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TOMO 1

1
LA ERA DEL ROCK

El arte musical por sobre todas las artes,


es la expresión del alma de una nación.

- RALPH VAUGHAM WILLIAMS,


compositor inglés

Publicado por
CABEZA - Fábrica de Ideas
Carlos Benitez Z.
Tte. Vera 1615 esq. Av. San Martín - 1°P
Tel.: 601134
Asunción - Paraguay
e-mail: benitezcarlospy@gmail.com
Copyright ©2009

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Sumario

Prólogo...................................................................................................................... 4
Introducción.............................................................................................................. 6
Un Comienzo Inesperado.......................................................................................... 8
El Reloj Comienza a Girar......................................................................................... 25
Los Verdaderos Orígenes del Rock......................................................................... 33
El Rock & Roll Vino para Quedarse.......................................................................... 47
La Guitarra Eléctrica................................................................................................. 74
Teen Idols.............................................................................................................. 124
Crorocknología años 50........................................................................................ 134
El Rock & Roll Cruza el Océano............................................................................. 135
Una Década de Cambios....................................................................................... 147
¿El Rock es Domesticado?..................................................................................... 156
El Alma de Un Pueblo............................................................................................ 167
Antes de la Invasión: Surf-Rock, Pop y Folk.......................................................... 197
La Invasión Británica.............................................................................................. 237
La Moda del Rock y del Pop Inglés........................................................................ 294
América Despierta................................................................................................. 319
Rock Around The World........................................................................................ 363
Haz el Amor y la Guerra......................................................................................... 473
El Blues Revival...................................................................................................... 527
El Nacimiento del Country Rock............................................................................ 575
El Rock se Endurece.............................................................................................. 613
¡Festivales!............................................................................................................. 650
Crorocknología años 60........................................................................................ 670
Indice de Artistas................................................................................................... 672
Indice General de la obra....................................................................................... 675

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LA ERA DEL ROCK

Prólogo

¿Otro libro más


de rock?

Escribir un libro sobre música no sólo en algún rincón perdido de una buena y
es difícil, es una tarea, hasta si se quiere, completa disquería o porqué no, en esa
incompleta, porque la música no es para inmensa masa de información que es in-
ser leída, sino para ser escuchada, baila- ternet.
da, disfrutada, etc. Pero aquí no se trata
de filosofar, sino de compartir con todos No pretendo escribir “un libro más
los que aman la música rock un poco de sobre el rock”, ni ser muy técnico, pues
todo lo que de una u otra forma contri- lamentablemente soy un músico frustra-
buyó al nacimiento y desarrollo de ésta. do; pero si, corregir errores (nombres,
fechas, lugares) de otros libros que han
Como verán no es tarea fácil, me caído en mis manos durante mi búsque-
disculparán si me olvido de algunos de- da de información y brindar un texto
talles. Nos espera un largo y sinuoso ameno que no saque a relucir mis gustos
camino (como cantaba Paul McCartney) personales, como algunos escritores que
a través de 50 años de historias, anéc- hacen eco de apreciaciones y juicios in-
dotas, personajes y sobre todo música, justos que reflejan una ignorancia hacia
mucha música, que lamentablemente el gran público, que bien o mal son los
no podremos escuchar aquí, pero ten- que hacen de las estrellas de la música
dremos abundante referencias como lo que son y los que dan sus buenos dó-
para imaginarlas, disfrutarlas y ubicarlas lares a compañías disqueras, composito-
Abajo: Un típico salón de baile
o “ballroom” de los años 50’s. res, músicos y un largo etcétera.

No pretendo hacer una apología del


fanático, pero como tal, es necesario
tener el punto de vista de los que com-
pramos lo que nos gusta, eso no me da
derecho desde luego de juzgar a nadie,
cada uno hacemos lo que tenemos que
hacer para vivir y si es posible vivir bien.
Pero por favor... ¡un poco de conside-
ración! Así que, volviendo a lo que nos
ocupa, disfrutemos de la buena música y
“dad al César...”

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“El rock es una porquería que
no va durar más de seis meses”

FRANK SINATRA (1954)

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LA ERA DEL ROCK

Introducción

¿De qué estamos


hablando?

El rock no es un mero género musi- siones de los músicos del momento. No


cal, sino un crisol donde se mezclan las podemos decir que la música de antes
más variadas expresiones de la música era un bodrio insoportable, ni declarar
y del “versero” popular, primero de los con ganas “todo tiempo pasado fue me-
USA y luego de todo el mundo. El rock jor”, pero podemos involucrarnos con la
no es parte de una “invasión capitalista imaginación, en la mente de esos campe-
e imperialista”, nos pertenece a todos, sinos sin futuro que buscaban una salida,
por gusto o por derecho propio. Si, el aunque sea por diversión, de sus proble-
rock debe mucho a otras expresiones, mas económicos y raciales de los años
por eso no podemos admitir que sea 50, de la lucha afroamericana por sus de-
exclusivamente Estadounidense, en rechos sociales, de los hippies que que-
sus orígenes tiene mucho de la música rían un mundo mejor y más humano, de
rítmica africana y en la actualidad, está sus protestas contra guerras descaradas
amalgamado con expresiones culturales
e inútiles, de los infortunios que pasaron
de todos los rincones del mundo, de ahí
los jóvenes de barrios pobres londinen-
sus más insospechadas ramificaciones y
ses, de la lucha por la libre expresión y el
estilos. Así tenemos Rock Latino, Rock
apartheid, de salir de la mediocridad, de
isleño, Rock Africano, etc. y sus ramifi-
la búsqueda de nuevos sonidos y nuevas
caciones, Rock Duro, Rock Sinfónico,
luchas por un mundo más igualitario, y
Soul, Rockabilly, Folk-Rock, Punk-Rock,
Soft-Rock, Southern, Funk, Heavy Metal, de intentar que nos importe “algo” en
New Wave, Electropop, Dance, House, esta aldea en la que vivimos.
Rap, Hip-Hop, etc, etc. El rock nos per-
tenece a todos. Porque el rock es así, es contestata-
rio, es rebelde, pero aún así, toma ban-
Por estas páginas desfilarán los pio- dera por una buena causa. Es la música
neros de los años ‘50, los creadores de de los desamparados, de los desecha-
los ‘60, los supergrupos de los ‘70, los dos, de los luchadores y también de todo
renacidos de la tormenta punk de los lo contrario. Es una música concreta y al
‘80 (que muchos llaman decadente) y mismo tiempo inclasificable, es contesta-
los recreadores de los ‘90. Espero que tario y es comercial, es joven pero gusta
en cada página puedan viajar en el tiem- a los viejos, es inmensa y llena de efectos
po y entrar, no como en un museo, sino pero también es sencilla... como decían
como protagonistas de cada época para los Rollings: “IS ONLY ROCK AND ROLL
lograr comprender las distintas expre- BUT I LIKED”.

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7
LA ERA DEL ROCK

CAPITULO 1

Un Comienzo
Inesperado

E
l origen del Rock es una de las los cantos ritmicos de los trabajadores
materias más conflictivas de la negros de los ferrocarriles y minas (los
historia popular, porque cada Hollers), y los himnos cristianos cantados
cual la conoce de manera distinta. Un en las iglesias protestantes de los blan-
libro que se precie debe tener su pro- cos norteamericanos, es quizás el ver-
pia historia o sería una mera copia de dadero origen del Blues más tradicional
los tantos existentes. Nuestra historia del delta del Mississippi. Aunque lo más
pues tiene un comienzo inesperado por- probable es que el Blues y los Spirituals
que arrancamos desde mucho antes... tengan el mismo origen, pero en diferen-
El “Hijo Rock’n’Roll” tiene un “padre tes caminos. Los Spirituals era la música
Blues” pero se han olvidado que tiene de Dios y el Blues... cuando no, la música
un “abuelo” al que le debe mucho, que del diablo. Una cosa es cierta, el origen
tiene varios nombres, ”Black Spiritual”, de la música popular Norteamericana
“Gospel”, etc. y un “tío” Jazz. Es hora de incluyendo la más recalcitrante y racista
que le demos a sus creadores la reivin- música blanca sureña, tiene un origen
dicación que se merecen. africano. Así como lo oyen, el country
Tradicionalmente se considera que el blanco tiene un legado no pequeño, en
Rock’n’Roll es una mezcla entre la mú- sus ritmos e instrumentos de la música
sica negra, el Blues, y la música blanca, de la negra Africa.
el Country. En lo que a su origen se re- El continente negro es musicalmente
fiere, hay un concenso universal. Pero tan variado como cualquier otra parte del
como decíamos en la introducción, el mundo, y cuando muchos de sus habi-
Rock’n’Roll bebe de fuentes de lo más tantes fueron secuestrados por merca-
diversas para enriquecerse. Aún el Jazz y deres europeos y traídos como esclavos
más directamente el Rhythm and Blues, al nuevo mundo, supieron mantener sus
juegan un papel importante en los oríge- tradiciones, especialmente aquellas que
nes. Este tan variado grupo de “padres” forman y dan temple al alma y al espíritu,
hace que el Rock’n’Roll sea tan difícil de es decir, la religión y la música. Hacina-
clasificar para los musicólogos. Pero que dos como animales en los barcos, lo úni-
le da una riquísima variedad melódica, co que pudieron llevar consigo era eso,
temática y rítmica, al gusto de todos. y tras 200 años de cautiverio, lejos de su
patria, era lo único que sobreviviría, aun-
DE AFRICA A NORTEAMERICA que sea mezclada y matizada con las tra-
diciones de sus antiguos amos blancos.
Una “mezcla rara” entre ritmos afri- Luego de 1868, al finalizar la guerra
canos de los esclavos traídos a América, de Secesión norteamericana, y la libertad

8
Un comienzo inesperado

de todos los esclavos fue decretada, la a pesar de sus creadores negros, como
condición de los negros no mejoró de- Scott Joplin o W.C. Handy creador de
masiado. Toda la economía del Sur es- los famosos Memphis Blues (1912) y
taba basada practicamente en el sistema St. Louis Blues (1914). El Jazz tiene sus
esclavista, que con la nueva ley, y los origenes en Nueva Orleans con la dispar
gastos de la guerra, se vino abajo, su- mezcla de los Spirituals, los Blues y las
miendolo en la ruina. Surgió así un nuevo Marchas Militares, dando surgimiento al
estilo de esclavitud, las deudas y la ex- dixie y el ragtime que pronto se popu-
trema pobreza en que se hundió el sur larizó gracias a la grabación de músicos
algodonero de los Estados Unidos, obligó blancos y de la expansión de la industria
a los antiguos esclavos a ponerse nueva- discográfica. Pero el jazz tiene ese “algo
mente a las ordenes de los más pudien- especial” que hizo que los negros sean
tes para poder sobrevivir, renovando el “aguantados” en la alta sociedad blanca
racismo extremo del que eran objeto con del norte del país. Así, el jazz emigró ha-
un toque de rencor por la pérdida del or- cia New York, Chicago y otras grandes
gullo sureño. ciudades del noreste, donde los negros
El negocio de la música comenzó tenían más oportunidades de sobrevi-
con la comercialización de los prime- vir dignamente y porque las grandes
ros tocadiscos-fonógrafos, desde los compañías disqueras como Columbia,
primeros años del Siglo XX, la música y la sede de las asociaciones musicales
creada por los negros era considerada como ASCAP o BMI, se encontraban allí.
inferior, salvaje, depravada, etc. no digna Cuando el comercio de la nueva música Arriba: “La voz de su amo”,
de ser grabada. Pero el Jazz, considera- popular comenzó a generar sus millones, esta clásica imagen del perro
que oye a travez del fonógra-
da la música clásica de los USA, sí que las disqueras empezaron a surgir como
fo, pasó a ser símbolo de la
era comercial, gracias a sus intérpretes hongos. Algunas en el sur como Okeh
casa RCA Victor.
blancos como George Gershwing autor Records, Brunswick y Swan se ocupa-
de conocidas y populares melodías, esto ban exclusivamente de la música negra,

A la izquierda: materiales
promocionales y anuncios de
lanzamientos discográficos de
artistas negros de principios
de siglo.

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LA ERA DEL ROCK

etiquetada racistamente como “race mu- lísticamente a medida que los niños que
sic” o “negro music”, que incluía a las crecían escuchando esta música se iban
populares tonadas jazz de dixie, ragtime perfeccionando en el uso de la guitarra y
Bessie Smith, durante los
y del no tan popular blues. Es decir, todo en la composición de las letras.
años 20 llegó a ser recono-
cida como “la emperatriz del estilo musical creado por los negros. Pero el comercio no se puede dete-
Blues” por su carisma, su ner, y así surgen grandes orquestas que
calidad como cantante y su EL BLUES SE HACE POPULAR interpretaban a su modo esta “primitiva”
preciosa voz. y tan poco comercial “música de negros”.
El Blues se trata de tradición y de ex- Pero a pesar de la mentira y el desprecio,
presión personal. Mucho del Blues es el gran público de algún modo reconoce
una simple progresión de acordes que a sus verdaderos intérpretes y creadores,
abren una improvisación sin final, en lo por lo que surgen de esa manera las pri-
musical y en lo lírico. meras estrellas de la “race music”: Bes-
El Blues evolucionó a partir de los sie Smith conocida como la “Emperatriz
cánticos africanos, los spirituals y las del Blues”, otros como Son House, Blind
canciones de trabajo de los esclavos ne- Jefferson, Papa Charlie Jackson, Lightnin’
gros. A finales de 1800, Hopkins, Walter “Furry”
estos esclavos del sur “La gente me pregunta dónde Lewis, y más tarde Billie
de los Estados Unidos surgió el blues, y todo lo que puedo Holliday, etc. dieron al
pasaban las canciones decir es que, cuando yo era un blues memorables in-
de forma oral y eran muchacho, siempre estábamos can- terpretaciones y can-
tando en los campos. En realidad ciones que abrieron las
conbinadas con el fo-
no cantábamos, ya sabes, gritába-
lklore europeo de los puertas a las futuras ge-
mos (holling), pero inventábamos
Montes Apalaches. nuestras canciones sobre cosas que neraciones de bluseros
Nuevos híbridos sur- nos estaban sucediendo en aquel negros que acuñarían
gieron en cada región, momento, y creo que es ahí donde definitivamente una ex-
pero todo el Blues que empezó el blues.” presión popular que sus
se grabó a comienzos creadores definen sim-
de 1900 era distingui- SON HOUSE (1965) plemente como “senti-
ble por el uso de guita- miento”. La mayoría de
rras acústicas y pianos. En una temprana ellos no aprenderían a leer o escribir ja-
época como 1910 cuando el mundo más y expresaron su arte en lugares non
bailaba al son de los fox-trot europeos sanctos, donde la música se mezclaba
y de un jazz pianístico americano, surgió intensamente con el sexo, el whisky y
el Blues sureño. Esta palabra: “blues” o las armas. Se escuchaba en fiestas cam-
“tristeza” en inglés era la palabra que re- pesinas, circos itinerantes, espectáculos
sumía los desengaños, luchas e injustas de variedades, en los trenes y garitos de
situaciones de los negros norteamerica- cuarta, en las calles de ciudades peque-
nos, era básicamente la música de los ñas y grandes, y por supuesto, también
pobres, trabajadores y campesinos del en los discos.
Sur Profundo del Delta del Mississippi, La evolución del Blues es patente por
entre sus creadores figuran extraños su influencia sobre el Jazz (y no sólo en
personajes sentados a la puerta de sus cuanto a la improvisación), también sobre
desvencijadas casas de madera con una géneros considerados “blancos” como el
guitarra y característicos golpes con los bluegrass, el country & western y el folk
pies para marcar el ritmo, que poco a clásico. Por su variedad de estilos se ele-
poco fue evolucionando técnica y esti- va de categoría a “género musical”.

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Un comienzo inesperado

UN ABANICO DE ESTILOS BILLIE HOLIDAY

Billie “Lady Day” Holiday nació


Delta Blues: Viene de la región cer- en Baltimore en 1915. Vivió una
cana a los bancos del Río Mississippi, niñez muy dura, su padre mú-
referidos románticamente como “la tie- sico abandonó a su familia y su
rra donde nació el blues”, es una región madre muy joven no pudo con
agrícola muy extensa que abarca los esta- la carga, fue abusada a los 11
dos de Arkansas, Tennessee y Louisiana. años y creció siendo muy pobre.
El Blues del Delta está dominado por las En 1929 se muda a Nueva York
guitarras slide y apasionadas interpre- donde cae en la prostitución. De
acuerdo a la leyenda, a los 15
taciones vocales, con un sentimiento
años en 1930, comienza a can-
profundo expresado a través de la mú- tar para ganarse la vida en ba-
sica, más cercana a sus raíces africanas res y restaurantes. Cuatro años
y con temas propios de las plantaciones después, logra grabar su primer
y los duros trabajos que recuerdan a los material con Benny Goodman.
tiempos de la esclavitud. El típico sonido En 1935 consigue su primer
“slide” se lograba con un “bottleneck” contrato de grabación. Su voz
(cuello de botella), cilindro metálico o no era precisamente especta-
de vidrio aplicado en el dedo meñique o cular y su rango vocal era mas
de saxofón tenor. Las letras eran gene-
anular, que se arrastraba sobre las cuer- bien limitado, pero ella tenía la
ralmente alegres y de celebración. El inimitable habilidad de insuflar
das de la guitarra. Entre sus héroes están: Jump Blues fue el puente entre el estilo vida a una canción, haciendo de
Charlie Patton, Son House, Big Bill Bro- guitarristico original y las Big Bands de cada una de ellas una verdadera
onzy, John Lee Hooker, Muddy Waters, los años 40. historia. Su carrera como can-
Howlin Wolf, Elmore James y otros. tante de jazz y blues le augura-
Chicago Blues: El “clásico estilo de ba un gran futuro, pero su vida
Piedmont Blues: Se describe como Chicago” se desarrolló a fines de los 40 estuvo marcada por la tragedia
la combinación de estilos de músicos y principios de los 50, tomando el Delta personal. Su creciente adicción
de Georgia, Las Carolinas, y Virginia así a la heroína (que la llevó a pasar
Blues, amplificándolo y electrificándolo.
como otros de Florida, Maryland, y De- una larga temporada en prisión),
Tomando el viejo concepto de una ban-
laware. El estilo de la guitarra Piedmont la bebida y los hombres de mala
da de cuerdas y poniéndolo en el con- reputación que se aprovecharon
es altamente sincopada y emplea un texto de una pequeña banda consisten- de su dinero y popularidad, pro-
complejo método de punteo (“picking”) te en batería, bajo, piano y en algunos vocaron su decadencia. Murió
de las cuerdas con un bajo regular, toca- casos, saxofones. Este se convirtió en el sola en su cama en 1959 tras
do con el dedo pulgar. El estilo Piedmont “combo” estándar del blues. La forma ser nuevamente arrestada por
es una extensión de las primeras bandas era flexible a fin de acomodar a cantan- poseción de drogas.
de cuerdas, que integraban el ragtime y tes, guitarristas, pianistas y armónicistas
las canciones country. como “frontman”.

