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Captulo I

EVOLUCION GENERAL DE
LA NOCION DE HISTERIA HASTA CHARCOT

Para captar lo que constituye la originalidad de los trabajos de Charcot y


de sus alumnos me parece indispensable bosquejar de entrada a grandes
rasgos lo que fue la histeria para los autores que los precedieron, en qu
contextos sucesivos se inscribi, cmo qued progresivamente delimita
da en el campo de la clnica.1 Lo que por cierto no ocurri de una mane
ra lineal: la histeria vio variar su concepcin y su extensin a lo largo
del tiempo, acompaando a diferentes perspectivas, a los prismas a tra
vs de los cuales se observaban y comprendan los fenmenos. Tampoco
se trata de hacer la historia en las distintas pocas de lo que nosotros
llamamos histeria (enfoque que en el trabajo de Veith surge inextricable
y sin gran inters), sino de lo que se designaba con esa palabra desde los
orgenes griegos de la medicina, echando circunstancialmente al pasar una mirada a aquello que puede igualmente tener que ver con el significa
do que nosotros le damos al trmino.

La histeria y la hipocondra hasta Sydenham


Desde Platn e Hipcrates hasta ese fin del siglo XVII en el que Syden
ham cambi las concepciones recibidas en cuestin de histeria, aparente
mente el foco esencial del concepto de enfermedad histrica estuvo cons
tituido por la gran crisis. Durante esos veinte siglos, la histeria fue
concebida como una enfermedad propia de la mujer (de donde surgen la
constancia con que se la atribuy a un desorden uterino y su nombre
mismo), dolencia que se manifestaba en paroxismos: sensacin de que
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una bola (globus hystericus), partiendo del vientre, ascenda al epigas


trio, donde provocaba una impresin de ahogo o vmitos, y despus al
trax y al cuello (ansiedad precordial, palpitaciones, disnea), llegando a
la cabeza, afectada entonces de dolor, pesadez, somnolencia letrgica, o
convertida en fuente de convulsiones epileptoides en todo el cuerpo, con
o sin prdida de la conciencia. Si se describe un cierto nmero de snto
mas particulares (trastornos sensitivos, sensoriales, motores, desrdenes
funcionales viscerales), ello se hace en tanto que preceden o acompaan
al acceso, o se encuentran estrechamente vinculados con l; por otra par
te, existen naturalmente formas parciales de crisis que no llegan al sn
cope o a las convulsiones. Finalmente, poco a poco se adquiri la cos
tumbre de atribuir a la histeria y a la matriz diversos sndromes que se
encontraban en las mujeres reputadas como histricas, sin que por ello
fueran objeto de una descripcin sistemtica: se trata sobre todo de rela
tos anecdticos. Por lo dems, la clnica como disciplina autnoma de
observacin y de descripcin no exista todava en esa poca, en la que
se interpenetraban sin lmites claros la forma mrbida y la imagen me
tafrica que a la vez la explicaba y la generaba. A medida que las doctri
nas empiristas2 se aseguraban un dominio que encontr el apoyo del de
sarrollo de las ciencias exactas, en el estudio de las enfermedades se afir
m la parte de clnica descriptiva. Ese proceso no desembocar en funda
mentos realmente seguros hasta fines del siglo XVIII, en particular con
Philippe Pinel.
Hasta Charles Lepois (1618), la histeria sigui siendo concebida co
mo efecto de desrdenes uterinos. Ya no se trataba por cierto de peregri
naciones de la matriz, un verdadero animal vivo posedo por el deseo de
engendrar nios, que se agitaba en todos los sentidos en el cuerpo (cri
sis) con el furor de una frustracin intolerable. El mito platnico del
Timeo, que Hipcrates todava retomaba, haba cedido el lugar en la
doctrina galnica de los humores a los efectos deletreos de la retencin
de las reglas o del esperma femenino; un humor (un vapor, como se
dir ms tarde) sutil irritaba y anonadaba los nervios y los centros ner
viosos, causando los sntomas del mal de matriz.3 Cuando Lepois
considera a la histeria una enfermedad cerebral primitiva (idioplica y
no simptica, como lo sera si resultara del trastorno de otro rgano, en
este caso el tero), cercana a la epilepsia y comn a los dos sexos, in
troduce una concepcin tan revolucionaria que tendr que pasar ms de
medio siglo para que se imponga con Willis y Sydenham. Veremos que
hasta mediados del siglo XIX todava seguir habiendo partidarios de la
antigua doctrina. Las consideraciones clnicas de Lepois son por lo de
ms bastante notables, pues, si bien contina describiendo de entrada y
por sobre todo la crisis, reconoce tambin una multitud de sntomas
bien individualizados: trastornos sensoriales (ceguera, sordera), sensiti
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vos (anestesias cutneas, dolor de cabeza, dolores diversos), motores (afona


, parlisis, contracturas, temblores), vegetativos (palpitaciones car
dacas, angustia precordial, disnea).
En 1667, Willis, clebre por sus estudios sobre la anatoma del cere
bro y de los centros nerviosos, retom naturalmente las concepciones de
Lepois. En efecto, no queda duda alguna de que el inters creciente que
suscitaban las funciones del cerebro y del sistema nervioso, y las nocio
nes progresivamente ms precisas de las que se dispona entonces sobre
ese tema,4 iban a llevar a cambiar la concepcin causal de todo un gru
po mrbido, y en particular de la histeria. En su controversia con N.
Highmore (quien, abandonando tambin la teora uterina, consideraba la
histeria como una enfermedad general debida a una perturbacin de la
composicin de la sangre) Willis abord asimismo el problema de la hi
pocondra, que haba planteado igualmente su contradictor. Slo cuarenta
aos antes (1630) Sennert haba separado de la melancola ese sndrome
descripto desde Hipcrates y Galeno. El trmino melancola abarcaba una multitud de estados mrbidos unificados por la imagen metafrica de
la bilis negra (etimologa de la palabra melancola) que difunda en el
organismo su veneno siniestro: esencialmente estados de tonalidad de
presiva y ansiosa, desde lo que nosotros llamaramos melancholia o de
presin hasta los delirios de tonalidad triste (persecucin, posesin, in
fluencia, celos, culpabilidad o falta, ruina, destruccin del mundo), pa
sando por estados de angustia de todo tipo o incluso por el simple tem
peramento melanclico o atrabiliario (propensin a la tristeza y al
pesimismo, a la misantropa). Por extensin, con frecuencia se asocia
ban a ese conjunto estados delirantes de otro matiz (megalomanaco,
mstico, ertico) en cuanto presentaran el carcter parcial que constitua
el segundo polo de esta vasta nocin: en lo que no concerniera a su deli
rio, y en el interior mismo del delirio, el enfermo segua siendo lcido,
con sus aptitudes intelectuales intactas, a diferencia de lo que ocurra en
las manas (estados de excitacin de toda naturaleza) y las demencias (es
tados de incoherencia y debilitamiento intelectuales).
Al principio se denomin en consecuencia melancola hipocondraca
a un estado de tristeza y de preocupacin ansiosa concerniente a la salud,
con ideas de incurabilidad, tentativas teraputicas incesantes y abortadas,
todo ello centrado en una multitud de sntomas corporales que giraban en
tomo de la regin de los hipocondrios, esencialmente trastornos digesti
vos (dolores de estmago, pesadez, acidez, hinchazn, borborigmos, eructos y gases, a veces vmitos, constipacin, diarrea, alternancia de fal
ta de apetito y hambre imperiosa), pero tambin palpitaciones cardacas,
ahogos, cefaleas y cenestopatas ceflicas (zumbido de odos, sensacio
nes de pesadez, de vaco, de plenitud, de consuncin, etctera). De modo
natural se atribua ese estado a desrdenes de los rganos de los hipocon
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drios (hgado, estmago, bazo) y a los humores viciosos que se despren


deran de esos rganos perturbados en su funcionamiento. Sennert con
serv esta explicacin, pero separando la afeccin hipocondraca, esen
cialmente constituida por trastornos funcionales viscerales y su repercu
sin psquica, de la melancola hipocondraca, estado delirante en el que
el enfermo injertaba, en trastornos del mismo tipo, ideas ms o menos
caprichosas que iban desde la certidumbre firme de estar afectado de tal o
cual enfermedad hasta el delirio de influencia, hasta ideas de posesin y
de habitacin demonaca o zoantrpica del cuerpo, o hasta el futuro sn
drome de Cotard (delirio de las negaciones). Es por lo tanto la hipocon
dra simple lo que Willis considera igualmente como una afeccin cere
bral idioptica, que perturba simpticamente los rganos viscerales por
intermedio del sistema nervioso vegetativo.

Sydenham y la unidad del grupo de los vapores


El terreno estaba entonces preparado para la gran mutacin que oper
Sydenham en 1681, en su respuesta a una carta de W. Col,5 quien le
insista en que hiciera pblicas sus observaciones y su conviccin acerca
de las enfermedades llamadas histricas. En ese momento en el apogeo
de su gloria, el Hipcrates ingls estaba en la fuente del movimiento
de renovacin que un siglo ms tarde se desarrollara en los inicios de la
medicina moderna; al referirse a Hipcrates por encima de la obra de Ga
leno, trataba de promover una medicina de observacin, liberada de dog
mas y sistemas, ms bien avara de prescripciones (mtodo denominado
expectante), ms preocupada por reglas higinicas y profilcticas que por
el activismo teraputico intempestivo. Su metodologa rigurosa inspira
r en gran medida a su alumno Locke,6 quien extraer de ella las tesis
generales que constituyen el eje de su filosofa, origen del sensorialismo
emprico y de la psicologa asociacionista del siglo siguiente.
Sydenham propuso en consecuencia la sntesis de hipocondra e his
teria: en ambos casos se tratara de la misma enfermedad, denominada de
modo diferente segn el sexo del enfermo: Todos los Antiguos han atribuido los sntomas de la afeccin histrica al vicio de la matriz. Sin
embargo, si se compara esta enfermedad con la que se denomina comn
mente en los hombres afeccin hipocondraca o vapores hipocondra
cos, y que se atribuye a obstrucciones del bazo o de otras visceras del
bajo vientre, se encontrar una gran semejanza entre ambas enfermeda
des."7 El conjunto de los dos vapores8 representa entonces la ms fre
cuente de las enfermedades crnicas (...) es decir la mitad (de stas). En
efecto, son muy pocas las mujeres enteramente exentas de ella, con la
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excepcin de las que estn acostumbradas a una vida dura y laboriosa.


(...) E incluso entre los hombres, muchos de los que se dedican al estu
dio y llevan una vida sedentaria, estn sujetos a la misma enfermedad.9
Fuera del nfasis puesto en la influencia de las costumbres y del modo
de vida, que va a constituir una constante en el pensamiento mdico has
ta mediados del siglo XIX, es preciso observar que la constitucin del
grupo de los vapores se justifica por la atribucin explcita al sistema
nervioso (desorden de los espritus animales, denominacin cartesiana
del agente nervioso) de la patogenia del trastorno: ello es lo que permite
la aproximacin de las dos entidades y la crtica de su biparticin sexual
(sobre todo para la histeria; la hipocondra siempre fue considerada una
enfermedad comn a los dos sexos, aunque ms frecuente en el hombre).
Si bien, por lo tanto, la herencia de Lepois y Willis es claramente
perceptible en Sydenham, la fusin de las dos enfermedades reposa sin
embargo en un decisivo cambio de nfasis en la consideracin de los
trastornos histricos; en adelante la esencia ya no est tanto en la crisis
como en la multitud de pequeos sntomas nerviosos acumulados en
la observacin a lo largo de siglos y con frecuencia efectivamente idnti
cos a los que se describen en los hipocondracos: cefaleas (clavo histri
co), palpitaciones cardacas, disnea, trastornos digestivos y urinarios
(poliuria lmpida por acceso), dolores diversos (nefrticos, abdominales,
dorsales, dentales), sensaciones de calor y fro, insomnio. Finalmente,
los trastornos del carcter, observados con mucha perspicacia: Ahora
bien, aunque las mujeres histricas y los hombres hipocondracos estn
extremadamente enfermos del cuerpo, ms aun lo estn del espritu, pues
desesperan absolutamente de su curacin, y si a uno se le ocurre darles la
menor esperanza, montan en una gran clera, de modo que esa desespera
cin es esencial de la enfermedad. Por otra parte, se llenan el espritu de
las ideas ms tristes, y creen que les esperan todo tipo de males. Se abandonan, por el menor motivo, e incluso sin ninguno, al miedo, a la
clera, a los celos, a las sospechas y a las pasiones ms violentas, y se
atormentan sin cesar a s mismos. No pueden soportar la alegra, y si
sucede que se regocijan, ello es muy poco frecuente, y por algunos mo
mentos; incluso esos momentos de alegra les agitan tanto el espritu
que hacen que las pasiones sean las ms afligentes. No conservan nin
gn trmino medio, y slo son constantes en su liviandad de carcter.
Ora aman en exceso, ora odian sin razn a las mismas personas. Si se
proponen hacer algo, cambian en seguida de proyecto, y emprenden todo
lo contrario sin darle de todas maneras acabamiento; en fin, no tienen
determinacin y son tan indecisos que nunca saben qu partido tomar, y
sobrellevan una inquietud continua. (...) Se sabe tambin que las muje
res histricas ren o lloran inmoderadamente sin ninguna causa evidente.
(...) La noche, que es para los hombres un momento de reposo y de
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tranquilidad, se convierte para los enfermos de los que hablamos, lo


mismo que para los supersticiosos, en ocasin de mil penas y mil te
mores, a causa de los sueflos que tienen, y que por lo comn giran en
tomo de muertos y de aparecidos.10 Sydenham no ignora sin embargo
la integridad mental de esos enfermos, muy diferentes de los alienados:
Ello no les ocurre solamente a los manacos y a los locos furiosos, si
no a gente que, fuera de esto, es muy cuerda y considerada, y que tiene
una penetracin y una sagacidad extraordinarias.11 Por lo dems, cuida
de precisar el aspecto secundario de los trastornos psquicos con relacin
a los desrdenes nerviosos: Es cierto que un estado tan triste no es algo
que afecta a todas las personas atacadas por la enfermedad de la que ha
blamos, sino solamente a aquellas que experimentan desde hace mucho
tiempo los ms rudos asaltos, y que por as decir estn abrumadas.12
En suma, la histeria comienza con Sydenham a tomar el aspecto que
adquirir a continuacin con Briquet y Charcot, quien lo sistematizar en
la doctrina: trastornos paroxsticos espectaculares que se elevan sobre un
fondo, un terreno nervioso particular (estigmas de Charcot). Ese
fondo neuroptico es comn a la histeria y a la hipocondra: l permite
su fusin y en adelante va a reglar la evolucin de sus conceptos. Con
los vapores, el siglo XVII se da as un concepto homlogo a la nocin
moderna de neurosis, aunque la correspondencia no debe enmascarar la
disparidad de los contextos y de las concepciones, ni la imposibilidad de
superponer efectivamente las dos ideas.
Por otra parte, es preciso subrayar la concepcin patognica de los
sntomas tal como se desprende de las concepciones de Sydenham: va
mos a volver a encontrarla sin cambios hasta Charcot, y su disolucin
constituy la condicin de posibilidad misma de los descubrimientos
freudianos, que al mismo tiempo los haca necesarios. Como dice
Sydenham, la afeccin histrica no es solamente muy frecuente; tam
bin se muestra bajo una infinidad de formas diversas, e imita casi todas
las enfermedades que afectan al gnero humano, pues sea cual fuere la
parte del cuerpo en la que se encuentra, produce enseguida los sntomas
propios de esa parte. Y si el mdico no tiene mucha sagacidad y expe
riencia, se equivocar fcilmente, y atribuir a una enfermedad esencial,
y propia de tal o cual parte, sntomas que dependen solamente de la afec
cin histrica.12bis (...) Sera interminable tratar de informar aqu sobre
todos los sntomas de la afeccin histrica, a tal punto son diferentes, e
incluso contradictorios entre s. Esta enfermedad es un Proteo que adopta
una infinidad de formas diferentes, es un camalen que cambia sin cesar
de colores.13 Para que esto sea as hay una importante razn: la histeria
es una enfermedad del sistema nervioso y el sistema nervioso est pre
sente en todo el cuerpo, regula y controla todas las actividades corpora
les, est interesado en toda manifestacin patolgica. Los sntomas his
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tricos reproducen simplemente los sntomas de todas las enfermedades


porque representan la patologa funcional de todos los rganos. Lo ni
co que tienen de particular entre todas las otras enfermedades es que no
siguen ninguna regla, ningn tipo uniforme, y slo constituyen un con
junto confuso e irregular. 14 De modo que, durante dos siglos, nada di
ferenciar verdaderamente un trastorno histrico de un trastorno orgnico,
salvo su desarrollo (condiciones de aparicin, evolucin, declinacin) y
su repercusin general en el organismo: como regla, los sntomas hist
ricos no alteran el estado general. As, una parte importante de lo que
nosotros reconocemos como histeria fue ignorada por los mdicos de esa poca; del mismo modo, mucho de lo que le atribuan (como los ede
mas elsticos que seala Sydenham y que retomar Charcot) no nos pa
rece que le sea propio. Un mejor conocimiento del sistema nervioso hi
zo posible la nueva concepcin, as como nuevos progresos en ese cam
po habran de disolverla dos siglos ms tarde: la evolucin de las doctri
nas y de los conocimientos en un dominio interacta infaltablemente
con los campos vecinos.
Paralelamente a la esencia nerviosa que reconoca en la afeccin,
Sydenham iba a insistir mucho en la importancia etiolgica de las cau
sas morales, de las pasiones, como agente principal de las perturbacio
nes del equilibrio nervioso: Las causas antecedentes15 de esta enferme
dad son con la mayor frecuencia agitaciones violentas del alma produci
das sbitamente por la clera, la pena, el temor o por cualquier otra pa
sin anloga. As, cuando las mujeres me consultan sobre alguna enfer
medad cuya naturaleza yo no podra determinar mediante los signos ordi
narios, siempre tengo el cuidado de preguntarle si el mal del que se que
jan no las ataca principalmente cuando estn apenadas o su espritu est
perturbado por alguna otra pasin. Si confiesan que es as, entonces es
toy plenamente seguro de que su enfermedad es una afeccin histri
ca.16 A la recproca, la importancia de la etiologa afectiva explica el
predominio femenino de la enfermedad: A ello se debe que haya muchas
ms mujeres atacadas de vapores que hombres, dado que las mujeres son
naturalmente ms delicadas, y de un tejido menos ceido y firme, y es
tn destinadas a funciones menos penosas, mientras que los hombres
tienen un cuerpo robusto y vigoroso, porque deben realizar trabajos
grandes y rudos.17
No obstante, Sydenham es parco en explicaciones etiopatognicas.
En el siglo siguiente, por el contrario, si bien la corriente dominante re
tom sus concepciones clnicas y sobre todo la sntesis de los dos va
pores, iban a encontrar libre curso los sistemas explicativos ms o me
nos fantsticos y sus corolarios teraputicos:18 tal es el caso de los cle
bres tratados sobre los vapores de Raulin (1758) y de Pomme (1760).
Algunos autores siguieron conservando la distincin entre las dos enti27

dudes y el carcter puramente femenino de la histeria: veremos el resur


gimiento de esta opinin en los nosgrafos de fines del siglo y sobre to
do en Pinel. El gran tratado de Robert Whytt (1764),19 clebre a justo
ttulo porque se trata indisputablemente de la mejor obra publicada en esa poca sobre ese tema, pareci introducir, por el contrario, concepcio
nes ms originales, que se encuentran en el origen de lo que prevalecera
a mediados del siglo XIX como solucin a la polmica entre las dos
grandes corrientes, la proveniente de Sydenham y la que iniciaron Sauvages y sobre todo Pinel con su retorno a las tesis de los Antiguos. En
efecto, adems de retomar a las ideas de Sydenham, tanto en lo que con
cierne a la concepcin general sinttica de la enfermedad como en lo re
ferente a la semiologa, por lo dems estudiada muy detalladamente, y a
la patogenia, Whytt propone una triparticin interna de los vapores, en
el nivel de lo que nosotros llamaramos formas clnicas: Las personas
afectadas de los males que acabo de mencionar, algunas de las cuales me
receran ser calificadas de nerviosas mucho ms que otras, pueden formar
tres clases. La primera clase estar compuesta por personas que, aunque
ordinariamente gozan de una buena salud, son no obstante, a causa de la
delicadeza de su sistema nervioso, muy susceptibles a ser atacadas por
violentos temblores, palpitaciones, sncopes y convulsiones, al ser afec
tadas por el pavor, la afliccin, la sorpresa o cualquier otra pasin, y ca
da vez que una de las partes ms sensibles del cuerpo sea vivamente irri
tada o afectada de una manera desagradable, por cualquier causa.
La segunda clase estar formada por personas que, adems de ser ata
cadas por las enfermedades antes expuestas sufren casi siempre ms o
menos de los males que siguen: indigestiones, gases en el estmago y
los intestinos, la bola en la garganta, el clavo histrico, vrtigos, dolo
res de cabeza pasajeros, una sensacin de fro detrs de la cabeza, fre
cuentes suspiros, palpitaciones, espritu inquieto, agitado, y a veces,
flujos abundantes de saliva o de orina descolorida, etctera.
La tercera clase incluir a las personas que, con una sensibilidad
menos exquisita, o menos movilidad en el sistema nervioso en general,
no sufren casi nunca palpitaciones violentas, sncopes, movimientos
convulsivos causados por el miedo, la afliccin, la sorpresa u otras pa
siones. Pero como los nervios de su estmago y de sus intestinos se en
cuentran en un estado desordenado o enfermizo, se quejan casi continua
mente de indigestin, eructos y comidas que repiten, gases, falta de ape
tito o de hambre muy grande, constipacin o desviacin, de rubores y
calores que les suben al rostro, de vrtigos, opresiones, desfallecimien
tos que relacionan con el pecho, de desaliento, ideas desagradables, in
somnio o sueno turbado, etctera.
"Los sntomas de los enfermos que se encuentran en la primera de las
tres clases precedentes pueden denominarse simplemente nerviosos; a los
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de la segunda clase se los puede llamar histricos, para adecuarse al uso;


en fin, los de la tercera clase se llamarn hipocondracos.20
Esta idea de conservar la denominacin de histrico o hipocondraco
para los sntomas mejor individualizados de los dos sndromes y de lla
mar simplemente nervioso al fondo comn de hiperactividad nerviosa
difusa va a seguir durante tres cuartos de siglo afiligranando las grandes
controversias, antes de que Cense y Sandras se impusieran a mediados
del siglo XIX.

Los noslogos y el retorno a la diferenciacin de los dos vapores


Al iniciar una actividad de observacin en la que los diferentes hechos
patolgicos eran sistemticamente confrontados y comparados entre s,
Sydenham aspiraba de modo explcito a constituir cuadros clasificatorios, guas para quienes pusieran en prctica esa nueva concepcin tera
putica que tenda ms a ayudar a la naturaleza que a reemplazarla. Para
todos los promotores de ese renacimiento mdico, el observador, en efecto, tena ms acceso al orden de los fenmenos, de las manifestacio
nes exteriores, que al de las esencias, de las realidades patolgicas ocul
tas e inabordables, de modo que tena que explorar del modo ms ex
haustivo posible el nivel de las apariencias que, si bien era distinto del
de las realidades ltimas, conservaba con ellas un paralelismo sufi
ciente como para justificar el esfuerzo de capitalizar un saber siempre aproximativo pero sin embargo pragmticamente sustancial. La prudencia
teraputica se adecuaba a esa posicin epistemolgica: aquel a quien el
orden de las causas ltimas le ser siempre inaccesible considerar ms
oportuno ayudar al movimiento natural que tratar de intervenir a ciegas
en un proceso despus de todo conducido por la Providencia 21
Fue en consecuencia natural que el esfuerzo nosolgico se concretara
hacia fines del siglo XVIII: iba a inspirarse en gran medida en el ejem
plo de la botnica y de las clasificaciones de Linneo, y despus de Buffon.22 En 1761, Boissier de Sauvages public su Nosologa Methodica, traducida del latn al francs diez aos ms tarde, que ejercer una in
fluencia muy fuerte en los autores ulteriores. Es lgico que una buena
clasificacin se apoye todo lo posible en las diferencias que permiten la
caracterizacin de las clases, de los gneros y de las especies que la cons
tituyen. As, a contrapelo de la empresa sinttica de Sydenham, se ver
que Sauvages distingue y opone la hipocondra y la histeria haciendo pie
en los elementos de esos dos cuadros morbosos que permiten diferenciar
los mejor.23 De modo que, sin dejar de reconocer su comn naturaleza
nerviosa, opone:
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la histeria, que clasifica entre las enfermedades convulsivas o espnsmdicas, volviendo en consecuencia a la concepcin clsica, que cen
tra el concepto en la crisis paroxstica;
la hipocondra, que ubica entre las vesanias (enfermedades que
l>crturban la razn), junto a las enfermedades mentales, los trastornos
patolgicos del comportamiento y los trastornos sensoriales.
En esa ltima clase (alucinaciones: el trmino no tiene todava el
sentido moderno que le conferir Esquirol) ocupa su lugar la hipocon
dra, enfermedad crnica, acompaada de palpitaciones del corazn, de
comidas que repiten, de borborigmos y de otros males leves que cambian
sin ninguna causa evidente, y que no obstante hacen que el enfermo te
ma por su vida. (...) Los hipocondracos tienen por otra parte el espritu
sano, y slo se extravan en cuanto al juicio que les merece su enferme
dad. Su alucinacin slo gira en tomo de su salud, que creen mucho peor
de lo que es en realidad, y que ellos debilitan por una atencin demasiado
escrupulosa a su estado, y por la afliccin a la cual se entregan. (...) De
ello resultan las flatulencias, la comida que repite, los borborigmos,
los dolores de los hipocondrios, los vmitos cidos, acres, biliosos, atrabiliarios, la constipacin, el sueo inquieto, agitado, la delgadez, et
ctera.24
Su pasaje por la unidad de los vapores, por lo tanto, transform pro
fundamente la concepcin y la descripcin de la hipocondra: el nfasis
aparece en las perturbaciones psicolgicas que Sydenham consideraba se
cundarias. La hipocondra inicia as su retomo al seno de la melancola y
de los delirios parciales tristes, de donde la haba sacado Scnnert un siglo
y medio antes. El sndrome visceral pas a ser secundario respecto de la
ansiedad, el miedo a la enfermedad y la depresin; est lejos de definir el
cuadro. En cuanto a la histeria, se aproxima a la concepcin antigua, si
bien la nocin de histeria masculina subsiste, justificada por el carcter
nervioso reconocido a sus manifestaciones. Los argumentos de Raulin25
y de Whytt26 an estaban sin duda presentes en los espritus y retardaron
el retomo ineluctable a las teoras uterinas.
En 1775, Cullen, uno de los ms grandes mdicos ingleses de su poca, public a su vez una nosografa, en la cual distingui cuatro gran
des clases de enfermedades, entre ellas la neurosis, trmino que cre pa
ra designar todas las enfermedades sin fiebre ni lesin local verificada: le
pareca que los trastornos de este tipo resultaban de una disfuncin ner
viosa local o general (lo que corresponde casi a la concepcin de los va
pores de Sydenham). Si bien considera a la histeria y la hipocondra co
mo dos neurosis, las opone con un espritu muy conforme al de Sauva30

Res, pero, sobre todo, retoma, en lo que concierne a la histeria, la teora


uterina, extendida ul conjunto de los rganos genitales de la mujer. La
histeria aparece as como una neurosis esencialmente convulsiva, una al'cccin nerviosa simptica respecto de un dafio de los rganos genitales
Icmeninos y en conmxuenciu exclusivamente femenina bien diferen
ciada |nh lo tanto do la hipocondra, afeccin cerebral idioptica (primiti
va) t <mitin a Ion don oxon, mi la cual los rganos viscerales slo son
poiliiihiMloN Nmaidai lmeme, simpticamente 27
I )c modo que cuando, rn I /')*), llnel public la primera edicin de
u i iMehfp N oxogniphlf phllosophiqur, todo estaba ya preparado para
(|iii' so Impusiera una cm ut|k nm que iha a seguir siendo clsica durante
lula la primera mitad del siglo XIX, lie analizado en otra parte28 las po
siciones doctrinarias de linel, que se vinculan estrechamente con la coir ir lite clnica proveniente de Sydenham. ln gran medida sus concepcio
nes nosolgicas se inspiran en Cullcn: tambin l opone las fiebres, las
inflamaciones y lesiones de estructura locales o generales (repartidas en
lies clases: flegmasas, hemorragias y enfermedades linfticas, que re
bautizar como lesiones orgnicas a partir de la tercera edicin) a las
neurosis, lesiones de la sensacin y del movimiento, sin inflamacin
ni lesiones de estructura.29 En efecto, las neurosis comprenden en ge
neral las lesiones de la sensibilidad y de la irritabilidad o motilidad; se anuncian por desrdenes de las funciones del entendimiento y de la con
traccin muscular, o bien por concentraciones locales, disminuciones o
abolicin de la sensacin y del movimiento de ciertas partes, o bien, fi
nalmente, por una especie de estupor general con lesiones ms o menos
acentuadas de la respiracin y del movimiento del corazn y de las arterias.30
La divisin interna de la clase de las neurosis cambi ligeramente de
la primera edicin (tres rdenes: vesanias, espasmos, anomalas funcio
nales locales) a la tercera (cinco rdenes: neurosis sensitivas, cerebrales,
motrices, de las funciones nutritivas, de la generacin), pero la concep
cin general de los diferentes sndromes permaneci invariable: la dispo
sicin del cuadro nosolgico variaba siguiendo los caracteres conserva
dos como significativos para acercar u oponer los elementos que lo
componan. As, si bien la hipocondra sigue estando invariablemente
entre las vesanias, junto a la melancola, en cambio la histeria neuro
sis convulsiva que tiene su asiento primitivo... como lo indica su
nombre, (en) la matriz 31 pasa del marco de las vesanias (primera edi
cin) a la vecindad de la epilepsia y del ttanos en la segunda edicin, y
en la tercera se acerca a la ninfomana, la impotencia y la satiriasis: a lo
sumo se verifica en ese deslizamiento una acentuacin de la etiologa uterina en el concepto, en detrimento del carcter convulsivo y general.
31

I .a descripcin clnica de la histeria sigue adecundose en todos sus


puntos a la concepcin clsica de antes de Sydenham: sensacin de bola
ascendente que parte de la matriz, comprime el estmago, molesta la
respiracin y el funcionamiento del corazn (primer grado), ocasiona
sncopes y convulsiones (segundo grado), incluso una suspensin casi
absoluta de la circulacin y la respiracin (...), palidez, insensibilidad,
muerte aparente32 (tercer grado). Sin embargo, la complicacin posible
con la hipocondra (y tambin con la melancola y la epilepsia) no deja
de observarse, del mismo modo que la dificultad, en ese tipo de casos, de
distinguir los sntomas que pertenecen a cada una de las enfermeda
des.33 En lo que concierne a la etiologa, se encuentra una sntesis de
los puntos de vista antiguo y moderno: Una gran sensibilidad fsica o
moral, el abuso de los placeres, emociones vivas y frecuentes, conversa
ciones y lecturas voluptuosas, privacin de los placeres del amor, des
pus de haber gozado de ellos durante mucho tiempo, una disminucin o
supresin de la menstruacin, leucorrea.34
En cuanto a la hipocondra, la sintomatologa asocia los muy clsi
cos trastornos abdominales, torcicos y ceflicos con diversos males imaginarios: inquietudes, ansiedades, tristeza profunda, la desconfianza
ms recelosa, terror pnico por las causas ms ligeras o incluso sin cau
sa.35 Pinel cita por otra parte extensamente a Stahl, quizs el nico
que ensea a distinguirla de toda otra enfermedad nerviosa y que expone
con justeza y profundidad su carcter propio;36 este ltimo concluye su
descripcin de los sntomas viscerales mencionando las fases de exacer
bacin de los sntomas llevados hasta los extravos de la razn, o a un
desorden manifiesto, pero fugaz y pasajero en las ideas, lo que distingue
a la hipocondra de la melancola 37 El punto es importante: la hipo
condra queda as al borde de la locura, en sus orillas; bien si forma parte
nosolgicamente de las vesanias, no entra en la locura propiamente di
cha y no ser descripta en el gran Trait mdico-philosophique sur l'alination mentale (1802), como tampoco lo son el sonambulismo o la
pesadilla, tambin vesanias, pero limitadas al breve perodo del sueo, y
que no justifican por lo tanto la reclusin ni su inclusin en la categora
totalmente pragmtica de la locura 38
Sealemos para concluir un punto de importancia: si en la descrip
cin de la hipocondra Pinel pudo asociar trastornos funcionales viscera
les y trastornos mentales, y no obstante considerar esa enfermedad como
una vesania pura,39 ello se debi a su concepcin general de la aliena
cin mental, en la cual la perturbacin parte de la regin del estmago
y los intestinos desde donde se propaga como por una especie de irradia
cin el trastorno del entendimiento.40 Veremos cmo esta concepcin
sinttica se derrumba a partir del momento en que, con Georget en parti
cular, se impone una doctrina diferente.
32

I ti estela de Pinel y sus controversias:


louyer-Villermay, Georget y los concursos
Vamos ahora a abordar un prolongado perodo de controversias: desde la
publicacin del gran Trait des vapeurs41 (el ltimo que llevar ese t
tulo) de Louyer-Villermay, en 1816, hasta la del Trait des maladies
nrrveuses de Sandras (1851), las concepciones generales provenientes
do Pinel seguirn constituyendo la base de la evolucin de los conceptos
de histeria e hipocondra, y de las polmicas desencadenadas por la ve
cindad de hecho de esos dos sndromes que casi todos se aplican a dife
renciar, pero que, aunque inmersos por igual en el gran conjunto de las
neurosis, siguen constituyendo una especie de pareja patolgica.
As, Louyer-Villermay, en su tratado que no obstante estaba destina
do esencialmente a distinguir los dos vapores, considera que ambos son
vesanias. Si bien, como lo hemos visto, pas a ser habitual clasificar de
ese modo a la hipocondra (todava esto no era evidente para un autor que
admita como forma tpica de la enfermedad una simple perturbacin
funcional de las visceras abdominales), la inclusin de la histeria en esa
clase resultaba por lo menos extraa: Ubicamos la histeria en la clase
de vesanias, antes bien que en la de los espasmos, porque ella se aproxi
ma mucho ms a vesanias tales como la hipocondra, con lo cual se la
ha confundido e incluso identificado, que a afecciones espasmdicas de
las cuales la han distinguido casi siempre la mayor parte de los buenos
autores.42 No obstante, sigue a Pinel al incluirla en la clase de la
neurosis, orden de las vesanias, gnero de las neurosis de la genera
cin, especie de las neurosis genitales de la mujer.43 Tambin co
mienza por cuestionar su existencia en el hombre y, comunicando dos
observaciones de Hoffmann, llega a una conclusin de manera por lo
menos dogmtica: Esta observacin corresponde a una verdadera histe
ria? No vacilo en responder negativamente, porque la matriz no existe en
el hombre. Se me objetar que los accidentes de esta enfermedad presen
tan una analoga casi perfecta con los fenmenos histricos tal como se
los encuentra en la mujer. Respondo que este hecho aislado prueba sola
mente que a veces se pueden observar en el hombre sntomas muy an
logos a los accidentes de la histeria, e incluso casi idnticos. Pero se en
cuentran muy pocos ejemplos de ese tipo, y aunque hubiera un gran n
mero habra que elegir otra palabra o ms bien una denominacin que
fuera al trmino de histeria lo que el de satiriasis (...) es al vocablo nin
fomana.44 La histeria, neurosis del sistema nervioso visceral del tero,
afeccin de la mujer en perodo de actividad genital, encuentra de modo
natural su principal causa en los trastornos de la vida amorosa (y tam
bin en el desorden de las reglas) y su tratamiento consiste en la antigua
prescripcin de los placeres del matrimonio 45 La descripcin clnica si33

lA falta de higiene en las costumbres (vida sedentaria y urbana, exceso


de actividad intelectual o imaginativa) como causas predisponentes; las
causas morales (emociones violentas en la histeria, afecciones tristes
prolongadas en la hipocondra) como causas desencadenantes; a las habi
tuales causas fsicas, p otra parte, les retira toda influencia etiolgica.
Le parece que la sintomatologa de ambas afecciones confirma ese punto
de vista; considera que los_sntomas fundamentales son esencialmente
cerebrales: trastornos afectivos, insomnio, migraas, convulsiones, tras
tornos sensoriales y motores de esta manera resulta en efecto muy
comprensible la sintomatologa de la histeria, fuera de algunos sntomas
viscerales que Georget asimila a los de la hipocondra.
Respecto de esta ltima, pone de manifiesto un sndrome fundamen
tal compuesto de insomnio, cefalea, congestin y cenestopatas cefli
cas, una hiperestesia sensorial con la cual vincula la mayor parte de las
sensaciones desagradables variadas de las que se quejan los pacientes,
trastornos del humor (hiperemotividad, humor pesimista y depresivo) y
del carcter, perturbaciones intelectuales cuya esencia es la fatigabilidad
(ideacin lenta, difcil, pereza intelectual, lagunas en la memoria, etcte- *
ra), trastornos motores de tipo espasmdico (cf. histeria) o de debilidad
muscular. A esta descripcin ya muy precisa de lo que Beard denomina
r neurastenia, Georget aade sntomas simpticos, es decir los tras
tornos viscerales funcionales que le valieron su nombre al sndrome y
que l considera como el efecto simptico de la irritacin cerebral que
causa la enfermedad. Por lo dems, la mayor parte de los sntomas de ese tipo de los que se quejan los enfermos le parecen ms bien el efecto
de la hiperestesia sensitiva, con frecuencia incluso verdaderas alucinacio
nes,59 y seala en tal sentido el contraste entre el buen estado general
que se observa casi siempre en esos sujetos y la intensidad de sus quejas
y de sus angustias,60 as como la renuencia que tienen a admitir desrde
nes de la cabeza, en contraste con su facilidad para llevar al primer pla
no los trastornos del cuerpo.
Las concepciones de Georget representan en consecuencia una muta
cin bastante profunda: para empezar, las dos neurosis se encuentran de
nuevo prximas entre s por compartir su asiento y su patogenia; Geor
get propone por otra parte poner trmino a toda ambigedad, rebautizan
do a la hipocondra como cerebropata, y a la histeria como cerebropata
espasmdica o convulsiva (les yuxtapone por otra parte la cerebropata
epilptica, lindante con la ltima). Hemos visto que cierto nmero de
sntomas son comunes a los dos tipos de casos: Hay autores que consi
deraron que histeria e hipocondra son una sola enfermedad. Creemos que
existe una gran analoga entre las dos enfermedades, relacionada con su
asiento y su naturaleza: los hipocondracos experimentan espasmos en la
garganta, en el trax, en el abdomen; los histricos presentan todos los

fenmenos de la hipocondra. Pero ambos tipos de fenmenos suelen


presentarse aislados.61 En lo que concierne a la histeria, nos encontra
mos ante una sntesis de los aportes de Sydenham y de la tradicin clsi01, sntesis que prefigura la posicin de los autores de la segunda parte
del siglo XIX. En cuanto a la hipocondra, si bien la descripcin clnica
que Georget realiza de ella es de una perspicacia sorprendente 62 y no se
fli retomada antes de que transcurra medio siglo, sigue siendo oscuro el
problema de la relacin entre los trastornos funcionales y el aspecto cua
ti delirante que induce a muchos autores a considerar la afeccin como una vesania. Sin duda los progresos que da tras da hacen de la medicina
de la poca un conocimiento cada vez ms concreto, desempearon una
fUncin importante en el avance al primer plano de este ltimo aspecto
del problema: en el momento en que aumenta el conocimiento de las en
fermedades orgnicas, el hipocondraco aparece cada vez ms como un
enfermo imaginario obsesionado por sus trastornos, a la vez, vido de
tratamiento e indcil respecto del mdico, presa de los charlatanes y pe
sadilla del profesional ntegro. Tampoco las posiciones de Georget van a
persuadir a sus contemporneos: si bien J.-P. Falret63 las retom ense
guida, los autores siguientes no la retuvieron ms que en pequea parte,
como vamos a verlo.
En adelante, la cuestin de la hipocondra y la histeria evolucionar a
lo largo de los concursos abiertos por las grandes sociedades de medici
na, que ilustran el inters y el desasosiego que los dos vapores seguan
suscitando, en su difcil integracin a la medicina cientfica. Se sucedie
ron as el concurso convocado en 1830 por la Sociedad Real de Medicina
de Burdeos sobre la hipocondra y la histeria (en el que result laureado
Dubois d'Amiens),64 el de-la Academia de Medicina de 1840 sobre la hi
pocondra (laureados: Micha y Brachet), y el Premio Civrieux de 1845
sobre la histeria (laureados: Brachet y Landouzy).65 Con respecto a esta
ltima afeccin, la evolucin era en adelante irreversible: se iban a im
poner las ideas de Georget, a pesar de la resistencia de Dubois y de Lan
douzy, que todava retomaban los conceptos de Pinel y de Villermay.
Brachet las defendi, antes de que prevalecieran con Sandras y sobre to
do con Briquet. La evolucin de la hipocondra iba a ser ms compleja y
a concluir en una disociacin de la entidad. En efecto, Dubois dAmiens
impuso una concepcin general que se adecuaba mejor a la evolucin de
las ideas sobre las vesanias desde Pinel y que, de hecho retomaba ideas
de Boissier de Sauvages: >*Se puede considerar esta afeccin como una
monomana66 clara y distinta, puesto que est caracterizada por una pre
ocupacin dominante, especial y exclusiva, es decir por un miedo exce
sivo y continuo a enfermedades extravagantes e imaginarias, o por la n
tima persuasin de que las enfermedades, reales en verdad, pero siempre
juzgadas de modo errneo, slo pueden concluir de una manera funesta.

(...) (Esta afeccin) consiste por lo tanto primitivamente en una desvia


cin, o ms bien en una aplicacin fastidiosa de las fuerzas de la inteli
gencia humana.67 La hipocondra depende de un modo de pensar.68
Si no se produce una curacin que interrumpa el proceso, la enfermedad
tiene tres perodos, a lo largo de los cuales la atencin excesiva que el
enfermo dedica a sus rganos (primer perodo) determina trastornos vis
cerales en primer trmino funcionales, neurticos (segundo perodo) y
despus realmente lesinales (tercer perodo)69 La distincin de snto
mas fundamentales enceflicos y sntomas accesorios simpticos, tal co
mo la haba trazado Georget, viene a sustentar una concepcin exclusi
vamente psiquista.70 Dubois, en efecto, cuestiona que el cerebro y sus
anexos (sean) nunca primitivamente alterados y que se pueda suponer
que sean irritados, idioptica o simpticamente.71 No se trata de que,
como Leuret, que pronto va a retomar exactamente sus concepciones,72
l rechace la idea de un fundamento cerebral funcional u orgnico de la
locura, sino de que, por el contrario, la considera algo diferente: En la
hipocondra, el principio intelectual no est enfermo. (...) No hay locura
tal como se la entiende comnmente. (...) Por lo dems, (el hipocondr
aco) puede cumplir perfectamente con sus deberes. (...) No se lo ve caer
en las alienaciones mentales que siguen con tanta frecuencia a los otros
gneros de monomana. (...) Las monomanas de los autores terminan,
en efecto, casi siempre, como ya lo he dicho, en un estado completo de
alienacin mental, porque en general son producidas por alguna lesin
fsica del cerebro.73 La hipocondra as definida, como delirio parcial
concerniente a la salud, todava va a oscilar durante mucho tiempo entre
las fronteras de la locura y la inclusin en la alienacin mental propia
mente dicha, antes de que los autores de fines de siglo repartieran los ca
sos entre las formas fbico-obsesivas y las formas delirantes paranoi
cas.74

La solucin del problema: Cerise, Sandras, Beard y la neurastenia


Si bien en el conjunto75 la concepcin de Dubois se va a imponer y a
dar un nuevo sentido (el que conocemos en nuestros das) al antiguo tr
mino hipocondra, lo que sobre todo se retuvo fue la definicin gene
ral, o sea el primer perodo de la afeccin. El concepto de una repercu
sin simptica de la idea fija en la vid de los rganos (segundo y tercer
perodos), si bien fue todava retomada por Micha, iba en efecto a desa
parecer progresivamente, a falta de una base fisiolgica segura. Por lo
dems, esa bella sntesis provena de un hombre de gabinete (as lo ca
lific Brachet, a justo ttulo), ms erudito que observador: su tratado casi
38

provisto de observaciones es una vasta compilacin a la cual se recum r considerablemente para las reseas histricas, pero a la que en grado
XCesivo le faltan bases concretas para imponerse durante un lapso pro
longado. Haba desaparecido la ambigedad del sentido del trmino y del
doble cuadro, vesnico y funcional, que abarcaba, pero an haca falta
llicontrar una nueva denominacin para designar la antigua neurosis tal
COmo Georget todava la haba descripto.
En consecuencia, en 1842, Cerise, cofundador con Baillarger de los
Annales mdico-psychologiques, public su libro Des fonctions et des
maladies nerveuses, el cual (como toda su obra, por otra parte) se funda
en cuestiones ms filosficas (en realidad psicolgicas) y ortopedaggicas que propiamente clnicas: en efecto, en esta obra acerca de la so
breexcitacin nerviosa le interesan sobre todo las relaciones de lo fsi
co y lo moral en el hombre76 y sus repercusiones educativas. Sin em
bargo, cierra el trabajo con el bosquejo de un mtodo de clasificacin de
Us principales formas de la sobreexcitacin nerviosa, donde propone un
listema nosolgico de inspiracin fisiolgica, y sobre todo la descrip
cin de la neuropata proteiforme, junto a la histeria (neurosis esen
cialmente caracterizada por los accesos espasmdicos y convulsivos que
ion los que constituyen su carcter diferencial)77 y a la hipocondra (de
lirio parcial triste que gira en tomo de la salud, respecto del cual remite
naturalmente a la obra de Dubois). La neuropata proteiforme corres
ponde al estado de predisposicin a las diversas neurosis (y) comprende a
la vez los trastornos de la impresionabilidad y de la inervacin, que son
el cortejo inseparable de los temperamentos llamados nerviosos o me
lanclicos, y aquellos que constituyen ya la afeccin vaga e indetermina
da que se denomina histericismo. (.) Esta forma se caracteriza ms bien
por la infinita variedad de sus sntomas que por la presencia de un snto
ma dominante.78 Naturalmente, si bien la neuropata proteiforme exlste con frecuencia aislada, a veces se asocia a la histeria y a la hipo
condra, de las cuales constituye de alguna manera el carcter comn.
Sin duda porque le preocup ms ese carcter comn a las dos afecciones
que los caracteres propios de cada una de ellas, Sydenham las vio como
una sola y la misma enfermedad, y por la misma razn la mayor parte de
los autores las han definido tan mal, descripto tan diversamente y apre
ciado de modo tan confuso.79 As, por ejemplo, en la histeria importa
distinguir por una parte los accesos convulsivos caractersticos, y por la
Otra el conjunto de los sntomas que corresponden a la neuropata proteiforme, con el cual esta neurosis se confundir con frecuencia, fuera
de los accesos.80 Como se ve, la nocin de neuropata, trmino en otro
tiempo frecuentemente empleado como sinnimo de vapores, retoma y
precisa la idea bastante vaga que ya se encontraba en Whytt (y, a princi
pios de siglo, en Pougens, el autor del Dictionnaire de mdecine prati39

qu). As se solucion el problema planteado por Sydenham un siglo y


medio antes:
hay una parte comn en lo que clsicamente se entenda por hipo
condra y por histeria; se trata de un sndrome multiforme que asocia
trastornos nerviosos de todo tipo, funcionales pero reales: la neuropata
proteiforme;
existen casos de hipocondra y de histeria en los que ese sndrome
est apenas marcado, o incluso ausente; la histeria se muestra entonces
en su pureza y, en esa poca, eran sobre todo los sntomas de la crisis lo
que se conoca de ella; en cuanto a la hipocondra pura, se revela enton
ces ms como una enfermedad mental que como una enfermedad nervio
sa; la autosugestin explica las quejas de un enfermo por otra parte ex
tremadamente sugestionable;81
subsiste una parte importante, quizs la mayora de los casos de
hipocondra; hemos visto que Cerise se refiere a ella, pero no insiste
mucho: se Vb all Ja asociacin del estado mental hipocondraco con la
neuropata proteiforme; las quejas del enfermo estn entonces parcial
mente justificadas pero imaginariamente exageradas, sobre todo en cuan
to a la naturaleza y las consecuencias supuestas del mal que se sufre; no
obstante, si bien una parte de la sintomatologa es cuasi alucinatoria, otra parte es muy real.
En su tratado, Brachet pretender que la hipocondra contine repre
sentando a estas ltimas formas compuestas:82 Todas las observaciones
(...) darn como resultado: 1) fenmenos nerviosos muy variables y sin
embargo indispensables; 2) ideas fantsticas, miedos, pavores, enferme
dades imaginadas, etctera. En todas hay asociacin de fenmenos ner
viosos con los fenmenos intelectuales. Los hechos son los que (...) re
nen los dos tipos de actos mrbidos.83 No obstante, formula el diag
nstico diferencial de la hipocondra y de una neuropata de concepcin
muy restringida, reducida a un eretismo sensitivo generalizado.84 Pero
all donde el anlisis distingue dos tipos de hechos que pueden presen
tarse aislados uno del otro, no cabra cuestionar la diferenciacin nosolgica, incluso aunque la asociacin sea muy frecuente. Tambin Micha
(que, continuando a Dubois, defini la hipocondra como una de las nu
merosas especies de la monomana o lipemana 85 que consiste en una
meditacin exagerada sobre el yo fsico, sobre el estado del cuerpo, sobre
la propia salud y, en otras palabras, en el terror de padecer enfermedades
peligrosas, incurables, capaces de llevar a la tumba)86 divide los casos
de hipocondra en dos grupos: las formas puras, primitivas o idiopticas, para las cuales retoma exactamente la descripcin de Dubois y sus
tres perodos, y las formas secundarias y simpticas, que reconoce co40

ml frecuentes, Sn efecto, la hipocondra puede ser producida


I IftllfllQOiOMa del cuerpo, sin ninguna excepcin,87 en partiVM M "Muroall viscerales" (piezas desprendidas de la antigua
y sobre iodo por la neuropata.
Por 0(11 p if tl' dekle un punto de vista diagnstico, Micha precisa
I importa lebn lodo buacar en qu la hipocondra difiere de la simple
ta 0 neurastenia, pues esos dos estados mrbidos se encuentran
npre combinados y presentan varios puntos de contacto. En eS, M ambo* eaioa loa enfermos tienen la atencin fijada constanteen tul sufrimientos; analizan con vehemencia los sntomas de los
iquojan. y loa deacrlben minuciosamente; desean vivamente curarisultan p in conseguirlo a mdicos y a personas ajenas a la medi h li leen obnut concernientes a esta ciencia, pero tienen el alma triste,
l, entregada al miedo y a la desesperacin. Pero en los hipocondrl el Juicio es depravado, en tanto que la inteligencia sigue siendo saRt en los simples neurastnicos. Los primeros temen sobre todo a la
muirte, y en consecuencia creen padecer un mal ms grave de lo que es
MI realidad; se ingenian para encontrarle causas y una esencia que no tieM. Los segundos temen principalmente al dolor, a su estado valetudina
rio; se afligen por l, pero no se desvelan por explicarlo, por deducir
pronsticos molestos; no son propensos a suponerle una terminacin
fUnesta".18 Lo esencial de la antigua descripcin de la hipocondra se va
I encontrar de tal modo transferida a la cuenta de la neuropata, futura
neurastenia, la hipocondra en el nuevo estilo que se une a las formas de
la alienacin mental;89 as, el tratado de Micha ser la ltima obra de
conjunto dedicada a ella.90

En 1851, con el nombre de estado nervioso, Sandras retom la des


cripcin de la neuropata, en su gran Trait pratique des maladies nerveuses. Este estado enfermizo es incuestionablemente el ms comn
de los trastornos que se presentan en las funciones nerviosas; son pocas
las personas a las que no afecte accidentalmente; casi toda la especie hu
mana se ve sometida a l, por lo menos en ciertos momentos de la vida.
(,) Es imposible ocuparse de las enfermedades nerviosas sin observar
que casi todas esas afecciones tienen cierta semejanza entre s, vnculos
de familia, si as puedo decirlo, y, cuando se mira de cerca, se ve que eSOS vnculos, esas semejanzas, resultan casi siempre del estado nervioso
sobre el cual se superponen la mayor parte de estas enfermedades.91 Si
bien la clase de las enfermedades nerviosas92 es todava muy amplia en
Sandras, la nocin de estado nervioso permite unificar numerosos snto
mas aislados que aparecen de alguna manera como piezas separadas de di
cho estado (otras se unirn progresivamente a la histeria). Su descripcin
es muy completa, y asocia:
41

m h

el estado mental constituido por irritabilidad, susceptibilidad, emotividad extremas, tristeza, taciturnidad; es de sealar la gran sensibili
dad a las circunstancias del humor de estos enfermos, sus accesos de en
tusiasmo y energa;
los sntomas fsicos que afectan a la totalidad del cuerpo.
Estos ltimos abarcan en primer lugar la cabeza: cefaleas, accesos de
calor, aturdimientos, sensaciones singulares (vaco, pesadez, apretamien
to, punzadas, pulsaciones). A continuacin, los trastornos sensoriales
(obtusin, hiperestesia dolorosa, parestesias diversas), motores (astenias,
tics diversos), los accesos de calor o de fro, los dolores agudos errticos
(punzadas, quemazones, fro, entumecimiento, picazn, hiperestesias dolorosas), los trastornos del sueo. Despus estn los trastornos viscera
les: respiratorios (tos nerviosa, opresin, sofocacin), circulatorios (pal
pitacin, arritmia, trastornos vasomotores locales), bucales (sequedad de
la boca, ptialismo, perversiones del apetito), de la faringe y gstricos
(vmitos, dispepsias, acidez, eructos, dolores), abdominales (hinchazn,
constipacin), urinarios (disuria, polaquiuria, poliuria lmpida). Final
mente, el pujo rectal o vesical, los clicos nerviosos que afectan al es
tmago y el vientre con evacuaciones paroxsticas en la parte de abajo o
de arriba, los espasmos uterinos dolorosos.
La variabilidad de la sintomatologa, su polimorfismo, su carcter evasivo, explican las formas innumerables que puede tomar la afeccin.
Lo mismo que la mayor parte de los autores anteriores, Sandras la con
sidera un estado de debilidad nerviosa, cuya consecuencia es la hiperirritabilidad: Beard sistematizar esta doctrina treinta aos ms tarde. Entre
tanto, Bouchut va a retomar, con el nombre de nerviosismo,93 la des
cripcin de Sandras, en una memoria dirigida a la Academia de Medicina
(1858) y en un tratado que apareci en 1860;94 le agreg como forma aguda un sndrome febril95 mal precisado (salvo en cuanto a su termina
cin posible en una especie de delirio agudo), pero sobre todo extendi
desmesuradamente la acepcin de la forma crnica. La afeccin iba a ser
descripta por diversos autores que privilegiaban en ella uno u otro aspec
to y le atribuan distintas denominaciones, antes de que Beard impusiera
su neurastenia, universalmente aceptada, que subsuma todas las for
mas. Un primer artculo de 1869 pas inadvertido hasta la lectura de una
memoria ante la Academia de Medicina de Nueva York (1878), publicada
en 1879 y desarrollada en el clebre tratado de 188096 y en las dos obras
que lo sucedieron (American Nervousness, 1881; Sexual Neurasthenia,
1884); en los diez aos siguientes, el trmino fue adoptado en el mundo
entero. La descripcin de Beard es bastante similar a todas las que hemos
examinado, con un nfasis particular, no obstante, en los sntomas de
depresin y de astenia psquica (cf. Georget) y muscular 97 que forman
42

ib u e de una descripcin, por otra parte, en ltima instancia muy clsi, Ms original fue la incorporacin en la neurastenia de los miedos
Mdos, o fobias: veremos el alcance que esto tuvo con respecto a las
ciones psiquitricas concernientes a las neurosis. Beard concibe la
i hipocondra de una manera que ya no puede sorprendemos: En realidad
Ja hipocondra consiste en el miedo infundado a una enfermedad (...) As
Ifltendida, la hipocondra es una forma de fobia.98 En la mayora de
loa casos de la llamada hipocondra, existe una enfermedad real que es la
b u e del trastorno mental" y, naturalmente, se trata con frecuencia de
! neurastenia.

La clnica moderna de la histeria


Sera por cierto exagerado decir que el campo de la histeria est en ese
momento bien delimitado y que la profundizacin de su clnica y su
Comprensin en adelante no presentan obstculos: todava durante mu
cho tiempo seguirn siendo vagos los lmites entre la histeria y las otras
neurosis, en primer trmino sin duda la neurastenia (puesto que ella con
frecuencia constituye su segundo plano) pero tambin la epilepsia y las
Otras neurosis extraordinarias (catalepsia, letarga, sonabulismo,
xtasis). La clnica sigue siendo tributaria de la conceptualizacin que orienta su mirada, lo que no le impide trascenderla muchas veces, como
lo veremos en particular en el caso de Charcot. No obstante, mientras
que los fenmenos histricos sean concebidos como trastornos neurolgicos funcionales (y nada todava permite en ese punto concebirlos de otro modo) su situacin no dejar de estar mal precisada para nuestra mi
rada moderna. Falta que se cierre el prolongado proceso dialctico inicia
do por Lepois y Willis y que la delimitacin de histeria y neurastenia
lea una experiencia fundamental: ha llegado la hora de superar el marco
estrecho de la tradicin.
El Trait de l'hystrie que Briquet public en 1859 fue incuestiona
blemente la fuente de una de las formas ms acabadas de la concepcin
prefreudiana de la histeria: influy mucho en el conjunto de los autores
de fines de siglo, alemanes y franceses, y naturalmente en Charcot. Co
locado por obra de las circunstancias a la cabeza de un servicio al que
desde haca mucho tiempo se acostumbraba enviar a los enfermos que
padecan afecciones histricas,100 Briquet (cuya formacin y sus traba
jos anteriores eran de tipo estrictamente mdico) se resign a dedicar to
da (su) atencin a esa clase de enfermos, hacia la cual no lo inclinaba
mucho (su) gusto por las ciencias positivas;101 reuniendo sistemtica
mente las observaciones (cuatrocientos treinta casos!), comparndolas
con los antecedentes publicados sobre el tema, en resumen, actuando co
43

mo un verdadero clnico, y con un material amplio (Creo haber tenido


la oportunidad de ver casi todo lo que puede suceder con esta enferme
d a d " ) ,^ lleg a definir un cuadro muy completo de la afeccin, que de
ese modo pensaba arrancar a la imagen anrquica que con frecuencia to
dava presentaba adherida a ella. As enriqueci notablemente su clnica,
retomando con frecuencia sntomas que los autores anteriores ya haban
descripto, pero asocindolos estrechamente a la crisis (prdromos, con
comitantes o secuelas); en adelante iban a adquirir autonoma.
Esos diversos fenmenos pueden agruparse en ocho clases: la pri
mera comprende las hiperestesias (dolores de cualquier localizacin, su
perficial o profunda), la segunda las anestesias, la tercera las perversio
nes de la sensibilidad (parestesias diversas, dolorosas o paradjicamente
agradables), la cuarta los espasmos (espasmos viscerales y contracturas
musculares), la quinta los ataques de espasmo, convulsiones, catalepsia,
sonambulismo, xtasis, coma, letarga, sncope; la sexta las parlisis
(parciales, extensas, viscerales), la sptima las perversiones de la con
tractibilidad (temblores, coreas, ataxias), la octava las modificaciones de
exhalacin y secrecin (ptialismo, sudores, secrecin de leche, orina lla
mada histrica, gases). 103 Sera cansador retomar punto por punto esa
muy completa sintomatologa: desde entonces se ha integrado tan bien
al conocimiento moderno de la histeria que nadie ignora su sustancia.
Conviene sin embargo insistir en algunos puntos en particular:
No se establece ninguna distincin de naturaleza (y por otra parte
todava no era posible hacerlo) entre los diversos trastornos sensoriomotores histricos y los que se pueden encontrar en las afecciones neurolgicas: slo la dbil repercusin funcional y la duracin imprevisible
de los sntomas histricos, su aparicin y desaparicin abruptas, el terre
no particular en el que se producan, eran los factores que hacan posible
realizar la diferenciacin. As, los ataques histero-epilpticos eran con
siderados como una complicacin grave, una alteracin cada vez ms
profunda en el encfalo,104 es decir una verdadera asociacin con la epi
lepsia.
Debe subrayarse el anlisis muy notable de los ataques histricos,
en particular con los fenmenos que slo se ven accidentalmente, que
slo se producen por influencia de condiciones peculiares (...), el delirio,
la letarga, la catalepsia,105 el xtasis, el sonambulismo.106 Recorde
mos que en esa poca el trmino delirio, junto a su sentido general im
preciso, tena una acepcin ms especfic y abarcaba entonces poco ms
o menos lo que medio siglo ms tarde se denominar estado onrico: as,
se hablaba de delirio de las fiebres o de las intoxicaciones, en particular
de la etlica.107 El delirio se ve con bastante frecuencia en los histri
cos, Se lo encuentra en dos circunstancias diferentes. Con la mayor fre44

'Cuencia acompaa a las otras formas de ataque como fenmeno secunda


dlo; a veces, por el contrario, el delirio es el hecho dominante, constitu
y e el ataque. 108
En Briquet los sntomas aparecen ya jerarquizados de una manera
'Ique Charcot retomar y ampliar (distincin de estigmas y accidentes):
'"Los fenmenos mrbidos a los cuales la histeria da origen son bastante
numerosos; entre ellos algunos son constantes y siempre estn presen
tes: por ejemplo una extrema impresionabilidad, dolores en el epigas
trio, en el costado izquierdo del trax y a lo largo del canal vertebral iz
quierdo.109 Otros son menos constantes, pero existen por lo comn, y
de alguna manera constituyen el fondo de la enfermedad. Son ellos las
hiperestesias diversas, los espasmos, las anestesias, los ataques convulllvos, las parlisis, etctera. Finalmente, hay otros que slo se ven de
mo3o accidental.110
La concepcin general de la enfermedad de Briquet merece tambin
algunos comentarios. Como la mayor parte de los autores de la tenden
cia moderna (Georget, Brachet, Cerise), considera que la histeria es una
afeccin puramente cerebral111 y naturalmente comn a los dos sexos,
aunque predomina netamente en la mujer.Se puede decir que la histeria
es una enfermedad que consiste en una neurosis de la porcin del encfa
lo destinada a recibir las impresiones afectivas y las sensaciones.112 En
efecto, todo fenmeno histrico tiene su tipo propio en las diversas ac
ciones vitales por las cuales las sensaciones afectivas y las pasiones se
manifiestan al exterior. (...) Todos esos trastornos histricos que parecen
tan extravagantes y que durante tanto tiempo han desconcertado a los
mdicos no son ms que la repeticin pura y simple de esos actos, au
mentados, debilitados o pervertidos; tmese un sntoma cualquiera de la
histeria y siempre se encontrar su modelo en uno de los actos que
Constituyen las manifestaciones pasionales. Elijo por ejemplo lo que le
ocurre a una mujer un poco impresionable que experimenta una emocin
brusca y viva: en ese mismo instante, esa mujer padece una constriccin
del epigastrio, siente opresin, el corazn le palpita, algo le sube a la
garganta y la ahoga, y finalmente un malestar de las extremidades hace
que de algn modo caiga, o bien es presa de una agitacin, de una nece
sidad de movimiento que le hace contraer los msculos. All est el mo
delo del accidente histrico ms corriente, el ms comn, el espasmo
histrico. La observacin de los hechos demuestra que los fenmenos
histricos, de ordinario, y debera decir casi siempre, son la repeticin
ms o menos desordenada, no de todos esos actos, sino solamente de aqullos por los cuales se manifiestan las sensaciones penosas, las afec
ciones y las pasiones tristes o violentas.113
La histeria ligera puede as limitarse a una manifestacin afectiva de
45

Alguna manera hipertrofiada y poco persistente, Pero si las causas que la


producen continan actuando, la reaccin se fija, se extiende, alcanza a
todos los rganos, y despus se deforma, generando por ejemplo las ma
nifestaciones de las pasiones alegres en lugar de las pasiones tristes.114
Finalmente esas manifestaciones, por su repeticin frecuente, terminan
por ocasionar lesiones, dinmicas o materiales, en los rganos con cuya
ayuda se produce, y aaden as una nueva serie de accidentes que comple
tan la escena de la que se compone la histeria.115 As sobrevienen las
neurosis de rganos o incluso las lesiones inflamatorias.116 Esta pa
togenia afectiva ilumina el anlisis de las causas. Las causas predispo
nentes de la histeria se limitaran a aumentar la impresionabilidad del
sistema nervioso cerebral, produciendo un debilitamiento de su constitu
cin, o bien aumentando directamente la irritabilidad del sistema nervio
so; las causas determinantes, a su vez, seran todas agentes que disminu
yen la fuerza con la cual el encfalo resiste las impresiones, que en
s mismos producen esas impresiones.117 La intensidad de la predispo
sicin, en particular la hereditaria (temperamento nervioso) determinaba
el grado de actividad que deber tener la causa determinante para dar lu
gar a la histeria. As, sujetos muy predispuestos se convertirn en hist
ricos por la causa ms ligera.118 En ese nivel se explica el predominio
femenino de la enfermedad, ligado a la sensibilidad, la impresionabilidad
ms grande del sexo dbil.
La teora de Briquet ejerci una profunda influencia en los autor ul
teriores; Bemheim la retomar oponindola a Charcot, y Freud se inspi
r indisputablemente en ella (teora del afecto sofocado). En cuanto a
la clnica, como ya lo he dicho, ha llegado hasta nuestros das. Retenga
mos por el momento que con Briquet la histeria tiende a aparecer como
una patologa de la emotividad, y que por lo tanto se acenta su carcter
psicolgico en detrimento de la metfora nerviosa, aunque siempre en
su interior; en los primeros textos de Freud encontraremos una ambi
gedad anloga que da cabida a las concepciones caractersticas del am
biente de entonces.119 Ese carcter de alguna manera parapsiqmtrico
se va a afirmar con los autores de la corriente que vamos a estudiar a
continuacin, antes de que Charcot invierta la tendencia (ya veremos c
mo), y de que despus su posteridad volviera progresivamente a una con
cepcin de este tipo, cuando se desmoron la doctrina de aqul.

NOTAS
1. Sobre este tema se pueden consultar los captulos histricos de los dos
tratados de J.-L. Brachet, del tratado de Briquet y del de Micha,
ai como tambin la resea general adjunta como apndice al se-

46

fundo tomo da la obra do Whytt, pgs. 479 a 575. La Histoire de


l'hyttri* mt h i parecido muy poco utilizable debido a la gran
mAtlin d t loi eonotptoi y del plan que sigue la autora. Cf. infH , btbl iognffa.
flfaafclo al Anal 4a la Idad Media de l u teoras nominalistas y desarrotl4e a lo largo d t la ipoct Ollica, desde Bacon hasta Locke y
OMlillM, fi MMMlonlimo ejerci una influencia considerable en
M AlflMhfftt t la Olfnie*. Cf, M. Foucault: Naissance de la cli'fttff m m k f k f k 4U ngar mdlcai, P. Bercherie: Les fon K M
Para, 1910 , ittfm, segunda parte.
'

lillo il d* matrimonio para las vrgenes y las viuCCfl Jvanai afectada! por ana enfermedad, de embarazo para las
m ujani eu a d ll, aitin tan lejoi de loa aoftalamientos de Charcot
y d t Chrobak que tanto impreaionaron a Freud? Cf. S. Freud:
CoftributlOH 'historia du mouvement psychanalytique (1914),
til Cinf Itfong sur la psychanalyse, pgs. 78-79. [Versin caste
llana "Contribucin a la historia del movimiento psicoanaltico
en Obras completas, t.14.]
4i lobra ata punto, cf. H. Hcaen y G. Lantn-Laura: Evolution des
connalssances et des doctrines sur les localisations crbrales.
Para, Descle de Brouwer, 1975, cap, 1,
5, Publicada en francs en T. Sydenham: Mdicine pratique, pg. 473.
, Cf. F. Duchesneau: L'Empirisme de Locke, La Haya, Martinus Nijhoff,
1973.
7. T, Sydenham: Mdicine..., pg. 474.
8. Trmino de origen humorista que va a servir para designar la enferme
dad hasta mediados del siglo XIX.
9. T. Sydenham: Mdicine..., pg. 473.
10. Ibd., pgs. 480-481.
11. Ibd., pg. 481.
12. Ibd.
12bii. Ibd., pg. 476.
13. Ibd., pg. 480. Estas metforas de Proteo y del camalen sern cons
tantemente reiteradas hasta Charcot: la explicacin es simple, re
side en la patogenia entonces admitida (cf. a continuacin).
14. Ibd., pg. 481.
15. Por cierto, se encuentran tambin todo tipo de causas fsicas que asi
mismo actan debilitando a los espritus animales y ocasionando
en consecuencia una ataxia, un desequilibrio nervioso general. Se
advierte, por debajo del vocabulario anticuado, que la concepcin
va a perdurar: es idntica a la nocin de debilidad irritable de los
neurastnicos (Beard: cf. infra). La irritabilidad local y el desequi
librio general son all la consecuencia del debilitamiento del con
trol regulador central.

115. Ibd., pg. 4.

116. Briquet atribuy las manifestaciones psquicas extraordinarias de la


histeria (coma, catalepsia, xtasis, delirio, etctera) a una afec
cin enceflica de ese tipo.
117. P, Briquet: Trait clinique..., pg. 600.
118. Ibd., pgs. 602-^03.
119. Cf. infra, segunda parte.

Captulo II
LAS M ANIFESTACIONES PSIQUICAS
DE LA HISTERIA:
LOCURA HISTERICA Y LOCURAS NEUROTICAS
ANTES DE CHARCOT

Los trastornos psquicos histricos. La clnica de Pinel


y la de J.-P. Falret
Hasta Briquet inclusive, las manifestaciones psquicas de la histeria, si
bien observadas por todos los autores que examinaron la cuestin, si
guieron siendo secundarias en el cuadro de conjunto de la enfermedad. Se
trata por otra parte de manifestaciones inconstantes que se pueden agru
par bajo tres encabezamientos:
Los fenmenos prodrmicos de eclosin de la enfermedad y sobre
todo del acceso: Los enfermos se encuentran en un estado de malestar,
de tristeza, de desesperacin o de alegra forzada; tienen el espritu tenso
y agitado, el humor variable (...) alternativamente ren a carcajadas y
lloran irrestrictamente; pero se trata de una risa forzada.1 A esas pertur
baciones se unen diversas manifestaciones funcionales y un estado de
angustia (...) a tal punto insoportable que no hay enfermo que no desee
ardientemente la invasin del ataque para librarse de l.2
El estado mental habitual, entre la crisis: Casi todos esos enfer
mos son nerviosos, inestables, muy susceptibles, de una imaginacin
viva; se inquietan con facilidad por los motivos ms triviales; se mues
tran impacientes, irascibles, tercos, porfiados. (...) En ellos el dormir
muy pocas veces es profundo, continuo; suele resultarles difcil o impo
sible, incompleto, turbado por sueos penosos, interrumpido por un
despertar sobresaltado. La mayora son habitualmente melanclicos, so
litarios, inclinados a ideas sombras, a veces acompaadas de un deseo
vago de suicidio; algunos son alegres en extremo y ren sin cesar por
55

causas nimias, o sin saber por qu; a otros los atormenta el impulso a
llorar.3 La repercusin de la cronicidad de lqs trastornos en el humor
hubitual del enfermo fue observada por todos los autores desde Syden
ham:4 Georget seala que casi siempre se observa entonces un estado
melanclico e hipocondraco pronunciado.5
Finalmente, las perturbaciones mentales ligadas al acceso, del cual
Briquet nos ofreci una descripcin muy completa.
Justamente hacia la poca en que escribi este ltimo, Morel cre la
nocin de locura histrica, que modificaba en grado considerable la
concepcin clsica de las manifestaciones psquicas de la histeria. La an
tigua neurosis iba entonces a tener una especie de carrera paralela en un
campo en el que no se haba destacado hasta ese momento, el de la psi
quiatra, y ello en la oportunidad de una revisin fundamental que esta
ban promoviendo Jean-Pierre Falret y sus alumnos, en particular Morel.
Para ubicar correctamente este nuevo contexto,6 es preciso retroceder al
gunos siglos, hasta el momento en que, durante los ltimos aos del
siglo XVIII, Pinel sent las bases metodolgicas y doctrinarias de la cl
nica psiquitrica.
Pinel, en efecto, ejerci esta ltima; no se trataba de que desde mu
cho antes de l no existiera una clnica de los trastornos mentales, sino
de que fue el primero en fundar la clnica como una disciplina autnoma,
una ciencia pura de la observacin, metodolgicamente separada, con hi
ptesis etiopatognicas y consideraciones prcticas y teraputicas. Las
concepciones del propio Pinel, de su alumno Esquirol y de la escuela de
este ltimo reinaron absolutamente hasta mediados del siglo XIX. En ellas la locura era considerada como un gnero homogneo en el interior
del cual se demarcaban especies presentadas como cuadros sincrnicos,
sndromes cuyo concepto se aglutinaba en tomo de la manifestacin ms
central y ostensible del estado mrbido. As, desde Pinel hasta Baillarger
y Delasiauve, un anlisis que se vuelve cada vez ms sutil opone los es
tados de excitacin (mana), los de depresin (lipemana), los delirantes
(monomana), los esiuporosos (estupidez), los de incoherencia (demen
cia), los actos impulsivos (locura o monomana instintiva). Estas for
mas se sucedan, se asociaban, se combinaban; su etiologa era por otra
parte no especfica y se las consideraba tipos de reacciones psico-cerebrales, antes que enfermedades en el sentido moderno, antomo-clnico, que
cntonces inaugur Bichat.
No obstante, ya se haba aislado progresivamente de la locura una
CNpccie concebida de esa manera: la idiotez representaba un estado en el
cuul la patogenia y la evolucin parecan fijadas, y que se distingua cl
nicamente de todos los otros. Pero sobre todo, desde 1822, el descubri
miento fortuito de la parlisis general por Bayle prepar la transforma
56

cin conceptual y metodolgica que encontrar a su terico en J.-P. Fal


ret. Pues la parlisis general se opuso a la clnica sincrnica originada
en Pinel como entidad patolgica que desplegaba en un ciclo diacrnico
una secuencia de estados mrbidos que abarcaban al conjunto de los sn
dromes pinelianos. El diagnstico se apoyaba no en la parte central del
cuadro, sino en signos pequeos, secundarios en apariencia, pero esen
ciales en realidad, ya muy sutilmente analizados, que lo especificaban y
diferenciaban de cualquier otro cuadro anlogo: ni la monomana, la ma
na o incluso la demencia paraltica podan ser confundidas con otros
.sndromes de ese tipo. Adems, esta primera forma natural (Falret)
presentaba una patogenia particular y tpica: la meningo-encefalitis, que
le era especfica. Se necesitaron treinta aos para que se impusiera esa
revolucin conceptual a travs de la enseanza de J.-P. Falret, quien ex
trajo de aqulla una crtica radical de la antigua metodologa y los princi
pios que permitieron erigir una nueva clnica: estudio de la evolucin de
la enfermedad, del pasado y el futuro del paciente, bsqueda de una pato
genia especfica, reunin de los signos negativos, atencin a los peque
os signos secundarios que permitan la diferenciacin de entidades hasta
entonces confundidas en los conglomerados inconexos de la nosologa
de Pinel y Esquirol. Al mismo tiempo, los lazos de la clnica y la noso
loga, estrechamente complementarias desde Pinel (puesto que se trataba
de la demarcacin de un espectro homogneo de fenmenos) se aflojaron:
la locura dej de ser un gnero para convertirse en una clase de enferme
dades yuxtapuestas en lo que ms tarde iba a denominarse una clasifica
cin-nomenclatura. Toda una serie de trastornos que desde haca ya cierto
tiempo tendan a ser aislados como vesanias sintomticas, de las ve
sanias puras, de la locura propiamente dicha (concepcin de Baillarger),
demostraron responder a la nueva ptica: trastornos mentales del alcoho
lismo, enfermedades infecciosas y lesiones cerebrales, locura epilptica.
J.-P. Falret y sus alumnos comenzaron a describir otros nuevos: locura
circular, delirio de persecucin de evolucin progresiva de Lasgue, per
seguidos-perseguidores (futuro delirio de reivindicacin) y locura de la
duda con delirio del tacto (neurosis obsesiva) de Falret hijo, etctera.

La clnica de Morel: degeneracin y neurosis


Fue sobre sobre todo Morel, el ms original de los alumnos de J.-P.
Falret, quien retom la enseanza de su maestro, aadindole su toque
personal: pensaba que el gran principio para aislar nuevas formas natu
rales era la etiologa (patogenia sera un trmino ms exacto). Las ve
sanias sintomticas de Baillarger entraban sin dificultad en ese marco.
57

P iri las vesanias puras de ese mismo autor Morel iba a proponer un
nuevo principio de comprensin y clasificacin basndose en tres fuen
tes principales:
A lo largo del siglo, la atencin de los clnicos, retenida de entrada
por la descripcin de las formas de la locura, se haba ido dirigiendo cada
vez ms hacia los antecedentes del enfermo y en particular a su herencia,
en el marco de la investigacin de las causas de la afeccin. Para Pinsl la
herencia era ya la principal de las predisposiciones, mientras que consi
deraba que las causas morales eran los factores determinantes de la alie
nacin mental. Pero las observaciones fueron acumulndose progresiva
mente, dando testimonio de la frecuencia de los trastornos mentales y
nerviosos7 en las familias de los alienados:
Una de las vesanias sintomticas mejor individualizadas, la locura
epilptica, ofreca el modelo de una neurosis que en su curso generaba
con frecuencia delirios de aspecto peculiar (mana o furor epilptico, epi
sodios estuporosos) y desembocaba en una terminacin demencial; por
otra parte, los accesos podan presentar la forma convulsiva tpica, aso
ciarse a trastornos mentales o ser reemplazados por un equivalente ps
quico.
La idiotez, finalmente, se presentaba como una forma muy espec
fica de alienacin mental en la cual el dao de la personalidad constitua
lo esencial de la enfermedad y el fondo sobre el cual se desarrollaban eventuales sndromes mentales de aspecto ms agudo.
Esos materiales, y lo que conserv de las enseanzas de J.-P. Falret,
permitieron a Morel dar una forma terica a lo que constituye incontes
tablemente su intuicin propia, su mirada personal dirigida a la locura,
es decir, una percepcin muy perspicaz del vnculo entre los trastornos
mentales espectaculares y bien individualizados, por una parte, y por la
otra los trastornos nerviosos o caracteriales que esos sujetos siempre
presentaban antes de la enfermedad propiamente dicha (en el sentido de
Pinel) y que con frecuencia se encontraban en sus ascendientes. El matiz
peyorativo o incluso denigrante que acompa (o justific) esa mirada,8
la impresin de arcasmo que suscita la explicacin elaborada para esos
hechos, no puede enmascarar el incuestionable progreso que en ese pun
to promete Morel, ni la homologa de sus concepciones con ciertas no
ciones psicoanalticas modernas que ofrecen para los mismos datos una
concepcin por cierto ms vlida. No se ve, por otro lado, qu es lo que
hubiera podido imaginar de distinto un autor de esa poca, en vista del
conjunto de conocim ientos de los que se dispona entonces.
La doctrina de la degeneracin hereditaria ofreci la solucin para ese
cor\junlo de hechos e interrogantes. Bajo la influencia de causas que son
58

justamente las de las vesanias sintomticas (intoxicaciones, enfermeda


des orgnicas y cerebrales) las taras segn esta doctrina se adquieren
y se transmiten hereditariamente; dichas taras se ponen de manifiesto en
un desequilibrio nervioso y en trastornos del carcter, terreno propicio
para la eclosin, por accin de causas diversas (morales o somticas) de
l l alienacin mental, que entonces toma del fondo degenerativo subya
cente un aspecto y una evolucin peculiares, especficos. La tarea se aCumula y se agrava a lo largo de generaciones, si no se produce una re
generacin gracias al cruzamiento con individuos exentos de tara (lo que
no es frecuente, pues un tropismo electivo hace que los degenerados se
atraigan entre s): los trastornos nerviosos son sucedidos por las dispo
siciones para la locura por as decir innatas; las tendencias sern instinti
vas y de mala naturaleza. Se resumirn en actos excntricos, desordena
dos y peligrosos.9 Finalmente, en el ltimo grado, los nios nacern
sordomudos, idiotas o se hundirn rpidamente en una demencia precoz,
extinguindose la casta en una especie de eliminacin natural.
El desequilibrio nervioso se manifiesta:
En el primer grado, por un predominio del temperamento nervio

so; para definir dicho predominio Morel retoma la descripcin del esta
do nervioso de Sandras, que cita extensamente.10 Esos sujetos le pare
cen propensos a todo tipo de ideas fijas obsesivas, fobias y excentrici
dades (caprichos, coleccionismo). Por primera vez los fenmenos fbico-obsesivos, ya descriptos anteriormente en otros marcos (monomanas
con conciencia, seudomonomanas, etctera), bosquejan un movimien
to hacia su autonoma nosolgica. De esta primera clase11 de locuras
hereditarias Morel desprender, en 1866, el delirio emotivo, neurosis
del sistema nervioso ganglionar:12 reagrupa all en una nueva neurosis,
cuya base es la angustia, fobias y obsesiones ansiosas.
En las neurosis capitales ms individualizadas: histeria, hipo
condra, epilepsia. Esta ltima sirve de modelo para la nocin de neuro
sis transformada, en la cual los sntomas clsicos desaparecen o pasan a
un segundo plano, para hacer lugar a nuevas condiciones patolgicas
(que) reflejan siempre el carcter fundamental de la neurosis, de la que
son una transformacin:13 se trata de trastornos mentales que atesti
guan un desplazamiento o una extensin del proceso neurtico a los
centros cerebrales de las funciones psquicas. As, lo mismo que en el epilptico, cuyas peculiaridades de carcter y cuyos trastornos nerviosos
permanentes Morel es el primero en individualizar correctamente, las
crisis convulsivas pueden acompaarse de episodios delirantes o cederles
su lugar. De modo anlogo, el estado mental hipocondraco (Morel tiene
de l una imagen clsica del tipo de la de Brachet) puede constituir un
primer perodo y despus dar origen al delirio de persecucin (segundo
59

perodo) que Lasgue acaba de describir (1852) y al que Morel aade un


tercer perodo de delirio de grandeza.
Es importante precisar que la idea de que las grandes neurosis son un
terreno particularmente propicio para la eclosin de trastornos mentales
es antigua y, en todo caso, fue sostenida corrientemente a principios del
siglo XIX (Pinel, Esquirol, Louyer-Villermay, etctera). Pero si bien la
del parentesco entre neurosis y locura (no olvidemos por otra parte que
la locura no era ms que un tipo de neurosis: cf. Pinel) constitua una
nocin familiar, bien subrayada por Georget entre otros, el concepto de
que las neurosis representaban la fuente de una especie nosolgica par
ticular de enfermedad mental poda considerarse impensable antes de J.P. Falret y fuera de su marco doctrinario, en cuyo interior se inscribi
Morel.

La locura histrica: Griesinger y Morel


El primer autor que habl de locura histrica fue aparentemente el funda
dor de la psiquiatra clnica alemana, Griesinger,14 cuyas concepciones
ejercieron una influencia muy profunda en J.-P. Falret y su hijo, lo
mismo que en Morel. El dao psquico le parece constante en lajiisteria;
incluso en los casos ordinarios, leves, que. todava no constituyen una
afeccin mental, junto a anomalas muy marcadas de la sensibilidad o
del movimiento, a veces tambin sin anomalas de este tipo, se encuen
tra un estado predominante del carcter que es propio de los sujetos afec
tados de histeria; son de una extrema sensibilidad, de una susceptibilidad
exagerada; el menor reproche los afecta, son fcilmente irritables, cam
bian de humor por el menor motivo, a veces incluso sin motivo alguno;
se observa que por momentos experimentan una ternura muy sentimen
tal por otras mujeres; algunos tienen una inteligencia muy viva; a este
estado general se aaden a veces algunas peculiaridades individuales; los
hay mentirosos, celosos, desordenados; les gusta hacer maldades; etcte
ra.15 Pero las cosas pueden llegar ms lejos, y las neurosis espiritua
les,16 sea que se limiten simplemente a una afeccin convulsiva o neu
rlgica muy restringida, o que se pongan de manifiesto en un estado de
histeria confirmada, pueden dar origen a la locura. En tal caso, la alienacin puede resultar de la extensin, de la propagacin progresiva de la
neurosis a ls partes esenciales de los centros nerviosos, o bien, y ello
ei bastante frecuente en las histricas, es producida por el trnsito brusco
ul cerebro de la neurosis de un punto del sistema nervioso; si ocurre esto
60

ltimo, con frecuencia la locura puede alternar, de una manera de algn


modo peridica, con otras afecciones nerviosas. (...)
La locura histrica profunda se manifiesta principalmente con dos
formas distintas: la aguda y la crnica. En la primera forma aparecen acCSSos agudos de delirio y de agitacin que llegan a veces hasta la mana;
ella se desarrolla a continuacin de los ataques convulsivos ordinarios de
la histeria, pero, en ciertos casos, esos ataques son muy leves; a veces
incluso el acceso-de locura parece reemplazar al ataque convulsivo que
falta por completo; lo mismo se observa en la epilepsia. A veces tales
accesos de mana se advierten ya en jovencitas de muy poca edad, que
gritan, cantan, golpean a sus compaeros, les dicen injurias; en algunos
casos padecen un delirio furioso, intentan el suicidio, sufren una excita
cin ninfomanaca, o bien un delirio religioso o demonaco; finalmente,
se entregan a actos extravagantes, pero an coherentes. En tales casos,
las enfermas slo conservan un dbil recuerdo de lo que han hecho du
rante el acceso. (...)
La locura histrica crnica puede presentarse en forma de melancola
O de mana;17 a veces el estado habitual del carcter peculiar de las hist
ricas se va agravando lenta y progresivamente; los sntomas son ms
persistentes, cada vez ms intensos, de manera que la enferma se vuelve
ms y ms incapaz de dominarlos, o bien la enfermedad se inicia de ma
nera aguda, despus de algunos pequeos ataques histricos a veces in
completos. En el comienzo se observa simplemente un pequeo cam
biaren el carcter: las enfermas estn un tanto melanclicas, egostas,
preocupadas por su salud; carecen de voluntad, son indecisas, impacien
tes, violentas, irritables; despus adelgazan, se convierten en anmicas,
algunas incluso caen en el marasmo; padecen constipacin; su digestin
y su menstruacin son irregulares; finalmente caen en las formas crni
cas de la melancola y de la mana. (...)
En muchas enfermas, el delirio presenta cierto matiz ertico, que a
veces es muy leve; a veces incluso ese matiz falta por completo. Algu
nas veces esas mujeres experimentan xtasis; en fin, la locura histrica
degenera en demencia con ms frecuencia de lo que se podra suponer a
priori.ls Me pareci que resultaba interesante citar casi in extenso es
te pasaje, en el que es posible reconocer la fuente de la mayor parte de
las nociones desarrolladas por Morel y sus sucesores:/la nocin de trans-i
formacin psquica de la neurosis; la descripcin, junto al temperamento
nervioso, de trastornos del carcter que hacen de esos enfermos seres in
soportables para quienes los rodean (egosmo, celos, impaciencia e irri
tabilidad, tendencia a m entir); las psicosis agudas en las que predomina
la agitacin, los actos impulsivos ms o menos extravagantes, los te
mas erticos y religiosos, a veces el estupor, que dejan tras de s una
amnesia casi completa; las terminaciones crnicas que tienden a la de
61

mencia;19 finalmente, el vnculo entre los aspectos especficos de esas


psicosis con los trastornos del carcter anteriores, de los que no parecen
ser ms que su exageracin. No obstante, para Griesinger la locura his
trica sigue siendo un simple rtulo etiolgico, debido a su concepcin
sincrnica, pineliana de la nosologa.
En 1853, en sus Etudes cliniques, Morel retoma la descripcin del
carcter histrico: advierte la costumbre de exagerar sus sensaciones, la
necesidad que experimentan de que uno se ocupe de sus sufrimientos.
(...) Nunca se las quiere como habra que quererlas; llevan la mana de la
sospecha hasta el ltimo lmite posible. Se hunden en las suposiciones
ms extravagantes, ms falsas, ms ridiculas y ms injustas. Por otra
parte el amor a la verdad no es la virtud dominante de su carcter, de mo
do que nunca exponen los hechos en su realidad, y engaan tanto a sus
maridos, a sus padres y a sus amigos como a sus confesores y sus mdi
cos.20 Veremos a Jules Falret y a Lasgue retomar esta visin de las
perversidades y mentiras de los histricos, y a Charcot combatirla. Mq:
rel insiste por otra parte en la frecuencia de la produccin-de-os-actos
ms insensatos,21 lo que los autores contemporneos denominan mo
nomanas instintivas (piromana, cleptomana, homicidio, etctera), en
la locura histrica propiamente dicha. Las formas agudas, con frecuencia
amnsicas, muestran por otra parte una violencia y un desorden extre
mos en los actos y las palabras. (...) En esos casos, los enfermos se
sienten a veces irresistiblemente impulsados a proferir insultos, a pro
nunciar palabras obscenas. Experimentan deseos de golpear, de morder,
de escaparse, de suicidarse.22 El autor subraya tambin el vnculo entre
histeria y ninfomana: entiende que un erotismo difuso suele impregnar
las manifestaciones psquicas de la histeria, aunque los actos slo son
completamente depravados en el periodo extremo de la enfermedad 23 El
conjunto de estas descripciones24 se vuelve a encontrar en el gran Trai
t des maladies mentales de 1860, cuya concepcin general ya hemos analizado; en dicha obra, ellas permiten aislar una nueva especie nosolgica, la locura histrica, en el seno de la clase de las locuras por trans
formacin de las neurosis.

La locura histrica despus de Morel.


la "ertfermedad aborrecible" de Falret
En adelante la locura histrica fue incluida en las nosologas psiquitri
cas, junto a otras formas de alienacin mental debidas a las grandes neu
rosis (hipocondra o neurastenia, epilepsia, con frecuencia tambin coreu). l^s concepciones de Morel sern retomadas sin grandes modificacio62

por algunos autores, como Moreau de Tours25 y parcialmente por J.


et. Sin embargo, la mayor parte de los alienistas que iban a seguirlo
que aceptaron la nocin de locura histrica, entendieron su ampliacin
una manera a la vez ms restringida y ms especfica:
Desde luego, ellos incluyeron una descripcin del carcter histri!, ms bien tomada de Falret, quien, como vamos a verlo, acenta sus
^Hugos.
Incorporaron tambin los equivalentes psquicos, psicosis agu

das que acompaaban, seguan o reemplazaban a las crisis; la escuela de


Charcot reservar la expresin psicosis histrica para estos accesos, en
general breves.

b '

En cambio las psicosis crnicas que haban descripto Griesinger y


Morel sern ms bien vinculadas con entidades nosolgicas de las que
llO se diferencian por pequeos detalles (mana, melancola, paranoia,
demencia).26
Esta concepcin es la de Mare27 y de los grandes alienistas alema

nes de la escuela de Illenau,28 que por otra parte reiteran lo esencial de


s orientaciones de Morel. Consideraban que las neurosis, como toda otra forma de tara degenerativa, podan servir de base para el desarrollo de
una jpsicosis-tipo; la paranoia histrica, por ejemplo, englobaba en su
proceso los sntomas basales de la histeria: el delirio de persecucin somtico se fundaba en la sintomatologa sensorio-motriz de la neurosis;
las alucinaciones visuales, las visiones, los temas msticos y erticos se
presentaban en abundancia; sin embargo, se trataba de una paranoia, con
la estructura y el desarrollo especficos de esa entidad patolgica. KrafftEbing y Schule aplicaron esa conceptualizacin al conjunto de las lo
curas neurticas: a la epilepsia desde luego, pero sobre todo a la hipo
condra, respecto de la cual retoman la acepcin global arcaica de Morel,
y en seguida a la neurastenia,29 curiosamente adjunta de modo tardo (en
1890) a la hipocondra, con cuyo cuadro coincide en gran medida.30 Al
seguir o ms bien ampliar la concepcin del propio Beard, muy lgica
mente a dicha concepcin se le va a agregar la locura por obsesiones (lo
cura neurastnica), hasta ese momento considerada una paranoia rudi
mentaria (Westphall).31 Esa idea ser importada a Francia por Rgis32
Sin mucho xito: en ese entonces dominaban las ideas de Magnan33 y el
propio Rgis se adhiri a ellas en las ediciones ulteriores de su Prcis.
Bs cierto que se trataba fundamentalmente de la misma concepcin,
puesto que Magnan (cuyas doctrinas lo vinculaban estrechamente con
Morel) relacion el conjunto de las obsesiones, impulsos, fobias, inhi-

bidones ("fenmenos de detencin) y perversiones sexuales, en tanto


"sndromes psquicos de la degeneracin mental, con el estado mental
habitual del degenerado, es decir con el estado nervioso de Sandras. El
matiz es ms bien de tipo psicopatolgico: Magnan concibe las obse
siones con una ptica muy prxima a la de Westphall, de modo que para
l el lazo con el desequilibrio nervioso no es directo (homologa de es
tructura ms bien que vnculo causal), como lo pretenda Rgis. Fue
Pierre Janet, inspirndose en Charcot, quien impuso la sntesis neurastenia-obsesiones en su psicastenia, en el momento (1903) en que las ideas
de Magnan desaparecan de la nosologa francesa.
El problema de las psicosis histricas estaba as casi solucionado
(Charcot, como lo veremos, lo zanjar de modo perdurable, aunque des
pus resurgi peridicamente); la descripcin del carcter histrico era lo
que iba a retener sobre todo la atencin de los psiquiatras. As J. Falret,
durante toda su vida fiel propagador de las ideas de su padre, emprendi
dicha descripcin a su tumo, en 1866, durante una discusin clebre34 de
la Sociedad Mdico-Psicolgica sobre la locura razonante. Esa antigua
nocin tomada de Pinel (mana sin delirio) y de Esquirol (monomana
razonante), un poco olvidada desde entonces, y que Delasiauve (seudomonomanas) trat de exhumar, abarcaba no una forma distinta de en
fermedad mental (sino) una reunin artificial de hechos incoherentes,
pertenecientes a categoras diversas y hoy confundidas bajo un mismo
nombre.35 Ese grupo informe,36 que en efecto era puramente sinto
mtico, slo quedaba caracterizado por un rasgo central, comn a las di
ferentes categoras naturales37 que reuna: la conservacin de una for
ma de pensamiento de tipo lgico y racional junto a los fenmenos
mrbidos que de ese modo se encontraban objetivados (con conciencia)
o racionalizados (razonante). J.Falret iba a extraer de ese grupo ocho
categoras: cinco sintomticas de grandes entidades, formas de iniciacin
o atenuadas de esas mismas entidades (exaltacin manaca, parlisis ge
neral, epilepsia, delirio de persecucin, ciertas locuras hereditarias de
Morel), y tres que constituan descripciones bastante originales: la locu
ra histrica y otras dos entidades que por primera vez encontraron na
descripcin detallada:
La hipocondra moral, en la cual, sobre un fondo de pesimismo y
de postracin, se desarrollaba un estado en el cual el mundo exterior pa
reca descolorido, cambiado, sin atractivo, mientras que el sujeto se
senta transformado, insensible e Indiferente a todo, incapaz de actuar o
de querer, sin iniciativa, sin gusto, sin energa. La inteligencia estaba
poco perturbada; el sujeto tena conciencia de su estado permanente de
unsiedad. Esos enfermos padecan crisis de terror y obsesiones impulsi64

\ cercanas al vrtigo (atractivo y horror del suicidio, del asesinato, de


incongruentes u obscenos). Finalmente, un cortejo de trastornos
apticos (cenestopatas, equivalentes ansiosos) completaban ese

La alienacin parcial con predominio del miedo al contacto con


I objetos exteriores (locura de duda y locura del tocar) cercana a la anr pero distinta de ella, y en la que se reconoca una descripcin, por

era vez clara y completa, de la neurosis obsesiva.


