Está en la página 1de 4

La declaracin de Randolph Carter

H. P. Lovecraft
Les repito, caballeros, que su encuesta es intil. Encirrenme para siempre, si quie
ren; ejectenme, si necesitan una vctima para propiciar la ilusin que ustedes llaman
justicia; pero yo no puedo decir ms de lo que ya he dicho. Todo lo que puedo rec
ordar se lo he contado a ustedes con absoluta sinceridad. No he ocultado ni desf
igurado nada, y si algo contina siendo vago, se debe nicamente a la oscura nube qu
e ha invadido mi cerebro... A esa nube, y a la confusa naturaleza de los horrore
s que cayeron sobre m.
Vuelvo a decir que ignoro lo que ha sido de Harley Warren, aunque creo casi esper
o que ha encontrado la paz y el olvido definitivos, si es que existen en alguna p
arte. Es cierto que durante cinco aos he sido su amigo ms ntimo, y que compart parci
almente sus terribles investigaciones en lo desconocido. No niego, aunque mi mem
oria no es todo lo precisa que sera de desear, que ese testigo suyo puede haberno
s visto juntos como l dice en el camino de Gainsville, andando hacia Big Cypress
Swamp, a las once y media de aquella horrible noche. Y no tengo inconveniente en
aadir que llevbamos linternas elctricas, azadas y un rollo de alambre con diversos
instrumentos; ya que esos objetos representaron un papel en la nica escena que h
a quedado grabada de un modo indeleble en mi trastornada memoria. Pero de lo que
sigui, y del motivo de que me encontraran solo y aturdido a orillas del pantano
a la maana siguiente, insisto en que slo s lo que les he contado una y otra vez. Di
cen ustedes que no hay nada en el pantano o cerca de l que pudiera constituir el
marco de aquel espantoso episodio. Repito que no s nada, aparte de lo que vi. Pud
o ser una alucinacin o una pesadilla y espero fervientemente que lo fueran , pero es
o es todo lo que recuerdo de lo ocurrido en aquellas terribles horas, despus de q
ue nos alejamos de la vista de los hombres. Y el motivo de que Harley Warren no
haya regresado slo pueden explicarlo l, o su espectro... o algo desconocido que no
puedo describir.
Como he dicho antes, las fantsticas investigaciones de Harley Warren no me eran d
esconocidas, y hasta cierto punto las comparta. De su gran coleccin de libros raro
s y extraos sobre temas prohibidos he ledo todos los que estn escritos en los idiom
as que domino; muy pocos, comparados con los escritos en idiomas que no entiendo
. La mayora, creo, son obras en lengua arbiga; y el libro inspirado por el espritu
del mal el libro que Warren se llev en su bolsillo al otro mundo que provoc los acon
tecimientos, estaba escrito en unos caracteres que nunca haba visto. Warren no qu
iso decirme nunca lo que contena aquel libro. En cuanto a la naturaleza de nuestr
as investigaciones..., tengo que repetir que no gozo ya de una plena comprensin? Y
encuentro misericordioso que sea as, ya que eran unas investigaciones terribles,
que yo comparta ms por renuente fascinacin que por verdadera inclinacin. Warren sie
mpre me haba dominado, y a veces le tema. Recuerdo cmo me estremec ante la expresin d
e su rostro la noche anterior al espantoso acontecimiento, mientras hablaba inin
terrumpidamente de su teora, de que ciertos cadveres no se corrompen nunca sino qu
e permanecen enteros en sus tumbas durante un millar de aos. Pero ahora no le tem
o, ya que sospecho que ha conocido horrores ms all de mis posibilidades de compren
sin. Ahora temo por l. Repito que no tenia la menor idea de nuestro objetivo de aq
uella noche. Desde luego, tena mucho que ver con el libro que Warren llevaba aquel
libro antiguo en caracteres indescifrables que le haba llegado de la India un me
s antes , pero juro que ignoraba lo que esperbamos descubrir. Su testigo dice que n
os vio a las once y media en el camino de Gainsville, en direccin al pantano de B
ig Cyprcss. Probablemente es cierto, aunque yo no lo recuerdo claramente. En mi
cerebro slo qued grabada una escena, y debi producirse mucho despus de medianoche, y
a que una plida luna en cuarto menguante estaba muy alta en el cielo, velada por
gasas semitransparentes. El lugar era un antiguo cementerio; tan antiguo, que te
mbl ante las mltiples evidencias de aos inmemoriales. Se encontraba en una profunda
y hmeda hondonada, cubierta de musgo y de maleza, y llena de un vago hedor que m