Jump Blues: es el estilo más cerca- Texas Blues: Es caracterizado por


no al jazz en cuanto al tempo. Se hizo ser más relajado que los otros estilos.
prominente a mediados de los años 40 Sus primeras manifestaciones datan de
y es uno de los precursores directos del los años 20, con guitarras acústicas que
rock and roll. El Jump Blues usualmente eran más una extensión de la voz que un
presentaba un vocalista y una orquesta mero acompañamiento. Con el fin de la
mediana de vientos (saxos y trompetas). II Guerra Mundial, evolucionó hacia una
El estilo se caracteriza por tener mucho electrificación de las guitarras y un rit-
ritmo, intensos ataques vocales y solos mo tirado hacia el jazz, además de una

11
LA ERA DEL ROCK

sección de metales. Sus clásicos expo- es todo un lujo. Aunque a medida que
nentes son Blind Lemon Jefferson, Texas pasa el tiempo la mayoría ya ha pasado
Alexander y Leadbelly que han creado a mejor vida, pero seguirán haciéndose
escuela. Lightnin’ Hopkins ha populari- escuchar gracias a los discos y a sus fa-
zado el acompañamiento boogie de la náticos recuperadores como fueron en
guitarra. su momento los artistas de rock ingleses
El Blues ha superado una larga etapa (Rolling Stones, John Mayall, Eric Clap-
de menosprecio y olvido, haciendose ton, Ten Years After y los propios Beat-
universal y sus intérpretes originales han les) que sacaron del anonimato a los casi
sido elevados a la categoría de genios, olvidados por sus propios compatriotas.
contar con la presencia de uno de ellos

BLUSEROS QUE MARCARON


A FUEGO AL ROCK

Muddy Waters
McKinley Morganfield, Muddy Waters,
fue el rey del blues de Chicago, una gran
influencia en su propia comunidad y,
años después, de dos generaciones de
músicos blancos que han reconocido su
eminencia. Nacido en una plantación de
algodón de Mississippi en 1915, Waters
quería ser predicador, músico o jugador
de béisbol, afortunadamente se decidió
por la música y aprendió a tocar la guita-
rra y la armónica a partir de los trabajos
de Son House y Robert Johnson. Su am-
bición lo llevó a Chicago en 1943, acom-
pañado de Sonny Boy Williamson y Big
Bill Broonzy, quienes le abrieron camino
para ingresar a los clubes del Southside.
Allí compra su primera guitarra eléctrica y
forma una banda con Jimmie Rogers (ar-
mónica) y Blue Smitty (guitarra) y el pia-
nista Sunnyland Smith. En 1946 empieza
a grabar para el cazatalentos Lester Mel-
rose, pero no saldrían a la luz hasta 1972.
Después es contratado por los hermanos
Chess como músico de sesión.
En 1948 realiza sus primeras graba-
ciones comerciales con el sello Chess
que incluían “I Can’t Be Satisfied” y “Feel
Like Goin’ Home”, utilizando la guitarra
slide, típica del Delta Blues. En los años

12
Un comienzo inesperado

siguientes comienza su ascención y en- Muddy Waters es el creador


trada en las listas de éxitos: “Rollin’ and de emblemáticos temas como
Tumblin” (1949), “Rollin’ Stone” (1950), “Rolling Stone”, “Hoochie
“Louisiana Blues” (1950), “Long Distan- Coochie Man”, “Mannish
ce Call” (1951), son algunos ejemplos. Boy”, “I’m a Man” cargados
Poco después agrega nuevos integrantes de un ritmo salvaje lleno de
a su grupo, el armonicista Little Walter, sexo, su música fue el punto
de partida para numerosos
el pianista Otis Spann y el guitarrista Ji-
grupos que han seguido sus
mmie Rodgers con los que graba su fa- pasos. Él cambió el curso
moso “I’m Your hoochie Coochie Man” del blues como un alud a la
(1954) estableciendo la quintaescencia trayectoria de un torrente, con
de los grupos de blues de Chicago. Los un estilo instrumental donde
éxitos siguen con “I Just Want Make Love predominaba el “slide” y un
To You” (1954), “Mannish Boy” (1955), “feeling” que atrapa al oyente
“I’be Got To My Mojo Working” (1957) aunque no tenga ni un gramo
y “Close To You” (1958), todos clásicos de sangre negra en sus venas.
indiscutibles. En 1958 realiza su primer
viaje a las islas británicas donde deja im-
presionados a Cyril Davies y Alexis Kor-
ner, principales precursores del blues mantuvo activo viajando y grabando con
británico. otras grandes figuras, pero su salud co-
Su aparición en 1960 en el Newport menzó a decaer. Muddy Waters se retira
Jazz Festival presagió el blues boom de a Chicago donde muere en 1983 de un
los sesentas, luego de una tempora- ataque al corazón.
da en Gran Bretaña, rápidamente atrae
discípulos entre los rockeros ingleses,
él encarna la autenticidad del blues y el
Howlin’ Wolf
alma del rock que se estaba diluyendo.
Wolf no fue un guitarrista genial ni
Es invitado a tocar en universidades y sa-
tampoco dominaba la armónica como
las de concierto, pasando una década de
otros bluesman, lo que lo distinguía era
giras por Europa y los Estados Unidos. En
su voz, la más cruda, chirriante e impre-
1969 graba “Fathers And Sons” con Paul
sionante del Chicago Blues, sin olvidar
Butterfield y Mike Bloomfield, y “London
sus respetables 1,90 m. de estatura y
Sesions” en 1971 con Steve Windwood,
sus más de 120 kilos de peso. Chester
Rory Gallagher y Mitch Mitchell, consi-
Arthur Burnett, conocido luego como
guiendo nuevos fans gracias también a
Howlin’ Wolf, nació en West Point, Mis-
sus jóvenes adherentes. En 1976 graba
sissippi en 1910, comenzó a trabajar en
“Hard Again” con la producción de Jo-
la plantación de su padre y todo indica-
hnny Winters y participa en la emotiva
ba que sería un campesino toda su vida.
despedida de The Band en el concierto
Pero la música lo atrajo más. Aprendió
filmado “The Last Waltz”. Luego, Johnny
a tocar la guitarra con Charley Patton y
Winter se lo lleva para grabar en su sello
armónica con su cuñado Sonny Boy Wi-
Blue Sky y le edita “Hard Again” (1977),
lliamson. En 1941 ingresa al ejército y
“I’m Ready” (1978) y “Muddy Mississi-
sale después para regresar al trabajo con
ppi Waters Live” (1979), consiguiendo
su padre. A finales de los años cuaren-
tres Grammys consecutivos. Durante los
ta, forma The House Rockers, una ban-
primeros años de la década de los 80 se
da con James Cotton, Matt Murphy, Ike

13
LA ERA DEL ROCK

y “Spoonful” ayudaron a fijar la persona-


lidad de Wolf para siempre. En la déca-
da de los sesentas, Wolf, como muchos
bluseros de su generación, son tildados
de anticuados y pasados de moda en su
propio país, pero resurgirán de la mano
de las nuevas generaciones de músicos
ingleses. En 1961 graba “Down In The
Bottom”, “You’ll Be Mine”, y con su “Litt-
le Red Rooster”, los Rolling Stones logran
un gran éxito en Gran Bretaña en 1964,
quienes sin negar su inspiración, presen-
tan a Wolf y le abren las puertas a una
serie de actuaciones y apariciones tele-
visivas en el Viejo Mundo. Howlin’ sigue
cosechando nuevos éxitos con “Goin’
Down Slow”, I Ain’t Superstitious”, “Built
For Comfort” y “Killing Floor”. En 1967
y 1968 aparece en shows televisivos
acompañado de grandes figuras del rock
quienes lo encumbran como una de sus
máximas influencias. Ese año de 1968
es uno de los participantes en la “Super
Super Blues Band” junto a Bo Diddley,
Little Walter y Muddy Waters. En 1971

Turner y Willie Johnson; ésa fue la época


en que empezaron a llamarle el “lobo
aullador”. Hacia 1949 se hace Disc Joc-
key de una emisora en Memphis, donde
Ike Turner lo descubre y le consigue un
contrato con Sun Records, su primer
disco lo hace con Sam Phillips. Poco
después, Howlin’ Wolf, como muchos
de sus paisanos, se va a Chicago en bus-
El sello Chess Records ca de mejores oportunidades y firma un
fundado en 1947 por Leonard nuevo contrato con el sello Chess en
y Phil Chess, dueños de un 1952, donde comienza una nueva etapa
club de Chicago, contratará junto a figuras como Otis Spann, Willie
a casi todos los artistas que Johnson y sobre todo el bajista Willie
vienen del sur buscando un Dixon, quien escribió para Wolf muchos
mejor futuro, así lanzará al de sus éxitosas canciones. Su primer
estrellato a grandes figuras éxito lo consigue en 1957 con “Smokes-
como Muddy Waters, Howlin’
tack Lightning”, dejando bien marcado
Wolf, Little Walter, Sonny Boy
Williamson, John Lee Hooker,
su estilo particular. Tres años después,
Bo Diddley, etc. “Wang Dang Doole”, “Back Door Man”

14
Un comienzo inesperado

regresa a Inglaterra y graba “The London Hooker tuvo tres períodos de éxito se-
Sessions” en el sello de los Stones y dos parados por cuarenta años.
álbumes más hasta que su salud recae Nacido en una granja de Clarksdale,
seriamente luego de un grave accidente Mississippi, en 1917, “The Boogie Man”
y dos ataques cardiacos en 1973, lleván- aprendió a tocar la guitarra con su pa-
dolo subsecuentemente a la muerte en drastro, el guitarrista y cantante William
1976. Moore, y desde los 13 años se destacó
Howlin’ Wolf, llenaba con su grandísi- como cantante de spirituals negros. Du-
ma prescencia el escenario y los discos. rante varios años la música era solo un
Su rasgada y profunda voz, evocaba in- hobby para él, ya que trabajaba en una
mediatamente las viejas tradiciones del fábrica de Memphis y luego de Cincinna-
blues, manteniendose firme ante las pre- ti, donde vivió con su familia hasta que se
siones de las compañías disqueras que mudó a Detroit en 1947 para trabajar en
Willie Dixon, bajista y compo-
pretendían diluir su estilo para hacerlo la floreciente industria automotriz de la sitor, estuvo al lado de Howlin’
“más vendible”. zona. Fué allí donde nace la oportunidad Wolf durante años y compuso
de lanzarse como bluesman. Después para él varios de sus clásicos,
John Lee Hooker de que su primer material fuera un hit, además de descubrir varios
comenzó una prolífica y exitosa carrera, de los grandes talentos del
Leyenda viva del Blues, John Lee Ho- grabando más de 70 singles en más de blues de Chicago.
oker, al contrario de otros bluseros, nun- 20 sellos distintos durante los años 50.
ca hizo concesiones al cambiante gusto Su voz grave y su estilo cuasi primitivo y
popular, su música permanece única e acompasado, siempre acompañado del
incondicional. Desde que grabó “Boogie golpe rítmico de sus pies, crea un soni-
Chillen” para el sello Modern en 1948, do inconfundible. “El Blues es la
En 1955, Hooker firma con el sello
Vee Jay de Chicago. “Dimples”, grabado raíz. Todo lo
en 1956, tuvo un éxito moderado, pero demás son sus
llegó a cruzar el Atlántico, obteniendo
otro hit en Gran Bretaña a comienzos de
frutos”
los años 60. En esta nueva década adopta – Willie Dixon
la guitarra acústica, siendo un verdadero
precursor de la moda “desenchufada”.
“Boom Boom” de 1962, alcanza el pues-
to 60 en los charts de pop norteamerica-
nos y entra en los Top 30 de Gran Bre-
taña. John Lee Hooker hace su primera
gira europea ese año. Luego graba algu-
nos álbumes para Bluesway y Chess, asi
como “Hooker n’ Heat” (1970) en el se-
llo Liberty, con los Canned Heat, quienes
eran a la sazón, grandes seguidores de
esta leyenda. Sus grabaciones comenza-
ron a disminuir durante los años setentas
y muy esporádicamente en los ochentas.
En esa época es invitado a participar en
las películas “The Blues Brothers” y “El
Color Púrpura”.

15
LA ERA DEL ROCK

En 1989 graba el premiado “The Cray; y “Boom Boom” en 1992, mante-


Healer”, para el cual, el productor Roy niendo su éxito cuando el tema que da
Rogers, trajo como acompañantes a título al álbum se convierte en un hit en
figuras de la talla de Santana, Bonnie Gran Bretaña aún más grande que el al-
Raitt, Robert Cray, Canned Heat, Geor-
canzado durante los sesenta.
ge Thorogood y Los Lobos. En 1990,
John Lee Hooker es uno de los gran-
Hooker graba con Miles Davis el álbum
del filme “The Hot Spot” de Dennis Ho- des bluseros que más ha influenciado a
oper. Luego graba “Mr. Lucky” en 1991, generaciones de rockeros blancos, ma-
esta vez acompañado de Keith Richards, yormente ingleses, quienes han tratado
Carlos Santana, Van Morrison y Robert de absorver la estética del blues sureño.

“Nunca podrás
confundir a John
Lee Hooker con
nadie más.
Su sonido es
tan oscuro y
pantanoso como
ninguno”
— Keith Richards

16
Un comienzo inesperado

Elmore James bar su primer éxito, “Dust My Broom”,


tema que llegó al número 1 en las listas
Es el gran iniciador del Blues de Chi- de Rhythm and Blues. Graba también un
cago, nacido en una plantación de Can- LP que no se editaría hasta que resindie-
ton, Mississippi. Se aficionó a la música ra contrato con otra casa discográfica.
desde muy joven, y con la influencia de
Robert Johnson, se empeñó en aprender Elmore vuelve a Chicago a grabar con
y dominar la técnica del slide, de la cual Chess luego de reunir a los Broomdus-
es hasta hoy, referencia indiscutible. A ters. Realiza entonces varios discos que Su técnica, sus composiciones
los 14 años ya trabajaba como músico iti- son ya clásicos del blues. Sus constantes y su feeling, son el legado
nerante bajo los seudónimos de “Clean- problemas cardíacos le hicieron decidir- más importante que ha dejado
head” o “Joe Willie James”. A mediados se por dejar la música y volver a Missis- Elmore James a generaciones
sippi para dedicarse a reparar radios y a de bluesman y rockeros.
de los años 30 emigra hacia Chicago y
funda el grupo “The Broomdusters”, una veces hacer de disck jockey en una emi-
de las primeras y mejores bandas de la sora local. Pero su amor al blues fue más
ciudad, compitiendo con las de Muddy fuerte y regresa a Chess para grabar el
Waters y la de Howlin’ Wolf. Luego de clásico “The Sky Is Crying”; reunió una
pasar por la Segunda Guerra Mundial, re- vez más a su viejo grupo y comenzó una
gresa a Memphis y toca en clubes junto a serie de conciertos en Nueva York, Chi-
Eddie Taylor y su primo Homesick James, cago, Nueva Orleans y Mississippi, hasta
siendo habitual invitado en fiestas y pro- que en agosto de 1963 su corazón le fa-
gramas radiales. Al fin en 1951 logra gra- lló por última vez.

17
LA ERA DEL ROCK

Robert johnson
Es considerado el gran compositor
del Blues Rural de los orígenes, perse-
guido por la miseria y por la desgracia de
ser negro en una zona extremadamente
racista, supo sin embargo destacarse y
salir del anonimato. Nace en una planta-
ción rural del Mississippi en 1911. Son
House y Charley Patton son sus primeras
T-BONE WALKER influencias bluseras, desde adolescente
Revolucionó la guitarra de es reconocido como un gran guitarrista
blues al electrificarla en 1940. y armonicista, aprendió a tocar simultá-
Su estilo ha influenciado a neamente acordes y arpegios en la gui-
practicamente todos los guita-
tarra con todos los dedos de la mano de-
rristas que vinieron después.
BB King dijo: “El fue el primer recha, algo que nadie había hecho hasta
guitarrista eléctrico que yo entonces, además de dominar el uso del
había escuchado en disco. El “bottleneck”. Tal era su fama, que siem-
hizo que yo vaya y consiguie- pre le han tachado de haber hecho un
se una guitarra eléctrica. Era pacto con el diablo.
el mejor sonido que yo jamás Se casó muy joven y se muda a Ha-
escuché”. zlehurts, pero vuelve a Robinsonville en
Walker nació en Linden, Texas Mississippi luego de que su mujer mue-
en 1910. Comenzó a tocar a
partir de los 13 años y llegó a
tocar con el legendario “Blind” re en el parto. Se refugia entonces en la
Lemon Jefferson. música y logra realizar sus primeras gra-
Sus canciones más famosas baciones, consiguiendo el éxito con “Te-
incluyen: “Stormy Monday rraplane Blues”, que vendió unas 4.000
Blues” , “Tell Me What’s the copias (un verdadero hit para los prime-
Reason”, “She’s My Old-Time ros años 30). Realiza también varias giras
Used to Be” y “Cold, Cold por todo el Delta además de Chicago y
Feeling”. Detroit. Su final llegó misteriosamente en
1938 cuando bebió un whisky envene-
nado una noche que se encontraba to-
cando con Sonny Boy Williamson y Ho-
neyboy Edwards. No se sabe si fue una
amante dolida o un esposo celoso el que
puso el veneno, pero aunque éste no
le mató, durante la convalescencia una
neumonía acabó con su vida. Su legado
musical sin embargo llega hasta nuestros
días, con clásicos como “Crossroad”,
“Love In Vain”, “Sweet Home Chicago” o
“Stop Breaking Down”, que fueron ver-
sioneados por gente como Eric Clapton,
Steve Miller o Led Zeppelin.