Sefialemos al pasar que los dos estados que J. Falret distingue all
lente iban a ser confundidos a continuacin por la mayor parte
i autores, que acercarn ambos cuadros entre s, en nombre de sus
3sas formas mixtas. Del predominio del primero surgi la psicasi de P. Janet (cf. la bella descripcin de los sentimientos de incomd); el predominio del segundo gener la neurosis obsesiva de Freud
i los psicoanalistas. En general, por otra parte, los psiquiatras francei de fin del siglo, junto con Magnan, iban a seguir a Morel, y a en
globar esos estados en las locuras hereditarias.

En cuanto a la locura histrica, si bien se incluyen en ella las grandm manifestaciones asilares (mana histrica) a la manera de Morel, J.
Falret pretendi sobre todo describir una forma razonante, constituida eUncialmente por trastornos del carcter y del comportamiento, y que no
representaba ms que la exageracin de los rasgos del carcter histrico,
Obre el cual realiz un estudio muy detallado: Todos los mdicos que
han observado a muchas mujeres afectadas de histeria, todos los que han
tenido la desdicha de vivir con ellas en comn, saben perfectamente que,
en el carcter y la inteligencia, todas tienen una fisonoma moral propia
y que permite reconocer en ellas la existencia de esta enfermedad, incluso
antes de haber verificado los sntomas fsicos. (...) El carcter de la ma
yora de las histricas (...) representa en diminutivo los rasgos principa
les de la locura histrica plenamente confirmada.38 J. Falret desprende
Q^nco rasgos principales que especifican el carcter histrico:
En primer lugar, la gran inestabilidad de todas sus disposiciones
psquicas, segn el momento en que se las observa;39 caprichosas, veriMfes , pasan fcilmente del entusiasmo a la aversin, de la excitacin a
nrUSpresin, permanecen fras frente a los ms grandes dolores y, por
OtrO lado, la influencia de simples contrariedades las conmueve al punto
de desencadenar en ellas crisis nerviosas. Contrariedad es la palabra m
gica (sin otra anloga en el vocabulario de los sentimientos humanos)
que las histricas emplean con predileccin; ella resume de por s toda su
vida emotiva y representa el mvil de todas sus acciones.40
65

A continuacin, el espritu de contradiccin y de controversia:41


oposicin porfiada, resistencia pasiva que contrastan singularmente (...)
con la volubilidad habitual de sus sentimientos e ideas. Lasgue obser
var la importancia de ese punto en la constitucin de la anorexia hist
rica.
Otro hecho principal, esencialmente caracterstico de las histri
cas, es el espritu de duplicidad y de mentira.42 La exageracin teatral
de sus manifestaciones afectivas, la afectacin de actitudes o de senti
mientos contrarios a los que experimentan, la mentira, la mitomana,
las intrigas y la simulacin (J. Falret nota que incluso los sntomas de
la neurosis son con frecuencia simulados en parte) convierten a estas
enfermas en verdaderas comediantes; su mayor placer es el de engaar e
inducir a error.43
La rapidez e incluso instantaneidad en la produccin de las ideas,
en.los impulsos y en los actos. 44 Concebidos en seguida, la idea o el
impulso se imponen para desaparecer en la primera oportunidad. En tal
sentido Falret se detuvo particularmente en los movimientos sbitos de
clera: insultos, violencia, gritos, rotura de objetos, manifestaciones es
pectaculares contrastantes con la apariencia reservada que afectan en p
blico. Por otra parte, se es un punto en el que Falret insiste varias ve
ces: la locura de estas enfermas se manifiesta esencialmente en privado
y, con mucha frecuencia, el observador exterior no puede sospechar en
qu infierno viven las familias.
Finalmente, las histricas son por lo general romanticonas y so
adoras, dispuestas a dejar que las fantasas de su imaginacin predomi
nen sobre las necesidades de la vida real; con frecuencia tienen tambin
tendencias erticas pronunciadas, aunque se ha exagerado mucho respecto
de esta disposicin ordinaria de su naturaleza, pues son coquetas y vani
dosas con ms frecuencia que verdaderamente ardientes y apasionadas.45
No obstante, en ese registro se manifestaba sobre todo la exageracin
enfermiza del carcter histrico que Falret denomina locura razonante de
las histricas: ninfomana, celos enfermizos y tirnicos, incluso perver
sos en la venganza.
De modo que as se estableci firmemente la visin psiquitrica de la
histrica, esa enferma aborrecible, visin cuya paternidad liza Veith atribuye con justicia a Griesinger. Ese retrato sobrecargado, de trazos cla
ramente peyorativos, ser muy ampliamente aceptado por los autores
franceses (entre otros Legrand du Saule y Lasgue) y de otras nacionali
dades, hasta que Charcot y su escuela cuestionaron su validez, vamos a
ver con qu fundamentos.
66

NOTAS
Georget: Hystrie, artculo del Dictionnaire de mdecine , pg.
160 .
Ibd., pg. 161.
Ibd., pg. 164.

f. supra.
8, Georget, en op. cit., pg. 166. Desde luego, se habr notado la se
mejanza de esta descripcin con la del estado mental del nervioio (Sandras).
Bl anlisis que sigue retoma a vuelo de pjaro la argumentacin que he
desarrollado en P. Bercherie: Les fondements..., partes I y II, en
especial los captulos 1, 5, 6 y 7, donde se podrn encontrar los
materiales que sustentan este pensamiento,
i Y tambin de las enfermedades orgnicas graves (tuberculosis, reuma
tismo, etctera), pero la mayora de los autores (y por otra parte
Morel) rechazan esa asociacin demasiado remota y demasiado po
co especfica.
i . Por lo dems, en el conjunto de los autores de este perodo sobrevino
un trnsito desde el espritu filantrpico y benvolo con que Pinel
abordaba a los alienados, hasta un clima de desconfianza: en ese
momento adquira carcter de imperativo prioritario la proteccin
de la sociedad. La decepcin con respecto a los entusiasmos tera
puticos del inicio de la psiquiatra, pero sobre todo el compromi
so mdico-legal cada vez ms importante de los alienistas, expli
can en parte esa transformacin.
9. B. A. Morel: Trait des maladies mentales, pg. 515.
10. Ibd., pg. 123.
11. Las clases segunda y tercera agrupan a todo tipo de personalidades pa
tolgicas (psicpatas, perversos, paranoicos). La cuarta clase est
formada por los imbciles y los idiotas.
12. B. A. Morel: Du dlire motif, nvrose du systfcme nerveux ganglionnaire, en Archives de mdecine, 1866, tomo I, pgs. 385,
530 y 700.
13. B. A. Morel: Trait..., pg. 264.
14. Sobre Griesinger, cf. P. Bercherie: Les fondements..., vol. I, cap. 4.
13, W. Griesinger: Trait..., pg. 214.
16. En esa poca, la doctrina ms difundida entre los autores alemanes y
anglosajones consideraba que la histeria era un sndrome de irrita
cin de la mdula espinal.
17. Los trminos melancola y mana an tenan un sentido muy ge
neral (estado de excitacin, estado de depresin) de tipo pineliano
en esos autores de la primera mitad del siglo XIX (cf. supra, el
principio de este captulo).
18. W. Griesinger, Trait..., pgs. 214-215.
19. A fines del siglo, Kraepelin considerar que la mayor parte de las lo-

67

20.
21.
22.
23.
24.

25.

26.
27.
28.
29.

30.

31.

32.
33.
34.

35.
36.
37.
38.
39.
40.
41.
42.
43.
44.
45.

curas histricas son signo de demencia precoz, la futura esquizofre


nia.
i
B. A. Morel: Etude des cliniques. Trait thorique et pratique des maladies mentales, tomo II, pg. 212.
Ibd., pg. 206.
Ibd., pg. 199.
Ibd., pg. 215.
Quizs con un nfasis ms sostenido en las terminaciones deplora
bles en las que la naturaleza humana se muestra con su aspecto ms
degradante (B. A. Morel: Trait..., pg. 265), es decir el embo
tamiento, la degradacin, la incuria de una demencia precoz.
J. Moreau de Tours: Trait pratique de la folie nvropathique (vulgo
hystrique), 1869. H. Legrand du Saulle: Les hystriques, 1883,
asocia las concepciones de Morel con las ideas de Lasgue-Falret y
de Charcot.
Pronto demencia precoz, a la cual pertenecan segn Kraepelin la ma
yora de los antiguos casos de locura histrica.
L. V. Mare: Trait pratique des maladies mentales, 1862.
Cf. P. Bercherie: Les fondements..., cap. 9.
Freud tomar de Krafft-Ebing la distincin neurastenia-hipocondra en
el seno de las neurosis actuales, clase que divide la antigua neuras
tenia en sentido amplio.
As, nada diferencia la paranoia hipocondraca (que toma los elemen
tos basales de los temas delirantes a las cenestopatas neurticas
subyacentes), de la nueva paranoia neurastnica.
WestpHall considera en efecto que la obsesin es un trastorno in te
lectual (y no emotivo, como deca Morel), una idea fija, y con
cibe los delirios de la misma manera.
Cf. E. Rgis: Manuel de mdecine mentale, 2a. ed., 1892, captulo
Neurasthnies, pgs. 255 a 296.
Sobre Magnan, cf. P. Bercherie: Les fondements..., cap. 11.
Cf. la memoria de J. Falret: Etudes cliniques sur les maladies menta
les et nerveuses, pgs. 475 a 544, y P. Bercherie: Les fonde
m ents... cap. 6.
J. Falret: Etudes..., pg. 489.
Ibd., pg. 490.
Ibd.
Ibd., pg. 500.
Ibd.
Ibd. pg. 501.
Ibd.
Ibd.
Ibd., pg. 502.
Ibd.
Ibd., pg. 503.

68

\
Captulo III
LA CONCEPCION GENERAL DE LA HISTERIA
EN CHARCOT

1
'M

I'
metodologa clnica de Charcot
Sn condiciones muy anlogas a las que conoci Briquet, Charcot se vio
Hwido a estudiar la histeria. En 1870 asumi la direccin de la sala de
iM convulsivos (histricos y epilpticos no alienados), que poco antes
M b h sido separada del gran servicio de Delasiauve en la Salptrire (en
1 cual era mdico desde 1862). En ese momento ya tena detrs de s uM extensa carrera mdica, consagrada sobre todo a las enfermedades cr
nicas y a la neuropatologa, de la cual fue uno de los pioneros; veremos
que en consecuencia quien abord ese nuevo campo no era un espritu
verdaderamente libre de concepciones previas. Por otra parte, se lanz a
CN nuevo estudio con ms entusiasmo que Briquet, e inici en tomo de
la histeria esa segunda carrera que lo convertira en una celebridad
mundial aureolada con una reputacin fascinante y misteriosa de tauma

turgo.
En el estudio clnico de lo que en trminos bastante clsicos le pare
ca una enfermedad nerviosa (o ms bien y ste es un matiz funda
mental una enfermedad neurolgica), Charcot retom la muy riguroia metodologa definida con mucho xito a partir de sus trabajos anterio
res (sobre la enfermedad de Parkinson, la esclerosis en placas, etctera).
De entrada denomin mtodo nosolgico1 a una cierta concepcin del
procedimiento clnico, para lo cual retom y aplic a la neuropatologa
loe principios de Duchenne de Boulogne. Esa concepcin apuntaba a la
Constitucin de un tipo, forma completa de una enfermedad en la que agrugaba todos los elementos sintomticos posibles, versin perfecta, ca
nnica del cuadro patolgico, indispensable y la nica eficaz para hacer
69

surgir, del caos de nociones vagas, una especie mrbida determinada.


(...) Pero una vez constituido el tipo, le llega el tumo a la segunda ope
racin nosogrfica: hay que aprender a descomponer dicho tipo, a frag
mentarlo. En otros trminos, es preciso aprender a reconocer los casos
imperfectos, desdibujados, rudimentarios.2
A la recproca, la pureza de la entidad as aislada permita la descom
posicin analtica de las formas mixtas o combinadas: Querra destacar
una vez ms el gran hecho nosolgico de que incluso y quizs sobre to
do en la patologa nerviosa, las especies o tipos mrbidos ofrecen, en la
combinacin de sus caracteres clnicos, una verdadera firmeza, una origi
nalidad real que casi siempre permitir reconocerlos o separarlos median
te el anlisis, incluso cuando varias de esas especies coexistan en un
mismo individuo, en el que pueden dar forma a complejos diversos. La
doctrina que quemamos hacer prevalecer en esta materia es (...) que los
complejos nosolgicos de los que se trata no representan en realidad for
mas hbridas, productos variables e inestables, una mezcla, una fusin
ntima, sino ms bien el resultado de una asociacin, de una yuxtaposi
cin en la cual cada uno de los componentes conserva su autonoma.3
As, a travs de la va nica de una observacin que a l mismo le
gustaba llamar morfolgica, mediante una ascesis de la mirada, se des
prenda el tipo de una enfermedad nueva. Llega entonces el momento del
mtodo antomo-clnico:4 las autopsias en serie permitiran identi
ficar el asiento de la lesin causal, y con las correlaciones antomo-clnicas obtenidas de ese modo se podra proveer a la nosografa de carac
teres ms fijos, ms materiales que los sntomas mismos, si as puede
decirse.5 En cuanto al momento fisiopatolgico, explicativo, en el que
uno se dedica a captar la naturaleza de las relaciones que vinculan a las
lesiones con los sntomas exteriores,6 Charcot lo relegar siempre a un
segundo plano;7 toma de la tradicin clnica francesa, muy positivista,
esa desconfianza de siempre respecto de la teora, actitud que tanto habr
de impresionar a Freud.
La aplicacin de ese esquema de estudio a las neurosis y sobre todo a
la histeria tiene diversas consecuencias: en efecto, lleva consigo una
concepcin implcita de la enfermedad que prefigura sus resultados en un
estadio de la investigacin que segn se pretende es todava puramente
emprico y est exento de presupuestos. Lo que revel ser notablemente
fructfero para la neuropatologa, en el estudio de la histeria, como vere
mos, iba a desembocar en un fracaso y a identificara contrario la verda
dera naturaleza de la enfermedad. Pero es preciso subrayar que ese pasaje
por el absurdo permiti por si solo levantar la hipoteca nerviosa, y
que en consecuencia el descubrimiento del inconsciente dependi hist
rica y epistemolgicamente del progreso de la patologa mdica.
70

\
tria, una enfermedad neurolgica
o que la actividad de Charcot estaba guiada por un cierto nmero
uencias y presupuestos:
Seflalemos de entrada la influencia de los trabajos alemanes, pero
todo anglosajones, que Charcot conoce bien y cita respecto de to
los puntos que examina. Segn ya lo he indicado, la concepcin de
Iteria como neurosis espinal, irritacin de la mdula, presuntamente
te de diversos trastornos nerviosos reflejos (las histerias locales),
muy difundida en esos autores, que eran esencialmente mdicos y
os y que se complacan en considerar la histeria desde un ngulo
neurolgico. Si bien (ya lo hemos visto) los trabajos franceses atn a una patologa cerebral, su inpiracin segua siendo muy psista y anloga a las concepciones de los alienistas (cf. Briquet).
No quedan dudas de que Lasgue ejerci tambin una influencia
Uy profunda en Charcot, a pesar de la existencia de divergencias im:rntes acerca de ciertos puntos capitales, a pesar tambin de una cierta
pteciecin en las citas, por lo dems frecuentes, con las que el ltimo se
lim ite a los escritos del primero. Persuadido de que no se llegar a
lonatituir la historia de los accidentes histricos ms que estudiando aislldamente cada uno de los grupos sintomticos,8 y recomponiendo a
OOfltinuacin la enfermedad mediante la reunin de diferentes fragmentos,
Laigue tenda a descomponer la afeccin en varios grupos:9 carcter
histrico que entenda a la manera de Morel y de J.-P. Falret;10 crisis y
Sntomas sensorio-motores que relaciona con perturbaciones cerebro-es
pinales y estudia con una perspectiva ya muy neurolgica; finalmente,
sntomas de histeria local11 que tiende a vincular con una hiperreflexividad de los sistemas nerviosos autnomos viscerales (espasmos inten
sos y sostenidos a continuacin de irritaciones con frecuencia leves). En
lo relativo a tales espasmos (tos histrica, blefarospasmo, espasmo
larngeo, vaginismo, esofagismo, etctera), Lasgue subraya diferentes
oaracteres que Charcot habr de retomar: tenacidad, firmeza, inicio y con
clusin abruptos, repercusin leve en el estado general, importancia del
Autor moral y de la interaccin entre el enfermo y quienes lo rodean,12
inters teraputico de los cambios de ambiente (viajes, aislamiento).
/ - L a semiologa de la afeccin es estudiada con un serio prejuicio: a V
la inversa de Lasgue (quien piensa que la definicin de la histeria nun
ca ha sido formulada ni lo ser jams, pues los sntomas no son lo bas
tante constantes, ni lo bastante ajustados, ni lo bastante anlogos en du
racin e intensidad como para que un mismo tipo descriptivo pueda abercar todas las variedades),13 a la inversa de Briquet (cuyas concepcio
nes patognicas tienden a inscribir la histeria en el orden de las manifes71

laciones pasionales, expresivas), Charcot quiere encarar lo que le parece


una enfermedad neurolgica con el mismo mtodo que le ha procurado el
xito en otro campo. As, si bien no desconoce los peligros de la simulacin,14 se ve llevado a ver ms bien en ella una sobresimulacin, y en
consecuencia a ir ms all, a tomar diversas precauciones para eliminara
e identificar el sntoma muy real al que la puesta en escena,exagerndo
lo, (tiende) a imprimirle el carcter de extraordinario, de maravilloso.15
La bsqueda del tipo lleva a privilegiar en el estudio del cuadro
morboso las formas ms extensas y espectaculares. As, Charcot se ver
conducido a no estudiar a fondo ms que a algunas grandes histricas de
su servicio, que presentaban una sintomatologa mxima y que pronto iban a convertirse en verdaderas vedettes adiestradas para producir todas
las manifestaciones que se investigaban. Sucede que (como lo veremos
en unos cuantos ejemplos), si bien la escuela de la Salptrire tomaba
grandes precauciones contra la simulacin (tal vez sin llegar a eliminarla
por completo), nada la prevena contra los efectos, en particular incons
cientes, de la sugestin y del adiestramiento involuntario ampliamente
facilitado por las caractersticas de los exmenes clnicos,16 practicados
en pblico y comentados paso a paso: en ellos la histeria revelar del
mejor modo su verdadera naturaleza slo ms tarde, retrospectivamente.
A la inversa, el aislamiento de los casos puros llev a rechazar
del cuadro de la enfermedad diversos agrupamientos sintomticos tradi
cionalmente incluidos en l y que parecan representar asociaciones
mrbidas. Veremos que sobre todo la locura histrica fue excluida del
tipo, en tanto se la consider una complicacin con la degeneracin
mental. De modo que los casos ms corrientes tendan a aparecer a la vez
como forma desdibujada y formas combinadas (tal era el caso de la histe
ria masculina, casi siempre histero-neurastenia).
El esfuerzo sistemtico por poner de manifiesto leyes de correla
cin, de asociacin, de sucesin de los sntomas, a pesar de la correccin
introducida por la idea de las formas incompletas o rudimentarias, tenda
a desviar el estudio clnico, pues naturalmente todo lo que uno busca se
verifica en la patoplastia (Dupr) histrica. Hay quienes en varias de
esas afecciones (nerviosas) no ven ms que un conjunto de fenmenos
extravagantes, incoherentes, inaccesibles al anlisis y que quizs sera
preferible relegar a la categora de lo incognoscible.17 Se apunta sobre
todo a la histeria con esta especie de proscripcin. (...) Slo una obser
vacin superficial ha podido conducir a la opinin a la que acabo de refe
rirme; un estudio ms atento nos hace ver las cosas con un aspecto totnlmcnte distinto. (...) Tambin la histeria a igual ttulo que los otros
estados mrbidos, obedece a reglas, a leyes que una observacin atenta y
suficientemente multiplicada siempre permitir identificar. (...) Para no
clutr ms que un ejemplo (...) la descripcin del gran ataque histrico,
72

ucido a una frmula muy simple.18 Cuatro perodos se suceden


~ue completo con la regularidad de un mecanismo: 1) epileptoigrandes movimientos (contradictorios, ilgicos); 3) actitudes pa" (lgicas); 4) delirio terminal. (...) El ataque puede ser incom-

(...) pero a quien tenga la frmula siempre le resultar fcil reducir


las formas al tipo fundamental.19 Ms all de la rehabilitacin de
icra por alguien que en consecuencia crea conservar su dominio
drmula), esta larga cita pone de manifiesto los postulados bsicos
posicin de Charcot Los sntomas sern siempre estudiados desde
perspectiva, procurando definir, a partir del modelo de las sistematineurolgicas, asociaciones regulares como por ejemplo las ge-

por el aspecto bipartido de los territorios de proyeccin de los


nerviosos en el nivel del cuerpo (hemianestesia del mismo cos

que el dolor ovrico, contracturas,20 estrechamiento del campo vietctera), o las leyes de desaparicin y reaparicin de las acroma:i*5 a los diversos colores en un orden particular 21
'
Resulta entonces natural que la tendencia a comprender la histeria
del modelo de las enfermedades neurolgicas lesinales desem
en un cotejo de los mecanismos patognicos atribuidos a los sn"Entre la hemianestesia vulgar de los histricos y la que es signo
| | una lesin en el foco fsico de la enfermedad, la analoga es sorprendinte. En el fondo, se trata del mismo sndrome. La misma semejanza
Miste entre la parapleja espasmdica de los histricos y la que pone de
manifiesto una lesin orgnica espinal. (...) Ahora bien, esa semejanza,
que desespera a veces al clnico, debe servir de enseanza para el patlo
go que, detrs de la sede comn, entrev una analoga anatmica y,
mutatis mutandis, localiza la lesin dinmica de acuerdo con los datos
que proporciona la lesin orgnica correspondiente.22 Cinco aos ms
tarde, en 1889, en el prefacio a la tesis de su alumno Athanassio sobre
I d trastornos trficos histricos, Charcot es aun ms claro: Es importante que se sepa que la histeria tiene sus leyes, su determinismo, abso
lutamente del mismo modo que una afeccin nerviosa con lesin mate
rial Su lesin anatmica no es todava accesible a nuestros medios de
ijRveatigacin, pero de manera innegable se traduce para el observador atento en trastornos trficos anlogos a los que se ven en los casos de leiones orgnicas del sistema nervioso central o de los nervios perifri
cos. (...) En adelante, el camino est en gran medida abierto, y me atre
vo a esperar que un da u otro el mtodo antomo-clnico en materia de
podr incluir un xito ms en su activo, xito que permita finalmeift4escubrir la alteracin primordial, la causa anatmica de la cual se
qonpdftn hoy en da tantos efectos materiales.23
Ya nos hemos encontrado varias veces con el concepto de lesin di

nmica: antes de Charcot era una referencia ms bien vaga que connota
ba la inclusin de la histeria entre las enfermedades del sistema nervioso,
pero en aqul adquiri una denotacin precisa, un sentido anatmico fo
cal que da acabamiento a la homogeneidad de su concepcin general de la
enfermedad. Esa manera de concebir la histeria va a permitir que se pon
ga definitivamente de manifiesto el carcter fundamental de los sntomas
histricos, que se presentan, para el sujeto consciente que los sufre, co
mo un fenmeno automtico que tiene que soportar pasivamente, de la
misma manera que cualquier manifestacin de un trastorno orgnico.
Los estudios minuciosos de Charcot y sus alumnos, si bien los arrastra
ron a un terreno cada vez ms inverosmil, e incluso grotesco, fueron re
alizados de manera tal que la antigua altefnativa entre fenmenos neurolgicos inconscientes y fenmenos psicolgicos ms o menos conscien
tes y simulados, iba a desembocar en la paradoja que constituye el ori
gen tiel psicoanlisis freudiano: los fenmenos psicolgicos incons
cientes, no ms o menos por debajo del umbral de la conciencia (como
de hecho se encaraban hasta ese momento los fenmenos inconscientes),
sino realmente inconscientes, totalmente clivados de conciencia, y no
obstante intensamente activos. Haba sido necesario ese desvo para echar luz sobre un fenmeno en ese entonces tan sorprendente y notable.
Tomemos el ejemplo de la catalepsia (...) en ciertos histricos. La
cuestin es sta: puede ese estado ser simulado de manera tal que enga
e al mdico? Se cree generalmente que si a un sujeto catalptico se le
extiende el brazo horizontalmente, l puede conservar esa actitud un lap
so lo bastante prolongado como para descartar toda sospecha de simula
cin. Segn nuestras observaciones, eso no sera exacto: al cabo de 10,
15 minutos, el brazo comienza a descender, y al cabo de 20 a 25 minu
tos como mximo, cae verticalmente. Ahora bien, sos son tambin los
lmites que corresponden a un hombre vigoroso que trata de conservar esa posicin. De modo que es necesario buscar en otros elementos el ca
rcter distintivo. Tanto en el simulador como en el catalptico, un cilin
dro registrador con la pluma conectada a la extremidad del miembro ex
tendido servir para recoger en un grfico las menores oscilaciones de esa
extremidadv-mientras que un neumgrafo, aplicado en el pecho, propor
cionar la*Curva de los movimientos respiratorios. Ahora bien, lo que se
observa en esos trazados, cuyo resumen les presento, es lo siguiente: en
la catalptica, durante toda la duracin de la observacin, la pluma co
rrespondiente al miembro extendido traza una lnea recta perfectamente
regular. Durante el mismo lapso,-el trazado del simulador se asemeja al
principio al de la catalptica, pero al cabo de algunos minutos comien
zan a advertirse diferencias considerables; la lnea recta se convierte en
quebrada, muy accidentada, con instantes de grandes oscilaciones dis
puestas en serie. Los trazados del neumgrafo no son menos signific'ati74

i la catalptica se registra una respiracin muy escasa, superficial,


^flnal de la curva se asemeja al comienzo. El dibujo del simulador
||Compuesto por dos partes distintas: al principio, respiracin regular
1; en la segunda parte (la que corresponde a los indicios de fatiga
Bular observados en el trazado de la extremidad), irregularidad en el
i y la amplitud de los movimientos respiratorios (depresiones rpiI y profundas, signo del trastorno de la respiracin que acompaa al
ueno del esfuerzo).'24
I Aparatos de ese tipo eran corrientemente utilizados en el estudio de
I,Sntomas histricos: ellos demostraban en la mayor parte de los caI la ausencia de simulacin, la objetividad de los trastornos25 y p o r
Uto su naturaleza orgnica. Qu otra cosa hubiera podido pensarse
l i l e momento? Ser necesaria la confrontacin con hipnosis para que
| hechos sean encarados desde otro punto de vista; todava se ver que
chos investigadores no pudieron desprenderse del antiguo modo de
r. Cuando Bemheim impuso su concepcin acerca de la naturaleza
Itiva, y en consecuencia psquica, de numerosos fenmenos descripI en la Salptrire, muchos se apartaron, persuadidos de que Charcot se
)Bdejado engaar por simuladores, olvidando el rigor de sus protocode observacin. Veremos que Babinski y Dupr volvieron a una
f a m i n apenas retocada de las opiniones de Lasgue y Falret, tomndose
||n embargo una pequea molestia al sealar que, con todo, el problema
haba sido entrevisto.

La clnica de la histeria segn Charcot


Examinemos ahora los resultados clnicos del estudio de la histeria en la
Salptrire. Retomando nociones ya presentes en Briquet, Charcot opuso
lot fenmenos paroxsticos, espectaculares pero intermitentes de los
Cuales era el modelo la gran crisis, al fondo comn sobre el que evolu
cionaban dichos fenmenos, caracterizados por su permanencia y su te
nacidad, su resistencia al tratamiento. Son los estigmas permanentes:26
lu presencia signa el estado histrico, y slo su desaparicin indica cura.
Los estigmas consisten esencialmente en trastornos en la sensibilidad:
anestesia completa o disociada (termoanestesia, analgesia, anestesia tc
til), general o parcial, y sobre todo bipartida (hemianestesia), extendida
al sentido muscular (sensaciones de posicin), a los rganos de los
entidos (sordera o hipoacusia, estrechamiento del campo visual y acronuttopsias), a las mucosas; hiperestesias de todo tipo, en particular rela
cionadas con el ovario y el clavo histrico (cefalea aguda focal). Se agregan al cuadro los trastornos motores: contracturas permanentes, pare
75

sias o amiostenias, temblores. Finalmente un estado mental peculiar esencialmente constituido por impresionabilidad, excitabilidad, sugestionabilidad, estado que nos remite a la antigua nocin de estado nervioso;
Charcot excluye en efecto de la histeria cualquier otro rasgo moral y en
particular los conceptos provenientes de la corriente psiquitrica.
Los estigmas presentaban un cierto nmero de propiedades notables:
Algunas zonas, en particular hiperestsicas, son denominadas
hstergenas: regiones circunscriptas del cuerpo, dolorosas o no de las
que parten, durante los prdromos de ataques espontneos, sensaciones
que desempean un rol en el conjunto de los fenmenos del aura histri
ca, y cuya presin tiene el efecto de determinar el ataque convulsivo, o
una parte de los fenmenos espasmdicos del ataque, o bien de detener
bruscamente las convulsiones.27 Se observan as, zonas espasmgenas,
frenadoras o espasmo-frenadoras. El ovario fue la primera localizacin
estudiada por Charcot.28 Pitres describir tambin zonas idegenas,
cuya estimulacin desencadena la irrupcin en la conciencia de imgenes
e ideas diversas o especficas.
-La anestesia ocupa un lugar peculiar entre los estigmas. Casi
siempre se superpone a los grandes sntomas (parlisis, contracturas) o
a otros estigmas. Charcot le atribuye por otra parte una significacin
peculiar para el pronstico, puesto que juzga la curacin sobre la base de
su desaparicin completa.
Los estigmas pueden ser bastante inestables, desplazarse o desapa
recer espontneamente. No obstante ciertos agentes electivos tienen la
propiedad de provocar esas variaciones:29 faradizacin, aplicacin de di
versos metales y sales metlicas (metaloscopa de Burq), imanes, electri
cidad esttica, vibraciones sonoras, vejigatorios, modifican o suprimen
anestesias y trastornos sensoriales. Esos agentes estesigenos provocan
frecuentemente el fenmeno de la transferencia: el estigma desaparece del
costado en el que se asentaba pero se transfiere a la regin simtrica de la
otra mitad del cuerpo. A continuacin puede volver progresivamente a
ocupar su asiento anterior; una nueva aplicacin local lo transfiere de
nuevo, hasta que, despus de una cierta cantidad de esas oscilaciones
consecutivas, desaparece o por lo menos se atena.
El estudio de los paroxismos constituy otro aspecto de la explora
cin sistemtica de la histeria. Ya he citado la descripcin del cuadro de
la gran crisis histrica completa.30 Comienza con diversos fenmenos
premonitorios: sntomas nerviosos diversos, trastornos de humor y del
carcter,31 auras de todo tipo, sensitivas, sensoriales, motrices (espas
mos), en particular la clsica aura espasmdica ovlica, con sus irradia
ciones en tres ndulos (primer ndulo, epigstrico; segundo ndulo,
76

1: bolo histrico; tercer ndulo, ceflico: obnubilacin). Sobrevietonces el primer perodo epileptoide, con una fase tnica de con~i generalizada, una fase clnica de resolucin espasmdica del tolina fase estertorosa de relajamiento muscular.32 Sigue el segundo
!o O clownismo, dividido en una fase de contorsiones y de actiilgicas (por ejemplo el famoso arco de crculo) y una fase de
*s movimientos coreiformes y pantommicos de baile. El tercer
es el de las actitudes pasionales: se trata de una fase alucinatolirismo) en la que el enfermo vive un cierto nmero de escenas de
carga emotiva y sobre todo expresa teatralmente lo que siente; no
ibe la realidad exterior, vive exclusivamente su sueo, que suele ser
reviviscencia de escenas de su pasado (delirio ecmnmico de Pi, Por fin se produce el cuarto y ltimo perodo, de delirio (en el sende delirio onrico); este perodo prolonga al anterior pero el enfermo
bn percibe en parte lo que lo rodea y por otro lado es sugestionae te puede influir parcialmente en el contenido de las escenas vividas;
ns se trata de un delirio de accin (Richer) en el que el enfermo,
que expresarse como en el tercer perodo, acta.
Ble gran ataque, hysteria major (gran histeria o histero-epilepsia) enladvamente poco frecuente. En cambio se solan ver formas trunca_ e incompletas, en las que faltaba alguno de los perodos (hysteria
IfU>r), y formas reducidas a uno solo de los episodios del ataque: aura
(Ittque de espasmos, ataque sincopal), primer perodo (ataque epileptoi* ) , segundo perodo (ataque de clownismo, ataques demonacos, coreas
ritmadas de las epidemias de la Edad Media y de la poca clsica), tercer
ptffodo (ataque de xtasis), ptarto perodo (ataque de delirio, locura hisriea). En el captulo siguiente hablaremos de las variedades peculiares
do Itaque por intervencin de fenmenos hipnticos (catalepsia, letargia,
Sonambulismo).
Adems de los ataques, Charcot describe otras formas de paroxis
mo:33 parlisis (hemipleja, parapleja, monopleja, parlisis facial o
fflfragmtica), inhibiciones funcionales (astasia-abasia, mutismo, ce
guera, sordera), contracturas musculares (exteriorizacin de la ditesis de
CGntractura con frecuencia latente y que maniobras diversas objetivan),
Pftnfljjgis y espasmos viscerales (disnea y asma histricas, tos, bostezos,
hipo, resoplidos, disfagia, timpanitis, embarazo nervioso, vaginismo),
Sncrexia llamada histrica. Finalmente, todo un conjunto de trastornos
trficos y vegetativos pueden sobrevenir de manera paroxstica: pertur
baciones vasomotrices (dermografismo, edemas, incluso gangrenas su
perficiales), erupciones, equimosis, hemorragias espontneas de la piel y
mucosas, fiebres histricas, anomala de las secreciones (sialismo,
actorrea, poliuria, iscurias, clsica perturbacin de las reglas) o del
tabolismo. Al cabo de poco tiempo, este ltimo grupo pasar a estar

77

muy cuestionado, y Babinski le retirar ms tarde toda validez, salvo en


lo que respecta a algunos trastornos trficos secundarios de las grandes
parlisis (edema, resfriados, amiotrofa, retracciones tendinosas).
Todos estos sntomas fueron descriptos con la preocupacin de co
piar el estudio clnico de los grandes sndromes, sobre todo neurolgicos, con los cuales eran sistemticamente comparados. En un primer
momento, de ello resultar una demarcacin precisa atinente a tres enti
dades hasta entonces mal diferenciadas de la histeria:
En primer lugar la epilepsia. Todos los autores continuaban acep
tando la existencia de casos de histero-epilepsia, es decir, de una combi
nacin de la histeria con la epilepsia.34 Charcot se consagr a diferen
ciar los escasos ejemplos de histero-epilepsia con crisis distintas (en
las que las dos enfermedades coexistan sin fusionarse) de los ms nume
rosos de histero-epilepsia llamados de crisis mixtas35 en los que se fu
sionaran los fenmenos del acceso histrico y del ataque epilptico.
Charcot iba a demostrar que en ese ltimo caso se trataba nicamente
y siempre de la histeria, que reviste la forma de la epilepsia.36 A los
argumentos que se sustentaban en los prdromos (aura histrica), en el
aspecto mismo de la crisis y en la evolucin del caso (nunca aparecan
otros fenmenos epilpticos: pequeo mal, vrtigo, demencia terminal)
se aada la presencia de estigmas, la accin con frecuencia frenadora de
la compresin ovrica y las caractersticas del estado de mal (sucesin
incesante de crisis subintrantes) que nunca provocaban hipertermia (ni
por otra parte deterioro del estado general o muerte) como en la epilep
sia.
En segundo trmino, la alienacin mental. La escuela de Charcot
se esforz en disociar la nocin de locura histrica heredada de MrSTy
Falret.37 Consideraba que slo tena que ser conservado como histrico
el estado mental peculiar de los nerviosos (como ya lo hemos sealado
con respecto a los estigmas) y los estados delirantes que correspondan a
los dos ltimos perodos de la crisis (o a fenmenos hipnticos)jMjue
eran siempre de corta duracin, incluso aunque se prolongaran en estado
de mal o se convirtieran en intermitentes al repetirse: estados segundos y
crepusculares, delirios onrico y ecmnmico, fenmenos de doble perso
nalidad. El resto de lo que se haba descripto como locura histrica no
representaba ms que la eclosin de formas clsicas y en absoluto espe
cficas de alienacin mental en enfermos histricos, y tena que ser con
siderado como una asociacin mrbida. En cuanto al carcter histrico,
tal como Falret en particular lo haba delineado, los partidarios de la
Salp&tri&re no encontraban esos rasgos en la mayora de los casos de su
prctica; en particular estaban ausentes en los numerosos histricos de
sexo masculino que Charcot estudi a partir de 1884; se trataba de ob78

iones de alienistas que abarcaban asociaciones de la histeria con


Itomos caracteriales del desequilibrio mental, cuya descripcin fue
Mda por Magnan y su escuela, prolongando a Morel, en su locura
heredo-degenerados.38 Mitomana, perversin, erotismo y ninfo, actos impulsivos y escandalosos, ideas fijas y obsesivas, celos e
: nada de esto difera de los rasgos del desequilibrio psicoptico,
tras que se encontraban numerosos histricos exentos de esas carac
has y que justificaban el trabajo de rehabilitacin desde el punto de
moral,39 que realizaban con cierto xito Charcot y sus discpulos.
Finalmente, la neurastenia. Charcot har una descripcin de esa
unedad que evidentemente toma como modelo su estudio de la histey que restringe de modo notable su extensin.40 Le reconoci estigespecficos: cefalea, astenia, raquialgia, dispepsia atnica, insomnio
ltimo un estado mental peculiar consistente en depresin cereI (abulia, aprosexia, emotividad, tristeza, preocupaciones hipoconcas, tendencia a la duda y la ansiedad). Contra ese fondo permanente
destacaban sntomas secundarios accesorios: vrtigos, trastornos senvos (dolores neurlgicos, parestesias diversas, hiperestesias) y sensoes (sensaciones parsitas: moscas voladoras, zumbido de odos), moI M I (calambres, temblores), vegetativos (perturbaciones cardiovasculaM, respiratorias, genito-urinarias).
Charcot reconoca por otra parte la existencia de una forma particu2ir, degenerativo-constitucional, en la que el sndrome de agotamiento
Bfprvinso de las formas adquiridas pasaba al segundo plano, detrs de los
problemas psquicos: crisis de angustia.jabsesiones ansiosas y fobias de
todo tipo, en particular hipocondracas; de ese modo introdujo en Francia
Ol concepto alemn, proveniente de Beard, de locura neurastnica, que
habr de ejercer su influencia en la gran sntesis de la psicastenia realilada por Janet. Pero sobre todo, al acentuar de ese modo la importancia
do los sntomas de la serie depresin-astenia-atona, Charcot separ neta
mente la neurastenia de la histeria en el punto en el que habitualmente
n o i encontraban: si bien las dos grandes neurosis podan asociarse (en
particular en la histeria masculina postraumtica; cf. infrd), en princi
pio seguan siendo mutuamente excluyentes. As prepar Charcot por otrt parte la autonoma del sndrome de eretismo neurovegetativo que es
taba en el centro de la descripcin antigua del estado nervioso, pero que
terva frecuentemente como basamento actual (cf. Freud) de la histeria:
lumergido durante algn tiempo en las fronteras de esa neurastenia res
tringida y el estado mental del degenerado de Magnan, pronto encontrar
oon Freud (neurosis de angustia) y con Dupr (constitucin emotiva) un
lugar exclusivo para l en la nosologa de las neurosis.41
Si bien la histeria tuvo de ese modo fronteras ms firmes, hemos

visto que la delimitacin entre su sintomatologa y la de las afecciones


neurolgicas lesinales con frecuencia se basaba slo en la inestabilidad,
el buen pronstico y la escasa repercusin funcional de la primera: En
tre la hemianestesia vulgar de los histricos y la que es signo de una le
sin en el foco fsico de la enfermedad, la analoga es sorprendente. En
el fondo, se trata del mismo sndrome. La misma semejanza existe entre
la parapleja espasmdica de los histricos y la que pone de manifiesto
una lesin orgnica espinal.42 Por otra parte, all est lo que funda
menta la nocin totalmente analgica de lesin dinmica. Veremos
que la confrontacin de histeria e hipnosis, a partir de 1885, comenzar a
erosionar esta concepcin, y que de all surgirn las bases de la psicolo
ga profunda.

Etiologa y tratamiento
Nos falta an examinar rpidamente la concepcin etiolgica que tena
Charcot de la histeria. La causa principal de la histeria, ensea M.
Charcot, es la herencia, que puede ser similar (madre histrica, hija his
trica) o actuar por transformacin (uno o ambos progenitores, o sus
ascendientes, han padecido una afeccin nerviosa distinta de la histeria
misma). Junto a la herencia, slo existen agentes pram cadores dc la
neurosis.43 Es incontestable la influencia de Morel en esta concepcin
de la familia neuroptica44 en la que coexisten lado a lado neurpatas,
alienados, epilpticos y enfermos neurolgicos. De modo que la histeria
tiene slo una causa: el terreno hereditario peculiar, la ditesis, que
sirve de fondo a sus manifestaciones y es lo nico que permite que so
brevenga.
En cuanto a la eclosin de los sntomas, se produce en presencia de
cualquier causa de agotamiento general o exigencia excesiva al sistema
nervioso: enfermedades generales o infecciosas, intoxicaciones, surmenage, pero sobre todo las causas de shock45 (emociones intensas, trau
matismos) y de fragilizacin del sistema nervioso (otras enfermedades
nerviosas, defectos educativos, prcticas religiosas o supersticiosas exa
geradas, epidemias por imitacin, hipnosis). Entonces aparecen estigmas
y paroxismos en los que se actualiza la ditesis latente.
Si bien el tratamiento de la predisposicin no permita albergar gran
des esperanzas, justificando slo medidas eugensicas profilcticas,46
quedaba no obstante un amplio margen para la curacin de los sntomas
y para los intentos de anular la actualizacin del terreno latente 47 En
contramos entonces las prescripciones clsicas del tratamiento de las
neuropatas (aislamiento, reposo, rgimen tnico y antianmico) junto
80

vos mtodos sintomticos (agentes estesigenos, hidroterapia, may reeducaciones funcionales).


A ese conjunto se sum muy pronto un factor que hasta ahora slo
mencionado al pasar: la hipnosis. Si bien parece que en los primeros
de sus investigaciones sobre la histeria Charcot tena conocimiento
ese fenmeno, a partir de 1878 comenz a estudiarlo sistemticamen, y al cabo de poco tiempo los trabajos de toda la escuela de la
trire englobaron indisociablemente histeria e hipnotismo. No
nte, prefer empezar desagregando un tanto artificialmente ese con
t: en efecto, las concepciones doctrinarias de Charcot provienen de
do inequvoco de la primera fase, y el estudio de la hipnosis iba a
tomarlas con mucha rapidez. En mrito a la claridad de la exposicin
haca necesario reservar el problema de la hipnosis, que es el que aho
yamos a abordar.
v
NOTAS

li J.-M. Charcot: Legons sur les maladies du systme nerveux (en ade
lante Legons..., que no debe confundirse con Legons du mardi...),
1887, tomo III, pgs. 9 y 10.
2, J.-M. Charcot: Legons du mardi la Salptrire (1887-1888), citado
en H. Colin: Essai sur l'tat mental des histriques, 1890, pg.
76.
3, J.-M. Charcot: Legons..., pg. 77. La oposicin de las formas puras y
mixtas, y la descomposicin de estas ltimas (como lo he seala
do con insistencia en el vol. I) es, por otra parte, un principio b
sico de la clnica, desde Pinel a de Clrambault, pasando por Freud,
cuyo estudio nosolgico de las neurosis sigue siendo un modelo
notable de esa metodologa.
4. J.-M. Charcot: Legons..., tomo HI, pgs. 10-14.
5, Ibd., pg. 11.
6. Ibd.
7. Cf. Freud: Prface et notes la traduction de J.-M. Charcot, Legons
du mardi la Salptrire, 1887-1888 (1892), Standard Edition,
tomo I, pg. 135.
I, C. Lasgue: De la anorexie hystrique (1873), en Ecrits psychiatriv
ques, pg. 134.
9. Cf. Lasgue: De la toux hystrique,. en Etudes mdicales, tomo II,
pgs. 1 y 2; del mismo autor: Des hystries priphriques, en
Ecrits psychiatriqu.es, pg. 153.
10. Cf. el clebre artculo de C. Lasgue, Les hystriques, leur perversit,
leurs mensonges, en. Ecrits psychiatriques, pg. 165.
II. El trmino es retomado directamente de Brodie y de los autores ingle-

Captulo IV
EL ESTUDIO DE LA HIPNOSIS
Y LA EVOLUCION DE LA DOCTRINA DE CHARCOT

El magnetismo animal
Cuando en 1878 Charcot inici sus trabajos sobre el hipnotismo, ste
era ya un fenmeno estudiado desde haca muchos aos, en particular en
Francia, con el nombre de magnetismo animal.1 Esa expresin prove
na de Mesmer y designaba una doctrina tan confusa como celosamente
mantenida en secreto por su iniciador, lo que no le impidi constituir un
punto de viraje esencial en la historia de las terapias. En ese fin del siglo
XVIII en el que actu Mesmer parece que, en efecto, para toda una parte
de la sociedad, en particular para las capas sociales superiores, pas a ser
necesaria una vestidura seudocientfica que restituyera su eficacia a las
tcnicas inmemoriales de la curacin mgico-religiosa. Copiando con
bastante fidelidad la puesta en escena clsica de los taumaturgos tradicio
nales (decorado estudiado, aparicin calculada y espectacular del mago,
funcin de objetos de poder misterioso y formidable, presencia numerosa
de fieles, palabras y gestos cabalsticos, doctrina secreta y todopoderosa,
honorarios muy elevados), y utilizando ampliamente la influencia de la
preparacin psicolgica y del renombre social, Mesmer se jactaba de po
seer una doctrina que tomaba de los descubrimientos fsicos sobre el
magnetismo la apariencia remota de una justificacin racional; por otra
parte, solicitaba ruidosamente (mientras trataba de evitarlos el mayor
tiempo posible) el control y el reconocimiento de las sociedades cientfi
cas y mdicas de la poca, lo que me parece muy caracterstico de un
cambio notable de mentalidades.
La aventura mesmeriana concluy naturalmente en el ridculo, pero
adems de la fortuna que le report a su iniciador, iba a dejar una poste84

sumamente importante. En efecto, el punto culminante del trata-

llto magntico estaba representado por la crisis,2 y al salir de ella


ca la enfermedad que haba motivado la intervencin teraputica;
lo sealaron numerosos observadores de la poca, en la mayora de
Acasos se trataba de una crisis de nervios, totalmente anloga a las
Criptas en las afecciones vaporosas.3 Un discpulo de Mesmer, el
jus de Puysgur, tuvo entonces la oportunidad de observar uoaJotr
?, que el propio Mesmer por otra parte haba advertido sin arle importancia: el paciente pareci caer en un estado de sueo pe en cuyo transcurso sigui en comunicacin con su magnetizador;
[estado tena el mismo valor curativo que la crisis mesmeriana. Puylo llam sonambulismo; en adelante, dicho estado iba a ser obje>las prcticas e investigaciones de los magnetizadores, que a partir
ices se esforzaron por evitar las manifestaciones convulsivas.
I,, La salida de Mesmer de Francia en 1784, motivada por una firme
i
de las sociedades de cientficos (despus de un examen bastante
fcjetivo de su doctrina y de sus prcticas), y despus de la gran revolu, slo permitieron que subsistiera una dbil corriente de inters resi
del magnetismo animal, corriente que iba a expandirse cuando vol| la calma con la Restauracin. En la primera mitad del siglo XIX el
l i n i m i e n t o magnetista presentaba caractersticas bastante homogneas,
i U trataba de un conjunto de investigaciones, de prcticas de intencin
Curativa y de doctrinas explicativas concernientes siempre al sonambu
lismo o sueo magntico tal como lo haba descripto Puysgur. Muy
pronto los magnetizadores describieron diversas variantes de ese estado,
Mgn fuera el adormecimiento ms o menos profundo, o en funcin del
eventual acompaamiento de distintos fenmenos motores (catalepsia,
COntracturas peculiares) y sensitivos (anestesia ms o menos completa);
I veces ciertos procedimientos hacan posible el pasaje de una forma a
Otra/ Si bien el magnetismo animal se inici sin duda como terapia, fue
Obra cosa la que sobre todo suscit el inters y la curiosidad de los mag
netizadores: el sujeto en sonambulismo pareca presentar en grado varia
ble capacidades extraordinarias, supranormales, todas las cuales se resu
man finalmente en una lucidez peculiar. El propio sujeto indicaba el
i
para curar su mal4 y la fecha de curacin, proporcionaba indicaiiagnsticas y teraputicas para otros enfermos, presentaba capaerceptivas extraordinarias (percepcin de estmulos nfimos, a
kvs de cuerpos slidos, transposicin sensorial: visin o audicin con
loe dedos, la espalda, etctera), tena anticipaciones premonitorias y por
ato conocimiento de acontecimientos futuros, poda ver a distancias
aordinarias, a veces planetarias, leer el pensamiento, hablar lenguas
ranjeras o desconocidas, etctera. Segn la credulidad o la imagina
cin de los autores, la lucidez magntica resultaba ms o menos amplia
i

85

i
ii

. i

'

y fantstica, pero era ella la que los preocupaba y lo que siempre trataron
de hacer reconocer. Un nuevo examen del magnetismo animal por parte
de la Academia Real de Medicina concluir en 1840, lo mismo que en
los tiempos de Mesmer, con una condena total y con la asuncin de la
sugerencia del informante (que no era otro que Dubois d'Amiens) en
cuanto a que en el futuro no se responda ms a solicitudes de esa natu
raleza. Naturalmente, la encuesta vers sobre todo acerca de los fen
menos de la lucidez, y ello por pedido de los propios interesados. Se necesitar toda la autoridad de Charcot para que el mundo cientfico5 acep
te, cuarenta aos ms tarde, que se le vuelva a hablar de sonambulismo.
En lo que respecta a la esencia misma de los fenmenos magnticos,
la corriente que predomin de modo ms claro era fluidista6 y admita
la existencia de un fluido magntico (que adems sola ser visible para
los sonmbulos), aunque no lo conceba como Mesmer (un fenmeno
fsico anlogo al electromagnetismo y a la atraccin planetaria), sino
ms bien como una propiedad animal y vital, particularmente desarrolla
da en ciertos individuos y sometida a la voluntad de ellos. La tcnica de
induccin del sonambulismo dependa en gran medida de esas concepcio
nes: consista esencialmente en grandes pases realizados con las manos
que presuntamente inundaban de fluido el cuerpo del paciente, en parti
cular las partes enfermas; por lo dems, ciertos objetos servan tambin
para almacenar y ceder el fluido (agua, rboles, etctera, herederos de la
cuba de Mesmer).
No obstante, desde 1819, inspirndose sin duda en los espiritualis
tas que, ya en la poca de Mesmer, negaban la existencia del fluido y
consideraban que el magnetismo animal era una propiedad natural del al
ma, Faria inagur la corriente animista: asimil el suefio lcido a
un sueo natural parcial y lo atribuy a la concentracin del sujeto; el
magnetizador solo desempeaba una funcin catalizadora, favoreciendo el
desarrollo de fenmenos naturales. Descubri al mismo tiempo las in
mensas posibilidades y la importancia teraputica de las sugestiones
hipnticas y posthipnticas (alucinaciones, amnesias ms o menos pro
longadas, fenmenos motores, ideas y actos impuestos, placebos, anes
tesia quirrgica) y en consecuencia modific tambin el mtotio de in
duccin, que se redujo a la orden de dormir acompaada de algunos ges
tos simblicos. Lametablemente, sigui siendo tan crdIcTcom" los
fluidistas en lo que concierne a la lucidez de los sonmbulos, lo mismo
que sus discpulos Noizet (1820) y despus Philips, alias Durand de
Gros (1855; este ltimo conoca a Braid y sus doctrinas estn mucho
ms elaboradas). Rpidamente, por otra parte, su enseanza y sus mto
dos penetraron en la corriente fluidista (Noizet era gran amigo de Bertrand) y se convirtieron en un bien comn.
86

hipnosis: somatistas y psicologistas


O a partir de 1843, con la Neurhypnologie del ingls Braid, el estude la hipnosis entr en una fase realmente racional: al rechazar la
idez7 y afirmando la existencia de fenmenos que rebautiz hipnese autor inaugur en efecto las investigaciones de tipo experiital.8 La credulidad de los observadores en adelante se expresar en oregistro, el del error metodolgico, y ya no en el de lo sobrenatural y
Isupranormal; por lo dems, Braid dio el primer paso con su frenootismo.9 Digamos desde ahora que se trataba del mismo escollo:
deptos de la hipnosis no podan imaginar la importancia de la suionablidad inconsciente de sujetos por lo general sinceros y de buefe, en los cuales inducan sin advertirlo los mismos hechos que crean
^ rv a r objetivamente. Veremos que el propio Bemheim cay en la
|n m p a , a pesar de haber percibido tan bien sus efectos en los trabajos de
IB escuela de la Salptrire.
< En esa nueva etapa es fcil poner de manifiesto la descendencia d las
4& grandes corrientes, la fluidista y la animista, de la fase precientfica:
illas dieron origen a dos concepciones opuestas de los estados hipnti9, oposicin que habra de expandirse en la lucha abierta que libraron
I* escuela de la Salptrire (detrs de su maestro Charcot) y la escuela de
Nancy (agrupada en tomo de Bemheim).
Para la primera de esas dos corrientes (que me parece justificado de
nominar somatista y de la que Braid fue evidentemente el iniciador), la
hipnosis constitua un estado especial del sistema nervioso que la mayora consideraba una neurosis particular, artificial o, mejor, experimental.
Entendan que las maniobras que la provocaban inducan un anonada
miento, una especie de parlisis de los centros nerviosos, objetivada por
diversos signos sensorio-motores. Para alcanzar su completo desarrollo,
esa neurosis hipntica inducida exiga naturalmente una predisposicin
neuroptica, la cual, para los autores que introdujeron en Francia el
braidismo (a continuacin de Azam y Broca), sobre todo interesados en
lis posibilidades de la anestesia quirrgica, no era otra que la histeria. fi
la idea d Lasgue10 (1865) iba a ser retomada por Richet (1875), en
tonces in'temo ae Charcot en la Salptrire: el maestro estaba justamente
en pleno estudio de la histeria y rpidamente habra de apasionarlo la
Mpnosis.(La corriente somatista, al considerar que los estados hipnt-1
COS eran estados peculiares, extraordinarios (en el sentido etimolgico)
del sistema nervioso, racionaliz las ideas fluidistas de modo tal que
prescindi de la accin de un fluido inmaterial y atribuy los fenmenos
Observados a propiedades fisiopatolgicas del organismo. Por idntica
lzn, el poder magnetizador, convertido en simple inductor, pas a ser .
iccesorio y, al quedar en un segundo plano la relacin magntica, !
87

quienes la buscaban estaban particularmente expuestos a caer en la tram


pa de las sugestiones inconscientes: Charcot y su escuela fueron el e| jemplo ms evidente.
La segunda corriente, que Barrucand denomina con toda justicia gsicologista, era la heredera de los animistas, y tom de ellos lo esencial
de su concepcin, exceptuando la lucidez; se origin un tanto tarda
mente en Nancy con Poincar (1864) y sobre todo Liebault (1866), del
que ser alumno Bemheim. Esos autores consideraban quella hipnosis <>
ra un estado de sueo totalmente idntico al sueo fisiolgico, salvo por
la vigilia parcial de la relacin con el inductor. Ese estado de inercia
mental (el estado hipnotxico de Durand de Gros) era provocado me
diante diversas maniobras y sobre todo por la orden de dormir, y dejaba
el cerebro del sujeto abierto a toda sugestin, es decir, a la fuerza de rea
lizacin propia de las ideas (ideoplastia de Durand de Gros, ideodinamismo de Bemheim), que tendan espontneamente a realizar su carga
motriz, sensitiva o sensorial, fuera del control inhibidor de la conciencia
despierta. Dfijnodo que la hipnosis era un fenmeno fisiolgico que sloxeposaba en las leyes habituales, fisiolgicas, del funcionamiento
psicolgico: la credibilidad (trmino que Bernheim tom sin cambios
de Durand de Gros) capaz de asegurar la sujecin del sujeto al hipnotiza
dor, y lajugestionabilidad, es decir la facultad de las ideas de convertir
se de manera refleja en el acto o en la sensacin de las cuales no son
ms que la huella,11 desde el momento en qu$ queda fuera de juego el
control de las instancias superiores del psiquismo (o de los centros ner
viosos superiores). Finalmente, la hipnosis era slo un estado que favo
reca la accin de la sugestin, y a su vez inducido por sugestin: todo
se reduca en consecuencia a sta, es decir a una ley fundamental del
funcionamiento psquico, el ideodinamismo o automatismo psicolgi
co.12 Una posicin de ese tipo entraaba diversos corolarios:
La corriente psicolgica estaba mucho ms en condiciones de se
alar las realizaciones inconscientes de las sugestiones involuntarias:
podr preverlas y prevenirlas. Pero habr una sugestin involuntaria
constante, que persistir como un punto ciego, puesto que estaba en el
fundamento de la teora: la confusin entre hipnosis y sueo, y entre los
signos exteriores de ambos estados. Por otra parte, la concepcin auto
mtica de la sugestin tenda a atribuirle una realizacin obligatoria, lo
que en algunos casos llev a la escuela de Nancy a absurdos mdico-le
gales (problema del crimen por sugestin).
Siendo la hipnosis un fenmeno de tipo fisiolgico, resultaba l
gico que fuera corriente, casi constante, que casi todo el mundo fuera
hipnotizable. A la inversa de la interpretacin somatista (para la cual se
trataba de un fenmeno relativamente raro, propio de ciertos sujetos de
88

tucin neuroptica) la concepcin psicologista tenda a exagerar


rablemente la frecuencia de su obtencin (un 3 por ciento de re
os segn las estadsticas de Libault).
Llevada a su extremo, esa concepcin despoj a la hipnosis de tojuliaridad: a decir verdad, ya no quedaba en ella nada por observar ni
que sorprendiera. No puede por lo tanto asombrar que entonces, coBemheim en 1897, se le negara todo inters e incluso la existencia,
lndose a ella la psicoterapia sugestiva en estado de vigilia. As, la
ia de la escuela de Nancy conducir a la declinacin y despus a la
cin casi total del inters por la hipnosis y su prctica.

1;.
concepcin de Charcot: los tres estados de la neurosis hipntica
modo que en 1878 Charcot, interesado por los trabajos de Richet,
Bomenz a estudiar el hipnotismo. Los resultados de sus investigaciones
iptrecen consignados en las ediciones sucesivas de la gran obra de su atamno P. Richer sobre la gran histeria13 y fueron objeto de la clebre
fomunicacin de Charcot14 a la Academia de Ciencias (1882) que inau
gur un perodo de intenso inters en la hipnosis, de all en ms oficial
mente reconocida como objeto de estudio cientfico. Los trabajos de la
fICtiela de la Salptrire fueron naturalmente realizados sobre las bases
metodolgicas y conceptuales que hemos analizado en el captulo prec
dante con respecto a la histeria. En consecuencia se trat de aislar tipos
Mitolgicos lo ms diferenciados entre s que resultara posible, y de es
tudiar su sintomatologa neurolgica como en los exmenes practicados
B las enfermedades orgnicas.
De ese modo, Charcot se ver llevado a distinguir tres estados hipn
ticos de caracteres semiolgicos bien diferenciados:
El estado catalptico se produce bajo la influencia de una excitajCin sensorial brutal (ruido fuerte e inesperado, luz intensa, interrupcin
blusca de la concentracin visual) o abriendo a la luz los ojos cerrados de
Un sujeto en letarga. El sujeto queda inmvil, con la mirada fija, la fionoma impasible, la respiracin intermitente, entrecortada por largas
detenciones; hay analgesia y anestesia completa del tegumento externo y
los reflejos tendinosos estn abolidos. Se verifica la aptitud de los
miembros y de todas las partes del cuerpo para conservar durante bastan
te tiempo las posiciones y las actitudes en que se lo dispone, sin resis
tencia (impresin de ligereza a la manipulacin: ausencia de flexibilidad
rea). La excitacin mecnica de los nervios y de los msculos no de
termina ninguna contractura sino ms bien un debilitamiento partico o
89

una parlisis. La persistencia del sentido muscular, y parcialmente de la


visin y la audicin, permite desarrollar por sugestin alucinaciones y
diversos impulsos hacia actitudes o movimientos (en particular las acti
tudes en que se ha colocado el cuerpo sugieren la realizacin de la expre
sin afectiva correspondiente: las manos juntas conducen a una plegaria
ferviente, etctera). Pero el sujeto obra como un autmata, sir. voluntad
ni conciencia, y los automatismos inducidos siguen siendo parciales y
limitados.15
-El estado letrgico se obtiene mediante la concentracin de la mi
rada en un objeto o por la presin continua o ligera sobre los globos ocujares, o bien, finalmente, cerrando los ojos de un sujeto en catalepsia.
Se trata de un sueo profundo con resolucin muscular, ojos cerrados y
en blanco, insensibilidad completa en la piel y las mucosas (los sentidos
pueden subsistir en cierta medida), ineptitud para los fenmenos de su
gestin y de automatismo. Los reflejos tendinosos estn muy exaltados
y se observa una hiperexcitabilidad neuromuscular: la estimulacin de
los troncos nerviosos, de los tendones, la malaxacin de masas muscu
lares determinan contracturas que se pueden resolver mediante estimula
cin de los antagonistas. Es posible provocar una conservacin rgida
de las actitudes (estado cataleptoide) que de hecho se reduce al fenmeno
de la hiperexcitabilidad.
EJ_{3tado sonamblico es consecuencia de una excitacin senso
rial dbil y montona, a veces por la fijacin de la mirada, y finalmente
y sobre todo resulta de los procedimientos sugestivos de los magnetiza
dores;16 tambin lo determina la friccin de la coronilla de un sujeto en
letarga o catalepsia. El sujeto parece ligeramente adormecido, tiene los
ojos cerrados o semicerrados, con los prpados temblorosos, y presenta
ua analgesia completa de los tegumentos externos y de las mucosas.
Excitaciones cutneas superficiales (rozamientos, pases, soplidos) pro
vocan una contraclura muscular que slo desaparece por accin de ma
niobras del mismo tipo. Con frecuencia se observa una exaltacin nota
ble de ciertos modos sensoriales (sensibilidad de la piel, sentido muscu
lar, vista, odo, olfato), que adquieren una hiperacuidad sorprendente. En
el transcurso del estado sonmbulico el sujeto tiene la mayor sensibili
dad a las sugestiones ms variadas, en particular a las verbales: las facul
tades mentales estn despiertas, son con frecuencia muy vivas, y el^siyeto participa enteramente en la realizacin de todas las rdenes del operador (por otra parte, puede presentar una fuerte resistencia si la sugestin
choca con su personalidad habitual). Ya no se trata entonces del autma
ta catalptico sino de un estado de sumisin a la voluntad todopoderosa
del inductor: El sonmbulo (...) ya no es una simple mquina. Es el
esclavo de la voluntad de otro, es el verdadero sbdito del operador. Su
automatismo est hecho de servidumbre y obediencia.17 No obstante,
90

lien la escuela de la Salptrire pudo citar algunos fenmenos hipnque persistan despus del despertar (contracturas, parlisis, aluciiones sugeridas), no conoca, por lo menos al principio, las sugeses poshipnticas que estudiaron Bemheim y la escuela de Nancy. Etaguna era muy lgica: siendo la hipnosis concebida como un fenO objetivo, localizado en el tiempo, dependiente de condiciones pe-

liares, slo excepcionalmente se poda observar que produjera efectos a


Itanda temporal.
4* Algunos fenmenos particulares completan esta descripcin y antdan su aspecto neurolgico. Por empezar, los diversos estados hiprlicos podan localizarse en una sola mitad del cuerpo: abriendo o ce0 i ! o un solo ojo, se obtena una hemiletargia o una hemicatalepsia.
Por otra parte, si estando el sujeto en catalepsia, se le sugera que ha
d a ra (una enumeracin, por ejemplo), cuando le cerraban el ojo derecho
f interrumpa, cosa que no ocurra si le cerraban el ojo izquierdo: esto
Confirmaba la localizacin de Broca; el hemisferio izquierdo, sede del
lenguaje, quedaba paralizado al cerrarse el ojo del otro costado. Final
mente, tomemos nota del carcter extremadamente concreto de los fen
menos descriptos: las contracturas determinadas por la hiperexcitabilidad
neurolgica estaban tan estrictamente localizadas, que gracias a ellas se
podan estudiar las distribuciones nerviosas tan bien como por medio de
UTOaplicacin localizada de comente elctrica; las alucinaciones obede
can a leyes fsicas: la lupa las aumenta, el espejo las refleja, el prisma
lis desdobla... En ciertos alumnos de Charcot, muy crdulos, como
Chambard, Luys y muy pronto Richet, la aparicin de fenmenos cada
vez ms extraordinarios al cabo de poco tiempo dar lugar a la creencia
en la lucidez de los sonmbulos, bajo la forma de investigaciones parapSicolgicas.
Desde luego, los tres estados tpicos del gran hipnotismo eran ra
ros: habitualmente se encontraban ms bien formas desdibujadas, mixtas
(pequeo hipnotismo). Richet admiti no haberlos encontrado casi en
seis aos (...) ms que en siete u ocho enfermas, afectadas todas de gran
histeria;1S adems reconoce ingenuamente que incluso en los casos
ms completos que he tenido la oportunidad de observar, no siempre
presentaron todos los fenmenos, desde el inicio de las experiencias, las
caractersticas de nitidez y precisin que hemos verificado ms tarde. Po
co a poco, a travs de la repeticin de las experiencias, los sujetos de al
guna manera se perfeccionaron. Rechaza igualmente la participacin
consciente del sujeto (...) la superchera y la s i m u l a c i n , y es suma
mente probable que tenga razn respecto de esto. P. Janet, ms de treinta
aflos despus, lograr resolver el misterio del origen de los tres estados
de Charcot:20 poniendo en duda tambin l cualquier engao por parte de
los sujetos, y, desde luego, del propio Charcot o de sus discpulos, de

muestra la existencia de elementos bsicos de la concepcin de los tres


estados en las observaciones de los antiguos magnetizadores, la influen
cia sobre Charcot de estos ltimos a travs de viejas enfermas de la
Salptrire magnetizadas en la generacin anterior, y la gravitacin dis
creta de un magnetizador, el marqus de Puyfontaine, que guiaba los in
tentos de los internos y de los jefes de la clnica del maestro.21 El resto
era cuestin de educacin inconsciente y de sistematizacin fortuita, co
mo involuntariamente lo indica el propio Richer.
De modo que, en la concepcin de Charcot. la hipnosis era lina neu
rosis artificial de esencia histrir-a As, los histricos eran los sujetos en
los cuales las manifestaciones hipnticas se presentaban de modo ms
ntido y, como lo hemos visto, los estados nosolgicos tpicos slo se
observaban en sujetos afectados de gran histeria. Por otra parte, la escue
la de la Salptrire se esforzar, con xito, en poner de manifiesto las
numerosas correlaciones existentes entre ambas neurosis: frecuencia de
los fenmenos espontneos de tipo hipntico en la histeria (ataques de
letarga, de catalepsia, de sonambulismo, puros o asociados con las for
mas tpicas del acceso); semejanza de los trastornos anestsicos en los
dos estados; identificacin de los fenmenos hipnticos neuromusculares
con la ditesis de contractura histrica; existencia de zonas hipnge
nas segn el modelo de las zonas histergenas y a veces coincidentes
con estas ltimas: asimilacin,22 en fin, del sonambulismo, de las fases
tercera y cuarta del gran ataque histero-epilptico (actitudes pasionales y
delirio) y de los casos de desdoblamiento de la personalidad o de persona
lidades alternantes descriptos desde la clebre observacin de la Felida de
Azam23 y desde entonces anexados a la histeria (vigilambulismo hist
rico).

Las lecciones de 1885 sobre la histeria .traumtica


El ao 1885 representa el momento clave en l que se produjo el gran
viraje en el estudio de los fenmenos histricos: apenas en tres o cuatro
artos se va a ver conmocionada, severamente criticada, la concepcin de
Ijt histeria impuesta or Charcot. que ser sustituida por teoras de la
histeria como enfermedad mental, en tanto que vieja neurosis, cam
biando de cuadro nosolgico, emigrar de la neurologa hacia la psiquia
tra, donde qued fijada desde entonces. En ese proceso estaban en juego
diversos elementos, que aparecen condensados en las clebres lecciones
de Charcot correspondientes a ese ao:24
Ya desde haca varios aos, Charcot se interesaba en la histeria
92

asculina, en la que puso de relieve ciertas caractersticas especficas:


J ominio de las formas desdibujadas, sin las grandes crisis clsicas de
neurosis, con una mucho mayor frecuencia de sintomatologa de as,to ms trivialmente neurolgico (estigmas, parlisis y contracturas);
^tenacidad de los sntomas que slo en pequea medida presentaban las
Caractersticas de inestabilidad y movilidad habitualmente atribuidos a las
manifestaciones histricas; personalidad psicolgica muy alejada de la
descripta tradicionalmente (se trataba con frecuencia de hombres del pue
blo, trabajadores robustos y en absoluto emotivos por costumbre); fi
nalmente, frecuencia del desencadenamiento de los sntomas por influen
cia de un factor traumtico (accidente de trabajo, en la va pblica, fe
rroviario, ria, etctera).
Ese ltimo punto iba a llevar a que se tomara posicin respecto de
un problema de primera importancia en el plano mdico-legal: el de la
neurosis traumtica, expresin que Oppenheim acababa de proponer
para designar los trastornos nerviosos secundarios a los accidentes de
ferrocarril y de otras catstrofes, trastornos que en los pases anglosajo
nes, desde el trabajo de Erichsen (1866) eran conocidos con el nombre de
railway spine. En esos sntomas tpicos Charcot reconoci inmediata
mente la histeria: eran hemianestesias, anestesias sensoriales, estrecha
mientos del campo visual, trastornos motores en el nivel de las extremi
dades, pesadillas que reproducan el recuerdo del accidente (equivalentes a
la tercera fase del gran ataque). Los argumentos de Oppenheim tendientes
a diferenciar ese estado de la histeria no resistan a la crtica, sea que se
tratara de la fijeza desesperante de los sntomas (frecuentes en el hombre
histrico y de ningn modo rara en la mujer histrica), del estado mental
depresivo peculiar de los enfermos, debido a la presencia de un sndrome
neurastnico sobreaadido (cefalea, vrtigos, insomnio, fatiga y aprosexia, nerviosismo intenso), o de la presunta incurabilidad (la cual, segn
lo demostr Charcot, era muy relativa).25 Los autores alemanes perma
necern bastante reticentes ante ese anlisis; reconocieron rpidamente el
parentesco de histeria y neurosis traumtica, a continuacin del propio
Oppenheim (1888).26 Veremos el anlisis por Charcot del rol del
shock nervioso en la gnesis de ese tipo de trastorno. Sobre todo en lo
inmediato, la anexin a la histeria de las neurosis traumticas tuvo el efectode poner de manifiesto la frecuencia de la enfermedad en el hombre:
ki escuela de la Salptrire terminar por encontrarla tan frecuente como
en la muier~~
Aparentemente el refinam p.ntn del anlisis semiolgico comenzen la misma poca a permitir una cierta diferenciacin de los sntomas
histricos y orgnicos, a ue hasta ese momento (como ya lo hemos visCharcot consideraba idnticos. En su anlisis de los sndromes histe93

ro-traumticos, puso de relieve, en efecto, diferencias caractersticas to


cantes a la distribucin de las parlisis, contracturas y anestesias: lmi
tes ntidos, delimitacin por lneas circulares perpendiculares al gran eje
de los miembros (disposicin en manguito o en brazalete); superpo
sicin completa de los trastornos motores y sensitivos; observ, por otro lado, la ausencia o debilidad de la repercusin trfica de las parlisis
en el nivel de los msculos (atrofia muy limitada, ausencia de degenera
cin objetivada por las reacciones elctricas) o de la piel. Esos caracteres
diferenciaban absolutamente los trastornos histricos de los trastornos
orgnicos homlogos, fueran ellos de nivel espinal o cerebral. En ade
lante veremos a la escuela de la Salptrire esforzarse en oponer las dos
series semiolgicas, con cierto xito: Babinski habr de perfeccionar el
edificio en los ltimos aos del siglo, despus de la muerte del maestro.
Finalmente, la prosecucin de experimentaciones bajo hipnosis
hizo posible algo que hay que considerar un hallazgo inesperado, aunque
slo tena sentido en el contexto que acabamos de estudiar. En efecto,
los sndromes sensitivos y motores obtenidos por sugestin en el curso
del estado sonamblico demostraron ser, desde el punto de vista semiolgico, exactamente idnticos a los trastornos histricos espontneos,
en particular a los sntomas homlogos de las neurosis traumticas.
De modo que esos diferentes elementos iban a permitir que Charcot,
en sus lecciones clnicas de 1885, enunciara respecto de las parlisis histero-traumticas la conclusin lgica a la cual llevaba su reunin en un
haz: ese tipo de sntoma histrico poda ser considerado psquico, en
tanto que slo reposaba sobre una idea, la idea de parlisis o la idea de
insensibilidad, y representaba la realizacin funcional de ella. La idea
fija subyacente poda ser de origen externo, como en la sugestin hip
ntica, o de origen interno, cuando, en las histerias traumticas, el
shock local (dolor y entumecimiento partico transitorio) conduca a una
autosugestin de impotencia funcional. Para realizarse de ese modo y
paralizar el centro correspondiente,27 la idea fija tena que adquirir una
gran intensidad y en especial no tropezar con ningn obstculo: sobre
todo su aislamiento en el psiquismo, sea que esta obnubilacin del yo
se debiera al estado sonamblico provocado o al shock nervioso que pro
duca un equivalente espontneo de aqul (estado crepuscular emotivo),
aseguraba su potencia.28 La histeria, adems, constitua de por s un es
tado de esc tipo, y la sugestin en estado de vigilia era capaz de obtener
los mismos efectos en los casos mayores.
El reconocimiento de la naturaleza psquica de numerosos accidentes
histricos diferenciados cada vez mejor desde el punto de vista semiolgico, a pesar de las notables perspectivas teraputicas que, ahrirt, v que
94

t no iba a dejar de explotar, no le impidi mantener intacto el eio doctrinario erigido en los aos 1870-1880. As, continu hablande una lesin dinmica de asiento cortical para fundamentar fisiolgiente los trastornos, que al mismo tiempo analiz en trminos psico
lgicos y que se esforzar en curar mediante procedimientos sugesti. Ello, por tres grandes razones:
En principio, la naturaleza de la teora psicolgica, muy difundida

la poca, que l utilizaba. Ya la hemos recordado: debido a la escasa


insidad que atribua a los fenmenos mentales, pensados como inmetmente adosados al funcionamiento de los centros nerviosos senso-motores, dicha teora justificaba tales confusiones. En ella el psi;ismo era concebido slo como constituido por asociaciones y reactaEciries de intensidad dbil de las imgenes sensoriales y motrices que
emponan los centros nerviosos.29
En segundo lugar, la orientacin somtica que segua teniendo el
Mtisis de la mayor parte de los sntomas histricos: estigmas, fases del
Kttque completo, estados de hipnotismo, trastornos trficos y viscerales.
La concepcin de la neurosis continuaba en consecuencia centrada en una
| teora neurolgica; los sntomas psicgenos no dejaban de ser un epife
nmeno interesante, espectacular pero limitado.
Finalmente, y quizs sobre todo, la paradoja objetiva resultaba
todava muy difcil de pensar. Podemos tomar el ejemplo de esas parlisis singulares designadas con el nombre de parlisis psquica, parlisis
que depende de una idea, parlisis por imaginacin; no digo, obsrvese
Wen, parlisis imaginaria, pues, en resumen, esas impotencias motrices
desarrolladas como consecuencia de un trastorno psquico son, objetivaj/inte, tan reales como las que dependen de una lesin orgnica.30
Hasta su muerte en 1893, y aunque a su alrededor caan uno detrs de
otro los pilares clnicos que sostenan su interpretacin de la enfermedad,
* Charcot trat de lograr la supervivencia de su primera concepcin. Vere
mos que el socavamiento no provino exclusivamente de Nancy (el ene
migo) sino tambin de la misma Salptrire y de sus propios alumnos
(Janet, Binet, Babinski, Freud). Cuando aparecieron los dos ltimos to
mos del gran Trait de lhystrie d'aprs Venseignement de la Salp itri re, de Giles de la Tourette, en 1895, dos aos despus de la
muerte del maestro, ya nadie daba crdito a la doctrina de Charcot. Georges Guinon, su jef de clnica y ltimo secretario privado, afirm por otra parte que, poco antes de morir, Charcot estimaba que su concepcin
de la histeria haba caducado (y) l mismo se preparaba para dinamitar el
edificio que tanto contribuy a erigir personalmente 31 No resulta difCil adivinar en qu sentido pensaba entonces orientarse; su prefacio
(1892) a L'tat mental des hystriques de P. Janet lo indica suficiente
95

mente: Estos estudiosos (...) confirman un pensamiento con frecuencia


expresado en nuestras lecciones, a saber, que la histeria es en gran parte
una enfermedad mental. En su ltimo y muy notable artculo (La foi
qui gurit, 1893), Charcot estudi el mecanismo de las curaciones mi
lagrosas, a travs de diversos documentos histricos; en ellos volvi a
encontrar la sintomatologa histrica y subray su sensibilidad a la tera
pia sugestiva: Los histricos presentan un estado eminentemente favo
rable a la faith-healing [curacin por la fe], pues son sugestionables en
el ms alto grado, sea que la sugestin se ejerza mediante influencias ex
teriores, sea, sobre todo, que ellos mismos presenten los elementos tan
poderosos de la a u to s u g e s ti n .32 Como vemos, se aproximaba a las.te
sis de Japet y a las que muy pronto sostendra su fiel Babinski, es decir
a una integracin de las investigaciones de la Salptrire con las crticas
y los trabajos d e Bemheim.
Queda para nosotros interrogarnos brevemente sobre el valor de los
pacientes estudios clnicos de la Salptrire. La rueda de la historia gir,
en efecto, con mucha rapidez, y si bien la entidad de Charcot fue pronto
desmembrada, uno no puede sino interrogarse sobre los mltiples trmi
nos que, treinta aflos ms tarde, recubran los restos de la neurosis: psiconeurosis diversas, trastornos funcionales, fisiopticos (Babinski),
sndrome subjetivo de los traumatizados, tetania-espasmofilia, incluso
numerosas enfermedades psicosomticas, catatonas, accesos delirantes,
esquizofrenias agudas o confusiones mentales. Es indudable que en ese
plano se produjo una regresin, y que con un poco de prisa se arroj al
beb con el agua del bao. Todo lo que pareca insensible a la sugestin,
todo lo que no tena un aspecto semisimulado, dej de ser histrico. Es
to significaba olvidar que, si bien Charcot y sus discpulos se encarniza
ron en sistematizarlo todo, deseando convertir la histeria, a imagen de la
epilepsia, en una evolucin cclica determinada por un simple automa
tismo nervioso,33 y si bien ignoraron la importancia de la sugestin,
de la imitacin y del adiestramiento, por lo dems observaron con cuida
do y perfeccin, ponindose al abrigo de la simulacin. Significa asi
mismo descuidar el hecho de que la sugestin acta en los dos sentidos,
y que hacer confesar a un histrico que ha simulado o que simula, obte
ner pruebas flagrantes del carcter voluntario de los sntomas, equivale
con frecuencia a sugerirle una actitud conforme al deseo del observador y
lograr la realizacin de ese deseo, i
En resumen, si se deja de lado el aspecto sistemtico de los trabajos
de la Salptrire, queda un conjunto de piezas separadas impresionante,
series notables de observaciones, un estudio clnico inigualado de los fe
nmenos histricos. Aparentemente, slo dos autores mantendrn ese
juicio despus de la muerte de Charcot: es cierto que se trat de Sigmund
Freud y Picrrc Janet...
96

NOTAS
Para una resea histrica detallada, cf. la excelente obra de D. Barrucand, Histoire de l' hypnose en France, 1967, a la cual no obs
tante se le puede reprochar su posicin favorable a los animistas y
a Bemheim, y su falta de comprensin respecto del inters de los
trabajos de la Salptrire. Los captulos histricos de la obra de P.
Janet, Les mdications psychologiques, tomo I, pgs. 19 a 32 y
137 a 190, la completan bien desde ese punto de vista. Cf. tam
bin A. Binet y C. Fr: Le magntisme animal, 1888, caps. 1 a
3.
Se trata de algo tomado, conceptual y terminolgicamente, de la tradilj,
cin hipocrtica. Cf. P. Bercherie: Les fondements..., cap. 1.
, Cf. supra, cap. 1.
En la relectura, se trata esencialmente de trastornos neuropticos; por
otra parte, los magnetizadores colocaban siempre a la neurosis y
la histeria a la cabeza de sus indicaciones teraputicas.
A. Como lo subraya P. Janet (Les mdications..., tomo I, pg. 30), quie
nes todava se interesaban en el magnetismo despus de 1840 lo
hacan discretamente; entre ellos haba nombres de la envergadura
de Morel.
:', Citemos, detrs de Puysgur, a Deleuze (1819), Bertrand (1823), Dupotet (1840), Despine (1840) y Teste (1845).
>7. All estaba evidentemente la mutacin esencial. Seguir a Bemheim y
remontar la hipnosis hasta Faria, como lo pretenden Janet y Barrucand, es insostenible; Faria lleg a dar la descripcin de los habi
tantes de la Luna y de sus costumbres, tal como le fue comunicada
en el transcurso de un sueo magntico,
f , Hasta nuestros das seguir habiendo desde luego adeptos a la extralucidez.
9. Discpulo de Gall y de su frenologa, obtena diversas manifestaciones
conductales tpicas (robo, lucha, oracin, etctera) haciendo pre
sin sobre las protuberancias craneanas correspondientes, durante
el transcurso del sueo nervioso. Sobre la frenologa, cf. P. Ber
cherie: Les fondements..., cap. 3, y, sobre todo, G. Lantri-Laura: Histoire de la phrnologie, Pars, PUF, 1970.
10. En su artculo Des catalepsies partidles et passagres (1865), en
Etudes mdicales, tomo I, pg. 899, C. Lasgue describe un esta
do catalptico provocado cerrando los ojos del sujeto, y no parece
dudar de que ha redescubierto el sonambulismo. Integr esa obser
vacin en un estudio general de la catalepsia que, segn le parece,
slo sobreviene en las mujeres en plena evolucin histrica
(pg. 907).
11. Pues se trata evidentemente de una concepcin de origen sensualista.
Cf. infra, segunda parte.
12. Esta teora de origen espiritualista (Maine de Biran), retomada por
Baillarger y despus por los evolucionistas, opone el funciona-

97

Captulo V
E L DERRUM BE DE LA DOCTRINA DE CHARCOT:
LA HISTERIA, ENFERMEDAD MENTAL

Bemheim: la sugestin y la histeria


Si hasta el momento hemos hablado poco de Bemheim, ello se debe a
que l se dedic tardamente al problema de la histeria, en 1891,1 cuando
en lo esencial Janet ya haba demostrado la caducidad de la doctrina de
Charcot. El inters teraputico de Bernheim y sus trabajos haban girado
en tomo del hipnotismo. Como ya lo he indicado, se adhiri a la ense
anza de Libault y a la corriente psicologista, de modo que rechazaba la
teora de los tres estados, los fenmenos neuromusculares, las zonas
hipngenas, la prdida de conciencia del estado letrgico y la limitacin
mental del estado catalptico. Para l la hipnosis era slo un dormir par
cial2 favorable para la sugestin; lo mismo que esta ltima, se trataba
entonces de un estado comn a toda la especie humana, fundamental
mente unitaria, y en el que no haba ms que diferencias de grado (grado
de profundidad del dormir). La conciencia segua estando siempre ms o
menos presente; as, iba a demostrar que, insistiendo lo suficiente, era
posible llevar a la memoria del sujeto despierto el recuerdo de los acon
tecimientos ocurridos durante la hipnosis.
Por otra parte, Bemheim consideraba que la sugestin era un hecho
psicosocial de principal importancia: a la luz de esa idea interpret una
multitud de hechos histricos y culturales. Por ejemplo, numerosos ri
tos religiosos ligados al arte de curar: describi la faith-healing antes de
que Charcot le dedicara su clebre artculo,3 el que hizo decir a algunos
que el maestro, a su vez, se haba convertido en alumno de la escuela de
Nancy. Pero estas consideraciones conducirn sobre todo a ese pragmti
co a cultivar las condiciones ambientales capaces de favorecer la suges100

y sus efectos teraputicos (prctica pblica, con enfermos ya formaftnte los nuevos, etctera). A Freud lo impresionar el clima sugesmantenido en Nancy, lo mismo que la confidencia que le hizo

eim, en cuanto a que lograba sus mayores xitos en el hospital, y


I la prctica privada.
CSde su primera obra, que data de 1884 (haban transcurrido entondos afios desde que se encontr con Libault y practicaba la hipno, Bemheim describi toda la gama de los fenmenos de la sugestin
oriales, motores, actos amnsicos, retroactivos) e insisti en parti_en la importancia de los efectos viscerales susceptibles de obtenerpor medio de sugestiones poshipnticas, capaces de actuar al cabo de
lapso considerablemente prolongado, lo mismo que en las sugestio estado de vigilia, las cuales, en los individuos ya habituados a eprcticas, eran con frecuencia tan eficaces como las realizadas bajo
pnosis. De modo que progresivamente prescindir de la hipnosis, para
cticar una psicoterapia exclusivamente sugestiva.
Cauteloso al principio, Bemheim se convirti rpidamente en un cr) abierto de la Salptrire: los fenmenos que cuestionaba le parecan
II fruto de un adiestramiento sugestivo, de un entrenamiento, y segn l
(10 ge los encontraba nunca si se tomaba la precaucin de evitar provo
carlos. Despus extender esta interpretacin a la mayor parte de los fe
nmenos histricos descriptos por Charcot y su escuela (estigmas, des
niegue de las fases de la gran crisis, accin de los metales y agentes esiBligenos), denunciando la histeria de cultivo de la Salptrire. Me
diante una serie de experiencias iba a demostrar entonces no solamente
que los sntomas de que se trata no se observaban si no se provocaba su
paricin con investigaciones inhbiles, sino sobre todo que la suges
tin deliberada permita fabricarlos a voluntad y a diestra y siniestra. Por
BRBms, los histricos conservaban siempre un resto de conciencia y de
iScfez , incluso durante los ataques ms intensos, y era en esos momenntre otros) cuando se les sugera cualquier cosa.
Bemheim propuso entonces una concepcin mucho ms restringida
dla histeria, reducida a las diversas variedades de crisis y a los grandes
CCidentes motores y psquicos descriptos clsicamente. Formul una
interpretacin muy claramente heredada de Briquet: la histeria era slo una manifestacin emocional hipertrofiada, una psiconeurosis emotiva;
reposaba en la puesta en juego de un montaje psico-fisiolgico, el apa
rato histergeno, cuya funcin era la expresin de las grandes manifes
taciones afectivas, y que en ese caso se encontraba muy desarrollado y
fcil de conmover (...) particularmente sensible;4 esa histerizabilidad
acrecentaba y perfeccionaba por medio de la repeticin (que despus
A d a activarse por simple asociacin mnmica). En cuanto al resto de
lo que hasta ese momento se denominaba histrico, en particular los es
101

tigmas, se trataba esencialmente de mltiples psiconeurosis sugesti


vas, originadas en una sugestin externa o en la autosugestin.
No es difcil advertir que nada de esto presentaba un gran inters. La
obra de Bemheim tuvo una importancia esencialmente crtica, negativa:
Bemheim realiz realmente su trabajo histrico acelerando la descompo
sicin de la doctrina de Charcot; es preciso retener sobre todo sus innu
merables experiencias de sugestin5 y en especial las contraexperiencias
destinadas a demoler los trabajos de la Salptrire. Por lo dems, cuando
los hechos le dieron la razn y la victoria de Nancy fue completa, l
mismo cay rpidamente en el olvido: para reemplazar el edificio impo
nente erigido por Charcot slo poda ofrecer finalmente una doctrina
muy pobre, con frecuencia totalmente verbal, abarcada por completo en
el concepto de sugestin. Pero le abri el camino a Babinski para la
muy notable concepcin que impuso en la dcada de 1900, en reemplazo
de la de su maestro Charcot.

Babinski
A. Su metodologa y el pitiatismo
Desde 1888, el alemn Moebius trat de extraer de las lecciones clnicas
de Charcot sobre las parlisis histero-traumticas una concepcin psico
lgica de la histeria: La histeria es una psicosis. (...) La modificacin
esencial que la caracteriza es un estado enfermizo del espritu. Se pueden
considerar histricas todas las modificaciones enfermizas del cuerpo que
son causadas por representaciones.6 Por lo tanto, entiende que las repre
sentaciones mentales, en virtud.de una predisposicin degenerativa parti
cular,7 ejercen una influencia considerable en las funciones psquicas y
nerviosas de los histricos, sea en el sentido de la inhibicin, sea en el
sentido de la excitacin, particularidad que explica la sugestionabilidad de
esos sujetos y su tendencia a la autosugestin, lo mismo que la facilidad
con la cual realizan sndromes nerviosos o mentales; el efecto de esa
predisposicin consiste en crear un estado monoideico anlogo a la hip
nosis (estados hipnoides).
Babinski llegar a una posicin bastante cercana a la de Moebius,
aunque mucho ms consistente, por un camino distinto del de la intui
cin y la interpretacin fisiopatolgica.8 Como ya lo hemos visto, a
partir de 1885, Charcot y sus alumnos se esforzaron por establecer dife
rencias semiolgicas entre los sntomas histricos y los de las enferme
dades neurolgicas; por ejemplo en el caso de la seudoparlisis facial
histrica, que no era ms que un hemiespasmo glosolabial controlate102

(y no una flaccidez hipotnica homolateral), o en el de la marcha del


ipljico verdadero que, proyectando delante de s la pierna enferma,
Circunduccin, camina guadaando, mientras que el hemipljico
lrico, aiTastra el pie paralizado, con el cual barre el suelo:10 asimiseran numerosos los caracteres que diferenciaban el mutismo histri e las afasias de emisin.11 Babinski prosigui ese trabajo despus de
muerte del maestro, con reglas metodolgicas rigurosas:12 consideraesencial distinguir los sntomas subjetivos, acerca de los cuales el
C slo recibe informacin por intermedio del enfermo (sensaciones
nmenos mentales), de los sntomas objetivos, que son los nicos
ptibies de verificacin. Tambin le pareca esencial oponer, entre esfntomas objetivos, aquellos que la voluntad puede reproducir, y los
~ es impotente para imitar, que son los nicos capaces de asegurar cerbre clnica, en particular en el plano mdico-legal.

