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LA IDEA E IMAGEN DEL MUNDO DE ISIDORO DE SEVILLA.

Por Ayamel Fernndez G.

Grupo 0021
2016-2
Geografa e Historia.
Facultad de Filosofa y Letras.
Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

NDICE.

Introduccin.

Biografa y contexto de Isidoro de Sevilla.

La idea del mundo de Isidoro.

La imagen del mundo de Isidoro y su influencia.

Conclusin.

13

Bibliografa consultada.

15

1. Introduccin.
2

La epistemologa se acerca a las cuestiones del conocimiento; se intenta dar


respuesta a la siguiente pregunta: Cmo se puede afirmar que un sujeto puede
afirmar algo sobre las cosas? Es claro que esta gran simplificacin se hace debido a
que el tema que interesa tratar en este ensayo, no es la epistemologa por completo.
El tema al que se dar prioridad es el de la relacin entre la geografa y la
construccin de conocimiento histrico. Es por eso, que se debe hacer una reflexin
alrededor de la idea de la construccin de conocimiento. El conocimiento no es
absoluto, sino que muta a lo largo del tiempo y los ejemplos que veremos en este
ensayo son prueba de eso.
Esta reflexin, nos lleva a pensar en la historicidad del conocimiento y por lo tanto,
el conocimiento geogrfico. Esta serie de pensamientos, en realidad constituye una
reflexin sobre la historia de la idea del mundo. Este concepto nos remite
automticamente al famoso libro de Jos Gaos, Historia de nuestra idea del
mundo. Este concepto es importante en la historiografa contempornea y es parte
de las perspectivas de conocimiento histrico que se conocen como historia de las
ideas, historia de las mentalidades o historia de los conceptos.
Un aspecto que resulta importante destacar en este anlisis, es que la geografa se
ocupa del espacio y sus representaciones. Es decir, no se puede hacer un anlisis o
una interpretacin del conocimiento geogrfico e histrico, sin reparar sobre las
maneras en las que se representa este conocimiento. Mapas, calendarios, dibujos,
pinturas, grabados entre otras representaciones grficas del espacio, nos sirven
para observar la relacin entre la idea del mundo que se tiene, la construccin
histrico-social que se tiene del espacio y la representacin grfica que se obtiene a
partir de dichas ideas.

En este caso, se trabajar con la obra de Isidoro de Sevilla (556-636) 1, un gran


pensador de los siglos VI y VII. Se observar y comentar -en funcin del contexto
en el que desarroll su obra, por supuesto-, la idea del mundo que propone en su
obra, o por lo menos en las famosas Etimologas. Dicha obra fue escrita por
Isidoro, poco antes de su muerte en la plena madurez, alrededor de 630, a peticin
de Braulio, obispo de Zaragoza. El anlisis no termina ah, si no que se tomar en
cuenta la iconografa de la obra, como evidencia de dichas ideas. Es decir, se
observar la posible relacin entre las ideas sobre el mundo que acu Isidoro de
Sevilla y la representacin grfica de stas.
La importancia de estudiar estos procesos ideolgicos y de construccin de un
mundo, est en el hecho de que dichas ideas trascienden el contexto en el que son
producidas y afectan e influyen en las concepciones del mundo que se hacen
posteriormente. En este ejemplo, podremos observar dicho fenmeno de manera
ms clara pues Isidoro de Sevilla, retoma ideas grecorromanas y cristianas. Estas
ideas han forjado el pensamiento occidental y no podemos dejar de estudiar,
analizar y explicar este pensamiento.

2. Biografa y contexto de Isidoro de Sevilla.

San Isidoro de Sevilla es considerado de los ltimos pensadores de la antigedad y


de los primeros grandes sabios del medioevo. Isidoro vio la luz en Cartagena 2,
alrededor del ao 556 d.C. Su padre era de familia de buen rango social y su madre,
de ascendencia visigoda. Intentando huir de la invasin bizantina, en la que
Cartagena pas a manos del emperador la familia de Isidoro se asent en Sevilla.
La familia de Isidoro era completamente cristiana y esto se reflej en su formacin
y la de su hermano Leandro. ste, fue tutor de Isidoro y de sus otros hermanos. Los
1 Telogo, obispo, fillogo, historiador y erudito espaol, elevado a la santidad por la Iglesia
Catlica y proclamado, ms tarde, Doctor Universal de la Iglesia.
2 Actualmente ciudad de la comunidad autnoma de Murcia.

