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Caso de estudio: 3M, cultura de Innovacin

Minnesota Mining and Manufacturing Company (3M), se fund en el ao 1902, en Two


Harbors, Minnesota (EE.UU.), actualmente su sede est en St. Paul. Inici sus actividades
como una pequea compaa minera, y al poco tiempo se concentr en los abrasivos para la
industria.
Con posterioridad, en los aos 20, 3M invent el primer papel de lija resistente al agua.
Poco despus, la cinta adhesiva de enmascarar con la que era posible pintar los vehculos
con dos tonos y enmascarar sin dificultad las zonas que deban protegerse.
Abrasivos y adhesivos fueron durante mucho tiempo los negocios de 3M, popularizndose
la frase: si pega o rasca, es de 3M. An hoy sus soluciones en estos campos le sitan como
lder de la industria.
En 1930, invent la cinta adhesiva Scotch, y luego, 3M extendi el uso de los adhesivos a
los campos quirrgico y farmacutico, e incluso al aeronutico, con los adhesivos
estructurales para las uniones de metal en aeronaves.
Como compaa internacional, 3M comenz a operar en el ao 1929, al instalarse en
Inglaterra, consolidando su organizacin de Operaciones Internacionales en los aos 50.
En los aos 70 y 80, la expansin se llev a cabo en mercados tan variados como el
farmacutico, telecomunicaciones, electrnica, informtica, consumo y oficina, creando
entre otros productos la cinta magntica para grabacin de sonido y ms tarde la de vdeo,
el fax trmico, el popular Scotch-Brite e infinidad de productos para salud y cuidado
dental, entre otros.
En la actualidad, 3M comercializa ms de 50.000 referencias de producto para los
mercados industrial, de oficinas, de salud y de consumo, seguridad y telecomunicaciones en
todo el mundo y tiene operaciones industriales en ms de 60 pases (37 con instalaciones
para fabricacin y 32 con instalaciones para investigacin y desarrollo). Cuenta con ms de
71.000 empleados en todo el mundo, de los que casi la mitad se encuentran fuera de los
Estados Unidos.
Actualmente, sus ventas internacionales (8.500 millones de dlares) representan ms de la
mitad de las ventas totales de 3M (ms de 16.000 millones de dlares), situndose sus
beneficios medios en 1.700 millones de dlares.

3M cuenta con ms de 40 divisiones de productos, agrupados en seis mercados:

En un reciente estudio realizado por la firma CoreBrand, sobre el conocimiento y


familiaridad de las marcas corporativas correspondientes a ms de 1.000 firmas, la marca
3M ha sido clasificada en el puesto nmero 38, por delante de compaas tan conocidas
como General Motors, Hewlett-Packard o Ford Motor, valorando la marca de 3M en 6.300
millones de dlares. Las marcas de sus productos: Scotchgard, Dyneon, Scotch, Post-it,
Scotchlite, Filtrete, Nexcare, Scotchprint, Highland, Scotch-Brite, Novec, Thinsulate,
Volition, Littman, son las primeras, o se encuentran en una posicin de privilegio, en los
mercados a los que sirven.
La presencia de 3M como compaa en casi todo el mundo, y su ubicuidad en todos los
mercados con su infinidad de productos, hacen que sus empleados puedan enorgullecerse
de que en cualquier lugar y momento estamos acompaados por algn producto de 3M. Al
cruzar un crucero peatonal, en la oficina, en el hogar, en la biblioteca de la universidad,
viajando en coche, avin, barco o tren, y tambin, en general en todas las fases y
circunstancias de nuestra vida.

Un siglo de compromiso innovador


3M basa su xito en una cultura claramente innovadora buscando por un lado satisfacer las
necesidades de los clientes con calidad, valor y servicio excelente, y por otro lado, que los
empleados se sientan orgullosos de pertenecer a 3M, esto le ha permitido alcanzar un siglo
de historia, el ao 2002 marca el centsimo aniversario de innovacin constante en 3M, e ir
accediendo, a una gran diversidad de mercados y sectores de la actividad econmica,
dejando en todos ellos su impronta.
La cultura de 3M se fundamenta en la innovacin, sin ella, difcilmente podra conseguir su
objetivo, que del 30 por ciento de las ventas anuales provengan de productos lanzados al
mercado durante los ltimos 4 aos, y adems, el 10 % de las ventas se realizan sobre
productos comercializados en el ltimo ao. El motor de la innovacin para 3M es ofrecer
soluciones a los problemas de clientes y consumidores en cualquier industria o mercado.
Para conseguir alcanzar las metas propuestas, 3M invierte casi el 7% de las ventas anuales
en investigacin, desarrollo y gastos relacionados (ms de 5 mil millones de dlares en los
ltimos 5 aos) y emplea a ms de 7.000 investigadores en todo el mundo, los cuales,
pueden dedicar hasta un 15 por ciento de su tiempo a proyectos de libre eleccin. Gracias a
esta poltica se han desarrollado productos lderes como la cinta adhesiva Scotch, el
revestimiento retrorreflectante Scotchlite, el estropajo Scotch-Brite o las notas
reposicionables Post-It.
3M forma parte de la historia de la innovacin, sus profesionales la han convertido en la
compaa con ms patentes del mundo.
Uno de los casos ms representativos de lanzamiento de un nuevo producto es el de las
famosas notas Post-it, surgidas a partir de un pegamento reposicionable.
En 1968, Spencer Silver descubri un adhesivo inusual que no pegaba como los productos
convencionales, y en los aos siguientes durante uno de sus seminarios, otro empleado, el
ingeniero americano Art Fry incorpor a las notas el pegamento de bajo poder adherente
para evitar que se le cayera al suelo el marcador de las pginas que utilizaba para cantar en
un coro.