As se vio llevado a definir un cierto numero de signos clnicos, en


particular el que lleva su nombre,13 que no pueden ser reproducidos vo
luntariamente ms que de una manera muy grosera, y que indican con
CCrtezaa existencia de una lesin neurolgica. A contrario, los sntoOpuMhistricos adquiran una coherencia clnica que en 190114 le permitijjprqponer la definicin siguiente de las grandes manifestaciones de la
ngjirosis (crisis, parlisis, contracturas, trastornos sensitivos y sensoria "La histeria es un estado psquico especial que se manifiesta princi- >
plmente por trastornos que se pueden denominar primitivos y acceso
riamente por trastornos secundarios. Lo que caracteriza los trastornos
primitivos es que resulta posible reproducirlos por sugestin en ciertos
mjetos, con una exactitud rigurosa, y hacerlos desaparecer por medio de
CHuencia exclusiva de la persuasin. Lo que caracteriza los trastornos
secundarios es que estn estrechamente subordinados a los trastornos pri
mitivos.15
El status clnico de los trastornos histricos, cuyo origen es siempre
Wgestivo (sugestin externa o autosugestin) queda as muy precisa
mente determinado: se trata del campo de los fenmenos psquicos, en el
sentido de aquello a lo cual la conciencia y la voluntad pueden estar liga
das, que se limita al dominio de las ideas y de las representaciones men
tales (representaciones del mbito de la percepcin o del acto). Ello con
xcepcin de los trastornos secundarios (del tipo de la fusin muscular
generada por una parlisis, etctera), que por lo dems son inconstantes
y de poca importancia. Una definicin tal no poda abarcar ms que a una parte de lo que Charcot incluy en la histeria, pero el pitiatismo
(curable mediante la persuasin) reagrup los fenmenos ms caracters
ticos y ms clsicos de la neurosis (crisis, trastornos motores y senso
riales) y Babinski observa que, de todas maneras, su coherencia emprica

y conceptual justifica el aislamiento nosogrfico de la entidad y un tra


bajo de desmembramiento que emprende en seguida;16
Los trastornos cutneos, vasomotores, trficos y viscerales consi
derados hasta ese momento histricos, a su juicio eran signos de asocia
ciones histero-orgnicas, de errores de diagnstico o simplemente de su
perchera.
A la locura histrica, fuera de los episodios delirantes particula
res ligados a las crisis o que las constituan , no la aceptaban ni siquiera
los alienistas, y ello ya desde Charcot. Por lo general se trataba de for
mas de la demencia precoz.
Al destrabar los lazos tradicionales que ligaban la histeria a las emociones, Babinski desprendi de la histeria los fenmenos neurovegetativos del antiguo nerviosismo (que Dupr iba a convertir muy pronto
en una neurosis autnoma, su constitucin emotiva, muy inspirada en
la neurosis de angustia de Freud).17 La emocin-shock provocaba sn
dromes especficos (confusionales, estuporosos, n euro vegetativos) y
nunca manifestaciones pititicas; lo demostraban las observaciones m
dicas realizadas despus de las grandes catstrofes (y pronto lo hara la
patologa de la Gran Guerra). Las emociones prolongadas, los estados afectivos, favorecan en cambio la sugestin y la autosugestin, pero
los trastornos histricos slo aparecan con la mediacin de estas lti
mas (y en consecuencia por mediacin de las ideas).
Los estigmas eran de naturaleza completamente histrica, pero
justamente se deban (como lo demostr Bemheim) a la sugestin y, le
jos de ser permanentes, podan desaparecer por efecto de la persuasin.
El hipnotismo fue considerado parte de las manifestaciones hist
ricas, como siempre lo haban hecho los alumnos de Charcot y como
demostraba que era correcto la identidad clnica de esos dos tipos de fen
menos: El hipnotismo es un estado psquico en el cual el sujeto que lo
padece es sensible a las sugestiones ajenas. Se manifiesta en fenmenos
originados por la sugestin, que la persuasin hace desaparecer, y que
son idnticos a los accidentes histricos.18
Es necesario precisar la manera en que Babinski entiende lainfluencia de la persuasin en los fenmenos de origen sugestivo o autosugestivo que constituyen el pitiatismo. Esa influencia no siempre los hace
desaparecer: slo es capaz de hacerlo, y esto instantneamente en los
casos favorables, en los que por otra parte no acta una contrasugestin;
en el plano terico, basta con que se haya podido obtener ese efecto un
nmero significativo de veces para una sintomatologa determinada. Adems, se debe observar que la sugestin puede por cierto producir una
mejora en otros fenmenos neurticos (neurastnicos, hipocondracos,
t#

104

ivos o ansiosos), pero siempre incompleta y temporariamente;


los hace desaparecer por entero como en el caso de la histeria. Ao, se pueden desencadenar por sugestin otros trastornos (fenemotivos: taquicardia, eritema emotivo, etctera), pero ellos esentonces ms all del control del psiquismo, que no puede hacerlos
instantneamente.
, Dupr y el retomo a la concepcin psiquitrica
concepcin de Babinski era coherente y homognea; constitua la
longacin lgica de los ltimos trabajos de Charcot y de las crticas
Bemheim; integraba en un mismo cuerpo los estudios contradictorios
Nancy y de la Salptrire. Pero sigui siendo puramente clnica, desptiva: el problema del estado psquico especial que permita las ma
nifestaciones pititicas qued intacto; slo pudo abordarlo una concep
cin psicopatolgica que pronto iba a proponer Dupr. A principios del
ligio XX ya haca algunos aos que tenda a imponerse la idea de que las
Hlfermedades mentales cuya etiologa no era con evidencia orgnica (de
mencias, sndromes txico-infecciosos) se asentaban en una constitucin
piicolgica especfica, anterior a ellas y que haca posible sus manifesfciones. De ese modo comenz a descomponerse el bloque un tanto indiferenciado de la degeneracin, para dar origen a una caracterologa psi
quitrica que iban a sistematizar Dupr en Francia y Kretschmer en Ale
mania.19
En 1905,20 Dupr aisl la mitomana, desequilibrio constitucional
de la imaginacin que lleva al sujeto a alterar la verdad, a mentir, a fabular, a simular, en pocas palabras, a reemplazar la percepcin de la rea
lidad por la creencia en acontecimientos imaginarios.21 Distingui va-/
fias formas de ese trastorno constitucional del carcter: fisiolgica en el
nifio, su persistencia la converta en patolgica en el adulto, y poda en
tonces presentarse como fanfarronadas vanidosas, como malignidad
(mistificadores, calumniadores), o como perversin (estafadores, seduc- \
tOres).
Babinski ya haba insistido en la dificultad de diferenciar semiolgicamente pitiatismo y simulacin: En todo tipo de circunstancias, el
histrico se comporta como si fuera en parte el amo de su enfermedad y
su sinceridad no fuera absoluta: a diferencia del epilptico, no tiene ata
ques ms que en lugares determinados, sale casi siempre sin contusiones
de las crisis clwnicas que espanta a quienes lo rodean; presa de alucina
ciones terrorficas, no comete, como lo hace un alcohlico alucinado,
actos peligrosos para l mismo; si padece una anestesia trmica en apa
riencia muy profunda, no estar expuesto a quemarse como un siringomilico; un estrechamiento del campo visual, por pronunciado que sea,
105

no le impedir ambular evitando todos los obstculos, a diferencia de lo


que ocurre cuando el trastorno es orgnico. Todo ello asemeja la histeria
a la simulacin, y acostumbro decir que el histrico es un semisimulador.22 No obstante, Babinski tiene claramente presente que el enfermo
no es consciente de sus trastornos, que solamente se comporta como si
tuviera conciencia de ellos: con frecuencia lo describe como un simula
dor inconsciente o ms bien subconsciente, semiconsciente. Para l el
hecho es claro desde el punto de vista clnico, pero sin embargo carece
de las nociones psicolgicas que le permitiran pensar una paradoja de ese tipo. As, para diferenciar al simulador del histrico, lo nico que
propone es el criterio de la impresin moral y del olfato del mdicp.
De modo que, cuando Dupr y su alumno Logre vincularon la histe
ria en tanto que simulacin inconsciente con la mitomana y los
delirios de imaginacin (mitomana delirante, es decir tambin incons
ciente) que acababan de describir (1910), se limitaban a extraer la leccin
de los estudios de Babinski, incorporando definitivamente la histeria a la
psiquiatra, como forma de la patologa constitucional. La psiconeurosis histrica, por lo comn somtica en su expresin, es esencialmente
psquica en su determinismo. Ella realiza afecciones seudoorgnicas, que
indican menos la competencia del neurlogo que la del psiquiatra.
La histeria, que expresa, en un dominio especial, el desequilibrio_de
la imaginacin, aparece como una variedad de la mitomana. En el hist
rico, lo mismo que en el mitmano, se observa una mezcla ntima de
credulidad y mentira. Esa aproximacin permite captar aun mejor la na
turaleza, aparentemente singular y desconcertante, del estado mental de
los histricos, que nunca parecen totalmente conscientes ni totalmente
inconscientes de su comedia patolgica, que a la vez padecen y organi
zan. Como la mitomana, la histeria es un sndrome rico en reacciones
interpsicolgicas: la imaginacin del sujeto es particularmente impre
sionada por las reacciones dramticas de quienes lo rodean, quienes a su
vez le aportan al histrico la complicidad inconsciente de su sorpresa in
genua y su solicitud intempestiva. En el histrico, como en el mitma
no, se encuentran sugestionabilidad y tendencia a enriquecer el tema su
gerido, segn sean el temperamento individual, los allegados, las cir
cunstancias, etctera.
La histeria, especie del gnero mitomana, se caracteriza por la ten
dencia, ms o menos inconsciente e involuntaria, a la simulacin de en
fermedades. La histeria es una mitomana de sndromes. Para que esta
frmula sea exactamente aplicable a la histeria, conviene especificar que
en este caso se trata de mitomana ms o menos inconsciente, y pertene
ciente, en consecuencia, a la misma familia nosolgica que los delirios
de imaginacin. Por otra parte, el sndrome es realizado por el enfermo
directamente en s mistral, en virtud de esta psicoplasticidad mitoptica
106

caracteriza esencialmente la histeria, y que se podra designar con el


bre, a la vez brave y claro, de mitoplastia.23
De modo que con Babinski y Dupr la histeria encontr su justa ubinosolgica, al mismo tiempo que se sacaron a luz sumariamente
mecanismos psicolgicos y la funcin de sus sntomas. No obstan,'en varios puntos se trataba de una concepcin estrecha y reduccionis-

Ciertos grupos sintomticos desaparecan del cuadro de la neurosis


bido al aspecto restrictivo de la nueva definicin: Babinski parece asiilar algo precipitadamente sugestin (y por lo tanto representacin) y
Wlifestacin voluntaria. Sin embargo, Bemheim haba demostrado la
ibilidad de provocar una evacuacin intestinal violenta con la ayuda
ttt una pildora de miga de pan presentada al sujeto como un purgante po
deroso (efecto placebo). Algunas manifestaciones histricas muy clsiCfcS, como la perturbacin del flujo menstrual o el embarazo nervioso,
litaban tambin fuera del alcance de una reproduccin voluntaria, si
bien la sugestin poda efectivamente generarlas. Por otra parte, Pavlov
y* haba empezado a demostrar experimentalmente la influencia de las
representaciones mentales en los fenmenos vegetativos, y a utilizar sus

vas.
La ausencia de una integracin conceptual de la especificidad de los
fenmenos histricos, es decir de su carcter a la vez psquico e incons
ciente, tenda incesantemente a reducir la histeria a la simulacin. Es
cierto que la cuasi desaparicin de los grandes accidentes histricos des
pus de que se tomaran las medidas profilcticas promovidas por Babins
ki (evitacin de las sugestiones mdicas involuntarias, contrasugestin
listemtica ms o menos autoritaria) signific una confirmacin parcial
de sus puntos de vista.24 Pero tambin confirm para el mundo mdico
el carcter artificial de esos trastornos y su falta de seriedad:25 el histri
co volvi pronto a convertirse en el enfermo aborrecible de Griesinger
y Falret.
Por otra parte, basta con considerar en qu punto se encontraba el de
bate treinta aos ms tarde para verificar una vez ms que no hay clnica
posible sin un mnimo de sostn conceptual. En el curso de la dcada de
1930, en efecto, diversos autores propondran una nueva teora neurolgica de la histeria (Pinel, Marinesco, Titeca), pues crean haber demos
trado el carcter objetivo, en consecuencia material, de ciertos snto
mas! As, la anestesia histrica poda presentar algunas caractersticas
que la convertan en un sntoma biolgico real: un estmulo doloroso
BO provocaba reflejos vegetativos, ni despertar durante el dormir, ni per
turbacin electroencefalogrfica, cuando se lo aplicaba en la zona anest

sica de ciertos histricos. Para restablecer la validez de lo que crean era


la tesis de Babinski, H. Gastaud y su alumno J. Boisseau publica
ron26 una serie de protocolos de experiencias realizadas en este ltimo,
cuya notable resistencia al dolor permiti la reproduccin exacta de las
proezas de los histricos. De ese modo demostraban el origen simula
do de la anestesia histrica y la exactitud de la concepcin del pitiatismo de nuestro aflorado maestro Babinski...27 Por otra parte, el contra
sentido est claro desde las primeras pginas, en virtud de que, en la defi
nicin del pitiatismo, la expresin reproducible por sugestin aparece
reemplazada por reproducible por la voluntad...28
Sin embargo, desde haca ya mucho tiempo, quince aos antes que
I * Babinski, P .Jaaet se haba esforzado por salir de los atolladeros del car
tesianismo (oposicin de lo psquico consciente y lo somtico incons
ciente) y, abordando el problema de la histeria desde el ngulo ms ta
jante, comenz a elaborar una teora estructural de carcter a la vez ps
quico e inconsciente de los fenmenos determinantes de los sntomas de
la neurosis. Pero el edificio que eriga, si bien por cierto no estaba de
todas maneras al abrigo de las crticas, era demasiado complejo, dema
siado terico para el gusto de los clnicos franceses, positivistas desde
siempre.

Pierre Janet: automatismo y campo de conciencia


Con una formacin inicial exclusivamente filosfica y un espritu muy
orientado por la idea de una nueva psicologa, fisiolgica y experimental
como la quera su maestro R ibot29 Janet abord el estudio de los fenmenos hipnticos, y despus de los histricos. Diversas publicaciones, a
partir de 1886, iniciaron la elaboracin de una concepcin general, ex
puesta, con un muy rico material clnico subyacente, en su tesis filos
fica L'Automatisme psychologique (1889), en lo que concierne a los
conceptos propiamente psicolgicos, y en su tesis de medicina L'Etat
mental des hystriques (1892), respecto de la teora de la histeria y de la
hipnosis.
Si bien la mayora de los fenmenos histero-hipnticos le parecieron
al principio de tipo psquico y no somtico, la influencia de Charcot se
gua siendo muy claramente perceptible en el aspecto de objetividad que
siempre les reconoca y en la especie de materialidad que as se vea lle
vado a atribuir a los fenmenos psicolgicos, en particular a los patol
gicos. Hemos visto que el reconocimiento del carcter no somtico de
los sntomas histricos tenda a privarlos de todo valor en el espritu de
los clnicos; lo mismo que en el caso de Freud, la actitud inversa iba a
108

itir a Janet una evolucin psicopatolgica extremadamente fecunda,


ento de una obra inmensa y apasionante, de la que aqu slo exa
mos el inicio todava modesto.30
)t Por la va de la experimentacin,31 Janet empez por demostrar que
fenmenos histricos de apariencia neurolgica (anestesias, parlisis,
~esias) dependan de una disociacin de la personalidad y no de una
1
tdera afeccin funcional: en realidad, el miembro anestesiado o el oCego siguen percibiendo las sensaciones; resultaba posible recordarlas
lo hipnosis, incluso objetivarlas en el instante mismo en que se proCan mediante diversos procedimientos a veces ingenuos (por ejemplo
testimonio escrito obtenido del miembro anestesiado escritura autotica sin que el sujeto consciente tuviera conocimiento de l). El
m odelo de esta concepcin era por otra parte clsico: la sugestin posbipntica (ejecucin de una tarea despus del despertar) sealaba la exisUncia de una parte disociada de la personalidad, que reciba la orden hjpatica y conservaba su conocimiento durante toda la fase de latencia
interior en el sujeto despierto a la ejecucin de un acto del que no tena
ninguna conciencia y para el que con frecuencia forjara una explicacin
racionalizante a posteriori. De modo que en realidad los fenmenos psicolgicos elementales implicados en los sntomas existan siempre; el
gobierna resida en que se aadan a la personalidad consciente, a la
ffatesis personal: persistan en estado subconsciente (trmino que Janet
p&fera al de inconsciente, que le pareca demasiado tajante). El estudio
de los casos famosos de personalidades alternantes, llamados desde
Charcot sonambulismos espontneos, en los cuales en el mismo sujeto
le turnaban varios personajes de caractersticas diferentes que no tenan
en sus memorias los mismos recuerdos (cf. Anna 0 ...)/lo mismo que el
examen del sonambulismo hipntico provocado, parecan apuntar a un
mismo fenmeno32 en una forma ms completa: sntesis personales
mltiples, que se sucedan, alternadas, compitiendo entre s. Con tales
Existencias psicolgicas sucesivas estaban vinculados numerosos fe
nmenos histricos, como existencias psicolgicas s im u lt n e a s coe
xistiendo con la personalidad consciente, una subpersonalidad subcons
ciente mantena entonces bajo su dependencia los fenmenos mrbidos,
perciba las sensaciones de las zonas anestsicas, recordaba aconteci
mientos cubiertos por la amnesia, poda movilizar los msculos parali
zados, etctera. Tambin era posible, por otra parte, objetivarla artifi
cialmente: Janet entraba en contacto con ella mediante procedimientos
diversos, entre ellos la escritura automtica y sobre todo la hipnosis
(la cual permita el dilogo y muchas veces poner de manifiesto una ver
dadera personalidad segunda); una crisis espontnea sola dar, por otra
Jtorte, los mismos resultados: simultneo o sucesivo, el fenmeno era intico.33 Esa subpersonalidad tena no obstante una extensin variable:
109

por cierto, poda alcanzar el grado de cohesin de la personalidad cons


ciente y entrar en competencia con ella, como en los casos de personali
dades alternantes; lo ms frecuente era que fuera notablemente ms res
tringida, a veces reducida a automatismos reflejos bastante elementales.
Los fenmenos de sugestin tomaron entonces su verdadera signifi
cacin: consistan en utilizar una disociacin ya existente de la persona
lidad, una subpersonalidad ya presente, o con frecuencia en provocar su
formacin utilizando la capacidad de ciertos sujetos para presentar tales
estados, capacidad que justamente pareca definir la histeria. La hipnosis
resultaba entonces un estado facilitador, pero, en tanto que disgregacin
provocada, perteneca evidentemente al mismo tipo de fenmenos: la
histeria y el hipnotismo, como lo enseaba Charcot, reposaban sobre una misma base.
El anlisis de la mayora de los sntomas histricos, en consecnencia, sac a luz la existencia de un sistema psicolgico syksonscisnte
que los determinaba: ese sistema estaba compuesto por ideas fijas
(complejos freudianos), conjuntos, de pensamientos y recuerdos de
fuerte carga emocional, cuyo -contenido explica la naturaleza y la distri
bucin de los sntomas, pn 1? medida-misma en que stos son su repre-sentacin m s o menos directa. Diversos procedimientos permitan sacar
) a luz las ideas fijas: con frecuencia aparecan claramente en los ataques
de histeria o durante el sonambulismo hipntico,34 pero tambin se ma
nifestaban en los sueos, en la escritura automtica y en el crystal gazing (mtodo proyectivo que utiliza una superficie brillante moderada
mente iluminada en la que el paciente vea desfilar diversas alucinaciones
significativas). De modo que Janet public desde .1886 varios anlisis
psicolgicos de grandes casos de histeria,35 de un carcter perfectamente
comparable con el de los que Breuer y Freud habran de exponer en Etu
des sur Thystrie [Estudios sobre la histeria], No obstante, su concepcin general haca que operara de manera diferente en el plano teraputico, y que no prestara ninguna atencin a la catarsis: trataba deshacer
desaparecer las ideas fijas mediante sugestin o, si esto revelaba sqtdsuficiente, las disociaba pieza por pieza, reemplazando los recuerdos
traumticos por elemntos anodinos sugeridos.36
La constitucin de las ideas fijas explicaba en consecuencia lo que
Charcot denomin accidentes histricos: parlisis, contracturas, tics y
grandes movimientos coreiformes, ataques 37 fenmenos hipnticos y
sugestivos (ideas fijas provocadas). Janet pieftsa sin embargo que cierto
nmero de sntomas, para los cuales, conserva el nombre de estigmas, no
pueden explicarse de esa manera, aunque tambin sean psicolgicos: en
tiende que las anestesias, las amnesias, las catalepsias, con frecuencia,
sobre todo en los casos recientes, no dependen de ninguna idea fija, sino
que traducen ms bien el carcter psicolgico fundamental de la histeria:
110

posibilidad de distraer el campo de la conciencia, el estrechamiento de


campo, que tambin se pone de manifiesto en ciertas peculiaridades
lgicas (modificaciones del carcter, abulias) que Janet aade a los

Igmas.
El campo de la conciencia representa el nmero ms grande de
fMtmenos simples o relativamente simples que pueden ser reunidos en

(da momento, que pueden ser simultneamente vinculados a nuestra


personalidad en una misma percepcin personal.38 La .lusteria constitu
ya una manifestacin de un agotamiento mental peculiar, constitucional

Q&douirido. que se revela en la impotencia del sujgtopara reunir, con


f e s a r sus fenmenos psicolgicos. q f f l # r l o s a su personalidad. ^
fLas cosas ocim encom o si los fenmenos psicolgicos elementales
feran tan reales y numerosos como en los individuos ms normales,
pero (tambin como si) debido a una debilidad peculiar de la facultad de
tntesis, no pudieran reunirse en una sola percepcin, en una sola coneTenria nersonal.40 As, un cierto nmero de fenmenos elementales,
sensaciones e imgenes, dejan de ser percibidos y parece?; su
dos de
ia percepcin personal; de ello resulta una tendencia a la divisin permanente y completa de la personalidad, a la formacin de varios grupos in
dependientes entre s: esos sistemas de hechos psicolgicos se alternan,
unos detrs de otros, o coexisten; finalmente, esa falta de sntesis favo
rece la formacin de ciertas ideas parsitas que se desarrollan por com
pleto v aisladamente. 1 abrigo del control de la conciencia personal, y
que se manifiestan en los trastornos msdivei > 41
Es necesario precisar que esta concepcin de la histeria (que, como
veremos, est muy cerca de la de Breuer) se basa en una teora psicolgica ya muy elaborada, inspirada en Spencer y Jackson (va Ribot)42 pero
tambin en la tradicin espiritualista. Dicha concepcin opona las_actividades psicolgicas inferiores, de tipo reflejo o automtico, regidas por
las leyes de la asociacin, a
vid int
a ' 3 la cc
iciaque,
en su tensin adaptativa, efecta siempre nuevas sntesis de los elemen
tos psicolgicos (percepciones, actos, recuerdos, hbitos adquiridos),
sntesis que a continuacin se convertirs en hbitos y despus en automatisms~quaign da la conciencia podr desmontar o reunir en una
sntesis ms vasta. Las formas de la debilidad o del debilitamiento, de la
pobreza psicolgica (histeria, psicastenia y otras psiconeurosis) se ca
racterizan por nnfl dfomnuciiSn de la faculti-
isy u r.. liberacin
de las formas psicolgicas inferiores, automticas y poco adaptativas ? 3
Por otra parte, hay que precisar que, si bien la histeria es una enfer
medad mental, no se deben olvidar sin embargo los numerosos snto
mas orgnicos que presentan esos enfermos,44 sntomas que recuerdan
que se est ante una enfermedad cerebral. Trastornos viscerales, vaso
motores, trficos, aunque frecuentemente son sin duda consecuencias de
111

ideas fijas, en particular por el rodeo de la reproduccin de manifestacio


nes emotivas,45 apuntan asimismo a un fondo de desequilibrio fisiol
gico al que Janet se refiere vagamente, pero que de inmediato recuerda el
antiguo nerviosismo que todos los observadores haban reconocido co
mo la base de la afeccin.
* De modo que, en su punto de partida, la histeria se manifiesta por una disminucin del campo de conciencia; al no poder tomar en cuenta el
conjunto de las percepciones, de los recuerdos, de los actos motores, la
enferma adquiere el hbito de pasar por alto algunos, y as se constitu
yen los primeros estigmas, de los que el sujeto suele no tener concien
cia, tal como lo haban subrayado Charcot y sus alumnos. Esos snto
mas no tienen por lo'tanto correlato ideico subconsciente, sentidos; su
localizacin quedar explicada ms bien por hbitos o consideraciones
prcticas: negligencia respecto de las percepciones tctiles (tendencia a
las anestesias), en beneficio de las visuales, descuido del costado izquier
do en beneficio del derecho, etctera 46 Esta tesis es coherente con las
posiciones doctrinarias de Janet y con su fidelidad a Charcot; ya lo opo
na a Breuer y Freud47 de una manera homologa al diferendo que despus
separar a estos ltimos. Dicha tesis, en cambio, le permita enfatizar
las caractersticas de la personalidad de sus enfermos y, en ese plano, las
observaciones de Janet sobre los histricos primero, y sobre los psicastnicos muy pronto, iban a procurarle una ventaja de dcadas respecto del
psicoanlisis, sobre todo en el aspecto clnico 48
As, Janet insisti en:
La abulia de los histricos, carcter manifiesto en su ostensible
pereza, su lentitud, sus vacilaciones, sus dificultades para la accin,
sobre todo tratndose de acciones nuevas; en el plano intelectual, se unen la aprosexia, la dificultad para concentrarse, la atencin dbil, una
gran proclividad a la distraccin, indecisin y tendencia a la duda. Conti
nuamente se observa la conservacin de hbitos y automatismos, y la
reduccin de las acciones voluntarias que exigen adaptacin nueva e ini
ciativa. A la abulia se agrega una caracterstica que Janet denominar
ms tarde necesidad de direccin: Los enfermos (.) apelan sin cesar a
la ayuda del prjimo. (...) Todos los que se han ocupado de los histri
cos observaron pronto una manera de ser muy caracterstica (...): el ape
go extraordinario de esos enfermos a su mdico Quien se ocupa de ellos
deja de ser un hombre comn; ocupa una situacin preponderante que
ninguna otra cosa puede alcanzar.49 Advierte el carcter de obcecacin,
de celos y de exclusividad que tiene ese apego, y su desarrollo extremado
por las prcticas de la hipnosis y la sugestin. Esa direccin de la_Qnciencia es una especie de defensa ante los problema.y ante la-angustia
que causa la abulia.
112

Su trastorno de carcter. Sus entusiasmos pasajeros, sus desespe


raciones exageradas y pronto consoladas, sus convicciones no razonadas,
IBS impulsos, sus caprichos, en pocas palabras, ese carcter excesivo e
inestable nos parece depender de un hecho fundamental: ellas se entregan
por completo a la idea presente, sin ninguna de las reservas, de las res
tricciones mentales que dan al pensamiento su moderacin, su equilibrio
y sus transiciones.50 Es tambin el estrechamiento del campo de con
ciencia lo que explica el carcter inestable y contradictorio de los histri
cos; cada nueva impresin borra bruscamente cualquier otra idea, sin ser
ISSitrabalanceada por nada, y se manifiesta de inmediato. Pero detrs de
esa aparente fluidez, Janet pone de manifiesto el fondo de vaco emocio
nal, indiferencia y apata, de retraccin egosta, y la importancia de la
depresin: Todas las enfermas de las que he hablado estn tristes y,4egsperadas; el tedio continuo, el cansancio de vivir, el miedo, los terro
res, la desesperacin extrema: eso es lo que expresan ininterrumpida
mente. Los estallidos de alegra loca son accidentes en medio de una
tristeza muy montona.51 Las emociones ruidosas revelan entonces ser
gidas, estereotipadas, montonas; por lo dems, el ensueo se con
vierte en la actividad principal, casi permanente, de esas enfermas siem
pre distradas (en lo cual se originan numerosas ideas fijas).
En cambio, lo mismo que Briquet, y que Charcot y la escuela de la
Salptrire, no reconoce el erotismo tradicionalmente atribuido a las his
tricas; entiende que ellas son ms negligentes que coquetas, ms frgid . ue sensuales: No hay que engaarse groseramente, tomar por amor
esa necesidad infantil que tienen de ser conducidas y consoladas.52 Asi
mismo, las tendencias a la mentira y a la simulacin, aunque a veces se
las encuentra, no son caractersticas; esa reputacin proviene segn Janet
de diversos elementos mal interpretados (alucinaciones, amnesias fluctuantes, extravagancia y movilidad de los sntomas) y de la confusin
entr lo imaginario y una realidad siempre indistinta y mal percibida en
esas enfermas en permanente ensueo. A ello se aaden los reconoci
mientos retrospectivos de enfermas envejecidas, en las cuales ha desapa
recido la disociacin, y que se explican a s mismas los recuerdos que
tienen por la hiptesis grosera de la mentira.53
Sabemos que Freud rechaz ese cuadro del debilitamiento psicolgico
de los histricos; adems de la disparidad probable de los casos de su
prctica (Janet vea muchos enfermos graves, internados) es posible que
tambin haya habido un equvoco: se trataba del carcter de enfermos en
plena fase patolgica, y Janet no ignoraba las metamorfosis psicolgi
cas que podan resultar de la curacin o simplemente de la mejora de su
estado mental.
La concepcin del tratamiento de la histeria tal como lo preconiz
113

Janet derivaba directamente de su concepcin general de la enfermedad.


Sacar a luz y disociar las ideas fijas constitua para l un momento esen
cial del tratamiento: en efecto, si bien la formacin de tales ideas era
consecuencia directa de la debilidad de la sntesis mental, l estaba seguro de que a continuacin la agravaban intensamente al absorber una gran
parte de la energa psquica, provocar incesantes estados disociativos y
finalmente agotar a un enfermo ya debilitado. De modo que era absolutamente necesario descubrirlas y destruirlas; hemos visto que en lo que
concierne a este ltimo punto, Janet utilizaba mtodos peculiares y no
pensaba que la curacin fuera tan fcil ni que bastara hacer expresar la idea fija para removerla54 (respecto de la catarsis de Breuer y Freud). Las
indicaciones del tratamiento general, que apuntaban al fondo diatsico
de la enfermedad eran ms triviales: tnicos, hidroterapia y masajes, agentes estesigenos, sueo prolongado e hipnosis, aislamiento; a ello se
agregaba una direccin moral y una simplificacin del rgimen de vida
(eyitacin de las situaciones demasiado complejas, demasiado ricas en emociones) que se integraban en lo que veinte aos ms tarde Janet deno
minara economas psicolgicas.55

NOTAS
1. H. Bemheim: Hypnotisme, suggestion, psychothrapie. En 1887, sin
embargo, Bemheim public en la Revue de 'hypnotisme un ar
tculo titulado De 1' amaurose hystrique et de l'amaurose suggestive, que extraa como conclusin la estricta identidad de los dos
fenmenos: A la imagen visual percibida el histrico la neutraliza
inconscientemente con su imaginacin. (Citado en P. Janet: L
automatisme psychologique, pg. 304.) pero no hizo an ninguna
crtica propiamente nosogrfica.
2. Ms tarde, Bemheim rechazar tambin la interpretacin de la hipnosis
como idntica al sueo: El estado llamado hipntico no es ms
que un estado de sugestionabilidad exagerada." (H. Bemheim:
Hypnotisme..., pg. 668.)
3. Cf. supra, pg. 63.
4. H. Bemheim: Hypnotisme..., pg. 219-220.
5. Bemheim, en efecto, fue ante todo un prctico; et^ sus primeros escri
tos, Freud lo presenta siempre como tal.
6. Citado en P. Janet: Etat mental des hystriques, pg. 414.
7. Moebius fue el traductor e introductor de Magnan en Alemania. All iba
a promover una reaccin contra Kraepelin, de inspiracin psicogenista y constitucionalista. Cf. P. Bercherie: Les fondements...,
cap. 15.
8. Esas diferencias podran proporcionar una nueva ilustracin de las o-

114

rientaciones opuestas y complementarias que, segn lo he expues


to en mi obra anterior, entiendo que caracterizaron a las escuelas
clnicas alemana y francesa.
9. Cf. J.-M. Charcot: Clinique..., tomo I, leccin 14, pg. 285.
10. Ibd., leccin 18, pg. 363.
11. J.-M. Charcot: Legons..., tomo III, leccin 26, pg. 422.
12. Cf. J. Babinski: Introduction la smiologie des maladies du
systme nerveux (1904), en CEuvre scientifique, pg. 3.
13. Cf. J. Babinski: Sur le rflexe cutan plantaire (1909), en CEu
vre..., pgs. 27-28; Diagnostique diffrentiel de l'hmiplgie organique et de l'hmiplgie hystrique (1909), ibd., pgs. 91-111.
14. J. Babinski: Dfinition de 1' hystrie, en CEuvre..., pg. 457-464.
15. Esa es la frmula de 1906, ligeramente modificada y ms satisfacto
ria, extrada de J. Babinski: Ma conception de l'hystrie et de
l'hypnotisme, en CEuvre..., pg. 464.
16. Cf. J. Babinski: Ma conception de l'hystrie et de l'hypnotisme, en
CEuvre..., pgs. 465 a 485, y Dmembrement de l'hystrie traditionelle (1907), en ob. cit., pgs. 486 a 504.
17. En 1902 Hartemberg la introdujo en Francia, donde en general fue aceptada como entidad clnica (la teora psicosexual tuvo menos xito). Cf. P. Hartemberg: La nvrose d'angoisse, 1902.
18. Babinski: CEuvre..., pg. 483.
19. Cf. P. Bercherie: Les fondements..., caps. 14 y 15.
20. E. Dupr: La mythomanie, en Pathologie de l'imagination et de
l'm otivit, pgs. 3 a 72.
21. Ibd., pg. 498.
22. J. Babinski: CEuvre..., pg. 511; cf. tambin, del mismo autor, De
l'hypnotisme en thrapeutique et en mdicine lgale (1910), ibd.,
pg. 505.
23. E. Dupr: Pathologie..., pgs. 146-147.
24. Muy legtimamente, J. Babinski extrae de ello un argumento adicio
nal para disociar histeria y emocin (en el sentido de emocinshock): en efecto, esta ltima es un fenmeno humano constante
y, de estar la histeria ligada a l, resultara incomprensible la
brusca disminucin de su frecuencia registrada desde los primeros
aos del siglo XIX.
25. Como ya lo he subrayado reiteradamente, todo tipo de sntomas de la
misma naturaleza pero menos espectaculares y sobre todo muy te
naces, tendern a encontrar con otras etiquetas una situacin nosolgica ms respetable.
26. J. Boisseau y H. Gastant: Le problme de l'anesthsie hystrique et
de sa ralit biologique (1948), en Annales mdico-psychologiques; ese artculo fue ulteriormente objeto de una publicacin por
separado.
27. Ibd., pg. 32.
28. Ibd., pg. 2 (las bastardillas son mas).
29. Cf. infra, segunda parte.

115

Captulo VI.
EL ASOCIACIONISM O INGLES

Del nominalismo al sensualismo


A. El nominalismo occamiano
Al convertir el problema epistemolgico del origen del conocimiento
(y por lo tanto la relacin entre lo real y el pensamiento) en el corazn
de toda filosofa, es incontestable que Marx y Engels operaron una re
duccin muy fuertemente modemocentrista: en efecto, se es probable
mente el problema esencial de la filosofa contempornea, pero tal con
cepcin equivale a olvidar que, en los siglos pasados, la filosofa apun
taba a objetivos mucho ms ambiciosos! Lo cual no impide que ese
problema haya sido uno de los temas esenciales de reflexin y de contro
versia, desde que hubo filsofos o casi desde entonces. La psicologa de
asociacin, cuya comprensin es fundamental para situar el conjunto de
la psicologa y la psicopatologa del siglo XIX, y en particular a Freud,
se origin precisamente en una comente filosfica preocupada de modo
principal por ese problema.
En el fin de la Edad Media,1 las ideas nominalistas se afirmaron con
Guillermo de Oscam en la crtica del realismo tomista, versin teolgica
de la metafsica de Aristteles. La querella se refera al carcter de las ge
neralizaciones abstractas, de las categoras conceptuales. Aristteles con
sideraba la inteligencia como una facultad que permite captar las esencias
de una realidad sensible, perceptible y, de ese modo, emplaza las catego
ras generales en lo real (realismo), como ley de las realidades individua-j
les slo percibidas por los rganos de los sentidosy'Si bien hace de la imagen el material indispensable del pensamiento y por lo tanto rechaza
121

la aprehensin directa, intuitiva, de las abstracciones (idealismo platni


co), de todos modos ubica a tales abstracciones en el corazn secreto de
la realidad percibida, matriz de las imgenes mentales; con ello, la crtica
aristotlica acompaa en parte al idealismo de Platn.2'
Las ideas nominalistas se originaron en los sofistas y los escpticos
griegos, avanzaron lentamente a lo largo de toda la Edad Media (Abelar
do y, en parte, Duns Escoto), antes de desplegarse en el siglo XIV en la
obra de Occam y de generar la conmocin de los valores tradicionales
que dar lugar al Renacimiento. Para Occam, el espritu slo tiene acce
so a las realidades individuales concretas (tal o cual objeto): no tiene in
tuicin directa ms que de las individualidades singulares. El carcter de
las relaciones, las abstracciones, las categoras generales (universales) es
puramente mental, conceptual: las ideas son los signos de las cosas.
Cuanto ms abstractas son, ms representan una visin global e impre
cisa de esas cosas: de lejos, veo un hombre; de cerca, reconozco a Scra
tes; el concepto general es una percepcin difusa; la percepcin clara es
la de una individualidad. En ltima instancia, las generalizaciones no
son ms que palabras (nominalismo), pues las palabras tienen por fun
cin designar esas ideas generales, y al mismo tiempo les confieren una
sustancialidad engaosa en la que se originan el idealismo y el realis
mo.
Por cierto, en esa poca la oposicin de nominalismo y realismo te
na un alcance sobre todo mstico y poltico:3 la naturaleza, segua las
leyes de un orden razonable que era manifestacin de la divinidad, en el
que la ciudad y sus leyes ocupaban su lugar entre el individuo y su Dios,
y el papa se interpona entre el poder real y la ley del universo? O bien,
por el contrario, no exista ninguna realidad intermedia entre la omni
potencia divina y las individualidades singulares, en particular el creyen
te? El poder temporal apareca en tal caso como una realidad de hecho,
independiente de la Iglesia, y no como un elemento integrado en la vasta
visin jerrquica de un universo de razn en el que la voluntad de Dios
estaba constreida por leyes inteligibles (tomismo). Los nominalistas eran en efecto, franciscanos, y su misticismo hurao no se adaptaba a la
teologa moderada y al Dios de razn de Tbms Aquino; eran tambin
(en particular Occam) partidarios del emperador contra el papa; las teor
as del contrato social (individualismo poltico: la sociedad es una reu
nin de individuos contratantes) y del positivismo jurdico (la sociedad
es una realidad de hecho y no una esencia inteligible) se originaron e\i
sus doctrinas, que sentaron las bases de la idea de una soberana poltica
independiente de la fe.4
Pero lo que en este punto nos interesa en particular es el impulso
que las tesis nominalistas iban a darle al dominio de la investigacin
cientfica y tcnica, y a la crtica epistemolgica. El rechazo de la cien122

cia aristotlica, doctrina que haba dominado toda la poca precedente, la


insistencia en el conocimiento de las realidades singulares, restauraron la
curiosidad respecto del mundo que habr de marcar con tanta intensidad al
Renacimiento. Paralelamente, la filosofa sensacionista inglesa descien
de en lnea recta del nominalismo de Occam y se presenta de entrada co
mo ua crtica metodolgica y conceptual muy radical.
B. La filosofa sensacionista: Locke
En un primer momento, la filosofa sensacionista5 se desarrolla a lo lar
go de varios ejes:
En ella es esencial la dimensin empirista y experimental: la ob
servacin constitua la fuente nica de conocimiento, y el desarrollo de
las ciencias positivas slo resultaba de la multiplicacin de los datos re
cogidos y de las investigaciones experimentales. El progreso del conoci
miento se espera de la induccin (Bacon) a partir de un material concreto
lo ms rico posible e incesantemente controlado por la experiencia; np
se lo espera, en cambio, de la deduccin a partir de principios primeros.
En tal sentido, el sensacionismo fue a la vez el contexto favorable y la
ilusin terica del desarrollo de las ciencias experimentales que signaron
ese perodo; es preciso subrayar su inmenso valor heurstico.
La crtica nominalista se prolong en la denuncia de las trampas
en las que caa un recorrido intelectual no regulado exclusivamente por
los datos de la experiencia. De ese modo Bacon intentar exorcizar los
dolos que fascinaban y perdan al espritu no advertido: dolos de la
tribu (confianza sin crtica en nuestra percepcin de las cosas, que tiene
ms relacin con nosotros que con la naturaleza), dolos de la caverna
(el sujetivismo espontneo de nuestro pensamiento, tributario de nues
tros estados anmicos variados, sucesivos y contradictorios, y de nocio
nes inculcadas por nuestra educacin y nuestra cultura), dolos del foro
(las trampas del lenguaje vulgar, lengua mal hecha, con sus clasifica
ciones de confeccin, arbitrarias, errneas y contradictorias), dolos del
teatro (el prestigio usurpado de los grandes sistemas dogmticos, pero
tambin de las tradiciones culturales). De modo que en todas partes era
necesario reemplazar la inercia de lo tradicional, de lo subjetivo, del sen
tido comn, por una observacin acrecentada de lo real; tales crticas apuntaban particularmente a la ciencia aristotlica.
En la crtica de las cualidades perceptivas (Hobbes) es claramente
visible la influencia sofista y escptica: las percepciones eran el efecto
de la accin de los objetos de lo real sobre los rganos de los sentidos,
de modo,que slo imperfecta e indirectamente correspondan a aqullos.
Haba que cuidarse de hacer, de tales nociones cualitativas, datos (realis123

mo) de un real que sin duda deformaban profundamente, como lo confir


maban recientes descubrimientos cientficos de la poca (rotacin de la
Tierra en tomo del Sol, por ejemplo).
El nominalismo estaba lejos de desembocar slo en la denuncia
del carcter artificial del lenguaje (dolos). Ya en Occam, y muy abierta
mente en Hobbes, el lenguaje aparece como el nico lugar de la verdad
cientfica: la lgica aristotlica, separada de la correspondencia realista,
tomaba el aspecto de un aparato convencional, una mquina formalista6
que proporcionaba elementos bsicos y articulaciones reguladas para operaciones intelectuales concebidas como una computacin eficaz. Por
lo tanto, si bien el lenguaje poda constituir una trampa temible para la
razn, era tambin el soporte y el medio para el pensamiento abstracto,
e incluso el lugar donde ese pensamiento se constitua y operaba: La
ciencia es una lengua bien hecha, dir.Condillac.
Todas esas dimensiones iban a consolidarse en un todo homogneo
en la obra de Locke,7 quien, en los ltimos aos del siglo XVIII, fij
con firmeza el sistema de ideas que prevalecer durante el siglo siguien
te, el siglo de las luces. La obra de Locke se centra ante todo en una
crtica de la nocin de ideas innatas, herencia platnica que acababan de
retomar Descartes y los neoplatnicos. A la inversa, Locke se esforz
por demostrar el origen perceptivo de las ideas, que aparecan en su con
cepcin como el elemento fundamental del psiquismo. El pensamiento
consista en operaciones realizadas con ideas; combinaciones, relaciones,
asociacin de ideas; el conocimiento emerga del anlisis como la percepcin de una relacin (identidad, diversidad, coexistencia, etcteraXentre los elementos simples que eran las ideas. Las ideas en s podan ser
complejas (es decir reducibles a una combinacin de ideas simples), o
bien simples e irreductibles, provenientes en tal caso de la experiencia
sensible en sus dos registros: sensacin y reflexin (percepcin interna
de las facultades mentales: memoria, atencin, voluntad, etctera). Las ideas complejas eran ya el resultado de un trabajo combinatorio del pen
samiento; en consecuencia, resultaba posible analizarlas y descomponer
las en sus elementos ltimos (atomismo mental). Locke distingue dos
clases de ideas complejas:
Aquellas en las que las ideas simples permanecen distintas en la idea que las combina: ideas de relacin, como por ejemplo la de filiacin,
que une las ideas de padre e hijo.

Aquellas en las que las ideas simples forman una idea de combina
cin nica y homognea, que existe por s misma (idea de sustancia: un
hombre, oro) o que slo tiene una existencia abstracta (idea de modo).
Los modos pueden ser simples (una idea simple se combina consigo
misma: nmero, espacio, duracin), o complejos o mixtos (combina
124

cin de ideas simples heterogneas: nociones morales, jurdicas, estti


cas, etctera).
Dentro de la ms pura tradicin nominalista, Locke reduce de esas
maneras las categoras aristotlicas de modo y sustancia, hasta entonces
consideradas formas a priori del conocimiento y esencias constituyentes
d lo real, a simples agregados estadsticos de sensaciones. Un grupo su
ficientemente constante de percepciones denominado con un solo nom
bre: tal es la esencia ltima de una sustancia (por ejemplo, el oro: ama
rillo, fusible, dctil, pesado, etctera). Del mismo modo, las ideas de
duracin y extensin estaban constituidas por la repeticin de una idea
sensible, unidad homognea del tiempo o del espacio; el infinito lejos de
ser anterior a lo finito que lo limita, es lgicamente posterior a l y de
l se deduce: slo se distingue por consistir en una repeticin imagina
riamente ilimitada del mismo elemento. As, el espritu es una tabla
rasa, el espritu est vaco, y la sensacin lo llena. La reflexin slo en
trega lo que ha recibido de la sensacin.
En cuanto a la constitucin ntima, real de los seres, del espacio y
del tiempo, de ella no tenemos conocimiento alguno, y la va de la ob
servacin y la experimentacin es la nica manera con la que contamos
para encarar lo que explicara las diversas propiedades de la realidad.8 La
fsica de Newton, ciencia modelo y gua de la poca clsica, demostraba
que para realizar una obra til haba que establecer entre los fenmenos
leyes de correlacin, y no intentar una imposible aprehensin de su esencia. La ciencia ya no consista en explicar (como todava lo intent
Descartes) sino en crear los medios de prever, y por lo tanto de utilizar,
secuencias de acontecimientos regidas por reglas constantes.
Por otra parte, la idea simple era a la vez el elemento del espritu l
timo y representativa de lo real,9 pero, en lo que a este punto concierne,
no sin importantes restricciones. Locke retoma de Gassendi la distincin
entre cualidades primeras (extensin, forma, solidez, movimiento) que
nos representan bastante directamente las cosas tal como son (tampoco
deben ser tomadas por elementos reales en s mismas), y cualidades se
gundas (colores, sonidos, sabores, temperaturas), producidas en noso
tros por efecto de las cosas de lo real, pero que no corresponden directa
mente a cualidades de esas cosas.10 En esa distincin se habr sin duda
reconocido la imposicin de la fsica mecanicista.
De ese modo, el conocimiento se descompone en dos tipos de rela
ciones. El primero es el que relaciona una idea y lo real: aunque sea ab
surdo dudar de la existencia de las cosas,11 es cierto que en este dominio
toda certidumbre es relativa y siempre sujeta a revisin. El segundo aso
125

cia dos ideas entre s, y en este otro campo la certidumbre puede ser to
tal. As, resultan opuestas las ciencias ciertas (matemtica, ciencias mo
rales y jurdicas) que tratan de los modos, es decir de nociones constantes
y seguras en tanto que convencionales, y las ciencias inciertas, experi
mentales, que tratan de sustancias y que dependen de la verificacin de la
adecuacin de nuestras ideas a lo real. Por lo tanto el lenguaje es el ni
co lugar de la verdad, en el sentido de certidumbre segura de las proposi
ciones, pero su valor representativo es relativo: sin duda esa certidumbre
no es nula, y nuestras ideas generales no son arbitrarias, pero en ese m
bito la experiencia y el uso son nuestros nicos maestros.

C. Berkeley y Hume
El siglo XVni iba a producir una radicalizacin de la crtica sensacionis
ta que, al encerrar cada vez ms el proceso del conocimiento en el fun
cionamiento perceptivo y mental del sujeto, se desliz irresistiblemente
desde el problema epistemolgico hasta la institucin de una psicologa:
el asociacionismo. En los primeros aos de ese siglo se publicaron las
obras de Berkeley. Este autor se propona perseguir las ltimas huellas
de realismo subsistentes en Locke, denunciando en las categoras de ma
teria, de sustancia, en resumen, en el postulado de una realidad exterior,
una ilusin ilustrada en especial por la distincin perfectamente arbitra
ria entre cualidades primeras y cualidades segundas, y tambin por la
transformacin de simples leyes de correlacin entre fenmenos fsicos
en el fenmeno de causalidad que subsuma una sustancia dotada de mo
vimiento. Nada, en efecto, demostraba'la existencia del mundo exterior y
de las cosas externas: slo tenemos acceso a ideas, imgenes perceptivas
para las cuales imaginamos una causa, un garante exterior a nosotros, de
cuya existencia no hay ninguna prueba; ser es percibir o ser percibido;
lo dems es pura construccin. Berkeley entiende que la nocin de abs
traccin es la responsable de esa trampa: al confundir la nocin de sig
no que adquiere un elemento singular verbal o concreto cuando represen
ta a otros elementos de la misma propiedad (un tringulo cualquiera por
todas las figuras planas cuyos ngulos suman dos rectos, por ejemplo)
con una pretendida categora general desprendida de toda relacin percep
tiva particular, se crea una quimera que aparece como el correlato mental
de la esencia desconocida de las cosas. Las nociones abstractas se presen
taban en los empiristas (por ejemplo en Locke) como creaciones puras
del entendimiento, irreductibles pero homologas a las esencias de lo re
al; Berkeley, en su inmaterialismo mstico, les negaba toda existencia.
No hay materia, ni sustancia, ni ideas abstractas: slo hay ideas singula
res, impresiones sensibles y el trabajo simblico del espritu. Por otra
126

parte, una idea slo puede remitir a otra idea y no a una cosa; para Ber
keley la realidad se reduca a los otros hombres y Dios, los nicos ca
paces de suscitarla en cada uno.
El idealismo radical de Berkeley prepar as el terreno al escepticis
mo de Hume, quien sin decirlo iba a fundar la psicologa asociacionista;
su visin era en efecto ms la de un moralista que la de un cientfico, y
sern los sucesores quienes den carcter positivo a una obra esencial
mente crtica. En l, sin embargo, ya es evidente el deslizamiento: Loc
ke disert sobre el entendimiento humano, Berkeley sobre los principios
del conocimiento humano, y en su tratado Hume estudi la naturaleza
humana. Comenz intentando remediar la dificultad que representa en
Locke una presa fcil para el inmaterialismo de Berkeley. Locke, en efecto, no trazaba ninguna distincin entre sensacin e imagen, llamaba
ideas a los dos elementos y dejaba flotar ese concepto entre la repre
sentacin y el objeto. Hume opuso las impresiones (modelos percepti
vos) a las ideas (copias de las anteriores, de las cuales se distinguan por
su dbil intensidad) de modo que la idea simple era representativa de una
impresin y no de una cosa. Las ideas complejas y el conocimiento se
constituan por la accin de una fuerza de atraccin, de asociacin, en la
que se reconoca una facultad mental cuya funcin le pareca a Hume
muy superior a la de la razn: la imaginacin.12 Esa era una ley psico
lgica que este autor ubica en el mismo plano que la atraccin en la fsi
ca newtoniana: las ideas se asociaban irresistiblemente debido a su se
mejanza, a su contigidad o a un lazo causal que las vinculaba; de ese
modo se constituan las ideas complejas. La relacin de causalidad, en
particular, abarcaba una parte importante del conocimiento: todas las re
ferencias y probabilidades en cuestiones de hecho en las que los aconte
cimientos pasados (o el testimonio de ellos) conferan una cuasi certi
dumbre a la previsin (por ejemplo respecto de la salida cotidiana del
sol). Por otra parte, la causalidad se reduca, no a una certeza a priori
del tipo matemtico, sino a las fuerzas de la creencia y la costumbre, que
nos llevan a inferir un hecho futuro a partir de otro hecho existente, en
virtud de toda nuestra experiencia pasada.
Adems, el hbito o la costumbre slo puede desempear esa funcin
en el conocimiento (gnesis de las ideas de sustancia y de relaciones de
causalidad) porque la realidad exterior le da la oportunidad de hacerlo, con
la repeticin de los fenmenos idnticos. Esa repeticin de impresiones
idnticas explica la creencia en la existencia del mundo exterior y de las
cosas, que imaginamos permanentes en los intervalos durante los cua
les las percibimos ms: as nacen las ideas de sustancia. Del mismo
modo, la idea de la permanencia y de la identidad de nuestro yo tiene su
origen en la ligazn que se establece entre los estados de conciencia su
127

cesivos que lo sustentan y que estn vinculados por su semejanza, su


sucesin y sus conexiones causales; la imaginacin crea entonces la fic
cin de esa sustancia ntima y constante que sera nuestra conciencia. La
asociacin de las ideas generaba tambin, por otro lado, numerosas qui
meras que no correspondan a nada real y a las cuales la creencia poda
adherirse con la misma fuerza que a las imgenes mejor fundadas en el
hbito y la experiencia. La razn slo tena un dbil poder para la diso
ciacin de esos complejos, sobre todo si ellos eran sostenidos por la
fuerza del sentimiento (supersticiones y mitos diversos).
Ya hemos dicho que los anlisis de Hume apuntaban ms a funda
mentar los juicios de un moralista escptico que una psicologa: quiso
demostrar la fragilidad de la razn, cuya existencia por lo dems no ne
gaba, pero cuyo imperio le pareca muy pobre frente a la potencia de la
costumbre, del sentimiento y de la creencia, potencia a la cual acompaa
la asociacin de las ideas. En el mbito de la motivacin de las conduc
tas humanas, Hume adopt tambin una posicin escptica inspirada en
el materialismo de Hobbes: los motores principales de las acciones hu
manas eran la bsqueda del placer y la fuga del dolor. Los juicios mora
les, lejos de derivar de una intuicin a priori o de un juicio racional, se
vinculan con stos a travs de la aprobacin o desaprobacin que provo
can nuestros actos entre quienes nos rodean.13 As se explican a la vez
su universalidad y su ostensible variabilidad, que depende de las circuns
tancias sociales e histricas del ambiente: los sentimientos primordiales,
verdaderos fundamentos de nuestras conductas, siguen siendo los mis
mos por debajo de diferencias superficiales. Tambin en ese caso es muy
reducido el poder de la razn frente a la potencia de las pasiones.
Con Hume, la corriente crtica proveniente del nominalismo alcanza
su punto extremo y su equilibrio: poco queda de las categoras eternas en
las que se fundaba la visin tradicional del mundo, la de Aristteles, y
poco queda del imperio del logos y de la razn que haban estado en la
cima de la jerarqua. La concepcin moderna del universo se emplaz en
aquella doctrina con firmeza: una realidad exterior incierta y desconocida,
una subjetividad fragmentada en busca de una identidad ilusoria, un co
nocimiento esencialmente subjetivo y limitado a su eficacia prctica, una razn artificial, convencional y siempre dominada por el poder de las
fuerzas instintivas y pasionales, y la fuerza del sentido comn, como
dirn muy pronto los filsofos escoceses,14 para sostener una prctica
cotidiana y emprica de lo real, mediante la cual se evitaban los sofisnfes
de Berkeley (es decir, se lograba la sustitucin de un razonamiento per
fecto y absurdo segn las evidencias del sentimiento y de la costumbre).
De ese momento agudo de la crtica provienen el pensamiento moderno
(a travs de Kant, cuya reflexin arranca de ese punto) y los inicios de la
psicologa empirista, cuyas bases Hume acaba de asentar.
128

La psicologa de la asociacin

A. James Mili
La psicologa asociacionista inglesa15 de la primera mitad del siglo XIX
no se origin directamente en Hume, aunque se haya fundado en gran
medida en sus anlisis. Tuvo su origen directo en un psiclogo materia
lista ingls, Hartley, cuyas teoras, muy semejantes y ligeramente ulte
riores, son por lo dems mucho menos inspiradas. Ellas influyeron en
gran medida sobre Jeremy Bentham, fundador del radicalismo filosfico
ingls,16 moralista, jurista y poltico, que tratar de promover su doctri
na, el utilitarismo, como fundamento de una ciencia social y gua del le
gislador y del hombre de gobierno. Fue su discpulo James M ili17
quien, en su Analyse du phnomne de l'esprit humain (1829), extrajo
ms especficamente las consecuencias filosficas y psicolgicas de las
ideas de Bentham, descuidando lo mismo que ste las implicancias fi
siolgicas de las tesis de Hartley, y en consecuencia vinculndose ms
directamente a la corriente de ideas que llevaba de Locke a Hume.18
La psicologa asociacionista iba a extender al conjunto de la vida
psicolgica los principios de la crtica sensacionista del realismo: reda
lo de los conceptos que sustancializaban los datos del sentido comn y
(Je ese modo erigan como categoras de lo real la vivencia psicolgica
inmediata. Ya hemos visto el efecto de ese tipo de anlisis en las nocio
nes de sustancia, modo y causa: apuntaba a reducir lo complejo a ele
mentos simples y a algunas leyes de construccin. Asimismo, la psico
loga asociacionista rechazar las facultades del alma que convierten en
categoras realizadas a simples categoras clasificatorias de los fenme
nos concretos, y tratar de reducir toda clase de hechos psicolgicos a un
pequeo nmero de hechos simples. As, J.Mill considera que el con
junto de la vida psquica se reduce a tres elementos:
las sensaciones provenientes de los diferentes sentidos;
la ley de asociacin que combina las huellas de esas sensaciones y
produce el conjunto de los elementos mentales: imgenes, ideas, con
ceptos y trminos generales;
la escala del placer y el displacer, base de todos los sentimientos y
tambin de las motivaciones y fenmenos voluntarios, por la mediacin
de asociaciones particulares con ciertas ideas (principio de utilidad).
Examinemos ms detalladamente las diferentes piezas de este siste
ma. La forma primitiva de la idea es la imagen, copia de las sensaciones
de diversos sentidos: J.Mill aade, a la lista clsica de cinco sentidos (Aristteles), el sentido muscular, que nos comunica sensaciones de ten
129

sin o esfuerzo, y dos grupos de sensaciones orgnicas viscerales; en el


conjunto de sus sucesores volvererfios a encontrar esos dos nuevos rtu
los. Las innumerables variedades de ideas resultan de la combinacin de
esos estados de conciencia primitivos en los trminos de la ley de aso
ciacin, que se fija siguiendo el orden de los fenmenos naturales y en
consecuencia en dos planos contextales; el sincrnico (existencia si
multnea: orden en el espacio) y el sucesivo (orden en el tiempo). Las
causas de la asociacin se reducen a la vivacidad de las impresiones aso
ciadas y a la frecuencia de su asociacin. Las diferentes facultades menta
les pasan a ser slo modalidades peculiares de la asociacin de ideas: la
imaginacin se reduce directamente a ello, en tanto que la memoria aso
cia el estado de conciencia actual, el estado de conciencia pasado y el
conjunto de los estados de conciencia sucesivos que llenan el intervalo
entre ambos puntos; el pensamiento recorre rpidamente la serie de esos
estados y en ese aspecto la memoria difiere de la imaginacin. La clasi
ficacin asocia por semejanza un gran nmero de imgenes individuales
anlogas, formando de esa manera una imagen global e indistinta, pero
inteligible, que sirve de base a la denominacin, fundamento del lengua
je, por la cual un signo se asocia a una idea y le sirve de marca. La abs
traccin consiste en retirar de una idea compleja (rojo como adjetivo) la
connotacin completa que subyace en el objeto al cual se aplica (lo que
es rojo); as se obtiene un trmino no connotativo (el rojo, rojo como
sustantivo) que slo puede tener una esencia verbal (se reconoce un an
lisis tpicamente nominalista). El juicio consiste en comparar dos clases
de ideas y en reconocer que ellas se aplican a un mismo objeto (ejemplo:
el hombre es un animal racional): en consecuencia, abarca las rela
ciones de equivalencia o de englobamiento. En cuanto a la creencia, si
ella tiene por objeto un hecho presente, se reduce a la sensacin (sentir
es creer en lo que se siente) y a un juicio de causalidad que atribuye una
causa comn (objeto externo) a un grupo de sensaciones fundidas en un
todo por asociacin simultnea. La causalidad reposa en efecto en la aso
ciacin invariable de un hecho antecedente con un hecho consecuente, y
ella explica la creencia en los hechos futuros o anticipacin, de modo
que sta se reduce en ltima instancia a la creencia en los hechos pasa
dos, es decir a la memoria; prever el futuro es esperar, basndose en el
pasado, que de un hecho actual (la noche) se produzca un hecho futuro
(el da) que siempre lo sigue regularmente.
Asimismo se va a tratar de reducir los trminos abstractos y genera
les a asociaciones de ideas simples y, en definitiva, a sensaciones. As el
concepto de espacio, de extensin, es idntico a la nocin concreta de es
pacio menos la connotacin,19 que en este caso es esencialmente la de
resistencia y nos es proporcionada por el sentido del tacto y el sentido
muscular; slo secundariamente (y en los videntes de nacimiento) se a130

locian irresistiblemente las ideas visuales (es decir ideas de color).20 La


idea de espacio infinito es por lo tanto una elaboracin de las ideas de lnea, de superficie, de volumen resistentes, ideas que provienen directa
mente de la sensacin. De modo anlogo, el tiempo se reduce a ideas de
cosas pasadas, presentes, futuras, menos las connotaciones concretas unidas a ellas en la experiencia sensible. La idea de infinito slo se aplica
al nmero, a la extensin y a la duracin, es decir a dimensiones a las
cuales el pensamiento siempre puede agregar la idea de una unidad ms,
aumentando en un elemento complementario una cantidad finita, de mo
do que la nocin de infinito signa el estado de conciencia en el cual la idea de uno ms est asociada de manera recurrente con toda cantidad que
se presenta; el trmino abstracto infinito es la misma idea sin su con
notacin espacial, temporal o numrica. El mismo tipo de anlisis pue
de aplicarse de ese modo al conjunto de los trminos abstractos: se trata
siempre de volver a encontrar las dimensiones sensoriales ocultas de las
cuales son extrados mediante el rechazo de la connotacin.
En lo que concierne a los sentimientos, los dos hechos primitivos
son el placer y el dolor; nuestras acciones apuntan a prolongar las sensa
ciones agradables y a poner fin a las desagradables; a travs de ese mecanismo la escala del placer y el displacer regula las motivaciones, las acciones de la voluntad. Lo mismo que las sensaciones perceptivas, las
sensaciones de placer y dolor dejan una huella en el espritu: la idea de
placer es un deseo, la idea de dolor una aversin. Estas ideas se asocian a
las otras: la idea de una sensacin agradable futura es una esperanza si no
es segura, y una alegra si lo es; al registro de lo desagradable correspon
den el temor y la pena.
La asociacin de las ideas de placer y dolor con la idea de su causa
engendra el amor y el odio. Las causas de placer y de displacer ejercen en
nuestras acciones una influencia determinante. En tal sentido, J. Mili
observa que las causas inmediatas de placer (la comida, por ejemplo) son
mucho menos interesantes que las causas que l llama alejadas y que,
disponiendo de lazos asociativos mucho ms numerosos, desempean un
papel preponderante. Clasifica a estas ltimas debajo de tres rtulos. El
primero es el de la riqueza, el poder y la dignidad; agrupa los principales
medios de procuramos los servicios de nuestros semejantes, remunerndolos, ordenndoles o ganndonos su respeto; en muchos hombres, debi
do a una asociacin errnea21 pero tenaz, dejan de ser simples medios
para convertirse en fines; pronto (en 1830) Mackintosh denominar
transferencia a ese proceso, estableciendo un concepto en adelante fun
damental del asociacionismo. La segunda categora es la de nuestros se
mejantes, que son en s mismos fuentes de numerosos placeres, directos
o derivados (participacin en sus alegras o aflicciones por la va de la
simpata). Finalmente, estn los objetos de las emociones estticas, que,
131

tambin en este caso, resultan de asociaciones de ideas particulares y fi


jas.
La asociacin de la idea de una accin que emana de nosotros, con la
idea de un placer obtenido como efecto, produce un estado de conciencia
particular caracterizado por una tendencia a la accin: el motivo. Lo que
llamamos voluntad resulta del conflicto de motivos contradictorios, en
particular de los que procuran un placer inmediato y los que apuntan a
un beneficio ms alejado pero ms duradero, intenso o exento de conse
cuencias desagradables. De modo que la educacin tiene una funcin im
portante en el refuerzo de ciertas asociaciones en detrimento de otras. En
tal sentido se retoma en particular la aritmtica moral de Bentham: la
virtud y el vicio se definen por la suma de felicidad o sufrimiento que ocasionan las acciones consideradas. En ese balance de placeres y penas se
tiene en cuenta lo que experimenta el sujeto de la accin, tanto en lo in
mediato como a ms largo plazo, pero tambin el resultado de sus accio
nes en sus semejantes, lo que asimismo representa una consecuencia im
portante, directa (participacin simptica en lo que ellos sienten) o indi
recta (consecuencia para l de las reacciones de ellos). La razn tiene una
funcin capital en el clculo correcto del balance: ella puede a justo ttu
lo guiar al legislador y al educador para promover a un hombre mejor y
ms feliz, evitando los principios errneos y ficticios, como la asocia
cin sistemtica de virtud y sufrimiento.
B. John Stuart Mili

La obra de J. Mili, por su misma aridez, pone de manifiesto un espritu


ms lgico y sistemtico que sensible a las realidades psicolgicas. Su
hijo John Stuart Mili har mucho por introducir un poco ms de flexi
bilidad y matices en ese sistema, cuyos grandes lincamientos continu
sosteniendo, y que iba a subsistir como base comn de la psicologa
experimental del siglo XIX. No dej un tratado psicolgico en sentido
estricto, pero sus obras filosficas contienen un enfoque muy personal
del asociacionismo:22 en efecto, a travs del rodeo por la teora del co
nocimiento, de la cual, como ya lo hemos visto, provino aquel enfoque,
Stuart Mili modific y enriqueci la psicologa de su padre23 en su gran
tratado de Lgica (1843).24
Situ su intento, como filosofa a posteriori, en una doble oposi
cin, por una parte al positivismo de Comte (que negaba la pobilidad
de la observacin interior, con el antiguo argumento de que el espritu
no puede observarse a s mismo, de modo que la psicologa quedaba re
ducida a una fisiologa injertada en la observacin del comportamien
to) 25 y por otro lado a la filosofa a priori que sostena la irreductibilidad, en todo acto de pensamiento, incluso el ms elemental, de un ele132

' ment aportado por el espritu, que trascenda y estructuraba la experien


cia.26 La filosofa a posteriori, por el contrario, se propona analizar
todos los fenmenos mentales y restituir su gnesis, reducir as lo com
plejo a la combinacin de lo simple de lo que proviene, hacer retroceder
incesantemente los lmites de lo no reductible a la experiencia, la cual a
su juicio estructuraba el conjunto de la vida mental. Al definir el espri
tu como lo que siente, por cierto rechaz del dominio de lo psicolgi
co y de lo nervioso la eventualidad de hechos psicolgicos inconscien
tes,27 pero sobre todo convirti la experiencia (es decir, segn l, la
sensacin) en el fenmeno fundamental del psiquismo.
Iba no obstante a introducir una correccin importante en la interpre
tacin de la ley de asociacin en la cual se basaba la construccin de las
entidades psicolgicas complejas: a la simple asociacin mecnica en
virtud de la cual los elementos componentes siguen siendo discemibles
en la globalidad producida, opuso el modelo de la combinacin qumica
(qumica mental), tomada del escocs Thomas Brown, combinacin cu
yas propiedades son irreductibles a la suma de las partes y en la que el anlisis tiende ms a recuperar una gnesis que a explicar lo complejo por
lo elemental. As, introdujo la clase de las propiedades peculiares de la
sntesis, lo que prepar el camino al evolucionismo28 y super una ob
jecin principal al asociacionismo (la de los filsofos escoceses):29 el
carcter forzado y artificial de sus anlisis a los ojos del sentido comn,
y por lo tanto la necesidad de un entrenamiento previo para que la con
ciencia se habituara a su mtodo de reduccin analtica. Esta teora qu
mica fue, por otra parte, una manera de introducir sin decirlo mecanis
mos inconscientes en los hechos psicolgicos, puesto que el sujeto ol
vidaba en su totalidad, una vez producidos tales hechos, las partes que
los componan, y slo poda volver a encontrarlas por medio de una di
fcil gimnasia del espritu; Helmholtz habr de inspirarse en esta idea
para su teora de las inferencias inconscientes en materia de percep
cin.
A partir del concepto general de que una cosa no es para nosotros
ms que un cmulo de sensaciones (sensacionismo), Stuart Mili edific
su lgica. Todo conocimiento era en consecuencia fctico, y el esfuerzo
de la ciencia consista, en todas partes y siempre, en sumar, vincular los
hechos entre s. De ese modo analiza la definicin como una proposi
cin que enuncia el significado de una palabra, es decir la serie de ideas
de la cual es el resumen y que consiste no en la aprehensin de la esen
cia desconocida e incognoscible de los seres, sino en la enumeracin de
la suma indefinida de sus propiedades, tal como ellas se nos aparecen a
travs de la experiencia sensible. Una proposicin general no es ms que
el resumen de la serie de las experiencias particulares de la cual ha sido
inducida: el silogismo no llega a su conclusin pasando de lo general a
133

lo particular (con lo cual no servira de nada y constituira una repeticin


y no un progreso); en realidad extrae una conclusin yendo de lo particu
lar a lo particular, de la masa de casos observados al caso no observado,
por medio de una frmula compendiada y rememorativa.30 Los axiomas
no provienen directamente de una experiencia sensible, sino de una ex
periencia mental que retoma, ampla y completa la de los sentidos. Dos
rectas paralelas no pueden cercar un espacio: sin duda, los ojos son im
potentes para verificar la proposicin, pero all interviene la imagina
cin, permitiendo la contemplacin interior de la misma figura geom
trica reproducida mentalmente y que en tales trminos es posible seguir
imaginariamente hasta el infinito. De modo que tambin los axiomas
son experiencias de una cierta clase, en las cuales la imaginacin reconduce y amplifica el testimonio de los sentidos.
As es que toda proposicin instructiva o fecunda proviene de la ex
periencia, y la induccin es la nica clave de la naturaleza. Consiste en
el procedimiento mediante el cual descubrimos las proposiciones genera
les, concluyendo que lo que es verdadero respecto de cierto individuo de
una clase tambin lo es para toda la clase; por lo tanto, la induccin re
posa en realidad sobre el axioma de la uniformidad de la naturaleza, el
que por otra parte proviene asimismo de la experiencia. Esa uniformidad
de la naturaleza da fundamento a la idea de causa, la cual se reduce al or
den de sucesin invariable de dos fenmenos: al antecedente invariable lo
denominamos causa, y al consecuente invariable, efecto. No existe por
lo tanto una distincin real entre la causa y las condiciones de un fen
meno, sino que llamamos causa a la condicin necesaria, que el efecto
sigue incondicionalmente. Para descubrir ese vnculo experimental,
Stuart Mili propone cuatro mtodos (concordancia, diferencia, residuos y
variaciones concomitantes) que se reducen por igual ai mismo artificio:
l eliminacin de los antecedentes no necesarios para los consecuentes
que se consideran. No obstante, existen hechos naturales complejos e
indescomponibles:31 la eliminacin y por lo tanto el aislamiento, nece
sarios para la induccin, resultan entonces imposibles, y se debe recurrir
3 un artificio: el mtodo de la deduccin. En consecuencia se deja de lado
el fenmeno por estudiar (por ejemplo el movimiento de los planetas)
para examinar otros hechos ms simples, y despus inducir leyes; supo
niendo el concurso de un cierto nmero de causalidades simples, se dedu
ce de ellas el fenmeno complejo, con la reserva de que la verificacin
tendr que confirmar la prediccin. Toda ciencia aspira a convertir en
deductiva y a resumirse en unas cuantas proposiciones generales, pero
los primeros pasos de toda disciplina cientfica son y siguen siendo in
ductivos durante mucho tiempo; cuando no se emplea el mtodo correc
to, el conocimiento permanece inmvil.
Desde el punto de vista metafsico, Stuart Mili se ve llevado a profe
134

sar un fenomenismo absoluto inspirado en Berkeley y Hume y que recu


sa la irreductibilidad de materia y espritu, fundamento del apriorismo.
La idea de materia, en efecto le parece susceptible de anlisis en trmi
nos de la idea de una posibilidad permanente de sensaciones, a lo cual
puede reducirse la nocin de exterioridad; sensaciones posibles, agrupa
das en configuraciones particulares (objetos) que se suceden en un cierto
orden (causal), confirmadas por la actitud semejante a la nuestra que se
observa en los otros hombres. Su permanencia indica que las volvemos
a encontrar idnticas a s mismas reapareciendo en las condiciones que
surgen, y, una vez que ha nacido en nosotros la idea de causalidad, la ex
tendemos a esas posibilidades permanentes para incorporarles una exis
tencia independiente de nosotros y causa de nuestras impresiones. En
cuanto a la idea de espritu, ella se reduce a una posibilidad permanente
de esos estados de conciencia sucesivos (sensaciones) que nosotros expe
rimentamos y a los cuales incorporamos una sustancia causal.32 Una y
otra idea reposan en definitiva en la capacidad del espritu para anticipar
la experiencia, esperar su posibilidad segn las leyes de las asociaciones
adquiridas (simultaneidad, sucesin, semejanza, frecuencia, intensidad);
por lo tanto, en ltima instancia, ellas traducen una vez ms la gran ley
de la asociacin.

Los presupuestos del asociacionismo:


empirismo, individualismo, racionalismo, atomismo
Es importante delimitar de entrada los caracteres generales que sigilan el
asociacionismo, puesto que, modificado o enmendado, continuar preva
leciendo claramente eo la psicologa cientfica de fines del siglo XIX, en
Freud en particular. Si bien, en efecto, esta doctrina represent el conte
nido positivo de un movimento crtico de impacto extremadamente fe
cundo en el movimiento del pensamiento occidental, particularmente en
la constitucin de ese nuevo campo positivo que era la psicologa, ella
vehiculiz igualmente cierto nmero de presupuestos que determinaron
en medida muy considerable la estructura de las investigaciones que ins
pir.
El primero de tales determinantes es desde luego el empirismo sensa
cionista, que concibe al espritu en su inicio como una hoja en blanco,
una tabula rasa, a la que slo la experiencia perceptiva va a dar forma,
proveyndole la totalidad de su contenido. Incluso aunque el sensacionismo haya estado en su origen ms preocupado por la epistemologa que
por la psicologa, tenda intensamente a presentar al nio en su naci
miento como desprovisto de todo conocimiento del mundo exterior y, en
135

consecuencia, de todo inters en l, por lo tanto, habr que reconstituir


el descubrimiento de la exterioridad, de los objetos externos como alteridad, a partir de una pura mnada.
Un segundo determinante esencial era el individualismo, que concibe
al espritu como primitiva y esencialmente independiente del orden relacional y social. Tambin en este caso una perfecta mnada tiene que ex
traer de s misma su investicin de las relaciones humanas, al igual que
valores y conductas colectivos que aparecen de entrada como un orden
segundo, casi artificial, en la estructuracin del psiquismo.
Otro punto es preciso subrayar: el racionalismo que domina esas
concepciones y que asimila sistemticamente la actividad psquica a mo
dalidades ms o menos complejas del juicio, y los contenidos psquicos
a categoras ms o menos elaboradas de imgenes. Las representaciones
mentales (como dicen los alemanes) y sus vnculos, aparecen como la esencia del funcionamiento mental. Si bien, por lo tanto, el idesmo
sensacionista tiende a reducir las formas ms elevadas de la actividad
mental a leyes simplificadas de la asociacin, es igualmente proclive a
presentar como modelos del psiquismo total el funcionamiento de la
conciencia en sus aspectos ms claros, y una frmula casi algebraica del
razonamiento.
Finalmente, se puede observar el carcter que las crticas de fines del
siglo XIX (Brentano, Bergson) denominaran el atomismo mental de
los asciacionistas. All tambin est, por cierto simplificado, el mode
lo implcito del razonamiento, que tiende a fragmentar la actividad psi
colgica en elementos simples (imgenes, ideas, representaciones) com
binados a continuacin mecnicamente. Veremos que los espiritualistas
comenzaron a reaccionar al aspecto pasivo del funcionamiento mental as reproducido, lo mismo que a la ocultacin de su aspecto sinttico, y
por lo tanto activo. Tambin ellos mismos quedaron largo tiempo pri
sioneros de ese elementalismo y de la transparencia racionalista de la
concepcin de esos tomos psquicos que son las imgenes.

NOTAS
1. Cf. Gilson: La philosophie du Moyen Age, 1944.
*
2. Cf. E. Brhier: Histoire de la philosophie, tomo I, fase. 1.
3. Cf. M. Villey: La formation de la pense juridique moderne, 1975,
parte II.
4. Cf. M. Villey: La formation..., partes III, IV y V; L. Dumont: La
conception moderne de l'individu, 1965.

136

5 Cf. E. Brhier: Histoire..., tomo II, fase. I, el siglo XVII.


6 . Cf. E. Largeault: Enqute sur le nominalisme, 1971.

7. Cf. E. Brhier: Histoire..., tomo II, fase. I; F. Dechesnau: L'empirisme de Locke, 1973.
8 . All se encuentran las ideas que fundamentaron el trayecto clnico en
Sydenham, y que Locke extiende a todo conocimiento. Cf. supra,
primera parte, y P. Bercherie: Les fondements..., cap.l.
9. Cf. la famosa sentencia sensacionista: Nihil est in intellectu quod

non prius fuerit in sensu.


10. Locke atribuye las cualidades segundas a movimientos de corpsculos
minsculos.
11. Pronto Berkeley se va a arriesgar a esa concepcin, que no constituye
ms que el extremo sofstico de esta misma posicin doctrinaria.
12. Desde Platn y Aristteles, era clsico atribuir la memoria y la ima
ginacin (cf. Malebranche) a asociaciones de imgenes.
13. Esa es la tesis de la simpata tomada de Hutcheson y que, a travs
de Adam Smith impregnar el utilitarismo.
14. Cf. infra, cap. 7.
15. Por lo dems, como ya lo hemos visto, en Hume subsiste una razn
autnoma, junto a la mecnica asociativa, mientras que el asocia
cionismo se encierra precisamente en su reduccin de todo al fun
cionamiento comn. Cf. infra, caps. 7 y 9, la reaccin espiritua
lista y la sntesis evolucionista.
16. Sobre J. Bentham, sus doctrinas y su evolucin, cf. E. Halevy: La
formation du radicalisme philosophique en Angleterre, 19011904; cf. tambin M. Foucault: Surveiller et Punir, 1975.
17. En lo que concierne a James Mili y a John Stuart Mili, mi exposicin
sigue a la notable obra de T. Ribot: La psychologie anglaise
contemporaine, 1870.
18. Tampoco debe descuidarse la influencia en J. Bentham y J. Mili de
los sensualistas franceses (idelogos): las ideas inglesas se adap
taron inicialmente al continente, antes de volver a su regin de origen; por lo dems, J. Bentham public primero en francs, du
rante la Revolucin. Acerca de todo ello, cf. E. Halevy: La forma
tion..., tomo I.
19. Cf. el anlisis nominalista de la nocin de el rojo en el apartado
precedente.
20. En este punto Mili retoma y hace ms complejo un anlisis clebre de
Berkeley: su teora de la visin; negando al ojo la visin del es
pacio, atribuye la impresin espontnea de verlo a una asociacin
indisoluble de sensaciones coloreadas (las nicas que percibira el
ojo) y tctiles.
21. Se da la oportunidad de consideraciones educativas, pues la escuela utilitaria apunta siempre a resultados prcticos en sus anlisis.
22. Adems de T. Ribot: La psychologie..., ya citada, cf. el excelente
estudio de H. Taine: Le positivisme anglais, tude sur Stuart Mili,
1864, recomendado por el propio Stuart Mili.
137

L .

23. As, para dar un ejemplo, si bien Stuart Mili reduce la idea del espa
cio, lo mismo que su padre, a sensaciones musculares, opone el
espacio pleno o extendido (que se origina en la sensacin de resis
tencia) a la nocin ms fundamental de espacio vaco o distancia
(que deriva de un fenmeno sucesivo y no sincrnico, el del movi
miento muscular no impedido, y por lo tanto se reduce en definiti
va a una idea de tiempo).
24. J. Stuart Mili: Systme de logique inductive et dductive, 2 tomos,
Pars, Germer-Baillere, 1865.
25. En este caso se trat de la primera neuropsicologa, la frenologa de
Gall. Cf. infra, cap. 7.
26. Evidentemente, Stuart Mili pensaba en Kant como modelo de esta orientacin filosfica.
27. Veremos que esto es lo que diferencia a la corriente inglesa, la cual, a
travs de Locke, se vincula con Descartes, de la corriente alemana,
heredera de Leibniz va Herbart.
28. Cf. infra , cap. 9.
29. Cf. infra, cap. 7.
30. En realidad, Stuart Mili pensaba que la mayora de los razonamientos
extraen directamente conclusiones de particular en particular y por
lo tanto consisten en inferencias y no en inducciones. Por otra
parte es as como entenda que razonaban el nio y el animal (en
lo cual tambin se perciben los rudimentos de un pensamiento evolucionista).
31. Se trata en particular de la mayor parte de los problemas psicolgicos
concretos, y sobre todo de esa ciencia del carcter, o etologa, que
Stuart Mili quera promover.
32. Stuart Mili permanece ms indeciso y dubitativo en lo que concierne a
su teora del espritu que en lo que respecta a la materia. Finalmen
te tender a admitir la irreductibilidad de la memoria como esencia
del yo, pero no llega al lmite de su propio pensamiento

138

Captulo VII
M ATERIALISTAS Y ESPIRITUALISTAS FRANCESES

Condillac y el anlisis
La filosofa sensacionista inglesa ejerci una influencia preponderante en
Francia durante todo el siglo XVIII. Si bien la empresa cartesiana, hasta
ese momento dominante, pareca eclipsarse progresivamente, es induda
ble que la manera muy peculiar en que las ideas de Locke iban a implan
tarse y modificarse entre los filsofos franceses de fines del siglo XVIII
y despus del principio del XIX determin que en ese mismo mbito
subsistieran principios del pensamiento de Descartes: lo observaremos
con respecto a las diferentes corrientes de las que vamos a ocupamos.
As, si bien Condillac1 retom a grandes rasgos los principios del
empirismo ingls (sensacionismo, anlisis de las ideas, utilitarismo, fenomenismo y relativismo en la ciencia), introdujo en dos puntos esen
ciales una preocupacin racionalista que traduca la influencia del carte
sianismo y de su manera de razonar en el estilo de la matemtica. Ya
ms psiclogo que filsofo, tuvo cuidado de definir en primer trmino
una experiencia fundamental que contena en s el conjunto de los fen
menos psicolgicos, de las facultades del alma; naturalmente, no fue
en el cogito sino en la sensacin donde quiso encontrarla. As, para
materializar la tabla rasa que es el espritu en la concepcin sensacio
nista, imagina una estatua2 a la cual confiere sucesivamente diferentes
sentidos, para demostrar mediante esa abstraccin que de tal modo se
puede reconstruir el conjunto del funcionamiento mental del hombre.
Abramos para esa estatua un slo sentido: ella experimentar una
multitud de sensaciones; si se concentra en una sola o una en particular
se le impone por su intensidad, est en juego la atencin; si una nueva
139

sensacin se convierte a su vez en exclusiva, otra vez hay all atencin,


pero subsiste el recuerdo de la precedente y la capacidad de sentir se di
vide entre la sensacin nueva y la antigua: sa es la memoria. Si la esta
tua presta atencin simultneamente a dos sensaciones, hay compara
cin; si percibe diferencias o semejanzas, tenemos el juicio; de la reite
racin del juicio surge la reflexin. Si la atencin se dirige a un objeto
ausente y lo siente como presente, all est la imaginacin. Por otra
parte, toda sensacin es agradable o desagradable, y por esa va intervie
ne la organizacin (organismo) en la vida psquica para su conserva
cin y la satisfaccin de sus necesidades; el recuerdo de algo agradable
que falta actualmente es la necesidad, y engendra una tendencia, el deseo,
por el cual el alma dirige todos sus sentidos y su atencin hacia el obje
to faltante; los deseos intensos y continuos se convierten en pasiones.
Si uno juzga que puede obtener el objeto, tiene esperanza; si se est se
guro de alcanzarlo, obra el querer. Finalmente, la estatua adquiere la idea
de la duracin por la sucesin de las sensaciones que experimenta. Tiene
la idea del yo, que es la coleccin de tales sensaciones, y de las que con
serva el recuerdo; sin embargo, no puede distinguir el exterior y su pro
pio cuerpo ms que por medio del sentido del tacto, el nico que aporta
la idea de extensin y que diferencia los objetos externos (una sola sen
sacin de contacto) del cuerpo propio (doble sensacin de contacto). A
continuacin el tacto instruye a los otros sentidos, que a su vez, apren
den a sentir el espacio y el tamao.
\
Todas las facultades mentales, tanto las del entendimiento (atencin,
comparacin, juicio, reflexin, imaginacin, razonamiento) como las de
la voluntad (necesidad, deseo, esperanza, querer), y por lo tanto el con
junto de los elementos que componen lo que Condillac llama la facultad
de pensar, no son ms que sensaciones transformadas.
No insistiremos en este anlisis muy formalista y totalmente lgico;
sealemos al pasar su afinidad con las ideas de J. Mili que, como ya lo
hemos dicho, fue muy influido por ciertos discpulos crticos de Condi
llac (en particular por Destutt de Tracy).3 Es ms interesante aislar y examinar el mtodo que utiliza Condillac, el anlisis, que continuar gra
vitando considerablemente, incluso en pensadores que rechazaban mu
chas de sus ideas (en primer lugar los idelogos, pero tambin Lavoisier, Vicq d'Azir o Pinel, por ejemplo). Condillac entenda que todo co
nocimiento cientfico era el resultado de un trabajo del espritu a partir
de la observacin de los fenmenos tal como surgen en la sen&cin,
trabajo que trataba de introducir sistemticamente en esa observacin un
orden que separara sus diferentes elementos, que los comparara y dife
renciara entre s, que los clasificara siguiendo sus semejanzas (gneros) y
diferencias (especies). Descomposicin en elementos simples, recompo
sicin tendiente a reconstruir el todo y regulada a cada instante por la
140

observacin: tal es la esencia del anlisis, y ste fue el mtodo que gui
a Condillac en sus intentos psicolgicos.4
Pero para permitir que el pensamiento abarcara con su poder las ideas
y superara el razonamiento espontneo (pensamiento de los animales
o del nio), para llegar al anlisis, era indispensable que ese pensamien
to tuviera acceso a los signos del lenguaje, y en esto consiste la segunda
correccin de Condillac a Locke. El pensamiento abstracto y la ciencia
slo pueden operar en el nivel del lenguaje, y la ciencia est constituida
por enunciados, cuya validez, es decir su adecuacin a los fenmenos,5
debe ser verificada cuidadosamente, por descomposicin y sntesis.
Puesto que una proposicin exacta es en ltima instancia una proposi
cin idntica,6 todo est basdo en la correccin de la definicin de las
palabras (y por lo tanto en su vnculo adecuado con los fenmenos) y en
la exactitud de las proposiciones (es decir del vnculo de las palabras en
tre s). Una ciencia perfecta sera una lengua bien hecha.7
Vamos a examinar ahora el objeto propiamente dicho de este captu
lo, que es la posteridad de Condillac, posteridad crtica por otra parte, pe
ro que prolong su metodologa y su preocupacin por fundar la filoso
fa en una psicologa positiva.

El materialismo psicofisiolgico
A. El materialismo moderno
El materialismo moderno, que considera al espritu como un aspecto del
funcionamiento del cuerpo, y ms particularmente del sistema nervio
so,8 se origin en el inicio de la poca clsica con Hobbes, quien pre
tenda explicar todos los aspectos de la actividad psquica en trminos de
movimiento de los fluidos en el organismo y, como ya lo haba hecho
Galeno, ubicaba la sede del espritu en el cerebro. No obstante, tambin
se debe tomar en cuenta la muy importante influencia ejercida por la obra de Descartes en el desarrollo de esta posicin. Su dualismo es, en efecto, un semimaterialismo: los animales le parecen mquinas muy
complejas cuyo funcionamiento se esclarece mediante el conocimiento
de las acciones reflejas; el cuerpo humano es una mquina del mismo ti
po, salvo que est subordinada a un alma inmaterial. La psicologa car
tesiana,9 mucho ms compleja que la de Hobbes, analiza detenidamente
las relaciones entre alma y cuerpo, tanto en lo que concierne a la percep
cin, la memoria y la imaginacin, como en el estudio de las pasiones,
a travs de las cuales el cuerpo afecta al alma. El desarrollo ulterior de
las tesis materialistas puede considerarse como un esfuerzo por superar
141

el dualismo cartesiano, asimilando el hombre al animal10 y el alma in


material a un aspecto particular del funcionamiento corporal.
Ese es uno de los elementos que explican la afinidad de siempre entre
materialismo y sensacionismo. Al rechazar toda trascendencia del espri
tu, sea que se trate de contenidos (ideas innatas) o de principios (catego
ras a priori), y reducir la actividad mental a la sensacin, la memoria y
la asociacin de ideas, funciones todas fcilmente interpretables en tr
minos materialistas, la psicologa sensacionista prepar incuestionable
mente el camino del materialismo. Pero es preciso no olvidar que hubo
tal vnculo slo en cierto sentido: el sensacionismo tenda por lo menos
en igual medida al fenomenismo y al inmaterialismo, como lo atesti
guan Berkeley, Stuart Mili o Mach.
Todos los materialistas del siglo XVIII fueron tambin asociacionistas y utilitaristas. Por otra parte, eran casi todos mdicos, y se debe su
brayar la importancia esencial del desarrollo de los conocimientos anat
micos, fisiolgicos y patolgicos para el progreso de esa corriente de
pensamiento y el efecto creciente de su influencia. Ya hemos hablado de
Hartley, el padre del asociacionismo ingls (J. Mili), pero iban a ser
sobre todo los franceses quienes popularizaran sus doctrinas.11 Mencio
naremos rpidamente a La Mettrie y Helvecio antes de dar cuenfa de la
obra capital de Cabanis, que puso su sello en los ltimos aos del siglo
XVIII.12
B. Cabanis
Las tesis de Cabanis se fundaban en la observacin de los fenmenos fi
siolgicos (acciones reflejas, irritabilidad neuromuscular, motricidad es
pontnea y autnoma de las visceras) que apuntaban a la existencia de una sensibilidad orgnica independiente de la conciencia, de una sensibi
lidad sin sensacin y por lo tanto de una reactividad propia de los rga
nos vivos. La sensibilidad y el movimiento resultantes constituan a su
juicio el carcter general de lo viviente y no algo privativo del psiquis
mo y la conciencia. En los animales superiores esa propiedad se concen
traba en el sistema nervioso, que penetra y regula todas las partes del or
ganismo. El cerebro aparece entonces como el rgano del pensamiento y
de una forma particular de la sensibilidad, la sensacin consciente, mate
rial bsico del pensamiento. As como el estmago digiere los alimen
tos, el cerebro segrega el pensamiento a partir de las sensaciones que lle
gan a l; respecto de esta operacin, Cabanis remite a los anlisis de
Condillac y de su amigo Destutt de Tracy. De la misma manera que por
la va de la simpata (es decir del enlace de sus sensibilidades propias)
los rganos interactan entre s, tambin influyen de mil modos distin
tos en el funcionamiento cerebral, y por lo tanto en el curso del pensa
142

miento; la accin de lo moral sobre lo fsico, del alma sobre el cuerpo,


no era por otra parte ms que un caso particular de esa accin simptica
de los rganos.
Pero a Cabanis le interesaba sobre todo poner de manifiesto la accin
de lo fsico sobre lo moral. La edad, el sexo, el temperamento (la cons
titucin fsica), las enfermedades, el rgimen (temperatura, peso, grado
de humedad, composicin del aire del ambiente; alimentacin, sustancias
narcticas, bebidas, estados de movimento o reposo, trabajo), los cli
mas, influan de manera esencial en el alma y en los fenmenos de la
inteligencia, lo mismo que en la voluntad; el estudio detallado de esas
diferentes categoras representa por otra parte la mitad de la obra de Ca
banis. De ese modo apunta a cuestionar la nocin del espritu como ta
bla rasa, tal como Helvecio en particular la haba tomado de los sensacionistas para fundamentar, en la concepcin de una maleabilidad total
del psiquismo ante las impresiones extemas, una verdadera omnipotencia
de la educacin. Por lo tanto Cabanis rechaz esa psicologa por com
pleto mental como lo era la de Condillac. Para l, el desarrollo del pen
samiento dependa en gran medida del organismo, de la pulpa cerebral
en primer trmino, pero tambin del conjunto de los rganos. En efecto,
junto a las sensaciones extemas (en las que tanto insistieron los sensacionistas) exista un mundo inmenso de sensaciones internas, ms o
menos claras para la conciencia, pero de influencia preponderante en el
pensamiento. Ellas dominaban por cierto el instinto,13 esa reactividad
primitiva y hereditaria que traduca el desarrollo y el estado de los rga
nos, pero tambin, ms oscuramente, la conciencia y el curso de las ide
as, que dichas sensaciones internas determinaban por otra parte a travs
de ligazones que establecan con las sensaciones externas y en recuerdo
(imgenes de alimentos para la nutricin, por ejemplo). Adems los ins
tintos ejercan una influencia muy importante en esa voluntad conscien
te que Cabanis, antes de Maine de Biran, identifica con el yo. Finalmen
te, las sensaciones internas que tienen su sede en el cerebro mismo se
ponen de manifiesto particularmente por su potencia en ciertas condicio
nes peculiares (sueo, epilepsia, locura) en las que ellas prevalecen sobre
el orden de la realidad extema.
C. La estela de Cabanis: psicopatologa, neuropsicologa y positivismo
De modo que all donde los sensacionistas vean una tabla rasa, una p
gina en blanco abierta a las inscripciones perceptivas, el monismo ma
terialista de Cabanis iba a ubicar toda la densidad del organismo vivo, de
las determinaciones somticas e instintivas. Por otra parte, entre la con
ciencia clara y la vida inconsciente y espontnea de lo rganos apareca
un amplio espectro de fenmenos; as se haca lugar a fenmenos que
143

seguan siendo psquicos, pero cuyo grado de conciencia era dbil o nu


lo. Veremos salir a la luz del da en el marco de otras concepciones (la
de Herbart o la que Helmholtz tom del quimismo de Stuart Mili) la
idea de hechos psquicos inconscientes.
Observemos por otra parte que esa primera correccin al empirismo
sigue de cerca al pasaje de la teora del conocimiento a la psicologa pro
piamente dicha, campo en el que el problema del cuerpo es una cuestin
permanente. En adelante no se podr aflojar el lazo que uni a la medici
na, la fisiologa, en particular la del sistema nervioso y los estudios psi
colgicos; esa vinculacin fundament una de las grandes corrientes de
la psicologa moderna. En lo inmediato, varias lneas de pensamiento se
relacionaron con la obra de Cabanis:
En primer lugar, la psicopatologa. Pinel est muy impregnado
del pensamiento de los idelogos; si bien su doctrina de la alienacin
mental no es anatomista como aquella a la que se inclinaba Cabanis,
no deja de ser fundamentalmente somatista y psicofisiolgica, como lo
he demostrado en otra parte. En adelante los alienistas franceses conci
bieron el psiquismo como una funcin cerebral. Se le poda aplicar en
consecuencia la idea que Claude Bemard tom de Broussais y de Auguste
Comte para fundar la medicina experimental: los mecanismos de lo pa
tolgico y de lo fisiolgico slo presentan diferencias de grado, siendo la
patologa una especie de experimentacin fisiolgica natural. En este
punto se fund una tradicin, sobre todo francesa, para la cual la psico
patologa se convirti en la ciencia gua de la psicologa; Freud la reci
bir directamente a travs de Charcot.
Richard, por otra parte, aunque lo silenciara sin duda por razones
polticas, sufre evidente y directamente la influencia de Cabanis, lo mis
mo que, indirectamente, y en este caso de manera confesada, la de Pinel.
Va a retomar la sustancia de las ideas de Cabanis al introducir un corte y
una dualidad all donde ste, en su monismo, vea un continuo. As, opuso la vida orgnica (funciones viscerales e instintivas: respiracin,
circulacin, etctera) que se despliega de manera continua y en la que se
enraizan las pasiones, a la vida animal (funciones sensoriales y motri
ces), intermitente (suefio) y fuente de la inteligencia y la voluntad. Vere
mos ms adelante las consecuencias de esa distincin en la obra de Maine de Biran.
Finalmente, la neuropsicologa, que en el estudio del^istema ner
vioso, y sobre todo del encfalo, busca la clave de los problemas psico
lgicos y el mtodo ms valioso para investigarlos. Broussais, que se apoya en Cabanis y los idelogos, iba a acoger y transmitir de manera
preferente la frenologa de Gall, que tambin opona al sensacionismo la
estructura innata de los rganos cerebrales.14 Neuroanatomista de primer
144

orden, Gall fue el primero en establecer la funcin fundamental de la


materia gris en el funcionamiento nervioso; localizaba las funciones in
telectuales y mentales en el nivel del crtex cerebral, que conceba como
un conjunto pluriorgnico en el cual se arriesg a delimitar territorios
correspondientes a una lista arbitraria de veintisiete facultades que a su
juicio resuman la naturaleza15 del hombre, desde el gusto por el com
bate hasta el talento potico, pasando por diversas memorias y la capaci
dad para el lenguaje articulado. Partiendo de la postulacin de un parale
lismo entre las superficies corticales y las craneanas, y de una relacin
de proporcionalidad entre la importancia funcional de un territorio y su
volumen, Gall diagnosticaba los dones, los talentos y los defectos de ca
da uno mediante la palpacin del crneo (nos ha quedado de l la protu
berancia de la matemtica) y crea poder aislar una monomana corres
pondiente a cada una de las facultades de su psicocaracterologa, con la
protuberancia respectiva en el crneo del alienado. Su obra proftica pero
prematura, incluso charlatanesca, no iba a sobrevivir, pero a travs de
Broussais y Bouillaud llevar a Broca a descubrir los centros corticales
del lenguaje y del predominio hemisfrico, punto de partida de todas las
investigaciones de la segunda mitad del siglo XIX acerca de las localiza
ciones cerebrales.16
El positivismo de Auguste Comte es fundamentalmente una teora
empirista del conocimiento (la ciencia apunta al descubrimiento de las
leyes de correlacin entre los datos del orden fenomnico y no tiene ac
ceso alguno al plano de las esencias), pero su concepcin de la psicolo
ga se apoy considerablemente en las ideas de Gall. Rechaz el mtodo
introspectivo: la inteligencia, segn l, no poda tomarse a s misma
como objeto sin modificar correlativamente su funcionamiento;17 el ac
ceso directo a la esencia de una realidad cualquiera, y con mayor razn el
acceso a ella misma, le resultaba por otra parte imposible. De modo que
la psicologa slo poda constituirse como un saber mediante el mtodo
de las ciencias naturales: la observacin de los fenmenos externos, es
decir el estudio del comportamiento. Adems Comte la consideraba una
rama de la biologa,18 y vea en la frenologa, con su intento de objeti
var tendencias y aptitudes innatas legibles en la superficie craneana, un
modelo metodolgico ejemplar, si no acabado.
Adems de situarse as en el origen de la tendencia objetivista que
tres cuartos de siglo ms tarde engendrar el conductismo y el pavlovismo, Comte signa un momento capital del pensamiento psicolgico: aquel en el cual el materialismo gener la psicologa comparada, exigen
cia principal y permanente de los tericos de la segunda mitad del siglo
XIX. Pues si el psiquismo es en ltima instancia una funcin vital, su
145

observacin en situacin, a la manera de los fisilogos, era al menos


tan importante como los datos internos introspectivos:as se impuso la
idea de que el observador, sobre todo si contaba con una experiencia pro
longada,19 se encontraba mejor ubicado que el sujeto mismo para dar
cuenta del funcionamiento subjetivo. De all la insistencia con que Taine y Ribot (para hablar slo de los franceses, por otra parte los ms cla
ros en lo tocante a este punto) subrayaron la importancia de los datos
provenientes de una observacin psicolgica del nio, de las civilizacio
nes inferiores, de los documentos literarios e histricos, y sobre todo
de los enfermos mentales. La psicopatologa que ya haba servido a Gall
como campo de observacin privilegiado20 se encontr, en virtud de este
rodeo, a la vanguardia de las preocupaciones de los psiclogos materia
listas.

