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Ruido de multiplicacin de avalancha.

Efecto de la temperatura en la ganancia de avalancha.


Comparacin de fotodetectores.

DETECTORES Y RECEPTORES
Introduccin

El fotodetector, un componente crtico en cualquier sistema de comunicaciones por fibra ptica, ha


sido menospreciado, algunas veces, en la reciente tendencia de concentrarse en las mejoras de los
transmisores laser y en las mismas fibras pticas. Simplemente con cambiar de un tipo de fotodetector
a otro se puede incrementar la capacidad de un sistema ptico en un orden de magnitud sin tocar
ningn otro componente.
Aunque existen varios tipos de fotodetectores, usualmente slo se consideran tres para la deteccin
directa de seales digitales en comunicaciones pticas: el fotoconductor, el diodo PIN y el fotodiodo
de avalancha (APD). La mayor parte de los sistemas instalados en el mundo utilizan fotodiodos PIN,
muchos de ellos son de silicio y se usan en sistemas de longitudes de onda corta (800nm y 900 nm)
para comunicaciones a corta distancia. Al fin y al cabo los diodos PIN, con su gran ancho de banda y
bajo ruido, son la promesa futura para conseguir una generacin de detectores pticos completamente
integrados.
Bsicamente, el detector es un dispositivo que convierte fotones en electrones, un receptor se compone
de un detector y de los circuitos necesarios asociados que lo capaciten para funcionar en un sistema de
comunicaciones pticas, transformando seales de frecuencias pticas a frecuencias inferiores, con la
mnima adicin de ruido indeseable y con un ancho de banda suficiente para no distorsionar la
informacin contenida en la seal (analgica o digital).

Fotodiodo de avalancha (APD)


Los APD son similares a los diodos PIN en cuanto a que trabajan polarizados en inversa, en ausencia
de grandes corrientes de oscuridad.
A diferencia de los diodos PIN los APD operan a tensiones inversas lo suficientemente elevadas como
para que cuando los portadores sean en el campo elctrico, colisiones con otros atmos que componen
la estructura cristalina del semiconductor. Las colisiones ionizan los tomos, producindose nuevos
pares electrn-hueco. Esta ionizacin por impacto nos determina la ganancia interna del dispositivo o
ganancia de avalancha.
a) Proceso de avalancha
Con polarizacin directa (es decir, la regin p positiva y la regin n negativa), el diodo est
preparado para conducir corriente limitada por la resistencia del dispositivo. En polarizacin
inversa, la unin p-n forma una barrera y slo la puede atravesar una corriente muy pequea,
normalmente causada por generacin trmica (ya que los tomos de la red cristalina estn en
constante vibracin) y por la separacin debida al campo elctrico que existe en la regin de
deplexin. Esta corriente se denomina corriente de oscuridad, puesto que existe incluso en
ausencia de luz incidente: est presente en todos los diodos en mayor o menor grado y suele ser
caracterstica del material usado en la construccin del diodo.
Si la polarizacin es negativa se aumenta la corriente de oscuridad tambin crece gradualmente
por ensancharse la regin de deplexin y exponer as una parte mayor del volumen del diodo a la
capacitacin de portadores generados trmicamente. Con polarizacin inversa suficientemente
grande, el campo elctrico en la zona p-n puede hacerse tan intenso que acelere los pares

