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GRANULOMETRA PARA MEDIOS


FILTRANTES
OBJETIVOS

Conocer las caractersticas de las partculas en la que se basa el principio de los


procesos de sedimentacin, as por ejemplo: determinacin de la velocidad de
sedimentacin de una partcula.
Experimentalmente se deber determinar el tamao efectivo y coeficiente de
uniformidad de una muestra de arena que pasara a formar parte de un medio
filtrante para unidades de filtracin en tratamiento de aguas.
Se determinar as mismo algunas propiedades fsicas de la arena; por ejemplo: la
porosidad, la densidad, la forma de las partculas, etc.

FUNDAMENTO TEORICO.

Granulometra
Es la distribucin de los tamaos de las partculas de un agregado, tal como se determina
por anlisis de tamices. Es la medicin de los granos de una formacin sedimentaria y el
clculo de la abundancia de los correspondientes a cada uno de los tamaos previstos
por una escala granulomtrica.
La granulometra es la medicin de los granos de una formacin sedimentaria y el clculo
de la abundancia de los correspondientes a cada uno de los tamaos previstos por una
escala granulomtrica con fines de anlisis tanto de su
origen como de sus propiedades mecnicas.
La granulometra y el tamao mximo de agregado
afectan las proporciones relativas de los agregados as
como los requisitos de agua y cemento, la
trabajabilidad, capacidad de bombeo, economa,
porosidad, contraccin y durabilidad del concreto.
El mtodo de determinacin granulomtrico ms
sencillo es obtener las partculas por una serie de mallas
distintos anchos de entramado, que acten como filtros
los granos que se llama comnmente columna de
tamices.

de
de

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Pero para una medicin ms exacta se utiliza un granulmetro lser, cuyo rayo difracta
en las partculas para poder determinar su tamao.

Caractersticas granulomtricas del material filtrante


Los materiales filtrantes deben ser claramente especificados, de manera que no quede
duda sobre su granulometra. Los parmetros que se deben emplear para este fin son los
siguientes:

Tamao efectivo: Es una de las caractersticas de los medios filtrantes que ms


afecta al proceso de filtracin cuando este no cumple con las especificaciones de
acuerdo al tipo de filtracin utilizada.
Este tamao tanto afecta a la circulacin del agua a travs de ellos, as, si el
tamao efectivo es demasiado pequeo, la mayor parte de la fuerza actuante se
empleara para vencer la resistencia de friccin provocada por el lecho filtrante,
mientras que si es demasiado grande, muchas de las partculas de menor tamao
presentes e n el agua a filtrar pasara directamente a travs del filtro sin ser
eliminadas. Su clculo es grafico luego de una prueba de tamizado. En relacin con
el porcentaje (en peso acumulado) que pasa por las mallas de una serie
granulomtrica, el tamao efectivo se refiere al tamao de granos
correspondientes al porcentaje de 10%.

Coeficiente de uniformidad (CU): en relacin con el porcentaje (en peso


acumulado) que pasa por las mallas de una serie granulomtrica, el coeficiente de
uniformidad es igual a la relacin entre el tamao de los granos correspondientes a
60% y el tamao de los granos correspondiente a 10%. Sera mejor que este
coeficiente se llamase de desuniformidad, pues su valor se incrementa a medida
que el material granular es menos uniforme.
Se llama as a la relacin entre el dimetro correspondiente a la lnea del 60% en el
diagrama y el correspondiente a la lnea del 10%. A menor valor de este
coeficiente corresponde a una curva as inclinada y mayor uniformidad de la
muestra.

C . U .=

P 60
P 10

Donde:

P60=Porcentaje del pesoque pasainferior al60

P10=Porcentaje del pesoque pasainferior al10

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La relacin entre los valores de

P10

P60

encaminados a los medios filtrantes

para seleccionarlo para los filtros utilizaremos los criterios siguientes:


Llamemos

P1

al porcentaje

P10

P2

al

P60

, en base a ello se formula las

siguientes relaciones:
o

P3=2 ( P2P1 )

; ser el porcentaje de arena utilizable.

P4 =P 10.1P 3

; ser el porcentaje de arena que es demasiado fino para usarlo

como medio filtrante.


o

P5=P3 +P4

Tambin:

o
o

; es el porcentaje de arena que es demasiado gruesa.

