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"Simplemente no est funcionando", dijo Emma.

"Esta relacin, quiero


decir."
Ruidos desconsolados llegaban desde el otro lado del telfono. Emma apenas
era capaz de descifrarlos la recepcin no era particularmente buena en el
techo del Bar Sepulchre. Se pase por el borde del tejado, mirando hacia
abajo al patio central. Jacarandas estaban llenas de luces elctricas,
elegantes mesas y sillas ultra-modernas estaban dispersas alrededor del
jardn.
Modernos hombres y mujeres jvenes igualmente elegantes atestaban el
lugar, copas con vino brillando en sus manos como burbujas claras de color
rojo, blanco y rosa. Alguien haba alquilado el lugar para una fiesta privada:
Un bandera de cumpleaos con lentejuelas colgaba entre dos rboles, y los
camareros se abran paso entre la multitud llevando bandejas de peltre con
aperitivos.
Haba algo en la escena glamorosa que hizo a Emma querer interrumpirla
pateando algunas de las tejas o haciendo un salto frontal dentro de la
multitud. La Clave podra encerrarte por un largo tiempo por ese tipo de
comportamiento, sin embargo. No se supona que los mundanos vieran
nunca a cazadores de sombras. Incluso si Emma saltaba hacia el patio,
ninguno de los asistentes de la fiesta la vera. Estaba cubierta con runas de
glamour, aplicadas por Cristina, que la hacan invisible a cualquier persona
sin la Visin.
Emma suspir y regres el telfono a su odo. "Muy bien, nuestra relacin,
dijo. "Nuestra relacin no est funcionando."
"Emma, Cristina silb ruidosamente detrs de ella. Emma se volvi, sus
botas equilibradas en el borde del tejado. Cristina estaba sentada en el techo
detrs de ella, puliendo un cuchillo de lanzamiento con un pao de color azul
plido. El pao haca juego con las bandas que alejaban su cabello oscuro de
su rostro. Todo sobre Cristina estaba pulcro y ordenado, se las arregl para

lucir tan profesional en su traje de lucha negro como la mayora de la gente


lucira en un traje. Su medalla de oro de la buena suerte brillaba en el hueco
de su garganta y su anillo de la familia, entrelazado con un patrn de rosas
por Rosales, brillaba en su mano mientras colocaba el cuchillo, envuelto en
tela, a un lado de ella. "Emma, recuerda. Habla en primera persona."
Cameron segua balbuceando al otro lado del telfono, algo acerca de
reunirse para hablar, lo cual Emma saba que sera intil. Se concentr en la
escena debajo de ella eso era una sombra deslizndose por la multitud, o
se lo estaba imaginando? Tal vez era una ilusin. Johnny Rook era por lo
general fiable, y l pareca muy seguro sobre esa noche, pero Emma odiaba
estar toda preparada y llena de anticipacin slo para descubrir que no iba a
haber una lucha con la cual liberara su energa.
"Se trata de m, no de ti," dijo ella en el telfono. Cristina le dio un alentador
pulgar hacia arriba. "Estoy harta de ti." Ella sonri cuando Cristina dej caer
su cara en sus manos. "As que tal vez podramos volver a ser amigos?"
Hubo un clic cuando Cameron colg. Emma puso el telfono en su cinturn y
examin la multitud de nuevo. Nada. Molesta, trep cuesta abajo del techo
para dejarse caer junto a Cristina. "Bueno, eso podra haber ido mejor", dijo.
"Eso crees?" Cristina quit las manos de su cara. "Qu pas?"
"No lo s." Emma suspir y busc su estela, el delicado instrumento hecho de
adamas utilizados por cazadores de sombras para poner runas de proteccin
en su piel. Tena un mango tallado hecho de hueso de demonio y haba sido
un regalo de Jace Herondale, el primer enamoramiento de Emma. La
mayora de los cazadores de sombras usaban las estelas como los mundanos
usaban los lpices, pero sta era especial para Emma y la mantena tan
cuidadosamente intacta como mantena la espada.

Siempre sucede. Todo estaba bien, y luego despert una maana y slo el
sonido de su voz me hizo sentir mal del estmago." Mir a Cristina con aire
de culpabilidad. "Lo intent, agreg.
"Esper semanas! Tena la esperanza de que mejorara. Pero no fue as.
Cristina le palme el brazo. "Lo s, cuata[1]", dijo. "Simplemente no eres
muy buena en tener..."
"Tacto?" Emma sugiri. El ingls de Cristina casi no tena acento, y Emma a
menudo olvidaba que no era su primer idioma. Por otra parte, Cristina
hablaba siete idiomas despus de su espaol nativo. Emma hablaba ingls y
algunos trozos de espaol, griego y latn, poda leer en tres idiomas
demoniacos, y maldecir en cinco.
"Iba a decir relaciones, dijo Cristina. Sus ojos caf oscuro brillaron. "Slo he
estado aqu por dos meses y ya has olvidado tres citas con Cameron, te
saltaste su cumpleaos, y ahora lo botas por una pesada noche en vela.
"l siempre quera jugar videojuegos," dijo Emma. "Odio los videojuegos."
"Nadie es perfecto, Emma."
"Pero algunas personas son perfectas el uno para el otro. No crees que eso
tiene que ser verdad?"
Una extraa expresin cruz el rostro de Cristina, se fue tan rpido que
Emma estaba segura de que la haba imaginado. A veces, Emma recordaba
que por muy cercana que se senta a Cristina, no la conoca no la conoca
de la manera que conoca a Jules, de la manera que conocas a alguien con el
que has compartido cada momento desde que eran nios. Lo que le haba
pasado a Cristina en Mxico lo que la envo directo a Los ngeles y lejos de
su familia y amigos era algo que nunca le haba contado a Emma.
"Bueno, dijo Cristina, "al menos fuiste lo suficientemente inteligente para
traerme de apoyo moral para ayudarte a superar este difcil momento.