18
Un comienzo inesperado

Lightnin’ Hopkins
Su apodo de “relámpago” no fue ca-
sualidad, sino fue debido a su célebre
velocidad en la guitarra. Nacido en 1912
y formado en el Texas Blues, combinó
genialmente el tradicional estilo acústico
con el boogie woogie y el swing, dándole
un ritmo muy particular. Como muchos
artistas rurales, pasó desapercibido por
muchos años. Hacia finales de los años
cuarenta llegó a obtener cierta notorie-
dad en su Texas natal, llegando a ser ha-
bitual invitado en clubes nocturnos, pero
con la llegada del rock and roll y el blues
eléctrico fue cayendo en el olvido.
Pero a comienzos de los sesenta, el
especialista Sam Charters que conocía la
leyenda de Hopkins, se propuso resca-
tarlo del pasado. Siguiendo las pistas de
los barrios negros de Houston, logró fi-
nalmente dar con el artista y le convenció
de regresar y grabar con él su primer LP
como regreso. Charters pudo comprobar
que el talento de Hopkins seguía intacto
y su apodo de “Lightning” no era un sim-
ple capricho. A sus 52 años su regreso
fue triunfal y llegó a grabar nueve discos
más, además de participar como otros
bluseros de su generación de un sinnú- dando casi 250 conciertos al año alrede-
mero de giras de conciertos y festivales dor del mundo, junto a su amada Gibson
por Europa y los USA hasta una edad negra “Lucille”.
muy avanzada. Murió en 1985 cubierto Su niñéz y adolescencia lo pasa en
de la gloria bien merecida de los grandes Indianola, Mississippi, donde comenzó a
creadores. cantar con su madre, que murió cuan-
do cumple los 7 años. Pasó a vivir con
sus abuelos y a los 14 años consigue su
B.B. King primera guitarra, tocando en grupos de
gospel y poco después en solitario, ha-
Nacido en una plantación algodonera
ciendo pequeñas giras por los pueblos
de Itta Bena, Mississippi en 1925 como
de alrrededor. En 1946 se traslada a
Riley King, B.B. King es simplemente el
Memphis, el centro cultural y comercial
Rey del Blues, conocido mundialmen-
más importante del sur del país, un pun-
te por su exquisito estilo, él mismo dijo
to de encuentro para todos los que se
una vez: “Mi mayor ambición es ser uno
irían al norte.
de los mejores bluseros que jamás exis-
En 1949 inicia su carrera profesional
tió”. B.B. King sigue trabajando duro aún,
influenciado por su primo Bukka White,

19
LA ERA DEL ROCK

En 1950 firma con RPM un sello de


California, con quien se quedó por 12
años. En ese tiempo, la rudeza de sus
primeros discos como “She’s Dyna-
mite” abrió camino a dramas concisos
como “When My Heart Beats like A Ha-
mmer” y “Sweet Sixteen”. Por esa épo-
ca introduce en su banda, la sección
de metales como las trompetas y saxos
que le darán su sonido característico.
Para 1953 se traslada a Houston y lide-
ra la banda de Bill Harvey con quienes
inician unas serie de giras con más de
300 actuaciones al año. Sus esfuerzos
le valen miles de dólares, autos, etc.
además de crear un sello discográfico
propio el Blues Boy Kingdom. Temas
clásicos de la época son “Sweet Little
Angel”, “Three O’Clock Blues” y “Ten
Long Years”.
A mediados de los sesenta, su voz
tensa y angustiada, y sus solos punzan-
tes e intensos, su estilo fluido y apa-
sionado, llamaron la atención de los
jóvenes blancos y es así como pasó a
compartir escenario con los Mothers of
Invention y los Rolling Stones. Durante
la década consigue varios éxitos en las
con quien toca durante una temporada; listas como “Rock Me Baby”, “The Thrill
En cierta ocación, cuando
le preguntaron cómo podría comenzó a tocar la guitarra eléctrica gra- Is Gone” y el emblemático “Why I Sing
definir a un bluesman, B.B. cias a los trabajos de T-Bone Walker, The Blues” de 1969.
King respondió: “Todo lo que Lowell Fulson y Django Reinhardt, pero Todo un embajador del Blues, King
me rodea forma parte de mi pronto desarrolla un estilo propio. Co- participó en acciones de gobierno tocan-
música. Yo no hago otra cosa menzó a presentarse en una estación ra- do a beneficio en tours por Africa y Rusia
que cantar a las cosas que dial de Memphis como “The Beale Street y se codeó con los sucesivos presiden-
rodean a mi pueblo. Soy un tes de los Estados Unidos. Su frondosa
Blues Boy”, nombre que subsecuente-
pueblo entero”. lista de álbumes durante sus años de
mente fue reduciéndose hasta quedarse
simplemente en BB. Se cuenta que en trabajo incluyen colaboraciones con Bo-
una ocasión, BB estaba tocando en un bby Bland (“Together For the First Time”
concurrido club, de repente se arma una Live 1974) y con The Crusaders (“Take
gran pelea por causa de una hermosa It Home” 1979). Durante los setenta
chica llamada Lucille, con la confusión hace una serie de presentaciones de las
se produce el incendio del local, King más memorables, incluido el “Live At the
logra salir, pero regresa para recuperar County Jail” que arranca con uno de sus
su queria guitarra que había dejado en la clásicos “Every Day I Have The Blues”.
huída, desde entonces llama Lucille a la En 1987 se le galardona con un Gra-
guitarra que utiliza en sus actuaciones. mmy Honorífico en reconocimiento a

20
Un comienzo inesperado

logrando unas ventas de más de un mi-


llón de copias. A pesar del éxito, seguía
trabajando en diversos empleos, utili-
zando los fines de semana para actuar.
En 1968, Bob Hite de los Canned Heat
viajó hasya Houston para convencerle
de ir a California. Una vez allí consigue
un contrato discográfico y edita tres ál-
bumes, además de abrir conciertos para
bandas como Allman Brothers y los pro-
pios Canned Heat.
Durante los setenta sigue editando
singles y haciendo giras. En 1978 edi-
ta “Ice Pickin’” y durante los 80 recorría
Norteamérica conduciendo el bus de la
banda. Editó otros LP’s de considera-
ción: “Live In Japan”, “Don’t Loose Your
Cool” y Frozen Alive”. Su gran éxito
llegaría en 1985 con “Showdown” que
su intenso trabajo. A pesar de su fama y grabó con Robert Cray y Johnny Clyde
excelencia, BB King sigue siendo ese mo- Copeland. En 1991 saca “Iceman” y una
desto muchacho de Mississippi que com- recopilación en 1993 llamada “Collins
parte con el mundo su magnífico arte. Mix”, lamentablemente ese año fallece a
los 61 años por cáncer hepático, mien-
tras al fin disfrutaba de un éxito que no
Albert Collins había vivido en sus años de juventud.
Nació en 1932 en Leona, Texas. Su
primer acercamiento a la música lo hizo a
través del piano y a los 18 años se pasó a “Estoy intere-
la guitarra, influenciado por grandes como
Johnny “Guitar” Watson, Jimmy McGriffit, sado en que la
John Lee Hooker, T-Bone Walker y su pri- gente conozca a
mo Loghtning’ Hopkins. A mediados de
los años 50 ya estaba teniendo un éxito
un tipo. Se llama
interesante en clubes, pero se limitaba al Albert Collins, es
ámbito local; allí forma su propio grupo
compuesto por nueve miembros llama-
guitarrista tejano
dos The Rythm Rockers, para 1958 logra y es bueno, muy
lanzar su primer single, “The Freeze”, al bueno, uno de
que seguirán “Snow Cone”, “Icy Blues”
y “Don’t Lose Your Cool” de estilo ins- los mejores del
trumental. mundo”
Su popularidad siguió creciendo, pero
recién salió de su localidad al cambiar de — Jimi Hendrix
discográfica y con los lanzamientos de
“De Frost” y “Albert’s Alley”. El empujón
definitivo vendría con “Frosty”, de 1962,

21
LA ERA DEL ROCK

se convertiría gracias a su melodiosa y


suave voz en su estilo característico, que
influenciaría a gente como Otis Rush,
Eric Clapton, Jimmi Hendrix y Stevie Ray
Vaugham.
En 1950 se hace guitarrista del grupo
The Groove Boys, con quienes aparece
en varios clubes y programas radiales.
En 1953 se muda a Indianápolis donde
conoce a Willie Dixon, el cual le pone en
contacto con el sello Stax donde graba
sus primeros cinco singles, incluyendo
“Be On Your Merry Way” y “Black Luck
Blues”. Sin mucho éxito, regresa con
los Groove Boys con quienes permane-
ce hasta 1956. Se muda entonces a St.
Louis donde firma con otro sello, graba
algunos temas, pero el suceso le llegaría
recién en 1961 cuando su tema “Don’t
Throw Your Love on Me So Strong” entra
en las listas de R&B. Volverá a las listas en
1963 con “The Big Blues”. En 1966 lanza
“Laundromat Blues”, “Cross Cut Saw” y
su tema emblemático “Born Under A Bad
Sign” en 1967, este disco sería el más
importante de la escena blusera de fina-
Albert King es uno de los les de los sesenta. En 1968 de la mano
pocos que toca la eléctrica Albert King de “Live Wire/Blues Pwer” gana una am-
sin púas, toca directamente plia audiencia rockera. Al año siguiente
las cuerdas con los dedos, Albert Nelson, el gigante con voz de lanza “Years Gone By” y en 1970 hace
lo que le da a su sonido ese terciopelo, nació en Indianola, Mississi- un homenaje a Elvis con “Blues For El-
característico toque que ppi en 1923, pero se mudó más tarde
recuerda al blues acústico con toda su familia a Forrest City, Arkan-
y rural. Su influencia puede sas, muy cerca de Memphis. Desde niño
apreciarse perfectamente en aprendió a tocar la guitarra practicamen-
el toque de Mark Knopfler de te por su cuenta con la dificultad de que
los Dire Straits, que también
era zurdo, pues nunca cambió el órden
utiliza esta técnica y que es
el “secreto” del sonido del de las cuerdas, las bajas están hacia aba-
grupo. jo y las agudas arriba.
De adolescente consiguió algunos
empleos en Memphis y por la noche to-
caba en algunos clubes, primero como
baterista en el conjunto de Jimmy Reed
y luego como guitarrista de acompa-
ñamiento. El uso de la zurda hacía que
su toque sea más lento y sus riffs más
cortos, pero esa aparente desventaja

22
Un comienzo inesperado

vis, King Does The King’s Things”, donde


reinterpreta con su estilo los éxitos del
Rey. Después de una gira por Europa
y los EE. UU. vuelve a los estudios para
grabar “Lovejoy”, durante los años 70s
hace de todo, incluyendo soul, funky y
demás, pero vuelve a sus raíces bluseras
muy pronto. Siguió presentándose hasta
que en 1992 su exitosa carrera se trunca
por un ataque al corazón.

Freddie King
Uno de los tres “Kings del Blues” ha
inspirado a los más grandes guitarristas
del rock, dueño de un estilo saturado y
fuerte, abrió el camino al desarrollo del
blues inglés en los años sesenta.
Nacido en Gilmer, Texas en 1934, época son “Hide Away”, “The Stum-
Freddie comenzó a tocar desde niño, ble”, “Have You Ever Loved a Woman?”,
siguiendo la vena de Lightning’ Hopkins, ‘That’s What You Think’ , ‘You’ ve got
hasta que se muda con su familia a Chi- to Love Her with a Feeling’ , ‘I’ m Tore
cago a la edad de 16 años. Allí cae bajo Down’, etc. que fueron grandes éxitos.
el hechizo de Muddy Waters y Robert Con la llegada de los años setenta logra
Lockwood, forma entonces su primera una unión más cercana con el público
banda, tocando y desarrollando en los rockero, pero la muerte le sorprende
clubes de Chicago su más puro estilo prematuramente en 1976. Freddie King
eléctrico. A partir de 1960 se acerca más es citado invariablemente como una in-
a un estilo propio, más duro y cargado, fluencia importante por varios guitarris-
solos rápidos y próximos al rock. De esa tas respetados de blues y de rock.

“Freddie me ha
enseñado exac-
tamente todo lo
que necesitaba
saber”
— Eric Clapton

23
LA ERA DEL ROCK

Buddy Guy fama que Buddy no logró en su momen-


to. Durante los años sesenta se aproxi-
Nacido en 1936 en Louisiana, llevan- ma bastante al rock y actúa con grupos
do el blues en las venas, influenciado como los Rolling Stones en Europa. Pasa
por B.B. King y Magic Sam, busca sin luego por una época difícil en cuanto a lo
embargo su propio estilo. Emigra a Chi- comercial, pero su asociación con el ar-
cago donde el blues eléctrico sería su monicista Junior Wells relanza su carrera.
máxima inspiración. En clubes del South Vuelve a experimentar con los sonidos
Side conoce a Willie Dixon quien le ayu- funky, que introduce en su música, dan-
da a firmar con el sello Chess en 1958. dole un toque más moderno a sus blues.
Allí pasa a formar parte de la pléyade En 1984 lanza un disco exclusivamen-
de estrellas del sello y tiene la oportu- te acústico titulado “Going Back”, donde
nidad de trabajar con Muddy Waters y demuestra su maestría no sólo por su ca-
Howlin’ Wolf, quienes se convierten en lidad interpretativa sino también por su
sus guías. Pero Buddy tenía un espíritu espíritu de constante innovación.
demasiado innovador, por lo que em- En los noventa, su asociación con un
pezó a experimentar con distorsiones, consagrado Eric Clapton y actuaciones
acoplamientos, etc. con su Fender Stra- memorables en el Albert Hall de Londres,
tocaster, pero a la compañía no le gustó contribuyen a un resurgir de su fama,
nada estas nuevas ideas; a pesar de que gracias también al apoyo de famosos ad-
algunos años después un desconocido miradores suyos como Jeff Beck, Mark
Jimmi Hendrix haría lo mismo y le daría la Knopfler o Bonnie Raitt.

“Antes de fallecer,
Muddy Waters me
dijo: no dejes que
muera la música”

24
CAPITULO 2

El reloj comienza
a girar
probar suerte con esta nueva música...
y verdaderamente le pegó a la primera!.
Pero antes de hablar sobre los pioneros
del rock and roll, veamos qué pasaba en
esa primera década.

DECADA DE CAMBIOS

Acababa de terminar la Segunda Gue-


rra Mundial, atrás quedaron los tiempos Conceptos hoy aceptados
de austeridad y de grandes males eco-
como “moda joven” o “música
nómicos que trajo el “crack” de la bolsa
joven” eran desconocidos,
de Nueva York y la Gran Depresión eco-
recién hacia mediados de los
cincuenta y gracias al bienes-
tar económico y la revolución

L
a avalancha en las costumbres, los jóvenes
comenzó ha- pasaron a tener sus propias
cia 1954 y desde modas y productos dirigidos.
ahí no ha parado de arra-
sar con todo. En sus inicios el
Rock era prácticamente un blues
acelerado o sazonado con boogie
woogie. Pero como la música negra
era despreciada por los blancos, tuvo
que llegar un blanco para sacarla a la
luz, este era Bill Halley, un cantante
ambulante de Country, que decidió

25
LA ERA DEL ROCK

nómica durante los años 30. Un nuevo norías era aún muy fuerte. Toda una nue-
orden mundial se alzaba; de un lado las va gama de oportunidades comerciales
grandes potencias occidentales vence- se abría por todas partes, ropas, autos,
doras de la II Guerra Mundial, encabe- electrodomésticos, viajes, y por supues-
zados por los Estados Unidos, Inglaterra to, la música.
y Francia; y del otro lado del “telón de
acero” la Unión Soviética y sus aliados (a LA MUSICA “JOVEN”
la fuerza) comunistas. Comenzaba así la
“Guerra Fría” que dividiría al mundo en El ambiente musical hacia finales de
dos y que acabaría recién en los años 90 los años 40 era dominado por el Jazz, que
con la caída del comunismo. había tomado un rumbo más comercial
y de amplio público, el de las Grandes
Pero en los USA todo era diferente, la Bandas o Big Bands lideradas por direc-
prosperidad económica era una realidad, tores-músicos como Glenn Miller, Benny
el “ideal norteamericano” era una familia Goodman, Harry James, Count Basie o el
bien constituída (numerosa si es posi- gran Duke Ellington. Con estas orques-
ble), una hermosa casa, un gran auto, un tas surgieron las primeras “Superstars”
buen trabajo, un buen barrio y una serie del showbussines musical, así tenemos
de artilugios eléctricos que, exageran- a Frank Sinatra que empezó cantando
do un poco, hacían de los quehaceres con la orquesta de Tommy Dorsey, tam-
hogareños toda una aventura de ciencia bién Ella Fitzgerald, Bing Crosby y otros,
Esta típica imagen de los años fición; este era el paraíso de la llamada que luego dejarían a las bandas pasar a
50’s sacada de un catálogo de
W.A.S.P. (White Anglosaxon and Pro- un segundo plano, para hacerse solistas,
autos (Oldsmobile mod. Roc-
testant) una hermosa realidad; para los ídolos de miles de jovencitas, jovencitos
ket 88, de 1953), refleja todas
las bondades del “American blancos claro. Esto era más patente en y de los no tanto. También el Jazz ayudó
way of life”, grandes autos, los estados del sur donde el racismo y el a que ritmos latino-caribeños arrasaran
gran casa, última moda, etc. desprecio contra los negros y otras mi- en los primeros años 50; especialmente
los ritmos importados de Cuba, la salsa,
el mambo, la rumba, la conga y deriva-
dos como el Cha cha chá, daban el toque
exótico a los grandes salones de baile,
así, músicos como Pérez Prado, Benny
Moré, Tito Puente, Celia Cruz, y otros lle-
garían a ser estrellas de la música latina
primero en su patria y luego en los Esta-
dos Unidos, abriendo el camino a cientos
de músicos que llegarían años después.

