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SEMINARIO DE INVESTIGACIN III.

VISTA AL MERCADO LAS PULGAS.


El mircoles 19 de junio de 2013 me dispuse a visitar el Centro de la ciudad
de Maracaibo, espacio geogrfico as denominado por los marabinos para
referirse al complejo ms grande y activo del comercio, tanto formal como
informal, de la ciudad.
Inicie mi recorrido por la parte oeste del Centro, especficamente por los
lados del ms populoso y conocido sector llamado las pulgas. Para llegar a l
deb atravesar un pequeo centro comercial conocido como el Unicentro las
Pulgas, que est justo al lado del gran mercado. Lo primero que se aprecia es
la distribucin de tarantines o puestos de los buhoneros o comerciantes
informales en toda la acera que circunda el centro comercial. Existen dos
anillos, uno que est justo en la acera de la Av. Libertador que es la va
principal que da acceso al Centro y un segundo anillo que bordea toda la
pared y parte de la acera del Centro Comercial. En esos tarantines se ofrecen a
los transentes, ropa, calzados, juguetes, utensilios de cocina, entre otros. A
pesar de la cercana, se aprecia dos mundos de relaciones y de formas de
estar juntos diferentes, es decir, hay una dinmica muy particular en el Centro
Comercial caracterizado por el orden, la limpieza, la atencin educada y
especializada, los dispositivos tecnolgicos, la ambientacin propia de una
ciudad moderna, entre otras, que difieren enormemente de la dinmica del
mercado informal.
Luego entre a un espacio en el que los tarantines se hacen ms abundantes y
su distribucin es muy desordenada, ya que estn no solo en la acera, sino que
han avanzado hacia la calle, convirtiendo as el espacio para los vehculos en
un gran mercado al aire libre.
Los tarantines que son estructuras de hierro tienen un promedio de dos por dos
metros, o los ms grandes de cinco por tres metros. La distribucin de los
mismos ocupa casi todo el espacio y solo quedan unos angostos pasillos por los
que deben transitar los ciudadanos, muchas veces esperando que pase uno
para que luego pueda avanzar el que viene en oposicin a l.
Hay un fuerte y nauseabundo olor que se mezcla con los olores propios de las
diferentes mercancas que se venden, que van desde ropa, pasando por
comida cruda y preparada, hasta medicinas y productos esotricos y de
brujera.
En oportunidades los olores pueden parecer asfixiantes, muy particularmente
el del plstico que se desprende de los puestos que venden calzados y envases
hechos de este material, en otras el olor es ms benevolente porque trae la
sazn de la comida preparada para el consumo de los trabajadores y