P5=2 ( P2P1 ) +P10.2(P 2P1)


Porosidad: se denomina as a la relacin existente entre el volumen ocupado por
los poros respecto al volumen total, se expresa en porcentaje y se calcula con la
siguiente expresin:

n=

VV
.100
V

Donde:

V V =Volumende poros

V=Volumentotal

Densidad aparente (a): Es la relacin del peso de la arena en el aire o sin


compactar, al volumen total de la arena, incluido el volumen de poros. Su
expresin de clculo es el siguiente:

a=

P5
V

Donde:
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P5=Pesodela renasin compactar .

V=Volumen

Forma: la forma de los granos normalmente se evala en funcin del coeficiente


de esfericidad (Ce). El coeficiente de esfericidad de una partcula se define como el
resultado de la divisin del rea superficial de la esfera de igual volumen a la del
grano por el rea superficial de la partcula considerada.
Como es obvio, este valor resulta igual a la unidad para las partculas esfricas y
menor de uno para las irregulares.

Tamao mnimo: tamao por debajo del cual no deben encontrarse granos en el
medio filtrante.

Tamao mximo: tamao por encima del cual no deben encontrarse granos en el
medio filtrante.

Cuando se trata de seleccionar el material para lechos mltiples se debe hacerlo con
el criterio de obtener un grado de intermezcla que no disminuya sustancialmente la
porosidad en la regin comn entre las capas adyacentes de materiales diferentes.
Especficamente para el caso de lechos dobles de arena y antracina, se recomienda
considerar las siguientes relaciones:

El tamao de los granos de antracita correspondientes a 90% en peso


(referente al que pasa) y el tamao de los granos de arena correspondiente a
10% en peso (referente al que pasa= tamao efectivo) deben mantener una
relacin de 3.0.

El tamao de los granos de antracita correspondiente a 90% en peso (referente


al que pasa) y el tamao de los granos de antracina correspondiente a 10% en
peso (referente al que pasa) deben mantener una relacin de 2.

Normalmente, la antracita se prepara entre las mallas de la serie Tyler de aberturas


0.59 y 1.68 o 2.00 mm, con un tamao efectivo que vara entre 0.80 y 1.10 mm y
coeficiente de uniformidad inferior a 1.5. La arena normalmente es preparada entre
las mallas de aberturas entre 0.42 y 1.19 o 1.41 mm, con un tamao efectivo que
vara ente 0.50 y 0.60 mm y un coeficiente de uniformidad inferior a 1.5.

El peso especfico del material filtrante:


El peso especfico (Pe) del material es igual al peso de los granos dividido por el
volumen efectivo que ocupan los granos.

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El cuadro 9-4 muestra valores normales
para el coeficiente de esfericidad y
peso especfico de los materiales
filtrantes ms usuales.

El espesor de la capa filtrante:

En una planta de tratamiento de agua con filtros de dos o ms capas, es


relativamente difcil fijar un espesor de medio filtrante para el cual los filtros
funciones constantemente en condiciones ideales, porque la calidad del afluente vara
considerablemente durante el ao.
La experiencia ha demostrado que existe una relacin entre el espesor de la capa de
arena y la de antracina en un filtro de dos medios, en general, el espesor de la capa
de antracina representa de 60 a 80%, y la arena, de 20% a 40% del espesor total del
medio filtrante. De este modo, el medio filtrante de 70cm de espesor tendr
aproximadamente 50cm de antracina y 20cm de arena.
Asimismo, para el caso de filtros de lecho simple, la experiencia y diversas
investigaciones han permitido establecer espesores recomendados para diferentes
casos: filtracin de agua decantada, filtracin directa o filtracin descendente o
ascendente.
MATERIAL NECESARIO

02 Probeta de 500cc.
Juego de tamices.
Tazones adecuados para arenas.
Agua.
Separador de arenas.

EQUIPAMIENTO REQUERIDO

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01
01
01
01

Vibrador de plancha.
Balanza analtica
Microscopio
Micrmetro

PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL
1. Utilizando el mtodo del cuarteo seleccione una
porcin de regular tamao para determinar sus
caractersticas y tamizado. El mtodo del cuarteo
consiste en dividir en cuatro una porcin regular de
muestra, uniformizarla independientemente y unir
de las porciones por separado; esta unin formara
de las muestras para procesarla. La otra porcin (de
unin de las otras dos porciones) sea otra muestra
servir para a duplicidad de los resultados.