Emma empuj a Cristina con su estela. "No estaba planeando dejar a


Cameron. Estbamos aqu, l llam, y su rostro apareci en mi telfono
bueno, en realidad una llama apareci en mi telfono porque no tengo una
foto de l, as que slo us una llama y la llama me puso tan molesta que no
pude evitarlo.
"Mal momento para ser una llama."
"Hay un buen momento, en realidad?" Emma movi su estela y comenz a
ponerse una runa de equilibro sobre el brazo. Se enorgulleca de tener un
excelente equilibrio sin runas, pero al estar encima de un tejado era
probablemente una buena idea estar segura.
Pens en Julian, muy lejos, en Inglaterra, con un pinchazo en el corazn.
Habra estado complacido de que estuviera siendo cuidadosa. l habra
dicho algo gracioso, carioso y autocrtico al respecto. Lo echaba de menos
terriblemente, pero supona que as es como era cuando tenas parabatai,
unidos por la magia as como por la amistad.
Echaba de menos a todos los Blackthorns. Ella haba crecido entre Julian,
sus hermanas y hermanos, vivido con ellos desde que tena doce cuando
perdi a sus padres, y Julian, cuya madre ya haba muerto, haba perdido a
su padre. De ser hija nica haba sido adentrada a una familia grande,
escandalosa, ruidosa y amorosa. No todas las partes de ello haban sido
fciles, pero ella los adoraba, desde la tmida Drusilla a Tiberius, que amaba
las historias de detectives. Se haban ido al comienzo del verano para visitar
a su ta abuela en Sussex la familia Blackthorn era originalmente britnica.
Marjorie, Julian haba explicado, tena casi un centenar de aos y poda
morir en cualquier momento; tenan que visitarla. Era una exigencia moral.
Se haban ido por dos meses, todos ellos, excepto su to, el director del
Instituto. El shock para Emma haba sido grave. El Instituto pas de ruidoso
a silencioso. Lo peor de todo, cuando Julin se fue, ella lo sinti, como un
malestar constante, un pequeo dolor en el pecho.

Salir con Cameron no haba ayudado, pero la llegada de Cristina ayud


enormemente. Era comn que los cazadores de sombras que llegaban a la
edad de dieciocho aos visitaran Institutos extranjeros y aprendieran sus
costumbres diferentes. Cristina lleg a Los ngeles desde la ciudad de
Mxico no haba nada inusual en ello, pero siempre haba tenido el aire de
alguien huyendo de algo. Emma, por su parte, haba estado huyendo de la
soledad. Emma y ella haban corrido directamente hacia la otra, y se
convirtieron en mejores amigas ms rpido de lo que Emma habra credo
posible.
"Diana estar contenta de que hayas dejado a Cameron, al menos," dijo
Cristina. "No creo que le gustara.
Diana Wrayburn era la tutora de la familia Blackthorn. Era extremadamente
inteligente, muy severa, y estaba muy cansada de Emma quedndose
dormida en medio de la clase, ya que haba estado fuera la noche anterior.
"Diana simplemente piensa que todas las relaciones son una distraccin de
estudiar, dijo Emma. "Por qu salir cuando puedes aprender una lengua
demonaca adicional? Quiero decir, quin no quiere saber cmo decir
Vienes aqu a menudo? en Purgatico?"
Cristina se ri. "Suenas como Jaime. Odiaba a estudiar." Emma se anim:
Cristina rara vez hablaba de sus amigos o familiares en Mxico que dej
atrs. Saba que el to de Cristina dirigi el Instituto en la Ciudad de Mxico
hasta que lo haban matado en la Guerra Oscura y su madre se encarg de l
de nuevo. Saba que el padre de Cristina muri cuando ella era una nia.
Pero no mucho ms. "Pero no Diego. A l le encantaba. Hizo un trabajo extra
por diversin."
Diego? El chico perfecto? El que tu madre ama?" Emma comenz a
trazar la estela sobre su piel, la runa de agudeza visual empez a tomar
forma en su antebrazo. Las mangas de su traje estaban arremangadas hasta

