Está en la página 1de 18

1.

1 CONCEPTO DEL LATN VULGAR


QU ES EL LATN VULGAR?
Dependiendo del uso que se le d a la lengua, esta se manifiesta de formas
diferentes, en cuanto a fontica, sintaxis, estructura, etc. Esto ocurre en la
lengua latina, escindida en el latn clsico, con uso literario, y el latn vulgar,
con carcter hablado.

PANORAMA LINGSTICO DE LA PENNSULA ITLICA


El latn pertenece a la familia de las lenguas indoeuropeas, alcanzando un
gran desarrollo que culmin en las lenguas romances.
s.VIII a.C.: era un dialecto hablado en la regin del Lacio, poblada por una
serie de tribus que hablaban falisco, prenestino, ligur, vneto, etc. Mucho
ms difundidas eran las lenguas itlicas (osco, umbro) entre el Adritico y el
valle del Tber. Los hablantes de latn se extenderan por toda la pennsula
itlica. ca. 529 a.C., al ser expulsado Tarquinio el soberbio, Roma se libra
del yugo etrusco que haba durado los 2 ltimos siglos, e inicia una poltica
de conquistas en la pennsula. El latn entra en contacto con los diferentes
pueblos y lenguas de la geografa itlica.
Hacia finales del s. III a.C. Roma dominaba la pennsula, Sicilia, Crcega y
Cerdea. Como consecuencia de esto, el latn se vi influenciado por los
dialectos adyacentes, y se produjo una afluencia masiva de ellos hacia
Roma (en los siglos IV-III aproximadamente el 80% de la poblacin en
Roma era extranjera).
Se difundi fuera de Italia en diferentes momentos:
218 a.C.: Escipin se enfrenta a Anbal en Ampurias, entrando con tropas
en Hispania, y empieza la colonizacin hispana, que acaba en 19 a.C. con
Augusto.
106 d.C.: conquista de la pennsula de Dacia por parte de Trajano.
El proceso de absorcin de las lenguas indgenas tambin fue lento, si bien
en algunas zonas conquistadas nunca lleg a producirse, como Grecia.
Nunca hubo una poltica de eliminacin de las lenguas autctonas, sino que
el latn se impuso por inercia, al ser una lengua de prestigio frente a la suya,
y ser ms rica. As pues, en todo este proceso hubo slo un cambio de
lengua, y no de poblacin. Por tanto, hubo un gran perodo de bilingismo,
lo cual produjo una gran influencia en la lengua latina. Podemos decir que
fruto de esta expansin, en torno al 90% de la poblacin en Roma y
provincias en el s. II d.C. hablaba latn sin que fuese esta su lengua
materna, lo cual facilit que la lengua cambiase con mayor rapidez, al no
ser su dominio de la lengua completo.

EL LATN CLSICO
En el siglo III a.C. se inicia el desarrollo de la literatura latina (240 a.C. se
represent en Roma el primer drama escrito en latn, una obra de Livio
Andronico para celebrar la victoria sobre Cartago en la Primera Guerra
Pnica). Ante los primeros autores se presentaba como modelo la literatura
griega, en la que se haba desarrollado la mayor parte de gneros literarios,
y frente a cuya lengua, el latn resultaba una lengua ruda y sin tradicin. Se
fijaron en la gramtica griega para desarrollar su gramtica, tomando el
1

sermo urbanus (la variedad de la capital) y diferencindolo del sermo ruris o


el peregrinus, las variantes del campo y de las provincias respectivamente.
Mientras hubo una fuerte presin por parte de los gramticos, no fueron
aflorando los rasgos de la lengua hablada. Aunque la literaria y la hablada
se fueron distanciando, nunca se convirtieron en dos lenguas distintas, al
menos mientras dur la unidad poltica de Roma, el Imperio.
La expresin latn vulgar, aunque es imprecisa, est muy arraigada en la
filologa latina. Fue la filologa romnica la que se plante por vez primera el
estudio de este latn. Al principio pensaban que no deba tener en cuenta el
latn clsico para llegar al origen de las lenguas romances, llamada
protorromance por Friedrich Diez. En la filologa latina, desde finales del
s. XVII se sacaron a la luz una serie de textos tardos y medievales,
descubriendo que su lengua se alejaba tambin de la clsica. En 1678 se
publica el Glossarium Mediae et Infimae Latinitatis de Charles du Fresne,
sieur du Cange, palabras que no aparecen en los autores clsicos, pero s en
los tardos. En el s. XIX se empieza a publicar el Corpus Inscriptiorum
Latinarum. Ya en autores clsicos, como Cicern, se habla de vulgaris sermo
o plebeius sermo, o Quintiliano, que lo llama cotidianus. A esta acuacin
del trmino contribuy el hecho de que apareciera en el ttulo de la obra de
H. Schuchardt, el vocalismo del latn vulgar, de 1866.
Hoy, gracias a todos los nuevos avances en filologa e informtica, se sabe
con mayor claridad que el latn vulgar corresponde al latn hablado,
mientras que el clsico, al escrito, y que ms bien ambas son dos
realizaciones distintas de un mismo sistema lingstico (hasta la
desaparicin del Imperio). Es lgico que el latn hablado de una zona se
distanciase de las otras, pues como haba menos desarrollo de la
comunicacin y sustratos diferentes, y a su vez tiene variaciones en una
misma zona, dependiendo de la clase social o el contexto, y tambin
variantes en sentido cronolgico (latn del s. III a.C. poco evolucionado
frente al latn vulgar de poca imperial).
El gran inconveniente en el estudio del latn vulgar es que no se poseen
documentos orales de l, y por tanto debemos basarnos en el corpus
literario que ms se aproxime a la lengua hablada, de los que disponemos
en un nmero reducido (ms habitualmente en comedia, y en menor grado
en poesa.

