Está en la página 1de 7

La Guerra de los Treinta Aos

Causas del conflicto


Es un conflicto largo y complejo, en el que intervinieron muy variados contendientes, se
entrecruzaron un haz de causas de carcter religioso, poltico y econmico. La guerra de
los Treinta Aos es una guerra religiosa, en la que estaba en juego la coexistencia de las
tres religiones -catlica, luterana y calvinista- con importante presencia en el Imperio y
en Europa.
A comienzos del siglo XVII, la situacin interior del Imperio, aquietada tras la Dieta de
Augsburgo de 1555, estaba de nuevo en ebullicin. A pesar de la poltica religiosa
conciliadora de Maximiliano II, el contrarreformismo se haba extendido profusamente
por los territorios Habsburgo desde que en 1550 el jesuita Pedro Canisio hubiese
llegado por primera vez a Austria. El sucesor de Maximiliano, Rodolfo II, educado en
Espaa bajo la mirada de su to Felipe II, alent el contrarreformismo con un empeo
que soliviant los nimos, tanto ms cuanto que, abstrado en su propio mundo de
alquimia y arte, no le acompaaban las mejores dotes del buen gobernante. En las tierras
que, siguiendo la costumbre de los Habsburgo, los hermanos de Maximiliano II haban
heredado de su padre -Fernando, el Tirol y el Austria anterior, y Carlos, Estiria, Carintia,
Carniola y Gorizia- tambin haban desarrollado una activa poltica contrarreformista, al
igual que otros Estados del Imperio, sobre todo Baviera.
A la vez que ganaba posiciones el catolicismo militante, lo haca la Reforma. En
Austria, los protestantes haban alcanzado un slido papel en las dietas territoriales y las
finanzas y haban entrado en contacto con los reformados de Bohemia y Hungra, y aun
de Alemania. Pero, en general, se hallaban debilitados por las disputas entre calvinistas
y luteranos. Esta tensa situacin religiosa pona a prueba la paz conseguida en
Augsburgo en cada sucesin de un principado eclesistico: las guerras de Aquisgrn
(1593-1598), de Colonia (1600) y de Estrasburgo (1592-1604) enfrentan a catlicos y
protestantes. El resultado es la formacin de la Unin Evanglica, en 1608, por los
prncipes alemanes protestantes, dirigida por el elector palatino, que cuenta con la ayuda
de Francia, Inglaterra y Provincias Unidas. Como respuesta, en 1609, los catlicos se
unen en una Liga, por la iniciativa de Maximiliano de Baviera. Junto a las tensiones
religiosas coexistan las derivadas del enfrentamiento entre fuerzas centrpetas y
centrfugas en el imperio, reproducidas en el seno de los Estados patrimoniales de los
Habsburgo.
Los sucesores de Maximiliano II no slo no tenan la habilidad requerida para tratar los
deseos autonomistas de sus sbditos, sino que demostraron una especial torpeza para
tratar temas tan delicados. De este modo provoc Rodolfo II la sublevacin hngara de
1604-1606, al decidir que las Dietas locales no tenan atribuciones sobre asuntos
religiosos e imponer fuertes medidas represivas contra la hereja, medida imprudente
teniendo en cuenta que en Hungra slo restaba una pequea minora fiel a Roma. La
misma intransigencia manifest Matas I al incumplir las promesas de autonoma
religiosa a los bohemios, reflejadas en la ratificacin de la Carta de Majestad, otorgada
en 1609 por su antecesor Rodolfo II. La debilidad manifestada por los Habsburgo
contribuy a la extensin europea del conflicto. Por un lado se encontraba Espaa,
inquieta por el desfallecimiento progresivo de la rama austriaca, cuya alianza necesitaba
para mantener la comunicacin entre los eslabones de la cadena interrumpida que
formaban sus territorios de Miln a los Pases Bajos.