el codo, la piel debajo de ella marcadas por todas partes con las cicatrices
blancas de runas hace mucho tiempo usadas.
Cristina se acerc y tom la estela de Emma. "Aqu. Djame hacer eso."
Continu la runa. Cristina tena una esplndida mano con las runas,
cuidadosos y precisa. "No quiero hablar del Perfecto Diego", dijo Cristina.
"Mi madre habla de l lo suficiente. Puedo preguntarte otra cosa?"
Emma asinti. La presin de la estela contra su piel era familiar, casi
agradable.
"S que queras venir aqu porque Johnny Rook te dijo que ha habido
cuerpos encontrados con escrituras en ellos, y l piensa que uno va a
aparecer aqu esta noche."
"Correcto."
"Y ests esperando que la escritura ser la misma que la de los cuerpos de tus
padres."
Emma se tens. No pudo evitarlo. Cualquier mencin de los asesinatos de
sus padres dola como si hubiera sucedido ayer. Incluso cuando la persona
preguntndole sobre ello era tan gentil como Cristina. "S."
"La Clave dice que Sebastian Morgenstern asesin a tus padres, dijo
Cristina. "Eso es lo que me dijo Diana. Eso es lo que ellos creen. Pero t no.
La Clave. Emma mir hacia la noche de Los ngeles, a la brillante explosin
de electricidad que era el horizonte, a las filas y filas de vallas publicitarias
que se alineaban en el Sunset Boulevard. Haba sido una palabra inofensiva,
Clave, cuando la haba aprendido por primera vez. La Clave era
simplemente el gobierno de los nefilim, compuesta por todos los cazadores
de sombras activos mayores de dieciocho aos.
En teora todos los cazadores de sombras tenan un voto y una voz igual. De
hecho, algunos cazadores de sombras eran ms influyentes que otros: Al

igual que cualquier partido poltico, la Clave tena su corrupcin y sus


prejuicios. Para los nefilim esto significaba un estricto cdigo de honor y
reglas que cada cazador de sombras tena que respetar o hara frente a graves
consecuencias.
La Clave tena un lema: La ley es dura, pero es la ley. Cada cazador de
sombras saba lo que significaba. Las normas de la Ley de la Clave tenan que
ser obedecidas, no importa lo difcil o doloroso que fuera. La Ley anulaba
todo lo dems necesidades personales, el dolor, la prdida, la injusticia, la
traicin. Cuando la Clave le haba dicho a Emma que tena que aceptar el
hecho de que sus padres haban sido asesinados como parte de la Guerra
Oscura, le exigieron hacerlo.
No lo hizo.
"No, dijo Emma lentamente. "No lo creo."
Cristina se sent con la estela inmvil en la mano, la runa sin terminar. El
Adamas brillaba a la luz de la luna. "Podras decirme por qu?"
"Sebastin Morgenstern estaba construyendo un ejrcito," dijo Emma,
todava mirando hacia el mar de luces. "Se llev a cazadores de sombras y los
convirti en monstruos que le servan. No los marc con lenguas demoniacas
escritas en sus cuerpos y luego los tir al ocano. Cuando los nefilim trataron
de mover los cuerpos de mis padres, se disolvieron. Eso no le pas a
cualquiera de las vctimas de Sebastian". Movi su dedo a lo largo de una
teja. "Yes una sensacin. No una sensacin pasajera. Algo en lo que
siempre he credo. Creo que cada da ms. Creo que las muertes de mis
padres fueron diferentes. Y culpar a Sebastian sobre ello significa" Se
interrumpi con una suspiro. "Lo siento. Estoy divagando. Mira,
probablemente esto no va a ser nada. No deberas preocuparte por ello."
"Me preocupo por ti, dijo Cristina, pero puso la estela de nuevo contra la
piel de Emma y termin la runa sin decir nada ms. Era algo que a Emma le

haba gustado sobre Cristina desde el momento en que la conoci, nunca


hostigaba o presionaba.
Emma mir hacia abajo en apreciacin cuando Cristina se sent de nuevo, su
trabajo acabado. La runa de agudeza visual hecha clara y limpia en el brazo
de Emma. "La nica persona que conozco que dibuja mejores runas que t es
Julian," dijo. "Pero es un artista"
"Julian, Julian, Julian," hizo eco Cristina con voz burlona. "Julian es un
pintor, Julian es un genio, Julian sabra cmo solucionar este problema,
Julian podra construir eso. Sabes, durante las ltimas siete semanas he odo
tantas cosas maravillosas acerca de Julian que estoy empezando a
preocuparme de que cuando lo conozca me enamore de l al instante.
Emma pas sus manos rasposas cuidadosamente por sus piernas. Se senta
rgida, con picazn, y tensa. Por estar lista para concluir una batalla y no
hubo ninguna, se dijo. No era de extraar que quisiera saltar a la accin.
"No creo que sea tu tipo," dijo. "Pero es mi parabatai, as que no estoy
siendo objetiva.
Cristina le regres a Emma su estela. "Siempre he querido un parabatai,"
dijo con cierta melancola. "Alguien que ha jurado protegerte y cuidar tu
espalda. Un mejor amigo para siempre, para toda tu vida."
Un mejor amigo para siempre, para toda tu vida. Cuando los padres de
Emma murieron, haba luchado para quedarse con los Blackthorns. En parte
debido a que haba perdido todo lo familiar para ella y no poda soportar la
idea de volver a empezar, y en parte porque quera quedarse en Los ngeles
para poder investigar la muerte de sus padres.
Podra haber sido incmodo; pudo haberlo sentido, la nica Carstairs en una
casa de Blackthorns, fuera de lugar en la familia. Pero nunca lo sinti, debido
a Jules. Parabatai era ms que una amistad, ms que familia; era un vnculo