1.2 CRONOLOGA DEL LATN VULGAR


El latn clsico se empieza a desarrollar a partir de la segunda mitad del s.
III a.C. (ca. 240 a.C.). No hay obras escritas en latn vulgar, pues todas las
obras intentaban reflejar la lengua escrita, independientemente de su clase
social o formacin (algunas obras se acercan ms a ella, o reflejan la lengua
hablada en mayor grado a posta, como en el Satiricn de Petronio los
nuevos ricos y los libertos, aunque quiz de forma un poco exagerada).
Podemos decir que en poca republicana (509 29 a.C.) son pocas las
obras en las que podemos rastrear esta clase de textos: comedias de Plauto,
farsas atelanas, cartas a los amigos de Cicern. Empieza a haber ms
documentos a partir de poca imperial (29 a.C. y en adelante). En poca de
Augusto se produce un cierto acercamiento entre la lengua literaria y la
popular, en el cual el propio Augusto desempe un papel importante, pues
le gustaba hacer uso de ella en algunos de sus escritos, que nos han
2

transmitido los historiadores, como Suetonio (Augusto preocupado por la


sencillez, claridad y correccin).
Junto a la figura de Augusto, se producen una serie de hechos sociales como
consecuencia de su mandato (Pax Romana), que van a tener una fuerte
influencia en la difusin de la lengua latina, que trajo consigo la eliminacin
progresiva de los idiomas de los pueblos autctonos. Su expansin tambin
lleva consigo su evolucin, as como el anquilosamiento de la literatura.
En poca clsica, la difusin fue extraordinaria en sentido geogrfico, pues
se habla como oficial en el doble de territorio en que se hablaba antes,
crecimiento conseguido gracias a las conquistas de Csar (Galia, Norte de
frica) y Augusto (regin del Danubio), y tambin aumentan las influencias
de substrato sobre la lengua latina, lo cual tambin contribuye a su
evolucin. Tambin se da en sentido demogrfico: con las nuevas
conquistas, se incorpora en el Imperio un gran nmero de poblacin (la
poblacin autctona sigui siendo mayoritaria en las zonas conquistadas),
aumentan los brbaros en Italia, y tambin romanos en otros puntos ms
alejados de Roma. Para perjudicar a las clases altas de Roma, se produjo la
inclusin de provincianos en el Senado por parte de Augusto, que
introdujeron en Roma su forma particular de hablar latn, influenciando al
lenguaje hablado. En la poca de Adriano el 90% de los hijos de hablantes
de latn sin ser su lengua materna. Esto facilit que el latn aumentase su
admisin de giros lingsticos antes considerados vulgares.

ANQUILOSAMIENTO DE LA LITERATURA LATINA


A finales del s. I d.C., y a partir de Quintiliano especialmente, quedan
como modelos literarios en prosa Cicern, y en poesa Virgilio. En esta poca
hay una cierta distancia del latn hablado con respecto a la lengua clsica,
que aumentar an ms en el s. II d.C., y se dar en esta poca en los
autores una tendencia arcaizante, que tendr como mayores influencias a
Catn y Ennio.
Otros factores que hacen que haya una progresiva vulgarizacin son:
Los emperadores: los sucesores inmediatos de Augusto son todava
de formacin culta, pero al llegar la dinasta Flavia se dibuja un
panorama distinto. Vespasiano, que rein durante la segunda mitad
del s. II d.C., es un hombre de cuartel, del que consta que
despreciaba el refinamiento lingstico. Trajano y Adriano tambin
ejemplifican este tipo de emperador. Con los sucesores sigue
aumentando la distancia entre la lengua hablada y la escrita (hasta
tal punto que Marco Aurelio escriba en griego).
Los nuevos ricos: con la Pax Romana surgen nuevos ricos, plebeyos
sin formacin que amasaron grandes fortunas mediante el comercio,
que tendran gran influencia en la sociedad y lengua romana del
momento.
Los escritores tcnicos: los romanos, desde que toman contacto
con la cultura helena, se esmeraron en la literatura de traduccin, en
pos de trasladar la literatura griega a su idioma. Los traductores a
menudo no eran grandes literatos, sino expertos en el tema a
traducir, y no tenan esmero por hacer de ese texto algo literario, lo
cual se reflej en frecuentes introducciones de rasgos de la lengua
hablada en sus obras.
El cristianismo: fue una de las transformaciones sociales ms
decisivas en poca imperial, que empez a aparecer en poca
3

augstea y fue cobrando fuerza con el paso del tiempo. Los textos
hebreos se tradujeron al griego ya en el s. III a.C. y posteriormente
al latn, introduciendo trminos nuevos, y sometindose a la
literalidad, por miedo a tergiversar el texto sagrado. El traductor, por
tanto, no es un escritor, y su obra est destinada no a la lite cultural,
sino al mbito popular (orientada a la bsqueda de adeptos). Al ser
estas traducciones inviolables y sagradas, cuando el cristianismo
lleg a las altas clases romanas, se empezaron a considerar como
modelo literario. El carcter exclusivista de la religin cristiana hizo
que se empezaran a eliminar todos aquellos elementos que fuesen en
contra de la moral cristiana, entre los que se encontraba todo aquello
con significacin pagana o profana, ms arraigadas en la cultura y la
lengua. Se producen cambios de significado, sustitucin de trminos
en pro de utilizar palabras con origen hebreo, etc.
El ltimo golpe que propici esta vulgarizacin lo constituyen las
invasiones brbaras, que rompen la unidad poltica, modificando
las fronteras y dificultando la comunicacin al aislar las zonas
invadidas. La nueva aristocracia va a ser mucho ms inculta que los
ya incultos ltimos emperadores.

2. FUENTES Y MTODO DE INVESTIGACIN DEL LATN


VULGAR
Al no disponer de testimonios orales inmediatos del latn vulgar, hemos de
echar mano de los testimonios escritos, sometidos a la literariedad, en
mayor o menor grado, que impone la escritura. Destacan por su gran
nmero de rasgos tpicos de la lengua hablada obras como el Satiricn de
Petronio y las cartas de Cicern a sus amigos, las cuales constituyen una
excepcin a la mayora de los textos en latn.
En la mayora de los textos, los rasgos del latn vulgar son errticos,
manifestados en el texto inintencionadamente. Por tanto, los textos
antiguos son el principal tipo de fuente para el estudio del latn vulgar.
Frente a estos, otro grupo importante de fuentes lo constituyen los datos
aportados por la comparacin entre las lenguas romances. Los gramticos
romanos eran fundamentalmente normativos, de carcter arbitrario, y
solamente de vez en cuando nos aportan algn dato vlido para el estudio
del latn vulgar. De verbis sordidis de un tal Lavinio del que se desconoce su
poca, era una obra de este tipo, pero no ha llegado a nuestros das.
Probablemente existieran ms obras de este tipo, pero no tenemos noticias
de ellas.
TIPOS DE FUENTES:
Se distingue entre fuentes directas, vulgarismos que se han deslizado en los
textos, y las fuentes indirectas, noticias que los propios antiguos nos dan
acerca de la correccin en el lenguaje o el carcter vulgar o popular de
determinados fenmenos (ej.: Plinio el viejo, del s.I d.C., nos indica que
irudo, -inis, sanguijuela, se empieza a sustituir por sanguisuga,

chupasangre, de origen adjetival, lo cual constituye un rasgo vulgar de la


poca).

