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Los antfilos (Anthophila, gr.

que ama las flores), conocidos comnmente como abejas,


son un clado de insectoshimenpteros, sin ubicacin en categora taxonmica, dentro de
la superfamilia Apoidea. Se trata de un linaje monofiltico con ms de 20.000 especies
conocidas.1
Las abejas, al igual que las hormigas, evolucionaron a partir de avispas. Los antepasados de
las abejas eran miembros de la familia Crabronidae y eran depredadores de insectos. Es
posible que las primeras abejas se hayan alimentado del polen que cubra a algunas de sus
presas y que, gradualmente, hayan empezado a alimentar a sus cras con polen en vez de
insectos.1
Hay muchas ms especies que an no han sido descritas. Se las encuentra en todos los
continentes, excepto en la Antrtida. Estn en todos los hbitats donde hay plantas con
flores (magnoliofitas o angiospermas). Estn adaptadas para alimentarse de polen y nctar,
usando el primero fundamentalmente como alimento para las larvas y el segundo como
material energtico. La especie mejor conocida por todos es la abeja domstica (Apis
mellifera), a veces simplemente llamada abeja; esta especie es un insecto social que vive en
enjambres formados por tres clases de individuos: reina, obreras y znganos; sin embargo, la
mayora de las especies de abejas son solitarias, es decir, que no forman enjambres. Existe
tambin un nmero de especies semisociales, con capacidad de formar colonias; por ejemplo,
los abejorros. Estas colonias no llegan a ser tan grandes ni duraderas como las de la abeja
domstica.