Los espiritualistas
A. La ideologa racional
Condillac crea poder fundar la filosofa en una psicologa que proveyera
las bases tericas y el mtodo. Sus discpulos, los idelogos,21 conser
varon el concepto de que la teora del espritu, que l prefera llamar ide
ologa, deba constituir la base de una teora moral, fundamento de la ac
cin poltica y pedaggica progresista y liberal que se proponan promo
ver. Ellos ejercieron una influencia dominante durante la gran Revolu
cin, en particular a partir de Termidor, y al principio creyeron hallar en
Bonaparte un aliado todopoderoso y ganado por sus ideas. Muy pronto
volvieron a encontrarse en la oposicin; estos republicanos anticlericales
pasaran a ser rpidamente la bestia negra del Imperio y, despus, de la
Restauracin, regmenes que convirtieron a sus crticos espiritualistas en
filsofos casi oficiales.
Ya hemos hablado de la ideologa fisiolgica, es decir de Cabanis.
Fue su amigo Destutt de Tracy quien, consagrndose a la ideologa ra
cional (la distincin entre ambas ramas por otra parte le pertenece), reto
m y corrigi el proyecto de Condillac. Aunque tambin para l se trata
ba de intentar un anlisis de las facultades del alma, trabaj menos como
genetista y lgico que como fenomenlogo, y se aplic a diferenciar
facultades primitivas e independientes, elementos ltimo^22 que el an
lisis pona de manifiesto, pero que no poda superar y reducir (a sensa
ciones transformadas, por ejemplo). As reconoci cuatro modos funda
mentales e irreductibles de la sensibilidad: percibir, recordar, juzgar y
querer; ese anlisis de las facultades del alma fue clsico en Francia du
146

rante mucho tiempo, a travs de su influencia en Cousin y el esplritua


lismo.

En una primera memoria aparecida en 1798, Desttut de Tracy aadi


a esa lista la facultad de moverse, que a su juicio constitua el funda
mento de la idea de exterioridad y por lo tanto de la distincin entre yo y
no-yo,23 en virtud d la resistencia con la que esa facultad tropezaba.
En 1801, en sus Elments d'idologie, modific ligeramente su tesis
para tomar en cuenta la objecin implcita que significaba la obra de su
amigo Cabanis, a la que por otra parte no cesaba de referirse. Si bien existe en efecto una motilidad instintiva, refleja e inconsciente, ella no
podra ser base de una nocin tan compleja y en la que intervena el jui
cio.24 De modo que en ltima instancia atribuy el reconocimiento de la
exterioridad a la voluntad, a la resistencia que ella encuentra en la mate
ria. No obstante, Destutt de Tracy sigue definiendo el yo en trminos
sensacionistas, como el conjunto de las sensaciones que el alma puede
experimentar y de las que se acuerda.
Otro idelogo, Laromiguire,25 orient la crtica de Condillac en un
sentido anlogo, al distinguir tajantemente, en la percepcin, la sensa
cin pasiva (ver, or) de la atencin activa (mirar, escuchar), por la cual
el alma, mediante un acto voluntario, hace claro y distinto lo que se pre
senta en una confusin indistinta. Era la atencin, la nica facultad acti
va, la que daba origen por una parte a la comparacin, y por lo tanto al
juicio y al razonamiento, y por otro lado al deseo, concentracin del al
ma en un objeto para obtener su goce, y sus correlatos: la preferencia
(comparacin de los objetos del deseo) y la libertad.
De ese modo se fue introduciendo lentamente, entre pensadores que
todava pretendan ser simples discpulos de Condillac, la reivindicacin
de una actividad espiritual fundamental e irreductible. Los idelogos fue
ron en efecto la fuente de la corriente de pensamiento que iba a dedicarse
directamente a destruir la influencia de aqullos. Maine de Biran era por
otra parte amigo de Tracy, y al principio form parte del grupo, antes de
que el esplritualismo reconociera en l a su fundador.26
B. Maine de Biran
Aunque con toda evidencia se inspir en Cabanis, Tracy y Laromiguire,
para una obra que en lo esencial pretenda ser una crtica de Condillac y
del sensacionismo, Maine de Biran, desde sus primeros escritos, pens
en el interior de un dualismo de inspiracin cartesiana apoyado en una existencia de neurpata27 muy inclinado a la introspeccin. En efecto, l
no describe, analiza y clasifica los fenmenos partiendo de una observa
cin anloga a la de las ciencias fsicas; no es as como aspira a encon
147

trar la clave de las realidades del espritu, sino en las revelaciones inme
diatas del sentido ntimo, en virtud del cual los hechos psicolgicos des
cubran directamente su esencia a la introspeccin. La primera conclu
sin que extrajo de esa postura fue la oposicin en el alma de una clase
de fenmenos sufridos (sensaciones, ideas, sentimientos), a la cual eran
particularmente aplicables los anlisis objetivantes, y por otro lado una
vivencia inmediata, irreductible: la de una fuerza actuante y voluntaria
con la cual se identifica el yo. Esos dos registros heterogneos eran el de
la materia (para el caso, el cuerpo y sus correlatos mentales; cf. Caba
nis) y el del espritu (realidad hiperorgnica inaprehensible por los
procedimientos de la observacin externa). Pero Maine de Biran, si bien
en el plano de los conceptos y esencias concibe tales registros como
fundamentalmente distintos, en el nivel prctico encuentra que esas dos
realidades estn siempre asociadas y son interactuantes; a continuacin
se esforzar por analizar esa interaccin y atribuir a cada una de esas dos
sustancias lo que le corresponde en los hechos psquicos.
Un primer estudio, L'Influence de l'habitude sur la facult de penser
(1802) le permiti enunciar y precisar sus ideas. Consideraba, en efecto,
que el hbito tena consecuencias muy diferentes en nuestras facultades
pasivas, que alteraba y debilitaba poco a poco hasta borrar completa
mente las impresiones sensibles suscitadas por aquellas facultades, por
un lado, y por el otro en nuestras facultades activas, que adquiran en
virtud de l ms nitidez, prontitud y seguridad, exigiendo menor esfuerzo
lo que por otra parte tenda a suprimir las diferencias y a reducir lo
voluntario a lo automtico y a lo espontneo . As se delimitaban cla
ramente los dos dominios: el del cuerpo, con sus sensaciones, sus emo
ciones, sus necesidades, sus deseos y sus pasiones, y el del espritu, im
pregnado del carcter voluntario del esfuerzo en sus manifestaciones: la
percepcin (sensacin reconocida), el pensamiento claro y distinto, la
memoria activa y el acto de querer. Del mismo modo, as se demostraba
su incesante colaboracin: a la sensacin, hecho puramente pasivo, es
pontneo, sufrido, se superpona la percepcin, en la que se manifestaba
la atencin voluntaria y la accin de los sistemas musculares ligados a
los rganos perceptivos, que hacan la impresin ms clara y distinta
cuanto ms complejos y eficaces fueran (en tal sentido, la vista se opo
na ntidamente al olfato); del mismo modo, la memoria poda ser evo
cacin deshilvanada, despliegue espontneo de imgenes, o actividad re
flexiva, bsqueda ordenada. Finalmente, estaba el pensamiento, fuera
que se abandonara a la amplificacin imaginativa de las imgenes, guia
da solamente por el estado de nimo es decir, por el estado de los rga
nos y las asociaciones circunstanciales, o que, en la tensin*de un es
fuerzo de combinacin libremente consentido, tratara de dominar su ma
terial de sensaciones e imgenes y de reducir a la unidad lo mltiple de
148

lo dado,28 generando as esas ideas arquetipos de conjunto, de armona


y de belleza.
Ahora bien, las manifestaciones de las facultades activas se reducen
todas a un acto nico: el querer, inmediatamente percibido por la con
ciencia como esfuerzo activo y como idntico al yo. De modo que la
sensacin de esfuerzo es el hecho primitivo de la conciencia, del sentido
ntimo. No se trata slo de que en l se funde la distincin del no-yo y
el yo (como ya lo haban afirmado los idelogos); es tambin la expe
riencia nica para la conciencia de una fuerza y de una causalidad inme
diatamente percibidas y vividas, y no construidas deductivamente o por
induccin. Es esa experiencia primordial la que funda nuestra creencia en
el mundo exterior, en las fuerzas, en los seres y en las causas que adivi
namos en juego detrs del orden de los fenmenos a los cuales slo te
nemos acceso en la experiencia sensible. No nos detendremos en el mo
do en que la misma cadena de pensamientos condujo a Biran a Dios y a
la ltima fase, mstica, de su obra filosfica.
Del mismo modo que opuso la imaginacin pasiva a la combinacin
activa, el deseo pasional al querer, Maine de Biran diferenci tambin el
lenguaje interjectivo espontneo de la lengua como sistema organizado
de signos. En efecto, lo que caracteriza al signo es su intencionalidad,
en virtud de la cual el sujeto dispone de l y se siente causa de su discur
so. De modo que el principal instrumento del pensamiento slo funcio
na por el imperio que permite que el individuo ejerza sobre sus propias
ideas; sea cual fuere, por otra parte, el origen del lenguaje, su funciona
miento interno en el sujeto reposa en esa misma facultad activa e inteli
gente que interviene en la construccin del pensamiento y que en este
caso entiende, concibe e impone los signos a las ideas.
Es esencial precisar un punto fundamental de la teora de Biran, que
por otra parte tambin puede encontrarse en todos los dualismos, pero
que se presenta ms puro en el de este autor que en todos los otros; vol
veremos a hallar su influencia en las concepciones psicopatolgicas ins
piradas en el esplritualismo (cf. Baillarger). Se trata del aspecto bsica
mente conflictual de la relacin entre las dos sustancias o los dos modos
de vivencia psicolgica: la voluntad no es slo un esfuerzo ejercido so
bre la materia, y su despliegue espontneo es una lucha del yo por con
servar el dominio de su vida, en realidad para conservarse como fuerza li
bre a secas, pues la persona se hunde en el deseo pasional, en la imagi
nacin desenfrenada, en la profusin sensible, en los estados de alma y
los humores cambiantes, cada vez, en suma, que el cuerpo prevalece
sobre la actividad espiritual. En ese punto se pone de manifiesto la in
fluencia profunda de la vida personal de Biran en un pensamiento que,
por propia confesin, en ella encontr su fuente.
149

C. El esplritualismo

De tal modo, lo que en el pensamiento de los idelogos estaba apenas


bosquejado, en Maine de Biran se convirti en un sistema psicolgico y
filosfico nuevo y completo que restableci el dualismo cartesiano (el
quiero reemplazaba al pienso como fundamento de la subjetividad) e
influy considerablemente en el mtodo, pasando del anlisis condillaciano a una prctica de la introspeccin como intuicin fenomenolgica
de las realidades espirituales. Al importar a Francia la filosofa escocesa,
29 Royer-Collard, cuya obra fue muy poco ulterior, reforz ese desplaza
miento metodolgico y el retomo al esplritualismo. En efecto, Reid ha
ba erigido su crtica al sensacionismo sobre la base de un retomo a las
realidades inmediatas e instintivas del sentido comn (existencia del yo,
del mundo exterior, de los valores morales y de Dios), es decir sobre una
fenomenologa de los datos de la conciencia. La escuela originada en l
(Dugald Stewart, Brown, Hamilton) prolong esa puesta de manifiesto
de las condiciones a priori de todo ejercicio del pensamiento, que se asemejaba de hecho progresivamente a las ideas asociacionistas; la teora
qumica de las ideas y juicios complejos que Stuart Mili tom de
Brown indica con claridad el encauzamiento tendencial hacia una snte
sis.
Royer-Collard se sirvi del intuicionismo de Reid para atacar lo que
consideraba la pieza maestra del sensacionismo y por lo tanto del escep
ticismo que en l encontraba su fuente: la teora de la percepcin exterior
(fenomenismo) y de las ideas representativas. El yo le pareca un dato
inmediato de la conciencia, que se conoca intuitivamente como causa,
como sustancia pensante y como unidad duradera. Transferimos irresisti
blemente esos caracteres a los objetos del mundo exterior por una espe
cie de induccin espontnea; ellos se encuentran en el fondo de toda per
cepcin, junto a los caracteres sensibles provenientes de los objetos
mismos. As definida, la percepcin exterior es segura, porque es natu
ral, y obligada, digna de fe, porque lo mismo que los conocimientos de
la razn y de la conciencia, resulta imperiosa y espontnea, incluso aun
que, como ellos, siga siendo un misterio para el espritu.
As se constituy el conjunto de trayectos y doctrinas que constitu
yen el esplritualismo, filosofa dominante de la primera mitad del siglo
XIX en Francia. No examinaremos en detalle el modo en que Cousin y
Jouffroy popularizaron esas tesis, ni los esfuerzos del primero por extra
er de esa psicologa un sistema filosfico eclctico que tom sus mate
riales de todas las escuelas anteriores, basado en el recurso a la intros
peccin como fundamento y piedra de toque de la validez de las p ro p o r
ciones. Por otra parte, el esplritualismo tena segundas intenciones evi
dentes y confesas: preservar y restaurar los valores profundos puestos
150

en peligro por el sensacionismo y el materialismo, volver a hallar el


sentido primordial y eterno de la verdad, de la belleza, del bien (ttulo
de la obra principal de V. Cousin), justificar con la razn la fe religio
sa. Lo que con frecuencia no le impidi proponer argumentos slidos,
por ejemplo para refutar la reduccin utilitarista de las nociones morales
o estticas y tratar de establecer su iireductibilidad.
Algo tiene ms inters a los fines de nuestro estudio: la influencia
del espiritualismo en el conjunto de las investigaciones de ese periodo y
en particular en el pensamiento de los neurlogos y los alienistas.30

El problema de la alucinacin
A. Baillarger y la teora del automatismo

Bajo la influencia de los espiritualistas, en efecto, los alienistas france


ses elaboraron una concepcin de los trastornos mentales que ya se ve
desembocar en Esquirol y que, a travs de la clebre controversia sobre la
gnesis de las alucinaciones31 se concret en los textos contemporne
os (1845) de Moreau de Tours y sobre todo de Baillarger. Este ltimo fi
j definitivamente su estructura, con el nombre de teora del automatismo,32 la cual dejar una profunda huella en todos los psiclogos del fin
de siglo:33 Existen en nosotros, en cuanto al ejercicio intelectual, dos
estados muy diferentes. En uno de ellos, dirigimos nuestras facultades,
las empleamos segn nuestros designios, solicitamos las ideas y'despus de haberles dado origen, las conservamos durante un lapso ms o
menos largo para examinar todos sus aspectos: hay entonces una intervncSn activa de la personalidad, se trata del ejercicio intelectual volun
tarla"!! otro estado es enteramente opuesto: es el estado de independen
cia para las facultades y de inercia para el poder personal. Sentimos en
tonces -Office Jouffroy que nuestra memoria, nuestra imaginacin,
nuestro entendimiento, se ponen en campaa sin nuestro permiso, co
rren a derecha e izquierda como escolares durante el recreo, y nos traen ideas, imgenes, recuerdos hallados sin nuestro auxilio y que nosostros
no hemos solicitado. Por poco que se observe, puede reconocerse que esos dos estados se suceden alternativamente; a cada instante retomamos
la direccin de nuestras ideas y a cada instante la perdemos. Pero tam
bin puede ocurrir que el estado de independencia de las facultades se pro
longue; entonces el desfallecimiento es general, es decir que el poder
personal abdica por completo, y al mismo tiempo suelta las riendas a
todas nuestras facultades. Eso es lo que puede observarse en los momen
tos en que, estando el cuerpo en un reposo perfecto, con la sensibilidad
151

apenas rozada por algunas sensaciones ligeras, dejamos ir nuestra me


moria, nuestra imaginacin y nuestro pensamiento hacia donde quieran,
y caemos en lo que se denomina estado de ensueo. Nuestra personalidad
no se ha extinguido, todava vigila el juego natural de las capacidades
que la rodean, tiene conciencia de que, cuando quiera, puede recobrarse,
pero por el momento no gobierna, se deja ir, reposa. En ese estado, to
das nuestras facultades se activan con su movimiento propio y segn su
ley, no siguiendo nuestras leyes ni en virtud de nuestro impulso. El
hombre se ha retirado, y nuestra naturaleza vive como una cosa; todo lo
que sucede para nosotros es fatal, hemos vuelto a caer bajo el imperio
de la ley de la necesidad, que se aplica a nosotros como se aplica al r
bol y las nubes. A estos pasajes de Jouffroy me limitar a aadir el si
guiente: El hombre se asemeja a las cosas cuando abandona ese impe
rio que de l depende retomar; cuando, en lugar de apropiarse de sus fa
cultades, las abandona a su propio movimiento, queda perezosamente adormecido en medio de un mecanismo del que est en sus manos gober
nar todos los resortes. En qu consiste ese estado de ensueo durante el
cual nuestra naturaleza vive como una cosa, en el que todo lo que ocurre
nos es fatal, en el que hemos vuelto a caer bajo el imperio de la ley de la
necesidad, que se aplica a nosotros como se aplica al rbol y a las nu
bes? Qu es ese estado que Jouffroy compara con un mecanismo movi
do por resortes? Ese estado es el automatismo de la inteligencia, carac
terizado por el ejercicio involuntario de la memoria y de la imagina
cin.^
De modo que apoyndose en Jouffroy, quien por otra parte se limita
a repetir a Maine de Biran, Baillarger produjo le versin ms elaborada
de una doctrina ampliamente reconocida, durante todo el perodo que si
gui, como la clave de la interpretacin de toda una serie de fenmenos
fisiolgicos (ensueo, sueo, estado hipnaggico) y patolgicos (so
nambulismo, alucinaciones, delirio y formas diversas de alienacin
mental). Pero en particular public esa versin con respecto al problema
de la alucinacin; ubiquemos rpidamente lo que estaba en juego en la
controversia.
B. La controversia acerca de la alucinacin
En esta controversia se enfrentaron dos corrientes de pensamiento:
La primera, de la que Lelut era el representante ms visible, se apoyaba en las tesis sensacionistas. La sensacin era el original y la ima
gen slo su copia; la imagen misma estaba en el punto de partida de la
formacin de las ideas. Por un proceso inverso, resultaba comprensible
que las ideas, reencontrando su origen perceptivo, pudieran revivificarse
152

en imgenes (como en las premisas de la creacin artstica o en la preo


cupacin intensa) o incluso en sensaciones (tal como lo atestiguaban la
ilusin, la alucinacin y el sueo). De modo que la alucinacin ya no
deber ser considerada y no es sino poco ms que el resultado un tanto
forzado de un acto normal de la inteligencia, el ms alto grado de .trans
formacin sensorial de la idea.35 El carcter estsico de la alucinacin!
era por otra parte ms o menos ntido, lo supiera el sujeto o no. Una
disputa interna divida a esta corriente en torno al punto de saber si all
haba siempre un fenmeno patolgico (como crea Lelut) o si la aluci
nacin poda ser simplemente el efecto de una concentracin intensa, y
en consecuencia sobrevenir en el hombre normal, incluso en el genio j
(posicin de Brierre de Boismont).
La segunda corriente, que poda reivindicar legtimamente la pater
nidad de Esquirol, analizaba el fenmeno alucinatorio como un trastorno
d e ja creencia, en el cual la conciencia debilitada se dejaba engaar por
los fantasmas engendrados por la imaginacin y la memoria. En conse
cuencia, el estado primordial (Moreau de Tours) preceda, engendraba y
explicaba la alucinacin, estado de reduccin de la vigilancia, de dominio
del yo por las facultades mentales exaltadas^
Baillarger legitim esta ltima corriente, no sin introducir un correc
tivo importante que toma en cuenta una dificultad sustancial; la tesis
sensacionista, en efecto, explica mejor el carcter incuestionablemente
estsico de muchas alucinaciones. Por lo tanto Baillarger introdujo una
distincin (que qued como clsica) entre las alucinaciones psquicas
(simples representaciones xenopticas, vividas como de origen ajeno,
para las que la teora de Moreau de Tours pareca adecuada) y las alucinaciones psicosensoriales (en las que la incontestable vividez perceptiva de
la alucinacin demostraba la intervencin activa de los aparatos percepti
vos). Respecto de estas ltimas Baillarger se ve llevado a retomar una
parte de las tesis de Lelut, dndoles por otra parte un giro ms netamente
neurolgico y anticipndose de ese modo a las posiciones ulteriormente
asumidas por Tamburini y Sglas hacia el'fin del siglo. La excitacin
retrgrada de los centros sensoriales corticales, en virtud de un proceso
que Freud denominar regresin tpica, se agreg en consecuencia a la
puesta en juego del automatismo en la gnesis de la alucinacin verdade
ra, explicando la frecuente determinacin de su contenido por excitacio
nes perifricas.
La clebre obra de Alfred Maury titulada Le sommeil et les reves
(1848), que dominar el campo de la psicologa del sueo hasta Freud (y
ms all de l), se basaba en una tesis anloga. Maury considera el sue
o como un desfile automtico de imgenes durante un estado de relaja
miento (hipnagogia) o abolicin (dormir) de la atencin. El contenido de
153

las imgenes onricas estaba a su juicio sometido al dominio de la aso


ciacin de ideas y de la memoria (sobre todo reciente: recuerdos del da),
pero tambin de las sensaciones internas (viscerales, orgnicas) o exter
nas que siguen alcanzando al durmiente. Estas ltimas eran tanto ms
importantes en cuanto el sueo era una alucinacin psicosensorial y
por lo tanto en su gnesis entraban en juego las pantallas perceptivas,
como se dir ms tarde. Tpicamente, su estimulacin se produca a con
tracorriente (desde las ideas a las imgenes y a la alucinacin), pero po
da ser directa, lo que provey material para experimentaciones diversas
acerca del durmiente (integracin en el sueo de estmulos extemos de
toda naturaleza), experimentos que se convirtieron en clsicos.
C. Taine: El espritu es un polipero de imgenes
A partir de la dcada de 1850, un movimiento de crtica antiespiritualista
se perfil en Francia bajo la influencia conjugada del positivismo de
Comte y de la psicologa inglesa contempornea. Hacia el fia del siglo
desembocar en la rama francesa del evolucionismo, con Ribot y sus alumnos de esto hablaremos ms adelante .36 Sin embargo, desde
1855, Taine dot a esa corriente de sus primeros textos tericos, sobre
la base de una doctrina que estaba ms en deuda con Condillac y Hegel
que con Spencer, y cuyo sistema completo proporcionar en su tratado
De i intelligence (1870). Por estas razones, y tambin porque del pro
blema de la alucinacin surga uno de los pilares de su doctrina, lo estu
diaremos a continuacin.
Taine tom del sensacionismo la identidad fundamental de imagen y
sensacin, el carcter puramente subjetivo de los fenmenos mentales y
en particular de la percepcin (fenomenismo), y finalmente la ley de asociacin de ideas como clave de la construccin de los diversos elemen
tos psquicos (sensaciones complejas, imgenes, ideas, conceptos y pro
posiciones). Les aadi la idea de un conflicto incesante de los elemen
tos mentales entre s:37 En la lucha por vivir (obsrvese: struggle fo r
life, Darwin) que en cada instante se establece entre todas nuestras im
genes, aquella que en su origen fue dotada de mayor energa conserva en
cada conflicto (...) la capacidad de reprimir a sus rivales.38
Pero basndose sobre todo en los estudios psicopatolgicos (lo que
estaba convirtindose en regla en el pensamiento psicolgico francs),
Taine rechaz las distincin automtica de imagen y sensacin, fuera el
criterio propuesto cuantitativo (a la manera de Hume) o cualitativo (co
mo lo pretendan los espiritualistas). Entenda que la imagen era un des
pertar de la sensacin de la cual constitua el recuerdo: en consecuencia,
tenda naturalmente a desarrollar todas sus potencialidades perceptivas y
a tomar un carcter alucinatorio. No lo haca en virtud de la accin de e154

lementos correctores: los reductores antagonistas-, stos consistan por


una parte en el conjunto de las percepciones actuales que antagonizan di
rectamente la imagen al contradecirla (pienso en Waterloo, pero percibo
los techos de Pars: ambos elementos son inconciliables y uno de ellos
reduce la exterioridad del otro), y por otro lado en la accin del stock de
recuerdos y conocimientos de los que el sujeto dispone y que reducen la
imagen en funcin del contexto y de la verosimilitud (pienso en mi her
mano pero s muy bien que est a tres mil kilmetros de distancia). De
modo que la imagen queda secundariamente situada como interna, y de
marcada como pasada (memoria) irreal (imaginacin), etctera.
Segn la formulacin de Taine, cada imagen est provista de una
fuerza automtica y tiende espontneamente a cierto estado que es la alu
cinacin, el seudorrecuerdo y el resto de las ilusiones de la locura. Pero
se ve detenida en su marcha por la contradiccin de una sensacin, de otra imagen o de un grupo de imgenes. La detencin recproca, el tironeo
mutuo, la represin, constituyen en su conjunto un equilibrio, y el efec
to que se acaba de ver producido por la sensacin correctiva especial, por
el encadenamiento de nuestros recuerdos, por el orden de nuestros juicios
generales, es slo un caso de las rectificaciones perpetuas y de las limi
taciones incesantes que incompatibilidades y conflictos innumerables operan ininterrumpidamente en nuestras imgenes e ideas. Ese balance es
el estado de vigilia razonable. En cuanto termina, por hipertrofia o atro
fia de un elemento, nos volvemos locos, total o parcialmente.39
Sobre la base de este anlisis, Taine puede definir la sensacin como
una alucinacin verdadera. Toda representacin (tomamos de la traduc
cin alemana este trmino cmodo) es en efecto interna y subjetiva: en^ tre imagen y sensacin no puede trazarse ninguna distincin de naturale
za. Entre la alucinacin y la percepcin la nica diferencia que existe,
desde el punto de vista del sujeto que las vive, consiste en que una es
interna y la otra externa, verdadera. El misterio de la alucinacin es al
mismo tiempo resuelto sin que se recurra a una concepcin trascendente
y metafsica del yo: la obliteracin de los reductores antagonistas (desa
paricin de la percepcin actual en el dormir, extravo del pensamiento
en la confusin mental) o la intensidad de la imagen (procesos pasiona
les) bastan para explicarlo. Taine puede as integrar una verdadera rein
terpretacin de la teora del automatismo en un sensacionismo fisiologista, pues es el basamento neurolgico del funcionamiento mental lo
que en ltima instancia determina tanto su estructura como su devenir.
As, por detrs del anlisis psicolgico, piensa en la accin de los cen
tros hemisfricos, soporte de las imgenes e ideas, sobre los centros
sensoriales, en la gnesis de la alucinacin. Volveremos a encontrar ese
tipo de anlisis en los partidarios de la mitologa cerebral de fines del
siglo XIX.40
155

Sealemos otro tema que signa la doctrina de Taine: l lo retoma de


Condillac y lo volveremos a encontrar en diversos psiclogos ulteriores,
como por ejemplo Romanes. Es la idea de que el pensamiento no puede
alcanzar la abstraccin, los conceptos, las ideas generales, las proposi
ciones y por lo tanto la ciencia, sin el empleo de signos, es decir, esen
cialmente, sin servirse del lenguaje. El signo es slo una imagen y obe
dece a las leyes generales de la imagen, pero su poder de representacin,
fundado en la sustitucin de una imagen por otra, le permite aislar un
elemento constituyente de esta ltima (el color de un objeto, por ejem
plo) y en consecuencia, por una parte, operar esa sustraccin que es esencialmente la abstraccin como operacin psicolgica,41 y por la otra
alcanzar la representacin de lo que no es directamente un dato de la ex
periencia (la nocin del color, por ejemplo, y el conjunto de los abstrac
tos). As, el espritu slo tiene acceso al orden de la generalidad y a la
ciencia a travs de la mediacin del lenguaje. El empleo permanente de
los signos tiende sin embargo a borrar en la conciencia de quien los uti
liza el efecto propio que ellos producen, y a hacer atribuir una realidad
sustancial a la idea que a la vez vehiculizan y generan, fabricando de tal
modo, incesantemente, en tomo del hombre, un mundo de pequeos se
res metafsicos (volvemos a encontrar en este punto la tradicin crtica
nominalista), como por ejemplo el yo de los espiritualistas, que Taine
descompone analticamente a la manera asociacionista.
As, si uno quiere hacerse una idea de nuestra mquina intelectual,
es preciso dejar de lado las palabras razn, inteligencia, voluntad, poder
personal e incluso yo, del mismo modo que se dejan de lado las palabras
fuerza vital, fuerza medicatriz, alma vegetativa; son metforas literarias,
a lo sumo cmodas en tanto expresiones abreviadas y sumarias para ex
presar estados generales y efectos de conjunto. Lo que el observador dis
cierne en el fondo del ser vivo en el mbito de la fisiologa son clulas
de diversos tipos, capaces de desarrollo espontneo, y modificadas en la
direccin de su desarrollo por el concurso o antagonismo de las clulas
vecinas. Lo que la observacin discierne en el fondo del ser pensante en
el mbito de la psicologa son sensaciones de imgenes de diversos ti
pos, primitivas o consecutivas, dotadas de ciertas tendencias y modifica
das en su desarrollo por el concurso o el antagonismo de otras imgenes
simultneas o contiguas. As como el cuerpo vivo es un polipero de c
lulas mutuamente dependientes, el espritu actuante es un polipero de imgenes mutuamente dependientes, y la unidad, tanto en uno como en
otro caso, es slo una armona y un efecto 42
Freud ley el tratado de Taine en 1896; entonces le escribi a Fliess:
La psicologa o ms bien la metapsieologa me preocupa sin ce
sar. El libro de Taine De l'intelligence me agrada enormemente. Espero
que de esto salga algo. Algo tardamente, observo que las ideas ms an156

liguas son justamente las ms utlizables.43 Fue la primera vez que el


trmino metapsicologa apareci en un texto de Freud: aparentemente
se lo inspir la lectura de Taine...

NOTAS
1. Sobre Condillac, cf. E. Brhier: H istoire..., tomo II, fase. II, y, so
bre todo, el estudio muy completo con el que F. Picavet introdujo
su reedicin (1885) del Trait des sensations de Condillac.
2. Cf. E. de Condillac: Le trait des sensations.
3. Cf., sobre las doctrinas de la ideologa, el apartadoque sigue acerca de
Cabanis y la ideologa fisiolgica, y el que trata de Destutt de
Tracy y la ideologa racional.
4. Este es el mtodo que ms positivamente fundar la clnica. Cf. P. Ber
cherie: Les fondements..., cap. 1. y, supra, primera parte.
5. Condillac, lo mismo que el conjunto de los sensacionistas, considera
que las cosas son incognoscibles.
6. En efecto, segn Condillac, el razonamiento consiste en una serie de ecuaciones, y la evidencia es la piedra de toque de la verdad de las
proposiciones. En esto contina manifiesta la gravitacin del car
tesianismo.
7. Esta metodologa demostr ser ms fructfera en qumica, en botnica
y, en medicina, en la clnica semiolgica de Pinel. M. Foucault ha
intentado poner de manifiesto el dominio del modelo clasificatorio
(taxonoma) durante toda la poca clasica. Cf. M. Foucault: L es
mots et les chases, 1966.
8. Los materialistas antiguos, como Demcrito y Epicuro, consideraban
que el alma era una materia sutil, un cuerpo sustancial; de modo
que, en definitiva, seguan siendo espiritualistas.
9. Cf. el captulo dedicado a la psicologa cartesiana en F. L. Mueller:
Histoire de la psychologie, 1960.
10. Lo atestigua el ttulo de la obra de J. O. de La Mettrie: L'homme-machine, Leyde, Luzac, 1747, evidente y por otra parte explcita alusin a Descartes y a sus animales-mquinas.
11. A la recproca, esos materialistas franceses influyeron mucho en J.
Bentham y James Mili, como ya lo hemos indicado.
12. Ledo en parte en el Instituto en 1795-1796, Rapports du physique
et du moral chez l'homme, de P. J. G. Cabanis, fue publicado en
forma de libro en 1802.
13. Un poco ms adelante analizo detalladamente la teora del instinto en
Cabanis, con respecto a la sexologa (infra, cap. 10).
14. Acerca de Gall y la frenologa, cf. G. Lantri-Laura: Histoire de la
phrnologie, 1970; P. Bercherie: Les fondements..., cap. 3.
15. En efecto, Gall opona una concepcin innatista del psiquismo y una
157

Captulo VIII
E L ASOCIACIONISMO CIENTIFICISTA ALEMAN

Herbart
A. Los entredichos kantianos
La psicologa empirista alemana del siglo XIX tuvo exclusivamente su
origen en la obra de Herbart, que en muchos aspectos constituy una
reaccin al criticismo kantiano y a la gran corriente idealista proveniente
de l a travs de Fichte, del que Herbart fue alumno. Como se sabe,
Kant opuso al fenomenismo empirista de Hume (cuya faceta crtica por
otra parte integr a su doctrina) la actividad constituyente del espritu en
la aprehensin de la experiencia y la estructuracin del saber. Formas a
priori de la experiencia sensible (tiempo, espacio), categoras del enten
dimiento (que se reducen al postulado de un determinismo universal), la
estructura innata y trascendental a la experiencia de la psique, determina
ban el saber humano, sin que el hombre tuviera jams acceso al mundo
de la realidad en s. Por otra parte, Kant neg la posibilidad de una psi
cologa cientfica, pues a su juicio el estudio del espritu no poda apo
yarse en ninguno de los registros que dan su fundamento a las ciencias:
En ese mbito la experimentacin es imposible y, en consecuen
cia, tambin lo es el empleo de la matemtica, lenguaje indispensable de
la ciencia. En efecto, esos dos mtodos suponen la existencia en los fe
nmenos de por lo menos dos dimensiones (el espacio y el tiempo en el
caso de la mecnica, por ejemplo), en tanto que los hechos psquicos s
lo tienen una: el tiempo.
El mtodo racional a priori, en el sentido de Leibniz y de Wolf,
160

no es ms utilizable que para el conocimiento del mundo exterior; el


Ich trascendental no es un dato del sentido sino una condicin a priori
de toda experiencia y de todo conocimiento posibles. No podra en con
secuencia pensarse a s mismo, es decir pensar su propia esencia, tan os
cura e incognoscible como la de las realidades en s del mundo exterior.
Finalmente, el mtodo fisiolgico, en el sentido de Cabanis, no
puede aplicarse: la disparidad de espritu y cuerpo no es la de dos sustan
cias, sino la de dos registros fenomnicos: el de los sentidos externos,
estructurado en el espacio, y el del sentido interno, que slo est relacio
nado con el tiempo. De modo que el problema de la relacin entre esp
ritu y cuerpo puede dar lugar a reflexiones y a observaciones pertinentes
(Kant por otra parte tambin aport algunas) pero no podra fundar un
saber universal.
Por lo tanto la psicologa, al fin de cuentas, slo poda ser un cono
cimiento puramente emprico, basado en los datos del sentido interno y
del sentido ntimo; no estaba en condiciones de pretender constituirse en
ciencia. Sobre el rechazo de toda esa cadena de razonamiento, eslabn
por eslabn, iba a constituirse la psicologa cientfica y despus expe
rimental del siglo XIX en Alemania. Ya vamos a ver que ese movi
miento se inspiraba en gran medida en la filosofa de Leibniz por una
parte (filosofa de la cual el kantismo era una crtica, por ms de una ra
zn), y por otro lado en ideas inglesas y francesas.1 En el momento en
que la psicologa positiva europea adquira su unidad, la influencia per
sistente de Leibhiz, a travs de Herbart, otorgar su tonalidad peculiar a
la psicologa alemana de fines de siglo: volveremos a encontrar la gravi
tacin de esa herencia desde los orgenes del pensamiento freudiano.
B. Herbart: psicologa cientfica y matemtica de las representaciones
Herbart2 public sus dos grandes obras dedicadas a la psicologa entre
1815 y 1825; quiso fundarla como ciencia sobre la base de la expe
riencia, la metafsica y la matemtica: no se podra expresar mejor el
programa antikantiano de su investigacin, al mismo tiempo que su de
pendencia con respecto al marco conceptual del kantismo. Inspirndose
en Leibniz, retom la concepcin de un universo constituido por sustan
cias simples, secundariamente asociadas en cuerpos complejos, pero le
aadi la idea de una lucha continua de esas mnadas contra una interac
cin recproca que tendera a modificar su naturaleza primera. El alma era
uno de los cuerpos simples de los cuales toda la actividad consiste en
conservarse en su ser; cada una de esas reacciones a las interferencias de
las mnadas que constituyen el cuerpo y el mundo exterior producir en
ella una representacin. Originalmente vaca (tabula rasa), de ese modo
161

se puebla de sensaciones, imgenes e ideas. Por otra parte, siendo una


sustancia simple, la actividad del alma no puede dividirse en facultades
distintas, abstracciones demasiado forzadas de un dato concreto insufi
cientemente conocido; as Herbart recus la clsica divisin kantiana en
inteligencia, sensibilidad y voluntad.
Sobre esa base metafsica, Herbart erigi su psicologa, que tambin
quera fundar en la experiencia, en el sentido de la observacin emprica,
en particular introspectiva,3 y en la matemtica (ya vamos a ver cmo).
Las representaciones mentales (expresin que, como la idea en Locke, abarca sensaciones e ideas propiamente dichas) obedecen a su tumo a las
leyes de las mnadas: una vez que han nacido, no desaparecen nunca; el
olvido no es ms que una ocultacin momentnea, y la reaparicin de lo
que se olvid es siempre posible. La unidad y la simplicidad del alma
implica en efecto la estrechez de ese campo de la conciencia que las re
presentaciones se disputan: de ese modo stas oscilan entre la plena con
ciencia, la libertad completa y la completa inhibicin, o bien, reprimi
das, se convierten en simples tendencias inconscientes, pasando por di
versos grados posibles de oscurecimiento.4 En virtud de su lucha, las
representaciones son tambin fuerzas, y en efecto, toda representacin,
adems de su calidad propia, tiene una cierta intensidad, lleva consigo un
concepto de magnitud intuitivamente percibido como fuerza o debilidad
relativas, una claridad ms o menos grande. Si bien esa cantidad no po
dra estar lo suficientemente determinada como para ser medida, Herbart
pensaba que las relaciones entre esas cantidades se prestaban a una matematizacin; crea poder construir as una mecnica psquica que inclua
una esttica (estudio de las relaciones intensivas de las representaciones
en su lucha por llegar a la conciencia) y una dinmica (con el aadido de
la dimensin temporal), y determinar leyes cientficamente formuladas.
El antagonismo de las representaciones estaba en lo esencial relacio
nado con sus cualidades: se oponen si forman parte del mismo registro
perceptivo, del mismo continuo (sonidos o colores, por ejemplo). Adems, en un mismo registro, son ms o menos inconciliables y ms o
menos susceptibles de combinacin: complicacin (combinacin de re
presentaciones de registro diferente) o fusin (registro idntico: por ejemplo la fusin del amarillo y el rojo en el anaranjado). En funcin de
ese grado de antagonismo, las representaciones en oposicin sufren una
inhibicin recproca, proporcional a su intensidad: cada una pierde as una cierta cantidad de claridad, segn sea su propia fuerza y la suma total
de las fuerzas presentes. Herbart se entrega entonces a clculos algebrai
cos complejos para determinar la suma de inhibicin y 1a relacin de
inhibicin en el conflicto de las representaciones;5 ellos no nos intere
san aqu.6
Por debajo de cierta intensidad, intrnseca y primitiva o secundaria a
162

las inhibiciones recprocas, las representaciones quedan por lo tanto re


primidas, en un nivel inferior al del limen o umbral de la conciencia;
se convierten en tendencias inconscientes, oscurecidas. Por otra parte,
las percepciones conscientes ms simples son ya grandes complejos de
percepciones insensibles (cf. el ejemplo de Leibniz: en una ola que se
abate slo percibimos el fragor homogneo, y no los innumerables rui
dos producidos por todas y cada una de las gotas de agua). Por el contra
rio, la masa de representaciones combinadas que ocupan el campo de la
conciencia influye en el destino de toda nueva representacin, lo que
subjetivamente se percibe como atencin consciente orientada. Esta
masa aperceptiva (lo mismo que Leibniz, Herbart llama apercepcin a
la percepcin consciente de una representacin) realiza entonces una se
leccin entre las percepciones y las ideas que tratan de llegar a la con
ciencia. All adquiere sentido la definicin del yo, por lo dems muy t
picamente humiana, que propone Herbart es la suma de las representa
ciones actualmente conscientes, es decir la masa aperceptiva con sus efectos de inhibicin o de facilitacin sobre el destino de las representa
ciones solicitadoras. Tambin en ese punto tuvieron consecuencias sus
preocupaciones educativas, pues su doctrina iba a dominar durante mu
cho tiempo la teora pedaggica: el educador modela la personalidad pre
sente y futura determinando la naturaleza de la masa aperceptiva, es decir
eligiendo el contenido y seleccionando lo que debe entrar en la concien
cia del alumno.
La psicologa de los estados afectivos constituye otra originalidad del
sistema de Herbart. A diferencia de los utilitaristas, considera que los
sentimientos son el efecto de las interrelaciones de las representaciones.7
El placer aparece entonces manifestando el acuerdo de los elementos y la
libertad de su circulacin; el dolor expresa su antagonismo conflictivo y
el hecho de que unos obstaculizan a otros. El deseo es tpicamente anali
zado como la asociacin del placer y de un objeto especfico; si la masa
aperceptiva es favorable, el deseo engendrar la accin voluntaria. Asi
mismo, en el nivel de los actos de la voluntad, sean interiores de un
mismo individuo o realizados por individuos diferentes, el acuerdo armo
nioso produce la satisfaccin moral y la imptesin de un acrecentamien
to de la perfeccin; el antagonismo da origen a la aversin y a una im
presin de imperfeccin. Por otra parte, para la transformacin de la vo
luntad en actos motores es necesaria la cooperacin del alma y el cuerpo.
Si bien, lo mismo que.Kant, Herbart rechaza la idea de una psicologa
fundada en la fisiologa, tambin subraya la interaccin de las mnadas
corporales con el alma, y en particular la accin del cuerpo sobre el cur
so de las ideas, que obstruye (represin), como por ejemplo en el sueo,
o que por el contrario refuerza ciertas representaciones resonantes, tal
como ocurre en ciertas intoxicaciones o en los desarrollos pasionales.

163

C. La herencia de Herbart en la psicologa alemana


Seflalemos desde ya los puntos fundamentales de las concepciones de
Herbart, aquellos que ejercern una influencia duradera en la psicologa
alemana ulterior:
Antes que nada, la idea de una ciencia psicolgica, muy estructu
rada conceptualmente, que da cuenta de su campo emprico tan exhausti
vamente como hay derecho a esperarlo de una disciplina plenamente
constituida. La tendencia sistemtica de la psicologa y de la psicopatologa alemana del siglo XIX ech sus races evidentemente en esa exi
gencia.
En segundo lugar, la preocupacin de presentar un anlisis de los
problemas psicolgicos en el que la cantidad, y por lo tanto el empleo
del clculo y la medida estuvieran en el centro de los resultados obteni
dos. Muy pronto, de ello resultar un uso ms metafrico, incluso ms
fetichista, que realmente fundado en el instrumento matemtico.
A continuacin, la concepcin de una estrechez constitutiva del
campo de la conciencia y por lo tanto de una competencia activa de los
elementos psquicos por ser asumidos en dicho campo (apercepcin). Adems de que una visin de las cosas como sa justifica naturalmente una cuantificacin, por lo menos supuesta, de las valencias de los ele
mentos presentes, concebidos como fuerzas, ella obliga a considerar que
una parte importante de lo psquico es no consciente sino latente, pero
siempre actualizable si cambian las condiciones del equilibrio de los ele
mentos. El punto es esencial: herencia de Leibniz, esta teora, en efecto
a la inversa de la tradicin cartesiana, dominante en Francia y en In
glaterra (a travs de Locke; cf. Stuart Mili), que tiende a identificar siste
mticamente lo psquico con lo consciente permite pensar no sola
mente la existencia de elementos psquicos inconscientes, sino incluso
que la conciencia, lejos de ser la cualidad psicolgica fundamental, no es
ms que el lugar privilegiado de un campo ms amplio.8 A ello se vin
cula una concepcin del yo que no abarca el conjunto del campo mental,
sino solamente una configuracin dominante de elementos cuya estabili
dad no es por otra parte ms que relativa.9
Finalmente, la doctrina que considera que las manifestaciones afec
tivas son un efecto del juego de los elementos propiamente representati
vos de la vida mental y que tiende por lo tanto a imponer la idea de una
dominacin de estos ltimos sobre el conjunto del funcionamiento psi
colgico.
Veremos que el conjunto de las corrientes que sucedieron a Herbart
retom esa concepcin de una psicologa como verdadera ciencia de la
dinmica mental.
164

Los experimentalistas
A. Fechner y la psicofsica
En la construccin de una ciencia psicolgica, el paso siguiente fue dado
por el fsico Fechner,10 quien afirmaba la posibilidad y por otra parte la
necesidad de la experimentacin. De ese modo, en su gran obra de 1860
fund la psicofsica, teora exacta de las relaciones entre el alma y el
cuerpo. Su base era altamente especulativa: muy influido por Schelling
y por la psicologa romntica, Fechner consideraba en efecto al alma y
al cuerpo como los dos rostros de una misma realidad, que pareca dife
rente segn fuera el punto de vista relativo desde el cual se la examina
ba. Ese monismo de estilo spinozista lo conducir a producir dos tipos
de obras: ensueos msticos en los que trata de ganar al mundo para sus
revelaciones, y algunos libros de suma dignidad cientfica, en los que
slo se toman en cuenta los registros fenomnicos fsicos y mentales, y
no las sustancias
El objetivo de Fechner en esos ltimos textos era en consecuencia erigir una ciencia fundada en la experimentacin y la medicin y que in
tentaba determinar las leyes que vinculaban los fenmenos fsicos (psi
cofsica externa) y fisiolgicos (psicofsica interna) con los fenmenos
mentales, en el sentido de una relacin regular y cuantificable. Las cien
cias particulares concernientes a cada uno de los registros ya estaban a su
juicio suficientemente avanzadas (en cuanto a la psicologa, aparente
mente pensaba en Herbart); por lo tanto, el estudio de sus relaciones le
pareca realizable en adelante. Fue naturalmente en el mbito de la sen
sacin donde realiz su intento, bajo la forma de una medicin de su re
lacin con la excitacin fsica causal. Puesto que de la subjetividad no
surgan ms que datos muy imprecisos referentes a la intensidad (inten
sidad mayor, equivalente, menor) en la comparacin de dos sensaciones,
resultaba necesario idear procedimientos de medicin que se fundaran en
el nico dato realmente mensurable: la excitacin externa; a diferencia
de la fsica, que mide las causas por sus efectos, la psicofsica medira
los efectos por sus causas. La astucia tcnica iba a consistir en medir,
no cantidades (imposible medida directa de las sensaciones), sino diferen
cias entre sensaciones de un mismo registro (intensidades luminosas o
sonoras, pesos, temperatura, espaciamientos cutneos, etctera). Con ese
propsito, Fechner puso a punto tres mtodos (mtodo de las diferencias
mnimas perceptibles, mtodo de los casos acertados o errneos, mtodo
del error medio) que permitan una medicin de la sensibilidad dife
rencial.
De ese modo, experimentos en serie le permitieron ir ms all de la
verificacin inmediata, para la cual la sensacin crece en el mismo sen
165

tido pero ms lentamente que la excitacin, y encontrar un resultado que


ya haban presentido diversos investigadores, en particular Weber (1846)
para el dominio del tacto. Dentro de ciertos lmites (entre el mnimo
perceptible y la intensidad perjudicial para el rgano sensitivo), la sen
sacin crece como el logaritmo de la excitacin, lo que significa que,
para que aumenten cantidades iguales, la excitacin tiene que aumentar
en cantidades siempre proporcionales a s misma, o tambin que para
que la primera crezca siguiendo una progresin aritmtica, el acrecenta
miento de la segunda debe realizarse segn una progresin geomtrica.
No nos detendremos en los protocolos experimentales, ni en la formula
cin matemtica de la ley, ni en las innumerables crticas y enmiendas
que ella suscit, ni tampoco en las respuestas justificativas del propio
Fechner; ms bien trataremos de comprender lo que significa su obra.
Pero, en primer trmino, es preciso volver al problema del umbral a
partir del cual la excitacin produce una sensacin perceptible, que, para
cada registro sensorial, Fechner se aplica a determinar con la mayor exactitud posible. Entre la excitacin fsica y la sensacin se intercala un
movimiento psicofsico (fisiolgico) que es el verdadero sostn de la
conciencia o ms bien su reverso material, directamente proporcional en
trminos cuantitativos a la excitacin (conservacin de la energa); eso
es por lo menos lo que le parece ms verosmil a Fechner, y eso es lo
que postula. La ley psicofsica regula por lo tanto en realidad la relacin
(psicofsica interna) entre la conciencia y el movimiento psicofsico
que es su correlato material. Fechner va entonces a definir un valor de
umbral en el que la sensacin es nula, pero no la excitacin; por debajo
de ese umbral hay un segmento de la curva logartmica para el cual los
valores de excitacin son positivos y mensurables: en consecuencia,
Fechner define sensaciones negativas, por debajo del umbral de la. con
ciencia, que corresponden a movimientos psicofsicos positivos. Esta
teora, muy explcitamente inspirada en Herbart, se extender a conti
nuacin al conjunto de la vida mental: la actividad psicofsica oscila
continuamente en intensidad, pero persiste siempre. Cuando dicha inten
sidad desciende a un nivel inferior al del umbral de la conciencia, la vida
psquica se apaga (dormir) hasta un ascenso que atraviesa ese umbral
(despertar). Por otra parte, es preciso considerar la reparticin de la acti
vidad psicofsica, que no es uniforme en todos los sectores de la con
ciencia total, conjunto de fenmenos relativamente independientes, algu
nos de los cuales pueden estar despiertos, mientras que otros se encuen
tran en suefo parcial (cf. el dormir jo la atencin concentrada).
Adems de la renovacin de los principios herbartianos (intensidad de
los elementos mentales, umbral de la conciencia, fenmenos psquicos
inconscientes), Fechner introdujo dos grandes innovaciones conceptua
les:
166

La idea de una experimentacin psicolgica y la puesta a punto de


los primeros mtodos de experimentacin, fuentes de la psicologa expe
rimental ulterior y moderna. Ese fue un tema capital en psicologa, pero
aqu no nos interesa directamente.11
La conviccin de que los hechos psquicos son de la misma natu
raleza que los hechos fsicos y en consecuencia pueden expresarse en idntico lenguaje, es decir en el lenguaje de la cantidad, de la medida y de
las leyes matemticas. Desde luego, se es el punto en que tenemos que
detenemos: si bien para Fechner el movimiento es sobre todo inverso y
apunta a psiquizar la naturaleza, su progenie percibir esa exigencia de
un modo totalmente distinto, y har de ella el fundamento de un mate
rialismo mecanicista riguroso en psicologa.
De all deriv en particular la costumbre de concebir en trminos de
cantidad, de energa, los fenmenos psquicos y los fenmenos nervio
sos que constituyen su base material (movimiento psicofsico de Fech
ner); el elemento mental cualitativo corresponda estrechamente a una
cantidad especfica de energa nerviosa: sa es la significacin de la gran
ley psicofsica. En ella Fechner integr una tradicin bien establecida en
fisiologa del sistema nervioso, que desde haca mucho tiempo asimilaba
las corrientes nerviosas a ondas elctricas y las conceba en trminos de
circulacin de energas ms o menos especficas.12 En adelante nada se
opona a una evolucin del mismo tipo en psicologa, disciplina en la
cual la nocin de fuerza y de energa nerviosa iba a convertirse en ha
bitual: volveremos a encontrarlas constantemente a lo largo de nuestra
investigacin.
Aparte de la ley fundamental (la relacin logartmica excitacin-sensacin de la que acabamos de ocupamos) es preciso sealar que Fechner
reiter varias veces su intento de interpretar en el mismo sentido diver
sos problemas psicolgicos. As, retom las concepciones herbartianas
del placer (relacin armoniosa de los elementos psquicos implicados) y
de displacer (antagonismo), para analizarlas en trminos de estabilidad e
inestabilidad (principio de constancia), es decir aproximndolas a las
leyes de los equilibrios sistmicos en fsica.13
B. Helmholtz: el empirismo cientificista y el inconsciente
Helmholtz,14 cuya formacin cientfica era no obstante tambin la de un
fsico, contribuy como fisilogo a la fundacin de una psicologa ex
perimental. Alumno del gran fisilogo Mller, despus asumira posi
ciones contrarias a las de su maestro. Desde 1845, con sus amigos Brc167

ke, Dubois-Reymond y Ludwig, se propuso combatir el vitalismo en fi


siologa (del cual Mller era el principal representante) sobre la base de
la idea de que en el organismo no hay ms fuerzas activas que las fuer
zas fsico-qumicas comunes. Los cuatro amigos se juramentaron para
imponer esa conviccin, y ese compromiso fundament la posicin de
Helmholtz, tanto en fisiologa como en psicologa, aproximndolo a
Fechner. En ello aparece claramente el consenso fisicalista que llev al
conjunto de la psicologa alemana hacia posiciones homlogas.
En el plano fisiolgico, las posiciones del grupo conduciran a una
interpretacin sistemtica de los fenmenos orgnicos en trminos de
fuerza, de cantidad, de movimiento de las molculas. El organismo es
considerado como un sistema fsico en equilibrio que tiende a conservar
ese estado, es decir a la constancia de su potencial energtico. El reflejo
es el modelo de esa regulacin asumida por el sistema nervioso: la ener
ga recibida del medio exterior en el polo sensible, abierto a las fuerzas
del ambiente, se descarga en el polo motor, en virtud de la accin del
sistema muscular. Brcke, el embajador del grupo (berlins en su ori
gen) en Viena, populariz all la nueva orientacin doctrinaria y meto
dolgica; en su laboratorio realizar Freud sus primeras investigaciones.
En cuanto a Helmholtz, su primer trabajo de importancia encar la
medicin del tiempo de conduccin del flujo nervioso, al que Mller to
dava le atribua una transmisin casi instantnea, o por lo menos una
altsima velocidad, inconmensurable. Helmholtz demostr que en reali
dad la cifra era bastante baja, muy inferior a la velocidad del sonido (en
tre 50 y 100 metros por segundo). Ese descubrimiento fisiolgico estaba
muy lejos de resultar indiferente para la psicologa: por empezar, intro
dujo la medicin en el tipo de problema que pareca pertenecer al orden
de lo inefable (vivencia del cuerpo); adems, reforz la visin materialis
ta de una separacin de cuerpo y espritu, bajo la forma de actividad cere
bral: de ese modo introdujo materialmente una distancia entre la excita
cin y la sensacin, lo mismo que entre la voluntad y el acto; las fa
cultades mentales se encamaban cada vez ms en el funcionamiento del
sistema nervioso.
Los trabajos ms clebres de Helmholtz (1856-1866) versaron sobre
la fisiologa de la percepcin visual y auditiva, mbito en el cual sus
tratados son todava clsicos. En el plano fisiolgico, sus teoras de la
visin de los colores o de la audicin armnica de los sonidos, por ejemplo, mostraron la integracin de varios parmetros fsicos particula
res (tres colores fundamentales, elementos sonoros especficos: longitud
de onda, amplitud) en una sensacin nica, cualitativamente irreductible,
experimentada por la conciencia; es evidente la homologa de este tipo
de descubrimiento (problema totalmente idntico al de la velocidad de

168

transmisin del flujo nervioso) con las concepciones de Fechner (corre


lacin sin paralelismo de lo fsico y lo mental).
Desde un punto de vista ms psicolgico, los trabajos de Helmholtz
apuntaban a demostrar la tesis de una gnesis emprica de las principales
dimensiones del mundo perceptivo, en particular el espacio.15 Tambin
en ese punto se opona a Mller, quien, parafraseando fisiolgicamente a
Kant, era el gran partidario de la tesis adversa, denominada nativista
(por Helmholtz), segn la cual la intuicin espacial es una categora in
nata de la percepcin, inscripta en la estructura misma de los rganos de
los sentidos. Retomando la idea de Mller atingente a una energa espe
cfica de las fibras nerviosas, es decir de seales peculiares para cada una
de las sensaciones provenientes de cada punto del cuerpo, y sumndose
de ese modo a Lotze y a su teora de los signos locales (1852), Helm
holtz present la construccin del mundo perceptivo, y de lo que ms
tarde se denominar esquema corporal, como la coordinacin de innume
rables experiencias primitivas; para ello se apoy en gran medida en las
concepciones asociacionistas inglesas y especialmente en Stuart Mili,
citados explcitamente. En consecuencia, considera que el objeto es un
agregado de sensaciones elementales, asociadas de manera ntima por su
recurrencia en la experiencia perceptiva; su aislamiento es el producto de
una experimentacin mental que mediante ensayos y errores diferencia
en lo percibido aquello que vara por accin de la voluntad y lo que es fi
jo, salvo por desaparecer y reaparecer globalmente (puesta en relacin del
objeto con los rganos sensoriales). Para explicar el hecho de que las ca
tegoras esenciales de la percepcin puedan parecer innatas, Helmholtz
sostiene que su puesta en juego, adquirida muy pronto, de alguna manera
se convierte en automtica. Tambin en ese punto parafrasea a Lotze,
quien afirmaba: La localizacin de nuestras sensaciones en el presente
parece ocurrir de modo sbito, en el instante mismo en que abrimos los
ojos; en el inicio de la vida, esa aptitud slo se desarrolla con la ayuda
de una serie de experiencias que, si estuviramos en condiciones de re
producirlas, nos permitiran ver, lo mismo que tantos estados de con
ciencia del nio, todos esos estados intermedios que han llegado a ser
imperceptibles para la conciencia del adulto.16 Se habr reconocido la
sntesis qumica de Stuart Mili; Helmholtz, conforme a la tradicin
herbartiana, prefiere hablar de inferencias inconscientes. Entiende que
las percepciones puras son escasas; la mayor parte de nuestras percep
ciones son en realidad elaboraciones intuitivas que suponen un impor
tante incremento que proviene de la memoria y opera por induccin ana
lgica: es la inferencia inconsciente, irresistible (causa, por ejemplo, de
las ilusiones perceptivas que slo la atencin analtica puede corregir se
cundariamente), y que resultan de la asociacin y la repeticin de expe
riencias sensoriales.
169

El empirismo y el geneticismo psicolgico se encuentran en efecto


estrechamente vinculados, y en ese marco conceptual la psicologa del
nio comenz a suscitar un inters creciente.17 Otro corolario de ese ti
po de posicin antinativista fue el cuestionamiento de la importancia del
instinto, por lo menos en el hombre: Las observaciones realizadas has
ta el presente no prueban a mi juicio que los animales, al nacer, traigan
consigo algo ms que tendencias, y es seguro que el hombre presenta
como rasgo distintivo que sus tendencias innatas se reducen a la ms pe
quea medida posible.18 En virtud de esa posicin, el asociacionismo
qued en estado de conflicto latente con la corriente evolucionista prove
niente de Spencer y Darwin.19

C. Wundt: apercepcin y conciencia


j A Wundt se lo considera por lo general como un hombre que marc un
hito capital y sign una etapa nueva en la historia de la psicologa, so
bre todo en la psicologa experimental. Ello se refiere menos al volu
men considerable de su obra que a su infatigable entusiasmo en el desa
rrollo de la experimentacin y la formacin de investigadores, y sobre
todo a la firmeza con la cual, desde sus primeros trabajos (1860), este fi
silogo, alumno de Helmholtz, erigi la psicologa como disciplina au
tnoma, independiente en particular de la metafsica y de la fisiologa
(con esta ltima conservaba no obstante relaciones especiales).20 La
Consideraba una ciencia experimental que difera de las ciencias naturales
por su utilizacin exclusiva de la experiencia inmediata (estudio intros
pectivo de los estados de conciencia), mientras que aqullas se fundaban
en una mediatizacin de la vivencia fenomnica. El propsito de la psi
cologa era entonces el anlisis, en el sentido de las descomposicin en
sus elementos constituyentes, del dato de los estados de conciencia, y del
descubrimiento de las leyes de composicin de las globalidades comple
jas de la vivencia.21 Ese proceso analtico poda aplicarse directamente,
por la va de la experimentacin, a los hechos psquicos ms simples
(percepcin, accin, conciencia, sentimientos simples, atencin)22 p$co
en lo tocante a los fenmenos superiores (lenguaje, cultura, religin,
hechos sociales), demasiado complejos para permitir una experimenta
cin analtica, era preciso recurrir a la comparacin a travs de la psico
loga de los pueblos, que ocup los ltimos veinte aos de la vida de
Wundt, a partir de 1900.
Wundt considera al espritu como una realidad no sustancial sino ac
tual, fenomnica, y activa, viviente. La causalidad psquica corresponda
a la ley del desarrollo de un proceso, analizable en sucesin secuencial de
170

elementos, y no en relaciones de sustancias independientes (causalidad


fsica). Si bien (en ltima instancia y en un plano metafsico) pensaba
que las realidades fsicas y psquicas eran de la misma naturaleza, corres
pondiendo el pasaje de las primeras a las segundas a un relevo de la me
cnica por la lgica (induccin). Wundt no era sin embargo materialista
y no conceba el psiquismo como un fenmeno de esencia fisiolgica.
El anlisis de los hechos deba ms bien sacar a luz el inconsciente, que
constitua el segundo plano en el que tena su fuente todo lo consciente,
y por lo tanto el objetivo de la investigacin psicolgica que, como las
ciencias naturales, poda as trascender el plano de las apariencias para
alcanzar el de las causas.
Para Wundt toda actividad mental es una variedad de razonamiento
que pone en relacin un objeto y el sujeto; la conciencia registra el re
sultado de esa actividad inconsciente (cf. las inferencias inconscientes de
Helmholtz) bajo la forma de la afirmacin pura y simple de una cuali
dad, de una seal especficas. En tal sentido, entenda que la actividad
psquica era esencialmente sinttica (sntesis de tipo qumico en la que el
producto no se reduca a la suma de los elementos: cf. Stuart Mili), des
de las simples percepciones hasta el juicio, pasando por el mundo oscu
ro de los sentimientos, que Wundt analiza como reacciones de
orientacin de la conciencia ante ideas y sensaciones.23
No examinaremos el conjunto de las tesis de Wundt, dejando en par
ticular de lado su teora, o ms bien sus sucesivas teoras de la afectivi
dad. Es preciso sobre todo retener el hecho de que prolongara principios
fundamentales de Fechner (introduccin de la medicin y de la experi
mentacin en psicologa, estudios psicofsicos) y de Helmholtz (trabajos
de psicofisiologa experimental, en particular de la percepcin). No obs
tante, consideremos rpidamente su teora de la apercepcin, incuestio
nablemente su aporte ms personal a la psicologa alemana. Si bien, si
guiendo la tradicin herbartiana, considera que la conciencia es unitaria y
sinttica, la concibe como una especie de rgano sensorial interno, to
mando como modelo el campo visual. Dentro de su campo total (per
cepcin), la conciencia posee por lo tanto un punto central de claridad
mxima (punto de apercepcin) al que est ligada una funcin voluntaria
(apercepcin) cuyo ejercicio, determinado por las representaciones actua
les dominantes, se acompaa de una sensacin de tensin y esfuerzo, de
uiTacrecentamiento de la acuidad perceptiva y de un estrechamiento
del campo de la conciencia; Wundt estima que el campo aperceptivo no
puede incluir ms de seis elementos. En este anlisis es posible recono
cer la influencia de las ideas espiritualistas francesas, ampliamente di
fundidas en Alemania por las traducciones de las obras de los alienistas
franceses.
171

Los neuropsiclogos
A, Griesinger: el yo y la represin
Lo que se ha convenido en denominar la mitologa cerebral de fines del
siglo XIX constituy un intento entusiasta y prematuro por lograr la
sntesis de los datos nuevos sobre las localizaciones cerebrales24 y las elaboraciones de una psicologa que crea haber arribado por fin a resulta
dos concluyentes. Con Meynert y Wemicke, Alemania provey sin duda
los representantes ms eminentes de esa corriente de ideas. La inici W.
Griesinger, del que fue alumno Meynert; por otra parte el primero fund
la psiquiatra clnica alemana.25 En su Trait des maladies mentales
(1845)26 se encuentra una doctrina psicolgica muy interesante cuya in
fluencia fue inmensa, en particular en Freud, tal como ya lo seal en el
primer volumen de esta obra.
Sobre la base del modo de funcionamiento de la mdula espinal, que
produce los actos reflejos simples, transformacin bastante directa de
las sensaciones en movimientos,27 Griesinger considera que la activi
dad cerebral es una esfera intermedia, de alguna manera derivada de esa
reactividad primitiva, que introduce en ella una accin reguladora, facili
tadora o inhibidora. El cerebro mismo aparece como un inmenso centro
de acciones reflejas en el cual todos esos estados de excitaciones senso
riales, de los cuales este rgano es casi constantemente asiento, se trans
forman en intuiciones de movimientos.28 De tal modo se constituye
por as decir una esfera accesoria que ocupa la zona intermedia entre la
sensacin y el impulso motor, y esa esfera, extendindose, acrecentndo
se poco a poco, termina por convertirse en un centro poderoso y com
plejo, que a su tumo domina en muchos aspectos la sensacin y el mo
vimiento. (...) Esa esfera es la inteligencia.29 Griesinger concibe a esta
ltima, siguiendo el modelo asociacionista, como una actividad asociati
va cuyo elemento bsico es la representacin, esencialmente constituida
por dos cosas: por una parte, una excitacin subjetiva comnmente muy
dbil, apagada, de los centros sensoriales, y por otro lado, una combina
cin de varias de esas excitaciones qu dan origen a una imagen general
abstracta.30
De modo que la representacin proviene de la sensacin y entre esos
dos procesos existe una multitud de analogas importantes,31 que Grie
singer detalla ampliamente y que a su juicio refuerzan la homologa del
funcionamiento de los centros nerviosos inferiores (mdula espinal: re
flejos) y superiores (cerebro: actividad mental).
Si bien la motricidad le parece originalmente instintiva, independien
te de la inteligencia,32 y directamente activada por las excitaciones sen
soriales, por otro lado, las formas generales de esos grandes impulsos
172

de movimentos y su reproduccin ideal se mezclan as con un trabajo de


nuestro espritu, que penetra en la representacin aislada como parte in
tegrante esencial. As es como la representacin misma toma un carcter
motor, una direccin muscular, y en virtud de ello se convierte en es
fuerzo.33 Las representaciones tienen por lo tanto una tendencia espon
tnea a realizarse en acto, una especie de impulso motor, y ello en tanto
que las sensaciones que provienen de todo nuestro organismo, pero par
ticularmente de las visceras, del intestino, de los rganos genitales, co
mo necesidad sensual, nos empujan a actuar; lo hacen a veces levemen
te, y otras de una manera impetuosa 34
Los impulsos sensitivos provenientes del organismo mismo cons
tituyen mviles sensacionistas, entre los cuales los ms simples y f
ciles de entender son el hambre y el instinto sexual (...), los motivos
ms poderosos que dirigen nuestras acciones .35 Las sensaciones org
nicas producen sobre todo , en primer lugar, movimientos oscuros de la
conciencia (...) que en parte se denominan sentimientos, pero que pueden
no encerrar ninguna idea distinta del objeto en que recaen;36 a continua
cin establecen lazos con ciertos complejos de ideas relacionados con el
fin a obtener (que ) luchan contra los obstculos que se oponen a su lo
gro,37 y de ese modo tienden a llegar a la efectuacin motriz. Por otra
parte, una actividad constante reina en esta esfera hundida en las tinie
blas o el crepsculo, actividad que es mucho ms importante y caracte
rstica para la individualidad que el nmero relativamente pequeo de ide
as que pasan al estado de conciencia. Una multitud de irritaciones fsicas,
de impresiones nacidas en el seno mismo del organismo golpean de en
trada y por as decir incluso exclusivamente esa esfera y obran sobre e11a, sin que tengamos conciencia, modificando los fenmenos que esa
esfera incluye (y que) contribuyen poderosamente a determinar la dispo
sicin actual del carcter; ellas guan nuestros gustos, dirigen nuestras
simpatas y nuestras antipatas.38
A esa poderosa sntesis de asociacionismo y de un materialismo en
el que parece prevalecer la influencia de Cabanis, Griesinger iba a inte
grar una concepcin de la conciencia y del yo tomada de Herbart. En efecto, cuando las ideas ntidas y de las cuales tenemos conciencia, en
virtud de la mezcla de intuiciones de movimiento, llegan a ejercer una
influencia en los msculos, a ese fenmeno se le da el nombre de vo
luntad. (...) En el fondo, es el mismo proceso del acto reflejo (y) cuan
do se produce, el alma se siente aliviada, liberada; de ese modo se ha
descargado de las ideas y se restablece su equilibrio.39 Pero as como
las sensaciones y los sentimientos se transforman tanto ms fcilmente
en tendencias cuanto ms enrgicos sean, del mismo modo las ideas se
transforman tanto ms en voluntad cuanto ms fuertes y persistentes se
an.40 Las representaciones, y por su intermedio las tendencias que ellas
173

representan, se entregan por lo tanto a una lucha por ocupar el campo de


la conciencia y lograr descargarse en acto; en esa lucha, la intensidad re
lativa de las representaciones es capital, pero tambin lo son las asocia
ciones de alianza o de contraste que se anudan entre ellas a travs de la
perpetua actividad asociativa del cerebro. As, en el curso de nuestra vi
da, gracias a la ligazn progresiva de las ideas, se forma un gran com
plejo de ideas cada vez ms slidamente eslabonadas. Su particularidad
en cada hombre depende no solamente del contenido especial de las ideas
aisladas provocadas por las impresiones sensoriales y por los aconteci
mientos externos, sino tambin de las relaciones habituales de las ideas
con los mviles y la voluntad, y asimismo de las influencias del orga
nismo entero, que se han convertido en persistentes y activan o entorpe
cen su produccin.41 As se constituye el yo que en adelante ejerce una influencia determinante en el despliegue de las representaciones en la
conciencia, reforzando los elementos conformes, reprimiendo los elementos antagonistas, de tal modo privados de toda posibilidad de efec
tuacin motriz. Ante cada idea que se presenta, todo el complejo de ide
as que representa el yo es puesto en juego y, despus de haber rechazado
o favorecido la idea primera, concluye por dar la resolucin.42 Ese pro
ceso es la reflexin, cuya base es la asociacin de las ideas, y cuyo des
pliegue exige un mnimo de calma psquica. En efecto, las grandes emo
ciones trastornan el funcionamiento del yo, obstaculizando y anonadando
su actividad reguladora (vase la teora de la locura y de sus trastornos iniciales en Griesinger): de su fuerza y coherencia depende entonces su
capacidad para enfrentar los conflictos de tendencias que pueden presen
tarse y atravesarlo. Por otra parte, el yo experimenta como placer lo que
facilita la actividad asociativa, como dificultad lo que la traba, y es la
base de una divisin de las emociones en depresivas y expansivas, clasi
ficacin que ejercer una influencia duradera en las nosologas psiquitri
cas ulteriores.
No obstante, es preciso cuidarse de considerar al yo como un com
plejo nico de pensamiento y voluntad (cf. los espiritualistas france
ses), homogneo e intangible. Nuestro yo, en diferentes pocas, es
muy diferente de s mismo; segn sean la edad, los diversos deberes de la
vida, los acontecimientos, las excitaciones del momento, tal o cual
complejo de ideas que, en un momento dado, representan al yo, se desa
rrollan ms que otras y ocupan el primer rango. Somos otro y sin em
bargo el mismo. Mi yo como mdico, como cientfico, mi yo sensual,
mi yo moral, etctera, es decir los complejos de ideas, de tendencias y de
direccin de la voluntad a los cuales se designa con aquellas palabras,
pueden oponerse unos a otros y rechazarse recprocamente en diferentes
momentos.43 El yo es por lo tanto mltiple, est atravesado por con
flictos de tendencias y su unidad armoniosa queda siempre por hacerse y
174

no es dada, en las diferentes circunstancias. Adems, las relaciones de


fuerza de los elementos que lo constituyen pueden evolucionar con el
tiempo y los acontecimientos. Uno de los ejemplos ms evidentes y
constructivos nos lo proporciona el estudio (...) de la pubertad. Con la
entrada en actividad de ciertas partes del cuerpo que hasta ese momento
se encontraban en completa calma, y con la revolucin que se produce
en el organismo en esa poca de la vida, grandes cantidades de sensacio
nes nuevas, de nuevas tendencias, de ideas vagas o distintas, y de nuevos
impulsos de movimiento, pasan en un lapso relativamente breve al esta
do de conciencia. Penetran poco a poco en el crculo de las ideas anti
guas y llegan a formar parte importante del yo\ por ello mismo, ste se
vuelve distinto, se renueva, y el sentimiento de s sufre una metamorfo
sis radical.44
No obstante, ms all de su variabilidad, el yo tiende a la unidad y a
la armona, y en estado normal, es sobre todo en el complejo de ideas
de nuestro cuerpo donde los diferentes complejos que pueden representar
el yo encuentran un elemento fundamental de unidad. Aunque esta sensa
cin fsica de nuestro cuerpo cambia tambin en el curso de nuestra vida
(enfermedad, edad, etctera) el conjunto de las percepciones del cuerpo si
gue siendo siempre el punto de reunin de todas las otras ideas, como un
centro del que parten los actos motores.45
B . Meynert y la mitologa cerebral
Fue por cierto de una manera muy original y personal como Griesinger
restableci la tendencia materialista a retraducir los datos psicolgicos a
metforas fisiolgicas. Su discpulo Meynert iba a elevar al nivel de sis
tema el aspecto ms particularmente neurologizante de la doctrina de su
maestro, imponiendo de ese modo en los pases de lengua alemana esa
mitologa cerebral que tambin se estableci por otra parte en la mis
ma poca en Francia, con Charcot y su escuela, y en los pases anglosa
jones con Bastan y Ferrier. Ella se basaba en la doctrina de las localiza
ciones cerebrales, retomada de la tesis frenolgica, esa vez apoyada por
descubrimientos antomo-clnicos (localizacin de las lesiones de la afa
sia por Broca en 1861), por trabajos anatmicos (Meynert), y por inves
tigaciones experimentales con la estimulacin cortical localizada
(Fritsch y Hitzig: 1870), todo lo cual le confiri la garanta de una me
todologa rigurosa. La doctrina unitaria de Flourens (1824), quien con
sideraba que los lbulos cerebrales constituan un todo funcional global
e indiviso, base material del espritu (tesis de inspiracin espiritualista),
perdi as durante cierto tiempo su prevalencia en ese campo de investi
gacin; a principios del siglo siguiente se producir el retomo de teoras
completamente anlogas, con la reaccin globalista.
175

Desde 1865 Meynert elabor su doctrina, a continuacin expuesta en


detalle en el primer tomo46 (el nico que apareci) de su tratado de psi
quiatra (1884). Ella se basaba en una concepcin del sistema nervioso
que lo presentaba como una red de fibras de conexin que relacionan ele
mentos nodales, las clulas nerviosas, y conducen la fuerza nerviosa de
uno a otro de esos elementos excitables. En el nivel de la corteza, sus
trabajos de microanatoma iban a permitirle distinguir dos tipos de fibras
blancas de conduccin:
Las fibras de proyeccin que vinculan la superficie cortical con los
centros grises de la mdula y del tronco cerebral, y por lo tanto, a travs
de ellos, con el conjunto del cuerpo y su periferia;
las fibras de asociacin que solidarizan y unen entre s a todos los
puntos de la corteza, constituyendo una inmensa red de conexiones.
La corteza cerebral aparece entonces como una especie de molusco
insertado en el funcionamiento reflejo medular, cuya actividad controla y
descompone. Fundndose en su maestro Griesinger pero tambin en el
asociacionismo de Stuart Mili, Meynert concibi la actividad cortical
como de naturaleza esencialmente asociativa', ella se desarrollaba entre
los diversos territorios de proyeccin de las sensaciones provenientes de
la actividad subcortical: elementos sensitivos perifricos y sensoriales
(rganos de los sentidos), sensaciones de inervacin motriz (sentido
muscular que informa a la conciencia sobre la motricidad refleja espont
nea). La asociacin de esas sensaciones elementales de diversos regis
tros, de las cuales la corteza conservaba la huella (permeabilizacin de
las vas de asociacin) engendraba a continuacin, segn el anlisis asociacionista, imgenes complejas de objetos, ideas, conceptos y len
guaje, a travs de una actividad inductiva que era slo el reflejo mental
de las conexiones nerviosas. De ese modo, dos sensaciones simultneas
(balido de un camero y visin del animal) son asociadas en una imagen
cuyo conjunto podr ser suscitado por la excitacin que produce un solo
elemento (induccin). Ese modelo lgico simplificado adquiere entonces
una segunda valencia por la superposicin, en el concepto psicolgico
de asociacin, de un correlato antomo-fisiolgico, la asociacin crtico-cortical; en el caso del camero, por ejemplo, la fijacin de una liga
zn entre un punto de la corteza visual y un punto de la corteza auditiva.
A ese fenmeno, Exner, alumno de Meynert, lo denominar va abierta,
facilitacin (alemn Bahnung, francs frayage), despus de haberse des
cubierto la estructura de la neurona.
La corteza cerebral se presenta en consecuencia como un vasto com
plejo de centros de imgenes, al principio una tabla rasa, donde se ins
176

criben a la largo de la vida las huellas de todas las sensaciones que all
dejan su impresin, y de sus ligazones sincrnicas y sucesivas. Meynert
rechaza por otra parte la nocin de instinto (cf. Helmholtz), fenmeno
en el que no ve ms que una modalidad de la actividad refleja. La motricidad voluntaria se desarrolla sobre la base de las imgenes motrices de
positadas por aqulla, y de los lazos asociativos con las sensaciones co
nexas. As, el nio de pecho que tiene hambre slo busca el seno des
pus de una primera experiencia de satisfaccin: entonces se establece el
vnculo entre la sensacin interna dolorosa y el recuerdo de la satisfac
cin y de las impresiones a ella ligadas, en particular las sensaciones de
inervacin provenientes del acto reflejo de la succin. En suma, el acto
voluntario no es ms que la movilizacin mnmica del acto reflejo subcortical; querer es en ltima instancia recordar.
Siguiendo ese modelo general se constituye una vasta red cortical asociativa en la que el juego de las oposiciones (asociaciones por contras
te), y de las correlaciones, limita y coordina las posibilidades asociativas
(pensamiento ordenado). Las sensaciones provenientes del cuerpo propio
constituyen en esa red un ncleo que corresponde a la primera nocin del
yo (yo primario infantil); a ese ncleo primitivo se agregan progresiva
mente las imgenes de objetos del mundo exterior con los cuales est en
relaciones constantes y que de ese modo podrn llegar a serle ms caras y
personales que su propia individualidad; la constitucin de ese yo se
cundario explica los valores relacinales y sociales y su frecuente pree
minencia sobre la autoconservacin.47 As la estructuracin de la red asociativa y la constitucin del yo se suman para una regulacin del jue
go asociativo (cf. Griesinger). Pero el funcionamiento de la conciencia
reposa en condiciones metablicas y en definitiva vasomotrices. Puesto
que las posibilidades de irrigacin sangunea de la corteza son limitadas,
en ella los territorios asignados estn en funcin de sus necesidades, es
decir de la medida en que estn en actividad. Por debajo de un cierto nivel
de perfusin, la actividad fisiolgica, sin ser nula, es insuficiente para
producir la conciencia, de modo que las imgenes de que se trata son la
tentes, inconscientes. Volvemos a encontrar en ese punto la teora del
umbral (Herbart-Fechner), respecto de la cual Meynert intenta en conse
cuencia una interpretacin,metablica. Se va a servir de ella para expli
car diversos estados fisiolgicos (el dormir y el soar) o patolgicos
(confusin mental y delirios onricos: su amencia).48 Si, en efecto, a
continuacin de condiciones diversas la irrigacin sangunea de la corteza
desciende por debajo de cierto umbral, la red asociativa ya no puede fun
cionar correctamente y se asiste a una verdadera involucin psquica: in
coordinacin del pensamiento y reduccin del yo por regresin a su es
tructura primitiva infantil (pensamiento borroso, automatismos impul
sivos subcortieales, yo primario egosta), y despus confusin mental
177

propiamente dicha con falta de distincin de las percepciones e imge


nes, realizacin alucinatoria de los deseos, asociaciones azarosas, no re
conocimiento de los objetos (pensamiento onrico), y finalmente obnu
bilacin, inconsciencia y dormir.
C. El modelo neuropsicolgico
Para concluir, nos falta subrayar la inmensa difusin de ese modelo neu
ropsicolgico que constituye el bosquejo bsico del pensamiento de
Meynert y que se denomin conexionismo, puesto que se fundaba en
la idea de las conexiones nerviosas entre centros corticales de imagen.
Wemicke habr de perfeccionarlo, lo mismo que Charcot en Francia,49 y
servir para explicar una multitud de problemas patolgicos, desde las afasias hasta las alucinaciones. Pondremos de relieve dos puntos en parti
cular:
\
La mayor parte de sus partidarios se apoyaban en l para refutar
toda localizacin de las funciones psquicas propiamente dichas (con
ciencia, inteligencia, memoria) aduciendo que, fundadas esencialmente en
las conexiones asociativas, tales funciones aparecen como emanando del
conjunto de la actividad cortical. No obstante, algunos que utilizaban un
modelo psicolgico ms prximo al esplritualismo o a Wundt (apercep
cin) trataron de atribuir a ciertas reas sin especializacin sensorial o
motriz particular (corteza prefrontal o puntos de cruce) una funcin de
regulacin y de sntesis; sa era, por ejemplo, la posicin de Flechsig.
En el conexionismo, el lenguaje es esencialmente concebido como
la asociacin de una palabra y una idea (complejo de imgenes) de la que
pasa a ser el signo. La palabra es a su turno analizada como un comple
jo de imgenes: auditiva (palabra oda), visual (palabra leda), motriz de
articulacin (palabra hablada), motriz grfica (palabra escrita).50 Esta
concepcin ms taxonmica que nerviosa del lenguaje anula su estructu
ra al atomizar los componentes. En consecuencia, si bien sigue siendo
presentado como el instrumento necesario de las formas ms complejas
del pensamiento, lo que se tiene en vista es su funcin de signo (y el
cmulo cultural que autoriza), ms que una funcin propia de analizador.
El pensamiento abstracto es de hecho concebido sin vnculo intrnseco
con el lenguaje, que a continuacin se le une como instrumento privile
giado.
En suma, an el seno de esa nueva versin del asociacionismo encon
tramos las caractersticas constantes de esta doctrina, en este caso hechas
ms complejas por la traduccin neurolgica de sus partes constituyen
178

tes. Pero en Gran Bretaa ya haba surgido la corriente evolucionista: al


principio sntesis,51 ser a continuacin uno de los terrenos de origen de
una crtica radical.

NOTAS
1. Cf. los captulos precedentes.
2. Sobre Herbart, cf. los captulos dedicados a l en la obra de E. G. Boring: A History o f Experimental Psychology, 1950, y sobre todo
en el estudio fundamental de T. Ribot: La psychologie allemande
contemporaine, 1879.
3. Si bien rechaza la experimentacin, por esencia analtica, en nombre
de la unidad del alma, Herbart recomienda la observacin; su escue
la iba en consecuencia a producir numerosos trabajos de psicologa
tnica y psicopedagoga.
4. Para Herbart se trata evidentemente de estados inestables: si una repre
sentacin es reprimida por otra ms fuerte y antagonista, podr re
aparecer si una tercera antagoniza a su tumo a la representacin
dominante, o si entra en conexin con una o varias representacio
nes conscientes (llamado asociativo).
5. En esa concepcin de las cosas, Herbart fue fuertemente influido por el
modelo de las proporciones matemticas en las relaciones armni
cas de los sonidos de la escala (cf. el estudio de M. Straszewski:
Herbart, sa vie, sa philosophie, 1879).
6. Ms detalles acerca de este tema se encuentran en T. Ribot: La
psychologie allemande...
7. Tambin en este punto el campo esttico (musical en particular) pro
porciona el paradigma de emociones determinadas por las relacio
nes y proporciones de las partes de lo percibido o representado.
8. Toda una tradicin filosfica, desde Platn hasta Leibniz y desde Leib
niz hasta Hegel, se refleja en esa intuicin de la conciencia como
efecto y objetivo final de una dialctica en la que el pensamiento
es ms un esfuerzo y una tensin, un proceso, que un conocimien
to inmanente.
9. Cf. infra, el subttulo Griesinger: el yo y la represin.
10. Sobre Fechner, cf. los captulos correspondientes de las obras de con
junto de T. Ribot: La psychologie allemande..., de E. G. Boring:
A History..., y sobre todo M. Foucault: La psychophysique,
1901.
11. Acerca de esta cuestin de la experimentacin en psicologa, seale
mos tambin la obra monumental de E. G. Boring: A History...,
que constituye una notable puesta a punto histrica respecto de aqulla.