Fuentes directas:
Latinas:
- Inscripciones: conservadas en gran cantidad.
- Graffiti de Pompeya y Herculano (erupcin del Vesubio en 79
d.C.).
- Tabellae defixionum: tablillas de magia negra, propias de las
clases ms bajas.
- Papiros: como poco a poco fueron cayendo en desuso por su
peor conservacin y muchas obras no se trasladaron a
pergamino, sobre todo las ms vulgares. Constituyen una
importante
fuente,
generalmente
ligados
a
la
administracin, a las legiones, etc.
- Obras literarias: algunas, por el gnero al que pertenecen,
son ms propensas a mostrar rasgos populares. Comedias
de Plauto, la stira, los dilogos, historiadores de Csar
(Bellum
Hispanicum,
Africanum),
obras
tcnicas,
epistolografa, y obras cristianas, sobre todo obras
posteriores a la cada del imperio, pues son mucho ms
vulgares.
Griegas:
- Grecismos en latn.
- Literatura bizantina.
Fuentes indirectas:
- Escritos de gramtica, especialmente De barbarismis
palabras
pronunciadas a
lo brbaro, errores de
pronunciacin; dappendix Probi, cerca de 200 casos de
cmo deben y cmo no deben pronunciarse ciertas
palabras; gramtica de Consentius, s. V d.C., que aporta
datos que escuchaba por la calle, y que por tanto
pertenecen a una fase muy tarda del latn.
- Glosarios, comentarios de palabras, sobre todo las arcaicas
o de difcil pronunciacin, o el glosario de Greichenau (s.
VIII, N de Francia), que indica equivalencias entre lengua
romance y palabras latinas de la Biblia.
- Estudios comparativos de las lenguas romances.

MTODO DE INVESTIGACIN DEL LATN VULGAR:


Mtodo directo: consulta de las fuentes latinas. Documentos latinos
considerados vulgares.
Mtodo indirecto:
Latina: intenta investigar dentro del latn los hechos de lengua
caractersticos vulgares a partir del estudio de diversas clases
sociales.

Romance: comparacin entre las distintas lenguas. Si un


determinado fenmeno aparece en varias lenguas, no puede
ser fruto del azar, as que proceda de la lengua latina.

4. EL ACENTO LATINO EN POCA TARDA


Dependiendo de la lengua, el acento puede afectar a la intensidad, al tono o
a ambos a la vez. En las lenguas modernas suele ser intensivo, pero
ninguna tiene un acento exclusivamente intensivo, pues siempre queda
algn rasgo musical.
En el acento latino hay que estudiar el aspecto fonemtico o fonolgico y el
aspecto fontico. En poca clsica el acento careca de valor fonolgico, y
estaba sometido a la cantidad de la penltima slaba, que s era fonolgica.
Se ha producido una transformacin en el paso de la poca clsica a tarda,
en la que el acento adquiere valor distintivo, al desaparecer la cantidad.
En cuanto a la naturaleza del acento latino, hay dos tendencias de
pensamiento:
-

Escuela francesa: defiende su carcter musical, como el acento


griego. Es la ms aceptada actualmente.
Escuela alemana: defiende su carcter intensivo.

Se sabe que en poca tarda, concretamente en los s. III y IV, el acento era
intensivo, y se cree que en poca clsica era musical, probablemente por
influencia griega. La escuela francesa dice que se pierde el tono al perder la
cantidad, originando el acento intensivo en poca tarda.
Entre las pruebas de este acento intensivo est el acento intensivo de todas
las lenguas romances, el testimonio de los gramticos que a partir del s.
IV sealan el carcter intensivo del acento, las faltas que cometen los
poetas a la hora de versificar en poca tarda, entre otras. Hay quienes
defienden que intensidad y altura se dan juntamente.
No importa si era musical y cambi en poca tarda o si siempre fue
intensivo, pero s importa el resultado, es decir, que a partir del s. III es
intensivo.
-

Sncopa de vocales tonas: se da en las slabas que estn


inmediatamente antes o inmediatamente despus de la slaba tnica.
Diferente tratamiento de timbres de vocales tnicas y tonas.
Descripcin del acento por gramticos tardos.

Reglas del acento:


-

Ley del trisilabismo: slo hay un acento por palabra, y no puede ir


ms all de la antepenltima slaba.
Baritonesis: en palabras de dos slabas, el acento cae en la primera.

Ley de la penltima slaba: en palabras de ms de dos slabas, si la


penltima es larga, va acentuada, y si no, el acento cae en la slaba
anterior.

Cambios de colocacin del acento principal de la palabra: el acento latino en


las lenguas romances se ha mantenido en la mayora de los casos.
- Vocales en hiato: se tiende a resolver el hiato, y para ello se cambia
el acento. Paretem > paritem. Esto llev a la i a hacerse ms breve
hasta convertirse en yod, a veces incluso absorbida por la consonante
precedente: parite(m) > parte > parde > pard.
- Esdrjulas con muta cum liquida:
ntegrum en latn clsico, pero intgrum en tardo, que da entero en
castellano, debido al corte silbico (exista doblete en poca clsica
n-te-grum o in-tg-rum).