Con la Tregua de los Doce Aos a punto de expirar, la necesidad de asegurar el camino
de sus tropas se haca perentorio. La poltica francesa se encontraba en permanente
alerta para crear dificultades a sus enemigos Habsburgo. La regencia de Mara de
Mdicis, tras el asesinato de Enrique IV en 1609, oblig a un acercamiento a la Espaa
catlica. Sin embargo, a pesar de las diferencias religiosas, el apoyo de Richelieu,
artfice de la poltica francesa desde 1624, a los prncipes protestantes era el fin natural
de una poltica exterior que tenda siempre a herir a su principal enemigo, Espaa. El
control que, de forma directa o indirecta, sta ejerca sobre la mayor parte de Italia, va a
convertir a la pennsula italiana en el escenario favorito de los enfrentamientos francoespaoles, sobre todo el Norte, dada la situacin geogrfica del ducado de Miln, clave
para las comunicaciones entre las diversas partes de la Monarqua espaola. Tampoco
los problemas en el rea bltica resultaban ajenos al Imperio, algunos de cuyos Estados
eran ribereos y mantenan estrechas relaciones, sobre todo econmicas, con los pases
escandinavos. Los intentos espaoles de estrangulamiento del comercio holands en el
Bltico acabarn involucrando a Suecia y Dinamarca, ya que los holandeses eran los
principales abastecedores de sus respectivas Cortes y aportaban la mayor parte de los
derechos aduaneros que cobraba el rey dans. Por otra parte, la extensin de la Reforma
luterana ser un nuevo factor de unin entre ambas orillas.
La revuelta bohemia
En Bohemia los no catlicos (luteranos, calvinistas y Hermanos Bohemios, herederos de
los hussitas del siglo XV) constituan la mayor parte de la poblacin, pese a los intentos
contrarreformistas de la religin romana. En su capital, Praga, haba fijado su residencia
el emperador Rodolfo II (1576-1612), que en 1609 otorg la Carta de Majestad, por la
que prometa a sus sbditos bohemios el derecho a la libre eleccin de religin. Su
hermano y sucesor Matas I ratific este privilegio a cambio de ser reconocido rey,
acuerdo que incumpli convirtindose en abanderado del catolicismo. Siendo viejo y sin
sucesin, consigui la renuncia de sus hermanos los archiduques Maximiliano y
Alberto, en las mismas circunstancias, y eligi como sucesor a su sobrino Fernando de
Estiria, que haba demostrado gran decisin en la imposicin de la Contrarreforma. En
marzo de 1618, se convoc la Dieta de Bohemia para tratar de la defensa de la Carta de
Majestad y solicitar al emperador que depusiese su poltica procatlica. En lugar de
ceder, Matas la conmin a disolverse. Reunida otra vez en mayo, se le orden de nuevo
la disolucin, ante lo cual los parlamentarios se dirigieron a la Cmara del Consejo de
Regentes y arrojaron por la ventana a dos de los regentes ms destacados por su
catolicismo y a un secretario (23 de mayo). Tras la "Defenestracin de Praga", los
rebeldes constituyeron un gobierno provisional y reclutaron un ejrcito para hacer frente
al poder imperial. En estos momentos muri Matas, y los sublevados no aceptaron a
Fernando como rey de Bohemia. Eligieron en su lugar a Federico V del Palatinado, lder
de la Unin Evanglica (26-27 de agosto). El 28 de agosto de 1619 Fernando de Estiria
fue elegido emperador, con la esperanza de terminar con la crisis del Imperio. De este
modo, el incidente checo se convirti en un problema imperial, que pronto derivar en
problema de toda Europa. Desde el inicio de la rebelin ambas partes haban establecido
contactos para afirmar sus posiciones. El emperador encontr aliados con mayor
facilidad, y su pariente Maximiliano de Baviera, los prncipes de la Liga Catlica y
Felipe III de Espaa le prometieron su colaboracin activa. Por el contrario, Federico
tropez con la reticencia de Jacobo I, pese a su parentesco con el prncipe palatino, el
rechazo de Luis XIII, que acababa de sufrir un intento de rebelin de sus propios
protestantes, y la abstencin de la Unin Evanglica, minada por rivalidades internas. El

ejrcito imperial, formado por tercios espaoles provenientes de Flandes y por tropas
bvaras, control la situacin en Austria, invadi Bohemia y consigui la victoria
decisiva de la Montaa Blanca (noviembre de 1620). A partir de entonces fueron
sometidos los bohemios y su Corona dej de ser electiva para adscribirse a la dinasta
Habsburgo, que impondr una progresiva germanizacin del territorio y la reaccin
religiosa catlica. La ltima resistencia de Federico V, apoyada por ciertos prncipes de
la Unin Evanglica, fue aplastada en 1621-1622. La Dieta de Ratisbona de 1623 priv
al conde palatino de la dignidad electoral, que fue entregada a Maximiliano de Baviera,
recompensado adems con el Alto Palatinado. Adems de la Valtelina, ocupada en 1620,
Espaa consigui el Bajo Palatinado, conexin entre sus posesiones italianas y los
Pases Bajos.