vendedores del mercado principalmente, pero tambin se percibe el olor a


cuero, a verduras y en una parte muy especfica todos los olores son anulados
por el de las hiervas y ramajes que ofrecen los puestos de esoterismos y
productos para las prcticas espiritistas y de brujera.
Las calles estn muy deterioradas y por muchas de ellas corren hilos de agua
putrefacta que vienen de la parte ms posterior del mercado donde estn las
carniceras. Para avanzar por ellas hay que estar constantemente revisando el
espacio por donde pisas, para no correr el riesgo de tropezar con los muchos
desniveles de las aceras, con los soportes de los mesones, pedazos de hierro
incrustados en las aceras o en el asfalto de tarantines que han sido retirados,
con los cargadores y carretilleros que a pesar de ser tan reducido el espacio
para transitar, se desplazan rpidamente arrastrando o empujando bultos,
paquetes, verduras y los dems productos que ah se consiguen. Eso dificultad
la capacidad para observar, o en todo caso se necesita un tiempo determinado
para acostumbrar el cuerpo a esa movilidad y aprender a colocar la mirada de
manera que puedan captarse los elementos antropolgicos que necesito para
mi descripcin. Aunado a esto, est la sensacin de inseguridad que un espacio
como este da, que viene aparejada con la carga prejuiciosa con la que se asiste
al mercado, gracias a los comentarios, ancdotas e historias que se escuchan
en toda la ciudad, en cuanto a que Las Pulgas, es un espacio donde
cohabitan comerciantes y delincuentes sin que a primera vista puedas
determinar la diferencia entre uno y otro. El estado sicolgico est puesto
entonces, en atender la seguridad corporal en relacin a lo que ya describimos,
en tratar de descifrar un posible delincuente entre los cuerpos que se
desplazan o estn quietos en posiciones que a uno les parece sospechosa, en
aparentar ser un simple comprador, en buscar las palabras ms coloquiales
para comunicarse huyendo as del tecnicismo acadmico que espantara a
nuestros interlocutores y llamaran su atencin despertando la alarma.
La seccin visitada en el mercado Las Pulgas es el Bloque 4, que se hace
llamativo por la multiplicidad de colores que se desprenden de los productos a
vender. Es muy caracterstico el hecho que sobre un espacio sucio,
desordenado, nauseabundo, deteriorado, en descomposicin como las aceras y
el asfalto, estn suspendidos por los tarantines, de manera ordenada, limpia y
de olor agradable, diferentes productos, entre los que destacan, especialmente
en este Bloque, los velones, polvos, ungentos, esencias, brebajes, aceites,
tales como el rompe colchn, el anillo de la buena suerte, contra el mal de
ojo. Todos vienen en diferentes presentaciones y sus envases y empaques
describen con amplitud el propsito de su uso. As conseguimos velones que
sirven para el desprecio, espantar la envidia o atraer riquezas.
Motivado a que la visita la realice un da intermedio de la semana, hay pocos
compradores y visitadores al mercado, o por lo menos a esta parte del
mercado, igualmente hay galpones y tarantines cerrados. Sin embargo estn

abiertos los locales donde se expenden todo los productos dedicados al


esoterismo y a la brujera, me acerco a uno de ellos y pregunto por un tipo de
hierba que cuelga de un gancho y que ocupa parte del mostrador, son unas
hojas de un verde claro con puntas en todo el borde del cuerpo del vegetal. El
hombre, de color blanco y mediana estatura me responde que es ruda, y sin
preguntar otra vez me da la descripcin de cada una de las hiervas que tiene y
para que sirven. Trato de establecer una conversacin con l pero
inmediatamente me corta preguntando tajantemente y sin mirarme.
-va a comprar algo?
Le respondo que no y continuo caminando por los diminutos pasillos del
Mercado. En los siguientes locales se exhibe la misma mercanca, claro,
distribuida segn el criterio del dueo. Estoy en el bloque de los brujos segn
me refiere una vendedora ms dispuesta a conversar, esta me dice que el da
esta malo, que las ventas son muy pobres y que la gente solo hace preguntas.
Junto a los locales esotricos y de brujera, se alternan sin ningn problema de
concepcin y ordenamiento, locales en los que se venden relojes en uno, se
compra oro y plata en otros, loteras en el que est ms all, al lado de donde
venden comida y as sucesivamente.
La mayora de las personas que estn en los locales son de tez oscura,
mayores de edad y con un ropaje muy sencillo y descolorido.
En uno de los puestos destaca un personaje que a mi parecer se sale de
contexto, es una mujer joven de cabello largo en cuyo rostro se destacan unos
ojos de color miel, unos labios y nariz gruesa acompaada de pmulos
alargados y llenos lo que me hace presumir en ella la presencia hereditaria de
lo afro con lo europeo. Esta vestida con una bermuda muy corta y una blusa de
color negro, la blusa, que es de tirantes, deja ver toda la espalda de la joven
que describe una piel acaramelada que no termina por ser blanca, pero que no
llega a ser morena, de senos y piernas abundantes, con ademanes un tanto
ordinario; al acercrmele percibo que mastica un pedazo de pitillo y que sus
manos estn adornadas por unas largas y rojas uas postizas. Le pregunto el
precio de un producto, me responde con un monoslabo sin levantar la mirada
hacia m, tomo un producto y me intereso ms por lo que est en su puesto, la
joven se levanta de su butaca y se cruza de brazos, ahora me mira
insistentemente como esperando que decida sobre el producto que
supuestamente voy a comprar, tomo la imagen del cacique guaicaipuro y
comienzo a revisarlo, es en ese momento en el que percibo que al extremo del
pasillo, a tres puestos de la joven, hay un hombre arrecostado a la pared, con
sus brazos cruzados sobre el pecho, observndonos. Coloco la imagen del
segundo santo que analizaba y le doy la espalda a la joven, sin antes darle los
buenos das, y con un gesto que supongo de indiferencia, me pas para el
puesto de el frente, sin dejar de observar a la pareja, que al notar mi retirada,