electrn-hueco generadas trmicamente, con energa suficiente como para crear ms de estos
pares por colisiones con los tomos de la estructura. Estos pares, ionizados por impacto, son a su
vez acelerados, junto con los portadores de carga fotogenerados primariamente, para colisionar
con ms tomos de la red y producir nuevos portadores de carga. De esta manera se puede
amplificar la corriente primaria, aumentando su ganancia con la polarizacin. Finalmente, se
alcanza un voltaje para el cual la ganancia de multiplicacin de la corriente de oscuridad se
aproxima a infinito. A este valor se lo denomina tensin de ruptura del diodo.
Cuando se ilumina el diodo, se producen muchos ms pares electrn-hueco, generndose en l
una fotocorriente. A una polarizacin suficientemente baja (alrededor del 10% de la tensin de
ruptura) se puede suponer que no hay ganancia de avalancha de la fotocorriente. Es decir, la
fotocorriente es la corriente total generada en el diodo menos la corriente de oscuridad
correspondiente a esa tensin. Para un voltaje mayor (90% de la tensin de ruptura), se produce
una ganancia finita, tanto de la fotocorriente como de la corriente de oscuridad. La ganancia neta
es entoces la fotocorriente a esa tensin dividida por la fotocorriente sin amplificar. La mxima
ganancia se alcanza justo antes de la tensin de ruptura; sin embargo, el factor de ruido es
tambin mximo en este punto. La ganancia ptima cuando se emplea un APD, en un receptor
ptico corresponde a un valor inferior al mximo, en el cual el ruido despus de la multiplicacin
coincide con el ruido del amplificador.
El factor de multiplicacin depende fuertemente del voltaje inverso aplicado y de la temperatura,
lo que hace dificultoso alcanzar una ganancia estable. Un compromiso tpico entre ganancia y
estabilidad es un valor del factor de multiplicacin entre 50 y 150. La corriente de oscuridad
tambin es muy sensible a la temperatura. En los diodos de Silicio, la corriente se dobla cada 8
C, en los de Germanio cada 9 C a 10 C. A 25 C la corriente de oscuridad tpica de un APD de
silicio con 0,1nm de dimetro de rea activa es de 1nA a 10nA, para un valor de factor de
multiplicacin de 100.
b) Ancho de banda de un APD y su respuesta en el tiempo
Una ltima consideracin con respecto a la ganancia de avalancha es su efecto en el ancho de
banda del receptor. En un detector de avalancha, el mximo ancho de banda obtenible (para
ganancia igual a 1) est, en ltimo caso, limitado por el tiempo de trnsito de los portadores en la
regin de deplexin, al igual que en los fotodiodos p-i-n. En presencia de ganancia el ancho de
banda se reduce, debido al tiempo necesario para formarse la avalancha.
El tiempo de respuesta de un APD tambin depende del coeficiente de ionizacin. Despus que la
avalancha comienza, la seal contina hasta que alguna fluctuacin en la densidad de los
portadores en la regin de deplexin hace finalizar el proceso.
El producto ganancia por ancho de banda en un APD es mximo en dispositivos y materiales, en
los que el tiempo de trnsito efectivo es menor.

Receptores
Al igual que con los transmisores, debemos considerar los mismos parmetros bsicos para diferenciar
las caractersticas de los receptores analgicos y digitales. Los parmetros de los receptores analgicos
son la linealidad o distorsin y el ancho de banda, mientras que para receptores digitales la
linealidad no es importante y el ancho de banda se reemplaza por la mxima velocidad de transmisin.
La potencia de ruido equivalente de un receptor es generalmente mayor que en la de un fotodetector
slo. Otras consideraciones son la relacin seal/ruido para los receptores analgicos y la tasa de

errores (nmero de bits equivocados recibidos) para receptores digitales. Se debe notar que la fuente
principal de ruido en el receptor es la etapa amplificadora que sigue al fotodetector.
Debemos considerar las caractersticas elctricas de salida (codificacin para transmisores digitales y
nivel e impedancia de salida para las analgicas). Muchos receptores tienen circuitos de control
automtico de ganancia (CAG) para mantener el mismo nivel de salida cualquiera sea el nivel de
entrada. Dado que el rango del nivel de entrada esta limitado por el fotodetector, hay una potencia
mxima sobre la cual se satura y una potencia mnima que representa la mnima detectable. Esta
ltima es importante para determinar la mxima longitud de fibra que se puede usar sin repetidores.
Otras caractersticas pticas de los fotodetectores tales como el rango de longitudes de onda de trabajo
y el tipo de encapsulado deben ser considerados al elegir.
Los receptores pticos actuales se basan en uno de los dos tipos de detectores: el fotodiodo de
avalancha APD y el diodo PIN seguido por un preamplificador de entrada FET (Transistor de Efecto
de Campo). Para seales digitales binarias, el caso ms comn basta con 22Db de relacin seal/ruido.
Un APD de calidad (de bajo ruido) podra dar una sensibilidad superior. Las relaciones seal eficaz de
portadora/ruido eficaz en seales analgicas han de estar entre los 30dB y los 65dB.
Si las seales estn moduladas en intensidad, el ruido dominante es el granular (shot) asociado a la
corriente media de la seal, para relaciones portadora/ruido mayores de unos 40dB. En estos casos la
mejor opcin son los receptores PIN-FET.
Caractersticas de los detectores de luz
Las caractersticas ms importantes de los detectores de luz son:
1. Responsividad. La responsividad es una medida de la eficiencia de conversin de un fotodetector.
Es la relacin de la corriente de salida de un fotodiodo entre la potencia ptica que le entra, y tiene
unidades de amperes/watt. En general, se menciona la responsividad a una determinada longitud de
onda o frecuencia.
2. Corriente oscura. La corriente oscura es la corriente de reposo que pasa por un fotodiodo cuando no
hay entrada luminosa. Se debe a portadores generados trmicamente en el diodo.
3. Tiempodetrnsito.Eseltiempoquetardaunportadorinducidoporlaluzencruzarla regin de agotamiento.
Este parmetro determina la mxima frecuencia posible de bits con determinado fotodiodo.
4. Respuesta espectral. Es el intervalo de longitudes de onda que se puede usar con determinado
fotodiodo. En general, la respuesta espectral relativa se grafica en funcin de la longitud de onda o de
la frecuencia. La fig. 11-38 es un ejemplo ilustrativo de una curva de respuesta espectral. Se puede ver
que este fotodiodo en particular absorbe con mayor eficiencia la energa dentro del intervalo de 800 a
820 nm.
5. Sensibilidad a la luz. En esencia, esta sensibilidad es la potencia ptica mnima que puede recibir un
detector para producir una seal elctrica til de salida. La sensibilidad a la luz se acostumbra
mencionar para determinada longitud de onda, ya sea en dBm o en dB.
a) Ruido en los receptores pticos
La capacidad de un receptor ptico para detectar seales de luz dbiles depende de su sensibilidad
y en particular del ruido propio. Los agentes causantes del ruido son la seal ptica, el diodo en s
y el circuito elctrico que le sigue. El lmite en cuanto a deteccin se da cuando la suma de todas
las corrientes de ruido (cuntico, de la corriente de oscuridad, granular, trmico) iguala a la
corriente de la seal a la salida del receptor. Esta potencia equivalente al ruido suele ser sin
embargo menos importante que la potencia ptica (mnima) requerida para garantizar la deseada
relacin seal/ruido o tasa de error.
Pueden presentarse alguna o todas las fuentes de ruido siguientes:
- Ruido granular en la corriente media de la seal.