Extensin del Conflicto
Varios factores explican la continuacin de la guerra y la ampliacin del marco de
operaciones y del nmero de participantes. Por un lado, Fernando extrem su poltica
represora en Bohemia, el Palatinado y la propia Austria, y sus modos decididamente a
favor de incrementar el poder imperial no slo molestaron a la Unin, sino a los propios
prncipes catlicos, crticos tambin ante la entrega por el emperador del mando de sus
tropas a Wallenstein, noble bohemio catlico. Por otro, en 1621 termin la Tregua de los
Doce Aos entre Espaa y las Provincias Unidas, y poco despus, en 1623, Olivares
accedi al poder mostrndose partidario de una poltica decididamente favorable a la
reafirmacin del poder real en todos sus territorios. Por tanto, la guerra entre los
antiguos contendientes se reanudar, tanto ms cuanto que los holandeses haban
aprovechado la paz para atacar al Imperio portugus, envenenando las relaciones entre
Espaa y Portugal, y para financiar la subversin contra el poder espaol y la religin
catlica. As, la guerra difcilmente iba a ser ms costosa que la tregua. En este
ambiente, la Liga Catlica plante el problema de los bienes eclesisticos secularizados
desde 1552, cuya restitucin proyectaba exigir. No slo se opondrn a la posible
restitucin los prncipes protestantes, sino Cristian IV de Dinamarca, que como duque
de Holstein era prncipe del Imperio y que pretenda para su hijo los obispados de
Verden y Bremen, lo que facilitara el control dans sobre el comercio del norte de
Alemania. Luterano, el rey dans se mostraba dispuesto a apoyar a los prncipes de esta
misma confesin, preocupado adems por la posibilidad de que Suecia adoptase el papel
de protectora de los protestantes alemanes, con la consiguiente influencia sobre ellos.
De cualquier forma, su intervencin fue decepcionante por cuanto fue vencido en Lutter
(1626) por las tropas de la Liga Catlica, dirigida por Tilly, y obligado a retroceder a su
pas. Los imperiales ocuparon los ducados de Schleswig y Holstein y la misma Jutlandia
(1627), y ms tarde Mecklemburgo y la Pomerania (1628). Por la paz de Lbeck (1629)
Dinamarca renunci a su participacin en la guerra y a los obispados de Sajonia, pero se
le restituyeron las tierras conquistadas por la Liga. Poco antes, el emperador Fernando II
haba promulgado el Edicto de Restitucin, no slo haciendo forzosa la devolucin de
las tierras secularizadas desde 1552, sino deponiendo de sus cargos a los calvinistas,
medida que supona una recatolizacin del norte de Alemania y que inmediatamente
provoc la respuesta de los Estados protestantes. Francia no haba participado hasta
estos momentos en la guerra ms que colateralmente, incitando a la intervencin a los
prncipes de la Unin o al rey dans, sembrando discordia entre la Liga y el emperador
y provocando la insurreccin de territorios dependientes de los Habsburgo. En dos
ocasiones se haba decidido a una intervencin militar para frenar algn intento
expansionista de la Monarqua espaola. Cuando en 1621 Espaa consigui la Valtelina,

el paso ms seguro entre Miln y el Tirol, Francia decidi restaurar la situacin inicial
mediante el envo de tropas, que consiguieron el objetivo. As, Richelieu a su llegada al
poder, en 1624, encontr una poltica decididamente anti-Habsburgo e intervencionista,
que, facilitada por la rendicin de la Rochelle en 1629, continu con ocasin de la
sucesin del ducado de Mantua y Monferrato, para los que Espaa y Francia tenan
distintos candidatos de la familia Gonzaga. Tras la guerra (1628-1630), Francia impuso,
por la paz de Cherasco (1631), al francs Carlos Gonzaga, duque de Nevers,
consiguiendo adems Pinerolo y Perosa, plazas de acceso a la Lombarda. Sin embargo,
Francia no estaba an preparada para una intervencin directa en el Imperio, por lo que
se decidi a apoyar a un nuevo contendiente que se enfrentase a los Habsburgo: Suecia.