dos
una
la
que

2. Se determinara la densidad aparente de la muestra problema midiendo el peso de


una porcin de volumen conocido de arena; por ejemplo: utilizando una probeta de
200ml.
3. Se determinara la porosidad de la muestra problema siguiendo el siguiente
procedimiento:
a. Verter la arena en una probeta de 500ml hasta su nivel
mximo de 500ml.
b. Compacte la arena contenida con golpes suaves de la
base y con una franela para amortiguar los golpes
fuertes, sobre la mesa por 40 veces consecutivas. Mida el
volumen que quedo libre dese la marca de 500ml.
c. En otra probeta de 500ml vierta agua hasta el nivel de
500ml y luego con cuidado se verter en la probeta que
tiene la arena compactada sin disturbar la superficie de
arena hasta que el nivel de agua alcance la marca de
500ml. La cantidad de agua que permanezca en la probeta
volumen de arena.
d. Con los datos obtenidos determine la porosidad.

es equivalente al

4. Son un microscopio y un micrmetro identifique y observe las formas y tamaos de


cada uno de los tamices que contienen una porcin de arena tamizada.
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5. Se tamizara, con ayuda de un vibrador, la muestra problema de arena tomando
como base el peso de 1 kilogramo. Esto por espacio de 10 a 15 minutos.
6. Pese cada uno de los tamices en donde se retuvo una porcin de arena.
7. Se determinara la forma y tamao de las partculas de cada malla, observndolas a
travs del microscopio y midindolas con un micrmetro.
8. Realice la grfica de la granulometra de la arena estudiada en el formato adjunto y de
ella determinara los valores de P10 y P60; es decir, con ellos determinara el tamao
efectivo y el coeficiente de uniformidad.
9. Relacione y calcule los valores de P 1, P2, P3, P4 y P5.

DATOS EXPERIMENTALES

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Donde:

W acumulado
(n+1) = W
acumulado (n) +
W corregido (n+1)
W que pasa =
(500 - W
acumulado) gr.
% que pasa =
(W pasa / 500).
100%

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El tamao efectivo sera igual al valor del porcentaje en 10% y 60%. De los datos de la
tabla podemos encontrar este valor tabulando los datos extremos a estos porcentajes.

0.2110.53
D1010

0.149 4.22
0.149D 10 0.210.149
=
4.2210 10.534.22

D10=P1=0.2048mm
Homlogamente el D60:

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10

1D60
10.841
=
63.5660 63.5654.84

D 60=P2=0.935mm
Hallando el coeficiente de uniformidad (Cu):

CU=

D60 0.935
=
D10 0.2048

CU=4.565

Clculo de P1, P2, P3, P4 y P5:

P1=0.2048mm
P2=0.935mm
Si:

P3=2 ( P 2P1 ) =2 ( 0.9350.2048 )

P3=1.4604mm
Si:

P4=P10.1P3=0.20480.1 x1.4604

P4=0.05876mm
P5=P3+P4
P5=1.4604+0.05876
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P5=1.51916mm
Porosidad:

n=

Vv
180
.100= 100=36
V
500

Densidad aparente:

s 652 g
g
a= =
=1.304
V 500 ml
ml

OBSERVACIONES

La suma total de masa fue de 495.1 gr., la prdida de 4.9gr. probablemente se

produjo durante el manejo de las arenas para el pesado de las mismas.


La vibracin del equipo debe realizarse durante 15 minutos seguidos.
Los tamices deben agitarse de manera que las partculas sean expuestas a las
aberturas del tamiz con varias orientaciones y as tengan mayor oportunidad de

pasar a travs de l.
Se debe inspeccionar que las mallas de los tamices no estn rotas.
Por ser un material muy fino podramos tener una prdida de material cuando

realizamos este ensayo.


El error fue de: 500- 495.1 = 4.9 gr, y fue distribuido equitativamente en los pesos

obtenidos en cada malla.


Por la brevedad del laboratorio de Procesos, se dej sedimentar durante 15
minutos, sin embargo es evidente que los resultados seran ms precisos si se
incrementara el tiempo de la vibracin.