i fantasa asoci absurdamente con piedras en descomposicin. Por todas partes veanse s
eales de descuido y decrepitud, y pareca acosarme la idea de que Warren y yo ramos
los primeros seres vivientes que invadamos un silencio letal de siglos. Por encim
a del borde de la hondonada la luna menguante atisbaba a travs de los ftidos vapor
es que parecan brotar de ignotas catacumbas, y a sus dbiles y oscilantes rayos pud
e distinguir una repulsiva formacin de antiqusimos mausoleos, panteones y tumbas;
todos en estado ruinoso, cubiertos de musgo y con manchas de humedad, y parcialm
ente ocultos por una lujuriante vegetacin.
Mi primera impresin vvida de mi propia presencia en aquella terrible necrpolis se r
efiere al acto de detenerme con Warren ante una determinada tumba y de desprende
rnos de la carga que al parecer habamos llevado. Observ entonces que yo haba trado u
na linterna elctrica y dos azadas, en tanto que mi compaero habia cargado con una
linterna similar y una instalacin telefnica porttil. No pronunciamos una sola palab
ra, ya que ambos parecamos conocer el lugar y la tarea que nos estaba encomendada
; y sin demora empuamos las azadas y empezamos a limpiar de hierba y de maleza la
arcaica sepultura. Despus de dejar al descubierto toda la superficie, que consis
ta en tres inmensas losas de granito, retrocedimos unos pasos para contem plar el
fnebre escenario; y Warren pareci efectuar unos clculos mentales. Luego se acerc de
nuevo al sepulcro y, utilizando su azada como una palanca, trat de levantar la l
osa ms prxima a unas piedras ruinosas que en su da pudieron haber sido un monumento
funerario. No lo consigui, y me hizo una sea para que acudiera en su ayuda. Final
mente, nuestros esfuerzos combinados aflojaron la losa, la cual levantamos y apa
rtamos a un lado.
Qued al descubierto una negra abertura, por la que brot un efluvio de gases miasmti
cos tan nauseabundos que Warren y yo retrocedimos precipitadamente. Sin embargo,
al cabo de unos instantes nos acercamos de nuevo a la fosa y encontramos las em
anaciones menos insoportables. Nuestras linternas iluminaron un tramo de peldaos
de piedra empapados en algn detestable licor de la entraa de la tierra, y bordeado
s de hmedas paredes con costras de salitre. Entonces, por primera vez que yo recu
erde durante aquella noche, Warren me habl con su melflua voz de tenor; una voz si
ngularmente inalterada por nuestro pavoroso entorno.
Lamento tener que pedirte que te quedes en la superficie dijo , pero sera un crimen p
ermitir que alguien con unos nervios tan frgiles como los tuyos bajara ah. No pued
es imaginar, ni siquiera por lo que has ledo y por lo que yo te he contado, las c
osas que tendr que ver y hacer. Es una tarea infernal, Carter, y dudo que cualqui
er hombre que no tenga una sensibilidad revestida de acero pudiera llevarla a ca
bo y regresar vivo y cuerdo. No quiero ofenderte y el cielo sabe lo mucho que me
alegrara llevarte conmigo; pero la responsabilidad es ma, y no puedo arrastrar a
un manojo de nervios como t a una muerte o una locura probables. Te repito que no
puedes imaginar siquiera de qu se trata... Pero te prometo mantenerte informado
por telfono de cada uno de mis movimientos. Como puedes ver, he trado alambre sufi
ciente para llegar al centro de la tierra y regresar.
Todava puedo or, en mi recuerdo, aquellas palabras pronunciadas framente; y puedo r
ecordar tambin mis protestas. Pareca desesperadamente ansioso por acompaar a mi ami
go a aquellas profundidades sepulcrales, pero l se mostr inflexible. En un momento
determinado amenaz con abandonar la expedicin si no me daba por vencido; una amen
aza eficaz, dado que slo l tena la clave del asunto. Tras haber obtenido mi asentim
iento, dado de muy mala gana, Warren cogi el rollo de alambre y just los instrumen
tos. Finalmente, me entreg uno de los auriculares, estrech mi mano, se carg al homb
ro el rollo de alambre y desapareci en el interior de aquel indescriptible osario
.
Fui a sentarme sobre una vieja y descolorida lpida, cerca de la negra abertura qu
e se haba tragado a mi amigo. Durante un par de minutos pude ver el resplandor de
su linterna y oir el crujido del alambre mientras lo desenrollaba detrs de l; per
o el resplandor desapareci bruscamente, como tapado por una revuelta de la escale

ra, y el sonido se apag con la misma rapidez. Yo estaba solo, pero unido a las de
sconocidas profundidades por aquel mgico alambre cuyo verde revestimiento aislant
e brillaba bajo los plidos rayos de la luna menguante.
Consultaba continuamente mi reloj a la luz de mi linterna, y estaba pendiente de
l auricular con febril ansiedad; pero durante ms de un cuarto de hora no o absolut
amente nada. Luego percib un leve chasquido, y llam a mi amigo con voz tensa. A pe
sar de mis aprensiones, no estaba preparado para las palabras que me llegaron de
sde aquella pavorosa bveda, con un acento de alarma que resultaba mucho ms estreme
cedor por cuanto que proceda del imperturbable Harley Warren. El, que se haba sepa
rado de m con tanta tranquilidad momentos antes, llamaba ahora desde abajo con un
tembloroso susurro ms impresionante que el ms desaforado de los gritos:
Dios! Si pudieras ver lo que estoy viendo!
No pude contestar. Me haba quedado sin voz, y slo pude esperar. Warren habl de nuev
o:
Carter, es terrible... monstruoso... increble!
Esta vez la voz no me fall, y vert en el micrfono un chorro de excitadas preguntas.
Aterrado, repeta sin cesar:
Warren, qu es? Qu es?
De nuevo me lleg la voz de mi amigo, ronca de temor, ahora visiblemente teida de d
esesperacin:
No puedo decrtelo, Carter! Es demasiado monstruoso! No me atrevo a decrtelo... ningn h
ombre podra saberlo y continuar viviendo... Dios mo! Nunca haba soado en nada semejant
e!
Silencio de nuevo, interrumpido solamente por mis ocasionales y ahora estremecid
as preguntas. Luego, la voz de Warren con un trmulo de desesperada consternacin:

Carter! Por el amor de Dios, vuelve a colocar la losa y mrchate si puedes! Aprisa! Dja
o todo y mrchate... es tu nica oportunidad! Haz lo que te digo y no me pidas explic
aciones!
Le o, pero slo fui capaz de repetir mis frenticas preguntas. A mi alrededor haba tum
bas, oscuridad y sombras; debajo de m, alguna amenaza ms all del alcance de la imag
inacin humana. Pero mi amigo estaba expuesto a un peligro mucho mayor que el mo, y
a travs de mi propio terror experiment un vago resentimiento al pensar que me crea
capaz de abandonarle en semejantes circunstancias. Se oyeron ms chasquidos, y tr
as una breve pausa un lamentable grito de Warren:
Dale esquinazo! Por el amor de Dios, coloca de nuevo la losa y dale esquinazo, Cart
er! La jerga infantil de mi compaero, reveladora de que se encontraba bajo la inf
luencia de una profunda emocin, actu sobre m como un poderoso revulsivo.
Form y grit una decisin:
Warren, resiste! Voy a bajar!
Pero, ante aquel ofrecimiento, el tono de mi amigo se convirti en un alarido de a
bsoluta desesperacin:
No! No pueden comprenderlo! Es demasiado tarde... y la culpa ha sido ma. Coloca de n
uevo la losa y corre... es lo nico que puedes hacer ahora por m.

El tono cambi de nuevo, esta vez adquiriendo una mayor suavidad, como de resignac
in sin esperanza. Sin embargo, segua siendo tenso debido a la ansiedad que Warren
experi mentaba por mi suerte.
Date prisa! Corre, antes de que sea demasiado tarde!
No trat de contradecirle; intent sobreponerme a la extraa parlisis que se haba apoder
ado de m y cumplir mi promesa de acudir en su ayuda. Pero su siguiente susurro me
sorprendi todava inerte en las cadenas de un indescriptible horror.
Carter, apresrate! Todo es intil... tienes que huir... es mejor uno que dos... la lo
sa... Una pausa, ms chasquidos, luego la dbil voz de Warren:
Todo va a terminar... no lo hagas ms difcil... cubre esos malditos peldaos y ponte a
salvo... no pierdas ms tiempo... hasta nunca, Carter... no volveremos a vernos.
El susurro de Warren se hinch hasta convertirse en un grito; un grito que paulati
namente se hinch a su vez y se hizo un alarido que contena todo el horror de los s
iglos...

Malditos sean los seres infernales! Hay legiones de ellos! Dios mo! Huye! Huye! HUYE!
Despus, silencio. Ignoro durante cuantos interminables eones permanec sentado, est
upefacto; susurrando, murmurando, llamando, gritndole a aquel telfono. Una y otra
vez a travs de aquellos eones susurr, murmur, llam y grit:
Warren! Warren! Contesta! Ests ahi?

Y entonces lleg hasta m el horror culminante: el horror indecible, impensable, inc


reble. Ya he dicho que parecieron transcurrir eones despus de que Warren lanz su lti
ma desesperada advertencia, y que slo mis propios gritos rompieron el pavoroso si
lencio. Pero al cabo de unos instantes se oy un chasquido en el receptor y tens el
oido para escuchar. Grit de nuevo: Warren, ests ah?, y en respuesta o lo que envi la
cura nube sobre mi cerebro. No intentar describir aquella voz, caballeros, puesto
que las primeras palabras me arrancaron la consciencia y crearon un vaco mental
que se extiende hasta el momento en que despert en el hospital. Qu podra decir? Que l
a voz era hueca, profunda, gelatinosa, remota, sobrenatural. inhumana, incorprea?
Aquello fue el final de mi experiencia, y es el final de mi historia. Lo o, y no
se nada ms... La o mientras permaneca petrificado en aquel cementerio desconocido
en la hondonada, entre las lpidas carcomidas y las tumbas en ruinas, la exuberant
e vegetacin y los vapores miasmticos... La o surgiendo de las abismticas profundidad
es de aquel maldito sepulcro abierto, mientras contemplaba unas sombras amorfas
y necrfagas danzando bajo una plida luna menguante.
Y esto fue lo que dijo:
Imbcil! Warren est MUERTO!
[FIN]

Intereses relacionados