La hegemona catlica en la costa bltica de Alemania que poda resultar del Edicto de
Restitucin, decidi la intervencin de Gustavo Adolfo de Suecia. El descrdito
conseguido por Dinamarca facilitaba sus posibilidades de lograr el dominio del mar
Bltico, y la guerra contra el emperador poda facilitarle el camino. Su sincero
luteranismo, por otra parte, no se resignaba a dejar que las tropas catlicas impusiesen el
Edicto en los Estados reformados. Para facilitar su intervencin, Richelieu decidi
prestarle ayuda econmica, estipulada por el Tratado de Brwalde de 1631 en un
subsidio anual de un 1.000.000 de libras, a cambio de su intervencin contra los
Habsburgo, siempre que respetase la religin catlica en las tierras conquistadas. Todos
los prncipes protestantes, incluso los que como el duque de Sajonia haban
permanecido fieles al emperador, se alinearon al lado de Gustavo Adolfo ante las
acciones brutales del ejrcito imperial en su poltica de restauracin. El bando catlico,
por el contrario, se encontraba debilitado por las actitudes dominantes de Fernando III.
La Dieta de Ratisbona de 1630, instigada por la diplomacia francesa, se neg a
reconocer al prncipe Fernando como rey de romanos y obtuvo la destitucin de
Wallenstein y la disolucin de su ejrcito. Gustavo Adolfo, ya vencedor sobre
Dinamarca, Polonia y Rusia, se introdujo fcilmente en Alemania, consiguiendo una
resonante victoria en Breitenfeld (1631). A partir de ah, incumpliendo el pacto con
Francia, implant el luteranismo en los pases que atraves en el norte de Alemania,
Renania, Franconia y el valle del Main, hasta llegar a Baviera, donde tom Munich.
Ante la necesidad, la Liga se reconcili con el emperador, y el ejrcito de Wallenstein
logr hacer retroceder a Gustavo Adolfo, que sin embargo fue capaz de imponerse en la
batalla de Ltzen (1632), donde perdi la vida. El desconcierto que este hecho supuso
para el ejrcito sueco fue superado por el canciller Axel de Oxenstierna, que logr
reagrupar a los aliados en la Liga de Heilbronn (1633). En el bando catlico la
desorientacin por la derrota fue an mayor y Wallenstein fue destituido, bajo la
sospecha de alta traicin por haberse extralimitado en sus funciones e intentado mediar
entre ambas partes, antes de ser asesinado en 1634 por orden imperial. Sin embargo, las
tropas espaolas del cardenal infante infligieron a los suecos la derrota de Nrdlingen
(1634), ltima accin victoriosa espaola en la arena internacional, que invirti la
situacin y oblig a los protestantes a firmar la paz de Praga (1635), que mantena la
paz de 1555, suspenda por cuarenta aos la aplicacin del Edicto de Restitucin de
1629 y decretaba la disolucin de ambas Ligas.