Exceso de ruido granular en la corriente media de la seal, debido al ruido en la


multiplicacin de avalancha.
Ruido creado por la corriente de oscuridad del detector.
Ruido procedente del amplificador.

Incluso con un APD perfecto, hay un lmite fundamental en el cual el rendimiento slo depende
del ruido granular en la corriente media de la seal. Corrientemente se le denomina lmite
cuntico, ya que los electrones de la corriente de seal estn relacionados directamente con los
fotones pticos. Se puede demostrar que deben recibirse al menos 21 fotones para un l si se
quiere obtener una tasa de error de 10-9 en sistemas digitales.

Ancho de banda de un APD y su respuesta en el tiempo


Una ltima consideracin con respecto a la ganancia de avalancha es su efecto en el ancho
de banda del receptor. En un detector de avalancha, el mximo ancho de banda obtenible
(para ganancia igual a 1) est, en ltimo caso, limitado por el tiempo de trnsito de los
portadores en la regin de deplexin, al igual que en los fotodiodos p-i-n. En presencia de
ganancia el ancho de banda se reduce, debido al tiempo necesario para formarse la
avalancha.
El tiempo de respuesta de un APD tambin depende del coeficiente de ionizacin. Despus
que la avalancha comienza, la seal contina hasta que alguna fluctuacin en la densidad
de los portadores en la regin de deplexin hace finalizar el proceso.
El producto ganancia por ancho de banda en un APD es mximo en dispositivos y
materiales, en los que el tiempo de trnsito efectivo es menor.

Fotodiodos de Avalancha
El fotodiodo de avalancha posee un mecanismo de ganancia interna de modo que un solo fotn
absorbido genera un gran nmero de pares electrn hueco debido al proceso de multiplicacin por
avalancha.
Esta multiplicacin es causa de que la eficiencia cuntica, sea mucho mayor que 1.
Caractersticas:
Factor de multiplicacin

M=

Fotocorrientemultiplicada
Fotocorrienteantesdelamultiplicacin

Responsividad del APD

R APD=

e
M =RM
hf

R= responsividad del fotodiodo antes del proceso de multiplicacin por avalancha.

Ruido en los receptores pticos


La capacidad de un receptor ptico para detectar seales de luz dbiles depende de su
sensibilidad y en particular del ruido propio. Los agentes causantes del ruido son la seal
ptica, el diodo en s y el circuito elctrico que le sigue. El lmite en cuanto a deteccin se da
cuando la suma de todas las corrientes de ruido (cuntico, de la corriente de oscuridad,
granular, trmico) iguala a la corriente de la seal a la salida del receptor. Esta potencia
equivalente al ruido suele ser sin embargo menos importante que la potencia ptica
(mnima) requerida para garantizar la deseada relacin seal/ruido o tasa de error.
Pueden presentarse alguna o todas las fuentes de ruido siguientes:

Ruido granular en la corriente media de la seal.