Para un público más amplio surgen


los cantantes románticos, los “crooners”,
como el propio Frank Sinatra, que más
tarde junto a Dean Martin, Sammy Davis
Jr. y Peter Lawford conformarían el céle-
bre “Rat Pack”, que hacía las delicias de
todos, con sus canciones, chistes y otras
cosillas. Otros cantantes de estilo dul-
zón, que los críticos tildaban de “exper-

26
tos en rimar moon con baloon”, como poco después la de Hidrógeno, mucho
Doris Day, la novia de America; Frankie más poderosa. La guerra fría comenza-
Laine; Dinah Shore; Rosemary Clooney, ba desde que se supo que los rusos ya
que endulzaba canciones de Blues para tenían la bomba y los chinos no tarda-
el gran público; Fred Astaire con sus fa- rían en fabricársela. Una serie de acon-
mosos pasos de baile; y los cantantes de tecimientos como la independencia de
estilo romántico-latino (italiano) muy po- la Indochina francesa (Vietnam, Laos y
pulares como Mario Lanza, Perry Como, Camboya), la Carrera Espacial contra los
Tony Bennet y el gran Dean Martin, con- rusos, la guerra de Corea, el movimie-
formaban toda una línea especializada no mundial comunista con la conquista
de productos discográficos y fílmicos de de la cercana Cuba, serían la espada de
gran éxito. Damócles sobre los Norteamericanos.
En 1950, Joseph McCarthy, senador de
En otro aspecto, la post-guerra era Wisconsin, denunciaba la presencia de
ensombrecida por un nuevo fantas- comunistas en el Departamento de Es-
ma, pero muy real, la Bomba Atómica y tado, bajo el slogan “better dead than
Doris Day, la novia de América

Mario Lanza daba el toque


lírico a la música popular

Dámaso Pérez Prado, el


verdadero rey del Mambo.

27
LA ERA DEL ROCK

red” (mejor muerto que comunista) co-


menzó una verdadera caza de brujas,
llevando el pánico a todos los escalones
de la sociedad norteamericana, incluso
artistas de cine fueron perseguidos por
supuestas conexiones con el partido co-
munista, el propio Charles Chaplin tuvo
que exiliarse en su patria natal Inglaterra.
Finalmente esta locura cesó en 1954
cuando otros senadores desaprobaron
la ley del “McCarthysmo”, pero las se-
cuelas siguieron.
El Senador McCarty en pleno
El auge del fenómeno OVNI también
juicio a los “rojos”.
venía de esta época, miles de publica-
ciones, de películas y de series inunda-
ron el mercado de lo “oculto”. El Norte-
americano medio se refugiaba de todos
estos temores en lo que se dió en llamar
“consumismo”, pero como ya mencio- Esta época es también la del baby
namos esta orgía de “modelos del año”, boom, la paz y prosperidad económica
autazos, heladeras, licuadoras, lavado- daba luz verde para los casamientos y na-
ras, etc. no era para todos, ni satisfacía a cimientos de hijos que se creía disfruta-
todos. Iportantes minorías como los ne- rían eternamente de confortables casas,
gros, los chicanos o los puertorriqueños, abundante comida, buenas escuelas,
eran excluidas de este enriquecimiento gasolina barata y energía ilimitada. Los
y recibían un trato desigual y muchas ve- baby boomers serían los adolescentes
ces humillante, en practicamente todos de los años 60, los “ciudadanos de la na-
los niveles de la actividad social. ción Woodstock”.
La marginación no era meramente Fruto de ese consumismo feroz es
racial, existía también una escala social el nacimiento de una nueva rama social:
Luego de la Gran Depresión conocida como la white trash (basura LOS JOVENES, antes de eso los jóvenes
muchos blancos quedaron blanca) conformada por aquellos blancos
en la miseria, se agrupaban
se conformaban con seguir los pasos de
que no pudieron recuperarse del golpazo sus padres, en la manera de vestir, rela-
en barrios formando verda- económico de la Gran Depresión de los
deros gettos, eran llamados cionarse, y por ende, en el tipo de música
30 y que se apiñaban en comunidades que escuchaban. Pero todo eso cambia-
despectivamente como la
“white trash”
que rayaban en la indigencia, pero sin ría con la llegada de la comercialización
olvidar sus orígenes, estaban bien dife- de productos exclusivos para “jóvenes”,
renciados de los getos negros del sur del desde la música, la ropa, alimentos has-
país, aunque muchas veces el contacto ta películas y todo tipo de mercaderías.
entre razas era inevitable. Los más afor- Nacen así las Fuentes de Soda, especie
tunados podían emigrar a zonas del norte de restaurantes exclusivos para jóvenes
o del este más prósperas. Serán pues los donde éstos se reunían, bebían coca cola
hijos de esta white trash, los que comen- o malteadas, comían sus hamburguesas
zaron a hacer “rodar la roca” bebiendo y podían escuchar los éxitos del momen-
del blues y del country que les rodeaba. to en la infaltable Wurlitzer.

28
La televisión daba ya sus pasos más
firmemente y comenzaba a tener el po-
der que no se imaginaban llegaría a te-
ner. Las primeras series como “I love
Lucy”, serie cómica de gran popularidad,
que retrataba la vida de una típica fami-
lia americana y de Lucy (Lucy Bell), una
hacendosa pero un poco torpe ama de
casa, estrenando así las series “familia-
res” que darían millones a sus producto-
res y a sus actores, fama casi al nivel de Rogers y Gene Autry incursionaron tam-
las estrellas de Hollywood. También es- bién en la música y se hicieron célebres
taban las series de western que le dieron intérpretes de canciones vaqueras cuya
tanta popularidad a gente como Tom Mix popularidad incluso cruzó el atlántico.
y “Tony”, Hopalong Cassidy, Roy Rogers
con su caballo “gatillo”, Gene Autry y el En 1952 comienza a transmitirse uno
propio John Wayne que se haría aún más “American Bandstand” con Dick
de los primeros shows televisivos para Clark, el primer show de TV
famoso en el cine; y a no olvidarse del jóvenes, desde Philadelphia el show de exclusivo para jóvenes. Habían
“Lone Ranger”, el Llanero Solitario y su TV American Bandstand, primeramente concursos de baile, presenta-
fiel compañero “Toro”. Justamente Roy conducido por Bob Horn que a partir de ción de artistas y se ranquea-
1956 cedió su puesto al “adolescen- ban los éxitos del momento.
te más viejo de América” Dick Clark
quien dirigió el show en la cadena
nacional ABC hasta 1987!!. Este
popularísimo programa juvenil era
la plataforma para personalida-
des de la música, concursos de
baile, descubrimiento de nue-
vos talentos y además, a través
de la audiencia, ranqueaban
los nuevos dicos que salían al
mercado.

Otros programas de
variedades iban surgien-
do, así aparecen el Show
de Tommy y Jimmy
Dorsey, The Ed Sullivan
Show, etc.; allí se invitaban
a los artistas más notorios
del momento, aunque al
principio fueron reacios a
traer a sus programas a los
rockeros, pronto tuvieron
que ceder al gusto de los
televidentes, en su mayoría Roy Rogers y Gene Autry
jóvenes. hicieron famosas las
canciones vaqueras.

29
LA ERA DEL ROCK

REBELDES SIN CAUSA

A pesar de la aparente despreocupa-


ción, muchos comenzaron a ver al mun-
do de otra forma, a ocuparse de los pro-
blemas sociales, de su país y de los otros
países, de la Guerra Fría, de la Bomba y
de la hipocresía de la clase dominante.
Todas estas situaciones de alienación de
la juventud, era rica materia prima para la
industria del Cine y toda su maquinaria
propagandística de la American Way of
life, donde se perpetuaban los valores de
la W.A.S.P. y pretendía invalidar las nue-
vas actitudes, tildando de “crazy mixed-
up kid” (chico confundido) o “rebel wi-
thout a cause” (rebelde sin causa) a los
jóvenes que abrían sus ojos.

Tres filmes reflejaron la extrema ac-


tualidad del problema: The Wild One (El
salvaje, 1953), estelarizada por Marlon
Brando, contaba la historia de un gru-
po de motociclistas que venian a invadir
un tranquilo poblado, representando el
choque entre la sociedad organizada y
el potencial salvaje de una juventud sin
Arriba: Marlon Brando en “The rumbo; Rebel without a cause (Rebelde
Wild One”, con su típica pose, sin causa, 1955), cuenta la historia de
vestido de cuero y vaqueros, un joven estudiante, Jimmy Stark (James
todo un símbolo, rodeado Dean), un chico particularmente difícil,
de sus compinches que se confuso y desorientado que se ve fre-
hacían llamar “the beetles”. cuentemente envuelto en peleas y con-
En una escena alguien le flictos, a consecuencia de los cuales su
pregunta a Brando: ¿contra
familia, se ve obligada a mudarse perma-
qué te rebelas? y el responde:
¿qué tienes tú?.
nentemente de una ciudad a otra. Llegado
a una nueva localidad, encontrará nuevos
sentimientos hasta entonces desconoci-
dos (el amor por Judy-Natalie Wood);
y la amistad de ‘Platón’ Crawford (Sal
“Sueña como si fue- Mineo), no tarda en sostener un nuevo
ras a vivir por siem- enfrentamiento con el stablishment, aun-
que, en esta ocasión, las consecuencias
pre, vive como si
serán mucho más terribles. Esta película
fueras a morir hoy” lanzó definitivamente sin quererlo a Dean
a la altura de un mito y ejemplo de la ju-
- James Dean ventud; y finalmente Blackboard Jungle

30
(Semilla de maldad, 1955) que expone
de modo más didáctico, toda la carga de
la hostilidad en el relacionamiento de la
juventud marginalizada. Richard Dadier
(Glenn Ford), es un creyente de las cau-
sas perdidas, después de salir de la ma-
rina toma un trabajo como profesor en la
escuela North Manual High, situada en la
peor parte de la ciudad, el profesor está
decidido a trabajar duro para conseguir el
respeto y hacer de sus alumnos hombres
de provecho. Tensión racial y sexual, vio-
lencia, bandas, apatía, son el día a día del
lugar, temas de actualidad en las escuelas
aún hoy en día. Dadier firme en sus idea-
les paga un alto precio rivalizando con
adolescentes inadaptados liderados por
Vic Morrow, interpretado magistralmen-
te por Sydney Poitier. La célebre escena
donde los estudiantes rompen toda la
colección de discos de jazz de su maes-
tro a quedado impregnada en la retina de
miles de jóvenes, que lejos de captar el
pretendido mensaje que originalmente
querían dar los productores, tomaron
modelos ideológicos propios de la lucha
contra lo establecido. La música utilizada
como referencia al conflicto en esta pelí-
cula entre el profesor (el establishment) y El clásico libro de Jack
los alumnos, tomó un rumbo totalmente Kerouac “On the Road” se
diferente del que esperaban. El tema que convirtió en la “Biblia” del
anunciaba la película y que fue bailado movimiento beatnik y de los
en los pasillos y asientos del cine, “Rock bohemios de finales de los 50
around the clock” interpretado por Bill y principios de los 60.
Haley, se convertía en un éxito imparable himnos para su causa, además de libros
y el modelo a seguir por muchos músi- como “On the road” de Jack Kerouac,
cos blancos y disqueras avispadas. Esta una novela pre-beat, protagonizada por
fue la primera vez que se usó este tipo de un antihéroe, que abiertamente envidia-
música en una película y fue el primer hit ba el estilo de vida de los negros y exal-
de la historia del rock’n’roll, un verdade- taba la libertad y la experiencia. Como
ro himno de guerra de los adolescentes los jóvenes podían tener licencia de
de la época. conducir a los 15 años, miles de jóvenes
se lanzaron en sus autos a recorrer los
Los filmes mencionados empezaron lugares “prohibidos” frecuentados por
a dar “el tiro por la culata” al establish- los negros y los cientos de autocinemas,
ment; la clase juvenil, ya firmemente es- que contribuyeron a definir la verdadera
tablecida, al fin tenía sus íconos, modas e cultura joven.

31
LA ERA DEL ROCK

El cine que había llegado al fin de una


era dorada de los años 30 y 40, tomaba
nuevo impulso con temas más acordes a
la realidad cotidiana y a los miedos colec-
tivos. Así surgen infinidad de películas de
ciencia ficción y terror como “La guerra
de los mundos”, “El planeta prohibido”
o “La máquina del tiempo” filmes que
reflejaban el temor a lo desconocido y
a la vieja lucha del bien contra el mal
ahora protagonizada por los
Estados Unidos contra el
odiado Comunismo. Los
nuevos astros del cine
dieron sin proponérse-
lo quizás, un paso más,
convirtiéndose en modelos a
seguir, en íconos de una industria,
en ídolos de millones en todo el mundo,
y no solo de los jóvenes; así por ejem-
plo figuraban Marylin Monroe, Elizabeth
Taylor, Audery Hepburn, Ava Garner,
Grace Kelly, John Wayne, Burt Lancaster,
Gregory Peck, Cary Grant, Rock Hudson
y tantos otros que genraba la Fábrica de
Sueños. En Europa comenzaba un boom con “Mr. Sandman” también de 1954. Un
cinematográfico, con películas más atre- nuevo ritmo que venía de Jamaica tomaría
Marilyn Monroe, todo un sím-
vidas e intelectuales, lanzaban al estrella- el relevo de los ritmos latinos en los salo-
bolo de una época dorada.
to actores y actrices como Sofia Loren, nes de baile, se trataba del Calypso, cuyo
Marcelo Mastroiani o Gina Lollobrigida. principal héroe fue Harry Belafonte, sus
éxitos “Banana Boat”, “Matilda“ o “Coco-
En cuanto al panorama musical an- nut Woman”, de exótico ritmo llegaría al
tes del estallido rock, sonaban melosas gran público comercial.
y románticas tonadas como “Mona Lisa”
de Nat King Cole, “Be my love” de Ma-
rio Lanza, “Too Young” también de Cole,
tema que llevó a muchos enamorados
tempranamente al altar. La música de
películas como las del film South Pacific
sonaban con fuerza y abrieron un nue-
vo estilo y mercado, además teníamos
al lírico Eddie Fisher con “Oh my papa”
de 1954 y los éxitos de Doris Day como
Nat “King” Cole dejó el jazz
“Stardust”, Patti Page con su “Dogie in
por las tiernas baladas román-
ticas y Harry Belafonte trajo el the window” y grupos corales como Four
Calipso de Jamaica logrando Aces con “Three coins in a fountain”, The
un éxito mundial. Crew-Cuts con Sh-Boom y las Chordettes

32
CAPITULO 3

Los verdaderos
orígenes del Rock

Negro Spiritual o Gospel Music

En el año 1951 un redactor llamado


Morris Levy patenta el término “Rock &
Roll”; dos meses después la patente es
derogada por considerarse la frase de
dominio público. Muchos libros y docu-
mentales dan por sentado que el término
“Rock & Roll”, “mecerse y girar” era la
palabra que utilizaban los negros para re-
ferirse al sexo, pero lo cierto es que fué
originalmente un término náutico utiliza-
do por los marineros durante cientos de
años. Se refiere a los movimientos “rock”
(movimiento hacia adelante y hacia atrás)
y “roll” (movimiento de un lado a otro)
de una embarcación. La frase entró en
la música “gospel” (evangélica) negra Típico coro sureño de finales
hace mucho tiempo atrás, pero con un estaban “meciendo” (rocking) sus al- de los 40 en una reunión
significado totalmente diferente y fué uti- mas en el seno de Abraham y cantando cristiana en el sur de los Es-
lizado como tal por primera vez en una “Rock me Jesus” (Estreméceme Jesús) tados Unidos. El canto solista
“respondido” por el coro y la
grabación gospel negra de 1912, llamada y “Rock me in the cradle of Thy love”
cadencia rítmica, pocas veces
“The Camp Meeting Jubilee” con el se- (Méceme en la cuna de Tu amor), “Rock
se reconoce como una fuerte
llo disquero Little Wonder Records. Los me Lord”, “Rock Daniel”, etc. La música influencia en los primeros
artistas eran mencionados sólo como un secular negra bailable para ese entonces años del Rock and Roll.
“Cuarteto Masculino”. era el boogie woogie y no el rock. Lue-
go, en 1947, Ray Brown hizo un blues
“Keep on rockin’ an’ roll me llamado “Good Rockin’ Tonight” (Buen
in yo’ arms, “Movimiento” esta Noche) que era una
Rock an’ roll me in yo’ arms, parodia del gospel, sólo que en vez de
Rock an’ roll me in yo’ arms, rockeando al Señor, él presentaba a
In the arms of Moses” cristianos conocidos haciendo otro tipo
de “rocking” (movimiento). Luego Wy-
Antes del 1947, las únicas personas nonie Harris, tomó el chiste de Brown,
que hablaban mucho de “rocking” eran acerca de estos cristianos “rockeando”,
los cantantes negros de gospel. Ellos y le cambió el ritmo a uno más acelerado