tres tuvieron una importante vida monstica. El joven Isidoro tuvo muestras de
excelente memoria y virtuosismo para las letras. Impulsado por las enseanzas de
su hermano, Isidoro se consagr a la lectura y el estudio, con lo que lleg a reunir
tal cantidad de conocimientos que habra de ser reconocido como el hombre ms
sabio de su tiempo.
A finales del siglo VI, Isidoro y Leandro fueron perseguidos por el rey Leovigildo,
de doctrina heterodoxa. Posteriormente fueron aceptados en Sevilla de nuevo.
Siempre se ocup de la vida monstica, intelectual y religiosa aunque nunca estuvo
asilado del mundo que lo rodeaba. Fue arzobispo de Sevilla durante dcadas.
Desarroll una gran obra de carcter filosfico, teolgico e histrico. Entre otros y
voluminosos textos, figuran De ordine creaturarum y De natura rerum. Obras de
carcter teolgico en el que se explica la naturaleza de las cosas. Tambin tuvo una
vasta produccin literaria.
Pero, sin ningn lugar a dudas, su obra magna fueron las Etimologas o Originum
sive etymologiarum libri viginti , un magno compendio, en veinte volmenes,
sobre todos los saberes y las materias imaginables: gramtica, retrica, dialctica,
aritmtica, etc. El contenido de esta obra deja entrever un ambicioso proyecto
enciclopdico, concebido como un intento de dar explicacin a cuantas realidades
estaban presentes en la vida de un hombre culto del siglo VII. La importancia de
esta obra es indiscutible y en materia geogrfica representa un gran aporte para la
construccin del conocimiento geogrfico y para la cartografa. En palabras del
cientfico social Jos Rubn Pez-Kano, la importancia del pensamiento geogrfico
de Isidoro de Sevilla est en que:
Isidoro trata entre muchos otros temas la constitucin fsica de la tierra, los tomos,
los elementos, los fenmenos meteorolgicos y las mareas. Asimismo, se ocupa de las
divisiones territoriales de la poca y seala continentes, provincias, islas, ros, montaas
y otros sitios prominentes. Las Etymologiae estn ilustradas de manera didctica
utilizando los sencillos mapamundis circulares que gegrafos, cartgrafos e
historiadores de finales del siglo XX identifican como pruebas de la creencia medieval
de que la tierra era un disco plano ubicado en el centro del universo. 3

3 Jos Rubn Pez-Kano. La esfera de la tierra plana medieval como invencin del siglo XIX, 2003,
p. 29.

Siendo el pensamiento de Isidoro de Sevilla, un pensamiento sumamente diverso y


valorado para su poca. Isidoro falleci el 4 de abril de 636 en Sevilla. Su obra es un
valioso legado a la teologa, filosofa e historiografa occidental. Isidoro vivi en una
poca de transicin entre la decadencia de la Edad Antigua y del mundo romano, y
el nacimiento de la Edad Media y de las nuevas nacionalidades de influencias
germanas.
En ese contexto, se propuso recomponer las debilitadas estructuras culturales de
Espaa, y despleg todos sus recursos tericos y filosficos para contrarrestar la
creciente influencia de las culturas consideradas brbaras, debido a su importante
formacin como monje, erudito y estudioso de la religin. Propici el desarrollo de
las artes liberales, del derecho y de las ciencias, y en el Cuarto Concilio Nacional de
Toledo (633), estableci las bases de un decreto que impuso una poltica educativa
obligatoria para todos los obispos del reino. Estas acciones que protagoniz
Isidoro, as como su vasto conocimiento y legado en cuestin del conocimiento, fue
lo que caus que se le canonizara siglos despus.

3. La idea del mundo de Isidoro de Sevilla.

La concepcin del mundo de Isidoro tiene una muy fuerte relacin con las ideas
sobre el orbe, la ecmene y el mundo en general de la tradicin grecorromana. Sin
duda, lo adapta un poco a su formacin que es estrictamente cristiana e integra
diferentes elementos a dicha formulacin.
En primer lugar, debemos recordar que los libros XIII y XIV explican la
conformacin, estructura y dinmica del mundo. Los fragmentos que aqu se
retomarn son los que abordan la idea del mundo u orbe, la componentes que
conforman el mundo (cielo, tierra y mares), las tres partes del mundo (Asia,
Europa y frica.