CONCLUSIONES

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De la grfica deducimos que conforme se incrementa el dimetro de la malla

mayor es el porcentaje de arenas que pasa por esta malla.


Para la malla N 30 el porcentaje de masa que pasa es de 32.51%.
Para la malla N 50 el porcentaje de masa que pasa es de 18.91%.
Para la malla N 100 el porcentaje de masa que pasa es de apenas 4.22%. Estos
resultados coinciden con la grfica, ya que al aumentar el nmero correspondiente
a cada malla, disminuye tambin su dimetro, lo que conlleva a que un menor

porcentaje de masa pase por ella.


Al realizar este laboratorio podemos estar en la capacidad de realizar un anlisis
granulomtrico.

CUESTIONARIO
1. Cul es el concepto de carrera de filtracin para un filtro de arena
usado para tratar agua?
La carrera de filtracin es un proceso que se conoce con el nombre de maduracin del
filtro. La experiencia internacional expresa que en el llamado proceso de filtracin lenta,
el agua con una velocidad de circulacin relativamente baja, es obligada a atravesar una
capa de arena en la que se han desarrollado condiciones favorables para una accin
biolgica. Esta accin acta a medida que se desarrolla, en torno a las partculas de
arena, colonias de organismos microscpicos y algunas bacterias del agua. En su
metabolismo estos organismos remueven las impurezas orgnicas y las bacterias
patgenas, y oxidan compuestos nitrogenados; el ciclo del nitrgeno se completa hasta la
fase de mineralizacin total de la materia orgnica. El desarrollo de estos organismos
responsables de la accin biolgica se concreta casi exclusivamente a la superficie de la
capa de arena, y alcanza, como mximo una profundidad de 2 a 3 cm formndose una
pelcula biolgica.
En dicha zona se desarrollan formaciones gelatinosas, que confieren a la capa de arena el
poder de retener impurezas finas, como materias coloidales, suspensiones finas y
bacterias. La accin biolgica se hace verdaderamente efectiva cuando la pelcula
alcanza su pleno desenvolvimiento, que, en un filtro nuevo tarda cierto tiempo llamado
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perodo de maduracin del filtro. Con el tiempo, los intersticios de la capa superficial de la
arena se van obstruyendo, y se hace necesaria su renovacin para limpieza mediante el
raspado de la capa de arena sucia que est encima hasta una profundidad que vara de
uno a varios centmetros.

2. Cules son los tipos de medio filtrante que pueden ser usados en el
procesos de filtracin y averige que caractersticas debern tener e
cuanto a los conceptos estudiados (C.U., Porosidad, etc.)
Medios Filtrantes
La filtracin se puede definir como el proceso que permite separar un slido de un
lquido, cuando la mezcla se hace pasar a travs de un medio poroso.
Los principales medios filtrantes utilizados en la actualidad son:

Arenas (tambin se incluyen algunos minerales).

Telas (de diferentes materiales y diferentes tipos de tejidos, como tramas y

urdiembres).
Mallas (de diferentes materiales y tejidos).

Dependiendo del tipo de material que se requiera eliminar desde un lquido, ser el
medio filtrante a seleccionar. En este tipo de operacin, siempre es necesario realizar
pruebas con diferentes materiales para definir qu tipo de medio filtrante se debe
utilizar; as como el tamao del espacio por donde pasar el lquido o fluido.
En la mayora de los procesos donde interviene el agua, se utilizan filtros de arena o tipos
de minerales, que tendrn diferentes caractersticas de densidad y tamao, frente al tipo
y tamao de slidos presentes en el agua.
Segn lo anterior, para procesos de filtracin de agua, se utilizan filtros de un tipo de
arena o de varios tipos. En este segundo caso, se denominan multimedia o filtros en
profundidad.
Dentro de los materiales a los que se les carga un filtro, estn las gravas soportantes,
ordenadas de mayor a menor tamao, segn se va desde abajo hacia arriba en un filtro.
Sobre estos materiales, se disponen las capas filtrantes, que pueden ser: arenas de
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diferentes caractersticas, una capa de antracita u otro material superior. La combinacin
de materiales filtrantes, obedece principalmente a lo que se desea retirar del agua.
Materiales de pre-capa, ayuda filtros
Adicionalmente, algunas aplicaciones de especial dificultad por la baja velocidad del
fluido, complejidad de la mezcla o calidad no satisfactoria de clarificacin, requieren el
empleo de ayuda filtros materiales de pre-filtracin o materiales de pre-capa.
Estas son sustancias granuladas o fibrosas que permiten la formacin sobre el medio
filtrante de una torta pre-filtrante adicional de mayor permeabilidad y mayor profundidad,
donde quedan retenidas las fases heterogneas en forma de flculos deformables o
pastas de mayor viscosidad y contenido en slidos finos. Ejemplos de sustancias
frecuentemente empleadas para la ayuda de filtracin son:
Tierras de diatomeas, diatomita o tierras diatomceas (slice de alta pureza).
Perlita o laqva expandida (silicato alcalino de aluminio).
Fibras de celulosa o pulpa de madera molida, etc.
En general, estas sustancias se caracterizan por su baja densidad, su facilidad para
recubrir la superficie del medio filtrante, su compresibilidad, su baja tendencia a
sedimentarse y su inercia qumica con el fluido. En el caso del yeso y del carbn, solo se
emplean en casos muy especficos debido a su baja eficacia, aunque en el caso de ste
ltimo, es frecuente emplearlo bajo forma de carbn activo, en combinacin con las
diatomeas para aadir una funcin de adsorcin.