Generalizacin de la guerra
La situacin favorable obtenida por la Casa de Habsburgo tras la paz de Praga decidi a
Richelieu a la actuacin directa, ofreciendo su alianza a Holanda y Suecia en 1635. Ms
tarde Saboya y Sajonia-Weimar se unirn a la guerra en el bando protestante y por su

parte el voivoda de Transilvania atacar Hungra. La guerra multiplica as sus frentes,


abiertos en los Alpes y en la llanura del Po, en el Roselln y en los Pases Bajos, en el
Atlntico, el Bltico y el Mediterrneo. Pese a que en los primeros aos el ejrcito
espaol y el imperial obtuvieron los mayores triunfos, en los Pases Bajos y en Borgoa,
desde 1637 la guerra se vuelve claramente en su contra, complicada con los
levantamientos independentistas, en 1640, de Catalua y Portugal, alentados por
Francia. El ejrcito francs, dirigido por el joven Cond, consigui detener a los tercios
espaoles en Rocroi, derrota de la que ya no volvieron a recuperarse. El ejrcito sueco,
mientras, derrot a Dinamarca, que en esta ocasin apoyaba a los imperiales y que tras
la paz de Brmsebro (1645) es eliminada definitivamente de la lucha por la hegemona
bltica. Las rebeliones de Npoles y Sicilia contra Espaa (1647) y la derrota de Baviera
en Zsmarshausen (1648) dejaron muy debilitados a los aliados del emperador
Fernando III. Las conversaciones de paz que se venan intentando desde comienzos de
los aos cuarenta se precipitaron, y en 1648 se firm la paz de Westfalia.
Paz de Westfalia
Los acuerdos de Westfalia se llevaron a cabo en dos congresos, el de Mnster, donde
se reunieron los prncipes y Estados catlicos, y el de Osnabrck, donde negociaron los
protestantes con representantes imperiales. Entre los dos se repartieron unos 200
representantes de pases que en muchos casos llevaban aos negociando acuerdos
parciales. Todo ello da idea de la complejidad de los temas a tratar, sobre los que sin
embargo consiguieron ponerse bsicamente de acuerdo entre todos, con el resultado de
un nuevo ordenamiento imperial y europeo. Algunas cuestiones quedaron, sin embargo,
pendientes. Espaa y Francia continuaron en guerra hasta la Paz de los Pirineos de
1659, en la que se regul asimismo el contencioso existente entre Francia y el ducado de
Lorena, que haba unido su causa a la espaola. Aparte de la resolucin de los
problemas de orden internacional, en Westfalia naci un nuevo orden imperial y sus
acuerdos fueron considerados ley del Imperio; de ah que los juristas alemanes llamen a
esta paz Constitucin (Constitutio Westphalica), que sirvi de base al Imperio mientras
existi. El nuevo estatuto jurdico-poltico imperial, en respuesta a la reivindicacin de
las libertades germnicas por parte de los prncipes, consagr una Alemania parcelada y
desunida, que deriv hacia una atomizacin absolutamente inoperante. El emperador
renunci definitivamente a sus aspiraciones centralizadoras, mientras que se reforz la
autonoma de los 350 Estados (ius territoriale), que tendrn derecho decisorio sobre
asuntos como la paz, la guerra, las alianzas y las relaciones diplomticas (ius belli et
pacis), es decir, a su propia poltica exterior (ius foederis). La Dieta tendr atribuciones
legislativas, econmicas y militares, pero continuar dependiendo del emperador para su
convocatoria y para convertir en leyes sus decisiones, mientras que aqul no podr
imponerle una deliberacin ni hacerle revisar un tema sobre el que ya se haya
pronunciado. La Dieta Imperial se convertir, desde 1663, en un congreso permanente
con sede en Ratisbona, formado por el Colegio de los prncipes electores, el de los
prncipes del Imperio y el de 51 ciudades imperiales. En el orden religioso, Westfalia
supuso para Alemania el fin de todas las disputas habidas desde el inicio de la Reforma.
