Está en la página 1de 5

PRINCIPALES CORRIENTES FILOSFICAS EN BIOTICA

Resumen
A lo largo de la historia, el hombre ha procurado dar valor y sentido a su vida. A
partir de diversas observaciones, el ser humano ha generado una visin filosfica
que explica su existencia y la del universo que lo rodea; esta mirada ha tenido su
aplicacin en la tica, y ms tarde en la biotica, la cual trata de unir la ciencia con
la vida, no slo la humana, sino tambin con todo ser viviente. Diversos hechos,
avances cientficos y tecnolgicos han contribuido al nacimiento y desarrollo de la
biotica. En la prctica, la biotica se basa en la filosofa y con ella ha generado
numerosas corrientes tericas, entre las que dominan actualmente: el utilitarismo,
el universalismo, el personalismo y el principalismo (beneficencia, justicia, no
maleficencia y autonoma). El objetivo de la biotica es la supervivencia del ser
humano y del planeta donde vive.
Gnesis de la biotica
El inicio de la biotica no est bien definido. Algunos autores toman hechos
histricos relevantes como referencia, por ejemplo la segunda guerra mundial;
otros incluyen avances tecnolgicos, como el trasplante de rganos o el
descubrimiento del genoma humano, y otros ms parten de una visin poltica,
social o religiosa.
Un acontecimiento histrico importante que impuls el anlisis tico en el campo de
la salud, fue el juicio de Nuremberg, en 1945, que incluy acciones contra mdicos
que experimentaron con seres humanos. Dentro de los avances de este proceso se
logr, en 1 948, la Declaracin Universal de Derechos Humanos.
En 1954, Fletcher publica Moral and Medicine, escrito en el que por primera vez se
separa la visin religiosa de los conflictos tico/ mdicos. Un ejemplo claro es su
propuesta para el uso de anticonceptivos orales, en una poca en que para la tica
religiosa esto era inadmisible.7
En 1967, el inicio del trasplante cardiaco por Barnard, en Sudfrica, fue seguido por
un boom en trasplantes en todo el mundo y por el auge de programas de donacin
de rganos, hechos que motivaron un nuevo planteamiento sobre muerte, vida,
ciencia y tica.8
Al onclogo holands Van Rensellaer Potter se le reconoce haber elaborado el
neologismo biotica y haber propuesto las bases para esta nueva disciplina a la que
llam "la ciencia de la supervivencia". Potter postula que la existencia del ser
humano no est garantizada, ms bien est amenazada por las alteraciones del
equilibrio de los ecosistemas y por los avances de la tecnologa.9
A Hellegers se le reconoce la difusin del trmino biotica, con algunas disyuntivas
en la propuesta de Potter, ya que para l no se trata de una nueva ciencia, sino de
una rama de la tica clsica. Hellegers funda el Instituto Kennedy, en el que se
realizan estudios bioticos de temas tan polmicos como las enfermedades
genticas, la experimentacin humana, los trasplantes de rganos naturales y

