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CMO LA GERENCIA DE OPERACIONES SE CONVIERTE EN UNA


VENTAJA COMPETITIVA PARA LAS PYMES COLOMBIANAS EN EL
MERCADO GLOBAL DE BIENES Y SERVICIOS?

Juan Camilo Surez Echeverry


Mayo 2016.
Universidad EAFIT.
Maestra en Administracin MBA
Operaciones y Logstica

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INTRODUCCIN
La competitividad de las PYMES en Latinoamrica y en Colombia es un tema
que ha sido ampliamente analizado por diversos autores. La CEPAL, por ejemplo,
menciona que:
El hecho de que las pymes tengan un mayor peso en el empleo que en la
produccin indica que sus niveles de productividad son inferiores a los de las
grandes empresas. Por otra parte, su limitada participacin en las exportaciones
habla de una clara orientacin al mercado interno (CEPAL, 2013, pg. 5)
En este mismo informe, se propone el Crculo Vicioso de la Internacionalizacin de las
PYMES (Ver Ilustracin 1) que limita el acceso de las mismas a mercados globales de
bienes y servicios.

Ilustracin 1. Crculo Vicioso de la Internacionalizacin de PYMES Fuente: (CEPAL, 2013, pg. 12)

Vale la pena resaltar el papel fundamental que desempea la Administracin de


Operaciones en cualquier intento por salir del crculo anterior, al tener como misin

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mejorar el sistema productivo (Arrieta Posada, 2002, pg. 23), impactando directamente
en la baja productividad y por ende brindando posibilidades de competir e
internacionalizarse.
Por otra parte, Montoya et al. al estudiar la situacin de competitividad de las PYME en
Colombia, sealan que el principal atraso que ha tenido el pas est directamente
relacionado con los factores de innovacin y sofisticacin de negocios (Montoya,
Montoya, & Castellanos, 2010, pg. 108). Este aparente atraso puede ser visto como una
oportunidad para las PYMES si se tiene en cuenta que stas tienen caractersticas que les
pueden permitir ser fcilmente innovadoras, como la toma rpida de decisiones, agilidad
para realizar cambios, la cercana a los clientes y, por lo tanto, la posibilidad de generar
mayor atencin a las necesidades de los mismos. (Gmez, 2014). Esta afirmacin
coincide con el estudio llevado a cabo por Aragn y Cordn (2000) que afirma que
un tamao creciente tambin puede inhibir la innovacin porque las
organizaciones de gran tamao estn normalmente ms formalizadas, los
comportamientos directivos estn ms estandarizados, la inercia es mayor y los
controles burocrticos impactan negativamente sobre la cultura de apoyo a la
innovacin, de forma que se reduce el compromiso directivo con la innovacin
(Aragn Correa & Cordn, 2000, pg. 95)
Este es otro de los aspectos donde la Administracin de Operaciones, como gran
responsable de mejorar e innovar procesos de las empresas, tiene bastante que aportar en
la competitividad de las PYMES con el objetivo de ofrecer bienes y servicios en un
mercado global.

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Finalmente, estudios adelantados por la Universidad de los Andes indican que:
Las PYMES colombianas no estn preparadas para afrontar los retos de
la globalizacinEn particular, sus experiencias en el mercado internacional
muestran no slo dificultades para acceder a ellos, lo que es por lo dems un
rasgo generalizado en las PYME de todo el mundo, sino que falla su
sostenibilidad (permanencia y xito exportador) por baja competitividad y escasa
asociatividad (Zorro, 2016)
Todos los autores anteriores indican que, para lograr ser competitiva en el mercado global
de bienes y servicios, las PYMES deben mejorar su productividad, innovar, sofisticar sus
negocios y promover la asociatividad. En las pginas siguientes se presentar la forma
como la Gerencia de Operaciones puede convertirse en un pilar fundamental para la
generacin de ventajas competitivas basadas en dos de los cuatro aspectos antes
mencionados: la mejora en la productividad y la innovacin. Tanto la sofisticacin del
negocio como la promocin de la asociatividad son dos elementos en los que, si bien la
gerencia de operaciones tiene mucho que aportar, van ms atados a la estrategia
organizacional de la compaa y el modelo de negocio definido por ella, razn por la cual
no sern incluidos dentro del presente documento.