179

Captulo IX
LA SINTESIS EVOLUCIONISTA (I):
FUNDAMENTOS TEORICOS

Bain y las bases psicofisiolgicas


A. Bain y el sentido muscular
Hasta Stuart Mili inclusive, como ya lo hemos visto, el asociacionismo
ingls sigui siendo una psicologa de los estados de conciencia todava
muy prxima a la teora emprica del conocimiento y basada en una me
todologa introspectiva. Desde el punto de vista metafsico, el idealismo
de Berkeley era todava el teln de fondo y Stuart Mili finalmente reto
m en gran medida los argumentos de ese autor. Fue a partir de media
dos del siglo XIX cuando las ideas materialistas, ya muy influyentes en
Francia y Alemania, comenzaron a hacer pie en Inglaterra, reencontrando
de tal modo su tierra de origen y de eleccin (cf. Hobbes y Hartley).
Las cosas iban entonces a desarrollarse muy rpidamente: en el espa
cio de una o dos dcadas, la psicologa inglesa se convirti en fisiologista, evolucionista y comparativa. Aunque los autores que provocaron
esa mutacin eran en realidad contemporneos, resulta preferible estu
diarlos en la secuencia lgica en la que se disponen sus ideas, orden ste
que por otra parte corresponde a la realidad de la repercusin que tuvie
ron. As, Bain,1 cuyo tratado apareci el mismo ao (1855) que la pri
mera edicin de los Principios de psicologa de Spencer, tuvo al co
mienzo ms influencia, incluso sobre el propio Spencer, que en conse
cuencia modific considerablemente la segunda edicin de su obra
(1873).
Bain era amigo y discpulo de Stuart Mili, y sus propuestas psicol
gicas se aproximaban bastante a las de su colega mayor. Al estudio in

trospectivo, descriptivo, clasificatorio y analtico de los estados de con


ciencia, siempre aadi no obstante el estudio fisiolgico del soporte
material y nervioso de la actividad mental. Ms bien inclinado a un ma
terialismo paralelista (la secuencia de los fenmenos psicolgicos, se
gn l, reposaba en una secuencia correspondiente de fenmenos nervio
sos), suele conformarse con yuxtaponer, al clsico examen de las sensa
ciones, imgenes y asociaciones, una revista de las nociones conocidas
de la fisiologa de los rganos de los sentidos y del sistema nervioso. En
el dominio del movimiento y del sentido muscular, esas posiciones de
principio desembocan no obstante en una tesis ms original que signa el
conjunto de su sistema.
Bain reconoca, en efecto, una actividad primaria espontnea, puro
gasto de fuerza nerviosa, expresin de la integracin de las sustancias
nutritivas en el nivel del sistema nervioso y del exceso de energa que
derivaba de aqulla.2 Esa actividad primitiva, que se desarrolla al azar,
deposita las primeras sensaciones de movimiento, los primeros datos del
sentido muscular. Esos movimientos espontneos provocan por otra
parte sensaciones particulares de placer y displacer,3 que entraan su acrecentamiento o su inhibicin. As, por la asociacin de las emociones,
las imgenes de movimientos y las percepciones, se bosqueja una selec
cin experimental de los movimientos adecuados para una determinada
experiencia o propia para desencadenar una reaccin en particular; la
multiplicacin de ese tipo de asociacin est en el origen de los que ms
tarde aparecern como fenmenos voluntarios. Estos se basan en la dife
renciacin selectiva de los distintos movimientos asociados de entrada en
las combinaciones difusas de la motricidad espontnea. El poder volun
tario se origina as en la discriminacin y la coordinacin de los movi
mientos elementales que componen a dicha motricidad espontnea, salvo
que la voluntad no puede diferenciar lo que es indiferenciable en la es
tructura preformada de las inervaciones motrices (es imposible, por ejemplo, separar los movimientos de cada dedo del pie).
En el anlisis del resumen clsico de lo que corresponde a las diferen
tes sensaciones en nuestra percepcin del mundo exterior, Bain atribuye
por otra parte al sentido muscular un papel capital, puesto que a su jui
cio desempea la funcin esencial en la constitucin de nuestra concep
cin de la exterioridad espacial. El sentido muscular provee directamente
nociones estticas (resistencia, peso) y dinmicas (duracin, extensin);
aliado al tacto, produce las nociones de longitud, superficie, volumen,
forma, direccin y situacin; vinculado a la vista (motricidad propia de
los msculos anexos a los globos oculares), genera el espacio visual,
fundamento esencial de nuestra concepcin del espacio.
De modo que, si bien, de acuerdo con la tradicin de Berkeley, insiste
en la subjetividad total de nuestras sensaciones, Bain subraya en la dis
183

criminacin entre imgenes y percepciones el papel principal de los mo


vimientos que modifican las segundas y no las primeras.4 La extensin
es el hecho objetivo por excelencia; el placer y el dolor son las fases
mejor marcadas de la subjetividad. Entre la conciencia de la extensin y
la del placer, est la lnea de demarcacin ms amplia que la experiencia
humana puede trazar en la totalidad del universo existente. De modo que
all estn el extremo objeto y el extremo sujeto: y en ltimo anlisis el
extremo objeto parece reposar en el sentimiento de un gasto de energa
muscular.5 As como reduce el yo a una simple coleccin de estados de
conciencia presentes y pasados, Bain, lo mismo que sus precursores asociacionistas, rechaza desde luego la conciencia como criterio verdico in
manente de la realidad mental (cf. los espiritualistas): a su juicio, toda
una multitud de hechos demostraban que la conciencia perciba aparien
cias e ilusiones, tanto en lo concerniente al mundo interno como al
mundo exterior.
B. El modelo psicofisiolgico de fines del XIX
As, en ese tercer cuarto del siglo XIX, en todo Occidente se estableci
un materialismo slidamente implantado en la neurofisiologa. Hemos
estado considerando a sus principales representantes: Taine en Francia;
Helmholtz, Wundt y Meynert en Alemania, Bain en Inglaterra. Cada una
de las componentes nacionales de esa vasta corriente aport su acento
particular a una concepcin de conjunto que sigui siendo extremada
mente homognea. Los franceses (ya lo dijimos) continuaron sobre todo
vueltos hacia la psicopatologa, y fueron esencialmente los alienistas y
la escuela de Charcot quienes hicieron uso del modelo ahora clsico.6
Los alemanes se adhirieron a una concepcin fisicalista, en la que el ide
al de la medicin y de la ley matemtica domin una investigacin de
espritu experimentalista. A travs de Bain, Inglaterra conserv el con
tacto con la teora lgica, tierra de origen del asociacionismo.
Adems, los tratados de psicologa de ese perodo presentan un sor
prendente homomorfismo: lo atestigua el largo captulo dedicado a la anatoma del sistema nervioso y de los rganos sensoriales que en todas
esas obras constituye una parte importante, y que suele ser la entrada en
materia. La conviccin de que todo hecho psquico es al mismo tiempo
un hecho fsico, nervioso por cierto, pero que interesa tambin al con
junto del organismo, constituy en adelante la columna vertebral de la
psicologa. A ese lenguaje comn se tradujeron las tesis psicolgicas
heredadas del asociacionismo, del utilitarismo, incluso del esplritualis
mo, entonces confirmadas, enmendadas, rectificadas por una bsqueda
cuya preocupacin por el carcter concreto, a un siglo de distancia, suele
hacemos sonrer.
184

Sobre esa base se erigi el edificio evolucionista: la ligazn, la iden


tidad de lo psquico y lo corporal, en efecto, ms que un postulado cons
titua para esta posicin una evidencia previa tan segura que ni siquiera
planteaba ms problemas. Slo con esa condicin el espritu pudo inte
grarse conceptualmente a la sucesin jerrquica de los fenmenos natura
les. Durante mucho tiempo las dos concepciones estuvieron lo bastante
prximas entre s como para mezclarse, confundiendo sus fronteras: nu
merosos representantes prominentes de ambos movimientos eran con
temporneos, no cesaban de citarse recprocamente y de tomar unos de
otros sus conceptos y sus materiales. Sin embargo, retroactivamente, la
delimitacin es evidente y, como veremos, concluy por cristalizarse en
un conflicto irreductible.7

Spencer
A. Orgenes del evolucionismo
El evolucionismo fue resultado de la sntesis de dos corrientes de pensa
miento. La primera, relativamente antigua, se originaba en la idea de que
las transformaciones sociales (en sentido amplio: polticas, intelectua
les, tcnicas, morales, etctera) de las que la historia haba podido hasta
ese momento conservar el recuerdo, ponan grosso modo de manifiesto
una evolucin, en el sentido de un progreso continuo, de modo que desde
los orgenes se habran sucedido las etapas de un desarrollo que sin cesar
conduca al hombre y a la sociedad hacia un grado mayor de bienestar, de
libertad, de saber y de tcnica, y tambin de conciencia. Si bien la idea
del devenir se puede encontrar muy lejos en la historia del pensamiento,
es indudable que fue la poca clsica la que provey sus bases materiales
a esa corriente intelectual. La conciencia aguda de las mutaciones que
signaron el fin de la Edad Media y el Renacimiento (nacimiento de las
ciencias exactas, advenimiento de un pensamiento poltico individualis
ta, autonomizacin de la filosofa respecto de la religin, progreso de las
tcnicas, etctera) se expandi en el siglo de las luces con la certidumbre
de la llegada de un hombre nuevo que la gran Revolucin querr ubicar
en la base del nuevo orden social.
El despliegue de un proceso evolutivo social les pareci entonces evidente a quienes observaron que en algunos siglos se haba pasado de una sociedad feudal y cristiana a Estados de ideologa democrtica, y de una economa de subsistencia a la sociedad industrial y cientfica. Por lo
tanto, si bien esa corriente de pensamiento se originaba en la filosofa de
las luces (en Condorcet en particular), fue en la primera mitad del siglo
185

XIX cuando se convirti en un tema filosfico dominante, con los pro


fetas del socialismo utpico (Saint-Simon, Fourier) y sobre todo con
Hegel y Auguste Comte,8 quien, como se sabe, tom mucho de los pri
meros. La doctrina comteana de los tres estados (teolgico, metafsico,
positivo) por los cuales a su juicio pasaba todo campo u objeto de pen
samiento y, en correspondencia, toda organizacin social, iba a ejercer
una influencia preponderante tanto en Spencer como en los primeros te
ricos de la antropologa comparada.
La segunda corriente, ms reciente, estaba representada por el trans
formismo, es decir el descubrimiento de que las especies animales y ve
getales, lejos de perpetuarse idnticas a s mismas desde el Gnesis, no
haban cesado de evolucionar y transformarse, y que con igual derecho
podan dar lugar a un cuadro clasificatorio y a un rbol genealgico. La
biologa se constituy verdaderamente en el pasaje del siglo XVIII al
XIX, en tomo del vitalismo y de la nocin de organizacin que privile
giaba el funcionamiento vital unitario del organismo en relacin con la
autonoma de los rganos. El juego de las comparaciones en la morfolo
ga externa de las especies, que gener los cuadros taxonmicos de la poca clsica, fue reemplazado entonces por el estudio del plan de organi
zacin interna y la anatoma comparada. El nacimiento de la geologa y
el estudio de los fsiles proporcion materiales complementarios a esa
evolucin conceptual que Lamarck9 dot de un aparato terico en su
Filosofa zoolgica (1809).10 Es preciso observar la visin armonista
del universo en cuyo seno se ubican estas concepciones: la evolucin de
las especies las conduca a una complejidad cada vez mayor de su organi
zacin y a una adaptacin cada vez mejor al medio; los esfuerzos del or
ganismo por satisfacer sus necesidades y los hbitos adquiridos en el
proceso modificaban directamente los rganos y la organizacin, cam
bios stos que se transmitan a la descendencia. Las especies vivas cons
tituan as una gradacin progresiva en la que cada grupo representaba una etapa de un proceso de perfeccionamiento indefinido. Se habr adver
tido la homologa de esta tesis con la ideologa social del progreso: ve
remos de qu modo Darwin se aparta ntidamente de una tal concepcin
del transformismo.
Tambin otras corrientes (geologa, astronoma, paleontologa, an
tropologa, arqueologa, estudio de las lenguas, etctera) concurrieron a
la constitucin del evolucionismo. Como lo ha subrayado con nfasis
Michel Foucault {Les mots et les choses), fue todo el conjunto del
pensamiento occidental el que, desde principios del siglo XIX, integr la
dimensin diacrnica y empez a pensar la historia. En tal sentido, Herbert Spencer slo fue el espritu ms sinttico, el pensador ms amplio
y el precursor de una vasta corriente que por otra parte produjo tambin a
Karl Marx, Charles Darwin y los inicios de la antropologa comparada.
186

En ella el ser perdi su estabilidad y su autonoma (cf. las mnadas de


Leibniz) para reducirse a un devenir continuamente mvil y a una inter
dependencia permanente respecto de lo antecedente y lo coexistente.
B. La psicologa spenceriana
Los grandes lincamientos de la doctrina de conjunto de Herbert Spencer
aparecen enunciados en la primera edicin (1855-1856) de Principios de
psicologa, pero todos sus aspectos fueron desarrollados sistemtica
mente en los diez volmenes de su Sistema de filosofa sinttica
(1862-1892). La nueva versin de Principios de psicologa (1870-1872)
constituy los volmenes cuarto y quinto, entre los Principios de la
biologa y los de la sociologa.11 En el nterin haban aparecido las obras de Darwin, lo mismo que numerosos trabajos de sociologa primi
tiva, cuyos materiales e ideas Spencer utiliz con frecuencia en esa gran
sntesis del pensamiento evolucionista.
De modo que con Spencer la psicologa empirista abandon el rea
del fenomenismo en la que la haban confinado Berkeley y Hume. Spen
cer propuso como marco conceptual un realismo transfigurado, cerran
do de esa manera el ciclo iniciado por los nominalistas occamianos del
prerrenacimiento. Segn l, existe una correspondencia global entre la
realidad externa y los datos de la percepcin, aunque el conjunto de los
elementos y sus relaciones estn tan deformados que lo real, en su esen
cia, siga siendo incognoscible para siempre. No obstante, la correspon
dencia entre las variaciones concomitantes de los dos tipos de fenme
nos, externos e internos, permite la construccin de las ciencias positi
vas. Por lo tanto, el conocimiento sensible no es simplemente reductible a hechos de conciencia: tambin constituye el smbolo, la transposi
cin de lo incognoscible, es decir de las causas ltimas (esencia de la
materia, de la fuerza, del espritu, en resumen, del ser). Esa expresin
tomada de Hamilton seala la posible conciliacin que procura Spencer
entre un saber limitado a los fenmenos, a las transformaciones de lo
incognoscible (positivismo) y una religin excluida de lo real sensible.
Sobre tales bases puede entonces enunciarse la gran ley que gobierna
la transformacin de las realidades existentes: la ley de la evolucin. La
persistencia de la fuerza, la multiplicidad de los efectos, entraan un pa
so incesante de lo homogneo, difuso, incoherente, a lo heterogneo, de
limitado, coherente, tanto en el nivel de la materia como en el del movi
miento: el resultado es una diferenciacin cada vez mayor del ser, un acrecentamiento de la complejidad de su estructura. Una ley inversa, de
disolucin, acompaa desde luego a la gran ley de la evolucin, llevan
do lo complejo a lo simple, lo heterogneo diferenciado a lo homogneo
indiferenciado. Spencer puede as trazar el bosquejo de una gnesis evo
187

lucionista: desde la nebulosa primitiva hasta la condensacin del sistema


planetario (tesis de Laplace), desde el globo en fusin hasta la infinita
diversidad de la corteza terrestre, desde el organismo unicelular hasta las
plantas y los animales ms complejos, desde los peces a los mamferos
primitivos, y despus hasta los primeros hombres, desde la unidad pri
mitiva del gnero humano hasta las diferentes razas que lo componen en
la poca moderna, desde estas ltimas a las diversas civilizaciones, hasta
la diferenciacin incesante y adems creciente de los hechos sociales y
culturales, desde las sociedades primitivas hasta la Inglateira victoriana y
las relaciones internacionales. En efecto, consideraba evidente la analo
ga entre la evolucin de las especies y la de las sociedades: crecimiento
en tamao, creciente diferenciacin estructural interna, mayor compleji
dad de la organizacin y aumento de la dependencia recproca de los ele
mentos en la divisin del trabajo orgnica o social.
En consecuencia, pareca claro que los fenmenos fisiolgicos y psi
colgicos deban ser concebidos como esencialmente de la misma natu
raleza y ubicados en una continuidad evolutiva y gentica. En el orga
nismo unicelular, la irritabilidad primitiva de un tejido no diferenciado
asegura el conjunto de las funciones metablicas y reproductoras. Acompaando al acrecentamiento cuantitativo y de la diferenciacin de los
elementos constitutivos, las diversas funciones vitales se van a encon
trar, en los organismos pluricelulares, asumidas por aparatos especiali
zados; as, el sistema nervioso centraliza progresivamente las funciones
de adaptacin al ambiente, en particular las sensorio-motrices. El arco
reflejo simple constituye su organizacin primitiva, en la que una sola
contraccin responde a una sola impresin. La vida consiste en efecto en
un ajuste continuo de las relaciones internas (organismos) a las relacio
nes externas (medio circundante): la correspondencia es al principio di
recta y homognea, y el ser unicelular slo puede sobrevivir en un me
dio adecuado que presente caractersticas fijas. Acompaando a la evolu
cin, el carcter cada vez ms complejo de las estructuras biolgicas per
mite una extensin del poder adaptativo en el espacio y el tiempo, un
crecimiento de las capacidades de respuesta y del poder discriminador y la
capacidad sinttica ante las modificaciones del medio; las corresponden
cias se vuelven cada vez ms numerosas y complejas, distantes y espec
ficas; su coordinacin y su integracin permiten la supervivencia en
ambientes cada vez ms variables y en condiciones cada vez ms alejadas
de las condiciones originales ptimas.
El desarrollo del sistema nervioso desempea una funcin esencial en
ese progreso: del reflejo simple se pasa al reflejo complejo, en el que una combinacin de contracciones musculares responde a una combina
cin de impresiones. El instinto, transmitido hereditariamente, es un fe
nmeno de naturaleza idntica, en el que las coordinaciones son aun ms

complejas y organizadas. A partir de un cierto nivel de diferenciacin y


de complejidad, los montajes instintuales ya no pueden funcionar de ma
nera automtica: su puesta en accin se vuelve ms irregular y conflicti
va, puede ser slo bosquejada y reprimida, y se ingresa en la esfera ps
quica propiamente dicha. La memoria, en efecto, consiste en un inicio
de puesta en acto, de inervacin motriz, de naturaleza instintual, en res
puesta a las impresiones perceptivas correspondientes, de tal modo reco
nocidas.12 As se constituyen las imgenes mentales, recuerdos debilita
dos de las percepciones y de las respuestas motrices correspondientes que
las ubican, y despus base del desarrollo de la inteligencia.
Por otra parte, el deseo tambin se origina en esa fase evolutiva: es
el aspecto motriz, impulsivo del acto instintual retenido en su realiza
cin por la puesta en juego de factores antagonistas. El produce los fe
nmenos voluntarios, siendo la volicin el resultado del conflicto de
impulsos hacia el acto cuando desemboca en el movimiento apropiado.
El deseo es tambin la fuente de los sentimientos simples cuya agrega
cin en virtud de las asociaciones mentales va a constituir las emocio
nes, tanto ms poderosas cuanto ms importante sea el nmero que agrupan de sensaciones elementales, es decir de impulsos instintivos. Es
el caso de la pasin amorosa, que segn Spencer agrega a los elementos
puramente fsicos emociones estticas, sentimientos no sexuales de afecto, de admiracin, de satisfaccin de la autoestima, un placer de pose
sin y la participacin simptica en el placer del compaero; cada una de
estas emociones es en s compleja y conduce a un alto nivel de excita
cin, y el agregado final representa una de las motivaciones ms podero
sas que afectan al ser humano. Existe en efecto un vnculo ntimo entre
sentimiento y volicin; en ese punto Spencer se adhiere al utilitarismo,
cuyo anlisis renueva considerablemente: el placer resulta del ajuste ade
cuado entre el organismo y su medio; el bien y las leyes de la naturaleza
estn consecuentemente en una conrelacin estrecha; todo organismo que
no respetara esa necesidad estara automticamente destinado a la destruc
cin (interpretacin biolgica del utilitarismo).
An nos falta subrayar al pasar un punto esencial de este anlisis evolucionista del psiquismo: este anlisis retoma el esquema fisiologista
del reflejo como modelo estructural de la actividad mental (cf. Griesin
ger) pero introduciendo un matiz capital. Si bien, en efecto, las faculta
des mentales siguen siendo pensadas como las formas ms elevadas de
los procesos sensorio-motores (volveremos a encontrar este punto en
Jckson), si bien la neurologa subsiste como base material, fundamento
de la psicologa (incesantemente Spencer se manifiesta paralelista), el evolucionismo introdujo sin embargo una jerarqua all donde el fisiologismo vea una homologa de estructura. As, tanto el pensamiento co
mo el lenguaje o la afectividad aparecen naciendo de una represin de la
189

accin (en el sentido del acto impulsivo) cuyo relevo aseguran. Resulta
entonces que se atribuye al psiquismo una funcin esencial, lo que im
posibilita toda concepcin simplemente epifenomenista (la conciencia
como epifenmeno de la actividad nerviosa superior, sin funcin pro
pia). Veremos la importancia que este tema tuvo para Jackson, para
Freud y para los funcionalistas. Sealemos en seguida que al reintroducir
potencialmente una causalidad psquica, condujo a un dualismo por lo
menos metodolgico, ms all de un puro determinismo mecnico (mo
nismo).
Los mismos principios generales iban a guiar el anlisis de la inteli
gencia en Spencer: en l se encuentra el camino clsico del asociacionis
mo traspuesto al plano de una gnesis evolucionista, concepcin ms
amplia que permite integrar en ella numerosas criticas, en particular aprioristas. Para Spencer, la condicin de todo pensamiento y toda con
ciencia reside en la desemejanza, que es lo nico que hace posible una
discriminacin de los estados de conciencia sucesivos. La operacin fun
damental del espritu es entonces la percepcin de las relaciones de se
mejanza (no cambio) o de diferencia (cambio: sucesin, secuencia) en el
nivel de los datos perceptivos brutos o de sus recuerdos debilitados, las
imgenes mentales. El resultado del funcionamiento mental elemental es
por lo tanto la diferenciacin y la integracin continua de los estados de
conciencia; all se origina la clasificacin (de las cosas) y forma la base
del razonamiento primitivo, concreto y cualitativo (clasificacin de re
laciones). La percepcin de la igualdad de las cosas y de las relaciones
desemboca en la bsqueda de la identidad, lo nico que permite el razo
namiento cuantitativo y la medicin; la extensin lineal provee el mo
delo y el patrn al que se reduce todo clculo. Los nombres de las unida
des de medida (pulgada, pie, paso, codo), las bases evidentemente digita
les (5, 10, 20) de los sistemas de numeracin ms usuales, traicionan
sin ambigedad el origen concreto y emprico de las operaciones de
cuantificacin. De la coordinacin de los razonamientos cuantitativos
nacen las ciencias abstractas; el conjunto de las ciencias, sea cual fuere
su nivel de evolucin, siguen estando vinculadas entre s por un consen
so tcnico y conceptual.
Lo mismo que la vida, la inteligencia consiste en una corresponden
cia de las relaciones externas y las relaciones internas, en este caso entre
las secuencias y coexistencias reales del pensamiento. El grado de atrac
cin entre elementos psquicos es correlativo del grado de ligazn de los
hechos reales correspondientes. All encontramos las bases de la ley de
asociacin de las ideas, salvo que su sustrato es fisiolgico (cambio co
rrelativo de los elementos nerviosos) y que ciertas asociaciones indisolu
bles, como el espacio y el tiempo, se transmiten hereditariamente a tra
vs de la estructura del sistema nervioso.
190

Al anlisis emprico y asociacionista de la inteligencia (tal como lo


ha recibido de Stuart Mili), Spencer le aade en consecuencia la correc
cin de la existencia de relaciones fisiolgicas preestablecidas, transmiti
das hereditariamente, base de las presuntas formas a priori del pensa
miento; el anlisis emprico sigue siendo filogenticamente exacto, si
bien su proceso ya no se despliega de nuevo en cada individuo. As
Spencer, lo mismo que Bain, puede analizar la relacin de coexistencia
constitutiva de la nocin de espacio en tanto que secuencia de hechos de
conciencia perfectamente reversible (por oposicin a la relacin de suce
sin temporal) y por lo tanto reducir el espacio al tiempo, dimensin
especfica de la conciencia mientras considera el espacio y el tiempo
como formas innatas del pensamiento.
El evolucionismo represent en efecto la gran sntesis de las diversas
corrientes de la psicologa europea del siglo XIX: integr en una con
cepcin fundamentalmente empirista y asociacionista el apriorismo kan
tiano y el nativismo, as como la jerarqua psicolgica de los espiritua
listas, todo ello en un marco materialista y psiconeurolgico. De ese
modo iba a representar el horizonte ms general del pensamiento de fin
de siglo en psicologa y filosofa; los autores se diferenciaban ms por
matices dialectales que por verdaderas divergencias, siempre en el inte
rior de esa lengua fundamental comn. Desde esa perspectiva tendre
mos que estudiar el matiz darwinista del evolucionismo.
C. La antropologa evolucionista
Pero el pensamiento psicolgico de Spencer super ampliamente el
marco individualista heredado del asociacionismo, que constitua el hori
zonte de las tesis fisiolgicas o espiritualistas. Su sociologa13 fue por
ms de una razn la fuente y la sntesis de otra gran corriente de la psi
cologa evolucionista. Si bien Spencer tom de Comte la palabra mis
ma y, con ella, la idea de un orden propio de los fenmenos sociales, irreductible a la suma de los hechos individuales que aqullos abarcan, la
teora de la evolucin le permiti en ese caso como en otros hacer apare
cer un vnculo gentico entre esos rdenes empricos que segn Comte
eran radicalmente heterogneos.
Ya hemos visto que Spencer atribuye a las sociedades un tipo de existencia homlogo al de los organismos: crecimiento progresivo en
volumen, diferenciacin interna creciente, solidaridad e interdependencia
cada vez mayor entre los elementos constituyentes; la comparacin entre
la evolucin d los dos rdenes de fenmenos parece convincente e ilus
tra su continuidad gentica. A partir de una organizacin primitiva indiferenciada, en la que los miembros del grupo son funcionalmente inter
cambiables, surge una diferencia entre los individuos encargados de las
191

relaciones externas, en particular de la guerra (amos), y los que aseguran


las relaciones internas de subsistencia (esclavos). Cuando, como conse
cuencia del crecimiento propio del volumen o por la agregacin de los
grupos entre s, la entidad social toma una dimensin tal que la separa
cin entre las dos clases que la componen se hace tajante y plantea pro
blemas prcticos, se interpone un sistema distribuidor intermediario. A
partir de esas tres capas fundamentales se desarrollan a continuacin el
sistema productor o de sostn, el sistema distribuidor o de transporte, y
el sistema regulador, gubernamental y militar; este ltimo, a travs de
las instituciones ceremoniales indispensables para su dominio sobre el
conjunto social, dar origen a las instituciones polticas, religiosas y
sociales. Es patente la analoga entre ese esquema general y las etapas de
la evolucin embrionaria: masa celular indiferenciada, embrin de dos y
despus de tres plegamientos, desarrollo de los diferentes rganos y de la
jerarqua orgnica.
Pero si bien el hecho social tiene de ese modo un orden propio de existencia y desarrollo, tambin descansa en ciertos caracteres psicolgi
cos de los individuos constituyentes de los grupos humanos; a la rec
proca, y acompaando a la evolucin de las sociedades, esos caracteres
psicolgicos sufren ellos mismos una evolucin muy importante.14 Y
al principio la existencia misma del grupo reposa en la aparicin de un
tipo particular de sentimientos que Spencer opone a los sentimientos egostas basales (utilitarismo puramente individual) como sentimientos
altruistas, que corresponden a lo que los utilitaristas denominaban sim
pata. En el nivel inferior, estn de entrada los sentimientos ego-al
truistas: el individuo aprende por experiencia la utilidad que tiene, en lo
que concierne a sus propios fines, evitar la conducta que provocara en
los otros manifestaciones de clera, y adoptar la que suscita en ellos ma
nifestaciones de placer.15 Como consecuencia de las peculiaridades pro
pias del psiquismo primitivo,16 esas nociones se interiorizan y generan
una primera forma de moral y de sentimiento religioso, basada en la ver
genza, el miedo y el gusto por la aprobacin. Slo mucho ms tarde aparecen los sentimientos altruistas propiamente dichos (generosidad,
piedad, sentimiento de justicia, misericordia): para ello es preciso una
prolongada elaboracin sinttica de los elementos precedentes, su enraizamiento en virtud de la herencia, y tambin la disminucin de las acti
vidades guerreras y predadoras necesarias para los grupos primitivos.
Todo ello significa desde luego que una serie de conflictos entran en
juego entre los grupos de tendencias y sentimientos que aparecen sucesi
vamente en la evolucin de las especies (y de la especie humana) y que
representan intereses potencialmente antagnicos. As, Spencer subraya
la oposicin entre la conservacin individual y la reproduccin de la es
pecie (sexualidad), lo mismo que entre esos grupos instintivos primor
192

diales y las tendencias sociales de aparicin ulterior. En Darwin veremos


este punto ms acabadamente desarrollado.
Todas esas nociones permitieron a Spencer trazar un retrato del hom
bre primitivo y de las caractersticas generales de su psicologa: impul
sividad, predominio de la accin primaria de las emociones, sin gran de
liberacin consciente (poca accin del juicio), conservadorismo funda
mental (escasa plasticidad, fijeza de las costumbres), dominio en la co
hesin de los sentimientos ego-altruistas (cf. el status de las mujeres, la
ausencia de la verdadera moral). En el plano intelectual, el rasgo domi
nante es la incapacidad para alcanzar lo general, la abstraccin, la preci
sin del pensamiento. Carcter concreto, proximidad, rigidez de las cre
encias y de las concepciones, predominio de la imaginacin simplemen
te reproductora por sobre la imaginacin creadora, ausencia de espritu
crtico y de escepticismo: a una vida intelectual poco desarrollada,17 po
co curiosa, rgida, se oponen excelentes facultades perceptivas, una gran
destreza, movimientos hbiles, una multitud de observaciones elementa
les concretas. Estas ltimas, desde luego, slo pueden generar clasifica
ciones groseras, concretas, analgicas. Pero de los conocimientos y de
los medios intelectuales limitados del primitivo ante los misterios del
mundo y de la vida emerge sobre todo una visin muy peculiar: la duali
dad del mundo que Tylor acababa de bautizar como animismo.
Los cambios en el cielo y sobre la Tierra favorecen en el salvaje la
nocin de dualidad, que por otra parte le confirman las sombras y los ecos, los sueos y el sonambulismo, y aun ms la insensibilidad anor
mal del sncope y la apopleja; esas formas temporarias de inconsciencia
se ligan en su espritu con la forma duradera de inconsciencia en la que
no se puede hacer volver al doble, con la muerte. La creencia de que los
dobles de los hombres muertos son la causa de todas las cosas extraas y
misteriosas empuj a los hombres primitivos a cuidarse de ellos con la
ayuda de exorcistas y hechiceros, o a hacerlos propicios mediante plega
rias y alabanzas. De estas ltimas observancias provienen todas las cla
ses de culto. Adems de esos productos aberrantes del culto a los antepa
sados que resultan de la identificacin de stos con dolos, animales,
plantas y fuerzas naturales, hay desarrollos directos de ese mismo culto.
En la tribu, el jefe, el mago, o algn otro personaje que posee cualquier
capacidad, respetado durante su vida por manifestar un poder de origen y
alcance desconocidos, inspira un grado de temor ms grande cuando, des
pus de su muerte, adquiere el otro poder que poseen todos los espritus.
Con mayor razn aun, al extranjero que aporta artes nuevas, y al con
quistador de raza superior, se lo trata como a un ser sobrenatural durante
su vida, y se lo adora despus de su muerte como a un ser sobrenatural
todava ms grande. As, partiendo de la idea del doble viajero que sugie
re el sueo, pasando al doble que se va en el momento de la muerte, pa
193

sando de este espritu, al que al principio slo le atribuye una vida tem
poraria, a espritus existentes para siempre, y cuyo nmero crece sin ce
sar, el hombre primitivo poco a poco puebla el espacio ambiente de se
res sobrenaturales, pequeos y grandes, que en su espritu se convierten
en las causas de todo lo que es extraordinario. Y extremando lgicamente
este mtodo de interpretacin as inaugurado, se entrega a las supersti
ciones cada vez ms numerosas que hemos mencionado.18
Spencer estaba suscribiendo los trabajos sobre antropologa primiti
va: Mac Lennan, Lubbock, Tylor, Morgan,19 publicaron sus principales
obras en el corto lapso que media entre 1865 y 1877, e inspiraron tanto
a Spencer como a Darwin y Marx.20 Recordemos que junto al estudio de
la psicologa y de las costumbres del primitivo, su preocupacin esen
cial concerna a las formas primitivas de la familia y de las relaciones
conyugales. Si bien en general divergen en cuanto al esquema evolutivo
propuesto, Spencer coincide con Bachofen (1861) en la idea de un esta
dio preliminar de promiscuidad sexual a partir del cual se organiza el
matrimonio de grupo y despus el matrimonio propiamente dicho, cada
na de esas fases lleva consigo una organizacin social y cultural parti
cular, cuyas huellas se aplicaron a encontrar en los cuatro puntos cardi
nales del planeta.21

El darwinismo
A. La especificidad de la antropologa darwiniana
Los cuadernos de notas manuscritas de Charles Darwin indican que los
grandes lincamientos y numerosos detalles de su pensamiento ya eran
claros para l desde 1838-1839. No obstante, aguardar veinte aos para
publicarlos, hasta que Wallace estuvo a punto de adelantrsele y de poner
en circulacin una versin por otra parte empobrecida de las mismas te
sis. Todava L origine des espces (1859) slo alude tmidamente a la
especie humana, en las ltimas lneas de la conclusin. Hasta 1871, en
La descendance de l'homme, Darwin no se arriesgar a publicar sus te
sis antropolgicas y psicolgicas. En el nterin, el evolucionismo en
contr su terico en Spencer, y el pensamiento de Darwin tender a fun
dirse en la comente general sin revelar en seguida su originalidad.
Recordemos que la columna vertebral del darwinismo estaba consti
tuida por una\concepcin indita del transformismoVel modelo utilizado
por Darwin estaba representado por la seleccin de las especies domsti
cas de plantas y las razas domsticas de animales: el criador obtena im
portantes modificaciones de la raza cruzando los individuos que presenta194

ban variaciones espontneas que iban en el sentido que l buscaba y re


pitiendo la operacin en un gran nmero de generaciones. Ese era el
mismo proceso que operaba en la naturaleza sin intervencin voluntaria:
la seleccin natural favoreca sistemticamente la descendencia de los
^mcjor dotados y su progenie era ms numerosa y estaba mejor armada
para la lucha por la vida;22 a lo largo de innumerables generaciones, de
los antepasados comunes derivaban especies nuevas especialmente adap
tadas a tal o cual medio en particular; los eslabones intermedios con fre
cuencia desaparecan en el curso de ese proceso evolutivo, que explicaba
la enorme cantidad de especies vivas diferentes que pueblan el planeta, y
a la vez la presencia y la ausencia, segn los casos, de las formas inter
medias (algunas veces tambin recuperadas en forma de fsiles);Esto equivale a sealar la importancia en la formacin del darwinismo de la
geologa de Lyell, quien, desde 1830, trastroc la concepcin clsica de
la historia de la Tierra, al demostrar la edad entonces casi inconmensura
ble que haba que atribuirle 23 As, resultaba pensable una evolucin
lenta, insensible, que desplegara su proceso en millones de generaciones,
con lo cual el transformismo adquira su verdadera significacin.
Por otra parte, Darwin reconoca la presencia de otros mecanismos de
evolucin. Por un lado, como Spencer, reserv un lugar a la adaptacin
y a la herencia de los caracteres adquiridos, es decir al lamarckismo: fue
ron sus discpulos ms tardos (Weismann en particular) quienes recha
zaron totalmente ese mecanismo, abriendo un debate que an est lejos
de haberse resuelto verdaderamente. Adems, reservar en consecuencia
un lugar por lo menos equivalente a la seleccin sexual, cuya exposi
cin ocupa las dos terceras partes de la obra de 1871; ciertos caracteres
sexuales carentes de valor adaptativo,24 en efecto, desempeaban un pa
pel principal en la seleccin de las especies, interviniendo en el nivel de
la competencia sexual, favoreciendo a ciertos individuos en detrimento
de otros en la conquista del compaero y por lo tanto en la reproduccin.^
Ciertos autores, como Sulloway, pretendieron discernir, por la distin
cin de las dos selecciones, la presencia en Darwin de una oposicin
conceptual entre instinto de reproduccin e instinto sexual. Si bien re
trospectivamente se puede tener la ilusin de encontrar en su obra una
concepcin semejante, en ninguna parte de dicha obra se la lee explcita
mente y, como habremos de verlo, ella se opone a su concepcin gene
ral del instinto. Los tericos del instinto sexual, por otra parte, proven
an de una corriente de pensamiento totalmente distinta, como lo exami
naremos ms adelante.
Lo que ms importa aqu es la concepcin que tiene Darwin de la
antropogenia para retomar el ttulo de una de las grandes obras de su
discpulo Haeckel y las concecuencias psicolgicas que de ella deri
van. La descendencia del hombre25 intenta demostrar que el hombre
195

desciende de una especie inferior, incluyndolo en cuerpo y alma en la


gran cadena de la evolucin de las especies. Su razonamiento con respec
to al psiquismo humano sigue el modelo de los argumentos presentados
concernientes a la estructura somtica, que son de tres tipos:
Analogas estructurales en el nivel de la anatoma, de la morfolo
ga, de la embriologa, de la fisiologa y de la patologa (enfermedades y
parsitos comunes, por ejemplo) comparadas; las conformaciones homlogas de la especie humana y especies animales (sobre todo mamfe
ros, en particular los ms evolucionados, los monos antropoides) eran
innegables y por otra parte conocidas desde haca mucho tiempo.
Similitud en el desarrollo ontogentico. Esta es la famosa ley
biogentica fundamental de Haeckel, su gran discpulo alemn: la on
togenia es un resumen de la filogenia.26 As, el embrin humano pasa
por las diferentes fases de desarrollo de la especie, desde la clula nica
hasta el pez con branquias y el mamfero. En el curso de ese proceso recapitulador, numerosos rganos aparecen y despus involucionan.
Existencia en el hombre de numerosos rudimentos de rganos de
especies inferiores, ms o menos desarrollados segn los individuos
(forma de la oreja externa, olfato, muelas del juicio, pilosidad, apndice,
cccix, etctera). A veces tambin se verifican verdaderos retornos atvi
cos de los caracteres morfolgicos de los antepasados animales del hom
bre, patolgicamente (tero tabicado, cerebro de los microcfalos) o den
tro de lmites fisiolgicos (caninos, pilosidad, detalles de la musculatu
ra, etctera).
Todos esos hechos, numerosos y convincentes, junto a la extrema
variabilidad espontnea de los caracteres somticos de la especie, hablan
en favor del origen comn del hombre y otras especies animales. Sub
siste el argumento principal de los adversarios de esta teora: la incon
mensurabilidad del espritu humano con las manifestaciones psicolgi
cas de los animales ms desarrollados. Darwin la reconoce sin reservas:
La diferencia entre el poder mental del mono ms elevado y el del sal
vaje ms tosco es inmensa.27 No obstante seala que tambin es in
mensa entre un pez inferior y un mono antropoide, cuyo parentesco re
moto ya nadie negaba, y por otro lado entre un salvaje y un Newton o
un Shakespeare. Adems, en el curso de la(ontogeniahumana, el desa
rrollo mental se produce progresivamente, desde la vida psquica elemen
tal del recin nacido, y despus del nio (la cual, en muchos aspectos, evoca los diversos grados de la escala animal), hasta la plenitud intelec
tual y moral del adulto.28
Para tratar correctamente ese problema es preciso no detenerse en
la apariencia de los fenmenos, sino ms bien preguntarse si existe entre
196

el hombre y los animales, desde el punto de vista mental, una diferencia


fundamental de naturaleza, o si no se tratara sobre todo de una diferencia
cuantitativa en el nivel de ciertos elementos comunes. En consecuencia,
Darwin va a entregarse al mismo tipo de examen comparado efectuado
en el registro de las estructuras fsicas del hombre y de las especies ani
males. Llega a la conclusin de que existe una diferencia de grado y no
de clase. Hemos visto que sentimientos, intuiciones, emociones y facul
tades diversas, tales como la amistad, la memoria, la atencin, la curio
sidad, la imitacin, la razn, etctera, de los que el hombre se enorgulle
ce, pueden observarse en estado naciente, o incluso bastante desarrollado
en los animales inferiores. Ellos son adems susceptibles de ciertos per
feccionamientos hereditarios, tal como nos lo demuestra la comparacin
del perro domstico con el lobo o el chacal.29 Si se pretende sostener
que ciertas facultades, como la conciencia, la abstraccin, etctera, son
especficas del hombre, es muy posible que ellas sean el resultado de otras facultades intelectuales muy desarrolladas que a su vez derivan prin
cipalmente del empleo continuo de un lenguaje que ha llegado a la per
feccin.30
La argumentacin de Darwin se funda en los materiales de la psico
loga animal que existan entonces y que esencialmente consistan en
un conjunto de ancdotas.31 No se trataba en efecto de observaciones
sistemticas ni de experimentaciones, como ser el caso en el siglo XX,
sino de relatos con frecuencia ingenuamente antropocentristas (cf. la asi
milacin de las plumas o del canto de los pjaros a producciones estti
cas, por cierto instintivas y hereditarias, pero que generaban emociones
de ese tipo en el compaero). Esta clase de razonamiento analgico no
sometido a crtica, que sola desembocar en la humanizacin del animal
para descubrir en l facultades humanas en embrin o esbozo, a prin
cipios del siglo siguiente llevar a una reaccin de sentido inverso,32
conductista, en la que todava se inscribe nuestra concepcin de la psico
loga animal y que tambin plantea algunos problemas. En efecto, no
vemos acaso que quienes acogen con favor el conductismo aplicado a los
animales rechazan con indignacin su versin humana,33 y no se han
resucitado de ese modo los animales-mquinas de Descartes ante el alma
inmaterial del rey de la Creacin?
No obstante, es en el desarrollo de los instintos sociales donde Dar
win ubica la especificidad del psiquismo humano, a travs de los dos elementos que lo caracterizan: el lenguaje y la conciencia moral. Si bien
uno y otra reposan por cierto en un potencial intelectual incomparable
mente superior al del animal, tambin se inscriben en el dominio pro
gresivo de los instintos sociales sobre el conjunto del comportamiento
del individuo y sobre los instintos egostas fundamentales. Retomando
los elementos principales del anlisis utilitarista y asociacionista, Dar197

wln reduce el sentido moral y los valores a una gran red de imgenes, de
ideas y de conceptos en los que la simpata constituye la sustancia y la
columna vertebral emocional, pero la vincula con esa categora espe
cial y particular de instintos que empujan a los animales sociales a agru
parse y ayudarse mutuamente, y que desarrolla en ellos los sistemas de
seales y de comunicacin al mismo tiempo que la solidaridad y la de
pendencia afectiva.
Pero desde luego es finalmente la seleccin natural la que explica el
doble desarrollo intelectual y moral del hombre: la ventaja que confieren
esas cualidades nuevas permiten a los individuos y a los grupos mejor
dotados por ellas para asegurarse un crecimiento y una descendencia ms
importante y suplantar progresivamente a los competidores menos dota
dos en tal sentido.34 As, por seleccin y por herencia (herencia lamarckiana del refuerzo incluida), los instintos sociales adquieren una exten
sin y un dominio crecientes, multiplicados por el desarrollo intelectual
(esos instintos duraderos y no vinculados a un ciclo apetito-saciedad, in
fluyen tanto ms intensamente en las asociaciones). Paralelamente se
inscriben el desarrollo del lenguaje, a partir de los rudimentos identificatorios de los animales, y la gravitacin decisiva del juicio de los miem
bros de su comunidad acerca de la conducta del individuo.
En tal sentido, Darwin seala que los salvajes slo adquieren las
virtudes sociales, las que corresponden a los valores del grupo; las virtu
des personales (cf. el imperativo categrico kantiano que frecuente
mente coloca al individuo en conflicto con su comunidad histrica) co
rresponde a una fase ulterior del desarrollo, en este caso a una interiori
zacin ms profunda de los juicios de valor, que reposa en capacidades
intelectuales (retencin mnmica, abstraccin y generalizacin) acrecen
tadas. Tambin en ese punto los materiales de la antropologa primitiva
daban apoyo a la teora de la evolucin: todas las naciones civilizadas
fueron en otro tiempo brbaras,35 de modo que las costumbres de los
salvajes contemporneos proporcionaban un eslabn principal de la
cadena que vinculaba al hombre moderno con los animales superiores,
en particular cuando constituan la clave de numerosas costumbres, cre
encias, expresiones corrientes de los hombres civilizados que son las
huellas evidentes de su antigua condicin inferior.36
La seleccin sexual desempea tambin un papel importante en la evolucin humana y ejerce sobre todo su accin, asimismo, con la me
diacin del grupo. Ella explica las diferencias morfolgicas (importancia
de los factores estticos n la eleccin de compaero, sobre todo de las
mujeres, en el origen) pero tambin psicolgicas (Darwin pone de relie
ve la combatividad, la energa, la perseverancia, la superioridad intelec
tual de los machos...) entre los sexos, en un estadio en el que las virtu
des de la existencia del grupo limitan los efectos de la seleccin natural.
198

Darwin seala por otra parte la aparicin tarda en la ontogenia humana


de los caracteres sexuales denominados secundarios, segn lo atestigua la
indiferenciacin sexual relativa de los nios, huella de la fecha reciente
de su adquisicin filogentica (ley de biogentica).
Nos falta ahora subrayar la originalidad del darwinismo en el seno del
evolucionismo. Vayamos directamente al punto fundamental: en Darwin
las etapas de la evolucin no se inscriben en la construccin de una je
rarqua piramidal en la que cada estrato sea una versin ms compleja del
precedente y hunda en l sus races. La idea de la seleccin natural intro
duce un amplio margen de azar en la evolucin, azar en las condiciones
peculiares del medio externo, pero tambin en las mutaciones espont
neas y en su devenir. De ello resulta que las fases sucesivas de la evolu
cin no son obligadamente coaxiales: una rama evolutiva puede origi
narse en un punto perifrico de la etapa precedente, incluso brotar a par
tir de un estrato ya antiguo (por ejemplo, importancia en el hombre de
la liberacin de las patas anteriores como consecuencia de la posicin er
guida, y desarrollo a continuacin del circuito mano-ojo).
De modo que se introduce la posibilidad de conflicto en las etapas de
la evolucin; un ejemplo capital es el que opone en el hombre los ins
tintos egostas y los instintos sociales.37 Si la ontogenia recapitula e
integra la filogenia (ley biogentica fundamental de Haeckel), la madura
cin habr de salpicar el desarrollo individual con momentos claves en
los que aparecen modalidades psicolgicas especficas, eventualmente
contradictorias entre s, y de las cuales la antecedente est lejos de ser in
tegralmente recubierta por la siguiente. Por lo tanto, como vamos a ver
lo, si la concepcin spenceriana en patologa remite automticamente a
un descenso del nivel evolutivo y a la reaparicin de actividades inferio
res liberadas (Jackson no tendr ningn inconveniente en retomar la teo
ra del automatismo de Baillarger), Darwin introduce en este punto un
nuevo modelo, que los sexlogos y despus Freud emplearn amplia
mente; l mismo proporciona su paradigma cuando escribe en uno de
sus manuscritos: Por lo tanto nuestra ascendencia est en el origen de
nuestras malas pasiones! Nuestro abuelo es el diablo, en forma de ba
buino!38
As, la idea de lucha, la guerra permanente cuya imagen estructura el
darwinismo, la nocin de una difcil victoria del superior sobre el infe
rior, no por trascendencia sino por exterminio, se inscriben tambin en
el interior mismo del individuo, as como la conciencia de la argamasa
biolgica, es decir del resultado azaroso de una batalla en la que la victo
ria del progreso es slo estadstica y no ontolgica. Bastar con que al
gunas particularidades contingentes alteren el equilibrio de las fuerzas, y
lo arcaico aplastar con su impulso salvaje los aspectos ms refinados de
las etapas ulteriores de la evolucin. Sin duda Spencer haba querido
199

mostrar la filiacin ininterrumpida del hombre respecto del resto de lo


vivo, incluso de lo existente; Darwin, por su parte, subraya la perma
nencia actual de lo atvico ms profundo, en todos sus aspectos, en el
hombre ms evolucionado. El matiz, sin duda, es sutil, pero no por ello
menos fundamental.
B. La expresin emocional y el registro de lo originario
En 1872, Darwin public separadamente lo que en principio no iba a ser
ms que un captulo de La descendencia del hombre y que constituira
su obra puramente psicolgica: La expresin de las emociones en el
hombre y en los animales.39 Se trata all del mismo tipo de problema
que preocupa a la nueva psicologa fisiolgica: el hecho de conciencia y
su correlato corporal aparecen estrechamente imbricados, y el abandono
de la antigua idea de un ordenamiento divino preexistente del lenguaje
de las emociones dejaba el campo libre para las teoras materialistas y
evolucionistas.
En 1860, con respecto a la risa, Spencer haba propuesto cierto n
mero de tesis, retomadas y sistemticamente expuestas en los Princi
pios. Su piedra basal era la idea de la fuerza nerviosa que ya encontra
mos en los psiconeurlogos; toda puesta en juego de-ios elementos y
circuitos nerviosos corresponda a fenmenos de descarga de energa
nerviosa, siguiendo el modelo de la corriente de despolarizacin que atraviesa las fibras nerviosas excitadas. Ya hemos visto que para Spencer
el funcionamiento psquico consiste en una cierta suspensin de una ac
tividad sensorio-motriz compleja (de nivel suprainstintual) que pone en
circulacin cantidades de energa nerviosa, descargas nerviosas, no desde
ables. Esas descargas se consumen por ejemplo en suscitar otros esta
dos psquicos segn el modelo asociativo, tambin con frecuencia en
virtud de una accin motriz clsica que pone fin a la deliberacin mental
(acto voluntario). Pero cuando de ese modo se activan cantidades dema
siado importantes que no encuentran salidas internas suficientes, lo que
ocurre especialmente en el caso de las emociones, sobre todo si son in
tensas, se producen diversos fenmenos de descarga somtica:
Descarga difusa muscular: toda emocin fuerte provoca una descar
ga no especfica de ese tipo (cf. el grito, que acompaa tanto a la alegra
como al dolor, la risa o la sorpresa), tanto ms objetivable cuanto que
los msculos presentan una inercia especfica ms dbil (de all la accin
predominante sobre los msculos del rostro, ms bien que en los de los
miembros). Segn Spencer, una descarga de ese tipo explicara la risa,
expresin motriz de una cada brutal de la tensin emocional (por ejem200

po, en la interrupcin de una escena intensamente emotiva por una re


presentacin trivial).
Descarga restringida especfica, que corresponde al bosquejo de los
movimientos que implicaran la puesta en acto inmediata del contenido
mental (actitud y bosquejo de movimientos de combate en la clera). A
ese primer tipo de descarga restringida se aade un segundo, el que resul
ta de los esfuerzos del sujeto por limitar o combatir esas manifestacio
nes primarias o por ocultarlas dirigiendo la tensin nerviosa hacia otra
parte. Desde luego, es necesario precisar que toda corriente de descarga
permeabiliza la va nerviosa que recorre, tanto ms cuanto mayor sea la
frecuencia con que la utiliza (Bahnung de los autores alemanes) y que
muchos de esos circuitos facilitados se convierten en hereditarios por re
peticin: su puesta en juego, por ambas razones, se convierte en auto
mtica para una emocin dada.
Finalmente, otra va posible es la descarga visceral que acompaa
a la mayor parte de las grandes emociones de diversos signos ms o me
nos objetivables y especficas.

El conjunto de esos elementos constituye la expresin emocional: en


efecto, ellos proporcionan signos relativamente estables y genricos para
una especie, cuyo reconocimiento tambin es en gran medida hereditario.
Por lo dems, Spencer se apoya en esos fenmenos para dar a la simpa
ta, base de los sentimientos sociales, un fundamento material indubita
ble. No obstante, sorprende que haga un uso tan amplio de un modelo
causal de tipo fisiolgico sin recurrir a los pasos genetistas (examen del
fenmeno en los animales, los primitivos, los nios) que tanto le repro
chaba a Bain no haber seguido en su estudio de las emociones.40
Por el contrario, precisamente ese mtodo va a guiar el intento res
pectivo de Darwin. A primera vista, los tres principios explicativos que
proponen slo parecen retomar en otro orden el anlisis de Spencer:
Principio de asociacin de los hbitos tiles: Los movimientos
tiles para la realizacin de un deseo o el alivio de una sensacin dolorosa terminan (...) por convertirse en tan habituales que se reproducen to
das las veces que aparecen ese deseo o esa sensacin, incluso en un nivel
muy dbil, incluso cuando su utilidad resulta nula o muy discutible.41
Principio de la anttesis: tendencia involuntaria a la realizacin de
actos en general sin utilidad pero absolutamente contrarios a los que co
rresponden a un estado de espritu opuesto al del momento (por ejemplo
en el perro que se arrastra y se acuesta ante su amo, siendo que para en
frentar a un enemigo se yergue, tieso y erizado).
Principio de la accin directa (automtica) siguiendo la estructura
propia del sistema nervioso: la descarga sigue entonces las conexiones
201

nerviosas y las vas abiertas y permeabilizadas por el hbito, sin utilidad


ni especificidad.
Como se ve, los dos primeros principios corresponden en el anlisis
de Spencer a las modalidades de la descarga restringida, el tercero la
descarga difusa y a las descargas viscerales. Lo peculiar es la utiliza
cin que de ellos hace Darwin, de conformidad con el espritu general de
su doctrina. Se trata en efecto de encontrar para cada expresin emocio
nal la significacin fisiolgica que pudo tener en algn momento de la
evolucin de la especie o del individuo, y por lo tanto eventualmente
una significacin que ya no es ms que un resto ontognico o filognico
anacrnico y sin ningn valor funcional actual. Es el caso de la expre
sin de disgusto con la ayuda de movimientos en la regin de la boca,
anlogos a los que acompaan al vmito,42 o del gesto antittico de
encogerse de hombros en signo de impotencia o resignacin, que slo se
comprende por oposicin a la actitud de combate (cabeza alta, pecho re
plegado, hombros echados hacia atrs, puos cerrados) que expresa irrita
cin o indignacin; lo mismo ocurre con el plegamiento de los mscu
los perioculares y los movimientos de cejas en diversas emociones pe
nosas (sufrimiento, tristeza, ansiedad), resto de los movimientos de pro
teccin de los ojos en el llanto que acompaa a los gritos en el lactante.
El modelo explicativo darwiniano se muestra claramente en esos es
tudios sobre la expresin emocional: comprender un hecho psicolgico
es encontrar, a travs de una mtica escena originaria, su sentido fisio
lgico primero por debajo de las deformaciones, los desplazamientos, las
elaboraciones secundarias que ha sufrido a continuacin. Proceso genti
co en consecuencia, pero con una correccin esencial: la gnesis es aqu
la historia, con todo lo que ella puede tener de circunstancial, de contin
gente, de aleatorio; la bsqueda de lo originario tiende as a oponerse a
la puesta en evidencia de lo elemental que caracterizaba ms bien el
proceso spenceriano, ms logicista.
C. Romanes: la evolucin mental
Poco antes de su muerte, Darwin confi sus notas manuscritas, en parti
cular psicolgicas, a su discpulo G. J. Romanes, quien se consagr en
tonces a la tarea de retomar en detalle y elaborar en sistema las ideas de
su maestro. Las dos grandes obras de Romanes43 tuvieron una gran re
percusin en ese final del siglo XIX: constituyen una referencia esencial
del darwinismo. Desde luego, Freud tena esos volmenes, y su ejem
plar del segundo, el dedicado al hombre, presenta los mrgenes cubiertos
de anotaciones de su mano.
En muchos aspectos, la obra de Romanes aparece como una sntesis
202

de las ideas de Darwin y las de Spencer, cuyas tesis son discutidas antes
que nada en cada punto importante, y con frecuencia retomadas sin gran
modificacin. La idea fundamental que lo gua es por otra parte la ausen
cia de salto cualitativo en los fenmenos naturales: los que parecan en
un principio irreductibles provenan en realidad de la mayor complejidad
adquirida y de la integracin de los fenmenos ms elementales de las elapas precedentes.44 Un gran cuadro sinptico (que reproducimos aqu)
resuma la marcha global del autor: un rbol central representa el desa
rrollo escalonado de las facultades mentales y est dividido en grados que
corresponden a la vez a las etapas del desarrollo intelectual y emocional,
a una escala jerrquica de las especies animales y a las edades del creci
miento del embrin y despus del nio. El desarrollo de las funciones
voluntarias, desde la irritabilidad primitiva hasta la voluntad propiamen
te dicha, pasando por las adaptaciones nerviosas y reflejas, constituye su
eje, prefigurando las tesis futuras de los funcionalistas. Las facultades
intelectuales son representadas a los lados, como ramas secundarias de la
evolucin de las funciones adaptativas.
As, Romanes ubica el nacimiento de la conciencia primitiva, que identifica con la facultad de sentir (sensacin) de la neurilidad (funcin
originaria del sistema nervioso), tal como ella se manifiesta por ejemplo
en el reflejo. La neurilidad tiene su fuente en dos propiedades fundamen
tales provenientes de la excitabilidad primitiva caracterstica de la mate
ria viva:
El discernimiento, por el cual las excitaciones externas son distin
guidas con independencia de su intensidad mecnica respectiva (ejemplo
de la planta carnvora que repliega sus tentculos al menor roce pero no
reacciona ante el fuerte choque de las gotas de lluvia).
La conductibilidad, es decir la capacidad de transmitir progresiva
mente una onda de excitacin, propiedad que concentrar muy particular
mente el tejido nervioso.
De modo que la conciencia emerge de simples adaptaciones nerviosas
primitivas, con la aparicin de rganos especficamente sensitivos y de
las primeras sensaciones confusas de placer y displacer; ese estadio psi
colgico muy primitivo corresponde a la vez a las facultades mentales
obtusas de los celenterados y los equinodermos, y a las del ser humano
en su nacimiento. La conciencia es casi inseparable de la memoria y de
las primeras capacidades asociativas que se originan en las etapas inme
diatamente ulteriores (moluscos, larvas de insectos, primeras semanas de
vida extrauterina). Paralelamente aparecen los instintos primarios, las
formas ms elementales de la actividad consciente, y las emociones ms
primitivas, las que guardan relacin con la conservacin del individuo y
la reproduccin de la especie. Ese es el lugar de precisar la concepcin

darwinista del instinto, fielmente reproducida por Romanes: El instinto


es un acto reflejo en el cual entra un elemento de conciencia de modo
que ese trmino es genrico y comprende todas las facultades del alma
que estn en juego en la accin consciente y adaptada, anterior a la expe
riencia individual, sin conocimiento necesario de la relacin existente
entre los medios empleados y el fin alcanzado, pero realizada de manera
anloga en condiciones similares y frecuentemente presentes, por todos
los individuos de la misma especie.45
Por lo tanto, el instinto representa un comportamiento innato, here
ditario, pero no automtico como el reflejo, de lo cual proviene su nota
ble plasticidad adaptativa; se presenta ms bien como un impulso men
tal imperioso con una base emocional compleja y eficiente que
tiende a hacer cumplir un cierto ciclo de conductas. De esta concepcin
general se sigue que la concepcin darwinista del instinto es a la vez
muy concreta y plural: los instintos son innumerables, con frecuencia
especficos de las especies estudiadas (instintos de vuelo, de nidificacin,
de incubacin, de canto, de migracin, de simulacin de heridas, para to
mar los ejemplos ms conocidos entre los pjaros). Estamos lejos de los
grandes instintos de una cierta tradicin filosfica de la que hablaremos
ms adelante, lo mismo que de la idea de una infalibilidad del instinto:
comportamiento preciso, concreto, limitado, el instinto puede desadap
tarse o ser defectuoso (trmino empleado por Darwin), poniendo en des
ventaja a su portador.
En cuanto al origen del instinto, Romanes propone una doble va
gentica, realizando as, conforme a las opiniones de Darwin, una snte
sis de las tesis formuladas:
La de Spencer, que considera que el instinto se origina en la inte
gracin de conductas ms elementales, de tipo reflejo; la seleccin natu
ral fija entonces modos de comportamientos no inteligentes que revelan
ser ventajosos para la especie (instintos primarios).
La de Lewes, ms clsica, de la extincin de la inteligencia: ac
tos y hbitos originalmente voluntarios y conscientes (actos inteligents) se convierten, por repeticin, en automticos y despus en heredi
tarios (lamarckismo), dando origen a los instintos secundarios.
Finalmente, es posible un origen mixto: instintos provenientes de
una u otra de las dos vas genticas anteriores pueden sufrir a continua
cin un perfeccionamiento por la otra va o agregarse por fusin a con
juntos ms vastos de origen compuesto.
Los instintos secundarios suponen desde luego un desarrollo mental
superior: de la memoria, de las facultades asociativas, nacen la percep
cin (reconocimiento intelectual de la sensacin), la imaginacin que a
204

parece con la facultad de representarse un objeto ausente, y por fin la ra


zn,46 facultad implicada en la adaptacin voluntaria de los medios al
fin (que) entraa en consecuencia el conocimiento consciente de las rela
ciones existentes entre los medios empleados y el fin alcanzado y puede
ejercerse en la adaptacin a circunstancias nuevas para la experiencia del
individuo y para la de la especie 47 As pasamos de los moluscos a los
insectos, y despus a los peces, crustceos superiores, batracios, reptiles
y cefalpodos, en tanto el lactante humano llega a los catorce meses de
vida extrauterina. Paralelamente, el desarrollo afectivo ha dado lugar al
nacimiento de las emociones familiares y luego a las primeras formas de
la socialidad y de los sentimientos sociales que la acompaan. El pro
greso ulterior del psiquismo cubrir a los animales superiores (himenpteros, aves, mamferos, hasta los monos ntropoides y los perros) y los
quince primeros meses de la vida del nio; as se desarrollarn, con las
primeras formas de la abstraccin, el reconocimiento de personas, la co
municacin de las ideas, la comprensin de los signos, de los mecanis
mos, la utilizacin de tiles, la aparicin de la moral, mientras se des
pliegan las emociones sociales (simpata, emulacin, resentimiento, pe
na, ira, venganza, remordimiento, vergenza, engao, etctera). Roma
nes trata de fijar cada fase de ese proceso y de definirle como equivalente
una etapa de la evolucin de las especies y del desarrollo del nio. Por
otra parte seala que se trata del momento de aparicin del fenmeno es
tudiado y no la de su pleno y completo desarrollo; insiste varias veces
en el carcter aproximativo y esquemtico de un cuadro que procura ms
un valor demostrativo y evocador que el rigor y la pertinencia.
D. Inteligencia y lenguaje
No obstante, en este punto de su trabajo Romanes iba a tener que abor
dar el problema crucial que ya hemos visto bosquejado por Darwin: la
transicin de la inteligencia de los animales ms evolucionados a la del
hombre. Romanes dedic su segundo volumen a cubrir ese salto cualita
tivo, lo ms difcil para el pensamiento evolucionista; por otra parte, ese volumen es el que ms nos interesa aqu. El subttulo (Orgenes de
lasfacultades humanas48 indica claramente lo que est en juego, y que
el autor precisa en el prefacio: Desde que se ha demostrado que el pen
samiento conceptual se origina en antecedentes no conceptuales, la gran
mayora de los lectores (...) estar dispuesta a admitir que ya no existe
una barrera psicolgica entre el hombre y el animal.49 Un rpido exa
men comparativo de las facultades mentales del hombre y de los anima
les permite efectivamente al autor concentrar lo esencial del problema en
la existencia en el hombre del pensamiento abstracto y conceptual; las
semejanzas lo conducen en gran medida hacia las diferencias en el nivel
205

de las emociones, de los instintos, de la voluntad e incluso de las facul


tades intelectuales bsicas con la excepcin de los elementos particu
lares de esas diversas categoras que precisamente dependen de modo di
recto del pensamiento abstracto (emocin religiosa, sentido de lo subli
me, religiosidad, libertad en el ejercicio de la voluntad) y que en todo
tiempo se utilizaron para demostrar el status peculiar del hombre .
El razonamiento de Romanes parte de una clasificacin general de las
ideas50 que le permite oponer:
los perceptos, simples recuerdos de impresiones perceptivas (ideas
simples de Locke);
los receptos, ideas genricas (por oposicin a generales) que resul
tan de una comparacin asociativa, y por lo tanto espontnea, de los re
cuerdos perceptivos; se trata de un compuesto de representaciones men
tales que implica un agrupamiento ordenado de imgenes ms simples
conforme a la experiencia pasada51 pero ningn trabajo voluntario de la
conciencia;
finalmente, los conceptos, o ideas generales, que resultan de una
reflexin del espritu acerca de sus propias ideas e imgenes, es decir acerca de los receptos y perceptos, a travs de una combinacin y una ela
boracin conscientes de tales elementos espontneos del pensamiento.
Le parece poco dudoso que las dos primeras categoras se puedan
considerar comunes al hombre y al animal, y que slo la tercera sea pro
pia del hombre y caracterice el pensamiento conceptual y abstracto. Esta
ltima se funda en la facultad que tiene el espritu de tomar conciencia de
sus propios elementos y de hacer de ellos el objeto del pensamiento
(contienda de s), lo que, segn la opinin corriente, slo puede basarse
en el lenguaje: el espritu vuelve claros sus propios contenidos para s
mismo mediante la fijacin de las ideas en palabras (de all la confusin
de las dos funciones en el trmino griego logos). En consecuencia nos
vemos llevados al problema del lenguaje, como ya lo haba indicado
Darwin; Romanes considera que consiste esencialmente en la facultad de
elaborar signos, facultad cuyos rudimentos es evidente que presentan los
animales, pero que realmente no puede desarrollarse sino con el lenguaje
articulado (habla) por una parte, y con la intencin de significar los con
ceptos y proposiciones (juicio), por la otra. En este punto, el anlisis
parecera desembocar en un crculo vicioso, si no hubiera ya sacado a luz
los principales elementos de una solucin que se organiza como una es
piral dialctica.
No es dudoso en efecto que el lenguaje no comienza con la enuncia
cin de conceptos y juicios, sino que por el contrario puede experimen
tar un desarrollo ya importante sobre una base receptual, tanto en el ni
206

vel de la denominacin (Romanes prefiere entonces hablar de denotacin)


como en el nivel de la proposicin (inferencias prcticas, juicios ins
tintivos); es preciso no confundir la enunciacin de una verdad percibi
da (con) la enunciacin de una verdad percibida en tanto que verdade
ra";52 slo esta ltima representa el juicio propiamente dicho, es decir,
el pensamiento conceptual. El pasaje desde ese estadio preconceptual del
lenguaje y del pensamiento hasta el de los conceptos inferiores (nombra
miento consciente de los receptos) y superiores (clasificacin consciente
de los conceptos de primer orden y nombramiento de las integraciones ideales resultantes) y del juicio conceptual, est determinado por el mo
mento en que surge la facultad de reflexin introspectiva que permite el
examen por el espritu de sus enunciaciones espontneas. De modo que
todo retoma a un anlisis de la conciencia.53
Existe por otra parte un mundo interior de imgenes y pensamientos
en un estadio muy inferior, cuyo juego interno, aunque involuntario,
puede ser relativamente independiente de las circuntancias sensitivas ex
ternas del momento (cf. los fenmenos nostlgicos en el animal). Desde
ese estadio est presente una conciencia psicolgica difusa, y permite
por analoga la aprehensin de los estados mentales de otros seres (inter
pretacin con frecuencia correcta, en los animales, de sus estados menta
les recprocos), bajo la forma que Romanes califica de eyectiva. As, un
mundo de eyectos duplica el mundo de los objetos antes de toda concien
cia subjetiva propiamente dicha; corresponde a un conocimiento de tipo
receptual de la individualidad y proporciona la base del pasaje a la con
ciencia de s, a travs de su nombramiento al principio simplemente de
notativo (cf. el estadio en el que el nio habla de s mismo en tercera
persona). Los conceptos son primeramente receptos nombrados,54 y el
pasaje del pensamiento no conceptual al pensamiento conceptual por la
mediacin de un lenguaje en un principio simplemente nominativo (fase
preconceptual) explica la gnesis del pensamiento y de la psicologa hu
manos, sin otras condiciones que un aumento progresivo de las capaci
dades retentivas y asociativas basales del intelecto.
Romanes encuentra en dos niveles las pruebas de la validez de su anlisis: antes que nada, en el desarrollo psicolgico del niflo y en parti
cular en la evolucin de su competencia verbal, para emplear una termi
nologa moderna. Los diferentes estadios que el anlisis ha identificado
se encuentran all claramente, desde lo que puede haber de comn con
los animales superiores,55 hasta lo que a continuacin se aproxima al
pensamiento del adulto; a decir verdad, todo el razonamiento empieza a
constituirse en tomo de ese tipo de materiales, tomados en particular de
los psiclogos del nio (Preyer, Prez, Sully) y de los primeros ensayos
de Darwin y Taine.56 Romanes insiste por otra parte en la subsistencia
y aun el predominio, en el adulto, del pensamiento preconceptual: In
207

cluso despus de que la facultad de introspeccin conceptual haya sido


plenamente alcanzada, sus servicios no son siempre exigidos por la co
municacin de los conocimientos puramente receptuales, y de ello resul
ta que no es necesario que toda proposicin sea introspectivamente me
ditada y examinada en tanto que tal, antes de que se pueda enunciar (...).
La nica diferencia que es posible descubrir entre un enunciado no con
ceptual formulado por un nio y el mismo enunciado formulado por el
adulto consiste en que, en el primer caso, no es siquiera potencialmente
capaz de convertirse en un objeto de pensamiento.57
Pero Romanes quiere tambin validar sus anlisis en el plano de la
filogenia, y para ello tratar de encontrar los elementos en el nivel de la
filologa comparada;58 esa disciplina estaba entonces en plena expan
sin, en particular en el dominio de las lenguas indoeuropeas y del sns
crito, y nuestro autor va a apoyarse sobre todo en los clebres trabajos
de F. Max Mller 59 El primer gran resultado de la fdologa comparada
ha consistido en la demostracin, que parece inobjetable, del hecho de
que el lenguaje tal como existe actualmente no surgi, equipado con to
das sus piezas, o por la va de una intuicin especialmente creada, (sino
que) fue el resultado de una evolucin gradual.60 A partir de ello, dice
Romanes las lenguas aparecen tanto ms simples cuanto ms se retro
cede en su existencia, hasta el momento en que llegamos a lo que se de
nomina sus races.61 En lo que concierne al snscrito, Mller pensaba
haberlas reducido a un centenar, y su examen mostr que correspondan a
ideas genricas, es decir a receptos nombrados (preconceptos).
Por otra parte, tenan una estructura condensada correspondiente a una proposicin (palabra-frase); no exista an distincin de las partes
del lenguaje (verbo, nombre, pronombre, adjetivo, preposicin, artcu
lo) en esa fase arcaica de la predicacin; los fillogos contemporneos atribuan en consecuencia una funcin importante al gesto, a un acom
paamiento pantommico de la palabra, para precisar el sentido de las enunciaciones primitivas: se era el lugar futuro de la gramtica, cuyas
diferenciaciones provienen del acompaamiento gestual del lenguaje. A
partir de la palabra-frase y del gesto-signo, la primera forma de organiza
cin de la proposicin parece haber sido la aposicin,62 simple yuxta
posicin de races cuyo sentido era precisado por el gesto, antes de que el
orden de las palabras comenzara a adquirir significacin y de que se dife
renciaran flexiones y partes del lenguaje; la aposicin corresponda por
otra parte a la lgica de los acontecimientos exteriores (lgica de los re
ceptos): la relacin indicada derivaba necesariamente de la experiencia del
sujeto: La verdad es recibida en el espritu, no es concebida en l (pe
ro) resulta evidente que las enunciaciones reiteradas de verdades as alcan
zadas en la ideacin receptual conducen a la ideacin conceptual, o a la
enunciacin de la verdad en tanto que verdad.63 Las primeras races ver
208

bales64 remiten, por otra parte, a esos actos y cualidades fsicos que
son directamente percibidos por los sentidos (receptos) y es la exten
sin connotativa de su significacin (metfora fundamental) lo que va
a darles una significacin moral o intelectual, y despus conceptual.
De modo que con Romanes el evolucionismo parece cerrar su pro
yecto y alcanzar la sntesis general del pensamiento de. su siglo, y tam
bin del de sus padres fundadores. No obstante, ya estaban echadas las
bases primeras del vasto movimiento crtico que en gran medida provino
de aqul y que al mismo tiempo releg numerosas tesis evolucionistas a
un pasado que hoy puede parecemos muy remoto. En el captulo si
guiente estudiaremos la reaccin globalista, despus de haber examina
do primeramente algunos problemas temticos particulares.

NOTAS
1. Acerca de Bain, cf. el captulo que le dedica T. Ribot: La psychologie

anglaise...
2. Observemos al pasar la aparicin de esta nocin de energa nerviosa,
de cantidad a consumir que se escurre por cualquier va en el caso
de no ser canalizada. Ya la encontramos en los alemanes, y reapa
recer en Spencer y Darwin.
3. Bain tena del placer y del displacer una idea bastante prxima al utili
tarismo clsico, aqu traspuesto a trminos biolgicos: el placer
corresponda a un acrecentamiento de la vitalidad, y el displacer a
una disminucin de la energa vital.
4. En la constitucin de una nocin abstracta de la realidad externa, la co
municacin con los semejantes mediante el lenguaje es igualmente
un factor esencial para el pensamiento asociacionista y desde lue
go para Bain.
5. Bain, citado en T. Ribot: La psychologie anglaise..., pg. 283.
6. Cf. P. Bercherie: Les fondements..., cap. 9, que recapitula esta cues
tin para la segunda mitad de siglo XIX.
7. Cf. infra , cap. 11.
8. Sobre las concepciones psicolgicas de A. Comte, cf. supra, el cap.
7.
9. Es interesante observar qe Lamarck (por otra parte muy prximo a Cabanis) perteneca al grupo de los idelogos; cf. F. Picavet: Les i-

dologues.
10. Sobre esta cuestin, cf. M. Foucault: Les mots et les chases, y F
Jacob: La logique du vivant, 1970, caps. 1, 2 y 3.
11. He utilizado sobre todo la traduccin francesa (1875) de la segunda edicin de los Principes de psychologie, el anlisis de T. Ribot:
La psychologie anglaise..., y tambin el muy oficial Rsum de

48.

49.
50.

51.
52.
53.
54.
55.

56.
57.
58.

59.

60.
61.
62.

63.
64.

mo, en revancha, el estilo general muy asociacionista del razona


miento precedente.
En el inicio del primer tomo y de la parte ms importante desde el
punto de vista de la controversia (pg. vi) se habla de una serie
de obras que su muerte prematura impedir que Romanes escriba y
tenan que abordar el desarrollo de las facultades humanas a partir
de su estado primitivo.
G. J. Romanes: L'volution mentale chez l'homme, pg. vi.
Para su clasificacin general de las ideas, Romanes se basa en los anlisis de Locke y de los grandes psiclogos del siglo XIX, en
particular Stuart Mili, Wundt y Taine.
G. J. Romanes: L'volution mentale chez l'homme, pg. 389.
Ibd., pg. 398.
Ibd.
Ibd., pg. 406.
El material comparativo est sobre todo constituido por observacio
nes de pjaros parlantes, por una parte, y por la otra, de los ma
mferos ms evolucionados (perros, monos).
Cf. infra, cap. 10.
G. J. Romanes: L volution mentale chez lhomme, pg. 406.
Romanes se propona aadir, como volumen complementario a L'yolution mentale chez lhomme, un estudio de los materiales de
antropologa primitiva, a ttulo de tercer campo comparativo.
F. M. Mller es antidarwinista y opone el lenguaje emocional, imita
tivo e interjeccional, comn al hombre y a los animales, al len
guaje conceptual propio del hombre y basado en la facultad de
abstraer la palabra, incluso la primitiva (raz) representara siem
pre una idea general (que en realidad Romanes analiza casi siempre
como genrica). Cf. el excelente compendio (con numerosas ci
tas) de las tesis de Mller en H. Taine: Sur l'acquisition du langage chez Venfant et dans l'espce humaine, adjunto en nota a De
lintelligence, tomo I, pg. 383 a 395.
G. J. Romanes: L'volution mentale chez lhomme, pg. 407.
Ibd., pg. 408.
Uno recuerda que, segn Freud, se era el nico mecanismo gramatical
del pensamiento onrico, encontrndose en l precisada, por el
contexto o imgenes adicionales, el sentido de la relacin as in
dicada.
G. J. Romanes: L'volution mentale chez l'homme, pg. 418.
En cuanto al origen de esas races, Romanes remite a las dos teoras
entonces reinantes, la tesis interjeccional y la tesis onomatopyica (imitativa), pero sobre todo al homo alalus, mono antropoide
sociable, hbil, sagaz y locuaz, antepasado del homo sapiens.

212

Captulo X
LA SINTESIS EVOLUCIONISTA (II):
REPERCUSIONES ESPECIALES

Psicopatologa: deJackson a Ribot


A. Jackson: evolucin y disolucin de las funciones nerviosas
La psicologa evolucionista ejerci rpidamente un gran atractivo en los
clnicos de la psiquiatra y de la neurologa, pero es preciso sealar que
durante mucho tiempo las referencias respecto de aqulla permanecieron
como una especie de marco general de pensamiento, sin penetrar en el anlisis de los fenmenos en s, que seguan considerndose con una
perspectiva materialista y neuropsicolgica. Abundan los ejemplos de
tal actitud, desde Meynert a Charcot; por otra parte, Wundt representa una posicin idntica en psicologa propiamente dicha, pues sus ideas ge
nerales no dejaron de ser muy distintas de las referencias al evolucionis
mo que salpican sus escritos. Veremos la importancia de este punto en
lo que concierne al propio Freud. Maudsley constituye otro modelo no
table de esa actitud primera: a una concepcin que grosso modo sigue
siendo muy prxima a la de Cabanis o de Griesinger, le yuxtapone refe
rencias evolucionistas precoces, puesto que la primera edicin de su gran
obra apareci en 1867.1 Ms adelante volveremos a hablar de Maudsley,
cuyas concepciones sobre la afectividad en general y la importancia de la
cenestesia como fundamento del carcter y base del sentimiento perso
nal, influyeron fuertemente en Ribot.
No obstante, desde 1863 J. Hughlings Jackson elabor una concep
cin de la fisiologa del sistema nervioso que constitua verdaderamente
la aplicacin del evolucionismo de Spencer y que iba a guiar sus inves
tigaciones clnicas a lo largo de toda una obra fecunda de precursor, en la
213

que se originaron muchas concepciones neurolgicas modernas.2 En ella, el sistema nervioso es concebido como una jerarqua organizada de
centros escalonados, que aparecieron progresivamente en el curso de la evolucin de las especies y que asumen sus funciones sucesivamente en
el desarrollo del individuo, desde la infancia hasta la edad adulta. Todos
esos centros son de estructura sensorio-motriz, como los ms elementa
les y ms bajos entre ellos, los de la mdula espinal, sustento del arco
reflejo. A continuacin se produce el pasaje desde los centros inferiores
mejor (es decir, ms rgidamente) organizados, los ms simples y auto
mticos en su funcionamiento, hasta los centros superiores menos orga
nizados (los ms plsticos en su actividad: durante toda la vida permane
cen incesantemente organizndose), los ms complejos, tambin los
ms voluntarios, es decir los menos automticos en su puesta en juego.
Ya encontramos en Spencer los grandes lincamientos de esta tesis (pasa
je del reflejo al instinto y despus a los actos voluntarios), pero Jackson
tom directamente de Baillarger la teora del automatismo, que por otra
parte propone a veces rebautizar principio de Baillarger, y cuyo dualis
mo automtico-voluntario integra3 a la interpretacin de las interrelaciones de una jerarqua compleja de niveles funcionales.
Jackson diferencia expresamente los centros, localizables en el pla
no antomo-fisiolgico, y las funciones, no localizables pero descom
ponibles (cf. Spencer) en fenmenos sensorio-motores que son los ni
cos que pueden ser localizados y por lo tanto pertenecer al mbito de la
ciencia (crtica de las facultades mentales y de las concepciones freno
lgicas de su localizacin). As, si bien considera que los centros ms elevados son los rganos del espritu y la base fsica de la conciencia,
tambin entiende que la conciencia est distribuida a todo lo largo del eje
nervioso, tanto ms vivo cuanto ms complejos son sus ordenamientos
funcionales: la conciencia propiamente dicha corresponde a una integra
cin de innumerables impresiones y movimientos representados. Por otra parte, se trata de una correlacin entre fenmenos materiales y fen
menos mentales (tesis del paralelismo) y no del pasaje de un orden de
hechos a otro; las nociones fisiolgicas y psicolgicas corresponden a
dos diferentes modos de acceso a los fenmenos: se los puede poner en
relacin pero no tratarlos como idnticos (por ejemplo, buscar la locali
zacin cerebral de la facultad de hablar, tesis absurda). La actividad de los
centros superiores puede por otra parte ser netamente sensorio-motriz,
cuando funcionan en conjuncin con los centros inferiores (circuito que
va de la percepcin a la accin), o autnoma, cuando los ordenamientos
nuevos de esbozos de movimientos y el despertar de impresiones senso
riales de nivel elevado se operan de manera disociada evolucin inter
na que corresponde a la actividad simblica, a las operaciones mentales
y cuyo gran desarrollo en el hombre explica su superioridad creadora.
214

En el marco de esta concepcin de conjunto, las enfermedades del


sistema nervioso aparecen como reversiones de la evolucin, disolucio
nes localizadas o generalizadas. El cuadro clnico est compuesto por
dos tipos de signos, tambin clnicos, que resulta esencial distinguir
bien:4
/
Los signos negativos, deficitarios, que corresponden a la'supresin
de las manifestaciones de actividad superior y a la puesta fuera de fun
cin, lesional o funcional, de los centros ms elevados.
Los signos positivos, o de liberacin, que por el contrario ponen
de manifiesto la emancipacin de la actividad de los centros inferiores,
habitualmente inhibidos, reprimidos por el control jerrquico integrador de los niveles ms elevados. Segn sea la lesin prxima a los cen
tros o propiamente central, esos signos positivos sern intensos (descar
gas por excitacin de proximidad) o dbiles (destruccin).
Jackson aplic ese modelo de anlisis clnico a diversos tipos de
trastornos. En lo que por ejemplo concierne a los centros motores, con
sideraba a cada uno representante no slo de un segmento separado del
cuerpo y por lo tanto de un msculo particular, sino una integracin de
segmentos corporales en orden compuesto y especfico, es decir de mo
vimientos. Ascendiendo en la jerarqua de los centros, esa localizacin
funcional sera cada vez ms amplia, de manera que en el nivel de los
centros superiores corticales cada centro representa en particular una zo
na determinada y en general la totalidad del cuerpo lo que por otra
parte explica las suplencias posibles en caso de destruccin, es decir las
posibilidades de recuperacin . La lesin de los centros provoca enton
ces una afeccin paraltica de la zona considerada, en la cual los movi
mientos resultan ms perturbados cuanto ms voluntarios sean: en el ni
vel de la extremidad superior, por ejemplo, la mano sufre proporcional
mente ms que el brazo.
Pero estos principios revelaron particularmente su fecundidad con
respecto al problema crucial de la afasia, al permitirle a Jackson una cr
tica muy revolucionaria de las concepciones asociacionistas entonces ad
mitidas corrientemente, las de Meynert, Wemike o Charcot. Baillarger
haba dedicado a la afasia una memoria publicada en 1865,5 que Jackson
conoca bien. En ella examin el problema de los restos del lenguaje de
los afsicos, fuera que no dispusieran ms que de unas pocas palabras
que empleaban para todo fin, o que emitieran una profusin de discursos
incoherentes (parafasia), o que todava pudieran escribir correctamente.
Baillarger rechaza la tesis de la amnesia (Trousseau), admisible nica
mente en el caso de afasia total, y tambin la hiptesis de Bouillaud y
Broca, la cual postulaba la existencia de un centro coordinador o legis
215

lador de la palabra, que controlara los movimientos articulados del len


guaje y que estara desorganizado o destruido. Examinando esos casos
clnicos se poda demostrar que el material verbal, simblico o motor
segua estando perfectamente presente: las palabras restantes eran correc
tamente pronunciadas, y sobre todo las que el enfermo no poda encon
trar o repetir voluntariamente surgan a veces de modo espontneo por
accin de una causa excitadora cualquiera (una emocin, por ejemplo).
Baillarger llega por lo tanto a la conclusin de que ha sido afectada la
incitacin verbal voluntaria, pero con conservacin de la palabra au
tomtica: lo lesionado en ese tipo de casos sera la capacidad para la utilizacin instrumental de la palabra al servicio de la voluntad, y no el
instrumento en s.
Jackson retom los grandes lincamientos de ese anlisis, integrando
en l sus concepciones psicofisiolgicas personales. Aplicando su tesis
de que se puede localizar la lesin pero no la funcin, empieza por re
chazar la teora de una lesin de centros de imgenes verbales o de sus
conexiones. En la afasia, el lenguaje est daado, no como facultad au
tnoma que tuviera su propia localizacin y sus centros especficos, si
no en tanto funcin voluntaria, de nivel simblico elevado; por lo tanto
no puede tratarse del dao de elementos discretos del lenguaje, sino ms
bien de su uso, en particular de una disociacin entre la supresin de
los aspectos voluntarios y la conservacin, incluso la liberacin de los
aspectos automticos de los empleos del lenguaje. As, el lenguaje inte
lectual, es decir la forma superior, proposicional,6 aparece profundamen
te alterada (signo negativo), en tanto que los sntomas positivos con
ciernen a las formas inferiores, arcaicas y automticas de las emisiones
verbales: lenguaje emocional (inflexiones de la voz, interjecciones), len
guaje automtico (emisiones estereotipadas impulsivas, emisiones oca
sionales espontneas ms o menos adecuadas), lenguaje de confeccin
(ready-made: sintagmas preformados). En consecuencia se observa la
conservacin de las formas organizadas de mayor antigedad, y con fre
cuencia la perseveracin de las ltimas formas de organizacin volunta
ria (palabras o frases pronunciadas inmediatamente antes o durante la aparicin de la lesin responsable de la afasia) del habla.
De la misma manera, Jackson rechaz la distincin clsica entre len
guaje interior y lenguaje exterior (o ms bien exteriorizado), que sera el
nico afectado en ciertas formas de afasia llamadas motrices, segn las
tesis localizadores. Entre esos dos aspectos del lenguaje no podra haber
disociacin; ellos son fundamentalmente idnticos y de nivel funcional
equivalente. A lo sumo poda admitirse que el lenguaje interior se limita
con frecuencia a esbozos, que las formas del lenguaje automtico tienen
en consecuencia en l un lugar ms importante que en la expresin ver
bal externa, lo que podra explicar una relativa conservacin en caso de

afasia. Pero en lo que concierne a las formas altamente organizadas, pre


posicionales, el dao segua siendo rigurosamente idntico.
Jackson trata igualmente de explicar las enfermedades mentales en
los trminos de su doctrina. En ese punto, sus anlisis son muy prxi
mos a los de Baillarger; en ellos siempre subraya el aspecto negativo
ms discreto de los trastornos ruidosos de los alienados: Ilusiones, deli
rios, conductas extravagantes y estados emocionales anormales en un lo
co (...) significan que contina la evolucin de lo que queda intacto de
los centros ms elevados que han sido deteriorados, de lo que la enferme
dad, en el curso de una disolucin tal, ha respetado. Esos estados menta
les positivos (...) implican la coexistencia de estados mentales negativos
que son una percepcin defectuosa, una menor potencia de razonamiento,
una menor adaptacin al ambiente actual, y la ausencia de las emociones
ms sutiles (en comparacin con lo que era la persona anteriormente
sana). Para dar ejemplos, toda ilusin significa que una cosa ya no es re
conocida como lo hubiera sido antes de la locura, lo que quiere decir que
coexiste un elemento mental negativo7 (ejemplo del paraltico general
que se cree emperador de Europa y por lo tanto ignora su verdadera iden
tidad).
Por otra parte, Jackson insiste en el carcter con frecuencia parcial
del dficit: Es posible que con una falla de la voluntad, la memoria, la
razn y la emocin, haya persistencia del resto de lo que se denomina fa
cultades (...) que el enfermo ejecute de una manera determinada cosas tri
viales, que conserve la memoria de todos los hechos ordinarios y de mu
chas circunstancias de un pasado remoto, que hable de manera adaptada
de cosas simples y se interese en acontecimientos sorprendentes.8 Las
posiciones fisiopatolgicas de Jackson implican esos anlisis, ms suti
les, es preciso decirlo, que las tesis mecanicistas corrientes en la poca,
y que l critica tanto en ese lugar como en otros: El tejido nervioso atrofiado no es en nada tejido nervioso; funcionalmente, no es exacta
mente nada y no puede ser la causa de nada positivo; los sntomas men
tales positivos (...) aparecen durante la actividad que se produce en los elementos no atrofiados, sanos, de lo que queda del enfermo. (...) No pue
den originarse durante la actividad de elementos atrofiados.9 Volvemos
a encontrar las distinciones cruciales y paralelas entre lesin y sntoma,
y entre centro y funcin.
Otros factores hacen ms complejo ese anlisis patognico de la alie
nacin mental: a la profundidad (el nivel por lo tanto alcanzado por la
disolucin) se aade su velocidad (la rapidez con la cual desaparece el
control de los niveles superiores y que determina la intensidad, propor
cional, de los fenmenos de liberacin). Por otra parte, la estructura de
la personalidad que sufre la disolucin (nio, adulto, anciano, hombre o
mujer, inteligente o estpido, portador de una tara degenerativa o sano,
217

instruido o no y de qu manera, etctera) modula el contenido de los sn


tomas, al mismo tiempo que la naturaleza de lo que es automtico y por
lo tanto subsiste, y de lo que es voluntario y desaparece. Finalmente, la
influencia de los estados corporales y de las circunstancias exteriores del
momento desempea un papel esencial en la determinacin de las mani
festaciones patolgicas (ejemplo de las imgenes onricas provocadas
por tal o cual sensacin corporal en el curso de la disolucin fisiolgica
que es el dormir).
La obra de Jackson no tuvo inmediatamente, entre los neurlogos
todava imbuidos de las concepciones localizadoras, la repercusin que iba a alcanzar en el siglo XX. Pero, contrariamente a lo que se ha soste
nido, alcanz rpidamente una influencia considerable en psicopatologa,
puesto que inspir la obra del fundador de la psicopatologa francesa, el
maestro de Janet y Binet, Thodule Ribot.
B. Ribot y la escuela psicopatolgica francesa
En efecto, hasta Ribot la escuela espiritualista sigui siendo dominante
en la psicologa francesa, a pesar de los violentos ataques de Comte y,
despus, de Taine. Fue Ribot quien puso trmino a su influencia cient
fica en Francia, al introducir las ideas de los psiclogos empiristas in
gleses y alemanes en dos notables obras que ya he citado con frecuencia:
La psychologie anglaise contemporaine (1870) y La psychologie alle
mande contemporaine (1879). Los prefacios que redact para esos dos
volmenes constituyen el manifiesto terico de la nueva escuela; con un
lenguaje muy claro y gran dominio, retoma all las posiciones de una
psicologa emprica y comparada, en gran medida evolucionista y mate
rialista (por lo menos en el sentido del paralelismo psicofisiolgico). Su
positivismo crtico se inspir en Mili, Bain y Spencer; ya conocemos
sus argumentos: crtica de la psicologa de las facultades mentales
rechazo de toda intromisin de tipo moral o metafsico, asociacin
mtodo subjetivo (introspeccin) con el mtodo objetivo comparado (es
tudio de las lenguas, de l historia, de las sociedades inferiores, de la pa
tologa mental, de los nios'y los animales),10 vinculacin permanente
de los fenmenos psicolgicos con los fenmenos fisiolgicos, en par
ticular con sus concomitantes nerviosos y con toda la cerebracin in
consciente en la que hunden sus races y a la que vuelven finalmente a
fundirse. Para Ribot, la psicologa era la ltima rama de las ciencias po
sitivas que se separaba del tronco comn de la filosofa, reducida a no
contener en adelante ms que las especulaciones generales del espritu
humano acerca de los principios primeros y las razones ltimas de toda
cosa: finalmente, ser metafsica, y nada ms.11
No obstante, algo caracteriza la posicin de Ribot en medio del con
218

cierto de la psicologa europea contempornea, y se trata de una tradicin


de pensamiento que, a travs de Taine, Comte y Broussais, lo vincula
directamente con Cabanis. Es la importancia metodolgica que atribuye
al campo de la patologa mental en la constitucin de la nueva psicolo
ga. Los hechos psquicos son los ms complejos, los ms elevados de
los fenmenos naturales: su conocimiento directo es inseguro, ilusorio,
de lo cual surge la necesidad de los procedimientos indirectos de la psi
cologa objetiva. Entre ellos, Ribot reserva un lugar escogido a las tc
nicas de los experimentalistas alemanes, incluso aunque sa sea una va
que no parece tentarlo personalmente;12 en efecto, l mismo nunca rea
liz experimentos, y fueron sus alumnos quienes fundaron los primeros
laboratorios franceses. Ms bien pareca atraerlo la dimensin comparada
pero, entre sus diversos registros, uno ocupaba a su juicio un lugar ex
cepcional: la patologa mental, mbito privilegiado de aplicacin a la
psicologa del mtodo de las diferencias (cf. Mili). Como lo haba afir
mado Claude Bemard para la fisiologa, entenda que la enfermedad reali
zaba una experimentacin natural, una verdadera diseccin espontnea de
los fenmenos psicolgicos ms complejos. As se estableci el matiz
especficamente francs en la psicologa empirista europea contempor
nea, matiz que capitalizaba el prestigio y la fuerte implantacin en Fran
cia, desde Pinel, del trabajo clnico y terico en el dominio de la aliena
cin mental. De all provino, a travs de Charcot, siempre muy reveren
te respecto de Ribot, todo el pensamiento psicodinmico de principios
del siglo XX, cuyos adelantados fueron Janet y ese retoo germnico de
la psicopatologa francesa, como por muchas razones puede considerarse
a Freud.
Pero lo que autorizaba a Ribot a considerar la patologa mental como
una especie de diseccin natural de las operaciones mentales ms com
plejas, era la tesis de la disolucin que tom muy explcitamente de
Jackson y que utiliz como ley de regresin en la primera parte de su
obra. Ella es la base terica de esos tres pequeos libros que tienen por
ttulo Les maladies de la mmoire (1881), Les maladies de la volont
(4893) y Les maladies de la personnalit (1885) (y que) durante mucho
tiempo fueron el breviario de los psiclogos y de los mdicos; (esos li
bros) los agruparon, les proporcionaron estudios comunes, un lenguaje
inteligible para todos y modelos a imitar. (...) De all provino (...) ese
movimiento cientfico notablemente caracterizado por la asociacin es
trecha de los estudios psicolgicos y los estudios mdicos.13
Veamos por ejemplo cmo cierra Ribot su estudio de la patologa de
la memoria: Hemos demostrado que la destruccin de la memoria sigue
una ley. (...) En el caso de disolucin general de la memoria, la prdi
da de los recuerdos da los pasos de tn trayecto invariable: los hechos re
cientes, las ideas en general, los sentimientos, los actos. En el caso de
219

disolucin parcial mejor conocido (el olvido de los signos),14 la prdida


de los recuerdos sigue un proceso invariable: los nombres propios, los
nombres comunes, los adjetivos y los verbos, las interjecciones, los
gestos. En ambos casos la marcha es idntica. Es una regresin de lo
ms nuevo a lo ms antiguo, de lo complejo a lo simple, de lo volunta
rio a lo automtico, de lo menos organizado a lo mejor organizado. La
exactitud de esta ley de regresin es corroborada por los casos bastante
escasos en los que a la disolucin progresiva de la memoria sigue una
curacin: los recuerdos retoman en un orden inverso al de su prdida.15
En esa primera fase de su obra, las concepciones de Ribot no son por
otra parte muy originales: su inmensa erudicin le permite simplemen
te una sntesis amplia y clara, conceptualmente muy segura, de las tesis
de la psicologa y la psicopatologa del siglo XIX. As, inscribe el fun
cionamiento mental en el interior del funcionamiento nervioso, y este
ltimo en el interior del organismo ntegro; lo psquico se origina y
vuelve a hundirse en el inconsciente, que para Ribot es idntico a lo fi
siolgico.16 Ello no impide que la conciencia sea un nivel funcional
significativo, el ms elevado en la jerarqua nerviosa, con caractersticas
propias (dimensin temporal, determinismo muy abierto, instancia de
control y de sntesis, etctera). El funcionamiento y las necesidades del
organismo ntegro estn representados psicolgicamente por sensaciones
confusas, emociones, tendencias que orientan toda la actividad mental.
La unidad del yo, en el sentido psicolgico, es por lo tanto la cohesin,
durante un lapso dado, de un cierto nmero de estados de conciencia cla
ros, acompaados por otros menos claros y por una multitud de estados
fisiolgicos que, sin un acompaamiento de conciencia como el de sus
congneres, obran tanto o ms que ellos.17
La personalidad real es el organismo y el cerebro, su representacin
suprema, que contiene en s los restos de lo que hemos sido y las posi
bilidades de todo lo que seremos. All est inscripto totalmente el carc
ter individual, con sus aptitudes activas y pasivas, sus simpatas y sus
antipatas, su genio, su talento o su tontera, sus virtudes y sus vicios,
$u torpor o su actividad. De all es poco lo que emerge a la conciencia rf
en comparacin con lo que queda enterrado, aunque actuando. La perso
nalidad consciente nunca es ms que una pequea parte de la personalidad
fsica."18 De modo que la unidad del yo de los espiritualistas no era en
realidad slo una coordinacin, como lo afirmaban los asociacionistas,
sino que se afianzaba en la permanencia de un sentimiento vago de
nuestro cuerpo,19 esa cenestesia, conciencia vaga del conjunto del or
ganismo y del funcionamiento de los rganos (incluso del mismo cere
bro), en la que desde Griesinger20 se tenda a encontrar la clave del senti
miento unitario de la personalidad y tambin de sus mutaciones patol
gicas (cf. la teora de la psicosis en Griesinger).
220