3. Averige y esquematice los dos sistemas de filtracin de agua


sealados en el fundamento terico

Filtros Lentos de Arena:

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Los filtros lentos de arena se
utilizan para el tratamiento de
las aguas ligeramente turbias y
generalmente
coagulacin
previa.

no
ni

Estos

poseen

sedimentacin
filtros

estn

constituidos de un estanque con


una capa de arena de 0,60 a
1.00 mt. de espesor, soportada por una capa de grava de 0,30 a 0,40 mt. de
altura, cuya granulometra creciente hacia el fondo vara desde arena gruesa hasta
" o ms de tamao.
Bajo la capa de grava existe un sistema de drenaje colector del agua filtrada.
Completan el filtro, un sistema de control de entrada y salida del agua que permite
mantener constante la carga de agua sobre la arena y regular el gasto de salida y
un sistema que indica la prdida de carga del filtro. La tasa de filtracin de estos
filtros es de 1,3 a 6,5 l/m2/min.
|

Los filtros lentos de arena, debido a la baja tasa de filtracin, requieren grandes
superficies y el nmero es funcin de la cantidad de agua necesaria. Generalmente
para plantas pequeas dos o cuatro filtros son suficientes.

Filtros rpidos de Arena

Los filtros rpidos, como los lentos, son sistemas muy apropiados para eliminar del agua
las formas de resistencia de quistes y huevos de parsitos ( 100% ), teniendo los
primeros un rendimiento bacteriolgico muy satisfactorio, aunque algo inferior a los
segundos ( que es del 99.9 % o ms ).
La eficiencia bacteriana de un filtro rpido depende del agua cruda, o en otros trminos,
del nmero de coliformes en el agua tratada est en funcin de la cantidad inicialmente
presente.
4. Averige los fenmenos fsicos que gobiernan el movimiento de un
fluido por entre las partculas.
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Procesos fsicos y ecuaciones fundamentales
Los procesos de erosin y depsito en cauces han motivado e incrementado la demanda
de modelos numricos capaces de predecir la hidrodinmica, la evolucin del fondo y la
distribucin granulomtrica asociada. Dichos modelos se fundamentan en las ecuaciones
de continuidad y cantidad de movimiento del agua y sedimentos.
Adems de las ecuaciones hidrodinmicas y ecuaciones de sedimentos.
5. Averige e investigue cules son las ventajas y desventajas de los
diferentes tipos de filtros existentes para el tratamiento de aguas?
Filtros Lentos De Arena (tratamiento domiciliar)

Ventajas y desventajas:

Estos filtros se fabrican a nivel casero en recipientes de plstico (barriles), de


ferrocemento o de concreto.
Para que un filtro nuevo pueda eliminar bacterias y virus deber ponerse a funcionar (de
2 a 3 semanas) antes de que esta cualidad se desarrolle. El filtro no debe usarse como
recipiente para el almacenamiento de agua.
Alrededor del tubo de drenaje, en el fondo del tanque, se colocan 7,5 cm de grava
(piedrn), sobre sta se colocan 5 cm de arena gruesa y sobre
sta, se ubica la arena fina. Para mantener siempre hmedo el
material filtrante, la salida del tubo por el que se sirve el agua
filtrada deber estar por lo menos 5 cm ms alto que el nivel
superior de la arena.
El agua filtrada puede adicionalmente ser desinfectada por medio
de la aplicacin de cloro. Cuando la velocidad de la salida del agua disminuye demasiado,
es tiempo de darle mantenimiento.
Filtros Lentos De Arena (tratamiento colectivo)