Exceso de ruido granular en la corriente media de la seal, debido al ruido en la


multiplicacin de avalancha.

Ruido creado por la corriente de oscuridad del detector.

Ruido procedente del amplificador.

Incluso con un APD perfecto, hay un lmite fundamental en el cual el rendimiento slo
depende del ruido granular en la corriente media de la seal. Corrientemente se le
denomina lmite cuntico, ya que los electrones de la corriente de seal estn
relacionados directamente con los fotones pticos. Se puede demostrar que deben recibirse
al menos 21 fotones para un l si se quiere obtener una tasa de error de 10-9 en sistemas
digitales.
Parmetros De Los Detectores
1. Eficiencia Cuntica
Promedio de electrones generados por fotn incidente.
2. Sensibilidad Espectral
Relacin entre la potencia elctrica de salida y la potencia ptica incidente.
3. Corriente de Oscuridad
Corriente de salida en el detector en ausencia de radiacin ptica.
4. Ancho de Banda ptico
Anchura espectral correspondiente a una sensibilidad espectral igual o mayor al
50% del valor mximo.
5. Ancho de Banda Elctrico
Conjunto de frecuencias que, modulando a la radiacin ptica, pueden ser
detectadas con una potencia igual o mayor al 50% del valor mximo. Tambin se
define por los tiempos de subida y cada del impulso elctrico obtenido como
respuesta a un impulso ptico incidente idealmente estrecho (impulso Dirac).
6. Potencia de Ruido Equivalente
Potencia ptica de entrada necesaria para producir una seal elctrica de salida
igual al ruido del fotodetector por unidad de ancho de banda elctrico.
7. Detectividad
Inverso de la potencia de ruido equivalente.
8. Ganancia
Valor del parmetro que define el efecto multiplicador de corriente en los
fotodiodos de avalancha.
9. Apertura de Entrada
Mximo ngulo de incidencia de la luz para el que la superficie detectora aparece
totalmente iluminada.

Caractersticas comparativas entre los diodos PIN y APD


Costo.
Los diodos APD son ms complejos y por ende ms caros.
Vida.
Los diodos PIN presentan tiempos de vida til superiores.
Temperatura.
Los diodos APD poseen velocidades de respuesta mayores, por lo tanto permiten la
transmisin de mayores tasas de informacin.
Circuitos de polarizacin.
Los diodos PIN requieren circuitos de polarizacin ms simples, pues trabajan a
menores tensiones.

Conclusiones
La tecnologa de fibras pticas ha cambiado rpidamente a traves de las dos generaciones de sistemas
(ndice gradual a 850nm y monomodo a 1300nm), junto con algunas generaciones parciales
intermedias. Se han establecido firmemente en la produccin y estn desempeando grandes mercados
de produccin. Por otro lado, la investigacin y el desarrollo han demostrado que existen capacidades
adicionales sustanciales, ya sea para ampliar la distancia entre repetidores o la velocidad de
transmisin o ambas cosas. Las necesidades de los diversos mercados de gran cobertura (redes de
comunicaciones) estn conduciendo al desarrollo de sistemas de altas prestaciones que satisfagan sus
requisitos especiales. El inters de la investigacin se ha centrado en gran medida en las
telecomunicaciones y la transmisin de datos, los xitos de la tecnologa pueden aplicarse para
proporcionar una buena relacin efectividad/costo, ancho de banda y comunicaciones verstiles
directamente ligadas a las premisas del usuario.
En mercados donde ya existe solucin para los principales problemas en curso, la viabilidad
econmica junto con el potencial crecimiento tienden a determinar la utilizacin de la tecnologa. La
industria de las telecomunicaciones, el usuario potencial mas importante de las fibras pticas,
representa un mercado establecido y asentado. Se han realizado enormes inversiones en tecnologa de
cable convencional, haciendo poco aconsejable el que una nueva tecnologa altere lo ya implantado.
Adicionalmente los problemas que resultan de la necesidad de incrementar la capacidad pueden ser
resueltos utilizando otras tecnologas, distintas a las que implican fibra ptica, como por ejemplo
satlites y microondas. La entrada de las fibras pticas en el mercado de las telecomunicaciones puede
ser ms lenta de lo que la tecnologa puede permitir, y su impacto en el mercado esta determinado por
el costo y las prestaciones de los sistemas por fibra ptica.

Lic. Jorge A. Villafae

Ilustraciones
Parte IV
En el siguiente grfico se muestra como se mantiene un campo elctrico en un APD