Del mismo modo, la voluntad no era ms que un estado de concien


cia, reflejo de la coordinacin del conjunto de las tendencias y motiva
ciones antagnicas por las cuales el organismo estaba representado ps
quicamente . De modo que el acto voluntario constitua el desenlace de
una vasta deliberacin que el yo quiero observaba y verificaba sin
constituirla: l expresaba la sntesis personal, el carcter como expre
sin psquica de un organismo individual.21 Era la forma ms comple
ja, inestable y frgil del mismo proceso del que el arco reflejo represen
taba el fenmeno ms elemental: en realidad, el secreto de los actos
producidos debe buscarse en la tendencia natural de los sentimientos e imgenes a traducirse en movimientos.22
C. La teora de la afectividad en Ribot
Ribot siempre deplor (por ejemplo en sus estudios sobre los psiclo
gos contemporneos ingleses y alemanes) la debilidad y el carcter in
completo de las tesis existentes acerca de los fenmenos afectivos. A
partir de 1896, fecha de la aparicin de su Psychologie des sentiments,
trat de llenar l mismo esa laguna y al mismo tiempo abord una serie
de trabajos paralelos sobre el desarrollo y la estructura comparada de la
inteligencia y la afectividad. En esta segunda fase de su obra, el recurso a
la patologa pas al segundo plano ante la apelacin a la antropologa,
la historia y la biognesis de la especie: Darwin reemplaz a Jackson
como principal punto de referencia terica. La antropologa, la historia
de la costumbres, de las artes, de las religiones, de las ciencias, nos se
rn con frecuencia ms tiles que lo aportes de la fisiologa. (...) La evolucin de los sentimentos en el tiempo y en el espacio, a travs de los
siglos y las razas, es un laboratorio que opera hace miles de aos, con
millones de hombres. (...) Si bien la vida del espritu tiene sus races en
la biologa, slo se desarrolla en los hechos sociales.23
El fondo de la tesis de Ribot retoma la teora de James que estudiare
mos ms adelante y que l resume como sigue: La emocin no es ms
que la conciencia de todos los fenmenos orgnicos (interiores y exterio
res) que la acompaan y que generalmente son considerados sus efectos;
en otros trminos, lo que el sentido comn considera los efectos de la emocin es en realidad su causa.24 En suma, lo mismo que Maudsley y
que Spencer, Ribot entiende que la emocin es la conciencia de la puesta
en juego de tendencias (necesidades, apetitos, instintos, inclinaciones,
deseos) cuyas manifestaciones le parecen de naturaleza fundamental
mente motriz, en sentido amplio: movimientos, gestos, actitud del
cuerpo, modificacin de la voz, rubor o palidez, temblores, cambios en
las secreciones y excreciones y otros fenmenos corporales.25 La emo
cin es por lo tanto el estado de conciencia que corresponde a la activa221

cln de una tendencia, es decir fundamentalmente de un instinto, y Ribot


va a esforzarse por reducir los grandes grupos de estados afectivos a los
fundamentos instintuales de los que emanan.
Los estados emotivos, por otra parte, tienen una tonalidad agradable
o penosa, en s misma no especfica: no se trata ms que de un indicio,
el cual indica que la tendencia fundamental que la emocin manifiesta
est siendo satisfecha o contrariada. En efecto, placer y dolor connotan
grosso modo (el organismo no es profeta) lo til y lo nocivo, lo que
incrementa y lo que reduce la energa vital; como lo haba observado
Darwin, la seleccin natural se encarga de asegurar la suficiente adecua
cin de esa gua esencial de la actividad animal a las condiciones reales
del ambiente. Por lo tanto, si bien la mayor parte de los tratados clsi
cos dicen que la sensibilidad es la facultad de experimentar placer y do
lor, (Ribot) dira, empleando su terminologa, que es la facultad de ten
der y desear, y como consecuencia, experimentar placer y dolor .26 Se
advierte el cambio fundamental que as sufre el utilitarismo en la poca
evolucionista.
Queda el problema de la ligazn entre los estados afectivos y las sen
saciones, percepciones, imgenes, ideas que los acompaan o que casi
siempre tienen el poder de desencadenarlos. Se trata desde luego de un fe
nmeno que pone de manifiesto el lazo, directo o secundario (por la me
diacin de las asociaciones de imgenes e ideas), entre los estados inte
lectuales precitados y las condiciones de existencia naturales o sociales
que gobiernan la puesta en juego de las tendencias de las que emanan las
emociones. En resumen, se trata de una cuestin de gnesis,27 y al examinarla Ribot retoma la correccin que un buen nmero de autores
contemporneos queran introducir en la clsica ley de asociacin. Al anlisis puramente intelectual (semejanza, contraste, contigidad) tradi
cional, la idea es aadir (para algunos incluso ceder el lugar a ) el papel
esencial de las disposiciones afectivas como base de los fenmenos aso
ciativos, problema recientemente estudiado por Lehmann28 con el
nombre de desplazamiento (Verschiebung) de los sentimientos, y por
Sully con el nombre de transferencia de los sentimientos.29 Por otro
lado piensa Ribot sa es una de las fuentes esenciales de las in
fluencias conscientes en la vida psquica: junto a hipotticos factores he
reditarios atvicos (Ribot prefiere hablar de la accin de tendencias inna
tas), y de la gravitacin global, permanente o transitoria, de la cenestesia, el inconsciente personal, residuo de estados afectivos ligados a per
cepciones anteriores o a acontecimientos de nuestra vida,30 ejerce una
influencia capital en nuestra vivencia consciente. En 1897, por otra par
te, en su Essai sur l'imagination cratrice, Ribot estudiar otras dos
formas de asociacin inconsciente:

-teta MOdacin mediata (Hamilton), cuya frmula general es: A eVOOt I C , aunque no haya entre ellos ni continuidad ni semejanza, porque un trmino intermedio B, que no entra en la conciencia, sirve de
transicin desde A a C;31
el efecto de constelacin (Ziehen), en el que el resultado asocia
tivo, aparentemente imprevisible y consecuencia de un puro azar, reposa
en una suma de lazos asociativos subconscientes del tipo de la asocia
cin mediata.
Para determinar las formas primitivas, elementales, de la emocin,
Ribot confiar, ms que en las fuentes sospechables de la observacin
interior y de la descomposicin analdca, en el mtodo gentico, bajo su
forma cronolgica (observacin del nio). As, toma de Preyer y de los
psiclogos contemporneos del nio una lista secuencial32 que le servir
de gua: miedo, clera, cario, emocin personal (ligada al yo, a la per
sonalidad: self-feeling, Selbstgefhl), emocin sexual, aparecan en ese
orden sucesivo y constituan la base de los sentimientos complejos
(sentimientos sociales y morales, religiosos, estticos, intelectuales); la
disociacin se producir en el orden inverso (sentimientos complejos de
sinteresados, sentimientos altruistas, emociones ego-altruistas, egos
tas), verificndose lo que la evolucin parece poner de manifiesto.
La vinculacin de las emociones primitivas con los grandes instintos
fundamentales se desprende entonces sin dificultad: temor y clera co
rresponden respectivamente a las formas defensiva y ofensiva del instin
to de conservacin; el cario (emocin tierna) deriva de la simpata, for
ma elemental del sentimiento social; las emociones personales (senti
miento de fuerza o debilidad: orgullo, humildad), de carcter semisocial,
son la expresin de la misma tendencia en su forma reflexiva; finalmen
te, el instinto de reproduccin da origen a las emociones sexuales. Las
emociones complejas derivan entonces de las emociones simples por la
mediacin de los procesos intelectuales y de las asociaciones que en ellos se constituyen: de all se desprende una diferenciacin evolutiva (cf.
la evolucin de los sentimientos estticos o del sentimiento de propie
dad, desde los pueblos primitivos hasta el hombre occidental) que a ve
ces toma la va de una detencin del desarrollo (el odio, la resignacin,
el amor platnico, como formas abortadas de la clera, de la pena, del
deseo sexual) o de una composicin por mezcla o fusin (cf. el anlisis
por Spencer del sentimiento amoroso). En los sentimientos desinteresa
dos se aaden fuentes particulares que les confieren su especificidad: as,
los sentimientos estticos tienen su origen en esa actividad de lujo, ese gasto de energa superflua que es el juego; la danza-pantomima cons
titua la forma primitiva de ese juego esttico. Los sentimientos intelec
223

tuales nacen de la necesidad de conocer, emanacin puramente utilitaria


de los instintos fundamentales antes de que esa necesidad se autonomice
en una actividad desinteresada.
D. La lgica racional y la lgica afectiva en Ribot
En 1905 Ribot complet su primera obra sobre una lgica de los senti
mientos (Logique des sentiments). All examina la existencia de una
lgica extrarracional de base afectiva, distinta de una simple lgica de
los sofismas, puesto que encuentra su fuente no simplemente en el error intelectual sino en el problema de los valores. Ambas formas de
lgica se diferenciaron partiendo de una matriz comn, la inferencia, for
ma elemental del razonamiento. La lgica racional proviene de una se
leccin progresiva de las formas de razonamiento convincentes, es decir
conformes a la naturaleza de las cosas: a lo largo de los siglos, por ensa
yos y errores, se diferenci de ese modo el razonamiento objetivo del que
a continuacin los lgicos, por reflexin y anlisis, extrajeron las leyes;
en ese proceso, los progresos de la tcnica desempearon un rol esencial:
La tcnica es la madre de la lgica racional33 Por otra parte, de la
construccin de las abstracciones y de la evolucin intelectual del mundo
de las imgenes hasta el de los conceptos, Ribot tiene una idea muy se
mejante a la del anlisis que hemos detallado en Romanes.34 No obstan
te, le aporta a la clsica teora nominalista una correccin (o ms bien
un comentario) esencial: si bien el concepto es slo una palabra, es decir
un signo, si bien se puede razonar con esos signos abstractos sin tener
conciencia de su significacin, es decir de lo que representan, a la manera
del lgebra, de ningn modo la interpretacin del fenmeno puede dete
nerse en ese punto, como lo atestiguan ampliamente las dificultades de
toda persona no informada ante una pgina de un texto un poco abstracto
en un dominio que le es extrao. En efecto, los trminos generales cu
bren un saber organizado, latente. (...) Las ideas generales son hbitos
en el orden intelectual (...) es decir una memoria organizada. (...) Lo que
ocurre siempre que tenemos en la conciencia solamente la palabra gene
ral no es ms que un caso particular de un hecho psicolgico muy cono
cido, que consiste en lo siguiente: el trabajo til se realiza por debajo de
la conciencia, y en ella slo aparecen sus resultados, indicios o seales.
(...) Ese sustrato inconsciente, ese saber potencial, organizado, no slo
le da a la palabra su valor verbal, sino que deja en ella sus huellas. (...)
El pensamiento simblico, operacin en apariencia puramente verbal, es
sostenido, coordinado, verificado por un saber potencial y un trabajo in
consciente.35
Por lo tanto, si bien el razonamiento objetivo se ha desprendido pro
gresivamente de la matriz comn, no ha podido reemplazarla y exten224


la totalidad del dominio del conocimiento y de la accin. Ahora
. al hombre tiene una necesidad irresistible de conocer ciertas cosas
| i l l l rtzn no alcanza, de obrar sobre ciertas personas o cosas, y la l objetiva no le proporciona los medios para hacerlo. En una palabra,
lgica de los sentimientos (...) esa forma de razonamiento inferior, aItatoria, con frecuencia engaosa (...) le sirve al hombre en todos los caMMen los que existe un inters terico o prctico (en el fondo siempre
prctico) en formular o justificar una conclusin y no se pueden o no se
quieren emplear los procedimientos racionales.36

As delimitada, la lgica de los sentimientos aparece como una for

ma de razonamiento cuyos trminos son juicios de valor y cuyas propoliciones estn esencialmente regidas por el principio de la finalidad: En

el razonamiento racional, las relaciones se establecen entre los trminos


medios por semejanza, analoga, pasaje de la parte al todo y del todo a la
parte, inclusin, exclusin, etctera, y la serie condiciona la conclu
sin, en tanto que en la lgica afectiva las relaciones (...) se establecen
segn una tendencia nica, siguiendo un principio de finalidad (...) y la
conclusin condiciona la serie.37
Ribot puede entonces desprender dos tipos principales de razona
miento, segn sea el punto de partida un deseo (razonamiento imaginati
vo; ejemplos: adivinacin, magia) o una creencia (razonamiento de jus
tificacin; ejemplo: justificar la Providencia de un desastre que aniquila
en masa a personas piadosas).38 Adems de esos dos tipos, describe una
forma mixta de superestructura racionalizada (tipo alegato-elocuencia)
y dos formas desdibujadas cercanas a la simple asociacin de base afecti
va:39 el razonamiento pasional y el razonamiento inconsciente tal co
mo puede intervenir en las conversiones y las mutaciones sentimenta
les . Todas las formas de la lgica afectiva tienen la misma estructura:
indiferencia al principio de contradiccin, propensin a la satisfaccin de
las tendencias, necesidades, deseos; utilizacin predominante de procedi
mientos retricos (acumulacin o gradacin de argumentos que apuntan
esencialmente a lograr un efecto emotivo).
Al sistematizar de ese modo la oposicin de dos lgicas, incluso de
dos pensamientos en el individuo, Ribot sin duda retoma un tema bas
tante trillado, pero tambin conceptualiza con claridad, en el interior
mismo del marco de la psicologa cientfica de su poca, un modelo de
conflicto que va a convertirse en el tema general de los anlisis psicopatolgicos inmediatamente ulteriores, por lo menos en lo que concierne a
lo que en ese mismo momento se estructuraba en la clnica como pato
loga constitucional.40 Veremos que Freud formul anlisis totalmente
homlogos cuando opuso los procesos primario y secundario del pensa
miento.
225

Irtfanca y sexualidad
A. La psicologa del nio: reduccionismo o especificidad
Indudablemente en la estela del pensamiento evolucionista, tan preocu
pado por cuestiones de gnesis, la psicologa del nio comenz a susci
tar hacia el ltimo cuarto del siglo XIX un inters creciente. Por lo de
ms fue un texto de Taine aparecido en 187641 el que impuls el movi
miento; muy pronto traducido al ingls, llev a Darwin a publicar a su
vez (1887) observaciones breves sobre el desarrollo mental de sus hijos.
En pocos aos aparecieron42 las grandes obras de Preyer (1881) y de P
rez (1878 y 1886), y los artculos monogrficos de Sully (a partir de
1880): el movimiento estaba iniciado y no se detendra; la psicologa del
nio sigui siendo hasta nuestros das objeto de trabajos cada vez ms
numerosos. Es posible imaginar hoy que hubo un tiempo en el que ese
campo no exista y no suscitaba ninguna investigacin particular?
En efecto, si se quieren encontrar las concepciones difundidas acerca
de la infancia y su psicologa antes de mediados del siglo XIX, es preci
so dirigirse a las teoras pedaggicas y a toda la masa de escritos consa
grados a ese tipo de problemas desde el Renacimiento hasta el fin de la
poca clsica.43 En tal sentido, en el siglo XVIII se levant la hipoteca
cristiana acerca de la tendencia natural al mal del ser humano, es decir,
sobre todo del nio antes de alguna correccin educativa. Rezagndose
en todas partes, esta concepcin fundamental de la pedagoga cristiana
dej emerger dos tesis provenientes del humanismo ms que nada signa
das por la creencia en la naturaleza bondadosa y perfectible de la humani
dad. La primera, heredera de Rabelais, reuni a empiristas (Condillac) y
tericos del progreso (Condorcet), concordes en confiar en el conoci
miento, en las humanidades, para transmitir al nio la cultura que hace
de l un hombre cada vez mejor y un ciudadano. La segunda, ms bien
en la veta de Montaigne y prxima a la tesis filosficas aprioristas e innatistas (Kant), encontr en Rousseau su mascarn de proa; ella espera
ba ms bien de la confrontacin del nio con las experiencias de la vida
el desarrollo natural del que el pequeo es capaz y que el educador condu
ce diestramente desde bambalinas.
Pero detrs de esta oposicin superficial, que corresponde de hecho
estrechamente a la controversia entre empirismo y apriorismo, ambas
posiciones tenan en comn una concepcin de la infancia que no vea
en ella otro contenido que el de tender al estado adulto. Ese adultomorfismo se expresara cmodamente con el vocabulario aristotlico: el ni
o era el adulto en potencia y la educacin slo tena la finalidad de ha
cer pasar esa potencia al acto y engendrar al adulto que de hecho el nio
era potencialmente. La tesis dirigista es ms clara en cuanto designa a
226

como fbrica de la humanidad (Comenio) o afirma que el em O t, junto al nio, es el representante del hombre que l ser ms aMUMe (Herbart), aquel que har que el hombre se convierta verdadera
mente en hombre (Comenio). De all proviene el carcter decididamente
Ofnitivo de lo que haca las veces de teora del desarrollo, y el hecho de
qiM lt dosis de informacin necesaria fuera pensada en trminos de sa
ber O#n trminos de experiencia. La controversia apunt finalmente a la
descomposicin analtica del espritu en facultades mentales: los em
plastas reducan todo a la percepcin, los aprioristas pretendan una au
tonoma y por lo tanto una educabilidad propia de la voluntad. La poca
experiencia clnica paidopsiquitrica de la que se dispona en esa poca era el reflejo de aquella concepcin fundamental y de esta polmica secun
daria. Su nica nocin, en efecto, era la de detencin del desarrollo, la idlotez, y las controversias versaban sobre la irreversibilidad de ese esta
do: los empiristas la consideraban nula (Pinel, Esquirol). Esa no era la
opinin de los educadores de idiotas (Sguin, Delasiauve), ms bien
espiritualistas, quienes pensaban en una lesin predominante de la vo
luntad y por lo tanto de la atencin: estimaban que la educacin de esos
nlflos era posible, con la condicin de que se utilizaran mtodos especia
les.44
Al principio, la curiosidad nueva que suscit en la segunda mitad del
siglo XIX el desarrollo psicolgico del nio no se apart mucho de la
ptica tradicional: se trataba de verificar, de validar las concepciones de
la gnesis de las funciones mentales tal como se la representaban las te
oras reinantes, asociacionistas y evolucionistas. Es el caso del artculo
de Taine que encuentra las etapas de su anlisis de la inteligencia en la
observacin del desarrollo del lenguaje y de los conceptos en el nio. El
breve trabajo de Darwin o las obras de Prez se presentan como protoco
los de observacin de un estilo ms bien sobrio, que procuran determinar
las fechas de aparicin y las modalidades de evolucin de los fenmenos
mentales, encarados y descriptos de una manera bastante acadmica (sen
saciones, movimientos, emociones, fenmenos intelectuales, lenguaje,
desarrollo moral y de la personalidad); la ptica es por cierto evolucio
nista y el objetivo validatorio evidente, aunque las observaciones en s
pueden tener un valor propio (cf. la lista de aparicin secuencial de las emociones en el nio utilizada por Ribot).
El trabajo de Preyer que domina el perodo se funda en una orienta
cin fisiologista prxima a la de Bain: retoma en particular la tesis de
este ltimo acerca de la constitucin de los movimientos voluntarios a
partir de una seleccin-combinacin de los movimientos automticos
espontneos (impulsos, reflejos o instintos innatos) asociados a las pri
meras representaciones sensoriales de objeto, tal como ellas se constitu
yen bajo el imperio determinante de los estados de placer o dolor y por
227

la accin discriminativa de los movimientos en las percepciones (apro


ximacin o retirada con repeticin del placer o displacer). La facultad de
constituir nociones, o inteligencia, aparece como innata, lo mismo que
su disposicin en el tiempo y el espacio (referencia a Kant y a los nativistas), pero la percepcin es indispensable para llenar ese primer marco
(referencia empirista). Por otra parte, la inteligencia se constitua inde
pendientemente del lenguaje, incluso aunque las nociones primarias,
mudas, necesarias para la adquisicin de este ltimo, se encontraran des
de luego precisadas en ella (Preyer cita en tal sentido las inferencias in
conscientes de Helmholtz, que prefiere denominar mudas, sin habla).
De estas diversas investigaciones de espritu muy emprico se des
prendieron pronto una cierta cantidad de temas especficos:
De entrada y sobre todo, el problema de lo innato y lo adquirido en
el desarrollo: cules eran por lo tanto las partes respectivas de la estruc
tura hereditaria del psiquismo y de la influencia del medio y de la imita
cin45 en el ser humano? El primer factor, en una ptica evolucionista,
relaciona al hombre con la animalidad y con determinaciones instintivas;
el segundo subraya la presencia de la cultura y de la dimensin social.
Preyer retomar una tesis de Helmholtz (debilidad de los instintos en el
hombre), que l reinterpreta y que parece encontrar un amplio consenso:
la inmadurez psicofisiolgica notable del recin nacido y del nio, en re
lacin con el mundo animal, explica la perfectibilidad indefinida del ser
humano y su adaptabilidad muy abierta; en ellas se unen la importancia
de los aprendizajes, la prolongada duracin de la infancia, el desarrollo
de los instintos familiares y sociales.
A continuacin, la gran variabilidad cronolgica del desarrollo en
el nio: resultaba imposible fijar fechas precisas para estadios y fenme
nos delimitados; cada nio tena su propio ritmo para recorrerlos. De all
la importancia de la dimensin comparativa, la necesidad de estudios
empricos y estadsticos abundantes. La metodologa de la psicologa
gentica comenz a precisarse en esa poca: tuvo su origen en la con
frontacin de los estudios monogrficos al principio realizados casi
siempre en los propios hijos de los autores.
Finalmente, la mirada evolucionista, entonces darwinista, aisl
progresivamente una secuencia de fases de desarrollo que recapitulaban
en el nio la evolucin de la especie. La ley biogentica de Haeckel en
contr por ejemplo su aplicacin en Sully en la idea de una secuencia en
la que se sucedan un estadio de dominacin de los instintos vitales (ani
malidad), un perodo de asombro ingenuo e imaginacin supersticiosa
(correspondiente a las culturas primitivas, infancia de la humanidad), y
finalmente un estadio en el que aparecan una observacin ms reflexiva
del mundo exterior y modos de razonamiento ms exacto y eficaces.
228

iMbrde tomar en gran medida ese camino,46 que todava gravimiento de su discpulo Piaget.
livamente, dos corrientes de pensamiento fueron diferencini campo de la psicologa del nio, desde luego, las vinculaba
pilo espectro de posiciones intermedias. Tomemos a Baldwin coIM paradigma de la primera: para ese funcionalista,47 sobre todo preoQUpado por la gnesis de las funciones intelectuales, la psicologa del niAOM caracterizaba principalmente por su simplicidad: primero reducida
a una pura impulsividad ideodinmica (modelo: la hipnosis) se desarro
llaba a travs de la complejizacin creciente de una estructura primitiva
ffluy limpie, puesto que en lneas generales equivala al arco reflejo. Los
"hbitos" hereditarios se modificaban por la influencia del medio en vir
tud de la operacin de la acomodacin, a travs de las reacciones circu
lares"48 que reforzaban los efectos de la experiencia al tender a la repeti
cin de los estmulos positivos (forma originaria de la imitacin) y a la
fuga respecto de los estmulos negativos. Esa gnesis logicista de las operaciones mentales se fundaba en una concepcin de tipo mecnico
(aunque dinmica) en la que el problema de la motivacin era evitado
mediante metforas fisiolgicas, como por ejemplo la reaccin de exce
so" tomada de Spencer y Bain y que explicaba la reaccin circular: el
placer corresponda a una ventaja vital para el organismo y se manifesta
ba por un aumento de la energa y la actividad susceptibles de invertirse
en los movimientos necesarios para la repeticin del estmulo y por lo
tanto de la reaccin (el dolor provocaba los fenmenos inversos). Con
respecto a Piaget, Wallon ha definido magistralmente la estructura y las
debilidades de ese tipo de concepciones que tratan de formular una econo
ma de la conciencia en el anlisis del pensamiento, extrayendo modelos
lgicos de la actividad mental primitiva, con peligro de reintroducir, sin
decirlo, en los momentos claves del anlisis, lo mismo que acaban de
rechazar.49
Lo que retendremos principalmente es la afirmacin de la simplicidad
y la certidumbre de la transparencia de la vida mental del nio, y detrs
de ellas la subsistencia del adultomorfismo clsico. J. Sully atestiguar
el origen de la segunda corriente, la que llevaba en germen la concepcin
nueva y la mirada psicoanaltica. Los nios son mucho menos fciles
de descifrar de lo que se supone comnmente,50 y ello no solamente a
causa de su reticencia y su timidez. En efecto, cuando el chiquillo se
muestra perfectamente cndido y se esfuerza, con sus preguntas y obser
vaciones acompaadas de la ms elocuente de las miradas, por ensear
nos lo que ocurre en su espritu, nos encontramos constantemente inca
paces de comprenderlo. El pensamiento infantil sigue su propio sendero,
su propio camino, como dice muy justamente Rudyard Kipling, ca
229

mino olvidado por quienes han dejado la infancia detrs de s. Siendo


esto as, nos parece bastante osado hablar de la investigacin cientfica
de la inteligencia infantil. A decir verdad, es preciso reconocer, a pesar de
los recientes trabajos preparatorios muy notables y plenos de promesas
acerca de la psicologa infantil, que estamos lejos de poseer documentos
verdaderamente cientficos en tal sentido. Nuestras llamadas teoras sobre
la actividad intelectual de los nios no son con frecuencia ms que gene
ralizaciones precipitadas de observaciones imperfectas. Es probable que
los nios tengan maneras de pensar y de sentir mucho ms variadas de lo
que nuestras teoras suponen.51
As, Sully subraya la heterogeneidad del pensamiento del nio res
pecto del nuestro, y los obstculos que encuentra la investigacin emp
rica. Si bien insiste en la importancia de una simpata cariosa del ob
servador para penetrar en ese ser complejo y diferente, tambin reco
mienda una buena formacin cientfica para evitar las trampas de la in
tuicin proyectiva: la madre o la nodriza son quienes estn mejor ubica
das desde la perspectiva del primer criterio; el padre o el mdico, con re
lacin al segundo. As se identifican bien temas modernos y tambin el
del nio originario, padre del adulto y clave de su comprensin, lo que
invierte totalmente la perspectiva tradicional. Es preciso ver en ese cam
bio conceptual radical la huella de la influencia darwinista: ella tiende
progresivamente a definir su especificidad, ms all de los aspectos ms
clsicos del evolucionismo comn, spenceriano. Por otra parte, ese tipo
de crtica de un geneticismo demasiado simplista se extender a muchos
mbitos en el siglo XX, en particular al campo cultural y social: tam
bin en ellos la comparacin retroceder ante la evidencia de una autono
ma estructural por lo menos relativa.
A continuacin del pasaje que hemos citado, Sully toma el ejemplo
del juego del nio, acerca del cual tanto se ha escrito, y con tanta segu
ridad, (y que) hasta ahora slo ha sido comprendido imperfectamente.52
En dos grandes obras aparecidas en 1896 (Los juegos de los animales) y
1899 (Los juegos del hombre), Karl Groos, con una ptica por lo
dems un poco diferente, intent darle a este problema una respuesta que
respetara la especificidad de esta actividad tan propia del nio. Recha
zando las explicaciones tradicionales (solaz, gasto de la energa superflua, restos hereditarios sin valor actual), atribuy al juego una funcin
esencial de ejercicio, de ajuste y de maduracin de las actividades instintuales ulteriores (de all la especificidad de los juegos de cada especie animal): El animal no juega por ser joven, sino que tiene una juventud
para satisfacer la necesidad de jugar.53 Tambin en ese caso la infancia
ocupa un lugar capital y un papel autnomo en el desarrollo: si bien la
actividad que la caracteriza mejor es propedutica con respecto a la del adulto, signa tambin una fase que tiene su significacin propia.
230

Clsica del instinto sexual


d i que la atraccin recproca entre los sexos es una ley natural y
U atraccin irreprimible encuentra su fuente individual en los
genitales es extremadamente remota: no hay ventaja alguna en
lu filiacin desde los escritos ms antiguos.54 A la nocin mo
t a n ! del instinto sexual, tal como ella va a funcionar a lo largo de todo
1 ligio XIX, proporcionando a la clnica naciente de las perversiones
MXUle> su fundamento terico, nos resultar en cambio ms fcil y
fructfero situarla en su origen, puesto que incuestionablemente su pun
to de partida se encuentra en la obra de Cabanis. Era lgico que quien
COniideraba los instintos como una consecuencia de las leyes de la for
macin y del desarrollo de los rganos,55 y que les atribua una fun
dn esencial en las determinaciones psquicas, se interesara particular
mente en la sexualidad. Los historiadores del sistema animal, especial
mente los dedicados a describir las costumbres de las diferentes especies
(...) pudieron ver fcilmente que las propensiones y los hbitos propios
de cada una tenan que ver, en gran parte, con el modo en que ella se
propaga; y que el carcter de sus necesidades, sus placeres y sus trabajos,
su sociabilidad, la extensin o la importancia de sus relaciones con las
otras especies, o con los diferentes agentes o cuerpos exteriores, tienen
particularmente sus fuentes en las circunstancias o condiciones a las
cuales fest ligada su reproduccin, y en la disposicin de los rganos
empleados con tal fin.56
Por otra parte, Cabanis dedica la quinta memoria sobre las relacio
nes entre lo fsico y lo moral en el hombre a la influencia de los sexos
en el carcter de las ideas y de las afecciones morales. En las diferencias
anatmicas y fisiolgicas entre los sexos, ve la fuente de las diferencias
de sus propensiones y hbitos 57 Pero, sobre todo, atribuy finalmen
te a la sexualidad, como vector de la reproduccin de la especie, lo esen
cial de la determinacin de toda la esfera de las relaciones interpersonales
(amorosas, familiares y sociales), que de ese modo aparecen como su ex
presin psicolgica. Cabanis bosqueja por otra parte en diversos pasa
jes la gran oposicin de los instintos de conservacin y el instinto de re
produccin, modelos de dos grandes clases de hbitos instintivos que
l reconoce;58 con rasgos mejor delimitados, esa concepcin gravitara
en toda la temtica ulterior acerca de esta cuestin. Schopenhauer, del
que se sabe hasta qu punto lo marc la influencia de Bichat y Caba
nis,59 se convertir en su propagador, y ella pasar a ser muy comente
hacia fines del siglo XIX.
En su subttulo Trastornos del instinto de su Trait clinique de
psychiatrie,60 Krafft-Ebing por ejemplo opuso las anomalas del ins
tinto de nutricin a las del instinto sexual, que l considera como tras
231

tornos elementales muy importantes, puesto que la naturaleza de los


sentimientos gensicos es la que, en gran parte, determina el carcter, la
naturaleza de la personalidad intelectual y en particular sus sentimientos
ticos, estticos, sus tendencias sociales.61 Maudsley ya haba observa
do con respecto a la pubertad: En ese momento los sentimientos al
truistas comienzan a germinar: antes de la pubertad, casi todos los varo
nes son los ms perfectos egostas; consideran que les corresponde y
merecen todo el afecto que se les testimonia y todos los cuidados que
hay que brindarles. Despus de la pubertad, empiezan a apreciar lo que se
hace por ellos y a experimentar una chispa de gratitud. Si siguiramos el
desarrollo del instinto sexual hasta su punto culminante, verificaramos
su remota influencia hasta en los sentimientos ms elevados, sociales,
morales y religiosos, de la humanidad.62 En efecto, de qu fuente sal
ta la primera chispa del sentido moral? Respondo, exponindome a mu
chas reprobaciones: del instinto de reproduccin;63 Maudsley subraya
entonces la naturaleza semialtruista de ese instinto que empuja al sujeto
a sacrificar una parte de s mismo para la propagacin de la especie que
entrafla la asociacin por lo menos temporaria de dos individuos y de ese modo emplaza el primer jaln de la vida social. Es fcil ver, adems,
que el afecto por el ser engendrado como consecuencia del ejercicio de ese instinto, y los cuidados constantes, necesarios para la progenie, des
piertan el instinto de maternidad y de paternidad. (...) En virtud de ese
procedimiento, el individuo entra en el campo del egosmo familiar. Ahora bien, el sentimiento de la familia (...) es la base del sentimiento
social.64
Los evolucionistas, antroplogos o psiclogos, en general, a esa te
sis de la gnesis de los sentimientos sociales y de la sociedad a travs de
la familia y de los instintos parentales (es decir, en ltima instancia, a
partir de la sexualidad65 y de los vnculos que ella engendra) le opusie
ron una concepcin ms compleja, segn la cual el grupo era un hecho
originario. Hemos visto que Spencer y Darwin sostuvieron este ltimo
modo de ver, que Ribot defender con fervor: El grupo familiar y el
grupo social provienen de tendencias diferentes, de distintas necesidades;
cada uno tiene un origen psicolgico especial e independiente, y es im
posible derivar a uno del otro.66
Como ya lo he indicado, la antropologa comparada se preocup bas
tante en esa poca del origen y de las fases primitivas de la familia y de
las organizaciones del parentesco (desde que, como deca Engels, la cien
cia histrica se desprendi de la dominacin total del Pentateuco).67 A
travs de dos grandes obras aparecidas en 1871 y 1877, Morgan impon
dr la idea, ya bosquejada por Bachofen (1861), de una fase primitiva de
comercio sexual sin trabas, a partir de la cual emerga lentamente la
232

i monogmica de derecho paterno despus de una prolongada fase


^NM M diade matrimonio grupal, o predominio del derecho materno, deM o a l Carcter incierto de la paternidad. El establecimiento del derecho
P llim o corresponda en efecto a la vez a una organizacin mejor regulad l de l u relaciones sexuales y a un progreso en el sentido de la abstrac
cin, puesto que un criterio conceptual (la paternidad) reemplazaba a la
videncia concreta inmediatamente perceptible (la maternidad). Como se
puede verificar, esta concepcin (que fue bastante bien acogida en gene
ral) inscriba la estructuracin de las relaciones y de los sentimientos
conyugales y parentales en el interior de la evolucin propia del grupo,
Clan u horda primitiva: prevaleca el hecho social.
C. El problema de las perversiones sexuales
Pero el problema de la sexualidad se plantear sobre todo en un horizon
te totalmente distinto: una sexologa de pretensin cientfica habr de
constituirse a partir del campo bastante reciente de la clnica de las per
versiones sexuales. Hasta los trabajos alemanes de los aos 1860-1870,
la patologa sexual inventariada se refera a casos de trastornos impor
tantes del comportamiento que haban podido necesitar de la intervencin
del alienista, en un cuadro esencialmente mdico-legal. A la antigua no
cin de hipersexualidad (ninfomana, satiriasis), el campo nuevo de los
dictmenes periciales en los tribunales pudo as afladir el estudio de los
grandes perversos, autores de actos monstruosos (necrfilos, asesinos
sdicos o pedfilos), que se agrupaban entre las monomanas instinti
vas de Esquirol. Morel, que rompe abiertamente con tal clase de orien
tacin nosolgica en su gran tratado de 1860, slo describe en l ese ti
po de perversiones de los instintos gensicos68 en el marco de sus lo
curas hereditarias. Fue el nico tratado de la poca que dedic algunas
pginas a ese problema todava muy marginal para la psiquiatra. Asi
mismo, cuando Lasgue, en 1877, describi por primera vez el exhibi
cionismo, lo analiz ms como un acto impulsivo (su descripcin se asemeja a la que consagr a la cleptomana) que en sus relaciones con la
sexualidad. Por otra parte, en un primer momento, hasta los ltimos aflos del siglo XIX e incluso despus, existir una tendencia a vincular
las perversiones sexuales con el conjunto de los sndromes impulsivos y
obsesivos; Magnan proporciona su modelo ms claro 69
La nueva ptica provendr de Alemania, con los trabajos que giraban
en tomo del problema de la homosexualidad.70 Su punto de partida fue
la obra del jurista C. H. Ulrichs, l mismo homosexual, que en una se
rie de escritos aparecidos a partir de 1864 tratar de obtener la abolicin
de una legislacin muy represiva, afirmando el carcter natural de lo que
233

domina uranismo y que opone a la disolucin y a la pederasta, lo


mismo que a la patologa, en particular la mental. Se trataba segn l de
una disposicin singular e irreversible de la naturaleza, de un alma o ce
rebro de mujer en un cuerpo de hombre, para la cual reclamaba un reco
nocimiento legal que llegara al matrimonio homosexual: en efecto, los
uranistas slo podan desear al hombre, con todos sus caracteres de viri
lidad (a diferencia de los disolutos aficionados a efebos). La anomala o
ms bien la singularidad era congnita, pero en absoluto patolgica, y
para justificar su punto de vista Ulrichs se apoy, con un espritu expl
citamente darwinista, en dos argumentos biolgicos destinados a ejercer
una influencia perdurable: el hermafroditismo de ciertos animales infe
riores, y el del embrin humano hasta su decimosegunda semana de vi
da. En 1870, Westphall retom el estudio del problema, para el cual for
j la expresin inversin sexual (ms exactamente sensibilidad sexual
contraria) y reprodujo globalmente la descripcin de Ulrichs; no obs
tante, vincul la anomala con el grupo de las neurosis, sobre la base de
una muy frecuente sintomatologa neurtica asociada, y la enlaz as
con la patologa heredo-degenerativa. En adelante, las anomalas del
comportamiento sexual se convertirn en un tema clnico que suscit en
Alemania y despus en otras partes un inters creciente.
Krafft-Ebing public su primer artculo acerca de la patologa sexual
en 1877; progresivamente ampli su campo de estudio a todas las for
mas de desviacin sexual a las que tuvo acceso, lo que le permiti redac
tar la primera obra de conjunto sobre la cuestin, su Psychopathia sexualis, cuya primera edicin apareci en 1886, y que modificar conti
nuamente hasta su muerte.71 Dividi las anomalas del instinto sexual
en cuatro grandes clases:72
Anestesia: cuando ese instinto est debilitado al punto de faltar
por completo (...). Fisiolgica en la infancia y en la vejez (...) la anes
tesia sexual es (...) con la mayor frecuencia (...) una anomala adquiri
da.73
Hiperestesia: cuando (el instinto) est acentuado de una manera
anormal 74 Volvemos a encontrar en este punto las antiguas nociones
de ninfomana y de satiriasis. Para Krafft-Ebing este fenmeno es sobre
todo cerebral, relacionado con las enfermedades funcionales de la corteza
cerebral (histerismo, estados de exaltacin psquica) o con las enfermeda
des orgnicas del cerebro (demencia paraltica, senil).75
Parestesia: cuando (el instinto) se manifiesta de una manera per
versa, es decir cuando su tipo de satisfaccin no tiene por fin la conser
vacin de la especie 76 Estas son perversiones sexuales propiamente di
chas, divididas en dos grupos: sadismo, masoquismo, fetichismo, por u234

r - '^ p p P " ^

M plfle,77 y la homosexualidad por la otra. Se encuentra que la homoMHIlUdad presenta diversos grados de desarrollo: hermafroditismo psicoaMMl (atraccin por ambos sexos), homosexualidad exclusiva, inverItn plfquica completa (todo el ser psquico adquiere su forma en tomo
<M ntimiento sexual anormal)78 como en los uranistas, y finalmente
formal con anomalas somticas verdaderas que tienden al hermafroditis
mo anatmico.
Paradoxia: cuando el instinto se manifiesta fuera del momento
(le loi procesos antomo-fisiolgicos de los rganos genitales,79 por eJemplo en el nio o en el viejo.
Elta clasificacin nosolgica va a ser adoptada por la mayor parte de
tos autores que abordaron ulteriormente la cuestin y que slo la modifi
caron en detalles.80 En el plano etiolgico, Krafft-Ebing subraya la na
turaleza congnita y degenerativa de las perversiones sexuales (y por otra
parte de la paradoxia infantil): as, opone las perversiones verdaderas a
la perversidad adquirida (homosexualidad a falta de otra cosa de las
prisiones o de los ejrcitos, por ejemplo), y vincula las primeras con los
estados entonces considerados heredo-degenerativos (neurosis, trastornos
del carcter, paranoia). Esta tesis, que al principio recibi una aceptacin
general, en los aos que siguieron provoc diversas discusiones En
1887, en efecto, Alfred Binet, en un trabajo titulado Le ftichisme dans
l'amourfil introducir una correccin importante: En este dominio la
herencia sigue siendo, como se la ha llamado, la causa de las causas; ella
prepara el terreno en el que la enfermedad del amor debe germinar y cre
cer. Pero la herencia, en nuestra opinin no es capaz de dar a esta enfer
medad su forma caracterstica; cuando un individuo adora los tachones de
botn, y otro los ojos de mujer, no le corresponde a la herencia explicar
por qu su obsesin se dirige a tal objeto y no a tal otro.82 La res
puesta a ese problema supone por lo tanto un elemento causal comple
mentario: Hay fuertes razones para suponer que la forma de esas perver
siones es hasta cierto punto adquirida y fortuita. (...) En la historia de esos enfermos se ha producido un incidente que dio a la perversin su for
ma caracterstica. Desde luego una circunstancia tan fortuita slo desem
pea un papel esencial porque ha impresionado a un degenerado. Un
hombre sano sufre todos los das influencias anlogas sin convertirse
por ello en amante de los tachones de botn.83
De modo que Binet se ve llevado a atribuir la forma particular de la
perversin a la potencia de un acontecimiento vivido por lo general en la
infancia y que ha entraado la constitucin de una asociacin mental te
naz: aquella forma est constituida por el objeto del fetichista, pero tam
bin por homosexualidad y otras caractersticas que a su juicio tienen en
235

el fondo la misma estructura. La herencia degenerativa, entonces, slo


explica una cosa: que un hecho insignificante haya llegado a grabarse
con trazos profundos e indelebles en la memoria de estos enfermos84
gracias a un estado de receptividad particular que se asemeja en ms de
un aspecto al estado hipntico;85 la herencia da cuenta adems de un
segundo factor etiolgco: la frecuente precocidad de las emociones se
xuales implicadas en ese tipo de experiencia (paradoxia de Krafft-Ebing).
Por lo dems, entiende que slo se trata de la exageracin de un proceso
normal: cada uno tiene particularidades amorosas o erticas adquiridas en
su historia (asociaciones fijadas) y el amor normal se nos aparece (...)
como el resultado de un fetichismo complicado (...) politesta: resulta,
no de una excitacin nica, sino de una mirada de excitaciones. (...)
Dnde comienza la patologa? En el momento en que el amor a un de
talle cualquiera se convierte en preponderante, al punto de borrar a todos
los otros. (...) Al politesmo le responde el monotesmo.86
De modo que lo que en el espritu de Binet no es ms que una correc
cin a la tesis de la degeneracin, rpidamente va a convertirse en un
punto de vista radicalmente opuesto. A partir de 1889, A. von
Schrenck-Notzing public una serie de trabajos que relataban la cura su
gestiva bajo hipnosis de los pacientes pervertidos sexuales: se trataba de
destruir, en virtud de la fuerza de sugestiones hipnticas, la asociacin
patolgica, y de reemplazarla por su homloga normal. Lo que era re
versible por accin de influencias externas no poda sino haber sido ad
quirido en circunstancias anlogas:87 Cuanto ms se incrementa el n
mero de casos en los que se ha obtenido una curacin duradera, ms dis
minuye, en nuestra opinin, la proporcin correspondiente a aquellos en
los que puede invocarse una disposicin hereditaria para explicar las ano
malas.88
Los autores que sustentan ese tipo de posiciones89 subrayan tam
bin que, en un gran nmero de pacientes afectados de perversiones se
xuales, el nico estigma degenerativo es justamente la perversin
misma, y que al presuponer una tara como referencia etiopatognica se
cae entonces en la tautologa. Si bien la mayor parte de los autores, ali
nendose detrs de Krafft-Ebing,90 se atuvieron a una posicin idntica a
la de Binet, la tesis de la degeneracin sali muy desquiciada de esta con
troversia.
D. La teora evolucionista de la sexualidad
En materia de sexualidad, normal o patolgica, el acuerdo en torno de una doctrina que encontrar rpidamente un amplio consenso iba a lograr
se sobre una base conceptual muy diferente: la aplicacin de las ideas e236

solucionistas y, ms propiamente, darwinistas, al conjunto de los proWMMI planteados. Una concepcin simplemente jacksoniana, como la
C .F d r f en su obra aparecida en 1899,91 en efecto, no modificaba reIfcnente las concepciones anteriores; l analiz la disolucin del instinto
MlUftl como una desdiferenciacin que le haca perder sus caractersticas
uenclales en los diversos estratos de su estructuracin. As, la desaparioln "de los instintos relativos a la proteccin de los jvenes y a la unldn permanente (...) primer grado de la decadencia,92 se manifiesta en
l l l dificultades conyugales, en el divorcio y la propensin a una activi
dad sexual sin freno (retomo atvico a la promiscuidad sexual primitiva).
"Una seflal ms grave de la disolucin es la prdida de los instintos rela
tivos a la bsqueda y a la atraccin sexual:93 dicha prdida conduce a la
persecucin brutal en el macho (atentados al pudor), a la mengua e in
cluso a la inversin de la resistencia pdica instintiva de la mujer, que
es en realidad un medio de seduccin (prostitucin); en ella est tambin
la fuente del onanismo y las condiciones en las que elementos extraos
a los caracteres sexuales (...) pueden desempear un papel en la elec
cin".94 Finalmente, la inversin sexual signa la tendencia a borrar las
diferencias sexuales,95 con lo cual revela ocupar un lugar prximo al de
la impotencia y el de la desaparicin del deseo. Vemos que en Fr se
trata de una simple puesta en forma evolucionista, de intencin clasificatoria, de las concepciones degenerativas, y no de un verdadero cambio
de registro; por otra parte no lo oculta: Las perversiones sexuales (...)
caracterizan una tara orgnica;96 la naturaleza degenerativa de la diso
lucin del sexo y (la naturaleza degenerativa) de sus perversiones sale
con frecuencia a la luz por la coincidencia con otros estigmas 97
Los primeros que aplicaron a la sexualidad el enfoque darwinista y la
ley biogentica fundamental de Haeckel fueron autores norteamerica
nos.98 En un artculo que apareci en 1881, S. Clevenger propuso deri
var filogenticamente el instinto sexual del hambre, deseo originario
(segn el ttulo mismo de su artculo), rechazando as la teora altruis
ta de Maudsley. En favor de esa tesis adujo el ciclo crecimiento-fisin
reproductiva en los organismos unicelulares, los hechos de canibalismo
durante la copulacin observados en diversos animales inferiores (can
grejos de mar, insectos) y finalmente los besos, mordiscos y abrazos de
los animales superiores. En el mismo ao, E. Spitzka seal el inters
d esa teora para la comprensin de los asesinatos sdicos, en particular
cuando, como ocurre con frecuencia, van acompaados de descuartiza
miento y antropofagia. En una serie de publicaciones aparecidas en 1884
y 1891, J. Kieman retom esta explicacin flogentica de las perversio
nes sexuales y, recurriendo a ciertos argumentos de Ulrichs, tuvo la idea de extenderla a la homosexualidad, sobre la base del hermafroditismo
de las especies inferiores 99 As, present una etiologa biogentica en
237

1
la que la patologa sexual apareca como regresin atvica a caractersti
cas arcaicas como el canibalismo o la bisexualidad. G. Lydston, final
mente, sistematiz este punto de vista (1889) en tomo del concepto de
detencin del desarrollo: si el desarrollo individual recapitulaba las eta
pas de la filognesis, las aberraciones sexuales aparecan entonces como
trastornos del desarrollo ontognico.
En 1892 (sptima edicin de Psychopathia sexualis), Krafft-Ebing
retom el conjunto de estas teoras a travs de la mencin elogiosa de
los escritos de Kieman, Lydston y Chevallier: ello las difundi rpida
mente, reemplazando la tesis degenerativa y tambin a su rival asocia
cionista. Krafft-Ebing estaba particularmente satisfecho por contar final
mente con una explicacin del sadismo y del masoquismo (perversiones
cardinales a sus ojos, como lo hemos visto) que daba cuenta de su rela
cin intrnseca, en particular de su frecuente asociacin en el mismo in
dividuo, y de su vnculo privilegiado con cada uno de los sexos: si el ca
nibalismo estaba en la forma primitiva de la sexualidad, un deseo ins
tintivo de ser la vctima corresponda al papel pasivo asumido por la
hembra, y se encontraba tambin en el macho sdico como esbozo de
inversin sexual. Por otra parte, la homosexualidad hallaba su fuente en
la bisexualidad originaria de la especie y del embrin, a partir de la cual
se desarrolla normalmente la heterosexualidad por represin e involucin
de la tendencia alternativa, lo que no ocurre (hermafroditismo psquico) o
se realiza en sentido contrario (uranismo) en la inversin sexual.
La aplicacin a la teora de la sexualidad de una orientacin biogen
tica facilitar especulaciones ms amplias aun que la de Maudsley acerca
de la infuencia omnipresente de las manifestaciones del instinto sexual
en la vida fisiolgica y psquica. W. Fliess100 constituye sin duda el ejemplo ms delirante de ese tipo de pensamiento: a los conceptos enton
ces corrientes de los autores darwinistas (recapitulacin de las etapas filogenticas, bisexualidad fundamental, etctera), aadi un sistema ex
trao que por cierto no suscitara mucho inters si Freud no se hubiera
ocupado tanto de l (relacin de la nariz con los rganos genitales, per
odos machos y hembras que determinaban toda una serie de aconteci
mientos fisiolgicos y patolgicos a lo largo de la vida, etctera). En
todo caso, resulta perfectamente absurdo ver en l una prefiguracin de
conceptos metapsicolgicos freudianos (Sulloway): a lo sumo se puede
reconocer all una especie de modelo organolgicow l (pues Fliess no
abandona nunca el dominio fisiolgico) de la teora de la libido, para la
que por otra parte se pueden reivindicar muchas otras races menos capri
chosas.
Pero, sobre todo, a las especulaciones filogenticas no tardarn en
sumarse investigaciones y teoras acerca del aspecto ontogentico del de238

Urrollo sexual, es decir sobre las manifestaciones sexuales en el nio.


lUtOmando una idea de Max Dessoir (1894), que haba propuesto el
toneepto de una fase sexual indiferenciada (bisexualidad) prepuberal,
M ol,102 en su gran obra de 1897 (Investigations sur la libido sexua*), extendi esa concepcin a perodos muy anteriores de la vida inflintil. A su juicio, el instinto sexual (libido sexualis) se manifestaba
frecuentemente en la infancia, a veces muy pronto (primera infancia),
In que ello constituyera un factor automticamente patolgico. Si bien,
en efecto, como lo hemos visto en el caso de Krafft-Ebing, las observa
ciones de manifestaciones sexuales o amorosas precoces pasaron a ser
muy comentes, ellas seguan siendo percibidas como manifestaciones
degenerativas (paradoxias). Segn Mol, la aparicin de la libido antes
de la pubertad deba entenderse como una actividad anticipatoria y prepa
ratoria del instinto, en concordancia con un modelo conforme a la teora
del juego de Groos.103 Esas manifestaciones, por otra parte, resultaban
peculiares: bisexuales, con frecuencia signadas por rasgos perversos, eran an una forma poco diferenciada del instinto, que en absoluto permi
ta presagiar en todos los casos una perversin ulterior.
Para Mol, el instirtto sexual reuna dos componentes principales: el
instinto de detumescencia, que apuntaba al alivio de la tensin del r
gano local (eyaculacin en el hombre), y el instinto de contactacin,
la propensin al contacto, fsico y mental, con el objeto sexual. Ambas
componentes podan manifestarse desde la infancia, aisladamente y con
un orden de aparicin cronolgica cualquiera. De modo que Mol des
compone fenmenos hasta ese momento siempre pensados en conjun
to: placer local de rgano y relacin objetal (para decirlo con la expre
sin moderna); el primero era el aspecto somtico, y la segunda, la faz
psquica de la sexualidad. Fue desde luego con una ptica evolucionista
como Mol opuso dos componentes cuyo orden de aparicin filogentico
era evidentemente sucesivo.
En cuanto a las perversiones sexuales propiamente dichas, Mol las
vincula a una debilidad constitucional de la componente heterosexual
normal de ese abanico libidinal. Una componente aberrante, herencia filogentica habitualmente reprimida y latente en la sntesis del desarrollo
normal ulterior, prevalece entonces y se convierte en el factor libidinal
dominante. Queda la accin de un factor cultural de predisposicin: la ci
vilizacin tiende a disimular estmulos instintuales esenciales (olfativos
pero sobre todo visuales: indumentaria), debilitando de ese modo artifi
cialmente el efecto de las componentes hereditarias normales del instin
to.
As Mol libera definitivamente los estudios psicosexuales de la hi
poteca degenerativa, conservando la idea de un factor constitucional.104
No obstante, es preciso subrayar que, si bien reconoca la sexualidad en
239

la infancia, no la entenda como sexualidad infantil;105 le atribua un


desarrollo particular y su propio orden de consistencia y de realidad, in
dependiente de la sexualidad del adulto, e incluso la consideraba ilumina
dora respecto de esta ltima; en ello volvemos a encontrar la oposicin
de los puntos de vista antiguos y modernos acerca del nio, que ya he
mos examinado. Por lo dems, sigue siendo muy prudente: Si dividi
mos la infancia en dos perodos, uno desde aproximadamente el primero
hasta el sptimo ao cumplido, y el otro desde el octavo hasta el deci
mocuarto ao cumplido, las manifestaciones del instinto sexual en el
primer perodo deben siempre suscitar la sospecha de una disposicin
mrbida. Pero en el segundo ya se presentan con frecuencia manifesta
ciones netamente psicosexuales en nios completamente sanos.106
En sus famosos Estudios de psicologa sexual (1897-1910), H. Ellis retom frecuentemente las tesis de Mol. Se adhiere as a la teora de
la detencin del desarrollo como etiologa principal de las perversiones
sexuales, aunque le reserve un lugar ms amplio al factor ambiente (te
sis asociacionista tipo Binet), en particular a la seduccin del nio por
adultos o por otros nios. Introdujo por otra parte las nociones de autoerotismo y de experiencias sexuales ligadas al ejercicio de las funciones
orales, anales y uretrales. Tambin en ese caso se trata de fenmenos ya
reconocidos con el rtulo de degenerativos107 y encarados entonces con
una perspectiva diferente. Pero estamos cerca del propio Freud, que Ellis
conoca bien: cita los casos de Etudes sur l'hystrie como ejemplos de
satisfaccin autoertica y ya mantiene correspondencia con el fundador
del psicoanlisis. Hay all una convergencia de contemporneos ms que
influencias posibles, pero algunos pasajes resultan sorprendentes. As,
con respecto al amamantamiento, dice Ellis: El extremo erctil del seno
figura el pene erctil; la boca hmeda y vida del nio, la vagina hmeda
y palpitante; la leche vital albuminosa, la sustancia vital albuminosa.
La satisfaccin mutua total, fsica y psquica, de la madre y el nio (...)
es una verdadera rplica fisiolgica de la relacin que une al hombre y la
mujer en el clmax del acto sexual.108
Las nociones de manifestaciones sexuales en el nio y de zonas er
genas (la expresin ya era antigua: Chambard, 1881; Fr, 1883) no ge
nitales pasarn al primer plano en la obra antropolgica109 de Iwan
Bloch (Contributions l'tiologie de la psychopathia sexualis, 19021903) que utiliza diversos estudios anteriores en particular Les rites
scatologiques de toutes les nations, de Bourke (1891), cuya traduccin
alemana fue prologada por Freud (1913) . De modo que cuando Freud
elabor la teora de la libido sobre la base de la anamnesis psicoanaltica
de pacientes adultos, ya se haba acumulado un vasto material emprico
y conceptual que de modo incuestionable iba a inspirar o dar seguridad a
sus posiciones.
240

NOTAS

H. Maudsley: Physiologie et pathologie de l'esprit. La tercera edicin


fue traducida al francs, con la obra dividida en dos partes:
Physiologie de l'esprit (1879), y Pathologie de l'esprit (1883).
Acerca de Jackson, vase el captulo 16 de la obra de A. Qmbredane:
L'aphasie et l'laboration de la pense explicite, 1950. La mayor
parte de esta obra est constituida por una muy notable resea histrica de las tesis concernientes a la patologa de las funciones su
periores y en particular la afasia. Jackson mismo proporcion una
exposicin general de su doctrina en J. H. Jackson: Croonian

Lectures on the Evoluton and Dissolution of the Nervous


System, 1884, traduccin francesa en Archives suisses de neitrologie et de psychiatrie, 1921.
I

3. Tambin lo har Janet veinticinco aos ms tarde. Peroste se inspir


ms directamente en Maine de Biran.
4. Se introdujo as una diferenciacin entre clnica y fisiopatologa; no
todos los elementos sintomticos tenan el mismo valor patogni
co.
5. J. Baillarger: De l'aphasie au point de vue psychologique, retomado
en Recherches sur les maladies mentales, 1890, tomo I, pgs.
584 a 601.
6. Junto al aspecto proposicional-expresivo del lenguaje, Jackson distin
gue una fase voluntario-organizativa de la percepcin: la interac
cin y la reactivacin recproca de ambas vertientes del pensa
miento constituiran la reflexin. En el afsico, los dos aspectos
estn ms o menos afectados; de all el estancamiento del pensa
miento en un nivel subjetivo-automtico.
7. J. H. Jackson: Mmoire sur les facteurs de la folie, traducido por Ey y
Rouart en H. Ey: Des idees de Jackson un modle organo-dynamique en psychiatrie, 1975, pg. 108. Hay que desconfiar de los
comentarios tendenciosos de los traductores, que atribuyen a Jack
son sus propias ideas.
8. Ibd., pg. 109.
9. Ibd., pg. 126.
10. Como todos los evolucionistas, Ribot reprocha a la psicologa tradi
cional el hecho de que su nico objeto de estudio fuera el hombre
blanco adulto y civilizado.
11. T. Ribot: La psychologie anglaise contemporaine, pg. 16.
12. Lo mismo ocurre, por otra parte, con los procedimientos estadsticos
(encuestas, tests, cuestionarios).
13. Es Janet quien se expresa de ese modo en el prefacio a una seleccin
de textos de Ribot que apareci en una coleccin de divulgacin.
14. Se trata de la afasia: de modo que Ribot sealinea con la concepcin
de Trousseau, retomando en realidad el anlisisde Jackson, que cita
continuamente.
15. T, Ribot: Les maladies de la mmoire, pg. 164-165.

241

105.
106.

107.

108.
109.

dolo por hiptesis constitucionalistas ms restringidas y ms refi


nadas. Cf. P. Bercherie: Les fondements..., vol. I, cuarta parte.
Es lo que Sulloway, acuciado a reducir la originalidad freudiana, no
ha querido comprender.
R. von Krafft-Ebing: Psychopathia sexualis, segunda edicin fran
cesa, pgs. 91-92; como ya lo he indicado (supra, nota 71), se
trata en realidad de una nueva obra enteramente reescrita por A.
Mol, que en ese pasaje, por otra parte se cita a s mismo.
Cf. el artculo de S. Lindner, Le su0 tement chez les enfants
(1879), traducido en la Revue Frangaise de Psychanalyse, 1971,
XXXV, pgs. 593-608, que Freud cita varias veces cuando habla
del erotismo oral.
H. Ellis, citado en F. Sulloway: Freud..., pg.293.
Fundndose en particular en el carcter casi institucional de la ho
mosexualidad en la Antigedad griega, Bloch trata de imponer la idea de un muy amplio relativismo cultural e histrico de las cos
tumbres sexuales.

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Captulo XI
LA REACCION GLOBALISTA

La descendencia de Brentano
A. La reaccin globalista
En la segunda mitad del siglo XIX prevaleci netamente un asociacio
nismo fisiolgico; en los ltimos aos del siglo se establecieron un po
co en todas partes, en Europa y Estados Unidos, las bases de una fuerte
reaccin contra esa patologa elementalista que tenda a atomizar y me
canizar la actividad mental. Esa reaccin globalista se expandir desde
principios del siglo XX y dar origen a las grandes corrientes psicolgi
cas contemporneas. Abandonamos esta vez el rea de los modelos con
ceptuales que pudieron inspirar a Freud para explorar en rpido sobrevue
lo el contexto sincrnico en el que evolucion su pensamiento. Vere
mos por otra parte que, en muchos aspectos aunque con cierto retardo, l
mismo particip en esta ola profunda e inspir algunos de sus rasgos.
Un tal trastrocamiento conceptual supone por otra parte como coro
lario una conmocin epistemolgica considerable. La orientacin domi
nante durante el perodo que acabamos de examinar era un monismo del
que Helmholtz, Spencer o el darwinista alemn Haeckel propocionan los
paradigmas ms acabados:1 unidad fundamental de las propiedades de la
materia; identidad en ltima instancia del espritu y el cuerpo a travs de
la mediacin de la fisiologa del sistema nervioso; falta de solucin de
continuidad, por lo menos en el nivel de los principios, entre la fsica
mecnica y la antropologa. De all el aspecto objetivante de las concep
ciones psicolgicas de ese perodo, que tienden a alinear los fenmenos
mentales con los fenmenos fsico-qumicos, a describir sus causas y le247

yes, con un deterninismo estrecho (en el que se inscribe el esfuerzo ha


cia una psicologa experimental), y por lo tanto a hacer desaparecer de ellos toda huella de finalidad, de intencionalidad, de espontaneidad pro
pia. La reaccin globalista tender precisamente a restituir ese tipo de
propiedad a los fenmenos mentales, en un movimiento de balanceo
muy caracterstico del progreso del pensamiento, particularmente en este
campo.
Los hombres que iban a promover esa corriente tendieron sobre todo
a restablecer los lazos con los pensadores que ocuparon, en el perodo
precedente a la relativa victoria del sensacionismo fisiolgico, una posi
cin homologa a la de ellos vitalistas, espiritualistas, fenomenlogos escoceses, kantianos y nativistas, neuropsiclogos unitarios an
tilocalizadores y se procuraron en aquellos autores los materiales con
ceptuales indispensables para la construccin de las nuevas doctrinas. En
ese plano general, Freud sigui siendo durante mucho tiempo un hom
bre de la segunda mitad del siglo XIX, monista impenitente, como bien
lo ha demostrado P.-L. Assoun.
B. Brentano y la fenomenologa de la actividad psquica
En primer lugar, debemos volvernos hacia Alemania (en el sentido lin
gstico).2 Si bien la corriente empirista prevaleci en ella durante la se
gunda mitad del siglo XIX, no puede decirse que no haya tenido ningn
contradictor: el nativismo neokantiano continu oponindosele, tesis
por tesis.3 Representado primero por el vitalismo de J. Mller, el maes
tro de Helmholtz, su portavoz fue a continuacin el gran rival de este
ltimo, E. Hering. Experimentador bien preparado, Hering tena sin em
bargo ms confianza en un abordaje fenomenolgico que en el enfoque
experimental de los hechos psquicos: sobre esa base rechaz la compo
sicin de las sensaciones elementales y la nocin de inferencia incons
ciente, tales como Helmholtz trataba entonces de imponerlas. Defendi
en particular esa tesis con respecto a la visin, objeto de diversas publi
caciones cientficas realizadas por l durante la dcada de 1860; a su jui
cio, el espacio, la distancia, la visin binocular, eran formas innatas de
la percepcin visual (nativismo).
Pero todava no haba llegado el momento de una inversin de la
tendencia: cuando F. Brentano public en 1874 la primera parte de su
gran obra inconclusa,4 no obtuvo una gran repercusin. Tendran que
pasar treinta aflos para que sus ideas se impusieran y fecundaran la psi
cologa alemana, an dominada por Wundt. Brentano, ms bien impreg
nado de Aristteles, no era un experimentador, no porque menospreciara
la investigacin, sino porque desconfiaba de la manera en que era inter
pretada, de las conclusiones que se extraan de ella y de la sobrevalora248

U n de la que gozaba en esa poca. Defini la psicologa como ciencia


d i los fenmenos psquicos, anunciando de entrada su intencin posiIftVilta y su antiespiritualismo (ciencia del alma) inscriptos en el ttulo
mlimo de su libro. El mtodo lo separaba de los wundtianos: entenda
que la fuente principal de datos y de conocimientos era la percepcin
iM r n a y no la observacin interna que utilizaban estos ltimos; lo
mlimo que Comte, pensaba en efecto que la observacin, en el caso de
loi fenmenos mentales, altera y modifica profundamente lo que se deiea observar. Por lo tanto haba que recurrir, no a la introspeccin, sino
limplemente a la percepcin espontnea que tenemos en nuestros esta
dos de conciencia.
Por otra parte, Brentano no rechaza en cuanto fuentes accesorias los
materiales introspectivos, la autoobservacin por medio de la memoria y
los recuerdos, y el conjunto de los datos comparados. Pero critica con
vehemencia la orientacin fisiologista y las pretensiones cuantitativas de
la psicofsica: el enunciado de las leyes empricas deba basarse en los
fenmenos psquicos en s. De esa manera se vio conducido a rechazar el
concepto de inconsciente que prevaleca entonces en la psicologa expe
rimental: la conciencia (percepcin interna) era la nica fuente emprica
de la psicologa; al salir de ella, uno se deslizaba a la metfora fisiolgi
ca y a concepciones bastardas. Esa actitud rigurosa le permita (a su jui
cio) definir el carcter propio de los fenmenos mentales, lo que los dis
tingua de los fenmenos psquicos materiales: eran experiencias, eran
siempre representativos, es decir que siempre se relacionaban con algo,
siempre estaban en relacin con un objeto. Brentano dir que poseen una
objetividad inmanente (un odo moderno percibir objetalidad inma
nente), que el objeto tiene en todos ellos una existencia intencional.
Esto deba entenderse no slo para el deseo o la inteligencia (juicio), si
no tambin para la sensibilidad: un color, por ejemplo, no es un hecho
psquico sino un hecho material, un objeto fsico; lo psquico es ver,
es decir un acto mental que apunta a un objeto en este caso coloreado.
Por otra parte, el acto puede a su tumo convertirse en objeto; en esto
mismo la introspeccin deforma aquello a lo que se considera que se re
fiere, puesto que objetiviza y por lo tanto hace pasivo o inerte lo
que era actividad subjetiva.
Sobre esta base, Brentaino propondr una nueva clasificacin de los
fenmenos mentales, rompiendo con la clsica divisin tripartita kantia
na (inteligencia, sensibilidad, voluntad). As, diferencia representacin
(sentir,5 imaginar) y juicio (conocer, rechazar, aprehender, comprender,
recordar), y por el contrario rene sentimientos y voluntad como fen
menos de amor y de odio (apetecer, desear, anhelar, decidir, intentar). La
primera clase corresponde a la conciencia de un objeto, la segunda al
juicio que puede formularse acerca de l, la tercera a la reaccin que sus
249

cita. De modo que en esta psicologa, que expulsa del campo mental imgenes y sensaciones como simples objetos de los fenmenos menta
les, todo es movimiento, acto. Habra sido imposible proponerse una
crtica ms radical del asociacionismo entonces triunfante: lejos de ser
un polipero de imgenes (Taine), efecto pasivo del juego de las sensa
ciones y representaciones que lo atraviesan, el espritu es enteramente
exterior a sus contenidos, nicos objetos que puede captar la introspec
cin. Su verdadera naturaleza, en cambio, le es restituida por la pura
conciencia fenomnica de la actividad espiritual (percepcin interna).
C. Wurzburgo y la psicologa del acto
Brentano tuvo una doble descendencia: filosfica con Husserl, que siem
pre se reconocer discpulo suyo, y psicolgica con la psicologa del
acto que l fund (frente a la psicologa de los contenidos wundtiana),
en la que por otra parte Husserl influir notablemente. En un primer
momento, con su alumno Stumpf, experimentalista de talento, el movi
miento desemboc en una concepcin bipartita (1906): excluir las sensa
ciones y las imgenes de la psicologa no era algo fcil; en consecuencia
pareca ms viable describir lado a lado contenidos y actos psquicos.
Tambin Klpe, el gran discpulo de Wundt, lleg en la misma poca a
una posicin de ese tipo, con los trabajos de sus alumnos agrupados en
la denominada escuela de Wurzburgo.
Al principio, Klpe, en la dcada de 1890, fue un wundtiano ortodo
xo, como su amigo Titchener, que por su parte seguira sindolo; se ad
hiri al positivismo de Mach, un fenomenismo absoluto. Era elementalista y vea a los contenidos como los nicos fenmenos psquicos ob
servables y sobre los cuales en consecuencia poda erigirse la ciencia de
la psique. Ms radical incluso que Wundt, quera abordar los procesos
psquicos superiores mediante los mismos mtodos experimentales utili
zados para el estudio de los fenmenos elementales se recordar que
Wundt no pensaba poder encararlos ms que por la va de la psicologa
colectiva y del lenguaje . Ebbinghaus haba logrado (1885) experimen
tar con un fenmeno superior, la memoria; lo propio hizo Binet en el
mismo momento en Francia;6 Klpe, por su parte, quera observar el
pensamiento con la ayuda de un mtodo de introspeccin experimental
sistemtica. De modo que a partir de 1900, en Wurzburgo, Klpe (ade
ms frecuentemente sujeto de las experiencias) y sus alumnos iniciaron
su trabajo, difundido en informes que se fueron publicando poco a poco.
Los resultados7 eran extremadamente homogneos: entendan que la cla
ve del pensamiento estaba en la fase preparatoria de la ejecucin de la
consigna que constitua el objeto de experimentacin (consignas total
mente anlogas a las de los tests de cociente intelectual). El proceso de
250

iento en s era slo dbilmente consciente: lo que de l se trasluen la conciencia consista en elementos impalpables, sentimientos
telectuales (espera vigilante, intuiciones de comprensin, sentimientos
de verdad y falsedad, etctera). En lo que concierne a la actividad mental
de que se trata, Marbe (1901) habl de actitudes de conciencia, Watt
(1905) de un ajuste a la consigna, Ach (1905) de tendencias determi
nantes, Messer (1906) y Bhler (1907-1908) describieron la moviliza
cin de un esquema anticipador por la consigna dada, ese posicionamiento subjetivo exiga por otra parte un breve tiempo de prepara
cin.
Como resultado de esas apasionantes investigaciones va a producirse
la aproximacin de Klpe y sus alumnos a la escuela de Brentano; las
Investigaciones lgicas de Husserl (1900-1901) fueron muy influidas adems por Messer y sobre todo por Bhler. La escuela de Wurzburgo de
semboc as en un individualismo cercano al de Stumpf: junto a conte
nidos psquicos objetivables en la observacin interior, reconocan la existencia de actos psquicos, funciones estructurantes pero impalpables
para la conciencia. No obstante, sa era una posicin epistemolgica in
sostenible: los contenidos aparecan como secundarios pero fcilmente
observables, y los actos como primordiales e inasibles. As la psicolo
ga de la subjetividad (tambin llamada introspeccionismo) pareci por
un lado desembocar hacia 1910 en un fracaso resonante que tuvo consi
derables consecuencias del otro lado del Atlntico.8 El dualismo, por otra parte, era una posicin doctrinaria eclctica sin salida: retrospectiva
mente, parece obvio que la nueva orientacin tena que poner a punto un
mtodo experimental que objetivara la actividad psquica.
Por otra parte, era eso lo que estaba sucediendo: el mismo afio de
1910, en efecto, Wertheimer sent las bases de la psicologa de la forma
[o psicologa de la Gestalt], experimentando con la fenomenologa del
movimiento.
D. La psicologa de la Guestalt*
Fueron alumnos de Brentano quienes, en la dcada de 1890, pusieron de
manifiesto, en el nivel de la percepcin sensible, cualidades guestlticas irreductibles a la suma de los elementos constituyentes del lodo
percibido. Ehrenfels (1890) subray por ejemplo que una meloda es
*E1 trmino Gestalt suele tambin traducirse como forma o estructura.
Ninguno de estos trminos traduce exhaustivamente la palabra Gestalt,
muy utilizada tambin en la psicologa en habla castellana. Usamos por
lo tanto Guestalt para referimos a la corriente y guestltico como adjeti
vo. [E.]

251

percibida como tal sea cual fuere la altura de las notas que la componen,
y que por lo tanto esa Guestalt temporal trasciende el nivel de sus
constituyentes elementales. Otros casos no temporales (figuras geom
tricas como combinacin de lneas) o temporales (sensaciones de calen
tamiento y enfriamiento, de movimiento, etctera) parecan objetivar la
actividad estructurante del espritu sobre el dato sensorial bruto, aunque
en ese momento no fuera todava claro que tal descubrimiento no poda
clasificarse entre los elementos psquicos, en un nivel jerrquicamente
superior al de las simples sensaciones elementales. En tal sentido Meinong (1891) parece haber percibido mejor la originalidad de lo que el
propio Ehrenfels haba sacado a luz.
Slo con Max Wertheimer y sus dos alumnos Wolfgang Kohler y
Kurt Koffka, y contra el teln de fondo del fracaso del wundtismo en
Wurzburgo, pudieron originarse un nuevo trayecto y nuevas doctrinas.
No nos interesa detenemos en detalles; se trata por lo dems de una de
las corrientes de la psicologa contempornea, y la documentacin al
respecto es fcilmente accesible.9 Recordemos simplemente los grandes
ejes:
La experiencia fenomnica est directamente relacionada con tota
lidades guestlticas [o estructuradas) cuya descomposicin analtica es
artificial, pues la Guestalt global que emerge es irreductible a la sim
ple suma de sus presuntos elementos constituyentes.
Las globalidades as localizadas en el campo fenomenolgico de la
subjetividad incluyen la informacin que les da sentido y las interpreta
como objetos: el espritu capta en primer trmino las relaciones y no
los estmulos particulares. De all los clebres modelos de figuras con
tra el fondo, en las que la conciencia puede vacilar entre diversas per
cepciones inmediatas del mismo campo perceptivo (dos perfiles negros
sobre un fondo blanco o un vaso blanco sobre un fondo negro, por ejemplo).
As se desprende la nocin de campos estructurados, tanto en el
nivel perceptivo, punto de partida de las investigaciones guestaltistas,
como en el nivel del pensamiento (cf. los trabajos de Kohler sobre los
monos superiores) o de las relaciones personales (Lewin).
La metodologa experimental utilizada sigue siendo subjetivista,
pero rechaza el anlisis introspectivo: se recurre a un abordaje fenome
nolgico de las evidencias intuitivas inmediatamente vividas. La psico
loga de la Guestalt, por lo tanto, concuerda con el nativismo, con la
psicologa del acto y con la fenomenologa husserliana, aunque sus con
tenidos tienden a afirmar su originalidad y minimizan como fuentes a
Stumpf o Klpe. Esta metodologa se funda en un antielementalismo un
poco caricaturesco, se dira que todo el asociacionismo se les presenta
252

loa rasgos de las doctrinas de James Mili; en efecto, el quimismo


>fltuart Mili y del propio Wundt abri el camino a muchas anticipanes guestlticas.
1,
S Nos resta situar la posicin epistemolgica de los psiclogos de la
Oueitalt; sobre todo KOhler se aplic a producir en ese campo, con la
ilOCin de isomorfismo, una posicin doctrinaria coherente. Esta contlste en ltima instancia en un intento de acomodamiento con el monis
mo que alinea el campo dinmico puesto de manifiesto en el nivel de la
lubjetividad con los campos de fuerzas fsicos (elctricos, electromagn
ticos), y en postular una probable estructura cerebral homloga. Reten
gamos este esfuerzo por evitar el idealisipo espiritualista hacia el cual
tendieron incesantemente los autores ms avanzados del movimiento
globalista (cf. Husserl y su descendencia); ms adelante comentaremos
su ambigedad.

Funcionalismo y conductismo en Estados Unidos de Amrica


A. El eclecticismo de James y la teora de la conciencia
Como lo observa Boring en su gran obra, el funcionalismo form un
solo cuerpo con la ideologa espontnea de esa tierra de pioneros que
es Norteamrica. No puede sorprender que los psiclogos norteamerica
nos, aunque formados tcnicamente en la escuela de los experimentalistas alemanes (sobre todo Wundt), de entrada hayan captado en el dar
winismo el marco posible para una nueva concepcin de la psicologa.
La idea de la supervivencia del ms apto como hecho biolgico funda
mental los llev a ver en el psiquismo un rgano til, y a poner nfasis
en las capacidades individuales (y diferenciales) de adaptacin exitosa al
ambiente. Es perceptible todo lo que opona esta concepcin a una psi
cologa tradicional del espritu en general como la de Wundt o Bain:
justamente eran las diferencias individuales las que entonces pasaban al
primer plano, del mismo modo que el carcter prctico y la utilidad del
saber psicolgico de all el lazo intrnseco del funcionalismo con la
prctica y la teora de los tests mentales y con la psicologa aplicada (educativa o vocacional) . Galton, ese primo de Darwin de talentos ml
tiples, precedi (1883) a los psiclogos del Nuevo Mundo en esta va,
pero sus ideas10 no tuvieron mucha influencia en sus compatriotas.
William James public en 1890 los dos gruesos volmenes de sus
Principios de psicologa:u en ellos se enunci por primera vez la nue
va concepcin en el seno de un conjunto por lo menos eclctico. En e
253

fecto, James expuso, no sin reticencia, la psicologa asociacionista y fi


siolgica entonces clsica (en trminos globales, la de Wundt o de Bain)
corrigindola llegado el caso con ideas generales fenomenolgicas y
perspectivas funcionalistas inspiradas en Darwin y Spencer (en particular
con respecto al instinto, las emociones y la conciencia). La nueva vi
sin de las cosas, todava vacilante, busc al tanteo una doctrina que pu
diera separarla de su contexto.
As, si bien James defina todava la psicologa como descripcin y
explicacin de los estados de conciencia,12 si bien consideraba la acti
vidad mental (como) una funcin de la actividad cerebral,13 lo haca
precisando de inmediato: Para estudiar bien la conciencia, es preciso ubicarla en el medio fsico que ella tiene por misin conocer; separarla de
l significa falsearla. 14 Y ms adelante: La vida mental es antes que
nada finalidad.15
Adems, es en el famoso captulo La corriente de conciencia donde
se concentra toda la originalidad de su obra. James no puede aplicar all
lo que denomina el mtodo analtico: Ir de los datos concretos e in
mediatos de la vida interior a los supuestos elementos psquicos(...). Si
go estando convencido de que se tiene un conocimiento mucho ms vi
viente reteniendo durante el mayor tiempo posible la mirada de la aten
cin dirigida a esos estados concretos, sintticos e indivisos, tal como,
en fin, nos los proporciona nuestra experiencia inmediata, y no disecan
do sus cadveres para extraer de ellos elementos simples, necesariamente
abstractos y artificiales, y que podrn ser todo lo que se quiera, salvo da
tos naturales.16 Esta profesin de fe antielementalista (en el sentido de
las sntesis qumicas de Stuart Mili) prefigura la crtica de inspiracin
fenomenologista al asociacionismo. As, James, como antes los escoce
ses, subraya que las sensaciones son conocimientos17 es decir que de
entrada se refieren a objetos, del mismo modo que toda cosa o cualidad
sentida es sentida en el espacio externo,18 siendo la exterioridad inma
nente a la sensacin; afirma de ese modo la irreductibilidad de la sensa
cin en tanto estado de conciencia bruto, indescomponible. Si bien, por
ejemplo, la percepcin es al principio la conciencia del objeto inmedia
tamente presente ante el rgano sensorial,19 si bien por lo tanto el
contenido consciente se explica por una combinacin de procesos de
sensacin y procesos de reproduccin, 20 siendo experimentada de ese
modo toda percepcin (que se refiere a un objeto, y no a sensaciones),
no es menos cierto que la percepcin no es un estado de conciencia
compuesto2* y en consecuencia descomponible.
Como se ve, James acepta el anlisis asociacionista de los empiristas, pero lo atempera en cierto modo con un punto de vista fenomenolo
gista. Entiende que las vivencias perceptivas son originalmente dadas en
su globalidad, y analizadas en elementos ms simples secundariamente,
254

intervencin de una actividad del pensamiento, la discrimin


is que James considera de alguna manera la contrapartida del fepasivo de la asociacin y la base de la abstraccin. Para ello es
rio que el espritu disponga de otros materiales que permitan
piracin y la discriminacin que en ella se apoya: Sean cuales
el nmero y la diversidad de sus fuentes sensoriales, todas las im*S que caen simultneamente en la conciencia componen all un
Individual, a menos que ya hayan sido experimentadas separada,"22 De modo que la conciencia fusiona todo lo que experimeny llo distingue lo que ya ha podido sentir en estado aislado. James
liona un ejemplo notable: la percepcin del espacio. El nio
ye el espacio real a partir de una aprehensin global e indivisa
MI campo perceptivo estructurado espacialmente. Para ello el nio deSUCesivamente aprender a: 1) fragmentar en elementos distintos e in
dividuales el objeto global que le procuran sus sensaciones visuales o
tctiles primitivas; 2) sintetizar ciertas cualidades sensibles heterogneas
Itleclonndolas con un solo y el mismo objeto (...); 3) situar con pre
cisin ese objeto extenso entre los otros objetos extensos que lo rodean
y que constituyen el universo; 4) disponer segn un orden determinado
KKkMesos objetos en el espacio de tres dimensiones; 5) finalmente, per
cibir. es decir medir sus tamaos respectivos (~.).24 Entiende que se
SS "todo el esfuerzo de su primer ao.25
Pero sobre todo, al estudio de los estados de conciencia, clsicos elementos psquicos (sensaciones, imgenes, sentimientos), James super
pone la idea de la conciencia como sujeto pensante, de modo que la opone al s-mismo [self]: sea cual fuere el objeto de mi pensamiento,
si mismo tiempo que pienso, tengo ms o menos conciencia de m mis
mo [de mi self], de mi existencia personal. Y es el yo el que tiene
conciencia de ese s-mismo, de modo que mi personalidad total es enton
ces como doble, a la vez el sujeto conocedor y el objeto conocido 26 A
ese s-mismo emprico James lo analiza clsicamente (cf. Ribot) en
sus elementos (corporal, social mltiple, espiritual), sus emociones, su
multiplicidad conflictiva, como un agregado de estados presentes y pasa
dos. En cuanto a la conciencia, es un flujo, una corriente de la que ha
bra que decir piensa [ir thinks] del mismo modo que se dice llueve
[it rains]. James le atribuye cuatro caracteres:
Es personal, es decir que cada estado que la compone se integra al
sentimiento de un s-mismo individual.
Es siempre cambiante: Una vez que ha desaparecido, un estado
nunca puede volver a ser idntico a lo que fue. (...) lo que reaparece (...)
es el mismo objeto.27 James subraya entonces la irreductibilidad de los
estados de conciencia sucesivos, la imposibilidad de descomponerlos
255

qumicamente: Una idea dotada de una existencia permanente que aparezca de modo peridico en las candilejas de la conciencia es una enti
dad tan mitolgica como la sota de espadas.28
Es sensiblemente continua en su carcter personal (integracin
de los estados sucesivos de un s-mismo personal).
Es selectiva: La conciencia se interesa desigualmente en los di
versos elementos de su contenido, acoge a unos y rechaza a otros: pensar
es realizar elecciones.29 Principio que James pone de manifiesto en to
dos los niveles de la actividad mental, desde la pura sensacin hasta el
intelecto y el sentido moral.
En resumen, sinttica, personal, subjetiva, continua, intencional,
tiene todos los atributos indivisos de la subjetividad, fuera de toda des
composicin objetivante. En ese curso que tender a unirse con la co
rriente fenomenolgica alemana, James observa que el pensamiento tie
ne estados sustantivos en los que se detiene en un contenido figurado
objetivable (sensacin, imagen, palabra) y estados transitivos en los
que el pensamiento vuela30 y que corresponden a las relaciones men
tales que el asociacionismo querra considerar como un puro resultado
pasivo de la estructura de los elementos asociados, el cual reencuentra de
ese modo su status de actividad esencial del pensamiento. As James se
ala que todo objeto tiene una franja,31 un halo que lo rodea y que lo
ubica: crculo contextual de las relaciones, mbito temtico, pues todo
pensamiento voluntario se refiere a un tema que es como el foco, el
centro de gravedad de las ideas actualmente admitidas en la concien
cia 32 Lo que as aparece es la direccin ejercida por la conciencia in
tencional sobie la corriente de pensamiento a la que orienta y gua en el
segundo plano de los contenidos y de las imgenes. Los diversos ejem
plos que da James (actitudes de expectativa, bsqueda de una palabra ol
vidada, comprensin sbita de un problema, intencin expresiva antes de
la emisin de una palabra) apuntan hacia todas esas actitudes intenciona
les activas de la conciencia que objetivarn Binet y la escuela de Wurz
burgo quince aos ms tarde. As sus observaciones culminan en la afir
macin de que el pensamiento racional es indiferente a la cualidad de las
imgenes que pone en juego:33 el pensamiento sigue su curso, su vue
lo, ayudndose con imgenes de naturaleza diversa (imgenes visuales,
palabras en distintas lenguas, etctera), en las que se detiene y asienta su
proceso, pero que, ms que contenerlo, lo simbolizan y lo materializan.
La fecundidad est en otra parte, en el movimiento, en la intencin que
gua esta marcha con mano segura, sea cual fuere el medio.
Como vemos, la obra tan inspirada de James posee dos facetas (tres
si se cuenta el aspecto simplemente clsico en la psicologa de su tiem
po): su rechazo del elementalismo asociacionista, reforzado por su hosti256

personal a Wundt y el poco guMo que senta por la experimenta* M apoya en un doble fundamento, conceptual y metodolgico.
Ubrayado el aspecto fenomnico, a menudo ignorado, pero sobre
|0 que hizo poca fue el aspecto funcionalista. Ya nos hemos refe
la definicin de la conciencia como un rgano funcional, selectiefecto, James considera que el espritu tiene una funcin de coItntO, la forma ms elevada de adaptacin del organismo al am(cf, Spencer). El punto de vista funcionalista se expresa por otra
W IU clebre teora de las emociones. Aunque l mismo la consiidntica a la del fisilogo Lange,35 la teora de James difiere de
tima tanto como una tesis evolucionista puede distinguirse de una
;;p:in simplemente fisiolgica, tipo Cabanis, en la que la emocin
analizada como secundaria respecto de los fenmenos somticos que
ICOmpaflan 36 James sostiene en realidad que la emocin no es ms
la conciencia de las diversas reacciones del organismo a un objeto
li|nificativo especfico, reacciones fisiolgicas adaptadas o que lo han
tdO (en este punto James remite al estudio de Darwin sobre la expresin
nocional):37 Todo lo que excita un instinto excita una emocin.38
De all provienen las clebres agudezas: Estamos afligidos porque llora
mos, irritados porque golpeamos, asustados porque temblamos.39 Ademl es preciso subrayar que el porque que podra sugerir una tesis conductista40 de hecho designa una relacin de simultaneidad. Como dice
James, Si nos representamos una emocin fuerte, y a continuacin tra
tamos de abstraer de la conciencia que tenemos de ella todas las sensa
ciones correspondientes a sus sntomas corporales, encontramos que ya
no nos queda nada.41 Por lo dems, Brentano no sealaba el mismo
problema al afirmar que la emocin, como la representacin, siempre
tiene un objeto?
B. Funcionalismo y conductismo norteamericanos
Incidentalmente, James opuso la funcin de los fenmenos psquicos a
IU estructura (en el sentido de las descomposiciones asociacionistas);
fue Titchener, representante fiel y aislado de Wundt en Estados Unidos
de Amrica, quien enfrent con su punto de vista estructuralista al
funcionalismo de aquellos en. quienes quera estigmatizar el eclecticis
mo. Hallando su fuente en la obra de James y, ms all de ella, en la
parte ms innovadora del pensamiento evolucionista, el funcionalismo
se estableci en adelante con toda firmeza como corriente de pensamien
to. A la taxonoma descriptiva al elementalismo asociacionista, opuso
una aprehensin teleolgica de la funcin de las operaciones mentales
en la adaptacin del organismo, totalidad cuerpo-espritu, a su ambiente;
a los interrogantes acerca del qu y del cmo, opuso el porqu. Rpida
257

mente la corriente tuvo manifiestos tericos: el tratado de Ladd (1894),


la obra de Baldwin (1895) de la que ya hemos hablado, pero sobre todo
los textos de John Dewey y su alumno J. R. Angel, ambos conquista
dos por el pragmatismo de James.
En 1896, Dewey public su artculo sobre el concepto de arco refle
jo en psicologa.42 En ese trabajo rechaz la concepcin clsica del re
flejo como reaccin motriz especfica y aislada a un es'mulo particular:
el organismo era un todo coordinado y no una suma de elementos. Est
mulo y respuesta eran por otra parte estrictamente correlativos y con
temporneos: el estmulo slo es estmulo porque tiene una respuesta y
viceversa, de modo que deba rechazarse la descomposicin diacrnica en
dos tiempos. Por otro lado, el reflejo se integra a la totalidad de un orga
nismo, actividad adaptativa e intencional; tambin se debe considerar la
entrada en juego de todo el ambiente y del organismo entero, de sus mo
vimientos precedentes y de los estmulos perceptivos que ellos han en
contrado, de las sensaciones kinestsicas generadas a su vez por la accin
refleja y de la modificacin del medio que sta ha producido. De ese mo
do Dewey cuestiona el correlato fisiolgico del asociacionismo, la reflexologa, que analiza toda la actividad mental como homomorfa de una
concepcin elementalista y mecnica del reflejo. Si bien conserva y re
comienda el modelo del reflejo en psicologa, lo hace globalizando su
significacin.
En 1906, Angel dedic su memoria como presidente de la Ameri
can Psychological Association a El campo de la psicologa funcio
nal.43 Opuso el nuevo punto de vista al estructuralismo elementalis
ta y subray sus grandes orientaciones: psicologa del organismo total
cuerpo-espritu, psicologa de la utilidad fundamental de la conciencia
que, en su mediacin entre las necesidades del organismo y la naturaleza
del ambiente, apareca como una funcin de acomodamiento, es decir de
adaptacin a las variaciones, a las modificaciones del medio; en tanto
funcin de urgencia y de alarma, se desvaneca, en efecto, en las situa
ciones habituales (automatismos). El funcionalismo tena entonces el
mayor consenso en Estados Unidos de Amrica; con la excepcin del pe
queo grupo de Titchener, el conjunto de los psiclogos norteamerica
nos se adhera a l. Resta decir que en el nivel de la psicologa general,
salvo por su orientacin doctrinaria, los funcionalistas no se apartaron
mucho de los experimentalistas clsicos; se distinguan ms por el esp
ritu y el vocabulario que por el tratamiento de los problemas. El funcio
nalismo parecer abrir perspectivas nuevas y fecundas (muy en concor
dancia con su pragmatismo natural) sobre todo en el nivel de la psicolo
ga aplicada (tests mentales, psicologa de la educacin) y de la psicolo
ga animal.
Ahora bien, los tests mentales y la psicologa animal tienen en co258

metodologa objetiva en la cual la conciencia parece un factor


ite, pura inferencia del analista, ante la gravitacin de la obserdel comportamiento y de la eficacia de lo observado, que es en
ncia el nico material que realmente se utiliza. El funcionalistcaba de estipularse como objeto la actividad de la totalidad bioCUCrpo-espritu, se encontr por otra parte trabado ante el problel t conciencia, con el que no saba qu hacer y cmo abordarlo, si
medio del clsico mtodo introspectivo de los experimentalistas.
situacin provendr el conductismo y, tal como la chispa que
la explosin de una mezcla detonante, el artculo de Watson de
("La psicologa vista por el conductista)44 volcar a toda la psi!* norteamericana hacia el conductismo.
1movimiento se origin en la psicologa animal, campo en el cual
_a era una autoridad. En 1890, Lloyd Morgan haba reaccionado
firmeza contra el antropomorfismo sin freno de Darwin y de Romaimponiendo su famoso canon de parsimonia: En ningn caso deS interpretar una accin como efecto del ejercicio de una facultad
Uica elevada si puede ser interpretada como efecto del ejercicio de una
Itad situada ms abajo en la escala psicolgica.45 Se trataba, en la
\da de lo posible de limitar la inferencia de razonamientos, de immentales, de emociones, en suma de estados de conciencia anima
b a, y de atenerse hasta donde se pudiera a los hbitos e instintos, inclu10 a los reflejos. Lloyd Morgan tendr seguidores y sus mulos irn
mucho ms lejos que el maestro, hacia la supresin de toda referencia a
la conciencia. Es lo que ocurri en la escuela tropstica alemana (Lob, Uexkull) o en Thomdike (1898), que trataron de eliminar los lti
mos restos antropomrficos analizando la inteligencia animal como la
Consolidacin por el efecto de los xitos y fracasos de un comporta
miento regido por el azar y el mtodo de ensayos y errores. Por lo de
ms, bastaba con retomar una idea de Baldwin, la de la reaccin circu
lar:* un ala importante del funcionalismo tendi as a concepciones
mecanicistas, de tipo reflexolgico.
Apoyndose por una parte en esta orientacin, y por la otra en Pavlov y su teora de los reflejos condicionados, Watson logr imponer el
conductismo. Su punto de partida es simple: dejar de trasponer a trmi
nos de psicologa de la conciencia (sensacin, memoria, deseos, volun
tad, juicio, etctera) los estudios realizados con el animal, y contentarse
con un examen positivista y funcionalista del comportamiento; lo mis
mo haba que hacer con el hombre: ignorar la conciencia, sus datos y las
interminables polmicas que suscitaban (en ese juicio gravitaron consi
derablemente las dificultades del mtodo introspectivo en la misma po
ca: cf. Wurzburgo). Modelados en tomo del arco reflejo, los conceptos
bsicos de Watson eran entonces la pareja estmulo-respuesta (E-R), la
259

nocin de un equipamiento reflejo primario lo ms simple posible y la


omnipotencia del aprendizaje, tambin llamado condicionamiento, en
virtud de mecanismos del tipo Baldwin-Thorndike (ensayos y errores,
consolidacin por el efecto, etctera). En conclusin, el conductismo es
extremadamente desconfiado respecto del concepto de instinto y de todo
lo que pueda representar la intervencin de un factor teleolgico o subjetivista (saber heredado instintivo).
Ms all de Watson, la evolucin de la corriente conductista ser
compleja:47 una rama (Weiss), a la que sin duda perteneca el propio
Watson, se hizo cada vez ms fisiologista (transposicin a trminos or
gnicos de los hechos psicolgicos);48 otra, inspirada en Baldwin, se orient hacia un logicismo de tipo ciberntico (Skinner, Hull), en el que
un asociacionismo conductista se une a los conceptos del positivismo
lgico; una tercera, finalmente, trat de reintroducir en el estudio del
comportamiento los factores de motivacin, significacin, funcin. En
su conductismo intencional, Holt y despus Tolman criticaron el con
ductismo molecular de Watson (reflexologa) y propusieron una con
cepcin molar , de influencia guestaltista, en la que las motivaciones emergen del comportamiento considerado como un todo global. Entre es
tmulo y respuesta existen entonces variables intermediarias o intervinientes que corresponden al saber, a la significacin y al deseo. As,
ese purposive behaviorism [conductismo intencionista] se aproxim
mucho a la purposive psychology [psicologa intencionista] de Carr o
de Woodworth (1917), proveniente del funcionalismo, por la introduc
cin de factores de motivacin (drives). Por lo dems, la influencia de
Freud, como por otra parte la de James, fueron explcitas tanto en una
como en la otra corriente.
C. Los factores de la reaccin conductista
Me parece esencial analizar correctamente el fenmeno conductista como
paradigma de las dificultades y aporas de la psicologa moderna: en su
simplismo, el conductismo las pone de manifiesto de modo excepcional.
Sobre todo en Watson, esta doctrina aparece como una regresin extraor
dinaria: retomo a una psicologa sin tercera dimensin, adherida a un
funcionamiento nervioso sumariamente mecanicista, elementalismo asociacionista, negacin desmedida de las propiedades de la subjetividad
precisamente redescubiertas cor* mtodos experimentales en la misma poca. Cmo entender ese movimiento retrgrado, del que por otra parte
no se podra ignorar su indudable fecundidad experimental y su eficacia
pragmtica, l menos relativa (psicologa aplicada), adecuadas adems a
su proyecto manifiesto?
Para ello hay que prestar atencin al nfasis de rebelin en que se
260

)|0 que Watson rechaza es la idea del dualismo, es decir de la esi metodolgica que asignara a la psicologa como ciencia un

particular subjetivista (fuera ste la introspeccin o la intuicin


nica, poco importa); especificidad de un objeto inmaterial, no
Kble y renuente a subordinarse al deterninismo natural. Watson
i un alineamiento furibundo con las ciencias fsicas, un monisI principio metodolgico (observacin del comportamiento) y muy
i absoluto, ontolgico (negacin de la conciencia, visin mecaniidel animal y del sujeto humano). Al mismo tiempo se explcita el
de ese proceso: la psicologa, que todo el siglo XIX consider a
i da integrarse a las leyes comunes de los fenmenos naturales, esI Volcndose hacia un tipo de concepcin que le reabra la puerta al iimo y al espiritualismo (cf. Husserl, Bergson, etctera). El psiclo ixperimentalista, de ideal monista, que soaba con convertir su discii en una ciencia natural, una ciencia como las otras, vea entonces
Itiarse su proyecto. Si tena un espritu flexible y abierto, se adaptaba
nueva evolucin, a los hechos que se iban descubriendo, y conserv
i s Como ideal remoto su anhelo de que la ciencia del espritu se integrara
l l tronco comn de las ciencias de la naturaleza; mientras tanto, tendra
MOiencia, consolndose con el campo nuevo que se le abra. Pero en
hombres tan rgidos como Watson, en un medio cientificista y sin gran
perspectiva como el de los experimentadores norteamericanos, se produote una reaccin pasional del tipo de la que tuvo Comte con respecto al
eipiritualismo de Biran y de Cousin. De modo que toda referencia a la
Conciencia pareca apelar objetablemente a una forma laica del alma de
los telogos y los metafsicos, como si los empiristas clsicos les hu
bieran alguna vez reprochado otra cosa que substancializar de esa manera
Una clase de fenmenos empricos que ellos ms bien se proponan analizar y explicar.
La huella de esta especie de descuartizamiento epistemolgico se en
cuentra en todas partes entre los partidarios antiespiritualistas del movi
miento globalista: con frecuencia hacen todo lo que pueden por conser
var un vnculo con las ciencias naturales, por ejemplo dinamizando
la biologa (Janet, MacDougall), e incluso la fsica (teora del isomorflsmo de KOhler). Veremos cmo se le plante el problema a Freud en
la ltima fase de su teorizacin, y a travs de qu va original l pudo abordarlo. Por lo dems, como hemos visto, el conductismo mismo se
vio rpidamente llevado a reintegrar a su mbito los datos teleolgicos
conscientes (Holt, Tolman). En lo que concierne a su aporte experimen
tal, es preciso observar que ya desde ms de medio siglo la psicologa,
an el plano metodolgico, era a la vez subjetivista y objetivista. As,
los datos comparados o simplemente objetivos puestos de manifiesto
por los conductistas, no marcados en su totalidad por el peso de la ideo261

logia, seguan siendo utilizables por las escuelas psicolgicas menos


obtusas.