que los ataba juntos, con fuerza, en la misma forma en que cada cazador de
sombras respetaba y reconoca la unin entre un marido y mujer.
Nadie separara a un parabatai. Nadie se atrevera a intentarlo: los
parabatai eran ms fuertes juntos. Luchaban juntos como si pudieran leer la
mente del otro. Una sola runa hecha por tu parabatai era ms poderosa que
diez runas que te hiciera otra persona. A menudo los parabatai tenan sus
cenizas enterradas en la misma tumba para que no se separaran, incluso en
la muerte.
No todos tenan un parabatai; de hecho, eran raros. Era un compromiso
vinculante de por vida. Jurabas permanecer al lado de la otra persona,
jurabas siempre protegerlos, ir a donde ellos iban, a considerar su familia
como tu familia. Las palabras del juramento eran de la Biblia, y eran
antiguas: A dnde t vayas, ir yo; tu pueblo ser mi pueblo; donde t
mueras, morir yo, y all ser sepultado.
Si haba un trmino para ello en el ingls mundano, pens Emma, sera
alma gemela. Alma gemela platnica. No estaba permitido tener una
relacin sentimental con tu parabatai. Como tantas cosas, estaba en contra
de la Ley. Emma nunca haba sabido por qu no tena ningn sentido,
pero entonces, gran parte de la Ley no la tena. No tena sentido para la Clave
exiliar y abandonar a los medios hermanos de Julian, Helen y Mark,
simplemente porque su madre era una hada, pero haban hecho eso tambin
cuando haban creado la Paz Fra.
Emma se puso de pie, deslizando su estila en el cinturn armas. "Bueno, los
Blackthorns regresarn pasado maana. Conocers a Jules entonces." Ella se
movi de nuevo hacia el borde del tejado, y esta vez oy el roce de las botas
en las tejas que le dijo que Cristina estaba detrs de ella. "Ves algo?"
"Tal vez no est pasando nada." Cristina se encogi de hombros. "Quiz es
slo una fiesta.

"Johnny Rook estaba tan seguro," murmur Emma.


"No te prohibi Diana especficamente que dejaras de verlo?"
"Tal vez me dijo que dejara de verlo", reconoci Emma. "Puede incluso
haberlo llamado 'un criminal que comete crimen lo cual tengo que decir me
pareci duro, pero no dijo que no poda ir al Shadow Market.
"Porque todo el mundo sabe que los cazadores de sombras no estn
destinados a ir al Shadow Market.
Emma hizo caso omiso. "Y si me encontr con Rook, por ejemplo, en el
mercado, y se le cay algo de informacin mientras charlbamos y yo
accidentalmente dej caer algo de dinero, quin puede llamar a eso 'pagar
por informacin? Slo dos amigos, uno descuidado con sus chismes y la
otra descuidada con sus finanzas...
Ese no es el espritu de la Ley, Emma. Recuerdas? La ley es dura, pero es la
ley.
"Pens que era 'La Ley es molesta, pero tambin es flexible.'"
"Ese no es el lema. Y Diana te va a matar".
"No, si resolvemos los asesinatos, no lo har. El fin justifica los medios. Y si
no pasa nada, nunca tendr que saber sobre ello. No?"
Cristina no dijo nada.
"Correcto?" dijo Emma.
Cristina tom aire. "Lo ves?" pregunt, sealando.
Emma lo vio. Vio a un hombre alto, guapo y de cabello liso, con la piel plida
y la ropa cuidadosamente entallada, movindose entre la multitud. Mientras
pasaba, hombres y mujeres se volvan para verlo, sus caras cayendo
fascinadas.