artificiales, el control de conducta, el aborto, el derecho a la salud y temas


relacionados con la muerte.10
Callahan funda, en 1969, el Hasting Center de Nueva York donde no slo se
examinan asuntos relacionados con la medicina y la tica, sino tambin con la
biologa y el medio ambiente.8 En este sentido, es necesario puntualizar que la
biotica de Potter tiene un enfoque ms globalizador, mientras que la visin de
Helleger y Callahan est ms restringida a los asuntos relacionados con los temas
mdicos.
En el presente milenio ha ocurrido un hecho asombroso para la ciencia que con
seguridad ser un campo frtil para el debate biotico; nos referimos al
desciframiento del genoma de varias especies vivientes y, en especial, del genoma
humano, que abrir discusiones en torno a la vida y la reproduccin humana.
En este tiempo en que la ciencia parece no tener lmites, la biotica no se postula
como un freno a la investigacin; antes bien, se pondera como un valor supremo
que debe amalgamar la conciencia imaginativa y creativa del cientfico, con el deseo
de supervivencia y progreso a que tiene derecho la humanidad.
--------------------------------------------------------------------------------------Cdigo de Nremberg
Se considera el documento ms importante en el cual se han formulado los
principios bsicos para la investigacin mdica en humanos; de ste han derivado
los dems cdigos y declaraciones emitidos por importantes organizaciones como la
Organizacin Mundial de la Salud (oms) y la Organizacin de las Naciones Unidas
(onu), as como diversas instituciones mdicas internacionales.
El cdigo tuvo origen durante el juicio llevado a cabo en la ciudad de Nremberg,
Alemania (1946) a mdicos nazis acusados de realizar terribles experimentos en
humanos con supuestos fines cientficos para el desarrollo de nuevas tecnologas
militares. stas experiencias mdicas nazis muestran un puro sadismo al haber
utilizado como cobayas a prisioneros de guerra ya que ms que aportar nuevo
conocimientos cientficos solo dejaron la huella de un holocausto que ha quedado
escrito en el libro de historia de la humanidad. Se cree que en estas experiencias
mdicas los judos no fueron las nicas
vctimas, tambin prisioneros de guerra rusos, deportados polacos, mujeres, nios,
ancianos y hasta algunos alemanes que por ciertas razones desafiaban el rgimen
nazi.Los supuestos ensayos incluan una serie de barbaries como el someter a los
prisioneros a cmaras de alta presin cuyo objetivo era comprobar la capacidad
respiratoria del cuerpo humano, as que ante tales condiciones los individuos caan
desvanecidos muertos; otros eran asesinados en cmaras de gas y sus cuerpos
eran trasladados al Instituto Anatmico de Estrasburgo para obtener sus esqueletos
y realizar mediciones antropolgicas; de algunos de estos era obtenida la piel solo
con fines decorativos; incluso s dice que las pieles de los prisioneros tatuados eran
ms valiosas por lo que eran
cuidadosamente seleccionadas, a los que tuvieran tatuajes ms elaborados y
artsticos se
les daba una inyeccin letal para no daar su piel. Se hacan pruebas de
enfriamiento extremo al introducirlos en piletas de agua helada durante toda la
noche o bien se les expona desnudos bajo la nieve en pleno invierno y se tomaba
su temperatura corporal a diferentes tiempos para verificar los grados de
hipotermia que soportaban y gradualmente su deceso. Se probaba en ellos
proyectiles envenenados y gases. Eran inoculados con el tifus y la ictericia de Weil.

Algunas mujeres fueron utilizadas para estudios sobre gangrena gaseosa y a otras
se les daba solo agua con sal como alimento para verificar cuanto tiempo resistan
estas condiciones. Estos son solo algunos de los experimentos realizados por
mdicos nazis. nicamente algo estaba bien claro durante el rgimen del tercer
Reich: no era suficiente vencer al enemigo, sino tambin exterminarlo.Gracias a los
reportes elaborados por los mdicos durante cada ensayo encontrados al finalizar la
guerra, se pudo hacer las investigaciones pertinentes para llevar a cabo los juicios
en Nremberg a estos asesinos. De esta manera en 1947 se emite el cdigo de
Nremberg que consta de diez preceptos para realizar investigaciones mdicas en
humanos, de los cuales se destaca primordialmente el consentimiento voluntario
del pa- ciente que es esencial para ejecutar cualquier tipo de investigacin, la
persona involucrada debe estar plenamente consciente de su libertad de decidir si
toma participacin o no en el experimento, y el investigador tiene la
responsabilidad de proporcionar toda la informacin acerca de la clase, duracin y
propsito de las pruebas, as como ventajas y desventajas y los posibles beneficios
para la salud o consecuencias que puedan surgir durante o despus de su
ejecucin.El consentimiento informado o voluntario se convirti en el eje primordial
en el desarrollo de la biotica moderna al implementar la necesidad de respetar la
libertad de las personas y la autonoma en la toma de decisiones con respecto a su
participacin en ensayos o experimentos mdicos cientficos. As mismo, el
investigador no puede ejercer ningn tipo de presin, fsica o mental, amenaza,
promesa o engao para que el individuo ingrese a la investigacin. Si hay
aceptacin por parte del sujeto, durante la
experiencia se debe evitar cualquier tipo de dao psquico o mental. Jams se debe
infravalorar el aspecto humanitario sin importar los objetivos o qu tan avanzada se
encuentre la experimentacin. Otro apartado destacable de este documento
indica que el humano es libre de interrumpir la experiencia en caso de que
considere que pueda traerle algn perjuicio o dao a su integridad y el investigador
debe
respetar la decisin del sujeto a no continuar con la experimentacin, al igual que
debe ordenar su interrupcin al momento de identificar alguna razn para creer que
sta puede traer alguna herida o consecuencia fatal, incluyendo la muerte. El
cdigo de Nremberg ha sido considerado como el primer documento que ha
contribuido a sentar las bases de la biotica y al desarrollo de la responsabilidad en
la praxis de la tica mdica; a partir de ste se han elaborado otros documentos
importantes.
Declaracin de Helsinki
En 1948 se cre la World Medical Association (wma) y se emite la declaracin de
Ginebra en ese mismo ao. En 1949 se crea el cdigo Internacional de tica Mdica
en el que se destaca la importancia del paciente sobre cualquier otra cosa para el
mdico. En 1968 la wma en su 18 asamblea mdica mundial llevada a cabo en
Helsinki se public una declaracin en la que se establecen los principales
problemas de la investigacin mdica. En este documento se resalta el propsito de
la investigacin mdica el cual deb enfocarse a mejorar los procedimientos
diagnsticos, teraputicos y profilcticos, la comprensin de la etiologa y
patognesis de la enfermedad. Ya que el avance en las ciencias mdicas se logra a
partir de la investigacin y por ende la experimentacin en seres humanos, es
necesario que los mdicos de todo el mundo cuenten con una gua normativa para
llevar a cabo dichas investigaciones. En la introduccin se enfatiza que la
investigacin mdica debe priorizar los intereses y el bienestar de los seres
humanos por encima de los intereses de la ciencia y de la sociedad. Tambin que
los cientficos exploren las implicaciones ticas y legales en investigaciones as
como el impacto que tienen en la sociedad. Deben conocer los requisitos legales y
jurdicos necesarios para realizar investigacin en sus pases y en el mundo.
Informe Belmont
Este informe surgi cuando en la dcada de 1970, se dio a conocer el caso de
Tuske-