33
LA ERA DEL ROCK

de 4/4 que era el mismo utilizado en los ¿OLVIDO DELIBERADO?


gospel desde hacía años; el disco salió
al mercado a principios de 1948 y años Esa historia de que el Rock and Roll
después se convertiría en uno de los pri- tenía su origen en la mezcla del Blues y
meros éxitos de Elvis Presley. del Country hacia 1955 en los míticos
estudios SUN de Sam Phillips, es cierta
No fué Harris sin embargo el prime- para el Rockabilly, pero como ya hemos
ro en cantar blues con un ritmo gospel, visto el R&R como tal ya estaba grabado
dado que otros, tales como Big Joe Tur- y se había pasado por la radio desde por
ner lo estuvo haciendo durante años. Y lo menos 1947. El hecho de que no se
Brown tampoco fué el primero en utili- hable en los libros del Rhythm & Blues
zar el término “rocking” para sexo, dado como el verdadero origen, se debe a di-
Un cuaderno de canto o Can- que se había estado haciendo al menos versos factores: La escasa radiodifusión
cionero editado en Suecia, es desde los años 1920. Sólo que fué el del R&B a nivel nacional, ya que era veta-
un ejemplo de que este estilo disco de Harris el que comenzó con la da por las emisoras radiales blancas, re-
musical es apreciado más allá “moda” de rocking en el blues y Rhythm cién hacia 1952 algunos “disc jockeys”
de sus fronteras originales. & Blues a finales de los 1940. Luego del se atrevían a pasar estos discos pero no
disco de Harris, hubo una oleada masi- antes de medianoche. El saxofón, instru-
va de canciones de tipo rocking blues, mento típico del R&B no era compatible
y cada cantante negro tenía un disco de con los guitarristas de Rock & Roll, ade-
Una edición filatélica dedicada rocking blues en el mercado para 1949 más, el advenimiento del nuevo formato
a cuatro grandes figuras de o 1950. Fué esta, una moda que barrió y de los discos y tocadiscos de 45 RPM,
la música Gospel. A pesar de cambió el R&B para siempre. “Rockear” reemplazarían rápidamente a los pesados
la segregación racial, estas
era lo que estaba “in”, boogie woogie y delicados discos de 78 RPM. Como los
“estrellas” han trascendido y
son apreciadas en todos los
estaba fuera de moda, y entre 1948 y discos de R&B estaban grabados en 78,
Estados Unidos como repre- 1951 la mayoría de los artistas de R&B sencillamente eran desechados y tilda-
sentantes de un auténtico competían y se retaban en rockeos unos dos de anticuados.
movimiento musical típica- contra otros. Esta nueva música tenía un
mente norteamericano. ritmo verdaderamente poderoso. Otro factor importante para el olvido
indiscriminado del R&B fueron las gran-
des disqueras, hambrientas de nuevas
estrellas populares, se ocupaban en pro-
mocionar más a sus nuevas adquisiciones
que a sus artistas de R&B considerados
por los jóvenes como viejos cantantes de
blues que no merecían ser escuchados.
De esta forma muchos renombrados hé-
roes del R&B nunca serían conocidos ni
apreciados por las nuevas generaciones,
que deseaban ídolos nuevos. Quizás los
únicos que lograron “salvarse” de este
desastre hayan sido Fats Domino quien
ya grababa R&B desde hacía años con
su particular estilo al piano y Ike Turner
quien volvió hacia comienzos de los años
60, a pesar de haber grabado varios éxi-
tos de R&B mucho antes. Esto era cierto

34
también para la música campestre (Coun-
try, Blue Grass, Hillbilly, etc.) que había
pasado a ser desechada como música
antigua y pasada de moda, recién con el
advenimiento del Folk y de recuperado-
res como Pete Seeger, Woody Guthrie,
Joan Baez y el mismo Bob Dylan, a co-
mienzos de los 60’s, serían reivindicados
los orígenes de la música popular blanca
norteamericana.
significante, fuera de los confines del
JUMP BLUES mercado segregado del “race” music.
Contrariamente a otros tipos de blues,
El Jump Blues es otro de los precurso- la guitarra perdió su relevancia en favor
res del rock and roll, es un tipo de blues de los saxos y metales y la sección rít-
acelerado e influenciado por el sonido de mica. Antes de llamarse “Jump Blues”,
las Big Bands. Está caracterizado por el esta forma musical era conocida como
sonido jazzy de saxofones, una mezcla “Blues and Rhythm”, y luego “Rhythm
de blues clásico con letras humorísticas y and Blues”. Hacia finales de la década
contemporáneas y ritmos heredados del del 40, Peter Goldmark, que
boogie woogie. Apareció por primera vez El Jump Blues es una manifestación trabajaba para la CBS, comen-
temprana del clásico rock and roll de los zó a desarrollar el proyecto
a finales de la década del 30, y alcanzó
50 que prácticamente lo remplazó. Vol- del Long Playing o disco de
enorme popularidad en los 40 y comien- larga duración. Luchando con
zos de los 50 a través de artistas como vió con fuerza en los 80 gracias al traba-
jo de artistas como Joe Jackson y Brian una serie de preconceptos y
Louis Jordan, Big Joe Turner y Wynonie dificultades técnicas, redujo
Harris, quienes fueron los primeros artis- Setzer Orchestra, y continúa hasta hoy
la velocidad de los discos de
tas negros en alcanzar un éxito comercial con “MoPac and The Blue Suburbans” y 78 RPM a 33 RPM y achicó los
“Mitch Woods y Sus Rocket 88s”. surcos, creando el microsur-
co, usando un material más
resistente, ligero y maleable
llamado VINYL. Nació así la
idea de Alta Fidelidad en la
reproducción fonográfica y ya
a comienzos de los 50’s los LP
eran comercializados por la
CBS y por la RCA. Inicialmente
aplicados a la música erudita,
pronto llegó a las altamente
comerciales músicas de
películas y al jazz. Los estilos
populares aún utilizaban el
viejo formato de 78 RPM.

35
LA ERA DEL ROCK

PADRES NO RECONOCIDOS Otro de estos pioneros era Jimmy


Reed, blusero de pura cepa, pero con
Con el repentino surgir en 1955 de la marcada influencia “rocker”, con su gui-
audiencia Internacional que el rock and tarra eléctrica y su armónica logró definir
roll recibió, quedó grabada en la men- un original estilo que sería abiertamente
te de la mayoría de las personas que el adoptado más tarde por The Who, The
rock and roll definitivamente había na- Animals y otros grupos ingleses de los
cido en ese año. Estos, nunca tuvieron 60’s. “Big Mama” Thornton (Willie Mae
conocimiento de los rockers originales Thornton, 1926-1984) Es la típica voca-
que existieron entre 1947-1953 como lista de blues, dueña de una voz apasio-
el gran (en tamaño y talento) “Big” Joe nada y rugiente y con un fuerte sentido
Turner. Cuando se le preguntaba sobre de la independencia; tocaba además la
Jimmy Reed creador de esto el decía: “¿El Rock and Roll?... yo armónica y la batería de forma totalmen-
grandes temas de R&B como creo que es tan viejo como el Rhythm te autodidacta. No tuvo demasiado éxito
“Honest I Do”, “Baby what you and Blues. Son de la misma familia. Yo hasta que en 1952 interpretó el original
want me to do”, etc. Se enca- mismo toco Rock and Roll desde 1936”. “Hound Dog” (con la letra original sin
ramó varias veces a las listas Y todavía siguen insistiendo que es un edulcorar, que fué más tarde éxito de El-
de éxito de R&B y de Pop invento de los blancos. vis) cuando su carrera comenzó a elevar-
desde sus comienzos en 1953 se, pero le duró muy poco.
hasta su última producción Joe Turner figura entre otros tantos
de 1973. Fue un héroe para Arthur “Big Boy” Crudup, nacido en
“olvidados”, nacido en 1911, era un can-
el movimiento mod inglés, en
tante de grandísimo talento, que relegado 1905 en Mississippi, prolífico y popular
especial de The Who.
por las nuevas generaciones, se dedicó artista, es considerado un eslabón entre
más al jazz, donde al principio no fue bien el blues sureño y el del norte del país.
recibido por el público, sin embargo, Joe Su forma de tocar la guitarra fue una par-
fue reclamado por genios como Dizzy Gi- te importante del cambio de la guitarra
llespie o Coleman Hawkins, demostrando acústica a la eléctrica, además de compo-
al “delicado” público jazzístico que se ner muchas piezas básicas de blues. Tres
puede tener Rhytm and Blues y Rock en de sus canciones fueron pilares para el
las venas y adentrarse en los secretos del
jazz, con una voz espléndida.

36
Bobby Bland o B.B. King, porque como
trabajaba en la disquera Kent/Modern
como cazatalentos, los descubrió para
la posteridad. Pero Ike era un innova-
dor, que le hizo evolucionar del R&B a
las más insólitas mezclas rockeras que
lograba desde los estudios Bolic Sound.
Veinte años antes de que descubriera
a Tina en un bar y alcanzase por fin la
fama merecida, el ya estaba involucrado
en lo que se daría en llamar Rock and
Roll. Tras su divorcio, Ike se ha dedicado
al R&B, sobrellevando dignamente el in-
justo papel de “malo de la película”.

¿Cuál fue la primera can-


lanzamiento de Elvis al estrellato, “That’s ción de Rock & Roll? es la
Allright Mama” fué la primera canción pregunta que resuena miles
que grabó Elvis en 1954. A pesar de todo de veces. Algunos consideran
Crudup murió en la total pobreza debido que el verdadero Rock & Roll
a que, por la segregación racial, nunca empieza recién hacia 1955,
otros incluso van más atrás
pudo registrar su autoría. Little Walter,
con una canción grabada
cuyo virtuosismo con la armónica le valió por Fats Domino en 1949;
el apodo de “Mississippi Saxophone”, fue pero otros, yo incluido, creo
imitado por muchos rockeros y bluseros que la primera canción que
de todo el mundo. puede llamarse de Rock &
Roll es Rocket 88 compuesta
Quizás los discos de Ike Turner fue- e interpretada por Ike Turner y
ron pocos y mal distribuidos, quizás co- su grupo The Kings of Rhythm,
metió el error de no firmar sus composi- pero editada bajo el nombre
ciones o quizás fue la mala fama que le del cantante y saxofonista
Jackie Breston en la tempra-
dió ser pareja de una superestrella como
na fecha de 1951. Por aquel
Tina Turner y de los maltratos que come- tiempo, para que una canción
tió. Lo cierto es que Ike Turner fué injus- compuesta por algún músico
tamente olvidado o relegado en los ana- negro tenga un éxito y alcance
les de la historia del Rock & Roll, poco o mayor, se le hacía grabar a
nada se menciona sobre este pionero del un músico blanco o aparecía
Rhythm and Blues y por ende del Rock. en los créditos algun artista
blanco. Un casi desconoci-
Ike nació en Clarksdale, Mississippi do cantante de country, Bill
un 5 de diciembre de 1931. Desde jo- Haley grabó también tiempo
después “Rocket 88” con su
ven se perfiló como un gran guitarrista,
grupo The Saddlemen.
pianista, cantante, compositor, arreglista
y compositor. Fué de capital importancia
no sólo para su esposa Tina, sino de gran
ayuda para grandes como Howlin’ Wolf,

37
LA ERA DEL ROCK

EL DOO-WOP

«Hubo una época en la historia en


que las estaciones de radio no emitían
las 24 horas del día, y la mayoría eran
AM. En muchos casos, las estaciones
de “música” emitían sus programas por
la noche, las estaciones de R&B toca-
ban jazz tarde por la noche y gospel en
la mañana. Regularmente encontrabas
buena música que era un pop pre-rock
and roll de artistas como Jo Stafford,
Patti Page, The Four Aces, Vic Damo-
ne, etc. Pero la música ya sea blanca
o negra no era rock and roll y estaba
más dirigida a los adultos o a los uni-
versitarios. Eran los comienzos de la
década del 50, y los adultos prestaban
poca atención al masivo número de
adolescentes y pre-adolescentes que
eran “vistos pero no escuchados”. Yo
estaba buscando algo más, algo en lo
que podía creer. Una noche en 1954,
moviendo el dial de mi pequeña radio,
escuché un sonido que venía de otro
planeta. En la oscuridad de la noche y
con la única luz que salía de la pantalla
del aparato, escuché algo que hizo que
me recorriera un frío en la espalda. Un
grupo vocal estaba cantando una intro-
ducción que no era para nada “pop”,
era de una hipnótica sinceridad. Luego
comenzó la voz principal, unas pala-
bras mágicas que me dejaron helado:
“Earth Angel, earth angel, will you be
mine...” Una balada torturada que ve-
nía quien sabe de qué galaxia y sonaba
en mi radio. Cuando terminó y pasó un
comercial, me quedé pensando en que
tal vez fue todo producto de mi imagi-
nación. Me quedé despierto y nueva-
mente la volvieron a pasar, dijeron que
eran “The Penguins” cantando “Earth
Angel”, ¿The Penguins?, ¿Earth Angel?,
¿qué tipo de sonido mágico es este?»

–Wayne Stierle, periodista

38
Estas emocionadas palabras emitidas
por un conmocionado adolescente de la
época nos da una idea del poder y el en-
canto que tenía el Doo Wop, que entre
los diversos géneros musicales genui-
namente negros, fue el primero en ser
aceptado sin restricciones por el público
blanco. Este género musical tuvo fuertes
influencias de los grupos vocales de las
comunidades religiosas negras de los Es-
tados Unidos. Al principio, los grupos de
doo-woop se limitaron a las calles de los
guetos de Nueva York y Filadelfia, refle-
jando el ambiente del que habían salido.
Frecuentemente se veían pequeñas agru-
paciones de cantantes negros muchas
veces sin mucho porvenir económico
que se reunían en las esquinas de las ca-
lles o en las entradas del metro (por lo
que se solían denominar “street corner
groups”), alrededor de un fuego para di-
vertirse cantando canciones de la iglesia
o tonadas inventadas, a veces solían rea-
lizar verdaderas competencias entre las
esquinas; sin pensar que poco a poco y
con la ayuda de ingeniosos productores
de discos, el Doo-Wop se convertiría en
un género muy exitoso.

El Doo Wop se caracteriza por una


voz principal acompañada por coros
acapella, creando una melodiosa armo- A principios de los 50 grupos como
nía vocal. Al principio no usaban instru- The Orioles, The Crows, The Ravens, The
mentos de acompañamiento, pero con Cardinals, etc., incluían usualmente en
el tiempo incluirían alguna instrumen- el lado B de sus discos “números baila-
tación, generalmente una guitarra, para bles” movidos, los cuales eran llamados
cubrir las super sofisticadas vocalizacio- “rocks”, por lo que se considera que el
nes, verdaderas acrobacias armónicas Doo-Wop es una variante del rock cer-
que diferenciaban cada tema. Justamen- cana a la corriente principal pop de esa
te el término “doo wop” es una palabra década. Fueron justamente The Orioles
onomatopéyica comunmente utilizada quienes ayudaron a desarrollar el sonido
como “efecto” de fondo en las cancio- doo-wop con sus hits “It’s Too Soon to
nes. El término en realidad comenzó a Know” (1948) y “Crying in the Chapel”
usarse recién en la década de los 70 por (1953), fueron los primeros hit negros
un DJ de Nueva York llamado Gus Gos- en entrar en las listas de éxitos blancas.
sert, anteriormente se usaba simple- Al año siguiente se da el boom de este
mente Rhythm & Blues o Rock and Roll. nuevo estilo musical, inaugurado por The

39
LA ERA DEL ROCK

Penguins con su “Earth Angel” (1954), y fundidas en un show radial de Cincinna-


los productores Leiber & Stoller y Geor- ti por diez meses, viajaron a New York
ge Goldner dándose cuenta del potencial y para fines de 1931 fueron un éxito
comercial lanzaron a grupos como The instantáneo. Frecuentemente grabaron
Coasters, The Isley Brothers, o The Fla- discos a través de la década e hicieron
mingos. Por mucho tiempo los entusias- apariciones en muchos films además de
tas del R&B arguían que “Gee” (1953) grabar con Bing Crosby y Duke Ellington.
por los Crows y “Sh-Boom” (1954) de La muerte de John Jr. en 1935 fue una
los Chords fueron las primeras grabacio- trágica pérdida pero John Padre tomó su
nes de rock and roll, cronológicamente lugar. De todas formas hacia 1942 con
hablando por supuesto. Pero la versión su hit “Paper Doll,” el viejo sonido tuvo
original de “Sh-Boom” se vió opacada a que dar lugar a un estilo más popular.
El número de grupos en activi- pesar de sus esfuerzos por la antiséptica
versión de los canadienses Crew Cuts,
dad en los Estados Unidos
a mediados de los 50 llegó que siendo blancos pudieron acceder a
The Ink Spots
a cerca de cinco mil, entre un mayor público.
los más destacados figura-
La original formación de los Ink Spots,
ban: The Flamingos (foto), que se llamaban King, Jack and the Jes-
grupo my popular por su ritmo The Mills Brothers ters fue formada en Indianapolis, Indiana
contagiante y sus acrobacias a finales de los años 20 con Jerry Daniels,
en escena, además de sus En los orígenes del Doo-Wop figu- Orville Jones, Charles Fuqua e Ivory Mat-
delicadas interpretaciones de ran dos grupos legendarios, uno de son. Después de su viaje a New York a
clásicos como “I’ll Be Home”, ellos, Los Mills Brothers ya practicaban principios de los 30 cambiaron definiti-
“I Only Have Eyes For You” o un estilo vocal muy similar al Doo-Wop vamente su nombre. Empezaron a grabar
“Lovers Never Say Goodb- desde la década del 30. Anunciados con Decca Records en 1935. En 1939
ye”. The Marcels con “Blue
como “Four Boys and a Guitar,” fueron el grupo realizó “If I Didn’t Care” con el
Moon”, The Moonglows con
“Sincerely”, The Cadillacs
expertos en la imitación de instrumen- que lograron su primer millón en ventas.
con “Gloria”, etc. tos musicales como la trompeta, trom- Otros éxitos fueron “My Prayer,” “We
bon, tuba y contrabajo. Acompañados Three,” “Maybe,” “Whispering Grass,”
sólo por una guitarra, ellos simulaban “To Each His Own,” y “I Don’t Want To
perfectamente una orquesta completa. Set The World On Fire.” El último éxito de
The Mills Brothers (Herbert, Harry, Do- los Ink Spots fue en 1948 con “To Each
nald y John Jr.) comenzaron cantando His Own”. Los Ink Spots fueron uno de
en el vaudeville y en shows itinerantes, los grupos negros más exitosos de los
cuando sus interpretaciones fueron di-

40
años 40 e inspiraron a otros jóvenes gru-
pos que tomaron su sonido llevándolo en
la dirección del Rhythm and Blues para
crear el Doo Wop. Los Ink Spots fueron
admitidos en el Rock and Roll Hall of
Fame en 1989 como grupo pionero.