Isidoro, en el libro XIII captulo primero, Sobre el mundo, menciona los


componentes del mundo:
El mundo est integrado por el cielo, y la tierra, y los mares y cuanto en ellos hay creado
por Dios. De el se dice (Jn. 1,10): Y el mundo fue hecho por l. En latn le dan el
nombre de mundus porque est continuo movimiento como lo estn el cielo, el sol, la
luna, el aire y los mares4.

El mundo es, entonces una unidad en la que convergen los elementos que son
claramente observables como partes del mundo y que desde los antiguos se haca
mencin. El mundo es resultado de la voluntad de Dios. El factor creacionista es
ms que evidente y constituye, en trminos del estudio del espacio una de las ideas
cristianas ms fuertes a lo largo de la historia.
En el cuarto captulo Sobre el cielo, se mencionan las cuatro regiones del mundo.
El oriente es as denominado por ser donde nace el sol. El occidente porque hace morir
al da [] Se denomina septentrin al eje formado por las siete estrellas que giran en
torno a l. [] El medioda debe su nombre a que en l el sol divide el da en su mitad
[] o a que entonces la atmsfera brilla con mayor nitidez. 5

Un recurso muy comn en Isidoro de Sevilla es el apoyarse en la biblia para


demostrar la misma idea de la estructura del mundo. No obstante, el autor tambin
recurre en igual o menor medida, a los autores clsicos para sustentar la idea que
expone. En las Sagradas Escrituras, al cielo se le llama firmamento porque est
afirmado por el curso de los astros y por unas leyes establecidas e inmutables 6. Un
ejemplo de la referencia a las ideas grecorromanas, es cuando en el Libro XIII, pero
en el captulo 5 (De las partes del cielo) se retoma la idea de ter o Aether. ste
elemento es donde existen los astros, el fuego que est ms all de los cielos.

4 Isidoro de Sevilla. Etimologas. Libro XIII, 1.


5 bidem, Libro XIII, 4.
6 dem.
7

En cuanto a la esfericidad de la tierra, Isidoro, en el captulo 6 (Sobre los crculos


del cielo) hace mencin de los crculos como el rtico (arktiks), los trpicos
(thropikoi), el crculo equinoccial o ecuador (hemerins) y el antrtico
(antarktiks). Isidoro refiere que estas [] zonas en cuestin son cinco; y se les
califica de zonas o crculosporque estn situadas circularmente en torno a la
esfera7.
En el siguiente libro, Isidoro de Sevilla repara en la definicin de mundo y orbe.
Esta definicin es la que se ver reflejada en el mapa T en O que propone.
Se denomina orbe por la redondez de su crculo, porque es semejante a una rueda; por
eso, a una rueda pequea se le da el nombre de orbiculus. El ocano la rodea por
todos lados, limitando sus confines como en un crculo. El orbe est
dividido en tres partes, una de las cuales se denomina Asia, otra Europa y la
tercera, frica.8 9

Ms adelante se explica una idea que igualmente resulta paradigmtica para el


conocimiento del orbe. Se trata de la idea de la parte desconocida o incgnita. Una
parte del orbe contraria a la parte conocida y habitada. Las antpodas, la regin
contraria. Esta idea permanecer dentro del imaginario popular hasta la llegada de
Coln a Amrica y su posterior exploracin. La manera en la que Isidoro de Sevilla
se refiere a dicha regin es la siguiente:
Adems de estas tres partes del orbe existen una cuarta situada al otro lado del ocano,
en el sur, que es desconocida por nosotros a causa de los ardores del sol. Se dice que en
sus confines habitan los legendarios antpodas.10

La referencia que Isidoro pudo haber tenido, es distinta a la cita bblica y a lo dicho
por los antiguos sabios. En este caso, se sirve del imaginario popular. Dando de esa
manera complecin al mundo que describe y que se representar como veremos a
continuacin, de manera grfica.
7 bidem. Libro XIII, 6.
8 Subrayado mo.
9 bidem. Libro XIV, 1.
10 bidem. Libro XIV, 2.
8

4. La imagen del mundo de Isidoro de Sevilla y su influencia: El ejemplo de


Jean Mansel (S. XV).