5. LA CANTIDAD VOCLICA Y LA PRDIDA DE SU VALOR


FONOLGICO
En latn clsico hay 5 vocales con diferencia de cantidad. Estas diferencias
se encuentran en slabas tonas o tnicas, y libres o trabadas. Aunque
ninguna lengua romance ha mantenido esta oposicin de cantidad, se tiene
constancia de que en latn clsico s exista (ver textos de Cicern). Esta
cantidad era fonolgica, pues tiene valor distintivo (ros (en nominativo) /
ros (en ablativo); mlum: malo / mlum: manzana).
Al haberla perdido todas las romances, es lgico pensar que esta oposicin
de cantidad se perdi no en poca romance, sino en poca latina, porque si
no, alguna lengua la habra mantenido. Hay varias opiniones acerca de su
cronologa: unos defienden que hacia el s.III y otros que hacia el s.VI. Hoy,
la ms aceptada es la cronologa temprana, argumentando una serie de
razones:

La grafa:
Geminacin de vocales: iniciada a mediados del s. II a.C. a
imitacin de los oscos. Muy frecuente en las epigrafas
italianas, y usado con frecuencia hasta ca. 74 a.C.
pice (pex): procedimiento ms econmico que la
geminacin. Aparece en poca de Sila (primer tercio del s. I
a.C.). poda utilizarse sobre cualquier vocal menos la i. usado
en ocasiones de ambigedad, muy utilizado en I a.C., y
tambin en las inscripciones del s. I d.C. En II d.C. va
disminuyendo su uso hasta desaparecer en III. Su desaparicin
pudo darse al perder la distincin de cantidad, al no ser
necesario en la escritura.
I longa: para designar la i larga, paralelo al uso del pice, pero
su uso perdur ms. Poco a poco, adquiri otros usos, como la i
consonntica, o tambin con fines ornamentales.

Ejemplo: advaentum/ adventum (). La tiene timbre abierto, al


igual que el diptongo ae, pronunciado como una . Si se
confunden, es porque el carcter abierto tiene ms peso que la
cantidad voclica.

La mtrica: a partir del III d.C. encontramos errores cada vez ms


frecuentes en versificacin, la gran mayora inducidos por la cantidad,
y es en esta poca cuando se va a ir introduciendo la versificacin a
partir del acento, no de la cantidad voclica. Los poetas siguen
usando pies mtricos, pero bajo la influencia del acento incurriran en
muchos errores. Los defensores de la cronologa tarda afirman que
esto ocurre no por la prdida de cantidad, sino por los malos
versificadores de la poca.
El testimonio de los gramticos: (ver hoja).

Conclusin: en II d.C. van desapareciendo los signos que representan la


cantidad, y a lo largo del s. III se va perdiendo la cantidad, puesto que el
90% de los hablantes eran hablantes nuevos, o hijos de personas cuya
lengua materna no era el latn, hasta que en el s. IV desaparece toda
oposicin de cantidad, segn manifiestan los tratados de prosodia de la
poca.

6. EVOLUCIN DEL SISTEMA VOCLICO LATINO


Aparentemente, el sistema voclico latino es un sistema equilibrado, con 5
timbres voclicos con oposicin de cantidad. Junto a l tenemos un sistema
de diptongos en el que no hay diptongos crecientes, todos formados por una
vocal abierta u otra cerrada. As, tenemos ai, au, ei, eu, oi, y ou que
evolucionaron desde poca arcaica y se fueron resolviendo a lo largo del
tiempo, segn suelen hacerlo las lenguas como tendencia general a la
evolucin y aproximacin de timbres: eu> ou>
ou>;
ei>
oi> varios resultados: oe y .
/oe/ muy pronto monoptongara en una , segn testifican los documentos
pompeyanos. /eu/ y /ei/ suelen aparecer en prstamos griegos o como
consecuencia de evoluciones fonticas. As, en poca clsica quedan estos
diptongos /ae/, /au/, y /oe/ , que son fenmenos aislados en el sistema, en el
que la cantidad tiene valor distintivo, y cuyas diferencias de cantidad van
acompaadas de diferencias en el grado de abertura. Por norma general, las
breves tienen carcter abierto, y las largas, cerrado.
En la poca tarda vamos a asistir a un cambio: las diferencias de timbre, no
pertinentes en poca clsica, s lo van a ser en poca tarda, y la cantidad
pasar a ser algo aleatorio. Lo pertinente y distintivo ser el timbre de la
vocal. Este cambio est asociado al cambio de la naturaleza del acento que
el latn experimenta en esta poca (de uno musical a uno intensivo).
Por tanto, el sistema voclico del latn hablado en poca tarda presenta
unas vocales muy diferenciadas con respecto al timbre, y otras muy
cercanas (como y ). Distinguir estas oposiciones entre timbres parecidos
8

supone un gran esfuerzo para hablantes y oyentes, y llegar el momento en


que se nieguen a realizar ese esfuerzo y los confundan, terminando por
crear sistemas voclicos diferentes. Se ha culpado de la prdida de
oposicin de cantidad a diversos factores: Lausberg aduce a las lenguas de
sustrato.
Precisamente porque el acento pone de relieve una slaba en la palabra, eso
hace que la slaba tnica sea pronunciada con ms intensidad y claridad, y
por ello las tonas perdieron relevancia cuantitativa muy pronto, pues son
menos relevantes y estn ms sujetas a la evolucin fontica. Estas
diferencias de oposicin cuantitativa y tmbrica no se producen de la noche
a la maana, y no al mismo tiempo en todos los sitios (lo cual origin
resultados diferentes). As pues, ambos fenmenos convivieron durante un
tiempo.
El vocalismo sardo representa el primer paso de la evolucin: en Cerdea se
perdi pronto la oposicin de cantidad, y sus vocales se fundieron por
parejas. Slo tiene en comn con el resto de sistemas la monoptongacin de
/ae/ en / / (vase todava la vigencia de la cantidad).
El siguiente paso est representado por el sistema 4 o asimtrico. La / /
procedente de ae provoca un desequilibrio en la zona palatal. La y la se
oponen por cantidad, pues coinciden en timbre. Esto se resuelve as:
(emparejadas por timbre)

Queda suelta, para emparejar, se abre en , para


emparejarse con .
As: > i; y > e; y procedente de ae > ee
Este sistema se llama asimtrico porque el sistema velar no se resuelve de
igual manera, sino por parejas. El diptongo au se mantiene, y no produce
interferencias en la zona velar. No obstante, tambin tiende a monoptongar,
pero de forma ms lenta.
En el momento en que [au] monoptonga e influye en el sistema voclico,
vamos a tener un fenmeno evolutivo en la zona velar similar a la
modificacin que introdujo /ae/ en la palatal. Cuando esto ocurre, nos
encontramos ante el sistema voclico occidental o del latn vulgar:
Zona velar: a, , (<au), , , . queda solo, y entonces > .
Queda, por tanto: a; e y e (<au) que dan una oe ; y (<) que dan ; por
ltimo u.
La /o/ originada de /au/ no diptong en romance castellano porque lleg ms
tarde que /ae/, que s diptong (ae>e>ie). As, se asimil a las otras /o/,
quedando sola la , que s diptonga en /ue/.
Se dan sistemas complementarios:
El sistema del latn vulgar: > i; y > , pero en siciliano , y > i.
> u; y > , pero en siciliano , y > u.
Las diptongaciones han resuelto el problema del sistema voclico del latn, a
veces desequilibrado. Quiz la exageracin en la pronunciacin de las
vocales abiertas origin la diptongacin.
9