The Orioles The Orioles, el primer grupo


de Rhytm & Blues vocal,
El impacto que causaron los discos de liderados por el incomparable
los Orioles en el público negro es compa- Sonny Til, creadores del genial
rable al éxito que tuvo Bill Halley en el pú- “Crying in The Chapel”.
blico blanco. Y es difícil hacerse una idea
de cuán revolucionarios sonaban en ese
lejano 1948. Sonny Til and The Orioles,
originarios de Baltimore, estaba forma-
do por Earlington “Sonny Til” Tilghman, recordado tema, “Only You”, que no
Johnny Reed, Alexander Sharp, George resultó del todo bien, pero aún así con-
Nelson y Tommy Gaither. Comenzaron seguían buenas presentaciones en vivo;
su carrera discográfica en el verano de eventualmente en 1954 firman con una
1948 con “It’s Too Soon To Know”. El de las cinco “grandes” empresas disco-
nombre del grupo se derivaba del nom- gráficas de esa época, Mercury Records,
bre del ave representativa del estado. Al- y allí realizan una nueva versión de “Only
canzaron gran popularidad entre el públi- You” con la ayuda de las habilidades pia-
co negro y Til se volvió un ídolo para las nísticas de su manager Buck Ram y con
jovencitas de Harlem. Gozaron de varios la adición de una vocalista femenina que
éxitos con el sello Jubilee de Nueva York, éste reclutó del grupo Shirley Gunter
hasta la salida de Til en 1954, continua- and the Queens, Zola Taylor de apenas
ron hasta 1956 pero ya no recuperaron 15 años... Esta vez tenía que funcionar.
su anterior suceso.
Cuando parecía que
The Platters nuevamente fallaría, un DJ
de Seattle comenzó a pa-
Comenzaron en 1953 en Los Angeles sar el tema hasta crear una
y traspasaron sus fronteras llegando a pú- gran demanda hasta con-
blicos de todo el mundo, imitados hasta el vertirlo en un hit nacional.
cansancio y traducidos en diversos idio- Esto animó a la discográfica
mas. Los Plateros, como se los conocía en para lanzar otro éxito, Ram
Hispanoamérica, fueron el primer grupo sugiere “The Great Preten-
negro que alcanzaron un número 1 en las der”, aún cuando el tema
listas pop. Su estilo seguía la tradición de no estaba terminado, volvió
los Mills Brothers y los Ink Spots. a su hotel y escribió la can-
ción en 30 minutos. Tony
The Platters consiguen un contrato Williams, el vocalista prin-
con el sello Federal Records, en donde cipal del grupo se rehusó
graban una primera versión de su más a cantar “The Great Preten-

41
LA ERA DEL ROCK

The Drifters
Muchísimos grupos tomaron el nom-
bre de Drifters a lo largo de décadas, pero
los originales Drifters se formaron en
Nueva York en 1953 y estaba integrado
por Clyde McPhatter, Gerhardt Thrasher,
Andrew Thrasher y Bill Pinkney. Tuvieron
varios éxitos en las listas de R&B hasta
The Coasters fueron otro que McPhatter se va en 1955, el prime-
de los grupos vocales más ro de muchos cambios en su formación.
importantes de fines de los der” por que parecía una canción “hillbi- Para 1958 la banda estaba desencantada
50 y comienzos de los 60, lly” (campesina), pero después de mucha de su manager George Treadwell, quien
con inolvidables temas como insistencia de Ram, accede y el single se se desquitó despidiendo a todos los inte-
“Yakety Yak”, “Poison Ivy”, convierte en otro explosivo suceso. grantes y renombrando al grupo The Five
“Searchin’” y “Charlie Brown”, Crowns como Drifters. Con Ben E. King
además de lograr un tardío Un compositor inglés ofreció varias como vocalista principal y un repertorio
éxito con “Love Poison No. 9”
canciones al grupo, de las cuales selec- compuesto enteramente por la dupla Lei-
en 1971.
cionaron “My Prayer” como la mejor, ber y Stoller, el grupo alcanza un número
que era originalmente una canción fran- 2 en las listas con “There Goes My Baby”
cesa llamada “Avant de Mourir”. Mer- en 1959. King se aleja para una carrera
cury no quiso grabarla hasta que salió la bastante exitosa en solitario en 1960, con
versión de los Four Aces. En el minuto temas clásicos como “Stand By Me” o
que la escucharon corrieron a grabarla “Spanish Harlem”. Pero los éxitos siguie-
con los Platters... My Prayer se convirtió ron para el grupo en los siguientes seis
en un número uno en 1956. Mientras años, incluyendo el número uno “Save
tanto, Mercury se hallaba trabajando se- the Last Dance for Me”, el clásico “Under
cretamente en cómo entrar en los pro- the Broadwalk” (“Bajo la Rambla”) y el
gramas de TV de una forma novedosa, emblemático “On Broadway”.
y así producen tres cortos fílmicos con
los Platters, dando así nacimiento a los
“music videos”.

La fama de Los Platters siguió cre-


ciendo a lo largo de los años 50 y 60,
gracias a la maestría del cantante líder
Tony Williams, el bajo de Herb Reed y
el toque femenino de Zola Taylor. Entre
otros grandes éxitos discográficos figu-
ran “Smoke Get’s in Your Eyes”, “Twilight
Time”, “I’m Sorry”, “You’ll Never Know”
The Drifters con Ben E. King y “(You’ve Got) The Magic Touch”. La sa-
con quien llegarían a los lida de Williams y Taylor a comienzos de
primeros puestos en 1959. los 60 motivó el ocaso del grupo, aunque
En 1960 King se lanzó como siguió funcionando algunos años más
solista con su recordado con varios cambios en la formación y co-
“Stand by me”. sechando una legión de imitadores.

42
Siguientes materiales recopilados en- Frankie Lymon and The
traron en los charts ingleses en 1972, y Teenagers (quienes sin duda
una nueva alineación era agrupada por inspiraron a crear años más
Johnny Moore (quien había sido miembro tarde a los Jackson Five y
su contraprtida blanca Los
ocasional del grupo desde 1955) como
Osmonds), fueron un grupo
vocalista principal. Cosechó un discreto clave en el afianzamiento del
éxito durante varios años en Gran Breta- Rock and Roll.
ña con “remakes” de viejos sucesos. Los
Drifters siguen actuando hasta hoy, pero
no ya con la misma formación, incluso
hay dos Drifters reconocidos como los
originales y a través de sus años de ca-
rrera han pasado más de 50 cantantes.

Frankie Lymon & de Goldner cambió cuando vió entrar a


The Teenagers un puñado de niños a su estudio, cuando
el esperaba ver a un grupo instrumental.
La historia de Frankie Lymon (una de Barrett, esperanzado en su buen ojo lo
las verdaderas tragedias de la industria) convenció tras una breve discusión. Los
llenaría facilmente un libro, su carrera muchachos se presentaron con un poe-
empezó cuando sólo tenía 13 años y su ma cantado llamado “Why Do Birds Sing
fama se convirtió en un monstruo en la So Gay?” y tras unas deliberaciones se
década de los 50 que terminaría por tra- cambió el nombre de la canción a “Why
Frankie Lymon siendo solista
gárselo. Frankie nació en Nueva York en Do Fools Falling Love?” al tiempo que Ly- cosechó menos éxito que
1942 y asistió a la Edward W. Stitt Junior mon tomaba el lugar de Santiago como estando en grupo y su fama
High School, donde formó su primer gru- voz principal, y cambiaban su nombre a decayó rápidamente a partir
po The Premiers en 1954. Además de The Teenagers. de 1960.
Frankie Lymon (soprano), estaban Her-
man Santiago (primer tenor), Joe Negro- La canción se grabó y alcanzó los
ni (barítono), Sherman Garnes (bajo) y Ji- Top Ten de R&B, permaneciendo en las
mmy Merchant (segundo tenor). Fueron listas por muchas semanas, alcanzando
el grupo vocal más joven del país, proto- en Gran Bretaña el número 1. El secreto
tipo de muchos otros similares, incluyen- estaba en la pegajosa canción y la bri-
do a los Jackson Five y los Osmonds que llante performance de Frankie. “Why Do
vinieron años después. Fools Falling Love?” fue una de las can-
ciones más populares de la primera épo-
En 1955, Richard Barrett, líder del ca del rock and roll. El siguiente Top 20
grupo The Valentines, además de cazata- fue “I Want You To Be My Girl”, y entre
lentos del sello Gee record, los escuchó 1956 y 1957 logran varios éxitos más,
cantar y se los llevó a George Goldner, de los que se destacan “I’m Not A Juve-
dueño de la compañía. Al principio Ba- nile Delinquent” y “Baby Baby”. Gracias
rrett le dijo a Goldner que el grupo era a sus coreografías y su calidad musical,
latino (por Herman Santiago, que por en- el grupo es invitado a participar en las
tonces lideraba el grupo) y como el jefe películas “Rock, Rock, Rock” y “Mister
tenía una buena tajada en ese mercado, Rock and Roll” donde demostraron su
accedió a hacerles una audición. La cara gran potencial a un público más amplio.

43
LA ERA DEL ROCK

El grupo intentó un nuevo retorno


en 1980 con algunos cambios pero aún
con dos miembros originales, Santiago y
Merchant. Diana Ross hizo un cover de
“Why Do Fools Fall In Love?” en 1981 y
una vez más llega a los Top Ten. En 1986
la lucha por los royaltíes se hizo dura, por
que tres mujeres clamaban ser la viuda
de Frankie Lymon, una de las cuales era
Zola Taylor, ex vocalista de los Platters.

Frankie Lymon and the Teenagers


fue uno de los grupos que ayudó al rock
and roll a conseguir despegar durante
los años 50, y fue incluido en el Rock-
and-Roll Hall of Fame en 1993. En 1998
se realiza la película biográfica “Why Do
Fools Fall In Love?” sobre la dramática
vida de Frankie Lymon, dando una buena
idea de los problemas que tuvo que so-
brellevar siendo tan joven.

Doo Wop Blanco o “Neo Doo-Wop”

El éxito del Doo Wop generó que ha-


cia 1956, naciera el “White Doo Wop”,
formado escencialmente por hijos de imi-
grantes, en su mayoría italo-americanos,
En 1957, Goldner comienza a promo- quienes comenzaron a cantar Doo Wop
cionar a Frankie como solista y graba va- mezclado con el estilo de los grupos vo-
rias canciones propias, incluyendo el Top cales blancos. Entre los más importantes
20 “Goody, Goody”, eventualmente cam- de ellos figuran Dion & The Belmonts,
bia de sello y firma con Roulette Records. con su clásico “A teenager in love”; Dan-
Mientras tanto, The Teenagers probaron ny and the Juniors, con “At The Hop” y
con varios reemplazos, uno de ellos fue “Rock and Roll is Here to stay”; The Dia-
Billy Labrano, pero ninguno les dió el suce- monds con su gran éxito “Little Darling”;
so que habían conseguido antes. Para ese The Skyliners, quienes representaron a la
entonces, Frankie Lymon estaba cayen- rama más sofisticada del Doo-wop con su
do en un serio problema con las drogas “Since I Don’t Have You” y The Elegants
y en 1961 fue forzado a entrar en reha- con el super exitoso “Little Star” una ex-
Little Antony and The bilitación. Luego intentó un regreso, can- celente canción basada en una melodía
Imperials, fue otro grupo tando, bailando y tocando la batería, pero de Mozart (quién lo diría).
de adolescentes que tuvo nunca fue capaz de salir de su adicción y
gran suceso con inolvidables fue apresado en 1964. Finalmente fue en- Fuera de los Estados Unidos, el Doo
interpretaciones de “Tears On contrado muerto en su baño por causa de Wop no contó con grandes simpatías, a
My Pillow”, “Shimmy Shimmy una sobredosis el 28 de febrero de 1968 pesar del esfuerzo de determinados artis-
Ko-Ko-Bop”, etc. cuando tenía sólo 25 años de edad. tas locales, tal vez por su raíz escencial-

44
mente negra y típicamente norteameri-
cana. En Liverpool, por ejemplo, al início
de los años sesenta, existían algunos
pocos grupos de Doo-Wop, como The
Chants. En el mundo hispano parlante
se destacan Los 5 latinos, grupo célebre
en toda latinoamérica y España, se inició
prácticamente con éxitos de los Platters
traducidos al español como “Solo Tú” y
alcanzaron fama internacional gracias a la
incomparable voz de Estela Raval.

Dion and The


Belmonts
¿Cuántos artistas pueden darse el
lujo de usar sólo su nombre en las mar-
quesinas? Dion sí pudo, y lo hace aún.
En su natal Bronx (New York), Dion
DiMucci formó su primer grupo llama-
do The Timberlanes, que llegó incluso
a grabar un solitario y fallido single. En
1957 vuelve a probar suerte con un
grupo de amigos: Fred Milano, Carlo
Mastrangelo y Angelo D’Aleo, quienes
se llamarían The Belmonts (por la calle 20 de Gran Bretaña. Dion consigue Dion (al medio) con los
donde solían reunirse). Así formados otros éxitos en su país pero cuando Belmonts, gracias a un
consigen un trato con el sello Mohawk el doo-wop fue pasando de moda y ritmo contagiante y a la
y graban “I Wonder Why”, un clásico calidad de sus armonías,
un creciente problema con las drogas
añadieron nuevo sabor
que comienza con el magistral y a la le obligaron a salirse del negocio por
al DooWop y abrieron el
vez inentendible silabeo del bajo Mas- un tiempo. En 1967 vuelve a reunir- camino para otros grupos
trangelo: “nenerendenererendederen- se con los Belmonts y graban el dis- blancos.
dendererere raaaaa... i love you like I co “Together Again”. En 1969 Dion
do...” o algo parecido. consigue un puesto número 5 con su
canción “Abraham, Martin and John”,
El cuarteto fue el grupo blanco revelando al mundo su faceta de com-
más popular de su época, con singles positor y cantante folk. Continuó con
como “No One Knows”, “Where Or ese estilo durante los 70 y vuelve a
When” y “A Teenager in Love”, este grabar con los Belmonts un album en
último su más recordado éxito. Las- vivo en 1972. Después se vuelve pro-
timosamente en 1960, Dion sale de fundamente religioso y graba varios
los Belmonts para proseguir una exi- discos en sellos cristianos así como
tosa carrera en solitario. Sus singles algunos discos seculares. En 1989
“Runaround Sue” y “The Wanderer” saca “Yo Frankie” bien recibido por
(1961) logran el puesto número dos la crítica y en 1990 es introducido al
en Estados Unidos y entran en los Top Rock and Roll Hall of Fame.

45
LA ERA DEL ROCK

Danny and “Bop” estaba totalmente fuera de moda.


Danny and The Juniors graban el tema en
The Juniors el pequeño sello Singular de Singer, pero
no tuvo el éxito esperado hasta que el gru-
Otro de los grupos vocales más impor- po se presenta en el programa “American
tantes e impulsores del rock and roll fue- Bandstand” conducido por Dick Clark.
ron este cuarteto de muchachos de Fila- Cuando realizan el tema con el sello ABC-
delfia formados originalmente como The Paramount en 1958, la canción se dispara
Juvenairs en la secundaria hacia 1955. y llega al puesto máximo en las listas nor-
Estaba integrado por Danny Rapp (voz lí- teamericanas y al puesto 3 en Gran Bre-
der), Joe Terry (bajo), Dave White (primer taña, convirtiéndose en la canción más
The Skyliners de Pittsburgh,
tenor) y Frank Maffei (segundo tenor). Su conocida de la época. Luego la profética
Pennsylvania, surgieron a
fines de los 50 con “Since I canción “Do the Bop” impresionó al pro- “Rock and Roll is Here To Stay”, un clon
Don’t Have You” uno de los ductor Johnny Mandara y al conductor pegajoso de su número 1, logra entrar a
grandes clásicos del rock de TV Artie Singer, quien renombró a la los Top 20. Pero el éxito del Doo-Wop co-
n’ roll, pero sólo alcanzó el canción “At The Hop” por sugerencia del menzó a decaer y no pudieron conseguir
número 12 de los charts. The conductor Dick Clark, ya que el término mayores éxitos.
Skyliners formados por Jimmy
Beaumont, Janet Vogel, Wally
Lester, Joe VerScharen, y
Jackie Taylor; eran el lado
“sofisticado” del Doo Wop
con sus cuidadas armonías y
calidad interpretativa.