"Hay un glamour en l, dijo Cristina. Emma levant una ceja. El glamour


era una ilusin mgica, comnmente utilizada por los subterrneos para
esconderse de ojos mundanos. Los cazadores de sombras tambin tenan
acceso a Marcas que tenan el mismo efecto, aunque los Nefilim no
consideraban eso magia. La magia era asunto de brujos; las runas eran un
regalo del ngel. "La pregunta es, vampiro o hada?"
Emma vacil. El hombre se acercaba a una mujer joven con tacones
altsimos, una copa con champn en la mano. Su cara se puso suave y en
blanco mientras hablaba con ella. Ella asinti agradablemente, se estir, y
deshizo el grueso collar de oro que llevaba. Lo dej caer en su mano
extendida, una sonrisa en su rostro mientras l lo guard en su bolsillo.
"Hada", dijo Emma, tratando de alcanzar su cinturn de armas. Las hadas lo
complicaban todo. De acuerdo con la Ley de la Paz Fra, un cazador de
sombras menor de edad no debera tener nada que ver con las hadas en lo
absoluto. Estaban fuera de los lmites, la rama maldita y prohibida de los
subterrneos, desde la Paz Fra, la cual les haba quitado sus derechos, sus
ejrcitos y sus posesiones. Sus antiguas tierras ya no se consideraban suyas,
y otros subterrneos peleaban sobre quin podra reclamarlos. Tratar de
calmar tales pelas era una gran parte de la actividad del Instituto de Los
ngeles, pero era asunto de adultos. Cazadores de sombras de la edad de
Emma no estaban destinados a trabajar directamente con las hadas.
En teora.
La Ley es molesta, pero es flexible. Emma sac una pequea bolsa de tela,
atada en la parte superior de un morral unido a su cinturn. Ella comenz a
abrirlo mientras el hada se traslad de la mujer sonriendo a un hombre
delgado con una chaqueta negra, quien voluntariamente entreg sus
mancuernas. El hada estaba de pie casi directamente debajo de Emma y
Cristina. "Los vampiros no se preocupan por el oro, pero la el Pueblo de las
Hadas rinde tributo a su Rey y Reina con oro, gemas y otros tesoros."

"He odo que a la Corte Unseelie se le rinde con sangre, dijo Cristina con
gravedad.
"No esta noche," dijo Emma, agitando la bolsa que sostena abierta y volc el
contenido sobre la cabeza del hada.
Cristina jade con horror cuando el hada por debajo de ellas dio un grito
ronco, su glamour cayendo de l como una serpiente mudando su piel.
Un coro de gritos sali de la multitud cuando la verdadera apariencia del
hada fue revelada. Ramas crecan como cuernos retorcidos de su cabeza, y su
piel era color verde oscuro del musgo o moho, agrietada por todas partes
como una corteza. Sus manos eran espatuladas garras, de tres dedos.
"Emma", advirti Cristina. "Debemos parar esto ahora llamar a los
Hermanos Silenciosos"
Pero Emma ya haba saltado.
Por un momento estaba ligera, cayendo por el aire. Luego golpe el suelo, las
rodillas dobladas como le haban enseado. Se acord de esos primeros
saltos de gran altura, los chasquidos, cadas torpes, los das que tena que
esperar para sanar antes de volver a intentarlo.
No ms. Emma se puso de pie, enfrentando al hada a travs de la multitud
que hua. Su cambiada apariencia reluciendo, su cara como la corteza de un
rbol, sus ojos eran amarillos como los de un gato. "Cazadora de sombras,
sise l.
Los asistentes a la fiesta seguan huyendo desde el patio por las puertas que
conducan al estacionamiento. Ninguno de ellos vio a Emma, aunque sus
instintos se activaron de todos modos, por lo que pasaron a su alrededor
como el agua alrededor de los pilotes de un puente.

Emma se estir hacia atrs, sobre su hombro y cerr la mano alrededor de la


empuadura de su espada, Cortana. La espada hizo un borrn en el aire
cuando la sac y seal con la punta al hada.
"No", dijo ella. "Soy una CandyGram[2]. Este es mi disfraz."
El hada pareca desconcertado.
Emma suspir. "Es muy difcil ser insolente con las hadas. Ustedes nunca
entienden los chistes."
"Somos muy conocidos por nuestros chistes, bromas, y baladas," dijo el
hada, claramente ofendido. "Algunas de nuestras baladas duran semanas."
"No tengo tiempo," dijo Emma. "Soy una cazador de sombras. De ingenio
rpido, muere joven. Ella movi la punta de Cortana con impaciencia.
"Ahora vaca tus bolsillos."
"No he hecho nada para romper la Paz Fra", dijo el vidente.
"Tcnicamente cierto, pero desaprobamos el robo a los mundanos," dijo
Emma. "Vaca tus bolsillos o te arranco uno de tus cuernos y lo meto donde
el sol no brilla."
El hada pareca perplejo. "En dnde el sol no brilla? Es esto un acertijo?"
Emma dio un suspiro martirizado y alz a Cortana. "Voltalos, o voy a
empezar a pelar tu corteza. Mi novio y yo acabamos de romper, y no estoy en
el mejor nimo."
El hada lentamente comenz a vaciar sus bolsillos en el suelo, mirndola
todo el tiempo. "As que ests soltera", dijo. "Nunca lo habra imaginado."
Un jadeo son desde arriba. "Ahora eso es simplemente grosero, dijo
Cristina, inclinada sobre el borde del tejado.
"Gracias, Cristina," dijo Emma. "Eso fue un golpe bajo. Y para tu
informacin, chico hada, yo romp con l.