Uno de los grandes aportes que Isidoro de Sevilla tuvo en cuanto a la conformacin
de la imagen del mundo, fue la consolidacin de lo que actualmente se conoce
como Mapa T en O. tambin conocido como Orbis Terrarum, mapamundi de
gran difusin en la Edad Media caracterizado por su gran contenido teolgico.
Es importante hacer una aclaracin en cuanto el objetivo y contenido de este tipo
de representaciones cartogrficas. Los mapas producidos en estos tiempos, no eran
realizados con exactitud. Es decir, las sociedades antiguas no contaban con los
avances tecnolgicos suficientes como para sobrevolar una regin y trazar en un
papel, lo observado desde arriba. De esta forma, los mapas no podan asemejarse
tanto a lo que realmente se podra observar desde un panorama ms amplio. A
pesar de eso, la cartografa de la antigedad y la edad media no se reduca al simple
hecho de representar una ciudad, un territorio o el mismo ecmene, como
realmente era, sino en funcin de sus posibilidades. Y tambin resulta
imprescindible que si bien haba limitaciones en el sentido cartogrfico, este no el
nico aspecto que permiti que los mapas esquemticos y (a nuestros ojos)
simplificados de la tierra como puede ser el Mapa T en O.
Detrs de la distribucin, importancia y utilizacin de este tipo de mapas, hay una
ideologa. La expansin del cristianismo implicaba la expansin de la idea del
mundo cristiano. Los Mapas T en O, simplifican (como analizaremos ms adelante)
la distribucin continental y martima del orbe. Pero tambin cuenta historia, o
ms bien es resultado de una historia: la historia cristiana, universal. Isidoro
propone la realizacin de los Mapas T en O, en sus Etimologas. El mapa que se
muestra a continuacin, es tal vez la versin ms famosa de estos mapas. Fue
realizado por Gnther Zainer en 1472, ilustrando el captulo sobre Geografa (cp.
XIV) de una versin de las Etimologas.

Aqu se puede observar el mapa tal y como aparece en el manuscrito. Est, como se
puede observar al margen del texto y sirve de apoyo para el lector.

En estos mapas figuran dos elementos sumamente importantes. El crculo o la O


(fig. 1) , que representa el mundo de forma circular (forma geomtrica perfecta)
rodeado por el ocano. Y la articulacin entre las masas continentales y los mares o
la T, (fig. 2) representando su eje vertical al Mar Mediterrneo (que separa
Europa y frica) y su eje horizontal, de derecha a izquierda, el Ro Nilo, el Mar
Negro y el ro Don (que separan Europa y frica). La ecmene, est abarcada por
Asia en la parte superior del mapa. El mapa est orientado hacia el este, valga la
redundancia. Europa en el cuadrante inferior izquierdo y frica en el cuadrante
inferior derecho. Cada continente aparece marcado por cada uno de los
descendientes de No: Sem (Asia, fig. 3), Jafet (Europa, fig. 4) y Cam (frica, fig.
5).

10

Fig. 1

Fig. 3

Fig. 2
Fig. 4
Fig. 5

Estos elementos son los elementos bsicos que se repetirn en otras


representaciones de este tipo de mapas. Esta representacin es muy esquemtica y
posteriormente se le agregarn distintos elementos, como el centro del mundo en el
que figura siempre Jerusaln.
Un interesante ejemplo es el Mapa T en O, realizado por Jean Mansel a finales del
siglo XV, alrededor del ao de 147311. El mapa aparece en la obra La fleur des
11 Como ya se ha afirmado antes en el texto, el mapa T en O se volvi una especie de
representacin paradigmtica y despus de Isidoro de Sevilla, existen diversas versiones de este
mapa, por distintos autores en diversas circunstancias antes del descubrimiento de Amrica.