7. ALTERACIONES VOCLICAS
VOCALES TNICAS
- /a/: la y la se haban fundido, por tanto se mantiene esta vocal en la
mayor parte del imperio, tanto en cantidad breve como en larga.
- /e/:
// generalmente permaneci intacta en latn vulgar por lo menos en la
mayora de las regiones. Pero en la zona meridional (Sicilia) se cierra en /i/.
Muy comn en latn merovingio, pues la Galia, al ser una zona de conflicto
intermitente, sufre muchos barbarismos).
// se mantiene en la mayora de los casos. Ms tarde en las lenguas
romances diptongar en /ie/. Paso de // a /i/ en inscripciones africanas,
fenmeno llamativo porque cierra teniendo carcter abierto. Se aduce esto
a la influencia del sustrato, afirmando que las hablas bereberes del Norte
tienen un sistema voclico compuesto por slo /a/, /i/ y /u/.
- /i/:
/ / se mantiene en general.
/ / se abre en /e/ en casi todo el imperio.
En el sistema sardo e se funden, perdiendo la oposicin de cantidad y
aparece /i/ para todos los casos.
- /o/:
// permaneci inalterada en la mayor parte de la Romania. En el Sur de
Italia cierra en /u/, probablemente por influjo del osco, y tambin esto se da
en el latn merovingio: amore>amure>amour (fr).
// por regla general se mantuvo a lo largo de la Antigedad tarda, y luego
acab diptongando en las lengua romances, para distinguirse de la o. En
inscripciones africanas tambin encontramos una /u/ por una //,
posiblemente por sustrato pnico.
- /u/:
// permanece como tal por norma general. En la Galia probablemente se
pronunciaba de una forma algo ms adelantada, que se aproximara ms a
la actual // francesa, posiblemente por sustrato celta.
// abre en /o/, confundindose con la . En el dialecto sardo esta se
mantuvo y se fundi con la .
VOCALES TONAS
Hay que tener en cuenta la propia posicin de la vocal en la palabra, pues
cada posicin muestra caractersticas propias:
- Posicin inicial: esta posicin sufre constantes fenmenos de
asimilacin y disimilacin. Como posicin pretnica (por tanto, dbil),
hay una tendencia al cierre:
/a/>/e/; /e/>/i/; /o/>/u/; /i/ abre en /e/ por disimilacin, puesto
que es ms fcil emitir un sonido cerrado y otro abierto que dos
cerrados seguidos.
- Slaba intertnica: aquella que sigue al acento secundario y
precede al primario (recordemos que en poca tarda el latn
desarroll un acento secundario en palabras de a partir de 4 slabas).
Cpitlem>cabdale>caudal; Cvittem>cibdad>ciudad. Hay
excepciones: mrablia > maravilla (palabra muy usada por el
cristianismo).
10

En penltima slaba se suelen sincopar.


Slaba final: se mantuvo en toda la latinidad para no originar
modificaciones en la morfologa. La progresiva preposicionalizacin
de la lengua s permiti estas modificaciones: triumphavit>
triumphaut>triunf (monoptongacin); -ere>-er.

VOCALES DE PRSTAMOS GRIEGOS


Hay que tener en cuenta tres aspectos: la acomodacin a la lengua de
destino, la poca en la que se produce el prstamo y su va de entrada. Si el
sistema fonolgico de ambas lenguas es parecido, la acomodacin es
sencilla, pero si no, la lengua de destino o rechaza el termino o lo adapta
acercndolo a su sistema. Las palabras que entran por la va escrita suelen
sufrir menos alteraciones, al ser la escritura un sistema conservador per se,
pero si entran por la va hablada suelen verse ms transformadas. En las
clases cultas se tenda a pronunciarlas a la griega, no as en las esferas ms
bajas de la sociedad.
>a
(/ /), muy parecido a ae en latn, que al monoptongar da / /, puede dar
tres resultados:
>ae: scaena. >e por norma general: > apotheca > bodega; >i:
apothica > botica, boutique (fr).

8. SNCOPA, PRTESIS, AFRESIS Y APCOPE


SNCOPA: Prdida de vocal interior tona entre consonantes. Sucede como
culminacin del proceso de debilitamiento de esta clase de vocales tonas.
Al perder una slaba, este fenmeno atae a la economa fnica de las
palabras. Hay determinadas situaciones que favorecen la aparicin de la
sncopa, como el contacto con sonantes (l, r, m, n: clidus > cldus) o
presencia de vocales cerradas (i, u, , ) y que la vocal interior que va a ser
sincopada se encuentre en una sucesin larga de fonemas (calefcere >
calfcere).
La sncopa se produce en todas las etapas de la latinidad. Las producidas en
poca arcaica son consideradas como un fenmeno dialectal: ppulo >
pplo; ddrunt > dedro, dedron, dedrot.
dederunt > *ded-s-ont, rotacismo y apertura de vocal por influencia de la
/r/. La i es breve, puesto que no hay oposicin con los morfemas de
presente (). Ddrunt pasa a dedrunt en poca clsica por analoga a la
segunda forma, dedre, segn atestiguan los poetas clsicos en sus versos.
En relacin con la sncopa, la Romania se divide: la parte oriental (italiano,
rumano, rtico, sardo) conserva la forma proparoxtona (con la vocal sin
sincopar), en cambio, la parte occidental (castellano, portugus, gallego)
no. Es un fenmeno eminentemente popular, y prueba de ello es que en el
Appendix Probi se hacen hasta 25 referencias de ella.
PRTESIS: Es un procedimiento de eufona que pertenece a la fontica
sintctica. Consiste en el desarrollo de una vocal palatal de timbre muy
oscuro ante una /s/ inicial trabada, o s lquida. Generalmente, esa vocal
11