Ventajas y desventajas
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El agua pasa lentamente a travs de un lecho de arena fina a razn de 0,1 a 0,3 m 3/m2/hr.
Solo funcionan adecuadamente con agua de baja turbiedad (entre 20 y 30 UNT).
Requieren una rea entre 0,02 y 0,08 m2 por persona.
En la superficie del lecho se forma una pelcula filtrante (schmutzdecke) que consiste en
material orgnico e inorgnico retenido y una amplia variedad de microorganismos
activos biolgicamente, los cuales descomponen la materia orgnica.
La actividad biolgica se extiende
hasta unos 0,4 m de profundidad.
La

limpieza

del

filtro

se

hace

raspando unos pocos centmetros de


la parte superior del lecho filtrante y
reiniciando

luego

el

proceso

de

filtracin.
Filtro Casero Carpom

Ventajas y desventajas

Se construye con un pedazo de tubera de PVC de 45 cm de largo, de 15 o 20 cm de


dimetro. El material filtrante est compuesto por grava, arena de grano uniforme
(tamizada), trozos de carbn vegetal y pedazos de piedra pmez. Como elemento para la
salida

del

liquido

filtrado

se

pueden

utilizar

boquillas

plsticas

(fabricadas

comercialmente para esa funcin) tubera de PVC, de 25 o 50 ram de dimetro,


uniformemente perforada o ranurada. La base del sistema se cierra con una pieza de
madera o plywood. Se deja la abertura apropiada para la colocacin de la manguera a
utilizar para la obtencin del agua filtrada. Al agua filtrada deber agregrsele un
desinfectante. Hipoclorito de calcio (HTH) cloro lquido comercial, en las dosis
apropiadas a los volmenes a tratar.

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El tratamiento del

agua por filtracin lenta

1) En qu consiste?
El filtro de arena es un
mtodo de tratamiento de los
efluentes ecolgicos, relativamente sencillo y poco costoso. Su principio consiste en
hacer percolar el agua a travs de un bloque de arena.
Esquemticamente, los granos de arena forman una capa atravesada por el agua y que
detiene por simple efecto de tamizado las partculas de tamao superior al de los
espacios existentes entre dichos granos. Si a lo largo de su avance tocan un grano, las
partculas ms pequeas tambin quedarn retenidas sobre la superficie de estos por el
efecto pared.
La capacidad de frenado del filtro ser tanto mayor cuanto menor sea el dimetro de sus
granos y ms largo sea el tiempo de permanencia de las partculas.
Hay tres tipos de filtracin por arena:

Los filtros de arena rpidos. Deben limpiarse con frecuencia debido a su


alisado, que invierte la direccin del agua.

Los filtros de arena semirrpidos.

Los filtros de arena lentos.

Los dos primeros requieren del uso de bombas y productos qumicos (principio de
floculacin). Se utiliza un floculante que, por un principio qumico, atrapa los materiales
en suspensin y las partculas, formando grandes copos que se depositarn por
sedimentacin (lo cual significa que las partculas en suspensin detienen su movimiento
y se depositan).
A diferencia de otros mtodos de filtracin por arena, los filtros de arena lentos emplean
procesos biolgicos para limpiar el agua y son sistemas no presurizados. Pueden tratar el
agua y reducir la presencia de microorganismos (bacterias, virus, microbios, etc.) sin
necesidad de productos qumicos. No precisan electricidad para funcionar.
El principio y el modo de funcionamiento de los filtros de arena utilizados con fines
distintos al tratamiento del agua para uso familiar, y principalmente de aguas residuales.
2) Quin utiliza principalmente este medio y desde cundo?