Danny and the Juniors


perdieron la chance de grabar
“The Twist” (original de Hank
Ballard) pues Dick Clark
prefirió dárselo a un desco-
nocido Chubby Checker. Su
éxito comenzó a declinar y
consiguieron poco durante los
60, a pesar de esfuerzos como
“Twistin’ USA”, “Pony Express”
y “Back To The Hop”. En 1983
Danny Rapp se suicida, pero
Terry y Maffei siguieron ac-
tuando en shows nostálgicos.

46
CAPITULO 4

El Rock & Roll vino


para quedarse

D
ado que la nueva música
ya había llegado, había que
ponerle un nuevo nombre;
Rhythm & Blues era un término demasia-
do amplio, porque era una categoría que
incluía todas las formas de música negra
excepto el jazz y el gospel. Todo lo demás
era considerado R&B, independientemen-
te de su verdadero estilo musical. Podía
haber sido una balada, un estilo de “jump
blues”, cantantes melodiosos como los
“Ink Spots”, blues gritados (hollers), o
cualquier otra cosa, lo que fuera, siempre
que fuera de negros, era clasificado como
R&B. Esta música, sin embargo, era nueva
y revolucionaria y por lo tanto necesitaba
un nuevo nombre.
ción de marzo de 1952 fue un éxito in-
El que acuñó el término Rock and Roll esperado donde se congregaron más de
para la posteridad fue un disjockey de la
20.000 personas entre negros y blan-
estación radial WJW en Cleveland, Ohio,
cos fanáticos del programa radial, que
que pasaba estrictamente discos de
querían ver a sus cantantes en directo,
Rhythm and Blues acompañado de sus
pero finalmente, a causa de una pelea
famosos golpes en la mesa marcando el
ritmo (beat) llamado Alan Freed. Debido no llegó a su final siendo desalojada la
al éxito que estaba teniendo su progra- sala por la policía.
ma “The Moondogs Rock and Roll Party”
también entre el público blanco, impulsó En varias partes de E.U., los músicos
uno de los primeros festivales de músi- les iban añadiendo sus respectivos “sa-
ca Rock, llamado “Moondogs Corona- bores” regionales al estilo. En las ciuda-
tion Ball” donde incluía artistas negros des del norte, los italianos y puerto rique-
del sello Chess como Paul Williams con ños tocaban rock and roll a su estilo. En
sus Hucklebuckers, Vareta Dillard, The la Costa Oeste, los Chicanos la tocaban
Dominoes y Tiny Grimes con los Rockin’ en español y con sones mariachis. En el
Highlanders, prometiendo la transmisión sur, los cantantes de country le añadían
en directo desde el local. Su primera edi- el rock and roll a sus estilos hillbilly, y ahí

47
LA ERA DEL ROCK

nació el rockabilly, del cual Elvis si era el generaciones anteriores. Se convirtieron


máximo exponente. Los Cajuns en Loui- en íconos, en ídolos de millones, en refe-
siana le añadieron rock and roll a su mú- rentes para la juventud cansada de imitar
sica y así nació el Zydeco. Al otro lado a sus mayores, quizás este movimiento
del charco, en Inglaterra, los británicos fugaz en su momento, (pues apenas duró
añadieron rock and roll a su música, y cuatro años) sentó las bases de una nueva
nació el Skiffle. ola que no ha parado hasta hoy día.

El año de 1955 se considera el del na- La “rebelión juvenil” no ha sido como


cimiento del Rock and Roll como lo cono- algunos dicen “maligna” o “destructiva”,
cemos hoy, aunque hemos visto que se sino mas bien renovadora, pues nos en-
remonta a por lo menos finales de los 40. señó a pensar por nosotros mismos, a
Lo cierto es que a partir de ese año sim- decidir nuestro futuro, a tener conciencia
bólico han surgido las primeras estrellas social. El mundo construido por los adul-
de éxito mundial. En este capítulo dare- tos, lleno de temores e injusticias, lleno de
mos un paseo por las más grandes figuras guerras inútiles y odio racial, al fin era en-
del incipiente Rock and Roll, cada una de frentado. Esa juventud utilizó a su música
estas figuras han participado de un mo- como un escape, como un “himno”, algo
vimiento musical y social diametralmen- que siempre será rechazada por todos
te opuesto a todo lo establecido por las aquellos que odian y temen el cambio.

48
Bill Halley
& The Comets

W
illiam John Clifton Haley jr. Doroty Crowe. Pero,
nació en Highland Park, como buen músico,
Detroit, Michigan en 1925; siguió deambulando
es el primer gran héroe del rock and roll, varios años por diver-
con su aspecto de americano medio, su sos grupos hasta que
constante rizo en la frente y la leyenda de en 1949 forma otra
haber aportado el tema más vendido de banda “The Four Aces
rock and roll de la historia: “Rock around of Western Swing” con
the clock”. los que gana un pre-
Bill siempre estuvo rodeado de músi- mio de 16.000 dólares,
ca: su padre, trabajador textil, tocaba la pero se separaron al año si-
mandolina y el banjo, y su madre era pro- guiente. En 1951 comen-
fesora de piano. Cuando tenía 7 años, se zó su leyenda cuando el
muda con su familia a Delaware y pronto productor Dave Miller
se interesa por la guitarra, haciéndose le propone grabar el
una con cartones. Debuta profesional- tema “Rocket 88” con
mente a los trece años como cantante y su nueva banda: The
guitarrista en un grupo de Country and Saddlemen; dos años
Western. A los quince años formó su más tarde cambiaría el
propia banda de adolescentes y a los nombre de la banda a
dieciocho grabó su primer disco: “Can- The Comets (haciendo
dy kisses” haciéndose conocido como referencia al cometa
“Yodelling Bill Haley”. Un poco desilucio- Halley), con este nue-
nado de la vida de músico itinerante y al vo nombre graban
no tener que hacer el servicio militar (por “Rock the joint” en
ser ciego de un ojo), se casa en 1946 con 1953, fue su primer

49
LA ERA DEL ROCK

hit en los Estados Unidos, vendiendo around the Clock” fuera utilizado como
unas 75.000 copias. Ambas canciones tema para la película “Blackboard Jungle”
eran éxitos de Rhythm and Blues, pero (Semilla de maldad, 1955). Cuando so-
lo fundamental fue el empleo de la pa- naba la canción durante los créditos fi-
labra “rock” y la mezcla que hacía con nales de la película, se desató la locura,
su estilo country, en éstos y otros temas fue la canción más importante de este
futuros. Los primeros Comets fueron: tiempo y una de las claves de la historia
John Grande, Rudy Pompilli, Al Reed, del rock con ventas de casi 25 millones
Billy Williamson, Don Raymond y Fran- de copias en el mundo durante las dos
cis Beecher. Bill deja definitivamente su décadas siguientes.
imagen de cowboy y se dedica a compo- Convertido en una figura, Haley no
ner temas siguiendo el estilo que le es- tardó en pasar al cine, en películas como
taba dando resultados, graba así “Crazy “Rock around the clock” y “Don’t knock
man, crazy” con el sello Decca, y llegará the rock”, mientras sus temas eran una
al puesto número 12 de las listas. constante sensación entre 1955 y 1957:
El 12 de abril de 1954, graba un viejo “See you later Alligator”, “Razzle Dazzle”,
tema de foxtrot, “(We’re Gonna) Rock “Rlp It Up”, “The saints rock’n’roll”, “R-O-
around the clock”, compuesta por Jimmy C-K”, “Hot Dog Buddy Buddy”, “Rockin’
Myers y Max Freedman, que también through the Rye”, “Teenager’s Mother” y
había sido grabada en 1952 por Sunny “Rudy’s Rock”, este último era un exci-
Dae & His Knights. Al principio no tuvo tante tema instrumental con la principal
mayores repercusiones (N° 23 en las lis- participación del sensacional saxofonista
tas) y tuvo ventas moderadas; Bill no se Rudi Pompilli.
detiene y graba entonces un éxito R&B Pero a pesar de todo el éxito comer-
de Joe Turner, “Shake, rattle and roll”, cial, Haley que era un tipo gordito, medio
que en versión de Haley logra llegar al calvo y hombre de familia, estaba per-
nº 7 en las listas nacionales. Pero su es- diendo fuerza ante el sex-appeal de Elvis
trella comenzaría a brillar cuando “Rock y los Teen Idols como Fabian, Tab Hun-

50
ter o Pat Boone; tampoco tenía la energía paloma”, “Tampico Twist”, etc.) y has-
desbordante de Little Richard y no era ta alguno cantado ¡en castellano! como
precisamente el modelo de ídolo para los “Negra Consentida” y “La cucaracha”.
adolescentes. Uno de sus mejores sin- A lo largo de los años 60 Haley vivió
gles, “Skinny Minnie” apenas fue notado, del recuerdo, aunque su leyenda no era
Cuando su época pasó en los
pero aún le esperaban cosas buenas al olvidada, sufriendo una fuerte depresión
USA, Bill Haley extendió su
otro lado del “gran charco”. se hundió en el alcoholismo y pasaba
fama hacia Europa y Latino-
La visita de Haley a Inglaterra en 1957 por periodos de paranoia, causado por américa. En México tuvo una
fue la primera manifestación multitudina- un tumor cerebral, encerrado en su casa especial atención de miles de
ria que se recuerda en la historia del rock. donde incluso llegó a pintar las ventanas jóvenes que luego se volcaron
En Inglaterra, Haley era todo un ídolo aún de negro para aislarse completamente en masa hacia el nuevo ritmo,
cuando en su patria ya era un personaje del exterior. siendo así Bill Haley, el pionero
de la nostalgia. “Rock around the clock” Los diversos revivals del rock and roll del rock and roll en castellano.
entró cinco veces en listas inglesas entre le mantuvieron sin embargo como una
1955 y 1957, siendo reeditado en 1968 de las figuras indiscutibles, y él, con sus
y en 1974, alcanzando el nº 12. Haley, siempre remozados Comets, siguió ac-
entertainer como era, se unió a la ava- tuando largos años, ya sin el excelente
lancha del Twist a comienzos de los 60 saxofonista Rudy Pompili, saliendo de su
con “Skookian A Go-Go”, logrando mo- retiro temporalmente para regresar des-
deradas ventas pero gracias a esto logró pués a el. En 1969, en Nueva York, el
un nuevo mercado en México, graba en público le tributó una ovación de más de
el sello Orfeon temas instrumentales ocho minutos. Su muerte el 9 de febrero
tradicionales adaptados al twist (“En un de 1981 que lo encontró encerrado en
pueblito español”, “La cucaracha”, “La su garage, significó el fin de una era.

51
LA ERA DEL ROCK

Chuck Berry
“Si trataras de
llamar al rock and
roll con otro nom-

S
bre, bien podrías i Elvis es el Rey, Chuck Berry dicen 1925 y otros 1931). Pertenecía a
debe ser considerado como el una familia mejor acomodada que mu-
llamarlo Padre. Berry es el más impor- chos de sus “hermanos”. En esta ciudad
Chuck Berry” tante e influyente compositor de la Era cantando en coros pudo ahorrar para
del rock & roll. Diseñó un estilo propio comprarse su primera guitarra y manua-
– John Lennon que no sólo dio reputación al rock y le les para aprender a tocarla; luego de una
erigió a él en su figura mas vital, sino temporada en el reformatorio por robo
que también creó la auténtica raíz re- de auto, decidió asentarse y buscó traba-
belde del rock and roll con sus tex- jo, primero en la General Motors y luego
tos llenos de incitantes provocacio- como peluquero profesional y se casó a
nes. Entre 1955 y 1959, el centenar los 21 años; no sin dejar de tocar en el
canciones que grabó y editó, se Cosmopolitan Club de St. Louis y otros
convirtieron en grandes éxitos clubes de la zona, junto al pianista John-
que la década de los 60 revi- nie Johnson y el batería Ebby Harding, a
talizaría constantemente de la quienes conoció en 1952. Su estilo ma-
mano de Beatles, Rolling y gistral pronto destacó entre sus compa-
otros. Sus canciones (que ñeros y de Johnnie Johnson Trio pasó a
cantarán todos sin llamarse The Chuck Berry Combo.
distin-
ción) En 1955, Berry se traslada a Chicago
se con- y allí conoce a su ídolo Muddy Waters,
vertirán quien impresionado por la forma de tocar
en himnos. El, mejor de Chuck se lo presentó a Leonard Chess
que nadie, supo cap- de Chess Records. Junto a su inseparable
tar la rebeldía juvenil, pianista Johnnie Johnson graba su primer
l a s frustraciones escolares y single, del lado A el blues “Wee Wee
el peculiar universo de la adoles- Hours” y como lado B un tema country
cencia en el “boom del rock and llamado “Ida Red” que por insistencia
roll”. Sus canciones fueron un del productor lo rebautiza con el nombre
testimonio de aquella época, de un popular producto de peluquería:
pero han mantenido su vigor “Maybellene”. Por medio de un “tru-
en las décadas siguientes. co” de moda en ese tiempo, la canción
fue firmada por Russ Fratto y el DJ Alan
Charles Edward An- Freed como coautores, de esta forma la
derson Berry nació en St. canción tendría difusión y éxito asegura-
Louis, Missouri en 1926, do. Le llevó 30 años de luchas para que
aunque su fecha y lugar de finalmente las canciones de Berry le sean
nacimiento son todavía reconocidas exclusivamente. Gracias a la
controversiales (algunos difusión que le da Freed, “Maybellene”

52
alcanza el número 1 en las listas de R&B pero incluso hits menores como “Roll Chuck Berry el primer gran
y el 5 en las listas generales. Over Beethoven”, “Carol” y “Almost artista pop, y su amigo el DJ
Grown” terminaron siendo clásicos del Alan Freed, quien ha sido
Luego del éxito en Cleveland, Alan rock gracias a su toque magistral. Aunque uno de los impulsores de su
carrera, durante la película
Freed se mudó a New York a trabajar en era más viejo que sus fans, supo captar
“Go Johnny Go”.
la estación WINS, Freed continuó pro- las frustraciones adolescentes como en
moviendo festivales en vivo (muchos en “School Day” y sus romances como en
el Paramount Theater) y tours por todo el “Little Queenie”. Sus canciones fueron
país. En uno u otro momento, casi todos las primeras en poner a la guitarra como
los más grandes artistas de Rock & Roll “EL” instrumento líder, e introdujo, en su
y de Rhythm & Blues han participado de modo de tocar, la escencia de la guitarra
sus Tours. Fue en uno de los shows en el eléctrica de rock. Su música era el punto
Paramount en 1956, que Chuck Berry in- de convergencia de la técnica de T-Bone
ventó su famoso “duck walk” en vivo en Walker, el canto de los “shouters” y el rit-
el escenario y siguió cosechando éxitos mo del boogie-woogie.
con “Thirty Days”, “No Money Down” y
los incisivos “Too Much Monkey Bussi- El éxito le trajo fama y fortuna, lo que
ness” y “Brown-Eyed Handsome Man” empezó a llamar la atención de las auto-
(dando a entender que “ojos marrones” ridades legales. En 1957 compra un in-
más bien se refería a “piel morena”). menso terreno donde pensaba construir
un gran parque al estilo Dysney World,
Su nombre alcanzó gran popularidad y también participa en varias películas
durante los próximos cinco años, gracias musicales: “Rock Rock Rock, “Mr. Rock
a giras y una cadena de singles. Desde and Roll”, “Go Johnny Go” y “Jazz on a
finales de 1957 hasta la primavera de Summer’s Day”. Cuando estaba de gira
1958 logró tres grandes éxitos sucesivos: por los estados del sur del país en 1959,
“Rock and Roll Music”, “Sweet Little Six- fué apresado y acusado por proxenetis-
teen” y “Johnny B. Good” con el magis- mo, por estar acompañado de una de
tral riff introductorio que formó escuela; sus fans adolescentes (para colmo blan-

53
LA ERA DEL ROCK

Chuck, ídolo confeso de gran- Records y se lanza “My Ding A Ling”, un


ca) siendo encarcelado durante 3 años.
des de la guitarra como Keith
La cárcel no pudo sin embargo secar su tema grabado en vivo en Gran Bretaña
Richard, John Lennon, Eric
Clapton o Bruce Springsteen, gran creatividad, en ese tiempo compu- que lograría aquello que ningún otro de
apesar de la edad, sigue dando so más clásicos como “Promised Land”, sus discos anteriores: vender 1 millón de
multitudinarios conciertos, “You Never Can Tell” y el acertado “No copias y llegar al puesto número 1 en los
donde se congregan miles de Particular Place to Go”. charts británicos.
fans y sus ilustres “discípulos”.
Cuando al fin salió libre, el panorama Tras pasar varios años parcialmente
musical había cambiado notablemente. retirado del ambiente musical, exceptuan-
Los Beach Boys tuvieron su primer Top do algunos conciertos ocasionales, Berry
10 con el tema de Berry “Sweet Little fue otra vez encarcelado por 120 días
Sixtee” pero con la letra cambiada, “Sur- bajo el cargo de evasión de impuestos.
fin U.S.A.” y acreditado a Brian Wilson En 1987 celebra su 60 cumpleaños con
(Berry fue después agregado como co- la producción del concierto/documental
compositor). Afortunadamente, hacia
“Hail! Hail! Rock and Roll” acompañado
1964, músicos ingleses como los Beat-
de grandes figuras como Etta James, Kei-
les y los Rolling Stones, clamaban por
th Richards, Eric Clapton, Julian Lennon,
todas partes que hacían un rock como
Robert Cray y Ronnie Wood. En 1990 es
el de Chuck Berry y reinterpretan varios
de sus temas. Este reconocimiento saca víctima de una nueva persecusión y acu-
a Chuck del olvido, el rock revival inglés sado de poseción de marihuana y acoso
le da una nueva oportunidad y hace su sexual. Sin embargo en 1993 es invitado
primera gira por Gran Bretaña y Francia. a tocar en la inauguración de la presiden-
cia de Bill Clinton (¿por fin hizo las paces
Pero el tiempo en la cárcel y su di- con el gobierno?).
vorcio le cambiaron profundamente
y crearon en él un duro resentimiento Composiciones como “Johnny B. Go-
contra los blancos teniéndo hacia el ode” (que fue incluida en el disco dorado
sow business una actitud meramente del explorador espacial Voyager), “Rock
mercantilista. En la segunda mitad de and Roll Music” o “Roll Over Beethoven”,
la década de los 60 pasaría por su peor confirman su contribución a la música
época creativa y el paso de Chess a Mer- moderna: Chuck Berry inventó la can-
cury Records. En 1972 vuelve a Chess ción pop como la conocemos hoy día.