tiene timbre /i/: in scho|la > in|is|cho|la, pero il|la_s|cho|la. Por tanto, las
lenguas que han mantenido finales en vocal han evitado el desarrollo de la
vocal prottica, y viceversa.
Este fenmeno est atestiguado desde el s. II d.C. en frica, por lo que
Schuchardt le atribuye el origen del fenmeno a esta zona. A juicio de otros,
como Bonfante, este fenmeno ha de ser atribuido a Italia, pues hay
abundantes ejemplos de este fenmeno. De hecho en Italia se mantiene
hasta el s. VII, pero hoy este fenmeno ha desaparecido. En Hispania, se
encuentran ejemplos desde el s. II d.C.: iscolasticus. Lo cierto es que hoy en
da se puede hablar de dos tendencias en las lenguas romances: la parte
occidental mantiene mejor las consonantes finales, y para evitar cacofonas
con inicios de consonante desarrolla la vocal prottica, mientras que la
parte oriental tiende a mantener las vocales finales y a evitar los finales en
consonante, y no sufre prtesis, pues la vocal final se asimila en la
secuencia fnica con la s- lquida de la palabra siguiente.
AFRESIS: Fenmeno contrario a la prtesis, que aparece en las lenguas
que no experimentan prtesis. Consiste en la prdida de vocales iniciales si
la anterior palabra acaba en vocal, pues provocaran muchos hiatos.
APCOPE: Supresin de una vocal o slaba en posicin final. Tambin
obedece a la economa fontica: quomo < quomodo.

9. VOCALES EN CONTACTO
Estructura de la slaba latina:
V: |ma, preposicin, diptongos.
VC: ab|eo, ab.
CV: la ms frecuente, lo normal es secuencia de CV|CV|CV como le|ge|re
CVC: sub
CV|V: de|a
Por tanto, lo normal en una slaba es que haya un fonema consonntico que
abre una slaba, y un centro voclico, cerrado por la consonante que a su
vez inicia la siguiente slaba, de forma que se vayan alterando aperturas y
cierres. De esta forma, las slabas que no presenten esta estructura son
anmalas en la cadena hablada. Estas vocales que quedan en contacto
pueden ser tratadas de 2 maneras: en la misma slaba (diptongo) o en
slabas diferentes (hiato). En ambos casos, la lengua tiende a resolver el
problema: monoptongacin de diptongos y resolucin de hiatos.

10. YOD
Es un sonido semiconsonntico heredado del indoeuropeo: el snscrito
conserva la yod; en cambio, en griego se pierde dejando cierto rastro
(espritu spero, la en inicial, sin rastro si es intervoclica, asimilacin a la
consonante precedente); en latn, encontramos una situacin intermedia:
unas veces se conserva y otras se pierde.
12

Se conserva en inicial: iugum, , yugam (sans.)


En posicin intervoclica, se pierde: tres, tria; tres < tre-y-es > trs;
treyes > (trs); sns. trayahh
Por tanto, si encontramos /y/ en posicin interior, estamos ante una
yod secundaria, originada por las vocales.

Precedida de consonante: en di i gi i y si i se asimila > i ii i (carcter fuerte


de yod).
Pior, pssimus < ped-simos, por tanto raz ped+i-os > pe-i-i-or>
peior. Testimonios de las inscripciones: miiorem (mg+i i), italiano
maggiore.
Si va precedida de otro tipo de consonante, vocaliza: *ali ios > alius,

(en
gr.
se
asimila).
/i/ voclica, ms tarde acabara cerrndose.

Tal como cuentan los gramticos latinos, la i puede ser vocal o no vocal. En
principio, tena sonido suave, iam pronunciado como etiam y no /yam/. En
poca imperial va a aumentar la presencia de yod en posicin interior,
originando fonemas palatales.
CREACIN DE NUEVAS YOD: Yod procedente de la resolucin de
hiatos
Influencia sobre la consonante que precede, rastreable desde los tiempos
ms antiguos del latn, puesto que la resolucin de hiatos es una tendencia
general en las lenguas.

Oclusivas sordas: /ty/ plantea situacin de hiato. Ningn gramtico


habla de una pronunciacin diferente a /t/ sorda hasta el s. IV (en
inscripciones, se refleja desde el II d.C.) [ti], cierre progresivo,
semivocalizacin > [ty].
No se puede decir que se produzca la influencia de yod sobre la
consonante antes del s. I d.C. (poca augstea). En esta poca, la t
oclusiva se asibila: hos|pi|ti|um, hiato, cierre en semiconsonante ty,
asibilacin > hospidzium. Hospitium entr en griego como , por
tanto, se pronunciaba como /t/, y por tanto, la /i/ como vocal, no como
yod, si no, habra entrado como , puesto que los griegos s que
tenan ese fonema y una grafa especfica para l. Palatium > ,
no
La pronunciacin asibilada o africada se comienza a reflejar en las
inscripciones en el s. II d.C. Crescentianus > Crescendzianus;
Donatiani > Donaciani (la /k/ influida por la yod palataliza, y provoca
mucha confusin con los fonemas palatales originados por ty;
Martialis > Marsalis (s. IV d.C.). en los gramticos aparece a partir del
s. IV d.C., ms tarde, en V, surge el iotacismo, un defecto que
consiste en pronunciar como /i/ la /y/, precisamente el proceso
contrario a la evolucin de yod. /t/ > /ts/, /dz/.
13

/ky/ adelanta la velar hacia la zona palatal, al igual que la /t/+ y, lo


cual produce confusiones entre palabras con ci-/-ti-.[fadzio]: <facio>
o <fatio>; laqueus>laquius>lacius>lazo.
Oclusivas sonoras: /dy/ y /gy/ tienen un desarrollo paralelo a las
sordas, pero probablemente se articularan con menor tensin, por lo
que se confundieron con la yod. magior > mai ii ior > maior > mayor;
radio > rai iio
i > raio > rayo.
Otros sonidos que alteran su naturaleza seguidos de yod:
Vinea > vinia > vinya > via (palatalizacin)
Palea > palia > palya > palla > paja (velarizacin del castellano).
Otros que no se alteran pero hacen desaparecer la yod:
Quietus > quetus > quedo.