Otras corrientes globalistas


A. La periferia del movimiento globalista
Es preciso insistir en que la reaccin globalista fue un fenmeno general
que se puso de manifisto en el conjunto de los pases que, en ese final
del siglo XIX, constituan la cultura. Sera fastidioso y no presentara
gran inters hacer el inventario de todas las corrientes menores que la
componan y analizar su base conceptual.49 Citaremos rpidamente las
ms importantes. En Dinamarca hay que destacar al psiclogo Hoffding,
cuya obra (1882) fue traducida a varios idiomas y tuvo numerosas edi
ciones; basndose en Kant, consideraba a la conciencia como una snte
sis activa de elementos psquicos mltiples y subrayaba la funcin pri
mordial de la actividad mental. En Inglaterra, Ward (1886) y su alumno
Stout (1896) se inspiraron en Aristteles, lo mismo que Brentano (con
quien se reconocan en deuda) para sostener una posicin del mismo ti
po. MacDougall, finalmente, unira su enseanza, la de James y una lec
tura personal de Freud, para fundar su psicologa hrmica, que llevaba
al primer plano la actividad de las fuerzas instintuales consideradas como
grandes ciclos vitales.
En Francia, F. Paulhan (1889) opuso al asociacionismo de Mili o de
Taine la principal funcin del espritu (la coordinacin y sntesis de
los elementos que lo recorren) as como el carcter principal de su acti
vidad (la finalidad). Estaba sobre todo Janet, en el que no volveremos a
detenemos, pues ya bosquejamos el primer estado de su doctrina,50 y
un estudio ms digno de esa obra tan rica exigira todo un libro. Seale
mos simplemente que a su psicologa de la sntesis y de los automatis
mos comenzar a aadirle, a partir de la poca de 1900, una psicologa
dinmica de las tendencias que integra el semiespiritualismo de sus co
mienzos en un vasto sistema funcionalista. Recordemos asimismo la evolucin de Ribot hacia una psicologa de los instintos que lo apart
progresivamente de sus primeras posiciones fisiologistas. Por otra parte,
hay que insistir en la influencia que tuvo la reflexin bergsoniana, crti
ca aguda del asociacionismo fisiolgico, en todo el pensamiento psico
lgico francs.
B. La fenomenologa del pensamiento en Binet
Es preciso que nos detengamos ms particularmente en Alfred Binet, de
bido al aspecto ejemplar de su evolucin y a la importancia de su obra.
262

Y hemos tropezado con su nombre muchas veces: alumno de Charcot y


ilc' Kibot, inicialmente estaba ms bien cerca de Taine; de hecho, su pri
mera orientacin fue considerablemente asociacionista y fisiologista (cf.
niin estudios sobre la hipnosis, las personalidades mltiples, el fetichis
mo), La publicacin en 1903 de su Etude exprimentale de l'intelligeni r marc un viraje decisivo de su evolucin intelectual: en sta conservii unu orientacin funcionalista y en adelante se dedica a la puesta a
punto (con su alumno Simn) del clebre test de nivel intelectual al que
no siguen vinculando sus nombres. Pero la obra de 1903 era todava e(ilMcmolgicamente heterognea, muy prxima (como lo veremos) al
Jumes de 1890.
Hinct se interes siempre en el pensamiento y el razonamiento. En
phc aspecto intent una vez ms experimentar mediante el mtodo enlom es clsico (introspeccin-bajo control); como Klpe en el mismo
momento, piensa que orientando la atencin del sujeto hacia los procemim mentales superiores (memoria, pensamiento, etctera) se pueden
i oiiNervar los protocolos puestos a punto para el estudio de las sensacioiipn. Adems-diferencindose en esto de Klpe, que slo utiliza sujetos
muy entrenados e impregnados de nociones tericas (l mismo en parti
cular)
Binet experiment con dos adolescentes, sus hijos, entendiendo
ijiip de ese modo evitaba toda deformacin autosugestiva (no olvidemos
ijUP haba hecho la experiencia de la Salptrire). Por lo dems procura
Wihrc todo identificar tipos psicolgicos de funcionamiento intelectual y
mentid. En el curso de esa investigacin puso en juego la existencia de
Ult pensamiento sin imgenes, ttulo del captulo ms clebre de su obm
I
,o que surgi muy rpidamente en el curso de los protocolos utilizadon por Binet es que el desarrollo del pensamiento muestra algo que su
pera el mecanismo asociativo: La existencia de los temas de pensa
miento es inexplicable por el automatismo de las asociaciones. (...) Para
que un tema se desarrolle, se necesita una apropiacin de las ideas, un
de eleccin y de rechazo que supera con mucho los recursos de la
lioctocin. Esta es inteligencia slo si est dirigida; reducida a sus fuer|M , ulili/a cualquier semejanza, cualquier contigidad, de modo que no
M ide producir ms que incoherencia.51 Por otra parte, se desprende que
M "imagen no es ms que una pequea parte del fenmeno complejo al
|M I ao le da el nombre de pensamiento;52 en efecto, el pensamiento es
i d Mito inconsciente del espritu, que para llegar a ser plenamente cons
o l . tiene necesidad de palabras e imgenes. (...) El pensamiento sin
'Mi es como un sentimiento y se advierte que uno experimenta lo
M, mucho ms que saber en qu consiste. (...) La palabra, as como
|m i |0n sensorial, aporta precisin a ese sentimiento de pensamiento,
fttll, lln esos dos socorros (...) seguira siendo muy vago.53
263

Qu es entonces el pensamiento, si el espritu no consiste, riguro


samente hablando, en un polipero de imgenes, salvo en el sueo o el
ensueo?54 Binet sostiene y demuestra que las imgenes son mucho
menos ricas que el pensamiento; el pensamiento por una parte interpreta
la imagen, que con frecuencia es informe, indefinida; por otro lado, el
pensamiento est con frecuencia en contradiccin con la imagen, y es
siempre ms completo que ella; a veces se forma y desarrolla sin la ayu
da de ninguna imagen apreciable; en algunas de sus evoluciones ninguna
imagen puede seguirlo. (...) Toda la lgica del pensamiento est ms all de las imgenes.55 Asimismo, Binet encuentra en un acto intelec
tual del espritu (...) en una intencin,56 el factor dinmico, la fuerza
invisible57 que estructura el trabajo del pensamiento, gua su curso, apoyndose en elementos (imgenes, palabras) que marcan el trayecto y,
para terminar, expresan sus resultados. Finalmente, propondr el bos
quejo de una nueva doctrina, un intencionismo que se vincula con
Brentano y prefigura los trabajos contemporneos de la escuela de Wurz
burgo.
Por tal razn, Binet resume bien en su recorrido personal la evolu
cin del pensamiento psicolgico de su poca: parti de un hombre m
quina no carente de semejanzas con el que muy pronto iba a redescubrir
Watson, y termin lindando con la concepcin de un ser organizado, in
tencional, en la que es patente la influencia de Bergson. Pero l aspiraba
a un saber cientfico, es decir pragmticamente utilizable: en realidad su
libro desemboca en una tipologa de los temperamentos (el imaginativo,
el observador) en la que se objetivan aptitudes intelectuales diferenciales.
Llegamos as a estar muy cerca de los tests de nivel que intentan esen
cialmente la medicin de esas aptitudes. Por lo dems, en sus prolon
gadas investigaciones experimentales Binet encontr el material que en
unos cuantos meses le permiti poner a punto su escala psicomtrica.

Apndice
PRINCIPALES EJES
DE LA HERENCIA PSIQUIATRICA EN FREUD

Consideraremos ahora un cierto nmero de referencias psiquitricas que


para Freud representaron modelos conceptuales o fuentes de inspira
cin 58
264

I n\ ti m a s morales de la locura y Benedikt


Un# nocin que prevaleci en la primera fase de la evolucin de la psit|uiitlt(n clsica (es decir aproximadamente en la primera mitad del siglo
XIX) le la del predominio de las causas morales en la gnesis y el deMHhmlcnamiento de las enfermedades mentales. Es ste un tema con el
t|ir pnrlicularmente se vinculan los nombres de Pinel y su alumno Es-,
t|iilrol, cuya tesis por otra parte vers sobre las pasiones consideradas
como causas, sntomas y medios curativos de la alienacin mental
( /m /xixsions considres comme causes, symptmes et moyens cural(f\ tic l'alination mentale, 1805) Se trataba en efecto de una psicogii0k!n emotiva, en el doble aspecto de choques emocionales intensos y
hrulnles (forma aguda) y estados emocionales prolongados (forma crni(*n); desde luego, casi siempre se pensaba en emociones dolorosas o deAl avanzar el siglo, la insistencia en la importancia de las causas
tiln tilos (y, desde luego, en el tratamiento moral que le haca pareja) ser
t' intlu ve/. ms contrabalanceada por la extensin de la categora de las cau
la* IIsicas, por un lado (alienaciones llamadas sintomticas) y, por otra
|MM<\ por el paso a l primer plano d e la teora d e la predisposicin here
do degenerativa, que ya para Pinel era la primera de la causas predispo
nente* y a la que Morel consider el terreno invariable de todas las enferHlPdmlcs mentales llamadas funcionales. Resta decir que en lo que conUterne u la revelacin de la predisposicin, a su paso desde el estado lalinio hasta las manifestaciones patentes, el conjunto de los autores con
tinu tribuyendo a las causas morales una importancia predominante.
Adems es necesario precisar que s trataba de un esquema etiolgiaplicable no solamente a las enfermedades mentales (por lo menos
| Imn no sintomticas) sino tambin al conjunto de las neurosis, en par
ticular a la hipocondra-neurastenia y a la histeria. Por otra parte, la he||fl fncontrado durante todo el transcurso de nuestro estudio de los vaJ f H li desde Sydenham hasta Charcot, pasando por Pinel, Georget o BriRetengamos en consecuencia el hecho de que a fines del siglo XIX
(tfnbln a continuacin) fue una concepcin extremadamente corrienSIkcu.

H .y un ltimo punto que merece ser subrayado: la insistencia con la


M Indica siempre el carcter frecuentemente secreto, oculto (en par
para el medio familiar y para los amigos, pero tambin para el
0) de muchos de esos factores determinantes de neurosis y vesa| n particular Guislain, durante mucho tiempo mdico privado de
familias aristocrticas, impuso la idea de que la configuracin afeiponsable era siempre de naturaleza dolorosa (frenalgia ini265

cial) pero tambin de que con mucha frecuencia estaba disimulada; de all
las incertidumbres de los autores acerca de esta cuestin. Griesinger ha
br de seguirlo en ambos puntos, lo mismo que la mayor parte de los alienistas ulteriores. Ms tarde, Moritz Benedikt60 del que Freud y
Breuer dice, en los Etudes sur l'hystrie, que en ciertas observaciones
publicadas (...) por (l) hemos encontrado los puntos de vista ms seme
jantes a los nuestros 61 continu esa tradicin; en particular, con res
pecto a la gnesis de las neurosis, de las enfermedades mentales e inclu
so de numerosas enfermedades fsicas, subray la importancia de la se
gunda vida (second Uf), es decir del mundo interior de ensueos y fan
tasas secretos que el sujeto puede albergar y cuyo contenido es en gran
medida sexual y amoroso. Benedikt public informes sobre algunos ca
sos sorprendentes en los que los sntomas estaban ligados a la frustra
cin de un amor o a una ambicin defraudada, y en los que la confesin
y despus su intervencin personal para lograr una solucin prctica de
esos problemas los hicieron desaparecer.

La psiquiatra alemana prekraepeliniana: Krafft-Ebing


En la poca en que Freud comenz sus investigaciones en el campo de
las neurosis y de la psicopatologa, las concepciones clnicas y nosolgicas dominantes en los pases de lengua alemana eran las de la escuela
de Illenau y, en particular, de Krafft-Ebing. Si bien, como lo veremos,
Freud tom ciertas nociones esenciales en Griesinger (transformacin del
yo en el delirio),62 por el contrario sus concepciones y su terminologa
nosolgicas permanecieron durante mucho tiempo bajo la influencia
dominante de esa corriente ms tarda. Enumeraremos algunas de sus ideas destacadas:
Tomado de Morel, el concepto de un estado neurtico basal que
preexiste a la eclosin, bajo la influencia de causas particulares, de tras
tornos mentales constitucionales, y constituye su terreno.63 As se des
prende una jerarqua (en el sentido de organizacin vertical del sistema
nervioso) de los trastornos: fenmenos somticos de la neurosis (estado
nervioso, histeria, hipocondra o neurastenia, pero tambin epilepsia,
corea), las neuropsicosis (trastornos psquicos y caracteriales permanen
tes: estado mental del neurtico) y psicosis propiamente dichas conce
bidas como accidentes de agravamiento (neurosis transformada: cf.Morel), pasaje en consecuencia del proceso mrbido a los centros nerviosos
superiores, psquicos . La oposicin freudiana neurosis actuales / psiconeurosis se inspira evidentemente en esa concepcin, as como la uti266

Ii/ncin del trmino neuropsicosis en sus artculos de 1894 y 1896, o


niin teoras etiolgicas (serie complementaria de predisposicin hereditai iu / acontecimientos traumticos vividos).
Tomada tambin de Morel, la idea de los grados de la tara degene
rativa, que explica en ltima instancia la etiologa de las psicosis no
orgnicas. Pero la escuela de Illenau llev a ese concepto lo suficiente
mente lejos como para diferenciar tres grupos de casos: el primero abar
caba individuos cuya predisposicin era totalmente latente y que no se
dcscompensaban ms que ante choques fsicos o psicolgicos importan
tes; el segundo corresponda al status nervosus, del que acabamos de
hablar; el tercero reuna a verdaderos psicpatas crnicos cuyos trastor
nos caracteriales permanentes e innatos eran asimilados tericamente
itl retardo mental. Tambin en este aspecto se advierte todo lo que Freud
deba a la idea de una predisposicin diferenciada de la degeneracin palente, lo mismo que el empleo que pudo hacer ocasionalmente de la no
cin de degeneracin psquica permanente.
El trmino paranoia, que Krafft-Ebing tom de Kahlbaum, cons
tituye una de las claves esenciales de la nosologa alemana de esa poca.
Se trata de un concepto muy amplio, puesto que abarca el conjunto de
los estados delirantes, agudos o crnicos, alucinatorios o no, que ponen
de manifiesto una predisposicin marcada o una simple disposicin, di
sociativos o que dejan intacta la sntesis personal. Todava tardamente
freud utilizar este concepto, que explica ciertas extravagancias aparen
tes de sus diagnsticos, como el que le aplic a Schreber. En efecto, el
trmino paranoia slo tomar su sentido moderno en 1899, con Kraepelin.
Numerosos autores, entre ellos Krafft-Ebing hasta 1890, siguieron
a Westphall e identificaron la neurosis obsesiva con una forma aborti
va" o rudimentaria de paranoia, puesto que tambin parece consistir en
lina invasin de la conciencia por neoformaciones patolgicas ideativas
o alucinatorias. Se sabe que, por lo menos en la primera parte de su obra, Freud se esforz en pensar las dos neuropsicosis como de estruc
tura parecida.

La clnica de Kraepelin
Freud entr en contacto con el grupo de Zurich en 1906. No sin reticen
cia, recibi entonces de Jung, Abraham y Bleuler las nuevas nociones
clnicas y nosolgicas provenientes de Kraepelin. Entre ellas por lo me
nos tres me parecen esenciales:
267

El nuevo desglose de las psicosis delirantes, es decir la oposicin


demencia precoz (por otro nombre esquizofrenia) / paranoia (en el senti
do moderno restringido de un delirio crnico no alucinatorio ni disociati
vo). As, a continuacin de sus discusiones con Jung,64 aadi el diag
nstico de dementia paranoides al de paranoia en lo concerniente a
Schreber, cayendo por otra parte en un contrasentido importante (la de
mentia paranoides no es toda la demencia precoz de forma paranoide, si
no una forma poco frecuente y especfica de ella).65 Por otra parte co
menzar a interesarse en la psicognesis de las esquizofrenias, cuya exis
tencia clnica ignor hasta ese momento, pues an slo prestaba aten
cin al delirio (paranoia), desconociendo autismo y disociacin.
La concepcin de la psicosis manaco-depresiva y por lo tanto de
un vnculo intrnseco entre la depresin melanclica y los estados man
acos; si bien Freud prest atencin en varias oportunidades al problema
de la melancola, todava no haba examinado nunca los dos estados en
una relacin psicopatolgica recproca.
La separacin de la histeria y una neurosis traumtica cuyo con
cepto Kraepelin tomar de la tradicin alemana (Oppenheim). Hasta ese
momento Freud segua a Charcot y por lo tanto asimilaba los dos sn
dromes;66 en Viena se atrajo incluso algunas molestias con esta discu
sin delicada a causa de sus consecuencias mdico-legales 67 A partir de
1919, respecto de este tema cambi su opinin de modo espectacular,
puesto que en su nueva concepcin desapareci el vnculo entre los dos
estados, que Kraepelin no cuestionaba.
Por otra parte, es preciso decir que estas cuestiones de nosologa, tan
vacilante en la obra freudiana, son imposibles de comprender si no se
tiene presente su falta de experiencia y formacin psiquitricas propia
mente dichas. Para Freud el campo de las psicosis siempre fue un domi
nio de aplicacin de concepciones adquiridas y consolidadas en otra par
te (neurosis, sueo, psicopatologa cotidiana), un terreno que slo
procuraba algunos encuentros fructuosos pero excepcionales.

NOTAS

1. Ms detalles pueden encontrarse en la obra notable de P.-L. Assoun:


Introduction lpistmologie freudienne, 1981.
2. Una vez ms, en este captulo utilizar la resea histrica de E. G. Bo
ring.
3. Acerca del nativismo, Hering y despus Brentano, cf. T. Ribot: La

psychologie allemande...
268

H Cf. F. Brentano: Psychologie du poirt de vue empirique\ traduccin


francesa de 1944 con diversos suplementos y fragmentos pstumos.
" U> verbos se adecan mejor que los sustantivos a la expresin de los
fenmenos tal como los concibe Brentano.
fi Cf. infra, el prrafo sobre Binet al final de este captulo.
/ Cf. el resumen de estos trabajos realizado por A. Burloud: La pense
selon les recherches exprimentales de Watt, Messer et Bulher,
1927.
H Cf. infra, en la segunda parte de este captulo, Funcionalismo y con
ductismo en los Estados Unidos de Amrica.
>. Cf. el estudio de P. Guillaume: La psychologie de la forme, 1937,
texto que constituye una autoridad en la cuestin.
10. Las ideas de Galton se inspiraban en su proyecto eugenista (fue por
otra parte el inventor del trmino).
I I. Me refiero a la edicin abreviada (1892) de W. James, Principes de
psychologie, traduccin francesa de 1909 con el ttulo de Prcis
de psychologie. Una parte haba aparecido desde 1882 en artcu
los separados.
12. Ibd., pg. 1.
13. Ibd., pg. 7.
14. Ibd., pg. 4.
IV Ibd., pg. 5.
16. Ibd., pg. xxxv.
17. Ibd., pg. 16.
18. Ibd., pg. 19.
19. Ibd., pg. 411
20. Ibd., pg. 412.
21. Ibd., pg. 413.
22. Ibd., pg. 321.
23. James imagina por otra parte para esta concepcin una base neurofi
siolgica de tipo unitario: Si hemos podido eludir aqu la hipte
sis extraexperimental de tomos psquicos, lo realizamos tomando
como hecho de conciencia mnimo toda la conciencia en un ins
tante dado (...), y como hecho cerebral mnimo, la totalidad del
cerebro en el mismo instante. (Ibd., pg. 617.)
24. Ibd., pgs. 447-448.
25. Ibd.
26. Ibd., pg. 227.
27. Ibd., pgs. 199-200.
28. Ibd., pg. 204.
29. Ibd., pg. 220.
30. Ibd., pg. 207.
31. Ibd., pg. 211.
32. Ibd., pg. 216.
33. Ibd., pg. 217.
34. De toda esta psicologa de los instrumentos de latn, de esta ho269

Captulo XII

EL CAM PO C LINICO DE LOS


FENOMENOS INCONSCIENTES:
LA HISTERIA 1886-1893

El encuentro de Freud con la histeria segn Charcot: 1886-1888


A. Tradicin alemana y herencia de Charcot
Cuando Freud lleg aPars, el 13 de octubre de 1885, para recibir ense
anza de Charcot, ya tena detrs de s una carrera cientfica no desdea
ble, y en consecuencia quien iba a recoger los trabajos de avanzada abso
lutamente recientes del maestro de la Salpctrire en el campo de la histe
ria no era un espritu libre de toda orientacin doctrinaria. Freud se haba
formado en la investigacin biolgica en el laboratorio de Brcke, al que
destin una admiracin nunca desmentida. Ahora bien, Brcke era uno de
los cuatro miembros eminentes de la escuela de Helmholtz, es decir que
su alumno adhera al famoso juramento1 y a una concepcin matemtica
y fsico-qumica de la fisiologa. En 1883, Freud, habiendo renunciado,
por falta de una salida satisfactoria, a la investigacin fisiolgica y a la
microanatoma del sistema nervioso, decidi orientarse hacia la neuropatologa, y hasta 1886 trabaj en el servicio de Meynert. El propio Meyncrt, (quien incluso le propuso que se ocupara en su lugar del curso de
unatoma cerebral) lo consideraba entonces un neurlogo de gran talento
con una formacin anatomopatolgica sin par. De modo que lleg a Pa
rs siendo en gran medida partidario de las tesis y doctrinas de la escuela
psicofisiolgica alemana (que impregna todos sus textos de ese perodo).
Se sabe que Charcot caus en Freud una impresin inmensa, al pun
to de conmover durante un tiempo la influencia de sus maestros anterio
res. En efecto, fue al principio en un plano metodolgico donde tuvo la
sensacin de encontrar una mirada nueva; Freud se refiere a ello en diver275

sos lugares, pero el comentario ms inequvoco se encuentra en el Pre


facio a la traduccin de las Legons du mardi de Charcot,2 que public
en alemn en 1892: He insistido aqu con nfasis en los conceptos de
entidad mrbida, de las series, del tipo y de las formas desdibujadas,
porque en su empleo reside la principal caracterstica del mtodo clnico
francs. Esta manera de ver las cosas es en efecto extraa al mtodo ale
mn. En el caso de este ltimo, el cuadro clnico y el tipo no desempe
an ningn papel; en cambio, otras caractersticas pasan al primer pla
no, lo que se explica por la evolucin de los clnicos alemanes: una ten
dencia a realizar una interpretacin fisiolgica del estado clnico y de la
interrelacin de los sntomas. La observacin clnica francesa gana indu
dablemente en autonoma relegando al segundo plano las consideraciones
fisiolgicas.3
La observacin es muy pertinente y, como ya lo he mostrado, ella
explica divergencias y diferencias de las clnicas psicopatolgicas france
sas y alemanas. Subsiste el hecho de que la actitud de Charcot estaba le
jos de verse libre de presupuestos: hemos tenido amplias oportunidades
de verificarlo.4 Por lo dems, precisamente por su punto de vista fisio
lgico, es decir por la interpretacin que intent del cuadro clnico y los
sntomas de la histeria, Freud puso de manifiesto de entrada su originali
dad en el interior de la escuela de Charcot (1886-1891) y despus, a par
tir de 1892, se apart de la enseanza de este ltimo y opuso sus con
cepciones personales a las de su maestro. En consecuencia, de un modo
muy lgico, se vio llevado en 1893, en su nota necrolgica de Charcot,
a denunciar precisamente el enfoque exclusivamente nosogrfico de la
escuela de la Salptrire (...) inadecuado para un tema de orden puramen
te psicolgico.5
Desde luego, en el dominio de la histeria se ubic inicialmente el
conjunto del problema: muy impregnados por la concepcin psiquitrica
de la histeria,6 los clnicos alemanes parecan abandonar toda inclina
cin a ocuparse del paciente (...) cuando se formulaba un diagnstico de
histeria.7 As, Freud estaba persuadido de que la histeria, hasta Charcot,
haba sido estudiada poco y de mala gana.8 Lo que iba a impresionarlo
era justamente la paciencia y el rigor con las cuales se observaba en la
Salptrire los fenmenos histricos, sobre la base del rechazo (aparente)
de todo presupuesto acerca de su naturaleza y funcionamiento reales. Du
rante algunos de los aos que siguieron, vemos a Freud tironeado entre
un respeto formal a lo qye haba aprendido en la Salptrire, es decir so
bre todo una cierta presentacin de la sintomatologa de la histeria y del
hipnotismo (por una parte), y (por otra) la concepcin fisiopatolgica a
la que rpidamente lleg de los fenmenos histricos, y que sigui afir
mndose hasta que retom las investigaciones catrticas de Breuer. A
travs de ese dilema surge claramente que desde el principio percibi
276

muy bien el nudo del problema, acerca del cual tanto he insistido al co
mienzo de esta obra: la objetividad de los sntomas histricos, tal como
las investigaciones de Charcot la establecan firmemente, y en conse
cuencia la necesidad de una interpretacin que superara el trivial punto de
vista psicolgico de la tesis psiquitrica. Cuando lleg a construir en
grado suficiente dicha interpretacin a la medida de su deseo, abandon
lo que quedaba de su sujecin a Charcot.
H. La parlisis histrica, parlisis psquica
Despus de su retomo de la Salptrire, en 1886, Freud anunci la apari
cin, en los Archives de neurologie, de un artculo proveniente de un
vivo intercambio de opiniones con el profesor Charcot acerca de los
puntos de vista que surgen de sus investigaciones,9 texto que apuntaba
a la comparacin de las sintomatologas histrica y orgnica. El arlculo, directamente redactado en francs, slo aparecer siete aos des
pus en 1893, con un ttulo ms limitado: Algunas consideraciones
con miras a un estudio comparativo de las parlisis motrices orgnicas e
histricas; la correspondencia con Fliess nos permite pensar que los tres
primeros apartados fueron escritos en 1888, mientras que el ltimo data
manifiestamente de 1893, puesto que se trata de una referencia explcita
a la Comunicacin preliminar de Etudes sur l'hystrie. En consecuen
cia, en la parte del artculo escrita en 1888 se encuentra la concepcin de
los sntomas histricos a la cual Freud se vio inicialmente conducido y
se refiri en varias oportunidades durante ese perodo; consideraba que ella poda servir para captar algunos caracteres generales de la neurosis y
llevar a una concepcin acerca de la naturaleza de esta ltima.10
El problema aparece de entrada formulado tal como Babinski lo har
diez aos ms tarde: Con frecuencia se ha atribuido a la histeria la fa
cultad de simular las afecciones nerviosas orgnicas ms diversas. Se
trata de saber si de una manera ms precisa ella simula los caracteres de
las (...) parlisis orgnicas.11 Freud se entrega entonces a una discusin
de rigor impecable con toda la seguridad que se encuentra siempre en sus
textos neurolgicos.12 Eliminando toda semejanza con la parlisis espi
nal perifrica (parlisis detallada, msculo por msculo, con trastornos
trficos y degeneracin elctrica del msculo afectado), comparar las
dos formas, orgnica e histrica, de parlisis en masa, es decir de fun
cin (afeccin global de un conjunto funcional: cf. Jackson). La parli
sis histrica, en sus aspectos ms caractersticos, revela una limitacin
exacta y una intensidad excesiva", en tanto que su homologa orgnica
"no puede convertirse en absoluta y a la vez quedar delimitada.13
Ahora bien, no queda la menor duda acerca de las condiciones que
dominan la sintomatologa de la parlisis cerebral. Son los hechos de la
277

anatoma, la constitucin del sistema nervioso, la distribucin de sus


vasos y la relacin entre estas dos series de hechos y las circunstancias
de la lesin. (...) Cada detalle clnico de la parlisis (cerebral) de repre
sentacin puede encontrar su explicacin en un detalle de la estructura
cerebral, y viceversa podemos deducir la construccin del cerebro a partir
de los caracteres clnicos de las parlisis.14 En cuanto a la histeria, se
comporta en sus parlisis y otras manifestaciones como si la anatoma
no existiera, o como si la ignorara absolutamente.15 En efecto, slo
puede haber una anatoma cerebral verdadera y como ella encuentra su
expresin en los caracteres clnicos de las parlisis cerebrales, es eviden
temente imposible que dicha anatoma pueda explicar los rasgos distinti
vos de la parlisis histrica.16
Ya he subrayado en la primera parte la importancia esencial de ese ti
po de enunciado para la epistemologa del descubrimiento freudiano: de
muestra que la aprehencin correcta de la verdadera naturaleza de los fe
nmenos histricos se inscribe dentro de los progresos del conocimiento
neurolgico, fisiolgico y patolgico, y que por lo tanto el saber mdi
co fu e la condicin de posibilidad del psicoanlisis. El rigor de su razo
namiento de neurlogo llev a Freud a las puertas del inconsciente. Ade
ms enseguida rechaz el concepto ambiguo de lesin dinmica al que
todava se aferraba Charcot: Qu es por lo tanto una lesin dinmica?
(...) La lesin dinmica es desde luego una lesin, pero una lesin de la
cual no se encuentra huella en el cadver, en forma de edema, de anemia,
de hiperemia activa. Pero, aunque no persisten despus de la muerte,
aunque sean leves o fugaces, son lesiones orgnicas verdaderas. Es ne
cesario que las parlisis producidas por las lesiones de ese tipo compar
tan en todo los caracteres de la parlisis orgnica. (...) La anatoma del
sistema nervioso determinar las propiedades de la parlisis, tanto en el
caso de anemia fugaz como en el caso de anemia permanente y definiti
va.17
De modo que se puede poner de manifiesto la verdadera naturaleza de
la lesin histrica: la lesin de la parlisis histrica es una alteracin
de la concepcin, de la idea18 de una funcin o de un rgano. Ello ex
plica que la histeria tome los rganos en el sentido vulgar, popular, del
nombre que llevan: la pierna es la pierna hasta la insercin en la cadera,
el brazo es la extremidad superior tal como ella se dibuja por debajo de
la ropa.19 El sntoma histrico es slo un trastorno psquico, una le
sin de la representacin de las funciones y de los rganos, de ello pro
viene su ignorancia de las condiciones verdaderas de la produccin org
nica de los sntomas de ese tipo; el saber del neurlogo, deducido de su
conocimiento de la clnica, de la anatoma, de la fisiologa y de la pato
loga del sistema nervioso, permite afirmar lo anterior. As debera des
moronarse la metfora nerviosa que, desde lustros, prevaleca en el abor
278

daje de la histeria; pero vamos a ver que las cosas no fueron tan senci
llas: quedaba el lado objetivo de los sntomas, que Freud tena presente y
que se negaba a ceder a cambio de una interpretacin en un marco psico
lgico tradicional.
C. Una psicofisiologa de la histeria
En ese periodo que precedi a los textos catrticos de 1893, encontra
mos otras dos publicaciones de Freud acerca de la histeria, por otra parte
de estructura totalmente idntica.
La primera data de 1886: es una observacin de un caso severo de
hcmianestesia en un varn histrico.20 Trata all de responder a las ob
jeciones y crticas que encontr cuando, de retomo de Pars, pronunci
en la Sociedad de Medicina de Viena su conferencia acerca de la histeria
masculina. Aparentemente, en este episodio hubo una cierta incompren
sin de su parte: los importantes vieneses siguieron siendo sobre todo
escpticos ante la asimilacin de neurosis traumtica e histeria, por una
parte, 21 y por otra respecto del carcter de sistematizacin neurolgica
de la sintomatologa descripta por la Salptrire (por ejemplo existencia
y caractersticas de los estigmas); no se trataba en absoluto de cuestionar
la existencia de la histeria en el hombre, nocin sta bien conocida en
tonces, tanto all como en otras partes. La observacin demostrativa
que present Freud guardaba total conformidad con el estilo y el espritu
de la Salptrire (primera manera, por lo dems).22
Volveremos a hallar estas caractersticas en el artculo Histeria de
1888 destinado a la enciclopedia Villaret, que presenta un carcter ms
general, como lo indica el ttulo. En efecto, tanto la sintomatologa felaques, estigmas, trastornos sensoriales o motores) como la etiologa
(que debe buscarse enteramente en la herencia),23 los factores desenca
denantes, el desarrollo y el tratamiento de la enfermedad, son abordados
dentro de la ms pura tradicin de la Salptrire.24 Algunos puntos sim
plemente sealan el camino seguido por el pensamiento de Freud:
De entrada la afirmacin sin ambages, en las primeras lneas^ de
que la histeria es una neurosis en el ms estricto sentido del trmino, lo
que quiere decir no slo que en esta enfermedad no puede descubrirse nin
gn cambio perceptible en el sistema nervioso, sino que no debe espe
rarse de cualquier refinamiento de las tcnicas anatmicas la revelacin
de tales cambios.25 La reanudacin del anlisis semiolgico que ya he
mos detallado (realizada en el apartado parlisis y despus en el que
trata de los caracteres generales de la afeccin), es la contrapartida d esta
definicin de la histeria.
A falta de una frmula fisiopatolgica que explique la afeccin,

Freud propone contentarse, mientras se espera, con definir la neurosis


de una manera puramente nosogrfica por la totalidad de los sntomas
que en ella se presentan.26 Como ya lo he sealado, la fidelidad a la
pura clnica francesa de Charcot era para l en consecuencia una solu
cin provisional, mientras no fuera posible reemplazarla por una inter
pretacin fisiolgica a la alemana pero teniendo en cuenta los hechos.
Ahora bien, justamente Freud empez a bosquejar los rasgos genera
les de esta interpretacin con respecto a los trastornos psquicos que se
pueden observar (...) lado a lado a los sntomas fsicos (...) y en los cua
les algn da sin duda se descubrirn los cambios caractersticos de la
histeria.27 Se trata de trastornos en la circulacin y asociacin de las
ideas, de inhibicin de la actividad voluntaria, de exageracin o de supre
sin de emociones, etctera, lo cual puede resumirse como perturbacio
nes en la distribucin normal en el sistema nervioso de las cantidades
estables de excitacin" 28 Esta frmula un poco enigmtica para nues
tra mirada moderna est explicitada unas lneas ms adelante: Los cam
bios psquicos que hay que postular como fundamento del estado (sta
tus) histrico tienen lugar por completo en la esfera de la actividad cere
bral inconsciente y automtica. Quizs todava sea necesario subrayar
que en la histeria la influencia de los procesos psquicos en los procesos
fsicos del organismo est acrecentada (lo mismo que en todas las neuro
sis) y que los pacientes histricos trabajan con un excedente de excita
cin en el sistema nervioso excedente que se manifiesta en algn caso
como inhibicin, en otro como irritante, y que es desplazado con gran
libertad al interior del sistema nervioso .29
El marco general de la concepcin freudiana es aqu la nocin de una
estabilidad de las masas de energa almacenadas en el sistema nervioso;
ya hemos encontrado esta concepcin en Fechner y en el grupo de
Helmholtz;30 recordemos que proviene de los modelos fsico-qumicos
utilizados para explicar los fenmenos biolgicos. De ella Freud extraer
pronto su principio de constancia (tambin llamado de placer-displa
cer). Dejemos de lado por el momento la referencia a lo que l llamar
ms tarde complacencia somtica, es decir la predisposicin psicosomtica del neurtico. En ese estadio de su reflexin, Freud considera
por lo tanto que los sntomas histricos son la expresin del desplaza
miento, en el interior de la esfera psquica pero en el nivel de esos auto
matismos cerebrales que entonces es habitual suponer como soportes de
los fenmenos mentales inconscientes, de un excedente de excitacin, de
una cantidad supernumeraria (en relacin con el funcionamiento normal)
de energa mental, es decir neurosis. En este punto se aclara una obser
vacin formulada en los primeros prrafos del artculo, esclareciendo al
mismo tiempo nuestro tema: La histeria es fundamentalmente distinta
280

de la neurastenia y de hecho, estrictamente hablando, es su opuesta.31


Ahora bien, sin duda alguna Freud est compartiendo una idea de la neu
rastenia muy conforme a la opinin general de esa poca, idea que se re
fleja en la palabra misma: un estado de debilidad, de astenia psquica, una disminucin de la cantidad de energa nerviosa disponible 32 De modo
que si la neurastenia atestiguaba una falta, la histeria sera un trastorno
por exceso de energa disponible 33 lo que Freud considera todava co
mo un status, una ditesis nerviosa34 de etiologa hereditaria. Ese ex
ceso por otra parte localiza su accin funcional (inhibicin o excitacin)
segn las circunstancias y las particularidades psquicas del enfermo
(ms adelante hablaremos de la referencia que hace Freud a las lecciones
de Charcot acerca de la histeria traumtica).
Lo que en este tipo de concepcin le resulta difcil integrar a un lec
tor moderno es el pasaje incesante, en el vocabulario y el pensamiento
de Freud, desde la vertiente psquica de los fenmenos (inhibicin / exci. tacin de tal o cual funcin) a una interpretacin fsico-fisiolgica (can
tidades de energa nerviosa, funcionamiento cerebral) que parece muy
metafrica. Adems del predominio del modelo fechneriano-helmholtziano en la formacin del pensamiento freudiano de esa poca, hay que se
alar con nfasis el valor heurstico que toma por otro lado una concep
cin como sa: ella permite concebir el carcter objetivo de los fen
menos inconscientes mientras se los sigue pensando como psquicos,
gracias a la ambivalencia de un vocabulario en el que voluntad y canti
dad, psquico y cerebral son idnticos, y que por lo tanto permite pasar a
discrecin de una descripcin subjetiva a una descripcin objetiva de los
fenmenos, sin que parezca que se cambia de campo. Ese es el papel del
modelo psicofsico en el trayecto freudiano, y ese papel nos permitir
comprender su gravitacin y permanencia.
Observemos, por otra parte, en qu direccin se orienta la investiga
cin de Freud y lo que lo diferencia de quien en muchos aspectos segua
la misma pista: Janet. Freud (acabamos de verlo) consideraba los sntomas histricos como proliferaciones, complementos, algo de sobra, y
en adelante iba a tratar de penetrar cada vez ms en el origen de ese exce
so hasta localizar su fuente en la sexualidad y elaborar la teora de la li
bido. Janet, por su parte, era sensible al hecho de que los sntomas ema
naban de una actividad inconsciente, que ellos atestiguaban una fractu
ra mental, y era eso lo que lo preocupaba, en esa direccin busc; al de
sobra del sntoma opuso el de menos de una personalidad disociable
(estigmas en el sentido de Janet: distraibilidad, abulias, sugestionabilidad, estrechamiento del campo de la conciencia). Lejos de parecerle lo
inverso de la neurastenia, consideraba ms bien a la histeria como una
modalidad de las astenias psquicas, y en ese punto (lo mostrar en otro lugar) reside el notable valor de su obra.
281

Resulta mucho ms importante ver de entrada a Freud afirmando que


lo que vulgarmente se describe como un temperamento histrico inestabilidad de la voluntad, cambios de humor, acrecentamiento de la ex
citacin con una disminucin de los sentimientos altruistas puede es
tar presente en la histeria, sin que en absoluto sea necesario para su
diagnstico. Hay casos severos de histeria en los cuales una modifica
cin psquica de ese tipo est enteramente ausente; muchos pacientes que
pertenecen a esta clase se cuentan entre las personas ms amables, los
espritus ms claros, las voluntades ms fuertes.35 Esta posicin, que
converta a Freud, en la lnea de la enseanza de Charcot, en un extre
mista antipsiquiatrista (en el sentido de la concepcin psiquitrica de la
histeria) 36 era el reverso de su concepcin de los sntomas y de su inte
rs exclusivo en su origen como excrecencias. Posicin homloga a una caracterstica general del pensamiento freudiano: su dificultad para
captar los trastornos de la personalidad, siempre encarados como snto
mas, es decir accidentes contingentes y virtualmente reversibles. As, en
Etudes sur l'hystrie, afirm que el carcter histrico est presente du
rante las fases agudas de la enfermedad; en suma, l mismo no es ms
que un sntoma. Esto, por cierto, concierne al modelo asociacionista de
la psique que utiliza Freud y que la reduce enteramente a elementos, ve
tando la captacin del aspecto global (veremos las dificultades que sus
cita en ese marco la teora del narcisismo). Ello tiene que ver sin duda
con un factor personal: as, en este punto Freud est mucho ms cerca de
Charcot (tambin l neurlogo y no alienista) y de su mirada benvola
respecto de los histricos, que de la tradicin psicopatolgica, en el sen
tido de la mirada de un Morel.37
Volvamos ahora al artculo de 1888 para seguir, en el nivel de las
indicaciones teraputicas, las consecuencias de la concepcin ambigua
que gua al conjunto del texto. Freud retoma la mayora de los procedi
mientos de la Salptrire: aislamiento y tratamiento moral,38 masaje,
gimnasia, electroterapia, hidroterapia, cura de reposo y sobrealimentacin ,39 agentes estesigenos. Pero es preciso insistir especialmente en
la influencia de (...) la sugestin hipntica (...) porque ella apunta parti
cularmente al mecanismo de los desrdenes histricos y no puede sospe
charse que produzca ms que efectos psquicos.40 Freud opone en efecto
el tratamiento indirecto, tratamiento del terreno (ditesis histrica o fac
tores locales de irritacin), al tratamiento directo que consiste en retirar
las fuentes psquicas de estmulos de sntomas histricos, (lo que) es
comprensible si buscamos las causas de la histeria en la vida ideativa inconsciente.(...) Este mtodo es nuevo, pero producto de xitos teraputi
cos que no se pueden obtener de otra manera. Es el mtodo ms apropia
do para la histeria, porque imita precisamente el mecanismo del origen y
la desaparicin de los sntomas histricos. Pues numerosos sntomas
282

histricos que han resistido a todo otro tipo de tratamiento desaparecen


bajo la influencia de motivos psicolgicos suficientes.41 De modo que
reencontramos, con la referencia implcita a las lecciones de 1885 de
Charcot (gnesis de los accidentes histricos), la concepcin personal
, hacia la cual tenda Freud y que yuxtapuso as a la enseanza clsica de
la Salptrire. Por otra parte, en este punto Freud remite a Bemheim co
mo autor clsico de referencia.42
Es preciso por otro lado observar que junto a la supresin autoritaria
de los sntomas mediante sugestin bajo hipnosis, indica un mtodo
aun ms activo (...) primero practicado por Joseph Breuer, de Viena,
(quien) conduce al paciente bajo hipnosis a la prehistoria psquica del
mal y le permite tomar conocimiento de la ocasin psquica en la que
encontr su fuente el desorden de que se trata.43 Freud, como se sabe,
conoca desde 1882 el procedimiento catrtico, del que incluso intent
hablarle a Charcot. Todava nunca lo haba practicado (veremos que em
pez en 1889) y pareca no saber demasiado dnde ubicarlo, puesto que
esta breve referencia se encuentra sumergida en medio de un largo aparta
do acerca de la sugestin, que concluye con la mencin de Bemheim.
Por otra parte, en el futuro inmediato iba a volverse hacia este ltimo.

Hipnosis y sugestin:1888-1891, entre Bernheim y Charcot


Desde su retomo de Pars, Freud, que acababa de abrir su consultorio de
neurlogo y en consecuencia se ocupaba esencialmente de problemas
neurticos, empez a practicar la hipnosis teraputica. En ese camino era sin duda Bemheim quien poda ensearle ms: antes de visitarlo a fi
nes de 1889 en Nancy, tradujo al alemn en 1888 su clebre obra De la
suggestion et de ses applications thrapeutiques, dotndola de un consi
derable prefacio.44 En l defiende por cierto, ante todo, la hipnosis como
procedimiento teraputico eficaz y carente de riesgos en las manos de un
tcnico experimentado; se sabe en efecto que Meynert tena una opinin
por completo opuesta, y exteriorizaba hacia su ex colaborador una agre
sividad que desbordaba con mucho la justa medida de una polmica. Pero
junto a todo el inters que, segn se pona de manifiesto, suscitaba en
l Bemheim, Freud adopt una posicin una vez ms muy ambigua en
la controversia entre la escuela de Nancy y la Salptrire.
El problema fue pronto planteado tal como quedara despus para
Freud, y de una manera muy homloga a la de los sntomas histricos:
Uno de los partidos, cuyas opiniones son enunciadas por el doctor
Bemheim, sostiene que todos los problemas hipnticos tienen el mismo
origen: es decir, que emanan de una sugestin, una idea consciente, que
283

j
1
|
1

ha sido introducida en el cerebro de la persona hipnotizada mediante una


influencia externa y aceptada por ella como si se le hubiera aparecido es
pontneamente. Segn esta ptica, todas las manifestaciones hipnticas
seran fenmenos psquicos, efectos de la sugestin. El otro partido, por
el contrario, sostiene que el mecanismo de por lo menos algunas de las
manifestaciones del hipnotismo se basa en modificaciones fisiolgicas,
es decir en desplazamientos de la excitabilidad en el sistema nervioso,
que se presentan sin la participacin de las partes de ste que operan con
conciencia; hablan en consecuencia del fenmeno fsico o fisiolgico del
hipnotismo.45
Freud indica entonces los peligros de la posicin de la escuela de
Nancy, es decir el cuestionamiento de toda la sintomatologa de la hip
nosis y la histeria tal como la haban establecido Charcot y su escuela,
y que presuntamente se revelaba como pura construccin sugestiva.Estoy convencido de que esta opinin recibir una bienvenida absoluta por
parte de quienes experimentan una inclinacin y que son todava el
partido que prevalece en la Alemania de hoy a no tener en cuenta que
los fenmenos histricos estn gobernados por las leyes.46 De modo
que mucho antes de que Bemheim iniciara sus ataques contra la ensean
za de la Salptrire, Freud presinti su alcance y su peligro, es decir el
riesgo del retorno a una concepcin trunca (del tipo psiquitrico) de la
histeria. Por lo dems formul de entrada algunos argumentos de defen
sa: los documentos histricos mostraban la permanencia a travs del
tiempo de los fenmenos histricos; algunos eran por otra parte fisiol
gicamente comprensibles (transferencia que ilustrara la relacin fisio
lgica cerebral entre partes simtricas del cuerpo); otros, como la hiperexcitabilidad neuromuscular letrgica, no podan ser obra de la suges
tin, que no puede producir nada que no est contenido en la conciencia
o sea introducido en ella.47 En esta oportunidad, Freud reconoce adems
un sntoma no abarcado por la representacin vulgar de los rganos y
las funciones, puesto que los msculos pueden ser excitados en ese mar
co aisladamente (y no en masa) 48 Asimismo, en el rengln siguiente,
remite enseguida a su estudio acerca de las parlisis histricas.
En realidad, se trata sobre todo de mantener que se puede aceptar la
afirmacin de que, en lo esencial (la sintomatologa de la histeria) es de
una naturaleza real, objetiva":49 Se percibe cierto desarraigo en la
justificacin de ese reconocimiento de la Salptrire que Freud haba re
cibido demasiado bien como para aceptar que se lo cuestionara. Pareca
vacilar entre una pura y simple defensa de las posiciones de Charcot (ob
jetividad biolgica) y la orientacin que ya vimos que tomaba y que
se fundaba en una tesis psicofisiolgica. As pudo incluso sostener que
esto no implica ninguna negacin del hecho de que el mecanismo de las
manifestaciones histricas es de naturaleza psquica: pero no es el meca284

nismo de una sugestin por parte del facultativo.50 En resumen, para


entenderlo en nuestra terminologa: por cierto psquico, con toda seguri
dad no consciente, por lo tanto fisiolgico en la ptica de Freud en esa
6|xx;a.
As, puesto que histeria e hipnosis concordaban, puesto que la sinto
matologa de la histeria deba ser objetiva, Freud iba a tratar de demosirar que el mecanismo de la hipnosis tambin tena que serlo, y que por
lo tanto no se reduca a la sugestin. Para ello se bas en los hechos de
la hipnosis espontnea, en particular por fijacin de la mirada (braidismo), y en la escasa verosimilitud de una constancia tan grande de los
sntomas fsicos (catalepsia, sueo aparente, etctera) de un fenmeno
puramente sugerido. De modo que, tanto en el gran hipnotismo de los
histricos como en el sonambulismo hipntico comn, aparentemente
se trataba de un doble fenmeno, psquico y fisiolgico, y Freud intent
"dar alguna indicacin acerca del lazo que vincula el aspecto psquico con
el aspecto fisiolgico de la hipnosis.51 Para ello subray la ambige
dad del trmino sugestin, que abarcaba por igual la orden, la intimacin
directa, y una influencia indirecta como en la catalepsia espontnea, e
la cual el sujeto mantena la postura en que estaba al adormecerse, o
incluso en las experiencias de Charcot. Charcot le da al sujeto un golpe
ligero en el brazo, o dice: Mire esa cara horrible! Golpela! El sujeto
golpea y (en ambas alternativas) su brazo cae paralizado. En estos dos
ltimos casos, un estmulo externo debe comenzar por producir una
impresin de agotamiento doloroso en el brazo, y a cambio de ella, es
pontnea e independientemente de cualquier intervencin por parte del
mdico, la parlisis ha sido sugerida, si tal expresin sigue siendo apli
cable tratndose de esto.52
Bemheim abarcar ambas formas de fenmenos con el trmino su
gestin pero en realidad en el segundo caso se trata (...) no tanto de
sugestin como de estimulacin de las autosugestiones.53 La suges
tin indirecta que por lo tanto incluye de hecho el empleo de la autosu
gestin (del automatismo habra dicho Janet), constituye para Freud el
fenmeno esencial de la hipnosis: en la mayora de los casos, la suges
tin abre las puertas que en realidad estn abrindose lentamente por au
tosugestin.54 Ahora bien, la autosugestin contiene un factor objeti
vo, independiente de la voluntad del mdico, y revela un vnculo entre
condiciones diversas de inervacin y excitacin en el sistema nervioso.)
Autosugestiones de este tipo conducen a la produccin de las parlisis
histricas espontneas, y una tendencia a tales autosugestiones es lo que
caracteriza a la histeria.55 El trayecto de Freud es este punto exacta
mente paralelo al de Janet: como Charcot, ellos identifican hipnosis e
histeria; lejos de considerar que ia hipnosis y la sugestin son fenme
nos de'psicologa corriente (Bernheim), las inscriben en el marco ms
285

amplio del estado histrico como estado psicofisiolgico. Las autosu


gestiones, en efecto, siguen siendo a pesar de todo procesos psquicos;
pero ya no estn expuestas a la plena luz de la conciencia como las su
gestiones directas. (Ellas) pueden en consecuencia ser igualmente bien
descriptas como fenmenos fisiolgicos o psicolgicos.56 En cuanto a
su naturaleza ltima, Freud indica el despertar recproco de los estados
psquicos de acuerdo con las leyes de asociacin. (...) Esas ligazones
conciernen a la naturaleza del sistema nervioso y no a cualquier accin
arbitraria del mdico;57 es el caso de la asociacin que vincula y des
pierta recprocamente las diversas componentes del estado de sueo; ojos
cerrados, relajamiento o fatiga muscular, estado de los centros vasomo
tores del cerebro (cf. Meynert).
En suma, tanto respecto de la hipnosis como de la histeria, Freud (en
este punto muy cercano a Janet y al Charcot de 1885) postula un estado
particular del sistema nervioso, un funcionamiento psicofisiolgico es
pecial que deja curso libre a los automatismos psico-cerebrales incons
cientes. Por otra parte, todava no est seguro de contar con una concep
cin exhaustiva del problema, puesto que a pesar de todo va a interrogar
se acerca de la cuestin de si todos los fenmenos hipnticos deben pa
sar en alguna parte por la esfera psquica; en otros trminos (...) si los
cambios de excitabilidad que se presentan en la hipnosis slo afectan
invariablemente la regin de la corteza cerebral.58 Lo mismo que en lo
que concierne a la ditesis de contractura (cf. el artculo de 1888 o las
reflexiones citadas abajo acerca del estado letrgico del gran hipnotismo),
Freud est todava lejos de haberse persuadido de que las primeras concepciones de Charcot hayan caducado por completo; sigue sospechando
la existencia de algunos fenmenos verdaderamente fsicos (es decir, en
la terminologa meynertiana, subcorticales) en el histero-hipnotismo.
Hasta 1893 no denunci el enfoque puramente nosogrfico de la es
cuela de la Salptrire 59 Todo lo que haba sostenido hasta entonces acerca de la teora de Charcot pareci vacilar; La restriccin del estudio
de la hipnosis a los pacientes histricos, la diferenciacin entre gran y
pequeo hipnotismo, la hiptesis de los tres estados del gran hipnotis
mo y su caracterizacin por fenmenos somticos, todo ello se derrum
b en la estima de los contemporneos de Charcot cuando Bemheim, el
alumno de Libault, se aplic a construir la teora del hipnotismo sobre
una base psicolgica ms amplia e hizo de la sugestin el punto central
de la hipnosis.60
Es cierto que en el nterin Freud se haba dedicado a una prctica in
tensiva con el procedimiento catrtico, y comenzado a publicar sus re
sultados en colaboracin con Breuer (la Comunicacin preliminar apa
reci a principios de 1893). No obstante, en el intervalo, los tres artcu
los61 que consagr a la hipnosis entre 1889 y 1891 retoman exacta
286

mente las posiciones expresadas en 1888 en el Prefacio que acabamos


tic estudiar.

h i cosecha catrtica:1892-1893
A. La comunicacin preliminar
A partir del artculo de 1890 acerca del tratamiento psquico, Freud co
menz a sealar las debilidades del tratamiento sugestivo y a expresar uiiii cierta decepcin: Los pacientes neurticos son precisamente en su
iiinyora malos sujetos hipnticos, de manera que las poderosas fuerzas
en virtud de las cuales la enfermedad se enraza en el espritu dl enfermo
lidien que ser contrabalanceadas no por una completa influencia hipntit i sino solamente por un fragmento de sta. (...) Un tratamiento hipn
tico nico, por lo tanto, no cambiar en nada los desrdenes severos de
origen mental. No obstante, si la hipnosis se repite, pierde una parte del
t'lccto milagroso que quizs el paciente esperaba. Una sucesin de hip
nosis puede eventualmente producir por grados (...) un resultado satislnctorio.(...) Pero un tratamiento hipntico de ese tipo puede ser tan faslidioso y fatigante como cualquier otro.62 Freud seala adems otro ti
po de dificultad: un xito inicial pero de duracin precaria; si (la hipnon s ) se repite con bastante frecuencia, agota en general la paciencia del
paciente y del mdico por igual, y se termina por abandonar el trata
miento hipntico. May tambin casos en los que el paciente se convierte
en dependiente del mdico, y en los que se instala una especie de necesi
dad de hipnosis.63 As, Freud concluye el artculo formulando votos
|H)r que pronto se disponga de un mtodo mejor: una mejor compren
sin de los procesos de la vida mental, cuyo bosquejo se basa precisa
mente en la experiencia hipntica, sealar los caminos y los mtodos
para este fin.64
En el artculo de 1891 se encuentran las siguientes reflexiones desen
gaadas: si el tratamiento se prolonga, pronto se fatigan tanto el mdi
co como el paciente, lo que resulta del contraste entre la coloracin deli
beradamente optimista de las sugestiones y la triste verdad. (...) En todo
tratamiento hipntico prolongado, es preciso evitar cuidadosamente un
procedimiento montono. El mdico tiene que estar constantemente en
busca de un nuevo punto de partida para sus sugestiones, de una nueva
prueba de su poder, de una "nueva modificacin en su procedimiento de
hipnotizacin. Tambin para l, que quizs tenga dudas con respecto al
xito final, esto representa un esfuerzo grande y en ltima instancia ago
tador.65 En 1892 (Prlogo y notas de la traduccin, de J. M. Charcot,
287

Legons du mardi) Freud ser incluso ms definido: A la larga, ni el 1


mdico ni el paciente pueden tolerar la contradiccin entre la negacin 1
decidida de la enfermedad en la sugestin y su necesario reconocimiento 1
fuera de su mbito.66
1
En tales condiciones no sorprende que, en su bsqueda de un medio 1
teraputico ms satisfactorio, desde 1889 se haya vuelto hacia lo que le I
pareci un procedimiento ms realista, un verdadero tratamiento causal, 1
el procedimiento catrtico que Anna O. le haba sugerido a Breuer ocho I
aos antes. De ese modo pudo precisar sus opiniones sobre la histeria y 1
volver a interesar en ella a Breuer: los dos amigos llegaron entonces a u- 1
na posicin comn que expusieron juntos en la Comunicacin prelimi- y I
nar de 1892.67 Analicemos rpidamente su contenido, apartado por a- 1
paitado:
1
1. El histrico sufre sobre todo de reminiscencias [5]. Toda histeria
revela poseer una estructura idntica a la de la histeria traumtica de
Charcot: los sntomas remiten a recuerdos por expresin directa, parcial,
simblica o desplazada (acontecimientos simultneos).68 Inconscientes
o slo parcialmente conscientes, esos acontecimientos de fuerte carga afectiva (traumatismos psquicos) actan entonces no simplemente como agentes provocadores (Charcot) sino como causas patgenas per
manentes, como verdaderos cuerpos extraos internos.
2. El debilitamiento normal de los recuerdos de fuerte carga emotiva
tiene lugar por reaccin voluntaria, expresin emotiva o verbal, o inte
gracin asociativa: su representacin est integrada en la red de asociaciones mentales, y por lo tanto as taponada, contrabalanceada por ideas
contrarias (el caso del recuerdo de una humillacin y los de pequeos xitos). En la histeria, las representaciones que han pasado a ser patge
nas se mantienen (...) con todo su frescor y siempre cargadas emocional
mente (...) porque el debilitamiento normal (...) les est vedado [8] de
bido a su carcter inconsciente. Dos grupos de causas engendran esas re
presentaciones inconscientes patgenas; en primer lugar, las situaciones
en las que el sujeto no pudo o quiso reaccionar: imposibilidad intrnseca
de reaccin (por ejemplo, prdida irreparable de un ser querido), represin
de la reaccin por razones sociales, represin intencional fuera de la
conciencia del conjunto del contenido representativo traumtico, por l
timo. A continuacin, estados de anonadamiento, de obnubilacin ps
quica que paralizan toda posibilidad de reaccin: afectos paralizantes (pa
vor; cf. los casos traumticos de Charcot), autohipnosis espontnea
(estados hipnoides). Las dos series de causas69 pueden desde luego
combinarse (serie complementaria).
3. La disociacin de la conciencia (...) existe rudimentariamente en
todas las histerias [8]. Fenmeno fundamental de la neurosis, homlo288

1
1
i
1
1
j

]
1

m> u los estados hipnoides, esa disociacin indica una predisposicin innultt, un trauma grave o una represin difcil (histeria adquirida). Los au
tores insisten en cambio en el hecho de que entre los histricos se enmcntran a veces personas que poseen una gran claridad de miras, una vo
luntad muy fuerte, un carcter de los ms firmes, un espritu de los ms
alicos [9].
4. El acceso histrico y los estados de histeria aguda (psicosis histilnis en el sentido de Charcot) representan una invasin de la conciencia
por el estado de conciencia disociada hipnoide que se hace duea (...) de
la inervacin corporal del enfermo y gobierna toda la existencia de ste
112 1 N o obstante, la conciencia normal sigue estando presente, lo mis
mo que el estado hipnoide cuando la primera se rehace; el estado hipnoi
de domina entonces una parte de la inervacin corporal, dando origen a
los sntomas permanentes de la histeria crnica.
5. El procedimiento catrtico suprime los efectos de la representacin
patgena al reestablecer gracias a la hipnosis sus lazos con la concien
cia, permitiendo que el afecto ahogado se derrame verbalmente [12] y
padezca del desgaste o debilitamiento normal.70 Pero ese procedimiento
sintomtico no acta sobre los estados agudos ni sobre la predisposi
cin: an queda por descubrir la causa interna de la histeria [13].
En conjunto, el espritu de esta exposicin est muy prximo al Janct de L'automatisme psychologique. En L'tat mental des hystrit/ues, Janet calificar a la Comunicacin preliminar como el trabajo
ms importante que haya venido a confirmar nuestros antiguos estu
dios 71 en tanto que Breuer y Freud citan un caso de Janet, Historia de
una curacin obtenida, en una jovencita histrica, mediante un procedi
miento anlogo al nuestro.72 Justamente resulta muy importante sea
lar los puntos de divergencia de las dos concepciones, que conciernen a
lu teora de la personalidad histrica en Janet y explican el dbil inters
que despert en este ltimo el procedimiento catrtico (en realidad toda
va no lo haba empleado nunca: operaba de un modo bastante distin
to) 73 Como ya lo he sealado en el apartado precedente, Janet era sensi
ble a la disociabilidad del psiquismo histrico, que considera una debili
dad degenerativa, una insuficiencia psicolgica; Breuer y Freud vean
en la disociacin la consecuencia de la constitucin de una especie de ex
crecencia psquica, de un excedente energtico que la catarsis reduca (abreaccin), aliviando as al psiquismo por otra parte normal de los hist
ricos (cf. el prrafo 3 de la Comunicacin preliminar). Acerca del ori
gen de esa hernia mental, Breuer y Freud divergirn pronto; en esa
bsqueda en la que Freud se compromete sin reservas reside el resorte de
su originalidad: all descubrir el psicoanlisis. Pero nosotros compren
demos mejor lo que estaba en juego en todo ello examinando de cerca las

concepciones tericas de Breuer, tal como las expuso en 1895 en el ca


ptulo 3 de Etudes sur l'hystrie. En el nterin, Freud continu avan
zando, y dej atrs a su amigo, cuya experiencia se resume casi por
completo en su primer caso. De modo que es preciso leer la exposicin
de Breuer teniendo en cuenta que se trata de la posicin inicialmente co
mn, como lo verificaremos a continuacin mediante el examen de los
textos de Freud de los aos 1892-1893.
B. La teora de Breuer
Pero, para comenzar, tratemos de esclarecer un punto que intriga:_de
dnde provino la idea del procedimiento catrtico? Breuer mismo lo ex
plica: Afirmo (...) que en absoluto trat de sugerir mi descubrimiento a
mi paciente; por el contrario, mi estupefaccin fue inmensa y slo des
pus de toda una serie de liquidaciones espontneas pude extraer una tc
nica teraputica.74 Se trata de un hecho bien conocido: la talking cure
fjl_una invencin de Anna O. Pero, qu es lo que pudo darle a Breuer la
idea de seguir las indicaciones de la enferma y dcilmente hacerla imitar
por hipnosis su comportamiento en sus estados hipnoides? All intervi
no el peso de la tradicin magntica: en efecto, no se ha subrayado lo
bastante que Breuer no conoca la prctica de la hipnosis de Charcot (que
en esa poca todava no haba dirigido su clebre comunicacin a la Aca
demia de las Ciencias), ni la de Bemheim (quien no har conocer su
prctica y la de Libault hasta varios aos ms tarde). Como lo ha indi
cado Ellemberger 75 los mdicos alemanes de la poca tomaron contacto
con la hipnosis directamente a travs del magnetizador pblico Hansen:
Freud, Breuer, Benedikt, asistieron a sus presentaciones, lo mismo que
Heidenhaim, quien public en 1880 el primer estudio positivo en lengua
alemana de los fenmenos hipnticos. Ahora bien, como ya lo he sea
lado, segn uno de los temas fundamentales del magnetismo animal el
sonmbulo puede indicar gracias a su lucidez particular el origen de su
mal y los medios para curarlo (por otra parte, poda tambin hacerlo res
pecto de otras persotias); desde haca dcadas, los magnetizadores seguan
escrupulosamente las indicaciones de sus mdiums.76
Volvamos ahora a las concepciones tericas que Breuer dedujo ante
lo evidente del caso de Anna O. Su punto de partida est en la crtica de
la definicin de Moebius:77 por cierto, admite que un gran nmero de
fenmenos histricos, ms quiz de lo que imaginamos hoy,78 son idegenos79 y por lo tanto que reposan en representaciones. Pero ese mis
mo fenmeno de la accin patgena de ciertas representaciones slo se
comprende en el interior del estado psquico particular que lo engendra y
que caracteriza a la histeria. Tendr entonces que abordar la exposicin
fisiolgica de procesos psquicos complejos.80 Volvemos a encontrar
290

all una crtica muy homloga a las que Freud dirigi a Bemheim: cuan
to los fenmenos se ubican en la esfera psquica pero no se reducen al
|nrgo de las ideas en la conciencia, es necesaria una interpretacin psicollNiolgica. En consecuencia, Breuer propondr la idea de un aparato
( nervioso cerebral cuyo modelo toma del funcionamiento de una insta
lacin elctrica montada con muchas derivaciones y destinada a asegurar
la Iluminacin y la transmicin de una fuerza motriz.(.) A fin de que la
inrti|iiina est siempre lista para trabajar es preciso que, incluso durante
pe iodos de reposo funcional, en toda la red conductora persista una cier
ta tensin, y, con ese objetivo, la dnamo debe utilizar una cierta canti
dad de energa. De la misma manera tiene que mantenerse tambin un
cierto grado de excitacin en las vas de transmisin del cerebro en repohi".k1
I.a tensin tnica, excitacin nerviosa intracerebral, debe en conse
cuencia permanecer en un cierto nivel constante para asegurar un funcio
namiento normal: en el punto ptimo, todas las vas asociativas estn
Itermcabilizadas, todas las asociaciones abiertas, y el juego de las activi
dades mentales se desarrolla sin defectos. Ms all de cierto umbral, la
disminucin de la tensin tnica entraa una sensacin de fatiga y un
mal funcionamiento (modelo de la confusin mental: Meynert),82 inclu
id>una supresin (sueo) de los lazos asociativos; en el caso del sueo,
la recuperacin por el reposo de las reservas energticas permite a conti
nuacin una recomposicin del tono y de la actividad fisiolgica. A la
Inversa, un aumento excesivo de la energa tnica provoca una sensa
cin de displacer, de tensin, de sobreexcitacin nerviosa y una propenitln a la descarga a travs de una actividad motriz o de una expresin emotiva adecuadas; en caso de imposibilidad, se observa nerviosismo, aUltacin. El aparato tiende as en efecto a mantener constante mediante
c n o s mecanismos (sueo, descarga) la cantidad total de energa que encierru (Breuer remite aqu al principio de constancia de Freud). Por otra
parte actan fuentes permanentes de excitacin, exgenas (estmulos ex
ternos) o endgenas (afectos, necesidades orgnicas, en particular sexua
les), y solicitan constantemente las capacidades de equilibrio del aparato
mental-cerebral.
El trauma (o los traumas: posibilidad de suma) consiste precisamente
en una situacin en la que existe la imposibilidad de descargar una cantidud importante de energa: ya hemos visto sus condiciones. Entonces se
crea un reflejo psquico anormal, forma primaria de la histeria (es la
histeria de retencin de Freud): la excitacin cerebral anormalmente elevada funde una de las resistencias elctricas del aparato y se descar
ga as a la periferia con la forma de una manifestacin anormal, desvia
da, de afecto. El corto circuito hace al mismo tiempo desaparecer la
cantidad, y por lo tanto la sensacin, central (consciente). La va abierta
291

puede a continuacin volver a servir: la conciencia ya no ser informada:


sta es la primera razn del carcter inconsciente de los traumatismos
psquicos, o por lo menos de su afecto. Ciertas condiciones patolgicas
favorecen el reflejo psquico anormal o conversin (trmino que Breuer
atribuye a Freud) al reducir las resistencias intersistmicas cerebrales:
constitucin particular predispuesta, debilitamiento general (agotamien
to, grandes fases de mutacin fisiolgica como la pubertad), enfermedad
local que desempea la funcin de un punto de llamada.
As se explica la constitucin del sntoma histrico; en cuanto a su
perpetuacin, ella necesita la constitucin de un grupo psquico aislado
del resto de las asociaciones mentales, es decir una disociacin psquica.
Para Breuer, ese estado de cosas slo puede tener una causa: la existencia
previa de estados de conciencia disociados, de estados hipnoides. Por
cierto, a ttulo de segunda alternativa etiolgica menciona la hiptesis
freudiana de la defensa (represin) pero enseguida anula su alcance: Las
observaciones y los anlisis de Freud demuestran que la disociacin del
psiquismo puede tambin ser provocada por una defensa. (...) Sin em
bargo ello slo se produce en ciertas personas, a las cuales debemos por
lo tanto atribuir una constitucin mental particular. (...) No podra decir
cul es la naturaleza de esta constitucin particular. Slo me aventurara
a sugerir que la asistencia del estado hipnoide es necesaria si la defensa
debe entraar no simplemente que ideas encubiertas individuales se con
vierten en inconscientes, sino una verdadera disociacin del psiquismo.
La autohipnosis ha creado, por as decir, el espacio o la regin de activi
dad mental inconsciente a la cual son rechazadas las ideas que es preciso
evitar.83 Por lo tanto, en esa etapa Freud y Breuer estn de acuerdo con
Janet en considerar como necesariamente patolgica la existencia de esas especies de representaciones actuales que permanecen inconscientes
no porque carezcan de vivacidad, sino al contrario a pesar de su gran in
tensidad; ellos las llaman representaciones incapaces de pasar a ser
conscientes El inconsciente normal encierra en consecuencia re
presentaciones demasiado dbiles como para convertirse en conscientes o
capaces de hacerlo en otro momento, en funcin de fluctuaciones de la atencin (lo que ms tarde Freud llamar preconsciente). Breuer y Freud
slo comenzaron a divergir en la explicacin de la existencia de estas re
presentaciones, permaneciendo el primero muy prximo a Janet, mien
tras que el segundo formul cada vez con mayor firmeza su tesis perso
nal sobre la defensa.
Era por lo tanto natural que Breuer buscara en una predisposicin
constitucional particular la causa ltima de la histeria. Ya hemos visto
dos aspectos de esta predisposicin compleja: en primer lugar, la tendencia a la hipnoida, fenmeno esencial de la enfermedad; a continua
cin, la debilidad de las resistencias cerebrales intersistmicas que
292

Iiisiiica las conversiones (complacencia somtica freudiana), es decir


i'l pasaje del exceso de excitacin cortical a los aparatos nerviosos senNllivos que no son normalmente accesibles ms que para los estmulos
| h * i Cricos, lo mismo que (a) los aparatos nerviosos de los rganos ve
getativos que estn normalmente aislados del sistema nervioso cen
ital |x>r poderosas resistencias.85 Resta un tercer factor, esencial, pues
to i|uc es el que funda la divergencia de opinin con Janet: es la produc
tividad mental desbordante (de los) histricos. (...) Su vivacidad y su agltacin, su necesidad de sensaciones y de actividad intelectual, su ineplilud para soportar la monotona y el aburrimiento, pueden explicarse de
la manera siguiente: ellos pertenecen a una categora de individuos cuyo
nisiema nervioso libera, en estado de reposo, un excedente de excitacin
t|iie exige ser utilizado.86 Desde luego, la gran mayora de los seres
vivaces y giles no por ello se convierten en histricos:87 tambin se
in|uere la accin conjunta de los otros dos factores y de circunstancias
traumticas.
Pero este ltimo factor es esencial; en efecto, explica muchos de los
laxgos de carcter en los histricos, as como su temperamento apasio
nado o lo que Janet denomin ms tarde bsqueda de la excitacin: Su
necesidad de sensacin los empuja (...) a interrumpir el curso montono
de su existencia con todas clases de incidentes que constituyen (...) so
bre todo fenmenos patolgicos;88 as, Breuer opone su necesidad de
enfermedad al miedo a la enfermedad de los hipocondracos. Le parece
en consecuencia que Janet ha establecido sus concepciones principales
ul estudiar a fondo a los histricos dbiles mentales que recogen los hos
pitales y los asilos;89 por ello, su opinin es inadmisible.90 Cuan
do existe, la debilidad mental de los histricos no dbiles es una mani
festacin secundaria de la enfermedad: se debe a la enorme prdida de etterga que engendran la disociacin y las conversiones de afectos. Lo
mismo vale para la sugestionabilidad: El psiquismo inconsciente y di
sociado de los histricos es eminentemente sugestionable como conse
cuencia de la pobreza y del'carcter incompleto de su contenido ideativo;91 se trata de un estado cercano al monoidesmo hipntico en el que
Imcondicin defectuosa del juego de las asociaciones mentales excluye la
crtica y deja libre curso al ideodinamismo, para emplear el vocabula
rio de Bemheim. Cuando se restablece la integridad mental, por ejem
plo a continuacin del tratamiento catrtico, muchos histricos vuelven
Hencontrar sus eminentes cualidades mentales (vase el apartado 3 de la
"Comunicacin preliminar). La posicin particular de Breuer y Freud se
poya en este punto en dos factores:
En primer lugar, el tipo de enfermos a los cuales ellos trataban y
que diferan incuestionablemente de los de Janet (medio social, cultura,
293

pero tambin personalidad), por lo menos superficialmente. A ello se


suma la evidente contratransferencia positiva que esos pacientes aristo
crticos engendran en los dos mdicos: sus apreciaciones entusiastas,92
sin embargo, dan que pensar en la lectura de los protocolos de los casos.
Por otra parte, en el captulo Psicoterapia de la histeria de los Etudes,
Freud subraya la necesidad, para el empleo del procedimiento catrtico,
de mucha simpata personal respecto de los enfermos (y) cierto grado de
inteligencia por debajo del cual (el mtodo) es totalmente inutilizable.93
A continuacin, la posicin terica que les es comn y que (ya lo
hemos observado varias veces) reposa en las concepciones de la escuela
de Helmholtz. Breuer proporciona algunos ejemplos caricaturescos, in
cluso grotescos, de la aplicacin de esos principios, del circuito elctrico
como modelo del psiquismo, al anlisis de fenmenos morales tan com
plejos como el remordimiento o la necesidad de venganza, en trminos
de reflejo no consumado94 cuya energa intacta contina buscando una
va de descarga y que halla su modelo en la irritacin esencialmente anloga95 de la inhibicin del reflejo de estornudo.
Asistimos all a un fenmeno muy edificante desde el punto de vista
epistemolgico: un modelo terico arcaico permite una apertura96 en un
campo no obstante cubierto por modelos mucho ms englobantes (Ja
net); el escotoma con el que ese modelo cubre un punto capital (la per
sonalidad como estructura global) le proporciona un valor heurstico no
table en su reverso, es decir en el examen de los sntomas aislados. El
psicoanlisis encuentra all su punto de partida, a travs de la bsqueda:
freudiana del origen de la cantidad excedentaria del sntoma. Nada puede
ilustrar mejor la funcin de la mirada terica en la investigacin clnica,
ni el aspecto fortuito, y que con frecuencia trasciende ese primer marco,
de los descubrimientos que tal vez el abordaje terico hace posibles.
C. La defensa y los inicios de la originalidad freudiana
En todos los trabajos que Freud public en ese perodo de 1892 a
189397 se hace referencia a la Comunicacin preliminar, cuyas con
cepciones demarcan con fidelidad. Slo nos vamos a detener aqu en un
texto: exactamente en el momento de publicarse la Comunicacin, es
te escrito enunci consideraciones bastante originales aunque conexas.
Pero sobre todo dicho texto ilustra la configuracin originaria en la que
se inscribi el nacimiento del psicoanlisis: las consideraciones clnicas
son en l anlogas en todos los puntos a las ideas de Janet; slo la inter
pretacin general, doctrinaria, difiere y orienta justamente en la direccin
de otra pista. Se trata de Un caso de curacin por hipnosis, con obser294

vu Iones acerca del origen de los sntomas histricos por contravolunIml' no son precisamente esas observaciones las que van a ocupamos.
1*1 punto de partida del artculo es un caso de inhibicin histrica del amiunantamiento, al que se trat de un modo puramente sugestivo, pero
l'reiid realiza respecto de l un comentario terico aparentemente muy
Inspirado en ideas provenientes de ciertos aspectos del caso de Emmy
v o i i N. (primera observacin freudiana de Etudes sur l'hystrie).
Comienza con la consideracin de las ideas antitticas (representacioiic n contrarias al objetivo fijado o a la salida esperada por el sujeto: ideas
ilc contraste de Janet) y de su devenir en el individuo normal y en el neuirtiico. En el primero, ellas desaparecen, inhibidas por la poderosa conliiiu/.a en s mismo que confiere la salud,98 es decir por la fuerza que re
presentan los proyectos y las esperas del yo.99 En el neurtico (status
nrrvosus en general), estn por el contrario muy expandidas debido a
"ln presencia primaria de una tendencia a la depresin y a la disminucin
ilc la confianza en s, tal como se las encuentra muy altamente desarro
lladas y en estado aislado en la melancola.100 Un poco ms adelante
l'reud formula un comentario acerca de ese debilitamiento mental selec
tivo, puesto que no concierne a las ideas antitticas sino a esos ele
mentos del sistema nervioso que forman la base material de las ideas aNocadas con la conciencia primaria, (es decir) con la cadena de asociacionrs del yo normal.101 En una tal situacin de agotamiento, las ideas
antitticas son entonces la fuente, por ejemplo, del pesimismo y de las
fobias (mbito de las esperas), as como de la locura de la duda (mbito
tic las intenciones) de los neurastnicos.102 Pero una diferencia imporImilc se abre paso justamente en el efecto producido, segn sea que se aborde una histeria o una neurastenia; en la primera, como consecuen
cia ilc la disociacin psquica y de la tendencia a las conversiones, la idea
antittica no es consciente, pero puede objetivarse por la inervacin
corporal (y) se establece, por as decir, como contravoluntad, en tanto
que el paciente advierte con sorpresa que tiene una voluntad resuelta pero
Impotente. (...) Aqu, en contraste con la debilidad de la voluntad de la
neurastenia, tenemos una perversin de la voluntad.103
El conjunto de estas consideraciones tanto clnicas como analticas o
doctrinarias se adeca perfectamente en su espritu a las ideas de Janet,
que en ese mismo momento escriba cosas muy comparables.104 Es im
portante observar la proximidad en esa etapa de dos grandes corrientes
pulcopatolgicas provenientes de las investigaciones de Charcot: ya he
mos tenido la oportunidad de hacerlo, pero ste fue el punto de mxima
cercana, despus del cual se produjo un distanciamiento creciente. Por
lo dems, Freud no se priva de deslizar una observacin en el sentido de
un preocupaciones ms personales y que invierte totalmente la perspec
tiva: en efecto, despus de haber sealado que el mecanismo de la contra
295

voluntad "ofrece una explicacin, no simplemente para algunas manifes


taciones histricas aisladas, sino de la mayor parte de la sintomatologa
de la histeria,105 subraya que fson los grupos de ideas laboriosamente
reprimidas las que obran en ese caso (...) cuando el sujeto se ha conver
tido en vctima del agotamiento histrico. Quizs incluso la relacin sea
ms ntima, pues el estado histrico es tal vez producido por esa labo
riosa represin.106 Por otra parte, Freud se apresura a aadir que por el
momento slo le interesa el mecanismo del sntoma y no la fisiopatologa de la enfermedad. Esa breve observacin, con todo, indica el modo en
que entiende volver del revs el anlisis de Janet, al invertir el orden de
causas y efectos, siguiendo la lnea de las crticas de Breuer pero sobre
todo su propia teora de la defensa. En la misma oportunidad lo vemos
hacer pie en un campo vecino al de la histeria, el de los fenmenos fbico-obsesivos, por el cual en adelante no cesar de interesarse.
Al trmino de este primer perodo de la investigacin freudiana, he
mos visto constituirse la originalidad de una perspectiva que todava est
fundamentalmente inscripta en la posteridad de Charcot, codo a codo con
Janet. Ambas corrientes, en ese momento tan prximas, se encuentran
separadas por matices, pero ellos, en tanto centran el trabajo de Freud en
tomo del sntoma y en consecuencia de la catarsis, bastan para orientar
lo en una direccin en la que va a encontrar el primer objeto verdadera
mente propio: la represin. Ya hemos visto dibujarse su concepto, toda
va sumergido en el de la constitucin de la reserva inconsciente; la etapa siguiente estar por completo dedicada a producir su teora. Pero es
absolutamente necesario retener el lazo gentico entre la concepcin pri
mera de los sntomas histricos en Freud y la posibilidad que se le ofrece
de concebir y encontrar la represin: en tal sentido, la confrontacin con
Janet fue indispensable.

Contrapunto: neuropsicologa de la afasia. Jackson con Helmholtz


En el perodo que estudiamos, los trabajos que Freud dedic a la psicopatologa representan slo algunas decenas de pginas; en el mismo lap
so sus escritos neurolgicos alcanzaron un volumen mucho ms impor
tante. Para situar el inters respectivo con que lo atrajeron ambos cam
pos, es por otra parte muy interesante comparar su produccin en esos
dos dominios durante toda la fase que correspondi a la maduracin de la
obra psicoanaltica: en el conjunto de los aos 1890-1900, su importan
cia fue aproximadamente igual, y slo despus de 1900 Freud dej com
pletamente de interesarse en la neurologa para pasar a ser exclusivamen
te psicoanalista. En su produccin neurolgica muy diversificada, un
296

temo ilcbe detener muy particularmente nuestra atencin: el que public


p i i I H 9 1 , por lo tanto en medio de la fase de la que nos estamos ocupan
do, con el ttulo Sur une conception de l'aphasie. Etude critique.107 Se
Huta en efecto de un trabajo que concierne a una actividad superior del
vlntcmu nervioso, es decir una funcin mental, y all vamos a encontrar
completadas las concepciones psicolgicas generales extradas a travs
ilrl comentario de los textos psicopatolgicos contemporneos.
I, teora clsica de las localizaciones cerebrales prevaleca entonces
pii gran medida; los centros cerebrales del lenguaje aparecen representa
do* en ella como lugares de almacenamiento (Wemicke) de impresio
nes sensoriales, conectados entre s por vas de asociaciones. As, se in
s p id a la clnica de las afasias como resultado de la destruccin lesional
de los centros de imgenes sensoriales o motrices, o bien de las cone
xiones asociativas interrumpidas (afasias llamadas de conduccin); en
Hinlxts casos, pero con modalidades particulares segn sea la localizacin
tlr la lesin, el reflejo cerebral que constituye el lenguaje est pertur
bado o totalmente inhibido en su funcionamiento. De modo que esta teni la materializa el anlisis asociaciqnista al identificar pura y simple
mente huella perceptiva y clula nerviosa, asociacin de ideas y fibra de
conexin;108 segn sea su localizacin la lesin destruye entonces las imrtuenes mnmicas constituyentes de la palabra (sonoras, kinestsicas de
articulacin, visuales-grficas, kinestsicas-grficas), que quedan indis
ponibles para la comprensin o la emisin de un mensaje, o bien las
conexiones asociativas que vinculan entre s a los diversos componentes
unisonales de los elementos de lenguaje o que unen estos ltimos al
rPNlo del psiquismo, es decir de la corteza (provisin de huellas sensoria
les constitutivas del pensamiento en el anlisis asociacionista); en estos
dos ltimos casos, las imgenes verbales estn intactas pero se han
vuelto impracticables modalidades importantes de su utilizacin funcio
nal (es decir de su poder para despertar asociaciones o ser despertadas
por ellas).
Sobre bases puramente antomo-clnicas, Freud se entrega a una
muy notable crtica de esta doctrina clsica; como le escribe a Fliess,
"Me he mostrado muy audaz al cruzar espadas con tu amigo Wemicke.
(...) He llegado a rasguar al sacrosanto pontfice Meynert.109 Para ello
M apoya en la argumentacin crtica y en las consideraciones clnicas de
Jackson110 y de su discpulo Bastin, lo que es muy clarividente para la
dpoca como ya lo he indicado, la neurologa slo integrar verdadera
mente la enseanza proftica de Jackson una buena veintena de aos ms
larde . Por lo dems, la monografa de Freud, a pesar de sus cualidades,
llam poco la atencin y sigue siendo ignorada o mal comprendida en
redeas histricas incluso recientes. Contra la teora localizadora, Freud
idujo que no se poda confundir el registro antomo-fisiolgico con el
297

registro psicolgico; un elemento psquico, por simple que fuera, no


poda en consecuencia estar localizado en un punto del cerebro. De modo
que lo que se localizaban eran funciones, o ms bien su soporte mate
rial, sin que existiera ninguna posibilidad segura de captar el vnculo
entre unas y otro. Percepcin, asociacin, memoria, aparecen entonces
como aspectos diferentes de un mismo proceso funcional psicofisiolgi
co siendo imposible poner de manifiesto el correlato anatmico de cada
uno de los elementos de su descomposicin psicolgica. As Freud re
chaza la idea de Meynert de intervalos no funcionales entre los centros
primarios de imgenes verbales, dispuestos al almacenamiento de nuevas
huellas (lenguas extranjeras, imgenes complementarias, etctera). Una
disociacin tal no se encuentra nunca en la clnica: la funcin reacciona
como un todo y se descompone como lo postula la doctrina de Hughlings Jackson (...): todos esos modos de reaccin (patolgicos) represen
tan etapas de regresin funcional (desinvolucin) de un aparato altamente
organizado, y en consecuencia corresponden a estadios anteriores de su
desarrollo funcional^ / 11 No retomaremos aqu los argumentos clnicos
de Jackson;112 ms bien examinaremos la tesis explicativa que Freud
propondr a continuacin y que por muchas razones tiene motivos para
scaprender despus de tales consideraciones.
En el plano antomo-clnico, Freud propone considerar todas las afasias como resultado de interrupciones de conexiones asociativas; con
cibe la zona del lenguaje113 como un rea funcional unitaria: La zona
asociativa del lenguaje, en el cual entran elementos visuales, auditivos y
motores (o kinestsicos), se extiende por esta razn incluso entre las reas corticales de los nervios sensoriales y las regiones motrices a las
que atae la palabra. Si imaginamos ahora una lesin de tamao cons
tante, mvil en el interior de esta zona, sus efectos sern mayores cuan
do se aproxime a uno de esos campos corticales, es decir cuanto ms pe
rifricamente se ubique en el interior de la zona del lenguaje. Si ella bor
dea inmediatamente uno de esos campos corticales, separar la zona aso
ciativa de una de sus aferencias, es decir que el mecanismo del lenguaje
quedar privado del elemento visual, auditivo o de otro tipo puesto que
cada asociacin de esta naturaleza proviene habitualmente de ese campo
cortical particular. Si la lesin se desplaza hacia el interior de la zona asociativa, sus efectos sern ms indefinidos.114 (...) As las partes de la
zona del lenguaje que bordean los campos corticales de los nervios cra
neanos ptico, auditivo y motor han ganado la significacin demostrada
por la anatoma patolgica que las ha establecido como centros del len
guaje. No obstante, esta significacin slo se refiere a la patologa, y no
a la anatoma del aparato del lenguaje.115
De modo, por lo tanto, que si bien Freud mantiene en su interpreta
cin fisiopatolgica los reconocimientos del anlisis de Jackson, lo hace
298

CAC: centro auditivo comn. CAM: centro de la memoria auditiva de las


palabras, cuya lesin determina la sordera verbal. CVC: centro visual
comn. CVM: centro de la memoria visual de las palabras, cuya lesin
determina la ceguera verbal. IC: centros intelectuales en los que se aso
cian las diversas imgenes. CLA: centro de la memoria motriz de articula
cin cuya lesin determina la afasia motriz (tipo Broca). CLE: centro de
la memoria motriz grfica, cuya lesin determin "la agrafia.

Esquema d? la campana de J.-M. Charcot


((!. Ballet: Le langage intrieur et les diverses formes de iaphasie, 1886.)

Esquema psicolgico del concepto de palabra


(S. Freud: On Aphasia, a Critical Study, 1891.)

a travs de una muy diferente concepcin de las cosas: no solamente su


esquema explicativo sigue siendo asociacionista, sino que incluso lo que
presenta es un modelo hiperconexionista. Esta teora se desprende direc
tamente de nuestra negativa a separar el proceso de la idea (concepto) del
de la asociacin, y a localizar a uno y otro en lugares separados.116 Si
bien rechaza la nocin de los centros de imgenes, no se trata en conse
cuencia de que como Jackson la reemplace por una crtica del asociacionismo y por la nocin de las funciones mentales como procesos senso
rio-motores de nivel muy elevado; antes bien, le parece posible resolver
asociativamente incluso las sensaciones ms elementales. En este punto
volvemos a encontrar a Helmholtz (y, detrs de l, a Leibniz): incluso
las sensaciones ms simples seran y complejos elaborados de elemen
tos fsico-fisiolgicos y por lo tanto resultan de conexiones mltiples.
Vamos a encontrar la prueba en el nivel de su anlisis psicolgico del
lenguaje.
Desde el punto de visa psicolgico, la palabra es la unidad fun
cional del lenguaje: es un concepto complejo constituido por elementos
auditivos, visuales y kinestsicos.117 Estamos aqu muy lejos de Jack
son, para quien, como se recordar, la unidad funcional del lenguaje era
la proposicin. Vamos a ver desplegarse un anlisis asociacionista muy
clsico de la palabra, completamente acorde con el de Charcot:118 La
palabra es por lo tanto un concepto complicado construido a partir de
impresiones diversas, es decir que corresponde a un proceso complejo de
asociacin en el que entran elementos de origen visual, acstico y kinestsico. No obstante, la palabra adquiere su significacin a travs de su
asociacin con la idea (concepto) del objeto, por lo menos si limita
mos nuestras consideraciones a los nombres.119 La idea o concepto del
objeto es en s misma otro complejo de asociaciones compuesto por las
impresiones ms variadas, visual, auditiva, kinestsica y de otro tipo.
Segn la enseanza de los filsofos, la idea del objeto no contiene nada
distinto de esto.120 No nos sorprender hallar, dos lneas ms adelante,
la referencia filosfica mencionada: se trata exactamente de Stuart Mili,
y de ese modo nos enteramos de que Freud ley sus dos obras filosficas
principales (la Lgica y el Examen de la filosofa de Hamilton).
Un esquema psicolgico del concepto verbal (que reproducimos aqu), acerca del cual es preciso subrayar la semejanza con el esquema de
la campana de Charcot, sostiene este anlisis con el interesante comentario'siguiente: El concepto de palabra aparece como un complejo de imgenes cerrado, el concepto de objeto como un complejo abierto.121
Este concepto de palabra est ligado al concepto de objeto a travs de la
imagen sonora solamente. Entre las asociaciones de objeto, las asocia
ciones visuales desempean una funcin similar a la jugada por la ima300

gru sonora entre las asociaciones de la palabra.122 Freud podr entonces


| h i i |><mer una clasificacin de las afasias en tres grupos:

I)
la afasia verbal, en la cual estn perturbadas las asociaciones eni lii* los elementos singulares del concepto de palabra;
i la afasia simblica, en la cual est perturbada la asociacin entre
i<l 11incepto de palabra y el concepto de objeto;
) la afasia agnsica, consecuencia de agnosias,123 trastornos del rei oiiik'miento de los objetos, debidos a una perturbacin extendida de los
i lint rplos de objeto (caso de lesin cortical extendida y bilateral) a tra;
v i n d e los cuales ya no pueden ser estimulados asociativamente los coni rplos de palabra.
Vemos en consecuencia que Freud vuelve a un modelo conexionista
Imitante trivial, e incluso a la idea de que una interrupcin lesional de fiInus nerviosas corresponde a la ruptura de una asociacin de ideas. Es
i Inlo que presenta su modelo como un esquema indicativo y ya no to
mado al pie de la letra al modo de Wernicke. Clnicamente el perfeccioiminiento es notable; conceptualmente, nulo: Freud sigue siendo funda
mentalmente partidario de un asociacionismo fisiolgico tipo Helmholtz
ron todas sus consecuencias, en particular la atomizacin de la estructura
ilrl lenguaje. La palabra es signo de la cosa y est ligada como tal a la
i mlfua de los pensamientos e imgenes; en el anlisis no aparece ninguiim unin de las palabras entre ellas, ninguna estructura sintctica (a diferpiu ia de lo que ocurre en el anlisis de Jackson).
A Freud le falta todava recorrer camino para salir de ese tipo de mo
delo conceptual;124 es preciso por otra parte subrayar el parentesco de su
#m|uema con el de Charcot (esquema denominado de la campana,125
reproducido aqu); la nica diferencia es justamente de inspiracin funulonul (Jackson), puesto que slo la imagen sonora de la palabra aparece
Hunda a las asociaciones de cosa, conforme al orden de entrada en juego
do los diferentes elementos del lenguaje en su aprendizaje infantil.

NOTAS
1, 1.11 escuela de Helmholtz se estableci en tomo al juramento (1845) de
demostrar que las leyes biolgicas se reducen sin dejar resto a las
leyes fisico qumicas comunes (cf. supra, captulo 8).
2, Cf. supra, cap. 4.
J, S. Freud: Prface et noLes la traduction de J.-M. Charcot, Legons du
mardi la Salptrire 1887-1888 (1892), S. E., I, pgs. 134135 (la traduccin es ma).