gee en Alabama; en donde se haba negado el tratamiento con antibiticos a


personas
afroamricanas infectadas con sfilis, con el supuesto propsito de conocer la
historia
natural de la enfermedad. Estas declaraciones dieron paso a la formacin de la
Comisin
Nacional para la Proteccin de Investigacin Biomdica y Comportamiento el
da 12 de julio de 1974, cuya finalidad era crear una serie de principios ticos que
regularan
las prcticas de investigacin en seres humanos, y desarrollar las directrices para
asegurar que estas investigaciones se realicen de acuerdo con las normas
establecidas. Es as como el 18 de abril de 1979 se da a conocer el informe Belmont
Principios ticos
y Directrices para la Proteccin de Sujetos Humanos de Investigacin. Los tres
principios bsicos del informe Belmont se enfocan en el respeto por las personas,
beneficencia y justicia; y se han establecido as porque se consideran como valores
morales que rigen a la sociedad y ello tiene que ver con las conductas propias de
cada individuo. Es por esto que no se debe olvidar que un investigador antes de
ser hombre de ciencia, es una persona que cuenta con una formacin tica y moral,
la cual ha ido adquiriendo a lo largo de su vida, y diversos factores son los que
contribuyen en la misma: la sociedad, su ncleo familiar, medio en el que se
desenvuelve,
etc., por lo que en su vida profesional es en teora totalmente capaz de discernir
entre
que es correcto e incorrecto.Como dijimos, Van Rensselaer Potter utiliz en 1971 el neologismo de
biotica en el mismo ttulo de su libro: Biotica: Un puente hacia el futuro.
BIOETICA: Se trata de una disciplina relativamente nueva, y el origen del trmino corresponde al pastor
protestante, telogo, filsofo y educador alemnFritz Jahr, quien en 1927 us el trmino Bio-Ethik en un
artculo sobre la relacin tica del ser humano con las plantas y los animales. 1 Ms adelante, en 1970, el
bioqumico estadounidense dedicado a la oncologa Van Rensselaer Potter utiliz el trmino bio-ethics en un
artculo sobre "la ciencia de la supervivencia"2 3 4 y posteriormente en 1971 en su libro Bioetica un puente
hacia el futuro.
En su sentido ms amplio, la biotica, a diferencia de la tica mdica, no se limita al mbito mdico, sino
que incluye todos los problemas ticos que tienen que ver con la vida en general, extendiendo de esta
manera su campo a cuestiones relacionadas con el medio ambiente y altrato debido a los animales. Se han
formulado una serie de definiciones respecto a la disciplina de la Biotica, siendo una de ellas la
adoptada por la Unidad Regional de Biotica de la OPS, con sede en Santiago de Chile y que, modificada
por el S.J. Alfonso Llano Escobar en una revista de la especialidad, define a la Biotica como "el uso
creativo del dilogo inter y transdisciplinar entre ciencias de la vida y valores humanos para formular,
articular y, en la medida de lo posible, resolver algunos de los problemas planteados por la investigacin
y la intervencin sobre la vida, el medio ambiente y el planeta Tierra". 5 Sin embargo, cabe destacar, que
ya en 1978, el Kennedy Institute de la Universidad jesuita de Georgetown en Estados Unidos, haba
publicado la primera Enciclopedia de Biotica en cuatro volmenes, dirigida porWarren Reich, un telogo
catlico, donde se define a la Biotica como el "estudio sistemtico de la conducta humana en el rea de
las ciencias de la vida y la salud, examinado a la luz de los valores y principios morales".