11. SEMICONSONANTE WAU


La semiconsonante /w/ se corresponde con la digamma griega, que en
griego desaparece en posicin inicial e intervoclica y se asimila a las
consonantes precedentes.

En latn se conserva en inicial de palabra: vicus, gr. ; vidi, gr.


.
En posicin intervoclica normalmente se mantuvo: *newos (gr.
F) > novos > novus.
Tiende a desaparecer entre vocales del mismo timbre si la segunda
es tona: lavatrina > laatrina > latrina > letrina. Divitis > diitis >
ditis.
Cuando la segunda es tnica, se mantiene: divnus, sevrus.
Tambin desaparece cuando en posicin intervoclica le sigue una
vocal homrgana (o,u). esto se observa en poca muy temprana:
*oleiwom > oleiom > oleom > leum; *deiwos > deios > deos >
deus. Nom. Deiwos >deus, gen. Deiwi > divi, que se ha usado como
adjetivo. Para el sustantivo se utilizaron las formas anlogas al
nominativo: deum, dei, deo, etc. y no divum, divo, etc.

En poca arcaica, se considera un fenmeno producido antes de surgir en


latn literario y, por tanto, se tiene por no vulgar. Esto no es as en poca
imperial, en la que s es considerado vulgarismo: flavus non flaus.

/kw/ > /ku/: coquus > coqus > cocus; quomodo > comodo > cmo.
Precedida de consonante suele mantenerse: servire, eques

Testimonios epigrficos: Valerius como ; Vesuvius como


. Muestran la /w/ transcrita al griego como una /u/ (<>), por
tanto, pronunciada de manera similar a la voclica. Este sonido luego se va
a recoger grficamente como una b o , y, por tanto, evoluciona. A este
fenmeno consistente en la confusin entre /b/ y /w/ se le llama betacismo.
Esta confusin de sonidos acaba manifestndose tambin en la escritura.
Parece que se produjo la fricativizacin de la b antes de producirse el
14

betacismo. Hay ciertas dudas acerca de cundo empez a producirse, si


bien se sabe que en el s. I d.C. ya se ha producido el fenmeno:
frente a , Vesubium como (ms la sncopa)
Lo ms comn es encontrarse la <b> por <v>, y en menor medida de
forma contraria. Quiz esto se deba a que la <u> serva para la /u/ y la /w/,
y se dej solamente para la funcin voclica.
LA PALATALIZACIN
Este fenmeno es ms tardo que el de la resolucin de hiatos. Bonfante
maneja la posibilidad de que la palatalizacin se produjese por influencia del
umbro. Se presenta como un fenmeno de innovacin en Roma que se fue
extendiendo por el Imperio con el paso del tiempo.
g/k + e/i: adelantamiento a la zona palatal, distinto al que origina la yod por
resolucin de hiatos, pues es posterior (antes palataliz facyo que Cicero).
Segn creen los estructuralistas, el paso de /kw/ a la velar simple /k/ en
contextos /kwe/ /kwi/ desplaz a la /k/ original hacia la velarizacin. Lo
mismo podemos decir de la velar sonora /g/ seguida de e/i. Al llegar a la
zona palatal, debilit su oclusin.
Las velares mantienen su pronunciacin oclusiva ante e/i por lo menos
hasta el II d.C. Testimonio del sardo, en el que no aparecen palatales en
estos casos: Bindigui y Quindeci(m) (sonorizacin, no palatalizacin);
centum > kentu; ciervum > kerbu (mantiene la /k/).
No hay testimonios epigrficos de palatalizacin hasta el s. V d.C.: Vincente
> Bintcente. Segn testifican nombres visigodos, todava se estaba
produciendo en el s. VI.

12.
ASPIRACIN
VOCLICA
(H).
CONSONANTES
ASPIRADAS. ADAPTACIN DE ASPIRADAS GRIEGAS.
OTROS FENMENOS CONSONNTICOS. ASIMILACIN.
DISIMILACIN. METTESIS.
LA ASPIRACIN VOCLICA
La h no es un sonido originario del indoeuropeo, sino resultado de la
evolucin de algunos de
sus sonidos. La h se hace derivar de las
pospalatales y velares sonoras aspiradas. Se corresponde con la griega y
con la gh y h snscritas: hiems, , himah
Era un fonema en latn? S, pues hay oposicin de significados entre, por
ejemplo, s (boca) y hs (de hic, haec, hoc). En poca muy antigua era un
soplo larngeo, que termin por perderse totalmente en tiempos de la
repblica. Por tanto, hubo una tendencia a no pronunciarla, pero siempre
fue objeto de distincin entre mbitos cultos y populares (los cultos solan
15

pronunciarlo, quiz por influencia del griego, pero en contextos ms


populares no sola pronunciarse). Siempre hubo intentos de recuperar la h
por parte de la escuela (segn testimonian hipercorrecciones en palabras
que no tenan la h inicial), algo criticado por Catulo en uno de sus poemas.
Tambin consta la falta de aspiracin inicial en muchas inscripciones,
incluso en nombres propios. Los gramticos se esmeraron por establecer
reglas para la aspiracin, pero muestran incoherencias. En las lenguas
romances no hay h aspirada, y slo ha pervivido en cultismos.
En cuanto a la aspiracin voclica interna, ya haba desaparecido en la
poca preliteraria. Ej.: nemo suele relacionarse con homo, pero nunca se ha
encontrado *nehemo, lo mismo con diribeo (<*dishabeo). En Plauto aparece
mi por mihi o nil por nihil.
En poca tarda, la escuela se esfuerza en pronunciar la h voclica interior,
plasmndolo en la escritura con <ch>, pasando hasta a oclusiva: ad-nihil >
anichilare
LAS CONSONANTES ASPIRADAS Y LA ADAPTACIN DE ASPIRADAS
GRIEGAS
En un primer momento, las oclusivas aspiradas griegas se recogan con la
sorda correspondiente, sin h: >p; >t; >c. Desde mediados del s. II a.C.,
con una influencia directa de Grecia sobre Roma, en los textos clsicos a la
sorda se le aade una h, as: >ph; >th; >ch pero en las inscripciones se
recogen varios resultados:p o f por ph, puesto que la f es la ms parecida en
latn, aunque era bilabial, no labiodental. As tambin ocurre en texto de
poca imperial.
OTROS FENMENOS CONSONNTICOS
Asimilacin: los movimientos articulatorios de un sonido se propagan a
otro y lo acerca a sus caractersticas, total o parcialmente. Es progresiva si
el sonido precedente influye al siguiente, y regresiva si el sonido influye
sobre el que le precede. Ej: mb> mm (prog. total), > m; pt > tt (regr. total),
> t. rs > ss > s.
Disimilacin: el fenmeno inverso: dos sonidos con rasgos comunes
pierden esos rasgos para diferenciarse y facilitar la pronunciacin.