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DESARROLLO
Gerencia de Operaciones para mejorar la productividad.
Al ser el encargado de mejorar los sistemas de produccin de las empresas, la gerencia de
operaciones es el directo responsable de lograr ventajas competitivas en este aspecto. Si
bien es cierto que cada empresa es diferente y, por ende, sus necesidades varan, pueden
encontrarse en la literatura mltiples alternativas, algunas de ellas complementarias entre
s, que pueden ser aplicadas en la mayora de las compaas existentes para mejorar su
productividad. A continuacin, se mencionan dos de ellas:
1. Definir, de acuerdo a la estrategia de la organizacin, cules son los niveles
requeridos para cada uno de los seis Outputs de Fabricacin propuestos por
Miltenburg (2002, pg. 4): Coste, Calidad, Rendimiento del Producto, Plazo de
Entrega y Fiabilidad del Plazo de entrega, Flexibilidad e Innovacin. Esto, teniendo
en cuenta que ningn sistema de produccin en particular puede facilitar todos los
outputs a los niveles ms altos posibles (Miltenburg, 2002, pg. 3), facilitando la
eleccin de aquellos Trade-Off necesarios para enfocarse en elevar la productividad a
los niveles deseados.
2. De acuerdo a Arrieta (2002) la Administracin de Operaciones tiene como misin
mejorar el sistema productivo y el sistema de abastecimiento y despacho de
artculos, elementos que evidentemente mejoraran la productividad de la empresa.
Sin embargo, afirma que antes de lograr esto, se debe acercar a Mercadeo y Ventas
con Produccin mediante la definicin del comportamiento de los productos de la
empresa con relacin a sus ventas (Make to Order vs Make to Stock), la clasificacin
ABC de los productos de acuerdo al Pareto de ventas y la ubicacin de la empresa en

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la matriz producto proceso (ver Ilustracin II). Es a partir de este punto que el
director de operaciones debe estructurar los pasos a seguir para mejorar el modelo de
produccin (Arrieta Posada, 2002, pg. 22)

Ilustracin 2I. Matriz Producto-Proceso. Fuente: (Arrieta Posada, 2002, pg. 22)

Gerencia de Operaciones para incrementar la innovacin


Es comn que la gerencia de operaciones tenga bajo su jurisdiccin el mayor nmero de
personal de una empresa. Esto la convierte en un importante caldero de ideas
innovadoras. Sin embargo, para que estas ideas innovadoras surjan de manera eficaz, se
requiere de un estilo de liderazgo que lo permita. Es as como Pons Verd et al. (2012)
concluyen que:
los resultados obtenidos refuerzan la relacin existente entre el estilo de
liderazgo desarrollado y la percepcin de un clima organizacional innovador. Y
por encima de esta relacin, que el clima es percibido como innovador cuando
los miembros de la organizacin perciben que sta les permite participar
activamente y les capacita para desarrollar nuevas competencias (Pons Verd &
Ramos Lpez, 2012)

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Es por ello que la Gerencia de Operaciones puede generar una gran ventaja competitiva
en este aspecto si es capaz de crear un clima innovador, desarrollando en sus supervisores
estilos de liderazgo que promuevan este clima, brindando a los empleados mecanismos
de participacin activa e inculcando en ellos nuevas competencias a travs de
capacitaciones.
Por otro lado, Dougherty y Hardy (1996) comprobaron los efectos negativos sobre las
innovaciones relacionados con la no integracin de las mismas en sus planes estratgicos,
razn por la cual es vital que la Gerencia de Operaciones incluya dentro de la definicin
de su estrategia un alto componente innovador, con el objetivo de generar ventajas
competitivas.
Finalmente, ante el gran predominio actual de procesos cientficos en las cadenas de
produccin de la compaa, es necesario rescatar los procesos artsticos teniendo en
cuenta que pueden producir de manera competente y confiable productos y servicios
innovadores que muchos procesos cientficos de negocios no pueden imitar (Hall &
Johnson, 2009, pg. 49). Por ello, una Gerencia de Operaciones generadora de
innovacin es aquella que sabe administrar conjuntamente los procesos artsticos y
cientficos.