El hada se encogi de hombros. Era un encogimiento de hombros muy


impresionante, logrando transmitir varios tipos diferentes de indiferencia a
la vez.
"Aunque no s por qu, dijo Cristina. "l era muy agradable."
Emma rod los ojos. El hada todava estaba vaciando su botnpendientes,
costosas carteras de cuero y anillos de diamantes cayendo al suelo en una
cacofona brillante.
Emma se prepar. En realidad no se preocupaba por la joyera o el robo.
Estaba buscando armas, libros de hechizos, cualquier seal de la clase de
magia oscura que asociaba con las marcas en sus padres. "Los Ashdowns y
los Carstairs no se llevan bien," dijo ella. "Es un hecho bien conocido."
Ante eso el hada pareci congelarse en su lugar. "Carstairs," escupi, sus ojos
amarillos fijos en Emma. "Eres Emma Carstairs?"
Emma parpade, confundida. Levant la vista; Cristina haba desaparecido
del borde del tejado. "Realmente no creo que nos conozcamos. Recordara a
un rbol parlante.
"Lo haras?" manos en forma de esptula se movieron al costado del hada.
"Habra esperado un trato ms corts. O es que t y tus amigos del Instituto
han olvidado a Mark Blackthorn tan rpido?"
"Mark?" Emma se qued inmvil, incapaz de controlar su reaccin. En ese
momento, algo brillante fue lanzado a su rostro. El hada haba batido un
collar de diamantes hacia ella. Se agach, pero el filo de la cadena le dio en la
mejilla. Sinti un dolor punzante y el calor de la sangre.
Se enderez de golpe, pero el hada haba desaparecido. Maldijo, limpiando la
sangre en su cara.

"Emma!" era Cristina, que haba llegado cuesta abajo desde el techo y estaba
parada por una puerta de barrotes en la pared. Una salida de emergencia.
Se fue por aqu!"
Emma corri hacia ella y juntas abrieron de una patada la puerta e
irrumpieron en el callejn detrs del bar. Estaba sorprendentemente oscuro;
alguien haba roto las farolas cercanas. Contenedores de basura empujados
contra la pared apestaban a alimentos en mal estado y a alcohol. Emma
sinti que su runa de agudeza quemaba; al final del callejn, vio la leve forma
del hada girar hacia la izquierda.
Se puso en marcha detrs de l, Cristina a su lado. Haba pasado gran parte
de su vida corriendo con Julian, que tena cierta dificultad para ajustar su
paso al de alguien ms; sigui adelante, corriendo a toda velocidad. Las
hadas eran rpidas, notoriamente. Ella y Cristina dieron la vuelta en la
esquina siguiente, donde el callejn se estrech. El hada que hua haba
empujado dos contenedores de basura para bloquear su camino. Emma se
lanz sobre l, usando los contenedores para saltar hacia adelante, sus botas
sonando contra el metal.
Cay y aterriz sobre algo blando. Tela bajo sus uas. Ropa. Ropa en un
cuerpo humano. Ropa mojada. El hedor del agua de amar y putrefaccin
estaba por todas partes. Mir hacia abajo a un rostro muerto e hinchado.
Emma contuvo un grito. Un momento despus hubo otro estruendo y
Cristina se dej caer a su lado. Emma escuch a su amiga soltar una
exclamacin de asombro en espaol. Entonces los brazos de Cristina estaban
a su alrededor, alejndola del cuerpo. Aterriz en el asfalto, con torpeza,
incapaz de dejar de mirar.
El cuerpo era innegablemente humano. Un hombre de mediana edad,
hombros redondeados, su cabello plateado deteriorado como la melena de
un len. Partes de su piel estaban quemadas, negro y rojo, las burbujas

encima de las quemaduras eran lo peor, como espuma en una barra de


jabn.
Su camisa gris estaba rasgada, y sobre el pecho y brazos haba marcadas
lneas de runas negras, no las runas de los cazadores de sombras, sino
retorcidas escrituras demoniacas. Eran runas que Emma conoca tan bien
como conoca las cicatrices en sus propias manos. Haba mirado
obsesivamente las fotografas de esas marcas por cinco aos. Eran las marcas
que la Clave haba encontrado en los cuerpos de sus propios padres
asesinados.
"Ests bien?" pregunt Cristina. Emma estaba apoyada contra la pared de
ladrillo del callejn que ola dudosamente y estaba cubierta de pintura en
aerosol y deslumbrantes luces destellaban en el cuerpo mundano que los
Hermanos Silenciosos rodeaban.
Lo primero que Emma haba hecho tan pronto como haba sido capaz de
pensar con claridad fue convocar a los Hermanos y a Diana. Ahora se
cuestionaba esa decisin. Los Hermanos Silenciosos haban llegado al
instante y rodearon el cuerpo, a veces girando para hablar el uno con el otro
en sus voces sin sonido a medida que buscaban, examinaban y tomaban
notas. Haban puesto runas de proteccin para darse tiempo de trabajar
antes de que llegara la polica mundana, pero cortsmente, con firmeza,
requirieron slo un ligero uso de la fuerza teleptica que prevena a Emma
de acercarse a cualquier lugar cerca del cuerpo.
"Estoy furiosa, dijo Emma. "Tengo que ver esas marcas. Tengo que tomar
fotos de ellas. Mis padres fueron los asesinados. No es que a los Hermanos
Silenciosos les importe. Slo conoca a un Hermano Silencioso decente y
dej de ser uno."
Los ojos de Cristina se abrieron. De alguna manera se las haba arreglado
para mantener su traje limpio travs de todo eso, y luca fresca y sonrosada.
Emma se imagin a s misma, con su cabello sobresaliendo en cada direccin