As, se ampli la paz de Augsburgo de 1555, fuente de problemas desde el momento de
su nacimiento, extendindose a los calvinistas las ventajas de la paz, con el mismo
rango que los luteranos. 1624, fecha situada entre el inicio de la guerra y la
promulgacin del Edicto de Restitucin, fue considerado ao de referencia para
encontrar un punto medio tanto para la situacin confesional como para el destino de las
propiedades eclesisticas. Aunque se mantena el derecho del prncipe a cambiar de

confesin religiosa (ius reformandi), ello no implicaba la imposicin forzosa de la


nueva religin a sus sbditos. La paridad entre protestantes y catlicos se hizo norma
para el reparto de cargos imperiales, con objeto de evitar la formacin de mayoras. Se
separ a los Estados imperiales en cuerpos, el "corpus evangelicorum" y el "corpus
catholicorum", para la decisin sobre los asuntos religiosos, en vez de la mayora de
votos. No significaron estas decisiones la libertad religiosa total ni la tolerancia, puesto
que la intransigencia de las tres confesiones oficiales obligar a exiliarse a los que no
acepten la de su prncipe y har difcil la vida de los que practicaban otras, que
quedaron fuera de la ley. Por lo dems, la desaparicin del confesionalismo nico hizo
desaparecer la autoridad papal en temas internacionales, como haba sido norma hasta
estos momentos. Durante siglos habr un vaco de autoridad superior sobre los Estados.
La paz de Westfalia regul tanto la situacin imperial como la europea. De hecho fue la
primera paz de alcance europeo, la primera que se preocup de establecer un rgimen de
equilibrio entre las potencias que evitase el predominio de una de ellas. Para ello se
realiz un reparto territorial menos encaminado a premiar a vencedores y castigar a
vencidos que a hacer posible el mantenimiento del equilibrio y el fortalecimiento de
ciertos Estados medios que dificultasen las veleidades expansionistas. Para ello, el
primer requisito era la desaparicin de la hegemona de la Casa Habsburgo, en sus dos
ramas, la de Viena y la de Madrid. La prdida de poder efectivo del emperador en el
Imperio convirti a los Habsburgo de Viena en poco ms que en soberanos de sus
Estados patrimoniales, por otra parte mermados. La Monarqua espaola, a su vez,
saldr de esta paz, de la de los Pirineos y del reconocimiento de la independencia de
Portugal convertida en un Estado de segundo orden, perdiendo la hegemona gozada
hasta entonces. Francia fue la gran ganadora de Westfalia. Redonde su permetro por el
reconocimiento de su soberana sobre los obispados de Metz, Toul y Verdn, que posea
desde haca un siglo; la Alta y Baja Alsacia, que fueron separadas del Imperio por el
emperador antes que dejar que un representante del rey francs asistiese a la Dieta, con
el Sundgau y la prefectura de la Decpolis (diez ciudades imperiales alsacianas); y las
plazas renanas de Philippsburg y Breisach. Adems, consegua su vieja aspiracin de
romper el cerco de los territorios Habsburgo y destruir la hegemona espaola. En el
Bltico, Suecia se convirti en la potencia hegemnica durante los setenta aos
siguientes. Obtuvo una fuerte indemnizacin econmica y la posesin de las islas de
Rgen y Wollin, la Pomerania occidental, los obispados de Verden y Bremen y los
puertos de Stettin y Wismar, por todo lo cual se convirti en miembro del Imperio, y por
tanto con derecho a intervenir en sus asuntos internos. Brandeburgo y Mecklemburgo,
que haban perdido los antedichos territorios, fueron indemnizados con otros en el norte
de Alemania pertenecientes a obispados secularizados. Mecklemburgo recibi Schwerin
y Ratseburg. Brandeburgo, la Pomerania oriental, ms Minden, Kammin, Hakberstadt y
los derechos sobre el arzobispado de Magdeburgo. Baviera vio reconocida su soberana
sobre el Alto Palatinado. El resto del Palatinado se reconstituy y se le dio una nueva
dignidad electoral, toda vez que la que anteriormente posean los prncipes palatinos
haba pasado a Baviera. El ducado de Sajonia se vio ampliado por la Lusacia, regin de
Bohemia. Suiza y las Provincias Unidas vieron oficialmente reconocida su exclusin de
hecho del Imperio.