Captulo XIII

EN BUSCA DE UNA TEO RIA DE LA REPRESION:


1894-1896

Clnica de las neuropsicosis de defensa y teora sexual: 1894-1895


A. La teora de la defensa: comprensin y mecanismo
La evolucin de Freud a lo largo de los aos 1892-1896, a travs de sus
artculos y relatos de casos, es extremadamente sorprendente: habiendo
partido de la concepcin muy mecanicista que contina sosteniendo su
teora, se lo ve evolucionar hacia una aprehensin cada vez ms fina de
los fenmenos psicolgicos, una intuicin cada vez ms segura de los
mviles de sntomas y comportamientos de sus enfermos. En el mismo
lapso, su tcnica se depura: abandona al principio la sugestin, y des
pus la hipnosis; reduce sus maniobras a algunos procedimientos de in
fluencia cuya naturaleza de ningn modo desconoce; correlativamente,
insiste cada vez ms en la calidad de la relacin entre el terapeuta y pa
ciente. As, en el primer caso en que utiliz el mtodo catrtico (Emmy
von N.), su tcnica segua siendo todava anloga a la de Janet: las re
presentaciones patgenas, una vez hechas conscientes bajo hipnosis, eran eliminadas mediante una sugestin autoritaria (accin de borrar).
Freud parece entonces concebir su accin siguiendo el modelo de la pur
ga o de la limpieza de chimenea que estructura todo el caso de Anna O.
(y ocupa all el lugar de la sexualidad ausente: Mi teraputica (...) bus
ca disipar da tras da y liquidar todo lo que la jornada llev a la superfi
cie, hasta que la reserva accesible de recuerdos mrbidos parezca agota
d a !
Progresivamente, l mismo verifica quq sus observaciones de enfer
mos pueden leerse como novelas que carecen, por as decir, de ese sello
308

de seriedad propio de los escritos de los cientficos.2 En adelante se vint illa cada vez ms con la dimensin de lo que Politzer llamar el drama
humano: es esto lo que nutre de vida concreta sus observaciones. Para
lelamente el nfasis pasa de los procedimientos seudoobjetivos como la
, hipnosis a el inters que se testimonia (al enfermo), la comprensin
i|iic se le hace presentir, la esperanza de curacin que se le hace brillar
nnlc sus ojos;3 es casi inevitable que las relaciones personales con su
mdico4 adquieran, por lo menos durante cierto tiempo, una importancia
i iipital. Parece incluso que esa influencia ejercida por el mdico es la
condicin misma de la solucin del problema.5 Tambin verificar que
"mando las relaciones del enfermo con su mdico estn perturbadas (...)
el ltimo se encuentra ante el ms grande de los obstculos por ven
cer".6 En efecto, junto a factores intelectuales a los cuales se puede apclar para vencer la resistencia, un factor afectivo (...) tiene su funcin.
Deseo hablar de la personalidad del mdico y, en numerosos casos, es
jkMo ella la que ser capaz de suprimir la resistencia.7 Este tema pasar
t uda vez ms al primer trmino en la teora de la tcnica (transferencia
positiva).
La evolucin del pensamiento freudiano parece adquirir en adelante
un sentido unvoco: la inyeccin de una proporcin cada vez ms impor
tante de significacin psicolgica, de sentido dramtico", en el modelo
Ksico-fisiolgico del psiquismo que estructur dicha evolucin desde su
origen y que fue la base de la mirada muy particular con la que Freud,
como hemos visto, consider desde el principio la clnica del histeroliipnotismo. Pero tambin es necesario invertir la perspectiva: si bien el
enriquecimiento continuo de la clnica freudiana hizo incesantemente
ms complejo el marco en que ella se inscriba, forzando a retroceder al
mismo tiempo los bordes materializantes que marcaban su lmite, el re
curso a una conceptualizacin objetivante, de estilo psicobiolgico, per
miti a lo largo del proceso pensar el enigma de los fenmenos exami
nados, el secreto de su causalidad y su funcionamiento, en tanto que, en
lodos esos aspectos, ellos no son fundamentalmente susceptibles de una
comprensin simple.8
Desde el inicio, Freud capt en la causacin de los sntomas histri
cos el aspecto esencial que hallar a todo lo largo de su bsqueda y que
|nsar a travs de diferentes modelos: all se despliega un proceso con
. todas las apariencias de una causalidad material, en la medida en que su
dignificacin psicolgica no agota ni su lgica ni su funcionamiento.
Por cierto, se trata de hechos mentales, pero no de hechos conscientes,
ni incluso de hechos de sentido, hasta el punto en que tendran ese as
pecto para otro (cf. las concepciones de Dupr acerca de la histeria). El
mecanismo, el proceso, la organizacin que se considera (para utilizar
tres de los modelos sucesivos de Freud) deben ser descriptos y no com
309

prendidos;9 es preciso buscar sus leyes, sus regularidades de funciona


miento, incluso aunque cada engranaje est henchido de sentido; de esto
proviene la necesidad de modelos figurados del tipo aparato o mquina.
Est all el objeto paradjico10 que Freud ha encontrado y cuya raciona
lidad en adelante va a esforzarse por construir, ms o menos hbilmente,
pero sin soltar jams la presa. Los modelos que utilizaba proporcionaron
al mismo tiempo un marco a su pensamiento, orientaciones a sus inte
rrogantes, un mtodo a sus investigaciones hasta que los resultados ob
tenidos lo obligaron a una reestructuracin.
En el perodo que nos ocupa, los dos grandes temas de inters de
Freud ilustran los dos aspectos de su trayecto: teora y clnica denlas
neurosis de defensa por una parte, y por la otra la sexualidad y las neuro
sis que pronto llamar actuales, sealan dos mezclas en proporciones
casi opuestas de los factores comprensin y conceptualizacin objetiva.
Desde la poca de la Comunicacin preliminar se esboz una di
vergencia entre la teora hipnoide de Breuer y "el concepto freudiano de
defensa. Este ltimo corresponde a un pasaje al modelo herbartiano del
psiquismo,11 pero sobre todo (nos lo indica Freud) a la experiencia de .la
resistencia al tratamiento: Tena que vencer en el enfermo una fuerza
psquica que se opona a la toma de conciencia, a la rememoracin de las
representaciones patgenas.12 El abandono de la hipnosis permiti en
tonces un progreso esencial: apareci un fenmeno comprensible en el
lugar en que se sostena un concepto de tipo fisiolgico (disociacin
hipnoide). En 189413 Freud admita an la existencia de tres tipos de
histeria, que ratificaban su compromiso con las ideas de Breuer. En
1895, era visible que ya no crea en ellas: jams me enfrent personal
mente a una histeria hipnoide verdadera (...). No puedo dejar de sospe
char que las histerias hipnoides y de defensa tienen en alguna parte una
raz comn y que lo primario es la defensa14 (un poco ms adelante ob
serva que probablemente en lo ms recndito de la histeria de retencin
yace un elemento de defensa).
El clivaje del contenido de la conciencia es la consecuencia de un
acto de voluntad del enfermo, es decir que es introducido por un esfuer
zo de voluntad del cual se puede indicar el motivo.15 El enunciado de
esta tesis ilustra nuestro propsito del mejor modo posible. La segunda
parte del proceso se desarrolla fuera de la conciencia y desemboca en fe
nmenos objetivos; en consecuencia resulta apropiado otro vocabulario:
El yo que se defiende se propone tratar como non arrive [no ocurri
da, en francs en el texto alemn] la representacin inconciliable, pero
esta tarea es insoluble de manera directa; tanto la huella mnmica como
el afecto ligado a la representacin persisten para siempre y ya no pue
den borrarse. Pero se tiene el equivalente de una solucin aproximada si
se llega a transformar esta representacin fuerte en representacin dbil,
310

n separarle el afecto, la suma de excitacin de la que est cargada. La re


presentacin dbil, por as decir, abandonar la pretensin de participar
imi el trabajo asociativo [esto es, en el pensamiento], pero la suma de
excitacin separada de ella debe ser conducida a otra utilizacin.16
kcspecto de la histeria, conocemos ya esta nueva utilizacin que es la
vu de constitucin de los sntomas: es la conversin.
Pero Freud intentar interpretar a la luz de este modelo otras condi
ciones patolgicas:

Cuadro recapitulativo de las neuropsicosis de defensa

Manuscrito H (24 de enero de 1895)


(S. Freud: La naissance de la psychanalyse, pg. 102.)

Afecto

Contenido
en represen
taciones

Liquidado
por
conversin-

Ausente
de la
conciencia-

Obsesiones

Mantenido+

Ausente
de la
conciencia y
reemplazado

Confusin
alucinatoria

Ausente-

-Ausente

Agradables
para el yo
y la defensa

Defensa
permanente.
Ganancia
brillante

Paranoia

Mantenido+

+M antenido.
Proyectado
hacia afuera

Hostiles al
yo. Favorarables a la
defensa

Defensa
permanente
sin ganancia

Psicosis
histricas

Domina la
conciencia+

Domina la
conciencia+

Hostiles al
yo y a la
defensa

Fracaso
de la
defensa

Histeria

311

Alucinaciones

Resultado

Defensa
inestable
con ganan
cia en satis
faccin
Defensa
permanente
sin ganancia

Se trata en primer lugar de las obsesiones y de ciertas fobias (ob


sesiones ansiosas de forma fbica y no fobias propiamente dichas, que
Freud todava vincula a la neurosis de angustia). Los enfermos no pre
sentan disposicin a la conversin, el afecto sufre en este caso una
transposicin, ligndose a otras representaciones en s mismas no in
conciliables que, en virtud de esta conexin fa lsa ', se transforman en
representaciones obsesionantes.17
, En el mismo artculo Freud examina un caso que diagnostica co
mo confusin alucinatoria18 y en el que encuentra sin dificultad el
proceso de defensa: el yo rechaza la representacin insoportable,19 y la
reemplaza por el delirio. Se ha defendido (...) mediante la fuga a la psi
cosis .20
Un manuscrito contemporneo dirigido a Fliess (Manuscrito H,
de enero del895) prolonga el artculo de 1984 y recapitula sus resulta
dos21 en un cuadro (que reproducimos aqu). Analiza en esa oportunidad
un caso de paranoia22 cuyos sntomas delirantes (ideas de referencia, de
observacin, comentarios peyorativos) aparecen como el sustituto de un
reproche interior inconsciente concerniente a un recuerdo ertico repri
mido. Se trata de un mal uso del mecanismo de proyeccin utilizado
como defensa; slo queda consciente el trmino del silogismo que de
semboca en el exterior.23 Freud observa por otra parte que el mismo
tipo de anlisis puede aplicarse a otras frmulas delirantes de matiz pe
noso, como a la megalomana, que quizs logre aun mejor eliminar del
yo la idea penosa 24

B. El modelo psicofisiolgico, apertura y obstculo


Esta breve recordacin nos permitir subrayar en qu punto de esos aftos 1894-1895 la comprensin del sentido de los sntomas resulta nota
ble en Freud, lo que ya lo aparta por completo de su contexto histrico,
iniciando la estructuracin del psicoanlisis como disciplina indita,
campo original. El descubrimiento de la represin abrir inmediatamente
un campo clnico de una extensin sorprendente. Subsiste el hecho de
que el modelo psicofisiolgico es tambin omnipresente: impregna has
ta el estilo de la intuicin significativa, y al mismo tiempo en parte la
justifica. Sobre todo, permite nombrar, situar, interrogar la causalidad
inconsciente. Sigue siendo cierto que el modelo utilizado es antiguo, in
cluso comn y que por lo tanto existe un conflicto entre los dos pla
nos, conflicto que, vamos a.verlo, va a determinar toda la evolucin ul
terior del pensamiento freudiano. Pues el valor heurstico de los modelos
tericos freudianos no debe enmascaramos su carcter eventual de obs
tculo epistemolgico (Bachelard).
312

De entrada, el lugar de la teora est muy claramente indicado en el


tcxio de 1894: Entre el esfuerzo de voluntad del paciente, que llega a rei luizar la representacin sexual inaceptable, y la emergencia de la repreNcntacin obsesionante que, en s misma poco intensa, est aqu dotada
tile un afecto cuya fuerza es incomprensible, se abre la brecha que la pre
sente teora quiere llenar. La separacin de la representacin sexual respedo de su afecto y la conexin de ste con otra representacin que le
ionviene pero que no es inconciliable, son procesos que se producen sin
conciencia; slo se puede suponer su existencia, pero ningn anlisis
clnico-psicolgico es capaz de demostrarlaQuizs sera ms exacto de
cir que no son en absoluto procesos de naturaleza psquica, sino proce
ros psquicos cuya consecuencia psquica se presenta de tal manera que
pnrccera justificar, para explicar lo que ha ocurrido, expresiones como
"separacin de la representacin respecto de su afecto y falsa conexin de
este ltimo.25 En consecuencia, est muy claro que el proceso mismo
os comprendido al modo de la intuicin corriente de las situaciones psi
colgicas (cf. la referencia a las novelas con respecto a las observacio
nes). Freud se explica con nitidez: En el dominio de la neurosis, las asociaciones siguen siendo lgicas. Sucede que en un neurtico (...) las
cadenas de asociacin dan la impresin de estar dislocadas (...) Conoce
mos la razn de esta apariencia: es la existencia de motivos ocultos, in
conscientes. Nos vemos llevados a sospechar la presencia de anlogos
motivos secretos en todas partes donde descubrimos lagunas semejantes
en las asociaciones.26
No insistir en esta clave bsica del trayecto psicoanaltico, sino en
su contraparte: se trata de explicar el carcter inconsciente y los efectos
deformados de esta significacin que explica la conducta y la sintomato
loga del enfermo. All se hace cargo de la cuestin la teora, en sus dos
aspectos esenciales.
La concepcin asociacionista del pensamiento y del psiquismo,
con su ambivalencia psiconeurolgica 27 Esta opcin le parece tan natu
ral a Freud que, como en los pasajes citados, la sustitucin de la termi
nologa es constante y espontnea. Pero como lo hemos verificado am
pliamente en la segunda parte de esta obra, en la poca se trataba de un
hecho corriente, incluso la regla.
La hiptesis particular que traduce el aspecto alemn del fisiologismo freudiano: Es preciso distinguir, en las funciones psquicas, al
go (quantum de afecto, suma de excitacin) que tiene todas las caracters
ticas de una cantidad aunque no tengamos ningn medio para medir
la , algo que es capaz de aumento, de disminucin, de desplazamiento
y de descarga, y que se extiende sobre las huellas mnmicas de las repre
sentaciones un poco como una carga elctrica sobre la superficie de los
313

cuerpos. Se puede utilizar esta hiptesis (...) en el mismo sentido en que


los fsicos postulan la existencia de una corriente de fluido elctrico.2*
(Se habr advertido el parentesco de las imgenes utilizadas aqu con las
de Breuer.) Naturalmente, la cantidad indica el lugar en el que el cuerpo
se inserta en un funcionamiento del psiquismo concebido en trminos
muy mentales y logicistas (dinamismo de las representaciones: cf.
Herbart).
Desde ahora podemos advertir los primeros efectos del extremo es
quematismo de este modelo y del carcter de obstculo epistemolgico
que comenz a tomar despus de haber agotado su valor heurstico un
poco paradjico. En tres puntos esenciales, enturbi una visitn que sin
embargo ya estaba clara en Freud e hizo que abandonara una conquista
fructfera:
1) La cuestin de la inteligencia inconsciente: Todos los resulta
dos de este procedimiento (el anlisis) dan la impresin engaosa de que
existe, fuera de la conciencia de los sujetos, una inteligencia superior
que est en posesin y agrupa con un fin determinado importantes ma
teriales psquicos. Esa inteligencia parece haber encontrado un ingenioso
arreglo para el retomo a la conciencia de dichos materiales. Pero supon
go que esta segunda inteligencia inconsciente es slo una apariencia.29
Varias veces,30 Freud choca con la evidencia de una inteligencia no ne
cesariamente inferior al yo normal, pero de esta apariencia de una per
sonalidad segunda tiene la impresin de que es de las ms engao
sas.31 Por qu? Porque concibe la actividad psquica inconsciente co
mo un juego asociativo mecnico. Si fuera hasta el lmite de su pensa
miento, dira lo mismo del yo consciente, pero esto se lo impide el
vigor de su penetracin psicolgica: puede as permanecer en el vocabu
lario subjetivo y evitar las trivialidades contemporneas.
2) Los resortes del tratamiento: ya he indicado que Freud demarc en
la relacin del paciente con el terapeuta el motor esencial del tratamien
to. Pero contina considerando la abreaccin como el resorte de su efica
cia y a esta ltima la piensa naturalmente en trminos neurofisiolgicos: Conviene (...) reforzar las posibilidades de resistencia del sistema
nervioso. (...) la supresin de las producciones patolgicas (tiene) cada
vez una accin curativa al proteger el yo del sujeto;32 as, aconseja,
tratndose de histricos, una limpieza de chimenea regular.33 La con
secuencia es importante: la encontraremos en la conceptualizacin de la
cura analtica. Lo percibido como esencial es concebido como accesorio,
incluso como hecho artificial impuro: Aqu como en todas partes en el
mbito de la medicina (...) es imposible renunciar totalmente a la accin
de ese factor personal.34 Asimismo, los fenmenos de transferencia, en
314

el sentido tcnico, son considerados como falsa conexin, asociacin


desacertada, efecto de una compulsin asociativa35 que vincula el ret iirulo inconsciente con el ambiente circunstancial del tratamiento, es
ilcar con la persona del terapeuta. Durante mucho tiempo todava, mienli ns en su pensamiento prevalezca ese modelo del psiquismo, Freud desi tndar el valor y la funcin de la transferencia en el tratamiento (cf. el
mso Dora) y tender a considerarla el producto artificial de la toma de
conciencia.
3)
El problema nosolgico de las psicosis: hasta este punto, como
lo lie subrayado, el conjunto de los resultados as como de las consideranones clnicas de Freud se inscriben en el registro de la causa, origen,
lignificacin y mecanismo del sntoma. Forma parte de las condiciones
mismas que determinaron la penetracin freudiana que su trayectoria lo
Orientara hacia la investigacin de los sntomas ms bien que de la enlermedad. En lo que respecta a la forma particular de los primeros (ob
sesin, trastorno histrico, delirio, etctera) algo se esboza del lado del
modo especfico de la defensa, si bien en ltima instancia siempre so
mos remitidos a las particularidades de la predisposicin constitucional;
l'rcud insiste simplemente en distinguirla de toda degeneracin en el
sentido de tara caracterial permanente (de all su crtica a las concepcio
nes de Janet). Sin embargo, uno por lo menos de los materiales de que
dispona estaba ya en condiciones de orientar su investigacin: es evi
dente que la representacin traumtica considerada en el caso de confu
sin alucinatoria examinado antes, no es de naturaleza idntica a la de
los otros casos; no se trata de un impulso sexual sino de una realidad
penosa que el yo rechaza, reemplazndola por una negacin delirante. No
obstante habr de esperar ms de quince aos para que Freud saque parti
do de ese tipo de observacin:36 para ello ser al principio necesario de
finir los registros del funcionamiento subjetivo y de la actividad del yo
(teora del narcisismo, y despus segunda tpica) es decir revisar consi
derablemente el modelo primitivo del psiquismo. En efecto, nada permi
te, en un marco conceptual asociacionista, la diferenciacin del status de
dos representaciones 37
C.Teora de la sexualidad y neurosis sexual
La preocupacin esencial de Freud en ese estadio de su investigacin era
la conceptualizacin objetiva38 de los mecanismos que pudo definir en
las neurosis de defensa. A tal_fin, utiliz dos ejes conceptuales, como ya
lo hemos visto: el juego asociativo, por una parte, con su ambivalencia
psiconeurolgica; por otro lado, la nocin de cantidad. Esta ltima abar
caba hasta ese punto al conjunto de la vida afectiva, pero la continuacin
de su investigacin concentr progresivamente su atencin en un sector
315

particular de dicha vida afectiva muy especialmente apto para provocar


los conflictos en los que se inscriben los procedimientos de defensa. En
1894 le confi a Fliess que en todas partes est la excitacin sexual que
parece subtender esas alteraciones;39 en los escritos publicados en el
mismo momento, con ms prudencia considera a aqulla como el factor
etiolgico ms frecuente. En consecuencia, Freud va a verse llevado a
interesarse en la sexualidad y a tratar de hacerse de ella un modelo fisio
lgico, mientras presta atencin a sus disfunciones y a sus efectos pato
lgicos. En ese marco se inscribe su inters por la neurastenia, la otra
gran neurosis (adems de la histeria) de ese perodo, y el intento de
desmembramiento que realiz con ella en 1895.40
La historia de la nocin de neurastenia41 nos ha preparado para el
trabajo de disociacin nosolgica al que se entrega Freud: separa, en efecto, de una neurastenia de concepcin restringida, tal como ella aparece
en la enseanza de Charcot, el sndrome de eretismo neurovegetativo que
centraba la antigua nocin de nerviosismo y que l rebautiz neurosis
de angustia, reduciendo el conjunto de sntomas a manifestaciones de
ansiedad directas o enmascaradas. Intentar su interpretacin fisiopatolgica sobre la base de verificaciones concernientes a las perturbaciones
particulares que encuentra en la vida sexual de esos pacientes. El sndro
me de excitabilidad general le parece constante, idntico al concepto
mismo de la enfermedad; ahora bien, el aumento de la excitabilidad in
dica siempre una acumulacin de excitacin o una incapacidad para so
portar una acumulacin, por lo tanto una acumulacin de excitacin ab
soluta o relativa 42 que se manifiesta por la presencia de un quantum
de angustia libremente flotante.43 Ese excedente de excitacin proviene
entonces de la vida sexual de los enfermos a travs de diversas configura
ciones que desembocan en una situacin idntica: una insuficiencia de la
sexualidad psquica y por lo tanto de la satisfaccin sexual con relacin a
la excitacin sexual somtica. El mecanismo de la neurosis de angustia
debe buscarse en la derivacin de la excitacin sexual a distancia del psi
quismo y en una utilizacin anormal de esta excitacin, que es su conse
cuencia,44 es decir su descarga en forma de angustia, afecto cuyas ma
nifestaciones estn tan prximas como puede ser posible a las del orgas
mo.
La comprensin de esta teora requiere que se exponga la concepcin
que entonces tena Freud del proceso sexual; la resumi en un esquema
(reproducido aqu) que figura en uno de los manuscritos de la correspon
dencia con Fliess (Manuscrito G, de enero de 1895). Imagina una exci
tacin sexual somtica que emana directamente de los rganos sexuales
y estimula el sistema nervioso de abajo hacia arriba, desde el centro es
pinal hasta el grupo sexual psquico (conjunto de las representaciones
mentales que tienen que ver con la sexualidad). Por ejemplo en el hom-

hrc, para fijar las ideas, piensa en una presin ejercida sobre las ter
minaciones nerviosas de la pared de las vesculas seminales45 que crece
en funcin de la acumulacin continua del lquido espermtico produci
do. Esta excitacin visceral aumentar por cierto de manera continua,
pero slo a partir de cierto nivel umbral ser capaz de vencer la resisten
cia opuesta por los conductos nerviosos hasta la corteza cerebral, y de
manifestarse como excitacin psquica,46 lo que explica el carcter c
clico e intermitente de esta ltima. De modo que, cuando el grupo se
xual psquico se encuentra bajo tensin, se produce un estado psquico
de tensin libidinal, acompaado del pensamiento tendiente a suprimir
esta tensin, (lo que) slo es posible por la va que yo designara como
nccin especfica o adecuada.47 Se trata de conducir el objeto sexual
(...) a tomar una posicin favorable,48 lo cual permite el acto reflejo
espinal y por lo tanto la cada de la tensin sexual somtica; las sen
saciones voluptuosas son la manifestacin psquica de la supresin de
la excitacin visceral. Precisemos que el conjunto del proceso puede
ser puesto en movimiento en sentido inverso cuando la percepcin del
objeto sexual estimula el grupo sexual psquico y el rgano sexual ter
minal en s (vase la lnea punteada del esquema).
A partir de ese modelo general, Freud puede formular una interpreta
cin fisiopatolgica de un cierto nmero de sndromes neurticos^puyos
sntomas no tienen en consecuencia ninguna significacin psicolgi
ca;49
1. La neurosis de angustia sobreviene cuando entran en juego fac
tores que impiden la elaboracin psquica de la excitacin sexual somti
ca50 y conducen as a una descarga sustitutiva subcortical experimen
tada como angustia. Esos factores son de cuatro tipos: desarrollo insufi
ciente del grupo sexual psquico (adolescentes vrgenes), abstinencia vo
luntaria (por represin y defensa) o involuntaria (excitacin frustrada de
los novios, maribs impotentes, etctera), prcticas defectuosas (coito
interrumpido, empleo de preservativos) que favorecen la constitucin de
una separacin permanente entre sexualidad psquica y fsica, y final
mente decadencia fisiolgica (predisposicin particular, senescencia, me
nopausia: en estos casos la excitacin fsica supera de alguna manera los
medios del sujeto).
2. La neurastenia tiene una etiologa por completo diferente e in
cluso en el fondo inversa51 puesto que se trata del caso en que la des
carga (la accin) adecuada eSTeemplazada por una menos adecuada (...)
por una masturbacin o una polucin espontnea. (...) la excitacin so
mtica es disipada por cortocircuito.52 De modo que los sntomas neu
rastnicos corresponden a un empobrecimiento en excitacin53 opues
to a la acumulacin ansiosa.
317

Lmite del yo

Esquemas del Manuscrito G (7 de enero de 1895)


(S. Freud: La naissance de la psychaalyse, pgs. 94 y 97.)

3. La melancola, por su parte, correspondera a un verdadero agota


miento de la excitacin sexual somtica,54 lo que quedara ilustrado por
Nti vnculo constante en la experiencia de Freud con la frigidez. La prdi
da de excitacin sufrida por el grupo sexual psquico acarreara una as
piracin (...) un efecto de llamado a la cantidad de excitacin presente en
el psiquismo;55 de all la inhibicin psquica, el empobrecimiento, el
Nutrimiento que Freud compara con una hemorragia interna56 (...) que
se manifiesta en el seno de los otros instintos y de las otras funcio
nes.57
4. La mana constituira el caso inverso (...) en el que una excita
cin desbordante se comunica a todas las neuronas asociadas.58
Precisemos algunos puntos conceptualnjente decisivos:
Es interesante ubicar la metodologa clnica aqu utilizada por
h'rcud, en particular en la disociacin de la neurastenia. Precisa que las
* neurosis triviales, la mayora de las veces, deben ser consideradas neu
rosis mixtas.59 Por lo tanto, las entidades nosolgicas combinadas
pueden ser distinguidas conceptualmente apoyndose por una parte en al
gunos casos puros, escasos pero tericamente decisivos, y desenredando
por la otra los conjuntos clnicamente homogneos (cf. los caracteres opuestos, excitativos o astnicos, de las sintomatologas de la neurosis de
ungustia y la neurastenia) y de etiopatologa especfica. Encontramos en
esto un caracter constante del trayecto clnico, segn lo he comentado
detalladamente en otra parte.60
Es preciso observar que el carcter mixto abarca el conjunto de
las neurosis, sean ellas defensivas o no.61 Es esto lo que explica cier
tas fluctuaciones e incertidumbres en el desglose de las entidades que
Freud distingue de ese modo: si bien, por ejemplo, incluye la hipocon
dra en la neurosis de angustia, reencontrando la antigua nocin, consi
dera tambin que las fobias y ciertos sntomas compulsivos (locura de la
duda, rumiacin) del^n unirse a ella; se sabe que su opinin habr de
evolucionar pronto acerca del conjunto de estos puntos.
Las consideraciones etiopatognicas de Freud son aqu (es necesa
rio precisarlo) altamente especulativas: no reposan en argumentos causa
les decisivos como en el caso de las neurosis de defensa, sino en la ob
servacin ms bien exterior de concomitancias en series estadsticas
(coito interrumpido y sntomas ansiosos, masturbacin y neurastenia,
frigidez y melancola, etctera). Por lo dems, el conjunto total slo ad
quiere sentido en el interior de ua doctrina muy particular que ya hemos
examinado. Las reflexiones acerca de la melancola lo ilustran bien; eran
lo suficientemente dudosas como para que nunca fueran publicadas (lo
mismo vale respecto de las concernientes a-la mana): Freud se las reser
va a Fliess, mencionndolas brevemente y de un modo apenas reconoci319

ote en el artculo acerca de la neurosis de angustia. Por lo dems, seis


meses antes (Manuscrito E de junio de 1894) defendi una posicin ca
si inversa, considerando a la melancola como pareja de la neurosis de
angustia62 y refirindose la acumulacin a la tensin sexual psquica,
en lugar de la fsica.
Este ltimo punto nos conduce al carcter ambiguo del modelo teri
co del psiquismo que encuadra la trayectoria freudiana y que la teora de
la sexualidad ya examinada objetiva del modo ms claro posible. Se ha
br observado su carcter sumario: en todo punto homloga a las con
cepciones de Cabanis, dicha teora considera que el conjunto del compor
tamiento sexual y amoroso es un efecto de alguna manera feflejo de una
excitacin visceral local. El esquema mecnico tensin-descarga que ex
plica la fisiologa de las visceras da sustento al corte cuerpo-espritu y a
la idea de una representacin psquica (en el sentido de un mandatario)
de los procesos somticos: no obstante, su funcionamiento mental, que
en un primer momento es distinguido conforme a un modelo de tipo
cartesiano, a continuacin es reducido a una especie de rodeo ms com
plejo pero homlogo: encontramos all (en la prolongacin de Cabanis)
a Griesinger, Meynert y el conjunto de las reflexologas.
Ese esquema permite despus considerar como un conjunto coherente
las dos teoras de los grupos de neurosis sexuales: neurosis somticas
y neuropsicosis de defensa. Finalmente no se trata ms que de la disfun
cin nerviosa de un aparato somtico visceral, y por lo tanto de una
neurosis... en el sentido de Pinel. De all el curioso trmino de neurop
sicosis (que todos los traductores, a continuacin de un artculo de
Freud redactado en 1896 directamente en francs,63 han traducido como
psiconeurosis, lo que altera el sentido): es ste un concepto clsico y
un trmino proveniente de Krafft-Ebing. Una neurosis, trastorno fun
cional somtico, puede tener manifestaciones nerviosas reflejas en todos
los niveles del sistema nervioso, incluso en el nivel superior, psquico:
engendra entonces trastornos mentales, psicosis. Cuando stos, an es
trechamente vinculados a la neurosis, no constituyen una transforma
cin de esa neurosis en el sentido de Morel, se los denomina neuropsi
cosis, psicosis de la neurosis (y no psiconeurosis: neurosis psquica, lo
que sera una enfermedad mental funcional). As, Freud puede considerar
un amplio espectro de perturbaciones sexuales, fuente de neurosis diver
sas cuya forma vara segn el mecanismo. El 21 de mayo de 1894, por
ejemplo, le escribi a Fliess: Tengo ahora una opinin de conjunto y
una concepcin general. Conozco tres mecanismos: 1) el de la conver
sin de los afectos (histeria de conversin), 2) el del desplazamiento del
afecto (obsesiones), y 3) el de la transformacin del afecto (neurosis de
angustia, melancola). Se trata en todos los casos de la excitacin sexual
320

que purcce haberse modificado...64 La identificacin de los dos grupos


mi pluntea ningn problema: la nivelacin parece realizarse por lp bajo.
All est, por otra parte (es necesario subrayarlo),^! verdadero sentiiln ilc la relacin de Freud con Fliess: que la fisiologa sexual de este l
timo haya sido delirante no constituye ms que un aspecto del problema
(el nspecto transferencial, por cierto esencial). Subsiste el hecho de que
I'retid estaba persuadido, y seguira estndolo, de que estudiaba las ma
nifestaciones de una disfuncin orgnica y que alguien, en un futuro,
ilencubrir la realidad material de la cual las neurosis no eran ms que el
fenmeno exterior. De all el inters que prest (al punto de creer en su
valor) a las elucubraciones de Fliess, a cuya organologa consideraba
t iipuz de explicar algn da la psicofisiologa de las neurosis. De all
litmbin ese proyecto obsesivo de una obra escrita en comn sobre la senulidad y su patologa. Mucho despus de que hubiera dejado de creer en
l'licss, Freud continu profetizando el advenimiento ineluctable de una
rclntcrpretacin endocrinolgica del psicoanlisis, que redujera esa spa
nte in imaginaria (la separacin rgano-clnica habra dicho H. Ey) en
lit que prosperaban esa ciencia y esa teraputica provisionales.65
(
As, al trmino de esa tercera etapa, vemos a Freud atrapado en la
irmnpa de su modelo doctrinario: sus descubrimientos acerca de la signi
ficacin psicolgica de los sntomas tienden a diluirse en una fisiologa
de la sexualidad. Pero subsiste un problema esencial y va a ser el motor
del trayecto ulterior: el de las razones ltimas de la defensa patgena y al
mismo tiempo de su forma particular (eleccin de la neurosis). Con
respecto a las neurosis que muy pronto Freud llamar actuales (neurosis
<lc ungustia, neurastenia), el concepto de una causa especfica responde a
este interrogante. En cuanto a las neuropsicosis de defensa, la nocin
bnstante difusa de una predisposicin66 no degenerativa no poda satisfa
cerlo durante mucho tiempo: intentar producir respecto de aqullas una
psicognesis integral, es decir dar a la represin una causalidad psquica
que justifique al miVno tiempo la exclusividad sexual de su objeto.

lln cuento navideo: la teora de la seduccin. 1895-1896


A. La seduccin y el ciclo neurtico
El Io de enero de 1896 Freud envi a Fliess el manuscrito acerca de las
neurosis de defensa, titulado Cuento navideo y que contena lo esen
cial de lo que era su avanzada clnica en esa fase breve pero esencial del
desarrollo del psicoanlisis (en adelante esta palabra saldr de modo co
rriente de su pluma). Haca ya algunos meses, desde el otoo de 1895,
321

que Freud tena sus materiales en la mano; los public en 1896 en


artculos.67 Pero la correspondencia con Fliess nos revela la parte s
mergida del tmpano: un formidable esfuerzo de especulacin terica cu*
yos lmites son el Esquisse de une psycologie scientifique (setiem bre
octubre de 1895) y la carta 52 (6 de diciembre de 1896). Es importante
estudiar por separado esas dos facetas del esfuerzo de Freud, incluso aun
que su ligazn sea evidente y su interaccin constante. Por lo dems, se
pararlas no es tan artificial, puesto que slo tenemos conocimiento del;
segundo panel de ese dptico gracias a una serie de azares casi milagro^
sos.
v.
Desde luego, el progreso clnico tuvo lugar exclusivamente en el
campo de las neuropsicosis de defensa: la concepcin de las necrosis ac
tuales no sufrir en adelante ninguna evolucin notable en la obra de
Freud (salvo el problema de la hipocondra).68 Su pensamiento se nutri
r, en efecto, del psicoanlisis y de los materiales que recoge de l. En lo
que concierne a la fase que nos interesa, tales materiales son de dos cate- *
goras: por una parte, suponen una profundizacin en el plano de la in
vestigacin de los contenidos psquicos reprimidos, lo que aparentemen
te tiene que ver sobre todo con la histeria; por otro lado, consisten en un
muy notable anlisis de los mecanismos psicolgicos de la neurosis ob
sesiva que durante cierto tiempo se anroga la funcin de modelo clnico.
El recurso al concepto de predisposicin apuntaba en el curso de la
fase precedente a llenar una laguna de la cadena causal: Remontarse des
de un sntoma histrico hasta una escena traumtica n aporta nada a
nuestra comprensin a menos que esa escena satisfaga dos condiciones:
que posea la capacidad determinante que corresponde al sntoma y que se
le pueda reconocer la fuerza traumtica necesaria.69 En esta evaluacin
que, observmoslo al pasar, es esencialmente una cuestin de intuicin, de olfato en la comprensin, resulta incuestionable que los casos sobre
los que hasta ese punto informaron Breuer y Freud parecan marcar una
desproporcin entre causas y efectos. La misma verificacin condujo a
Janet a una conclusin idntica: no se deba confundir determinacin del
sntoma con etiologa de la enfermedad, y esta ltima iba ms all de una psicognesis, remitiendo por lo tanto a la predisposicin, degenerati
va (Janet) o no (Breuer y Freud). Ahora bien, la tcnica de Freud tiende
cada vez ms a buscar elementos suficientemente determinantes detrs de
aquellos que parecen demasiado anodinos: La reaccin de los histricos
es slo aparentemente exagerada; si ella se nos aparece necesariamente
as, es porque no conocemos ms que una pequea parte de los motivos
de os cuales resulta."10
En esta va cree por fin captar una verdadera determinacin: los hist
ricos sufren de reminiscencias, pero reminiscencias que presentan dos
caracteres de suma importancia. El acontecimiento del cual el sujeto ha

i Mist-i viulo el recuerdo inconsciente es una experiencia precoz de relat hmfs sexuales con irritacin verdadera de las partes genitales, seguida
ilf abuso sexual practicado por otra persona, y el perodo de la vida que
im i i I i j i ese acontecimiento funesto es la primera juventud, la poca que
vm Imsta la edad de ocho a diez aos, antes de que el nio haya llegado a
1 Immadurez sexual. Experiencia de pasividad sexual antes de la pubertad.
MI es | X ) r lo tanto la etiologa especfica de la histeria.71 Con la teolit de la seduccin, Freud cree haber alcanzado por fin el plano de la deU'iiniiiacin etiolgica de la enfermedad. Citando su primer artculo acer
ca de la neuropsicosis de defensa, observa que la histeria no poda por
lo lauto ser completamente explicada por la accin del traumatismo; se
debe reconocer que la capacidad para la reaccin histrica ya estaba preM'iile antes del trauma. (...) Es esto lo que qued sin explicar en mi pri
mera comunicacin... Esta disposicin histrica indeterminada puede alima ser reemplazada (...) por la accin postuma del traumatismo sexual
lllllllllil.72
I
.a defensa tal como la haba descripto hasta all, esfuerzo voluntario
|una rechazar un pensamiento penoso, no poda explicar por s sola la
represin73 y la neurosis proveniente de ella. Por el contrario, la idea de
un traumatismo sexual en una poca infantil presexual, que en conse
cuencia dejaba un recuerdo no integrado en tanto que tal, pareca poseer
lu "fuerza traumtica necesaria. Gracias al cambio debido a la pubertad,
el recuerdo desplegar una potencia que falta por completo en el aconte
cimiento mismo; el recuerdo actuar como si fuera un acontecimiento
m m al. Hay, por as decir, accin postuma de un traumatismo sexual.
(lis sa) la nica eventualidad psicolgica para que la accin inmediata de
mi recuerdo supere la del acontecimiento actual. Pero estamos en pre
sencia de una constelacin anormal, que afecta a un lado dbil del meca
nismo psquico y produce necesariamente un efecto psquico patolgico.
Creo comprender que esta relacin inversa entre el efecto psquico del
rtcuerdo y el acontecimiento contiene la razn por la cual el recuerdo
tiixue siendo inconsciente,74
Si en las neurosis de defensa el mal uso de un mecanismo normal
produce la enfermedad, ocurre que hay all una disposicin adquirida,
persistente, bajo la forma de un recuerdo no integrado cuya accin pos
tuma crea el ncleo inconsciente cuya fuente buscaba Breuer en la hipnoida y que proporciona el punto de llamada necesario para las repre
siones ulteriores: La defensa alcanza su objetivo, que es el de rechazar
fuera de la conciencia la representacin inconciliable, cuando se encuen
tran en el sujeto de que se trata (...) escenas, sexuales infantiles en es
tado de recuerdos inconscientes.75 Finalmente, Freud no public nun
ca el estudio psicolgico completo que preparaba, pero el Esquisse nos
proporciona una buena idea de la manera en que se representaba el con323

junto de ese proceso: lo estudiaremos ms adelante. Es preciso indicar


algunos elementos que completan esta nueva concepcin y amplan su
alcance:
Es el esfuerzo actual de defensa lo que desencadena el proceso de
la defensa patolgica: de all la importancia de la estructura del yo adulto
y, por ejemplo, el hecho de que la histeria sea bastante ms rara en el
bajo pueblo de lo que debera permitirlo su etiologa especfica (...) El
esfuerzo de defensa del yo depende (en efecto) de todo el desarrollo moral
e intelectual de la persona.76 Por la misma razn, las neurosis mixtas
que mezclan factores actuales y factores de defensa son la regla: la stasis
sexual actual despierta y reanima el recuerdo infantil.
La neurosis obsesiva es signo de una causa especfica muy anlo
ga a la de la histeria,77 pero en este caso se trata de una experiencia se
xual infantil en la cual el sujeto particip activamente, con frecuencia
como seductor de otro nio, y de la que obtuvo goce. Este hecho (del
cual Freud extrae igualmente una explicacin del predominio respectivo
de la histeria en el sexo femenino, y de la neurosis obsesiva en el varn)
suscita la sospecha de una seduccin pasiva anterior, lo que el anlisis
verifica, explicando as la complicacin regular del marco sintomtico
con un cierto nmero de sntomas simplemente histricos.78 Las ideas
obsesivas aparecen en el anlisis como sustituto deformado de repro
ches que el sujeto se dirige a causa de este goce sexual anticipado.79
El otro gran avance clnico de ese perodo estuvo constituido precisa
mente por el anlisis de los mecanismos de la neurosis obsesiva. Ese anlisis proporcion un modelo ms complejo del despliegue de las fases
de la formacin de una neurosis de defensa:
Primer perodo, de la inmoralidad infantil, en el que se producen
los acontecimientos que a posteriori y retrospectivamente se convertirn
en traumticos y permitirn la represin.
Segundo perodo: aparicin de la maduracin sexual, investicin
sexual de las escenas infantiles y represin. En la neurosis obsesiva, es
un reproche ligado al recuerdo de escenas de seduccin activa lo que apa
rece y va a ser reprimido en virtud de la relacin con la experiencia ini
cial de pasividad:80 sta es la razn por la cual la neurosis obsesiva se
construye de alguna manera sobre el mecanismo histrico de base.
En el lugar de lo reprimido aparece un sntoma primario de defen
sa en este caso escrupulosidad, vergenza, desconfianza en s mis
mo que signa el tercer perodo de salud aparente.
Cuarto perodo, el de la enfermedad propiamente dicha, en el que
se produce el retomo de lo reprimido y por lo tanto el fracaso de la de324

I p i i n i i , sin duda por la accin de perturbaciones sexuales actuales. No


iiMiintc, el reproche slo reaparece bajo una forma deformada, desplaza
da ii pensamientos actuales no sexuales, sea en forma de representaciones
iM'iiiras obsesivas o con la forma de un afecto penoso obsesivo. En ese
pulmlio, se entabla una lucha entre esas formaciones de transaccin y el
yo que Ies ppone una defensa secundaria (rumiacin, locura de la duda,
i rifinoriiales y fobias diversas, compulsiones) rpidamente infiltrada en
I misma por lo reprimido; de all su carcter compulsivo. A veces el yo
(trotado es derrotado por los sntomas que se apoderan de la creencia, lo
i|ur da lugar a episodios de delirio melanclico (sntomas de dominacin
del yo).

lil anlisis de un caso de paranoia crnica permitir a Freud una


comparacin con la estructura de los sntomas obsesivos y desprender una estratificacin del mismo tipo: operndose la represin por la va de
tu proyeccin, el sntoma primario de defensa es la desconfianza respecto
dr. los otros; las formaciones de transaccin consisten en alucinaciones
visuales y auditivas, voces, impresiones delirantes de observacin, etcicru; en el lugar de la defensa secundaria (que no podra tener lugar pues
to que a las formaciones de transaccin no se las ve oponer un rechazo a
la creencia) aparece una alteracin del yo (cf. Griesinger) como forma
cin delirante que integra los sntomas de retomo de lo reprimido en un
Nisicma combinatorio (delirio de persecucin) u opone all un delirio de
proteccin megalomanaco.
Es preciso sealar que esta muy completa descripcin va a seguir
(tiendo el modelo fundamental del despliegue de una neurosis para el
conjunto de la obra freudiana. Hay tres puntos que merecen comentarse:
La integracin de las particularidades caracteriales de la personali
dad neurtica (escrupulosidad obsesiva, desconfianza paranoica) en la se
cuencia de la formacin del sntoma a ttulo de sntoma primario de
defensa. Los Etudes sur l'hystrie ya nos haban familiarizado con esta
concepcin, punto capital de debilidad (y de fuerza) de la ptica doctrina
rla freudiana, por lo menos en sus orgenes.
Esa es sin duda la razn por la cual Freud experimenta una cierta
molestia en aplicar ese modelo de anlisis clnico a la histeria, cuyas
particularidades caracteriales por otra parte rechaz.
Finalmente y sobre todo hay que subrayar el desafasaje introducido
entre el momento de la represin y el retomo de lo reprimido, que va a
engendrar la desaparicin del concepto de defensa. Lo que Freud subsumfa en l (sustitucin sincrnica de lo reprimido por el sntoma, con
peculiaridades propias de cada forma sintomtica) en lo esencial va a ser
girado a la cuenta del tiempo del retomo de lo reprimido. As, la repre
325

sin se convierte en el modo nico, primordial, de la defensa, que corre


lativamente desapareci durante treinta aos del vocabulario freudiano.
La teora de las neurosis tendr por mucho tiempo una sola entrada, y la
explicar un tronco comn, del cual el Esquisse fue el primer intento.
B. La mquina mental del Esquisse
Con la teora de la seduccin, Freud cree en consecuencia haber aferrado
una revelacin importante, algo como el descubrimiento de un caput
Nili de la neuropatologa.81 Ellenberger ha sealado qve la explora
cin de las fuentes del Nilo represent el acierto capital de la geografa
del siglo XIX: esto equivale a reconocer toda la importancia que Freud atribuy a ese punto que, hay que decirlo, no fue nada menos que su-pri
mer encuentro con la sexualidad infantil. Sigue siendo cierto que si bien
segn su intuicin acababa por fin de descubrir un factor etiolgico con
fuerza determinante suficiente, todava faltaban los eslabones de una
patognesis completa. Se trataba de un problema puramente psicolgi
co slo susceptible de solucin cuando se hayan establecido las hipte
sis adecuadas para explicar los procesos psquicos normales y la funcin
de la conciencia en tales procesos.82 Precisamente en este punto hace
pie el enorme esfuerzo especulativo que realiza Freud durante ese perodo
y cuyos resultados fundamentales estructuraron su pensamiento en el
resto de su obra.
En una carta del 25 de mayo de 1895, le expuso a Fliess su progra
ma: Dos ambiciones me devoran: descubrir qu forma asume la teora
del funcionamiento mental cuando se introduce en ella la nocin de can
tidad, una especie de economa de las fuerzas nerviosas, y, en segundo
lugar, extraer de la psicopatologa algn logro para la psicologa nor
mal.83 As se anuncia la doble filiacin de Freud (respecto de la escuela
psicopatolgica francesa y la tradicin cientificista alemana), al mismo
tiempo que el reconocimiento de su proyecto de siempre: En mis aos
de juventud no he aspirado ms que a los conocimientos filosficos, y
ahora estoy a punto de realizar ese deseo pasando de la medicina a la psi
cologa. Yo me convert en terapeuta contra mi gusto.84 Durante todo
ese perodo Freud oscil entre la euforia cuando crea alcanzar sus fines y
el desaliento cuando lo asaltaban las dudas. Un leitmotiv escande los re
veses de su marcha: la explicacin clnica (...) quedar sin duda en
pie;85 quizs finalmente tendra que contentarme con una explicacin
clnica de las neurosis.86 Se trataba de llegar a cualquier costo a una
explicacin mecnica.87 Durante el otoo de 1895, mientras redactaba
el Esquisse, Freud crey por fin haberla alcanzado:Todo se encontraba
en su lugar, los engranajes concordaban, uno tena la impresin de en
contrarse realmente ante una mquina que no tardara en funcionar por

misma.88 Un mes ms tarde ya no lo crea mucho, pero el proyecto


aferrndolo todava mucho tiempo: Ya no llego a comprender el
rutado de espritu en el que me encontraba cuando conceb la psico
loga."89
Examinemos en consecuencia ese primer bosquejo de una psicologa
'para neurlogos.90 La introduccin incluso nos explcita el objetivo:
"I Icmos tratado de hacer entrar la-psicologa en el marco de las ciencias
nal urales, es decir de representar los procesos psquicos como estados
nuintitativamente determinados de partculas materiales distinguibles
1115]. Se trataba de producir un modelo fsico del psiquismo, una
mquina cuyo funcionamiento explicara psicologa normal y psicopal(logia, y que sera esclarecido por ellas. Demodo que Freud se entreg
cu gran medida a un trabajo de traduccin, con la ayuda de hiptesis
complicadas y verdaderamente poco evidentes en s [330].
Ya conocemos bien la primera de esas hiptesis: la cantidad psquica.
I .a segunda viste con un ropaje material el asociacionismo, como hemos
visto que intentaron hacerlo Meynert o Charcot: es la idea del sistema
ne.urnico, red de neuronas conectadas por una parte entre s, y por la oirii con la periferia del cuerpo, es decir con el mundo exterior, y final
mente con el interior del organismo (sistemas musculares y viscerales).
I, cantidad, exgena o endgena,91 circula en el interior de esas neuro
nas y de los axones que las vinculan; entre las neuronas se interponen
barreras de contacto, que no dejan pasar las cantidades a menos que exce
dan cierto umbral: entonces se constituye un sendero que a continuacin
facilita el pasaje por la misma va (traduccin material de la ley de aso
ciacin, es decir de la memoria). Esto lleva a Freud a distinguir neuronas
constantemente permeables a la cantidad (sistema fi, soporte de la per
cepcin que supone una siempre fresca disponibilidad y excluye por lo
tanto la memoria, es decir la constitucin de vas o facilitaciones) y
neuronas relativamente impermeables y pasibles de constituir facilita
ciones (sistema psi, soporte de las funciones psquicas, es decir de base
asociativa).
La circulacin de la cantidad est regulada por un principio que repreKcnta una innovacin en el pensamiento freudiano con relacin al prin
cipio de constancia que haba utilizado hasta all: el principio de la inercia de las neuronas, segn el cual estas ltimas tendan a desembara
zarse totalmente de la cantidad^, Esto parece vinculado con otro descubri
miento de Freud, reciente en esa poca, del que todava no hemos habla
do: el del mtodo de interpretacin de los sueos, cuya estructura habra
comprendido el 24 de julio de 189592 y que le pareca tener la mayor
ncmejanza con los mecanismos patolgicos (...) de las psiconeurosis
|352]. A mi juicio, Freud extrajo de las particularidades del pensamien
to onrico su principio de inercia que regulaba la funcin primaria del
ni

N ig u i

327

sistema neurnico. Sin embargo, el principio de constancia no era aban


donado: se va a encontrar que es la ley del funcionamiento del yo (fun
cin secundaria del sistema). As, por oposicin al modelo de los Etudes sur l'hystrie, el descenso de la energa tnica no obstaculiza la
circulacin de la cantidad, sino que al contrario permite su total fluidez,
fluidez sta que el yo, ligndola, habitualmente traba. Ocurre que el
modelo que aqu utiliza Freud es el del reflejo: la cantidad excitante de
origen sensorial queda totalmente liquidada en la reaccin motriz. As se
va a ver llevado a la idea de un funcionamiento psquico de dos regme
nes, cuya fuente conocemos bien, desde los espiritualistas h asd Griesinger y Meynert (teora del automatismo).
Hasta este punto, la mquina psquica funciona sin conciencia; pa
ra introducir a esta ltima y al problema de la calidad de los fenmenos
mentales, Freud postula un tercer sistema neuronal (sistema omega,
soporte de la conciencia) cuyo funcionamiento respondera a una hipte
sis bastante oscura: l recibira no cantidades sino solamente el pero
do (dimensin temporal que el conjunto de los psiclogos de la poca
consideraban propio de la conciencia; correlativamente, la esfera incons
ciente era atemporal, lo que concordaba con su esencia de automatismo
reflejo) del movftniento neurnico proveniente de fi. El sistema omega
estaba por otra parte en conexin con el sistema psi y experimentaba la
elevacin de la cantidad como displacer, y su disminucin como placer:
por lo tanto se establece una relacin directa entre el principio de inercia
y el principio de placer-displacer, tambin denominado principio de uti
lidad. As se realiza por primera vez el ideal de Fechner y Helmholtz: la
reduccin de los datos conscientes, esencialmente cualitativos, a relacio
nes cuantitativas y a movimentos materiales. Precisemos por otro lado
que cada una de las hiptesis ad hoc [322] que Freud se ve llevado a
superponer a sus dos principios fundamentales est justificada por la in
troduccin del punto de vista biolgico, es decir por la consideracin
de la utilidad para la supervivencia del organismo de la constitucin de
un sistema de ese tipo o de una regla como sa (referencia darwinista).
De ese modo puede traducir paso a paso su psicologa a una fisiologa imaginaria.
Por lo tanto, la funcin del sistema neurnico consiste esencialmen
te en desembarazarse de la cantidad; las cantidades exgenas atraviesan fi,
dejan una facilitacin en psi y se descargan por intermedio de las neuro
nas motrices. Pero psi est tambin directamente unido con el interior
del cuerpo, desde donde afluyen constantemente las cantidades endgenas
que representan lo esencial de la fuerza motriz de las manifestaciones
psquicas [334], es decir la voluntad, derivada de los instintos [336].
La teora sexual nos ha familiarizado con ese esquema del representante
psquico que lleva a pensar a Freud que originalmente el cerebro no se
328

ra ni ms ni menos que un ganglio del simptico [323], una excrecen


cia funcional del sistema nervioso visceral. As, en psi puede diferenciar
dos partes: las neuronas nucleares (ncleos grises centrales), por donde
Huyen las cantidades endgenas, y las neuronas de la corteza cerebral,
i|tic reciben las cantidades fi y por lo tanto las informaciones percepti
vas,
Tales son en consecuencia los engranajes fundamentales de la mqui
na (desde luego, esquema simplificado: las hiptesis y discusiones subIdiarias de Freud son innumerables a todo lo largo del Esquisse). Aho
ra, vcmosla funcionar. Cuando se acumula una tensin endgena im|>ortunte, slo puede ser liquidada por la va de la accin especfica. En
rl nio de pecho que es incapaz de provocar sus condiciones por s mis
ino, la descarga no especfica (gritos, gesticulacin, llanto) atrae la in
tervencin del objeto y crea la experiencia de la satisfaccin. Freud no
r* plora ms all esa va que le parece conducir por la comprensin
nniina (a) la fuente primera de todos los motivos morales [336]. La expi'iiencia de la satisfaccin, en todo caso, deja detrs de s una huella: se
mlJihlece una facilitacin (una asociacin) entre la investicin o carga de
una neurona de la corteza correspondiente a la percepcin del objeto, la
Invcsticin de otros puntos de la corteza que reciben la seal de la des
curta refleja que ha suprimido la tensin penosa en omega, y finalmente
Immneuronas nucleares cargadas con la tensin endgena. Se trata all de
ln traduccin nemnica del tipo de mecanismo que autores como Bain
0 Prcyer ubican en la base de la gnesis del movimiento voluntario (vNitr tumbin la reaccin circular de Baldwin). Veamos por otra parte la
contrapartida: la experiencia del sufrimiento; en ese caso cantidades excelIvttN penetran en el aparato neurnico por una brecha en el dispositivo
que protege fi (en 1920 Freud lo llamar para-excitaciones) filtrando
l n enormes cantidades del mundo exterior. Esta vez se establece una
huella entre la imagen-causa del dolor y la tendencia a la descarga que reMlltA de la elevacin en psi de la cantidad y por lo tanto del dolor experi
mentado en omega (reflejo de fuga).
La reproduccin de esas dos experiencias primordiales tendr las conUcucncias ms considerables. La acumulacin de una nueva cantidad en
dgena inviste automticamente el recuerdo del objeto que satisface (esUulo de deseo) hasta la alucinacin y el desencadenamiento de un proceso
d i descarga intempestiva que en realidad conduce al displacer. Asimismo
| | recuerdo de la experiencia penosa reproduce el dolor por intermedio de
"nouronas-claves (neuronas secretoras de cantidad segn el modelo de
Im neuronas sexuales)93 y desencadena un reflejo de fuga: la defensa
primaria o represin (modelo: reflejos nociceptivos), mediante la cual
M evita la investicin de la imagen mnmica hostil. Esos dos aspectos
* 1 proceso primario representan un grave peligro para el organismo; de
329
f

all la constitucin de un rgano de control que inhibe su despliegue. El


yo se origina as, por necesidad biolgica, a partir de esas neuronas
nucleares que el aflujo constante de las cantidades endgenas constituye
en un grupo de neuronas cargadas de manera permanente y que de tal
modo se convierten en vehculo de las reservas de cantidad que exige la
funcin secundaria [341].
El principio del funcionamiento del yo encuentra su fuente en un as
pecto del anlisis de dos experiencias primordiales (satisfaccin, sufri
miento). La asociacin por simultaneidad que constituye la clave de las
huellas que dejan en psi esas experiencias (facilitacin) conduce a Freud
a proponer una hiptesis subsidiaria: Una cantidad pasa ms fcilmente
desde una cierta neurona a una neurona cargada que a una neurona no car
gada (...) la carga demuestra ser equivalente a la facilitacin, con rela
cin al pasaje de la cantidad [337]. En otros trminos, hay una facili
tacin del pasaje de la cantidad cuando la neurona siguiente del circuito
est en s misma cargada, lo que acta a la manera de una huella trazada:
sa es la traduccin neurnica del factor frecuencia de la ley de asocia
cin (simultaneidad) de los asociacionistas. El yo va a utilizar esta pro
piedad del sistema para controlar el flujo de la cantidad: desplazando sus
propias cantidades provenientes de la masa de energa constante que lo
inviste, puede mediante una investicin lateral desviar la corriente de~
cantidad y orientarla en el sentido querido (como se ve, la motivacin, la
mirada teleolgica se introduce a pesar de todo en la mquina, bajo cu
bierta de necesidad biolgica: la traduccin mecnica tiene sus lmites),
incluso no dejar pasar ms que una fraccin de ella y evitar as una des
carga masiva primaria. De ese modo puede sujetar la energa en circu
lacin en el sistema, controlar su curso (se trata de la atencin) y no
permitir que se desarrolle una descarga ms que cuando las condiciones
externas se prestan a ello. Por otra parte contina disponiendo de todos
los circuitos, incluso de aqullos ligados a experiencias de displacer, lo
que est lejos de resultar intil, puesto que el displacer sigue siendo la
nica medida educativa [381].
As el yo podr regular el funcionamiento de todo el aparato de acuerdo con los indicios de la realidad que recibe de omega y que le cer
tifican la autenticidad de una percepcin externa. En efecto, omega es
siempre excitado por fi (percepcin sensible) pero puede tambin serlo si
una cantidad masiva inviste regresivamente el recuerdo de una percepcin
en psi (alucinacin): al inhibir sistemticamente la circulacin de las
cantidades, el yo permite que las descargas (indicios de la realidad) slo
se produzcan en virtud de una percepcin verdadera y por lo tanto pro
porciona un criterio eficaz de realidad que permite establecer una distin
cin entre una percepcin y un recuerdo [344]. La funcin secundaria
domina as el proceso primario, autorizando las descargas slo si el ob330

rio (satisfactorio o perjudicial) est realmente presente. Para ello el yo


hit prendido por experiencia biolgica a dirigir sistemticamente invcvsticiones de su cantidad propia hacia toda percepcin acompaada de
un indicio de cualidad: es la atencin que lo hace vigilante respecto del
inundo exterior y le permitir conocerlo suficientemente como para no
|wrmitir las descargas (acciones especficas o defensas) ms que en
t undiciones adecuadas y controladas.
En adelante ya no puede producirse fisiolgicamente un proceso pri
mario sino durante el sueo, que corresponde a una disminucin de la
carga endgena en el ncleo psi [353] (volvemos a encontrar el anlisis
ilc Rreuer), y por lo tanto a una desinvesticin del yo. Por otra parte, la
parlisis motriz perifrica y el estrechamiento de la percepcin (es decir
ife las investiciones de atencin) hacen inofensivo el despliegue de pro
fesos primarios, es decir de sueos. Las caractersticas psicolgicas del
pensamiento onrico (desplazamiento, condensacin) se deben al despla
zamiento fcil de la cantidad [358] en la circulacin primaria: cuando la
carga pasa de una neurona a otra, es decir de una representacin a otra, lo
hace de una manera total (ausencia de conexin secundaria) y los esla
bones intermedios del pensamiento no dejarn huella alguna. En cuanto
a las descargas, ya no pueden producirse ms que regresivamente, desde
psi hacia fi (alucinacin); el acceso a las neuronas motrices desinvesidas
ya no es posible durante el sueo.
Quedan los estados patolgicos, que se explican igualmente por el
despliegue de procesos primarios no obstaculizados. Aqu va a poder im
legrarse la teora de la seduccin. El yo, como lo hemos visto, trata de
Inhibir y controlar toda descarga importante de cantidad (afecto) que denorganice su funcionamiento y despilfarre la energa necesaria para la
obtencin de las condiciones de una descarga adecuada. Cuando no ha logrudo totalmente impedir un proceso tal (acontecimientos penosos trau
mticos), traba progresivamente su reproduccin mnmica reforzando en
coda recorrido las investiciones laterales que procur oponer en la oportunidad en que sobrevino por primera vez la experiencia de la que se
trata (atencin constante a las percepciones); as termina por producirse
t i desgaste del recuerdo intensamente afectivo.94 Pero las condiciones
de las neurosis de defensa son diferentes: la invasin de grandes cantida
des endgenas (afecto) no proviene de una percepcin nueva, sino del re
cuerdo de un acontecimiento que, en la poca en que se produjo, no delencaden reacciones notables. La aparicin ulterior de la pubertad lo
Carga brutalmente con una investicin muy importante: al tener lugar un
despertar asociativo, el yo se encuentra entonces dado vuelta, tomado del
revs, desbordado por un lado en el que no se lo esperaba, y al que en
Consecuencia no pudo dirigir investiciones de atencin que le habran
331

procurado la indispensable seal de displacer necesaria para la puesta


en obra de la ligazn.
Entonces es demasiado tarde: un proceso primario pstumo se de
sarrolla hasta la alucinacin, el displacer y la defensa primaria que resul
ta de l automticamente (represin); se trata del proton pseudos95 his
trico. En adelante, la representacin del acontecimiento sexual infantil,
convertido en trauma ulterior y retrospectivamente, ya no es accesible al
yo; el reflejo de evitacin se desencadena en cuanto una invsticin la
contacta. La huella mnmica conserva por el contrario su lazo con la in
vesticin sexual endgena: una cantidad importante en adelante queda
fuera del alcance del yo, carga una representacin convertida en patgena
y producir diversos procesos de descarga primaria (sntomas). Ese es el
estado neurnico de una representacin reprimida [362]: l no resulta de
una intensidad particular de la cantidad de que se trata, sino de la natura
leza sexual de sta, es decir de su lugar topogrfico en el aparato psqui
co.
Tal es en consecuencia el despliegue de un proceso psicopatolgico
(siempre bsicamente histrico); sin embargo, paralelamente, Freud in
tentar la descripcin de los procesos psquicos normales.96 La situa
cin ms simple es la coincidencia, en un estado de deseo, del objeto re
al y la imagen mnmica del objeto satisfaciente (objeto de deseo). Toda
la actividad del pensamiento prctico apunta a esa identidad que permite
el acto especfico y una descarga adecuada. Cuando las dos representacio
nes no coinciden, se desarrolla una actividad asociativa que procura unir
las a travs de asociaciones intermediarias que consisten sobre todo en imgenes en movimiento. El complejo perceptivo est en primer lugar
escindido en una parte conocida o cognoscible por identificacin (recuer
dos de los actos del sujeto mismo) y una parte desconocida, no reductible: es el juicio que separa la cosa y su atributo (evidentemente, para
esta descripcin a Freud le sirve de modelo un objeto humano: toda ex
periencia primordial remite aqu al lactante y su madre, como ya ocurra
en Meynert). Una corriente de cantidad explora entonces todas las cone
xiones posibles entre la imagen del ncleo constante (cosa) del objeto
y la imagen mnmica del objeto de deseo (que gua el proceso permane
ciendo investida). Cuando as una cadena de representaciones intermedia
rias puede vincular las dos neuronas de que se trata (pensamiento repro
ductivo: reconocimiento del objeto), se obtiene la identidad de pensa
miento (creencia), es decir el equivalente secundario de la identidad de
percepcin primaria (cuando las dos imgenes coinciden de entrada), y
por lo tanto se puede liberar la descarga.
De modo que el pensamiento funciona como una repeticin del fe
nmeno original de excitacin en Y, pero en un nivel menos elevado y
con menores cantidades [351]. En efecto, es la ligazn, la inhibicin
332

tlcl yo lo que ha permitido esta actividad asociativa al tanteo; el proceso


primario la habra hecho imposible al barrer brutalmente el circuito asoi lutivo, y desperdiciar la energa necesaria para poner al objeto en la po
rcin adecuada a los fines del acto especfico. Las leyes del pensamiento
provienen as de las leyes de la realidad, bajo pena de fracaso y displacer
m i caso de no hacerlo. Con respecto al pensamiento cognitivo conscien
te, cuya teora vamos a examinar en seguida, y que proviene directamen
te del pensamiento prctico, Freud puede en consecuencia afirmar que los
"trrores de lgica (...) consisten en una negligencia con relacin a las
leyes biolgicas que gobiernan las series de pensamientos. (...) El dis
placer intelectual de una contradiccin (...) no es otra cosa que el displa
cer acumulado con vistas a una defensa de las leyes biolgicas y deseni (leado por un proceso cogitativo errneo. La existencia de esas leyes
biolgicas se demuestra, de hecho, por la sensacin de displacer que
suscitan los errores lgicos [395].
De modo que en el anlisis del pensamiento prctico encontramos unu versin biologizada de las tesis principales del asociacionismo (cf.
los Mili). Respecto del pensamiento cognitivo, observante y consciente,
l-'rcud se dirigir ms bien a Taine y Romanes. El pensamiento cogniti
vo es idntico en su estructura al pensamiento prctico, salvo en cuanto
est desprovisto de objetivo inmediato; apunta a un conocimiento generul del mundo exterior que permitir a continuacin, en un estado de demco, una accin rpida y eficaz.97 El proceso del pensamiento sera de
masiado prolongado si el yo slo lo iniciara en situacin de necesidad: la
"necesidad biolgica le ha enseado a permanecer permanentemente atcnio a las percepciones y a poner en funcionamiento los procesos de
pensamiento ante todo objeto o situacin nuevos. Pero, por otra parte,
el pensamiento cognitivo tiene necesidad de conocer los eslabones de la
corriente asociativa , de obtener una conciencia, un conocimiento, de
lus propias modalidades de funcionamiento, con el objeto de controlarlas
mejor:98 es el pensamiento observante el que debe hallar un equivalente
de los indicios de realidad a fin de llegar al estado consciente, es decir a
desencadenar una descarga oiriega (indicios de pensamiento) y en coniccucncia recibir la atencin de psi.
"Esto es lo que las asociaciones verbales permiten realizar. Ellas
consisten en un enlace de las neurones psi con las neuronas que sirven a
Ins imgenes auditivas y estn en s mismas estrechamente asociadas a
lai imgenes verbales motrices. (...) Si en consecuencia las imgenes
mnmicas estn constituidas de tal manera que una corriente derivada deicmboca en las imgenes auditivas y verbales motrices, entonces la in
vesticin de las imgenes mnmicas se acompaa de anuncios de descar
ga que son indicios de cualidad al mismo tiempo que indicios de recuerdo
consciente [375}: As puede funcionar el pensamiento cogitativo: los
333

indicios verbales (o indicios de pensamiento) permiten atraer la atencin


de psi hacia una corriente asociativa (que por otra parte funciona con
fuertes investiciones constantes, y dbiles cantidades circulantes liga
zn mxima), y de ese modo hacer consciente y observar el pensa
miento en s mismo originalmente inconsciente, incluso objetivar sus
leyes (leyes lgicas).99
Precisemos un punto notable: para la supervivencia del organismo es
esencial evitar los procesos primarios; esto es cierto respecto 5ie los es
tados de deseo que tenderan a la alucinacin, pero tambin lo es en lo
que concierne a experiencias penosas, de las cuales el aparato psquico
debe poder utilizar las huellas mnmicas. La conexin reduce los desa
rrollos de displacer ligados al recuerdo (por la intervencin de las neuro
nas-claves) 100 y as puede volver utilizables esas vas asociativas mar
cadas por simples seales de displacer. El pensamiento prctico se des
va, convirtindose en conocimiento de causa, y no ya por una reaccin
de evitacin incoercible (defensa primaria). Con mayor razn, el pensa
miento cognitivo debe idealmente emanciparse tanto de los afectos de
placer como de dolor: el conocimiento tiene que poder explorar todos los
aspectos de la realidad, sean cuales fueren. As, cuanto ms se eleva uno
en la jerarqua de los actos de pensamiento, ms aumenta la ligazn, las
cantidades reales desplazadas se convierten en dbiles101 y los afectos se
reducen a simples seales. Todas estas reflexiones traducen as en trmi
nos neurnicos una concepcin entonces muy clsica de la estructura del
pensamiento y de la jerarqua de lo concreto a lo abstracto.
Cmo comprender en su conjunto ese imponente edificio y los la
boriosos esfuerzos con los que fue construido? A primera vista, parece
tratarse (como dice el mismo Freud) de una construccin ad hoc, y se
dira que de ella no brota ms luz que de los materiales de partida, es de
cir, por una parte, de los descubrimientos clnicos de los que entonces
Freud dispona, y por otro lado de las tesis psicolgicas tomada^de las
diversas corrientes asociacionistas contemporneas. Se podra pensar que
si no perteneciera a Freud y no esclareciera un momento esencial del na
cimiento del psicoanlisis, ese texto habra cado en el olvido que en
vuelve hv>y a tantas otras tentativas comparables, especialmente la mi
tologa cerebral de fines de siglo.
Pero ello equivaldra a dejar de lado el hecho esencial al que nos re
mite la verificacin siguiente: la mayor parte de las tesis del Esquisse
se encuentran en los escritos freudianos ulteriores, simplemente desneuronizadas. En efecto, Freud intent all por primera vez resolver el
problema que lo atenace durante toda su vida: producir un modelo del
psiquismo que estuviera de acuerdo con los descubrimientos psicoanalticos, permitiendo su integracin y explicacin. Una vez ms es necesa
rio subrayar que la adquisicin de una penetracin psicolgica indita y
334

Iluctuosa no poda colmar el ideal cientfico freudiano, que era, como lo


liemos visto, la construccin de una ciencia del espritu concordante en
principio con el conjunto de los intentos contemporneos,102 y de la
cual la clnica slo poda proveer los materiales. Ello en tanto que el
i nmicrialismo militante de Freud le vedaba todo proyecto que pudiera pre
sentarse como puramente espiritualista.
En adelante encontramos por lo tanto el esfuerzo freudiano compro
metido en la construccin de un modelo psicoanaltico del psiquismo
(|iie pronto denominar metapsicologa. El Esquisse fue en efecto su
ltimo intento de neuropsicologa. Es preciso subrayar por otra parte
t|iic los principios que la guiaron constituyen indudablemente una regre
sin con respecto al semijacksonismo de su estudio sobre la afasia: cerntno aqu a Helmholtz, Brke y Meynert, Freud procura ferozmente una
leduccin mecnico-fsica de los procesos psquicos.103 Como lo he
mos visto fracas en gran medida, reintroduciendo sin cesar (por ejem
plo, con el funcionamiento del yo) subjetividad y teleologa. En ese
punto intervienen los recursos al registro biolgicoque lo arrastra en la
tlltima parte del texto: En adelante no tratar de encontrar la explica
cin mecnica de esas leyes biolgicas y me declarar satisfecho si lle
no a dar una descripcin clara y fiel de ese desarrollo [381; las bastardi
llas son mas]. As se orienta progresivamente hacia un modelo un po
co menos elctrico que el que estructura el Esquisse: con la carta 52
veremos prevalecer el evolucionismo. A l remitan ya numerosas tesis:
Identificacin de lo primario (nivel de funcionamiento), lo primitivo
(nivel de desarrollo filogentico) y lo precoz (nivel de desarrollo ontoge
ntico); anlisis de los grados de complejidad creciente del pensamiento
entre el puro impulso, el pensamiento prctico, el pensamiento cogniti
vo, el pensamiento verbal, consciente y desinteresado, etctera.
No es menos cierto que, por marcado histricamente que est el Esi)uix.se en la estructura de sus hiptesis fundamentales, la obra se prenenta como un primer modelo psicoanaltico y no psicolgico del psitjuismo. Lo atestigua esencialmente lo que constituye su ncleo: la teo
ra del proceso primario y el principio de inercia, que dan status terico
al funcionamiento inconsciente y representan el punto de clivaje radical
con respecto al modelo de los Etudes sur l'hystrie. En cuanto a la teorti de la represin que explica al mismo tiempo su especificidad sexual,
Miiu ir siendo, durante mucho tiempo un ideal nostlgico en la bsqueda
freudiana. As el Esquisse, primera sntesis, primer esfuerzo por dotar a
la Joven ciencia de un modelo terico adecuado, permaneci como base
(le la visin metapsicolgica. A travs de ese tipo de mirada el psicoanH h n interrogar durante mucho tiempo a su real, considerndolo desde el
Angulo de un determinismo funcional estrecho, idealmente sustancial y
cuantificable.
335

C. Evolucionismo y metapsicologa: la carta 52


Muy rpidamente, Freud se va a ver llevado a corregir su esquema del
Esquisse; lo modific durante todo el ao 1896; por otra parte, nada se
opona a ello: su carcter casi puramente especulativo justificaba todas
las revisiones ad hoc, as como la distancia entre la simplicidad del mo
delo y la complejidad de la clnica permita todava un amplio margen de
maniobra.104 Fue por primera vez en la carta 39 (1 de enero de 896)
donde Freud decidi intercalar omega entre fi y psi, lo que hace ms
simple el proceso de la regresin alucinatoria (regresin de psi a omega
y no a fi) y regula el problema del devenir y el valor de las cantidades exgenas fi; omega slo recibe de fi cantidades y no transmite a psi ms
que indicios que poseen una accin excitante; por otra parte, una percep
cin conserva sus caracteres cualitativos sea cual fuere su intensidad. Es
ta nueva disposicin del rgano de la conciencia aparecer en adelante re
producida sin cambios en las teoras freudianas ulteriores (sistema per
cepcin-conciencia).
Pero se preparaba una mutacin mucho ms fundamental: un primer
bosquejo apareci en la carta 46 (20 de mayo de 1896) y la exposicin
completa se encuentra en la carta 52 (6 de diciembre de 1896).105 Parto
de la hiptesis de que nuestro mecanismo psquico se ha establecido por
un proceso de estratificacin: los materiales presentes bajo la forma de
huellas mnmicas se hallan de tanto en tanto reordenados de acuerdo
con las nuevas circunstancias. Lo que hay de esencialmente nuevo en mi
teora es la idea de que la memoria est presente no una sola vez sino
varias veces, y de que est compuesta por diversos tipos de signos
[153-154]. De modo que Freud propondr el esquema de una serie de re
gistros sucesivos de recuerdos perceptivos que se establecen a partir del
sistema percepcin-conciencia:

\
Un primer sistema de registro es totalmente incapaz de conver
tirse en consciente y est dispuesto segn las asociaciones simultneas
[155]. Son los signos de percepcin,106 huellas primitivas cuya or
ganizacin es distinta de la que tenan en las circunstancias mismas de
su aparicin (simultaneidad).
El segundo sistema, el inconsciente, est dispuesto segn las otras asociaciones quizs siguiendo relaciones de causalidad [155],
es decir relaciones de sucesin temporal en el anlisis asociacionista (cf.
Stuart Mili), en el cual probablemente pensaba Freud. Se trata por lo
tanto de una primera organizacin, muy prctica, de los recuerdos (domi
nio de la inferencia, dina S. Mili).
El tercer sistema, el preconsciente, es una transcripcin ligada a
las representaciones verbales y que corresponde a nuestro yo oficial
336

| l*i^ Puede acceder a la conciencia va la reactivacin alucinatoria de


It is representaciones verbales [155] (es la conciencia cogitativa secunilnria: cf. el Esquisse). Por ello lo sigue en el esquema un segundo sis
tema consciente, que no es ms que una repeticin del sistema percepclrtii, alcanzado en este caso en virtud de la mediacin de las huellas verhules: Las neuronas del estado consciente seran tambin en l neuronas
(le percepcin [155].
Los sistemas sucesivos de registro corresponden a la produccin
psquica de pocas sucesivas de la vida. La traduccin de los materiales
psquicos debe realizarse en el lmite de dos pocas. (...) Todo nuevo relllutro inhibe el registro precedente y canaliza su proceso de excitacin.
SI no se produce ningn registro nuevo, la excitacin fluye siguiendo
la* leyes psicolgicas que gobernaban en la poca psquica precedente y
por las vas entonces accesibles. Nos encontramos as en presencia de un
anacronismo (...) de sobrevivencias. En la clnica, a la falta de traduc
cin la llamamos represin. l motivo es siempre la produccin de dis
placer que resulta de una traduccin; todo ocurre como si ese displacer
iwrturbara el pensamiento obstaculizando el proceso de la traduccin
1155-156].107 De modo que estamos en presencia de una nueva teora
de la represin, aunque ella incorpora numerosos elementos de la prece
dente: la nocin de una defensa normal contra los recuerdos desagrada
bles, en tanto que la defensa patolgica (represin) se ejerce contra las
huellas mnmicas an no traducidas y pertenecientes a una fase anterior
1156], con la condicin determinante del carcter sexual precoz del acontecimiento (vigencia ulterior, aprs-coup) que impide el xito de una
defensa normal (teora de la seduccin). Freud aprovecha para realizar un
nuevo intento de resolver el problema de la eleccin de la neurosis ,
considerando la fase evolutiva, la edad en que se produjo la escena trau
mtica, y por lo tanto al mismo tiempo el estrato psicolgico en el que
W inscribe sin posibilidad de transcripcin ulterior.108
Pero sobre todo tenemos que detenemos en el muy importante desli
zamiento del modelo, al cual asistamos: la referencia a las neuronas subyncentes a los sistemas psicolgicos por cierto subsisten, pero con un
carcter de alguna manera indicativo. Freud construy all, y slo erigir
en adelante, aparatos mentales. Tampoco nos sorprender hallar desde
las primeras frases de la carta 52 una referencia a la afasia, es decir a
Jackson: En mi estudio acerca de la afasia, ya he sostenido la idea de unu disposicin anloga de las vas provenientes de la periferia [154] (se
trata de la teora jacksoniana de las representaciones jerrquicas y esca
lonadas de las funciones corporales en el sistema nervioso). De modo
que lo que Freud propone en ese punto es un modelo muy claramente evolucionista, y ya no una psicologa para neurlogos. Por otra parte
337

1
se explica abiertamente: Si llegara a formular una exposicin completa
de los caracteres psicolgicos de la percepcin y de los tres registros, ha-i
bra enunciado una nueva psicologa [155].
s
Esa nueva psicologa, que en adelante reemplazar en el esfuerzo de
Freud a la neurofisiologa imaginaria que hasta entonces se haba encar-,
nizado en construir, es la metapsicologa: la palabra aparece en la carta
41 del 13 de febrero de 1896, en la que Freud confa a Fliess todo el in
ters que suscita en l la lectura de Taine,109 al que entonces estaba con
ceptualmente muy prximo:110 su evolucionismo arcaico es homlogo
al del pensador francs, todava muy asociacionista y fisiologista, muy,
libre de la mitologa cerebral; lo atestiguan el imagocentrismo que ca-.
racteriz durante mucho tiempo el pensamiento freudiano (pregnancia de
las representaciones en el aparato psquico) y la oposicin tajante de los
sistemas inconsciente y consciente111 (el evolucionismo prefiere conce
bir grados de conciencia a lo largo de un espectro escalonado) o el aspec
to reflexolgico del funcionamiento mental. Subsiste el hecho de que se
ha dado el viraje decisivo: en adelante no dejar de acentuarse hasta la
formulacin de la teora de la libido. Lo acreditan informaciones como la
siguiente, con respecto al sueo: Me parece que la explicacin por la
realizacin de deseo proporciona una solucin psicolgica, pero ninguna
solucin biolgica o ms bien metapsicolgica.112 Encontramos all la
estructura misma del pensamiento freudiano tal como he tratado de de
marcarlo desde sus orgenes, en ocasin del encuentro con Charcot: la
solucin psicolgica, la comprensin de las significaciones113 (nivel
clnico) haba sido adquirida, pero no tena status cientfico y no poda
contentar a Freud. La explicacin neurofisiolgica (nivel biolgico) era
la nica que lo satisfaca, pero estaba ms all de su alcance. Por lo me
nos construir de ella un calco superficial y provisional:114 la metapsi
cologa. Estoy lejos de pensar que la psicologa flote en el aire y carez
ca de fundamentos orgnicos. No obstante, convencido de la existencia
de esos fundamentos, pero sin saber ms (...) me veo obligado a com
portarme como si slo tuviera que vrmelas con factores psicolgi
cos. 115
Por lo dems, es preciso comprender la necesidad de un razonamiento
de ese tipo: los caracteres particulares (inconsciencia, deformacin, rela
ciones de fuerza) de la mayor parte de las significaciones, de las solu
ciones psicolgicas, hacan necesario un abordaje objetivante, una ex
plicacin materialista, bajo pena de recaer en trivialidades al modo de
Bemheim. Pues lo que encontramos aqu es la filiacin respecto de
Charcot, la homologa con Janet: en la poca no haba muchos otros
conceptos disponibles para pensar la objetividad del inconsciente que no
fueran una referencia ms o menos velada y sin mediacin a la actividad
cerebral.
338

>

I)c modo que por el momento Freud comenz a manejar un nuevo


im lelo terico, evidentemente ms rico y flexible y que pronto se expiindir en un sistema amplio; mientras tanto, su pluma multiplic las
Interpretaciones gentico-histricas. Al mismo tiempo la clnica conti
nu progresando, y no antes de mucho cuestion los elementos en los
i miles Freud se haba apoyado en 1896, haciendo ms lugar a la signifiwu in. Durante todo el ao 1897, de la correspondencia con Fliess surge
nn doble movimiento: por un lado, las referencias a la importancia de
lus fantasmas, de las pulsiones, de las zonas ergenas (Freud las meni ioii por primera vez en la carta 52 a Fliess) no cesan de enriquecerse;
Imir otra parte, Freud se queja de no poder llegar a concluir totalmente un
Untamiento, es decir a confirmar su hiptesis de la seduccin; al mismo
tiempo, sus dudas se hacen cada vez ms acuciantes. Por fin, el 21 de
setiembre de 1897, confa a Fliess el gran secreto que, en el curso de
estos ltimos meses, se ha ido revelando lentamente. Ya no creo en mi
neurtica,116 es decir en la teora de la seduccin. Durante cierto tiem
po, la decepcin es terrible: Una celebridad eterna, la fortuna asegurada,
ln independencia total, los viajes, la certidumbre de evitar a los hijos toilns las graves preocupaciones que abrumaron mi juventud: sa era mi
esperanza. Todo dependa del xito o el fracaso de la histeria. Ahora me
veo obligado a quedarme tranquilo, a permanecer en la mediocridad, a ha1er economas, a sentirme acosado por las preocupaciones. 117 An a
principios de 1900 apenas haba superado la crisis: Me he visto obliga
do a demoler todos mis castillos en el aire y solamente ahora estoy recu
perando un poco de coraje para reconstruirlos.118
Cuando se recuerda la euforia que sign hacia fines de 1895 la for
mulacin de la hiptesis de la seduccin y la redaccin del Esquisse (cf.
lu correspondencia con Fliess), se comprende la importancia y la profun
didad del compromiso de Freud y la funcin probablemente esencial que
esa desilusin desempe en la descompensacin neurtica que lo afect
Justamente a partir de 1897. Lentamente volver a erguirse, pues no se
haba tratado Oejos de ello) de una pura prdida: desorientado por un mo
mento, Freud pensar por qierto que el factor de una predisposicin he
reditaria parece volver a ganar terreno, siendo que yo siempre me esforc
por rechazarlo, en beneficio de una explicacin de las neurosis;119 de al su tendencia a considerar incurable la histeria.120 No obstante, al
mismo tiempo, su comprensin de la sexualidad infantil se profundiz
hasta el descubrimiento del Edipo (carta 71 del 15 de octubre de 1897) y
de las componentes parciales no genitales, orales y anales (carta 75 del
14 de noviembre de 1897). Es cierto que en adelante dispuso de una nuevu fuente de materiales: Mi autoanlisis es por el momento lo ms eNcncial, y promete tener para m la mayor importancia.121 As se ela
bor progresivamente en l la etapa siguiente de su pensamiento, la que
339

todava hoy constituye el cimiento de la teora psicoanaltica. Veremot


qu lazos la vinculan con la fase que se cumple: el ideal de una determi^
nacin de la causa de la represin patgena y la eleccin de la neurosis
quedar siempre en un segundo plano de las investigaciones de Freud, eij
tanto que las grandes hiptesis del Esquisse y de la carta 52 (parato
mental, futuros puntos de vista tpico, dinmico, econmico, etctera)
seguirn siendo los ejes de la estructuracin de su doctrina.

NOTAS

1.
2.
3.
4.

S. Freud: Mme Emmy von N..., en Etudes..., pg. 70.


S. Freud: Mademoisselle Elisabeth von R..., en Etudes...", pg. 127.
Ibd., pg. 109.
Desde 1890, en su artculo Traitement psychique, S. Freud comenz a
sospechar cules eran los resortes reales de la cura hipntica: re
cord su parentesco con el apego del nio a los padres, o el estado
amoroso (S. E., VII, pg. 296).
5. S. Freud: Psychothrapie..., en Etudes..., pg. 214.
6. Ibd., pg. 244.
7. Ibd., pg. 229.
8. He indicado en otro lugar el origen de la lectura fenomenolgica de
Freud, es decir de la corriente de pensamiento que demarc muy r
pidamente en el trayecto freudiano una extensin del registro de la
com prensin psicolgica, la intuicin significativa, y la opuso a
la conceptualizacin objetivante, mecnico-biolgica, de los sis
temas metapsicolgicos. laspers inici el movimiento en 1913,
antes de que Binswanger en Alemania y Politzer en Fraqcia exten
dieran su alcance y popularizaran sus trminos. (Cf. P. Bercherie:
Les fondements..., pg. 233.)
9. Problema que no aborda ninguna lectura simplemente fenomenolgica
de Freud, a pesar de su inters inicial. A medida que se desarrolle el
conocimiento de los mecanismos mentales, una lectura tal em
pobrecer cada vez ms el saber analtico.
10. En ese punto se inserta la especificidad del psicoanlisis, exigencia
que Freud mantuvo a lo largo de toda su obra: lo mismo que las otras ciencias naturales, el psicoanlisis tiene que ver con un objeto
inaccesible en trminos directos, con una cosa en s. Cf. respec
to de este tema los trabajos de P.-L. Assoun.
11. Cf. supra, cap. 8.
12. S. Freud: Psychothrapie..., en Etudes..., pg. 216 (cita cuya tra
duccin rectifico).
13. Cf. S. Freud: Les psychonvroses de dfense, 1894, en N vrose,
psychose et perversin, pg. 3. Una vez hecha la mencin de las

340

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19.
;i).
21.

22.

23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.

tres formas, por otra parte, Freud slo se ocupa de la histeria de


defensa.
S. Freud: Psychothrapie..., en Etudes..., pg. 231.
S. Freud: Les psychonvroses..., en Nvrose..., pg. 2 (bastardi
llas del autor).
Ibd., pg. 4 (bastardillas del autor).
Ibd., pg. 6 (bastardillas del autor).
A decir verdad, la nosologa de esa poca no dejaba muchas otras po
sibilidades que la de asimilar ese tipo de sndrome a un estado on
rico y por lo tanto al grupo de la confusin mental (amencia de
Meynert). Se trata en realidad de un delirio de ensueo como los
que la escuela de Claude denominar esquizomana (en este caso la
forma imaginativa); en l el sujeto se confina en una realizacin
autstica imaginaria de deseos y proyectos a los cuales la realidad
no ha aportado ninguna satisfaccin, o incluso ha frustrado brutal
mente (prdida de objeto en particular, como en el caso de Freud).
El grado de objetivacin de las tramas imaginativas de esos suje
tos es difcil de verificar, pero probablemente no alcanza a la rea
lizacin alucinatoria del onirismo. Acerca de la esquizomana, va
se P. Bercherie: Les fondements..., cap. 17, apartado C.
S. Freud: Les psychonvroses..., en Nvrose..., pg. 12.
Ibd., pg. 13.
En el Manuscrito H, Freud tambin menciona las psicosis histricas,
es decir accesos y estados segundos en los que el ncleo disociado
hipnoide se aduea de la conciencia (cf. supra, cap. 12), lo que
corresponde por el contrario al fracaso de la defensa: El yo (...)
sucumbe a la psicosis. (S. Freud: Psychothrapie, en Etudes...,
pg. 212.)
En el sentido de Krafft-Ebing: se trata de una forma de delirio de rela
cin de los sensitivos de evolucin intermitente por accesos agu
dos.
S. Freud: Manuscrito H, del 24 de enero de 1895, en La naissance...,
pg. 100.
Ibd., pg. 101.
S. Freud: Les psychonvroses..., en Nvrose..., pg. 7 (las bastar
dillas son mas).
S. Freud: "Psychothrapie... en Etudes..., pgs. 237-238 (bastardi
llas del autor).
Cf. supra, el captulo precedente.
S. Freud: Les psychonvroses..., en Nvrose..., pg. 14.
S. Freud: Psychothrapie..., en Etudes..., pg. 219.
Cf. tambin ibd., pgs. 222 y 240.
Ibd., pg. 232.
Ibd., pg. 212.
Cf. tambin ibd., pg. 213.
Ibd., pg. 229.
Ibd., pg. 245.

341

112.
113.
114.
115.
116.
117.
118.
119.
120.
121.

cin en el campo de la sublimacin, problema de alguna ma


inverso al precedente.
S. Freud: Lettres W. Fliess, nB 84, 10 de marzo de 1898, en L
naissance..., pg. 218.
*
Es la de los poetas, de los novelistas, de los dramaturgos, cuya el.
rividencia a Freud le gustaba alabar con frecuencia.
Es el rodeo imaginario del que habla P.-L. Assoun: Introduction
lpistmologie freudienne.
S. Freud: Lettres W. Fliess, na 96, 22 de setiembre de 1898, e
La naissance..., 235.
S. Freud: Lettres W. Fliess, ns 69, 21 de setiembre de 1897,
La naissance..., pg. 190.
Ibd., pgs. 192-193.
Id., carta 131 del 23 de marzo de 1900, en loe. cit., pg. 279.
Id., carta 69 del 21 de setiembre de 1897, en loe. cit., pg. 192.
Id., carta 70 del 3 de octubre de 1897, en loe. cit., pg. 195.
Id., carta 71 del 15 de octubre de 1897, en loe. cit., pg. 196.

346

r
Captulo XIV

LOS FUNDAMENTOS PRIM EROS


DE LA M ETAPSICOLOGIA: 1897-1909

Sobre las huellas de su renuncia a la teora de la seduccin, Freud empluz por lo tanto los conceptos tericos que daran forma a la base de
mu nueva concepcin del psiquismo normal y patolgico, as como de la
teraputica psicoanaltica. Veremos lo que esas tesis contienen de nove
doso y tambin lo que retienen de investigaciones anteriores. Ellas si
guieron estructurando el pensamiento freudiano, incluso en la etapa si
guiente, que se inicia en tomo de 1910.

El aparato psquico
A. Descripcin
L'interprtation des reves1 apareci en 1900; despus del primer captu
lo, histrico, el cuerpo de ese libro inmortal est constituido por los
cinco captulos que siguen presentando lo esencial del conocimiento psi
coanaltico de la actividad onrica. Es lo que en su carta 84 a Fliess, del
10 de marzo de 1898, Freud denomin la solucin psicolgica del pro
blema del sueo; pero restaba lo que, como hemos visto, siempre le pa
reci lo esencial: la naturaleza del suefio, o sea la solucin biolgica
o, mientras tanto, metapsicolgica. Ese era el objeto del famoso captu
lo 7 de la Traumdeutung, que contiene una nueva teora del aparato
mental, de la que vamos a ver todo lo que ella debe al Esquisse y a la
carta 52.
A partir del carcter alucinatorio del suefio, se introduce la idea (...)
347

de un lugar psquico [455]. Freud rechaza pronto la nocin de locali


zacin anatmica, con el fin de no salir de un terreno psicolgico; no
se trata de retomar las ambiciones localizadoras del Esquisse sino de
producir el modelo analgico de una topografa mental. As pasa de las
metforas elctricas a la imagen de un aparato ptico cuyos lugares son
virtuales: No creo que nadie haya nunca intentado an reconstruir de
este modo el aparato psquico. Con este ensayo no se corren riesgos.
Quiero decir que podemos dar libre curso a nuestras hiptesis con tal que
reservemos nuestro juicio crtico y que no tomemos el andamiaje por la
construccin misma. Slo necesitamos representaciones auxiliares para
acercamos a un hecho desconocido... [445-456]. En adelante, las cons
trucciones mentales freudianas conservarn su status explcito de ima
gen, sin perder su valor de orientacin para el pensamiento de su autor.
De modo que se trata de un aparato compuesto por varios sistemas
(sistema psi) y cuya estructura se orienta desde un extremo percepti-:
vo hasta un extremo motor: El reflejo sigue siendo el modelo de toda
produccin psquica [456]. Respecto del extremo perceptivo, supone
mos que un sistema externo (superficial) del aparato recibe los estmulos
perceptivos, pero no retiene nada de ellos, carece por lo tanto de memo
ria, y que detrs de ese sistema se encuentra otro, que transforma la exci
tacin momentnea del primero en huellas perdurables [457]. Encontra
mos all la distincin de la percepcin (P) y la memoria (huellas mnmicas S), que reposa naturalmente en asociaciones cuyo mecanismo
consistira en lo siguiente: como consecuencia de las disminuciones de
resistencia y de la facilitacin de uno de los elementos S, la excitacin
se transmite a un segundo elemento S antes bien que a un tercero [458;
las bastardillas son mas]. Detrs de la metfora ptica que protega de
una concepcin localizadora, reaparecen los esquemas neuro-elctricos
del Esquisse, como lo veremos a lo largo de nuestro estudio.
Desde luego, Freud se ve llevado (cf. la carta 52) a admitir varios de
esos sistemas S en los cuales la misma excitacin, transmitida por los
elementos P, se encuentra fijada de maneras diferentes. El primero de esos sistemas S fijar la asociacin por simultaneidad; en los sistemas
ms alejados, ese mismo material de excitacin ser clasificado segn
modos diferentes de encuentro, de manera que, por ejemplo, esos siste
mas ulteriores representan relaciones de semejanza, u otras [458]. El
funcionamiento de un sistema tal reposara en los grados de resistencia
conductiva que presentara al pasaje de la excitacin a partir de los ele
mentos perceptivos [458, traduccin corregida; cf. S. E., V, pg.
539]. La oposicin y la exclusin recprocas de la conciencia (percep
cin) y la memoria, por otra parte, le parecen a Freud la fuente de ideas
grvidas de promesas acerca de las condiciones de la excitacin de las
neuronas [458].
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"Llamaremos preconsciente al ltimo de los sistemas del extremo


motor, para indicar que desde all los fenmenos de excitacin pueden
licuar a la conciencia sin demora [459], si se les presta atencin. El
p