y la suciedad del callejn manchado su ropa, luciendo como alguien salida de


una pelcula de terror. "No crea que fuera algo que simplemente podas
dejar de ser."
Los Hermanos Silenciosos eran cazadores de sombras que haban decidido
retirarse del mundo, como los monjes, y se dedicaban al estudio y la
curacin. Ocupaban la ciudad silenciosa, las vastas cavernas subterrneas
donde la mayora de los cazadores de sombras haban sido enterrados
cuando murieron. Sus terribles cicatrices eran el resultado de runas
demasiado fuertes para la mayora de la piel humana, incluso la de los
cazadores de sombras, pero tambin las runas fueron las que los hicieron
casi inmortales. Servan como asesores, archiveros, y sanadores y tambin
podan ejercer el poder de la Espada Mortal.
Ellos fueron los que haban realizado la ceremonia parabatai de Emma y
Julian. Estaban all para las bodas, cuando nacan los nios Nefilim, y
cuando moran. Cada evento importante de la vida de un cazador de sombras
estaba marcado con la aparicin de un Hermano Silencioso.
Emma pens en el Hermano Silencioso que una vez le haba gustado. Lo
echaba de menos todava, a veces.
El callejn de repente se ilumin como la luz del da. Parpadeando, Emma se
gir para ver que una familiar camioneta haba aparecido en la entrada del
callejn. Se detuvo, los faros an encendidos, y Diana Wrayburn salt del
asiento del conductor.
Cuando Diana haba llegado a trabajar como tutor de los nios del Instituto
de Los ngeles hace cinco aos, Emma haba pensado que era la mujer ms
hermosa que haba visto nunca. Era alta, refinada y elegante, con un tatuaje
plateado de un pez koi sobresaliendo a travs de la piel oscura de un pmulo
definido. Sus ojos eran marrn con motas verdes, y en ese momento estaban
destellando con enojo. Llevaba un vestido negro largo hasta los tobillos que

caa alrededor de su largo cuerpo en pliegues elegantes. Luca como la


peligrosa diosa romana de la caza por la que fue nombrada.
"Emma! Cristina!" Corri hacia ellas. "Qu pas? Estn bien?"
Por un momento, Emma dej de mirarla y se permiti disfrutar de ser
abrazado con fuerza. Diana siempre haba sido demasiado joven para que
Emma pensara en ella como una madre, pero como una hermana mayor, tal
vez. Alguien protectora. Diana la solt y abraz a Cristina tambin, que se
sobresalt. Emma haba tenido durante mucho tiempo la sospecha de que no
haba habido muchos abrazos en la casa de Cristina. "Qu pas? Por qu
ests tratando de hacerle un agujero al hermano Enoch con tus ojos?"
"Estbamos patrullando comenz Emma.
"Vimos a un hada robarle a humanos, agreg Cristina rpidamente.
"S, y lo detuve y le dije que vaciara sus bolsillos"
"Un hada?" Una mirada de inquietud apareci en el rostro de Diana.
"Emma, sabes que no debes enfrentarte a alguien del Pueblo de las Hadas,
incluso cuando Cristina est contigo"
"He luchado con las hadas antes", dijo Emma. Eso era cierto. Tanto ella
como Diana haban luchado en la ciudad de Alicante de los cazadores de
sombras cuando las fuerzas de Sebastian haban atacado. Las calles haban
estado llenas de guerreros hadas. Los adultos se haban llevado a los nios y
los haban encerrado en el Saln de los Acuerdos, donde se supona que iban
a estar a salvo. Pero las hadas haban roto las cerraduras
Diana haba estado all, a su derecha e izquierda con su espada mortal,
salvando decenas de nios. Emma haba sido uno de ellos. Haba querido a
Diana desde entonces.
"Tena un presentimiento," Emma continu, "que algo ms grande y peor
estaba ocurriendo. Segu al hada cuando corri. S que no deb haberlo

hecho, pero encontr ese cuerpo. Y est cubierto con las mismas marcas
que los cuerpos de mis padres tenan. Las mismas marcas, Diana.
Diana se volvi hacia Cristina. "Puedes darnos un momento a solas, por
favor, Tina?"
Cristina vacil. Pero como invitada del Instituto de Los ngeles, una joven
cazadora de sombras refugiada, estaba obligada a hacer lo que una miembro
ms antigua del Instituto peda. Con una mirada a Emma, se alej, hacia el
lugar donde el cuerpo an yaca. Estaba rodeado por un crculo de Hermanos
Silenciosos, como una bandada de pjaros plidos en sus tnicas color
pergamino. Estaban rociando una especie de brillante polvo sobre las
marcas, o al menos eso es lo que pareca. Emma dese estar ms cerca y
poder ver bien.
Diana exhal. "Emma, ests segura?"
Emma contuvo una furiosa rplica. Entendi por qu Diana se lo
preguntaba. A travs de los aos hubieron tantas pistas falsas tantas veces
Emma haba pensado que haba encontrado una pista o una traduccin de
las marcas o una historia en un peridico mundano y cada vez se haba
equivocado.
"Es slo que no quiero que te hagas ilusiones", dijo Diana.
"Lo s", dijo Emma. "Pero no debera ignorarlo. No puedo ignorarlo. T me
crees. Siempre me has credo, verdad?"
"Que Sebastin Morgenstern no mat a tus padres? Oh, cario, ya sabes que
s. Diana palme el hombro de Emma ligeramente. "Es slo que no quiero
que te hagan dao, y con Julin lejos
Emma esper a que continuara.
"Bueno, con Julian lejos, te lastimas ms fcilmente. Los parabatai se
cuidan entre s. S que eres fuerte, lo eres, pero esto es algo que te lastim