Las hay desde la poca preliteraria, como el sufijo -alis > -aris frente a lis
(morta-lis).
Tambin propias de la lengua hablada:
r - l > - l: piciparis < principalis;
r r con distintas soluciones en funcin del acento de la palabra:
- Si el acento est en la vocal de la 2 r, > l r: peregrnus > pelegrino.
- Si el acento est entre las dos r, o bien > n r: meretrix > menetrix;
terebra > tenebra,
o bien > r : propius > propio.
16

l l: > r l: flagellum > fragellum


> n l: colucula > conucula
> - l: clavicula > cavicla
Mettesis: es un cambio de posicin de los sonidos dentro de una palabra,
para ajustar la secuencia silbica a los hbitos articulatorios.
Crocodilus (< ) > corcodilus, cocrodilus, cocodrilus, etc.
Intestina > istentina, stentina, etc.
Parabola > palabora > palabra
Alimaa < animalia
Miraculum > milacurum > milagro

13. SONORIZACIN
RELAJAMIENTO
DE
GEMINADAS

DE
SORDAS
INTERVOCLICAS.
SONORAS.
SIMPLIFICACIN
DE

La sonorizacin de sordas intervoclicas afecta a las consonantes


simples en medio de palabra y entre vocales. Consiste en un fenmeno de
asimilacin a las vocales, que impregnan un rasgo sonorizante.
Afecta a todas las sordas latinas: las oclusivas (p, t, c) y fricativas (s, f), y se
produce en determinadas posiciones: entre vocales, entre vocal y lquida.
Capra > cabra (asimilacin regresiva de r).
Hay ciertas dificultades en el alfabeto latino para recoger ese proceso de
sonorizacin. No en el caso de las oclusivas, pues s hay grafa para el
sonoro (b, d, g) , pero s en el de las fricativas: s > z, que representaba la s
sonora en tiempos antiguos, pero se elimin del alfabeto en tiempos de Apio
Claudio al rotatizar, y luego se us para representar la dseta griega.
Tambin encontramos testimonios de v por f, pues por esa poca deba de
pronunciarse como labiodental.
El fenmeno de la sonorizacin divide a la Romania:
Occidental: se produce la sonorizacin desde el N de Italia a la
pennsula ibrica (retorromano, francoprovenzal, francs, provenzal,
cataln, espaol, portugus).
Oriental: se mantienen las sordas desde el centro y S de Italia a
Rumana (dalmtico, rumano).
El lmite se considera que se encuentra en la lnea de La Spezia Rmini en
la Galia Cisalpina, que coincide con el lmite del sustrato celta. La causa de
la sonorizacin se le achaca a este sustrato, por la coincidencia de la
distribucin de la sonorizacin, y el hecho de que se pueda relacionar con la
lenicin celta (tendencia a la suavizacin de ciertos sonidos consonnticos).
En cuanto a la fecha, la temprana (II- III d.C.), defendida por Antonio Tovar,
pues se documenta en la pennsula ibrica desde el s. II en adelante. Los
casos ms frecuentes aparecen en los textos del s. IV, y su difusin coincide
con las lenguas romances occidentales. Los datos ms antiguos se sitan en
Pompeya, a lo que Tovar dice que esto es porque nos encontramos ante una
secuencia silbica frecuente en latn: tritici (trigo) > tridici, por infeccin de
17

tredecim o traduco. Tambin se plantea que esto ocurra porque es un


tecnicismo propio de los comerciantes, o por influencia del osco (embratur
= imperator). En los textos literarios se recogen ejemplos a partir del s. IV.
Que se encuentren ms inscripciones al S de la Pennsula Ibrica hace
pensar que fuese la zona de germen de la sonorizacin, y se transmitiese
por el Norte.
Los defensores de la cronologa tarda defienden que ocurri a partir del s.
V, puesto que se conserva la sorda intervoclica en la escritura y no
desaparece hasta este siglo (es sabido por todos que la escritura no siempre
refleja la realidad lingstica de la lengua con fidelidad, y tiende a ser
conservadora, y es seguo que la sonorizacin se manifest antes en el habla
que en la escritura). Tambin est el testimonio de las lenguas germnicas,
en cuyos prstamos del latn se conserva el fonema sordo, y nombres
germnicos que han entrado al latn sonorizando (Ej.: Ataulfus > Adolfo).
Como conclusin se debe aceptar la hiptesis del sustrato celta, que si se
puede aducir como algo determinante para la sonorizacin, situable entre el
s. II-III d.C.
En relacin con este proceso de sonorizacin est el relajamiento de
sonoras intervoclicas. El betacismo hizo que la /b/ fricatizase y se
acercase a la /w/. Con esto se dio el relajamiento de b, d, g intervoclicas,
que se produce en casi todo el territorio romnico, excepto en el N de
Rumana y el S de Italia. Est relacionado con la sonorizacin de sordas y la
simplificacin de geminadas.
En latn podan geminarse todas las oclusivas (menos la q), silbantes y
lquidas, es decir, todas las consonantes menos la q, h, y las
semiconsonantes. Mediante la geminacin se estableca una correlacin de
cantidades, que establecan diferencia de significado (annus/anus;
stella/stela), y por tanto tenan valor fonolgico. Se crean tambin
geminaciones expresivas, pero la lengua hablada tiende a eliminar las
geminadas (en el CEL: literas, mitam, aceperis, etc.). En un principio, las
geminadas no se escriban, se representaban slo con la simple. En el s. II
a.C. se empiezan a geminar, quiz por influencia del griego; 189-134 a.C.:
vacilacin entre una escritura y otra; a partir de 134 empieza esta
tendencia de representacin de geminadas. Al asimilarse con el paso del
tiempo, se tendi a relajar su pronunciacin hasta simplificarla.

18