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CONCLUSIONES

Existen cuatro aspectos en los que las PYMES colombianas deben trabajar
fuertemente para llegar a ser competitivas en el mercado global de bienes y servicios:

mejorar su productividad, innovar, sofisticar sus negocios y promover la asociatividad


La gerencia de operaciones se convierte en un actor fundamental en la generacin de
ventajas competitivas para las PYMES de Colombia, pues ejerce la mayor influencia
sobre dos de los cuatro aspectos anteriormente mencionados: mejorar la

productividad y la innovacin
Una buena forma de mejorar la productividad es realizando Trade-Offs, previa
identificacin de los outputs de fabricacin ms importantes para la compaa, y
realizando una matriz de proceso-producto que le permita al gerente de operaciones

estructurar los pasos a seguir para mejorar el modelo de produccin.


La innovacin representa una gran ventaja para las PYMES quienes, al contar con
una estructura menos burocrtica, inercial y estandarizada que las empresas grandes,

pueden crear una cultura de innovacin dentro de la compaa con mayor facilidad.
Para promover la innovacin dentro de una compaa se requiere de un estilo de
liderazgo adecuado, la integracin de la innovacin dentro del plan estratgico y la
integracin conjunta de los procesos cientfico y artstico de produccin.

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RECOMENDACIONES

Si bien este ensayo brinda alguna informacin til a la hora de desarrollar estrategias
de internacionalizacin de PYMES, se enfoca slo en una gerencia de la compaa, lo
que impide visualizar el panorama completo. No se recomienda tomar decisiones
basadas nicamente en lo presentado en este documento, sino que debe ser empleado

como complemento de estudios adicionales.


La mayora de estudios empleados como referencia del presente ensayo carecen de
cifras que soporten sus afirmaciones. Si bien este hecho no les quita validez a dichas
observaciones, si impide ver aspectos interesantes tales como el orden de importancia
de los cuatro aspectos a mejorar de las PYMES, datos histricos que muestren
tendencias en cada uno de estos aspectos, etc. Para futuras investigaciones, se sugiere
profundizar en este tema con cifras, ya sean obtenidas a travs de un tercero, o por

cuenta propia.
En gran parte de las PYMES en Colombia no se tiene la capacidad suficiente para
contar con una Gerencia de Operaciones independiente, sino que por el contrario la
asignan a un ejecutivo encargado de muchos procesos en simultneo. Ante este
escenario, valdra la pena responder a esta pregunta sobre la generacin de ventajas
competitivas para el mercado global para una persona habituada al caos de ser
multifuncional.

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BIBLIOGRAFA
Aragn Correa, J. A., & Cordn, P. E. (2000). La influencia del tamao, las dimensiones
estratgicas y el entorno en la implantacin de innovaciones en la organizacin:
Internet en las pequeas y medianas empresas. Investigaciones Europeas de
Direccin y Economa de la Empresa, 91-110.
Arrieta Posada, J. G. (2002). La Administracin de Operaciones y su Papel Central
Dentro de Toda Organizacin. Revista Universidad EAFIT, 19-27.
CEPAL. (2013). Cmo la Gerencia de Operaciones se Convierte en una Ventaja
Competitiva para las Pymes Colombianas en el Mercado Global de Bienes y
Servicios? Santiago de Chile: Naciones Unidas.
Dougherty, D., & Hardy, C. (1996). Sustained product innovation in large, mature
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Management Journal, 1120 - 1153.
Gmez, J. A. (11 de Mayo de 2014). Estrategias de innovacin y competitividad para
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Hall, J., & Johnson, E. M. (2009). Cundo un proceso debera ser un arte y no una
ciencia? Harvard Business Review, 46-53.
Miltenburg, J. (2002). Estrategia de Fabricacin. Espaa: TGP HOSHIN.
TECNOLOGIAS DE GERENCIA Y PRODUCCION.
Montoya, R. A., Montoya, R. I., & Castellanos, O. (2010). Situacin de la competitividad
de las Pyme en Colombia: elementos actuales y retos. Agronoma Colombiana,
107-117.

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Pons Verd, F. J., & Ramos Lpez, J. (2012). Influencia de los Estilos de Liderazgo y las
Prcticas de Gestin de RRHH sobre el Clima Organizacional de Innovacin.
Revista de Psicologa del Trabajo y de las Organizaciones.
Zorro, C. (9 de Mayo de 2016). Las pequeas y medianas empresas (PYMEs)
Colombianas frente a la globalizacin. Obtenido de Pgina web de la Universidad
de los Andes:
https://investigaciones.uniandes.edu.co/index.php/es/investigaciones/38-laspequenas-y-medianas-empresas-pymes-colombianas-frente-a-la-globalizacion