tan profundamente cuando eras slo una nia. Es la Emma de doce aos que
reacciona a cualquier cosa que tiene que ver con sus padres, no la casi-adulta
Emma. Diana hizo una mueca y toc un lado de su cabeza. "El Hermano
Enoch me est llamando," dijo. Los Hermanos Silenciosos eran capaces de
comunicarse con los cazadores de sombras utilizando la telepata, slo
podan or, aunque tambin eran capaces de comunicarse con grupos si se
necesitaba. "Puedes regresar al Instituto?"
"Puedo, pero si tan slo pudiera ver el cuerpo de nuevo
"Los Hermanos Silenciosos dicen que no," dijo Diana con firmeza. "Voy a
averiguar lo que pueda, y te informar, Trato?"
Emma asinti a regaadientes. "Trato."
Diana se dirigi hacia los Hermanos Silenciosos, detenindose a hablar
brevemente con Cristina. Para el momento que Emma alcanz el coche
aparcado, Cristina se le haba unido, y ambas se subieron en silencio.
Emma se sent por un momento, agotada, las llaves del coche colgando de su
mano. En el espejo retrovisor pudo ver el callejn detrs de ellas, iluminado
como un estadio de bisbol por los potentes faros del camin. Diana se
mova entre los Hermanos Silenciosos con sus tnicas color pergamino. El
polvo en el suelo era blanco con el resplandor.
"Ests bien?" dijo Cristina.
Emma se volvi hacia ella. "Tienes que decirme lo que viste", rog. "Estabas
cerca del cuerpo. Has odo a Diana dicindoles algo a los Hermanos? Son
sin duda las mismas marcas?"
"No necesito decirte," dijo Cristina.
"Yo" Emma se interrumpi. Se senta desdichada. Haba arruinado todo el
plan para la noche, haba perdido al hada, perdi su oportunidad de
examinar el cuerpo, probablemente hiri los sentimientos de Cristina. "S

que no. Realmente lo siento, Cristina. No tena intencin de meterte en


problemas. Es slo que
Yo no dije eso." Cristina busc en el bolsillo de su traje. "Dije que no
necesito decirte, porque quera decir que poda mostrarte. Aqu. Mira estas".
Le tendi su telfono, y el corazn de Emma salt Cristina desplazaba foto
tras foto que haba tomado del cuerpo y de los hermanos, el callejn, la
sangre. Todo.
"Cristina, te amo," dijo Emma. "Me casar contigo. Lo har.
Cristina se ri. "Mi madre ya eligi con quien me voy a casar, recuerdas?
Imagnate lo que dira si te llevo a casa."
"No crees que le gustare ms que el Perfecto Diego?"
"Creo que sera capaz de or sus gritos en Idris."
Idris era el pas de origen de los cazadores de sombras, donde haban sido
creados por primera vez, donde la Clave tena su sede. Estaba escondida en
la interseccin de Francia, Alemania y Suiza, oculto por hechizos de los ojos
mundanos. La Guerra Oscura devast su ciudad capital Alicante, que todava
estaba siendo reconstruida.
Emma se ri. El alivio la atraves. Tenan algo despus de todo. Una pista,
como dira Tiberius, con su cabeza metida en una novela de detectives.
Extraando a Ty de repente, puso en marcha el coche.
"De verdad le dijiste al hada que rompiste con Cameron y no al revs?" dijo
Cristina.
"Por favor, no menciones eso," dijo Emma. "No estoy orgullosa de ello."
Cristina resopl. Fue muy poco femenino.
"Puedes venir a mi habitacin despus de que lleguemos? pregunt Emma,
encendiendo los faros. "Quiero mostrarte algo."

Cristina frunci el ceo. "No es una extraa marca de nacimiento o una


verruga, verdad? Mi abuela [3]dijo que quera mostrarme algo una vez, y
result ser que tena una verruga
"No es una verruga!" Mientras Emma arranc el coche y se fusion con el
resto del trfico, sinti la ansiedad corriendo por sus venas. Por lo general, se
senta agotada despus de una pelea cuando la adrenalina haba salido de
ella.
Ahora, sin embargo, estaba a punto de mostrarle a Cristina algo que nadie
ms que Julin haba visto. Algo de lo que no estaba exactamente orgullosa.
No pudo evitar preguntarse cmo lo tomara Cristina.