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histiores, una crnica sobre la Historia Unviersal, que fue realizada (as como el
mapa) por dicho historiador francs. Este mapa, es una versin del T en O, pero
ms estilizado, con paisajes, mares, etc. Es menos esquemtico y contiene algunos
elementos estticos.
El mapa, tambin est orientado, es decir que la principal referencia es el
levante. La tierra tambin aparece rodeada por el mar ocano (fig. 6) pero fuera
de ste, se puede observar el cielo y las nubes (fig. 7) . Ms all, un cinturn de
fuego que nos recuerda a la tradicin griega del cielo empreo que igual tiene que
ver con el elemento denominado ter. (fig. 8). La regin que est ms all del cielo
y que es de fuego, referente a Dios y su luminosidad y relacionada con la poca
densidad de tal elemento. Y todava ms lejos, los astros (fig. 9). Regresando a la
tierra, y al anlisis de la disposicin de las masas continentales, se puede decir que
de los elementos destacables de esta versin del mapa T en O, estn las
representaciones humanas de los hijos de No.
En Asia, que corresponde a la parte de tierra que est en el extremo superior se
encuentra un sujeto vestido con ropajes rojos y oscuros, con sombrero. Se trata de
Sem (fig. 10). Un elemento sumamente destacable de esta regin es el monte que
sostiene un barco grande (fig. 11), que seguramente se trata del Arca de No. Esta
montaa puede ser la que se refiere como la ubicacin del paraso terrenal. De
hecho, alrededor de esta montaa se pueden observar animales y un bosque. La
montaa tambin remite al monte calvario que es considerado una especie de axis
mundi. El axis mundi o eje del mundo, es una idea que determina que hay algo que
atraviesa al mundo, desde el cielo hasta el inframundo y le da cohesin. Este
smbolo puede ser una montaa, una cadena, un rbol, etc. Est asociado al centro.
Sin duda, este fenmeno se nota en varias culturas y es considerado un
paralelismo cultural. En palabras del historiador de las religiones rumano Mircea
Eliade: todo microcosmos, toda regin inhabitada, tiene un centro; esto es, un
lugar que es sagrado por encima de todo12
12 Mircea Eliade Simbolismo del centro en Imgenes y Smbolos, 1991. p.39
12

En las masa correspondiente a Europa est Jafet (fig. 12), vestido con una tnica
roja y un bculo. De igual forma en frica hay un sujeto barbado y vestido de
manera muy similar a los otros personajes. Se trata de Cam (fig. 13), el hijo restante
de No.
Esta relacin comprueba la importancia discursiva que tena este tipo de mapas.
Debido a su fundamento teolgico es que este tipo de mapas llegaba a tener tanta
importancia y difusin en la edad media.

Fig. 9
Fig. 8

Fig.
11

Fig.
10

Fig.
11

Fig.
12

Fig. 6
Fig. 7

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5. Conclusin.

No se puede pensar que el conocimiento se construye de manera individual. Que


las personas generan conocimiento de manera asilada en cuanto a su contexto, su
sociedad y las ideas vigentes o provenientes del pasado. Por eso, se afirm al inicio
la importancia de tener en cuenta la manera que se construye el conocimiento. En
el caso de Isidoro de Sevilla y sus aportes en cuestin de construccin de
conocimiento geogrfico, histrico, filosfico y teolgico la influencia que tuvo en l
la formacin catlica y el gran espritu catlico que se viva en la poca vivida en la
etapa de transicin entre la antigedad y la edad media. Tambin se ve mucho la
incidencia de la tradicin griega en el sentido de la conformacin y el
nombramientos de los elementos del orbe, de los continentes, de los mares, del
cielo y de los crculos de la esfera.
Eso mismo sucede en el ejemplo de Jean Mansel, pues como ya se afirm, los
mapas T en O, fueron utilizados en diversas representaciones cartogrficas y de
diversas formas. Jean Mansel interpret la idea propuesta por Isidoro y conform
su propia visin del orbe y la plasm en una crnica de Historia Universal,
retomando los elementos originales y agregando elementos mticos y tradicionales
del pensamiento de occidente en ese momento.
La relacin que existe entre las ideas del mundo que tena el mismo Isidoro de
Sevilla y las representaciones grficas que han surgido a partir de stas, nos
demuestra cmo el discurso y el conocimiento toma validez en funcin del contexto
en el que se enuncia. El mundo cristiano tomaba fuerza y la manera catlica de
entender el universo y la historia imperaba o por lo menos influenciaba o
determinaba- en las mentalidades de toda la sociedad que en esos momentos
existan. Como se mencion con anterioridad, este tipo de mapas era til para la
difusin de la concepcin cristiana de la realidad. De igual forma, los mapas de hoy
en da, reproducen la ideologa o la concepcin del mundo de los dominantes

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6. Bibliografa consultada.
Isidoro de Sevilla. Etimologas. Texto latino. Versin espaola, notas e ndices de
Jos Orozeta y Manuel Marcos. Madrid. Biblioteca de Autores Cristianos. 1994. Pp.
164-211.
Pez-Kano, Jos Rubn. La esfera de la tierra plana medieval como invencin del
siglo XIX, Jalisco. ITESO. 2003, p. 29.

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