El Post-It comenz a comercializarse en Estados Unidos, en 1980, y hoy en da se


comercializan en todo el mundo. Para Fry los inventos no son tales hasta que la gente los
adapta a su vida, y ya es imposible prescindir de ellos.
En la actualidad 3M contina fiel a los principios de William L. McKnight, Presidente de
3M entre 1949 y 1966, basados en delegar responsabilidad y en el fomento de la iniciativa
personal. En este sentido, la investigacin es continua. Tal como seala la propia empresa,
3M ha hecho de la innovacin, la flexibilidad y la rpida respuesta a las necesidades de los
clientes, sus autnticas seas de identidad.
La frmula de la Innovacin = Atencin a necesidades del cliente + Gestin del
conocimiento (Plataformas Tecnolgicas + I + D + Formacin) + Posicionamiento
Una de las claves del xito innovador de 3M radica en la capacidad de combinar
tecnologas para inventar productos totalmente nuevos, tan distintos unos de otros, como
son: cintas para enmascarar y cintas transparentes, lminas retrorreflectantes para seales
de trfico, campos quirrgicos, notas reposicionables, etc. 3M realiza una media de 500
patentes anualmente.
En la actualidad 3M, cuenta con ms de 30 plataformas tecnolgicas que constituyen los
cimientos de su innovacin. Estas tecnologas van desde sus primeras innovaciones:
adhesivos, abrasivos y recubrimientos de precisin hasta los ms recientes adelantos en
fibra ptica, manejo de la luz, administracin de medicamentos, cogeneracin,
nanotecnologa, entre otras.
La tradicin innovadora se sustenta, gracias a una consecuente poltica de inversiones en
investigacin y desarrollo, que llev a 3M a dedicar en 2001, ms de 1.000 millones de
dlares (unos 1080 millones de euros) a este concepto. No es extrao por tanto, que casi el
35% de las ventas anuales correspondan a productos nuevos, con menos de cuatro aos de
vida en el mercado.
La fuerte implantacin mundial de 3M le ayuda a conocer la realidad y las necesidades de
cada mercado. La mayor parte de los empleados de 3M que trabajan en distintos pases son
nacionales, lo que les facilita una mayor especializacin en sus clientes, en la competencia,
en los proveedores, en la legislacin y la cultura.

Desde 3M se mantiene que no importa lo inteligente que sea la estrategia de una empresa,
si no se gana el apoyo incondicional de sus empleados, de ah la importancia de valorar y
apoyar a sus empleados e invertir en su desarrollo y formacin.
La estrategia de cambio es una constante en 3M, as recientemente, ha mejorado sus
procesos de negocio enfocados a dar un mayor valor aadido a las necesidades del cliente,
redefiniendo sus propios procesos internos de desarrollo al reducir a la mitad las fases y el
tiempo necesario para desarrollar sus productos, lo que conlleva una importante reduccin
de costes.
3M tambin evoluciona hacia las nuevas tecnologas con el uso generalizado de
Internet, interconectando a sus empleados y formndolos en las posibilidades de las nuevas
tecnologas. La informacin adquirida en sus bases de datos se comparte y se gestiona
buscando objetivos comerciales claros.
El posicionamiento es claro, centrarse en mercados y productos de alto crecimiento, para
ello 3M no duda, si es necesario, en adquirir compaas con una fuerte implantacin en su
mercado y con slidas tecnologas lo que viene a reforzar la fortaleza tecnolgica de la
propia empresa para conseguir un crecimiento interno ms rpido a largo plazo. Un ejemplo
es la reciente adquisicin por 3M de Corning Precision Lens, el fabricante de sistemas de
lentes de retroproyeccin para pantallas de televisin de alta definicin ms importante del
mundo. Segn W. James McNerney, Presidente del Consejo de Administracin y Director
Ejecutivo de 3M, "la combinacin de este nuevo negocio con 3M Optical Systems
Divisions ampliar nuestra posicin tecnolgica en el mercado industrial global".

ltimas innovaciones
Fruto de su continua apuesta por la innovacin 3M contina desarrollando nuevos
productos en distintos mercados:
En 1996 desarrolla novec, los fluidos HFE (hidrofluoroteres), una nueva familia de
productos qumicos diseada para reemplazar a los CFCs y otras sustancias perjudiciales
para la capa de ozono, en aplicaciones de limpieza y refrigeracin de industrias mdicas,
aeroespaciales y electrnicas.