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La filtracin con arena es una tecnologa utilizada en las instalaciones de tratamiento del
agua de todo el mundo desde el siglo XIX. Este principio ha sido adaptado al tratamiento
del agua familiar.
3) Principio de funcionamiento y tipos de filtros de arena que permiten potabilizar
el agua en el hogar. Existen dos tipos.
a) El filtro de arena de pretratamiento
La instalacin de este filtro resulta muy sencilla. Sin embargo, por s mismo solo permite
realizar un tratamiento somero del agua.
Consiste en llenar un recipiente, que suele ser una sencilla cubeta de hormign provista
de un grifo u otro medio de vaciado, con una capa de grava bastante fina y con otra capa
de arena, mucho ms gruesa que la anterior, sobre la que se vierte el agua a tratar, que
solo hay que recoger por la parte inferior del recipiente.
Es realmente eficaz cuando se utiliza como pretratamiento para otros mtodos de
desinfeccin (por radiacin solar, cloracin o ebullicin) en aquellas ocasiones en las que
el agua no tratada de la que se dispone est algo turbia; a pesar de ello, no basta por s
mismo.
Un filtro de hormign tiene un coste aproximado de entre 10 y 25 euros.
b) El filtro de arena biolgico
Los filtros de arena biolgicos permiten realizar un tratamiento completo y muy eficaz del
agua. El mantenimiento de un nivel de agua constante en su interior posibilita la
aparicin de una actividad biolgica que elimina los grmenes patgenos. No es eficaz en
los primeros usos, ya que el filtro biolgico no ha tenido tiempo para formarse. La capa
biolgica necesita unas 3 semanas para alcanzar su completa madurez. El filtro cuenta
con una placa de difusin que sirve para evitar que la arena se ahueque al verter el agua.
Esta ltima fluye a travs de la arena fina. La parte inferior del filtro est compuesta por
una capa de arena gruesa y otra de grava. Para mantener constante el nivel del agua en
el interior del filtro, una tubera de PVC sube hasta la altura de la parte superior de la
capa de arena.
El principal inconveniente de este filtro es que el agua fluye con una lentitud cada vez
mayor a medida que se utiliza. Cuando el tratamiento se hace demasiado lento, hay que
sustituir la arena.

Filtros de arena y carbn activo


Los filtros de arena son los elementos ms utilizados para filtracin de aguas con cargas
bajas o medianas de contaminantes, que requieran una retencin de partculas de hasta
veinte micras de tamao. Las partculas en suspensin que lleva el agua son retenidas
durante su paso a travs de un lecho filtrante de arena. Una vez que el filtro se haya
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cargado de impurezas, alcanzando una prdida de carga prefijada, puede ser regenerado
por lavado a contra corriente.
La calidad de la filtracin depende de varios parmetros, entre otros, la forma del filtro,
altura del lecho filtrante, caractersticas y granulometra de la masa filtrante, velocidad
de filtracin, etc.
Estos filtros se pueden fabricar con resinas de polister y fibra de vidrio, muy indicados
para filtracin de aguas de ro y de mar por su total resistencia a la corrosin. Tambin en
acero inoxidable y en acero al carbono para aplicaciones en las que se requiere una
mayor resistencia a la presin.
Los filtros de carbn activo se utilizan principalmente para eliminacin de cloro y
compuestos orgnicos en el agua. El sistema de funcionamiento es el mismo que el de
los filtros de arena, realizndose la retencin de contaminantes al pasar el agua por un
lecho filtrante compuesto de carbn activo. Muy indicados para la filtracin de aguas
subterrneas. Se fabrican en acero inoxidable, en acero al carbono y en fibra de vidrio.
Aplicaciones para la filtracin de arena:

Preparacin de agua fra

Tratamiento de aguas residuales

Produccin de agua potable

Filtracin en piscinas

Pre Filtracin para sistemas de membrana

Filtracin de agua gris o de superficie

Una aplicacin especial del filtro de arena es la separacin del hierro en la superficie en el
suelo o con el agua limpia. La instalacin de la separacin del hierro consiste en la
aireacin, oxidacin y precipitacin del hierro y el manganeso seguido por una separacin
de las partculas precipitadas con el filtro de arena.

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Cuando los filtros se cargan con las partculas, la
direccin del flujo es invertida y el volumen del
flujo se aumenta para limpiar el filtro de nuevo.
tiempo para la limpieza es determinado por los
siguientes criterios:

Volumen

Presin de la gota sobre el filtro

Tiempo

El

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