ella descuelga sus brazos, imitando el hombre la misma accin y retirndose a


sentarse en un taburete a la entrada de otro local.
Me acerco a una seora y le pregunto si sabe donde puedo ir a que me lean las
cartas. La doa me mira de soslayo y no me responde, quien lo hace es un
seor que est a mi izquierda indicndome que cuatro pasillos ms adelante a
la izquierda, en una peluquera hay una seora que lee las cartas. Voy hasta el
sitio y niegan que ah realicen ese trabajo. Camino ms adelante y vuelvo a
consultar y ahora es un hombre ms joven que me recomienda que me vaya a
la parte de atrs del bloque y en el sitio donde abundan las peluqueras, al
parecer estas son los espacios donde a parte de cortar el pelo, realizan
actividades esotricas, de adivinacin y trabajos de brujera.
Al llegar al sitio indicado me encuentro con unos locales pobremente y
artesanalmente dotados de los materiales propios de un peluquera, insisto con
la pregunta de donde puedo leerme las cartas y el hombre con un ademn de
la mano y la cara me indica que en el saln de belleza de al lado realizan esa
actividad. Entro al negocio y no consigo a nadie, afuera hay dos seores
sentados en sillas de mimbre, los dos de color negro, uno delgado y el otro
obeso, este ltimo adornado con un sombrero wayuu es quien pregunta que
deseo, le manifiesto mi necesidad de leerme las cartas, me responde que el
fuma el tabaco, que eso de leer las cartas no le gusta, le comento que me
indicaron en la parte anterior del mercado que buscara a la guajira. El seor
hace una pausa y asume un rictus caracterizado por una postura erguida a
pesar de seguir sentado, se agarra firmemente de los posa brazos y deja de
mirarme para mirar fijamente a un punto muerto, pata luego decirme que no
siga buscando a la tal Guajira, que el no ha escuchado ese nombre, me
aconseja no adentrarme ms al mercado, le insisto en mi necesidad y le pido
consejo de con quien puedo ir. El hombre sin variar en nada su posicin, me
dice en un tono un tanto molesto que el prefiere no recomendar a nadie, que el
solo sabe de fumar el tabaco, y en un nico gesto mira al seor delgado que se
haba mantenido inmvil y fuera de la conversacin, y le pregunta, como
pidiendo apoyo a sus palabras, ante mi insistencia que l interpreta como una
manera de incredulidad de mi parte ante sus advertencias, que no es bueno ir
a la parte m{as posterior del mercado a buscar a la Guajira.
Verdad que no es bueno que vaya para all?.
El seor delgado asienta con la cabeza y me mira. Sin pensarlo dos veces le
doy los buenos das y desando los pasos, ya son mas de dos o tres horas de
recorrer el mercado, he perdido la nocin del tiempo, al pasar nuevamente por
uno de los pasillos surge un hombre joven de un local y se me acerca a
preguntarme en voz alta.

Aja mijo, que es lo que vos queris, que es lo que buscis, que yo te lo
consigo?.
Lo saludo dndole los buenos das pero al mismo tiempo interpretado con
semejante pregunta, que mi tiempo de etngrafo en el mercado Las Pulgas
se haba agotado.

Efran Carvajal Centeno.


Maracaibo 19 de junio de 2013.