En 1.997 desarrolla imiquimod, el primer representante de una familia de molculas que


estimula el sistema inmunolgico del paciente con el fin de combatir el virus del papiloma
humano, la enfermedad de transmisin sexual ms frecuente en los pases desarrollados.
Ahora, 3M se enfrenta al reto del desarrollo clnico de nuevas molculas de esta familia que
debido a su innovador mecanismo de accin sobre el sistema inmunolgico, pueden ofrecer
futuras soluciones para el tratamiento de otras enfermedades.
En 1.998 desarrolla el sistema de cableado de fibra ptica 3M volition . Este sistema de
fibra ptica permite aumentar significativamente la velocidad y capacidad de transmisin
de informacin que llega directamente a su ordenador, de manera ms fcil y econmica.
En 1999 desafiando la Ley de Brewser, y mediante la observacin de la naturaleza,en
particular, (el fenmeno de coloracin sin pigmentos- de las alas de la mariposa
Morpho), los cientficos de la divisin de sistemas pticos de 3M lograron desarrollar
espejos multicapa de material polimrico: de poco espesor, ligeros y conformables, capaces
de reflejar la luz en cualquiera de las regiones del espectro. Una de las mltiples
aplicaciones, muchas de ellas an por desarrollar, en el tratamiento, transporte y
aprovechamiento de la luz, constituye por ejemplo la base tecnolgica de las pantallas de
ltima generacin en ordenadores o telfonos mviles, permitiendo reducir el consumo de
los equipos, sin perder eficacia.
En 2000, con la invencin del sistema de identificacin digital para bibliotecas 3M. Basado
en las tecnologas de identificacin por radio frecuencia, la clave de este sistema es una
pequea etiqueta que incorpora un circuito integrado con informacin nica por cada
artculo marcado. Esta informacin puede utilizarse para facilitar numerosas tareas, como el
prstamo y devolucin de fondos, asegurar la correcta ubicacin de los mismos en las
estanteras, encontrar libros extraviados o mal colocados o confeccionar listas de uso e
inventario.
En 2002, desarrolla el sistema 3M wall display, una revolucionaria solucin que integra las
funciones de un videoproyector multimedia, un monitor de televisin, una pizarra de
borrado en seco, un portadocumentos, una pizarra digital, una pantalla de proyeccin y
unos altavoces, en una nica y discreta unidad que representa el ltimo exponente de la
tradicin innovadora de 3M.

Compromiso con la Comunidad


3M reinvierte sus beneficios en aquellos pases con los que tiene operaciones comerciales
para contribuir al desarrollo econmico de la regin correspondiente (anualmente ms de
47 millones de dlares en donaciones y contribuciones).
3M apoya a la organizacin Junior Achievement, museos de ciencias y museos infantiles,
y tambin, apoya a United Way para ayudar a personas discapacitadas; dona productos
para mejorar la salud y para ayudar en las operaciones de rescate y recuperacin en casos
de desastres, ya sean naturales o provocados por el hombre.
Recientemente la Fundacin 3M ha donado a WWF/Adena 9.000 euros con el fin de
colaborar con esta ONG en las tareas de limpieza del crudo vertido por el petrolero Prestige
en las costas gallegas.

Compromiso con el Medioambiente


En el ao 1975, 3M inicia el Programa 3P Pollution Prevention Pays (Prevenir la
Contaminacin es Rentable) para evitar la contaminacin desde sus orgenes, en lugar de
tratar de eliminarla una vez que el dao se ha hecho, para ello se buscan formas de reducir
residuos en cada etapa de sus procesos, desde el diseo de productos hasta la fabricacin, el
transporte, la utilizacin, el reciclaje o la eliminacin del producto al final de su vida til.
Desde su lanzamiento, los empleados de 3M han implementado ms de 4.800 proyectos 3P.
Solamente, desde el ao 1990 : las emisiones al aire se han reducido en un 89 por ciento,
los vertidos contaminantes al agua se han reducido en un 84 por ciento y la tasa general de
generacin de residuos se ha reducido en un 35 por ciento.