54
Little Richard

L
ittle Richard es, junto con Chuck sigue ganar un concurso de nuevos ar- “Lucille fue la prime-
Berry, el gran artífice del rock tistas en Atlanta. Tiene dieciséis años
and roll de los duros años del cuando le ficha el sello Candem, con el
ra canción que me
rompimiento generacional y uno de los que grabará sólo ocho canciones, que dio vuelta la cabeza,
héroes del proceso rockero de la se- sin llegar a ser éxitos, le proveen de su me hizo pensar: el
gunda mitad de la década de los 50. Sus primera fama. Su siguiente editora, en rock esta aquí. De
canciones, su poderio visual, su fuerza, 1953, es Peacock, con la que grabará
son parte del marco en el cual el rock la base de lo que luego será su esti- golpe, mi mundo fue
and roll germinó y evolucionó. Llamado lo. En 1955, con el rock and roll con- del blanco y negro
a menudo «The King», negro, retador, vertido ya en un alud de música, Little al tecnicolor”
loco, considerado tanto un payaso como Richard pasa al sello Specialty, tras
un genio, supo resumir en una sola, larga comprar éste su contrato a Peacock – Keith Richards
e indescifrable palabra, la síntesis de lo por 600 dólares. En su primera tanda
que estaba sucediendo en el mundo de de grabaciones surge “Tutti Frutti”, un
la música. Esa palabra es la que abre su tema escandaloso y casi pornográfico,
hit más notable, “Tutti Frutti”: “Awopbo- debe de ser arreglado en el mismo
paloobopalopbamboom”.

Richard Wayne Penniman nace en


Macon, Georgia, el 5 de diciembre de
1932. Su numerosa familia era profun-
damente religiosa, perteneciente a los
Adventistas del Séptimo Dia. Ello hizo
que Richard debutara en el coro de
su iglesia, en el que acabó siendo so-
lista. Todavia adolescente, se empleó
en el Medicine Show de un charlatán
llamado Doctor Hudson. Los Medici-
ne Shows eran carretas en las que se
ofrecía un espectáculo itinerante de
pueblo en pueblo mientras un médico,
casi siempre falso, intentaba vender a
la concurrencia medicinas milagrosas.

Con esta experiencia semiprofesio-


nal, Richard trabajó después en un club
de Georgia, y también en diversos em-
pleos, entre ellos como vendedor en
una estación de gasolina. En 1951 con-

55
LA ERA DEL ROCK

lo convenció de que Dios le llamaba por


otros caminos, asi que juró dedicarse a
la predicación si se salvaba. Tras aterri-
zar el avión, Little Richard no olvidó su
idea, pero desde luego no lo hizo en-
seguida. Cuando el hecho se repitió, su
decisión religiosa se aseguró, y en 1958
pasó dos años de estudio teológico. En
este tiempo alternó la predicación con la
grabación de algunos temas Gospel sin
relieve alguno.

Little Richard volvería a la música en


1960, pero el cambio de orientación y
estudio por una experta en letras de el fin del rebelde rock and roll, que por
“A-uab-ba-baluba-a- canciones llamada Dorothy La Bostrie. entonces ya era una realidad, le mantu-
uab-bam-bum” es una Editado rápidamente en single, Tutti vieron apartado, hasta que en 1964 los
frutti será uno de los grandes hits del Beatles invadieron el mundo, y cancio-
de las frases más famo-
año y el lanzamiento de Little Richard nes históricas como las suyas o las de
sas del rock’n’roll” Chuck Berry, volvieron a popularizarse.
entre los grandes del rock and roll. La
fecha de la histórica grabación fue el En 1964 Little Richard reemprendió su
– Terry Pratchett
14 de septiembre de 1955. carrera, proclamándose «The king of
rock and roll», y si bien nunca volvería
Little Richard, obsceno, loco, expan- a obtener la audiencia de 1956 y 1957,
sivo y brillante, inicia en 1956 sus dos su nombre y su fama se mantendrían en
grandes años de reinado. Ese mismo alto constantemente.
año participa en los films “Don’t knock
the rock” y “The girl can’t help it”, y Su album “Explosive” muestra que
triunfa con otros tres temas ya clásicos, su capacidad y garra no han mermado.
“Long tall Sally”, “The girl can’t help it” Cuando en 1972 se produce el “revival”
y “Rip it up”. En 1957 aparecen “Luci- del rock and roll, Little lanza su nuevo LP
lle”, “Jenny Jenny”, “Miss Ann”, “Send llamado “King of rock’n’roll”. Por este
me some lovin” y “Keep a-knockin”, y tiempo, “Tutti Frutti” llevaba ya vendi-
en 1958 “Good golly Miss Molly”. Para dos más de treinta millones de copias.
entonces Little Richard ya había alcan- Durante el resto de los años 70 y hasta
zado todos los éxitos imaginables, y éste hoy, Little ha sido una de las leyendas
había abandonado la música, aunque a del rock and roll. Su figura escandalo-
lo largo de 1958 continuaron saliendo sa, con su bigotito y sus explosivas de-
temas que había dejado grabados, “Oh claraciones, no han dejado de salpicar
my soul”, “True fine mama” y “Baby ta- el paso del tiempo. Su gran carisma le
lks”, y ya en 1959, “Kansas city”. valió una invitación para cantar en la in-
auguración de las Olimpiadas de Sydney
El hecho fundamental que obligó a en 2002. Si bien la edad no perdona y
Little a retirarse de la música tuvo dos las alternativas de la música van alma-
partes concretas en su gira australia- cenando la historia en el pasado, Little
na de fines de 1957. Problemas en el Richard y su obra son ya tan inmortales
avión amenazaron con derribarlo, esto como el rock and roll.

56
Fats Domino

E
ste carismático pianista e intér- Ya en la parte final de los 60 pasó
prete de sus propias composi- a Reprise/Warner. Aunque lejos de las
ciones de R&B, muy influenciado listas de éxitos y de la fama de los años
por el boogie woogie, pero con un estilo 50, Fats Domino sigue siendo una des-
personalísimo, nació en Nueva Orleans en collante leyenda viva de gran importan-
1928, tuvo su debut en 1949 con “The Fat cia musical. Hasta hace unos años, era
Man”. Esta canción tuvo un éxito arrolla- habitual ver algún concierto suyo en Las
dor, el primero de una larga lista, que llegó Vegas, aunque la mayor parte del tiempo
al millón de copias vendidas y sentó las la pasa en Nueva Orleans, junto a su es-
bases de lo que sería el R&B en los años posa Josephine y sus 8 hijos. En el 86 se
Fats Domino, fué pionero en
siguietes. El gran éxito se debe, además le acogió en el Rock’n’roll Hall of Fame.
la transformación del R&B al
de su talento, a la ayuda del trompetista y Rock and Roll y uno de los
director de orquesta Dave Bartholomew, Fast será siempre recordado por sus primeros artistas negros en
de Imperial Records, quien sería su acom- famosas composiciones como “Bluebe- llegar a las listas de éxito
pañante, manager y coautor de sus temas rry Hill”, “I’m Walkin”, “Blue Monday”, nacionales.
durante muchos años. etc., sus 25 discos de oro y más de 65
millones de discos vendidos.
A comienzos de los 50’s Domino era
regularmente incluído en las listas de
éxito de R&B, “Goin’ Home” de 1951 y
“Goin’ to the river” de 1953 llegaron al
millón de copias vendidas. Su particular
estilo al piano era ideal para el Rock and
Roll, convirtiéndose rápidamente en uno
de sus primeros líderes. Su primer éxito a
nivel nacional le llegó en 1955 con “Ain’t
that a Shame” liderando la lista de éxitos
de R&B por 11 semanas. En los siguien-
tes ocho años ingresó a las listas unas 60
veces más. Su fenomenal suceso le va-
lió apariciones en varias películas como
“Shake Rattle and Roll” (1956), “The Girl
Can’t Help It” (1957), “Jamboree” (1957)
y de agotadoras giras por todos los E.U.

A partir de 1963, año en que Imperial


Records dejó de existir como editora in-
dependiente, Fats edita a través del sello
ABC de Nashville, siendo su más desta-
cado tema la versión del Lady Madonna
de los Beatles en 1968.

57
LA ERA DEL ROCK

Bo Diddley

N
ació en Mississippi como estrictamente R&B, era algo totalmente
Elias Bates (otros autores lo nuevo, una nueva forma de tocar rock
llaman Elías McDaniels) un & roll que influenciaría a generaciones
30 de diciembre de 1928. Su infancia futuras.
sumida en a pobreza es sin embargo
influenciada por la rica cultura musical Gracias a este primer gran éxito,
africana y blusera del Sur Profundo. lo invitan a aparecer en programas de
TV y en algunas películas; “Mr. Jungle
Antes de agarrarse del blues y el Rhythm” empieza una serie de giras
R&B, Diddley estudió violín clásico, triunfales, donde demuestra que es ca-
pero lo dejó cuando siendo adolescen- paz de cantar baladas country como los
te escucha a John Lee Hooker. Buscan- blancos y del más puro rock and roll con
do mejores horizontes viaja a Chicago, sus exóticas guitarras que él mismo dise-
tocando blues en bares y clubes del ña. Los discos de Diddley nunca vendie-
south side de la ciudad, alternado con la
práctica del boxeo para conseguir dine-
ro extra. Aunque logra ser un guitarrista
respetado, no puede distinguirse de los
fundadores del género. A comienzos de
los 50, comenzó tocando con su com-
pañero de años Jerome Green quien
tocaba las maracas, y el armonicista y
cantante Billy Boy Arnold. Intenta suer-
te con un estilo provocador e insultante
hacia los blancos, tratando de singula-
rizarse, pero es a partir de 1955 que
Diddley solo tenía algunos recibiendo influencias del Rock and
pocos hits en los 50 y co- Roll lo mezcla con un ritmo inspirado
mienzos de los 60, pero fue en los tambores africanos que él llama
uno del puñado de creado- “el latido de la jungla”. Bo hizo un trato
res que produjo grandes e con la disquera Chess y graba su pri-
influyentes canciones en las mer single, “Bo Diddley / I’m a Man”
primeras épocas del rock and
(1955). Un verdadero “monstruo” de
roll. El ritmo de Bo Diddley:
“bomp, ba-bomp-bomp,
dos lados que sorprendió por su origi-
bomp-bomp” es uno de los nalidad. El lado A estaba empapado de
ritmos básicos del rock, que una onda futurística por el trémolo de
se puede comprobar en el su guitarra unido a rimas casi infantiles
trabajo de Buddy Holly, Ro- y el ritmo lascerante rodeado de un de-
lling Stones y varios grupos vastador riff de blues. Pero el resultado
ingleses de los años 60. no era exactamente blues, ni siquiera

58
ron tanto como los de su rival en Chess, tima y le volvieron a dar el tratamiento
Chuck Berry, pero en unos seis años, Diddley (incluyendo las maracas), el re-
produjo un catálogo de clásicos como sultado fue su primer gran éxito en las
“You Don’t Love Me,” “Diddley Daddy,” islas británicas.
“Pretty Thing,” “Diddy Wah Diddy,”
“Who Do You Love?,” “Mona,” “Road La “Invasión Británica” en los sesen-
Runner,” y “You Can’t Judge a Book by ta ayudó a que el público reconociera el
Its Cover”. No siendo suficientes, su trabajo de Bo Diddley y su importancia,
único single que entró en los Top 20 fue y desde esa época sus actuaciones vie-
muy atípico, un absurdo intercambio de nen siendo muy populares. Pero tris-
palabras entre él y Jerome Green, “Say temente, sus grabaciones empezaron
Man”, fue el resultado de una grabación a mermar, en términos comerciales y
que hicieron mientras tonteaban en el artísticos, desde que los Beatles y los
estudio. Stones comenzaron a tener éxitos en
los Estados Unidos. Después de 1963
Como artista en vivo, Diddley era no volvió a grabar ni escribir material
excitante, usando sus típicas guitarras nuevo a la par de sus anteriores clási-
cuadradas y con amplificadores distor- cos. Si perdió a su musa inspiradora o
sionados para producir nuevos sonidos, símplemente se durmió en los laureles
anticipando las innovaciones en los 60 es difícil de decir, pero aún así sigue
de los guitarristas como Jimi Hendrix. siendo parte vital de la conciencia co-
El hipnótico ritmo atacado por la letra, lectiva y de la historia del rock and roll,
hace remontar la mente a sus raíces afri- ocasionalmente vuelve a tomar visibili-
canas, y al mismo tiempo se avisora el dad pública como en el tour de 1979
futuro rap. El sonido vibrante y áspero con los Clash, apareciendo en pe-
de su guitarra eran su marca registrada lículas y comerciales de TV.
y ayudó mucho a la expansión del poder
y rango del instrumento. Pero aún más
importante, el “sonido” de Bo era di-
vertido e irresistiblemente “salvaje”, le
dió al rock and roll su lado más humo-
rístico y exótico.

En Gran Bretaña era reverenciado


como un gigante a la altura de Chuck
Berry y Muddy Waters. En particular,
Los Rolling Stones usaron muchísimo
material de Bo; sus ritmos y actitud en
sus primeros tiempos, además de hacer
dos covers oficiales “Mona” y “I’m Al-
right.” Otros grupos británicos de R&B
como los Yardbirds, los Animals y los
Pretty Things también usaron su estilo y
grabaron temas de Diddley. Buddy Holly
había usado la canción “Bo Diddley” y
le cambió la letra en “Not Fade Away”;
los Stones por su parte tomaron esa úl-

59
LA ERA DEL ROCK

Esquerita!
Esquerita nació como Eskew Reeder, Jr. Se forma una banda a su alrededor, in-
en 1935 en Greenville, South Carolina en cluyendo a Tony White en el bajo, Vincent
uno de los peores barrios de la ciudad. Era Mosley en guitarra, Ricardo Young en bate-
un pianista autodidacta y alcanzó a tener ría, y como coro se utiliza a un grupo vocal
suficiente técnica como para tocar en una llamado The Gardenias. Así graban nuevos
iglesia bautista a la temprana edad de 10 demos y luego viajan a Nashville en 1958
años. Cuando cumplió los 18 dejó la escue- para una sesión donde graban sus primeros
la y se unió a un grupo de gospel de Nueva discos: “Oh Baby”, “Rockin’ The Joint” y
York llamado The Heavenly Echoes, con otros cinco más. En agradecimiento a Paul
quienes grabó el single “Didn’t It Rain” en Peek, Esquerita escribe “The Rock Around”
1953. Cuando el grupo se separó, Esqueri- y se convierte en el primer éxito como so-
ta vuelve a Greenville y se establece como lista del guitarrista, con el propio Esquerita
rockanrolero fijo en el club Owl bajo el tocando el piano de acompañamiento. En
nombre de “Professor Eskew Reeder”. Allí agosto de ese mismo año, se graba en Nas-
¿Quién copió a quién?, nunca es descubierto por el guitarrista de Gene hville otras 21 canciones. Doce de ellas son
lo sabremos, pero Little Ri- Vincent, Paul Peek. Luego de grabar varios seleccionadas y se lanza el LP “Esquerita!”
chard reconoció varias veces demos en una estación de radio de Gre- en mayo de 1959, su único gran clásico.
que Esquerita fue su gran enville, el propio Gene Vincent convence En 1963 es invitado por Big Joe Turner a
influencia; en su estilo de
a Capitol Records para firmar con Reeder, acompañarlo en una grabación y al año si-
tocar el piano, en su actitud y
el cual en este punto cambia de nombre a guiente Berry Gordy del sello Motown lo
en su pinta.
“Esquerita”. invita a grabar unas sesiones que nunca sa-
lieron al público. En 1964 Esquerita graba
un nuevo disco de “Grandes Éxitos” para
su viejo “alumno” y amigo Little Richard,
acompañados de un desconocido pero pro-
metedor guitarrista llamado Jimi Hendrix. En
1965 graba “Sock It To Me Baby” en el sello
Triumph, pero otra vez el material no saldría
a la venta hasta 22 años después.

Cambiando su nombre a “Malochi el


Magnífico” firma con Brunswick en 1968,
otra vez siguiendo de cerca a Little Richard.
Sólo un single “As Time Goes By”/”Mama,
Your Daddy’s Come Home” y un tema de
Richard “Stingy Jenny” resultan bien. En los
70, Capitol relanza material inédito en Ingla-
terra y en Francia se lanza un disco doble
con 28 canciones de las grabadas en Nas-
hville. Después de esto no se tiene noticia
de Esquerita, salvo que estuvo un tiempo en
prisión y que hacía ocasionales apariciones
en clubes de New York. Murió a causa del
SIDA en 1986 en Harlem.

60
Elvis Presley,
“The King”
Nada haría pensar que el pequeño De niño lleva una vida normal de blanco
hijo de una pobre familia del pobre es- sureño, pero su padre, sin puesto esta-
tado de Mississippi llegaría a ser un Rey. ble, a menudo pasa por serias dificulta-
Elvis Aron Presley nació en Tupelo, Mis- des económicas y debe buscar trabajo
sissippi el 8 de enero de 1935. Su her- frecuentemente. Mientras tanto Elvis
mano gemelo Jesse muere al nacer. De es un chico solitario pero muy curio-
esta primera tragedia familiar surge un so, vagabundea por los barrios negros
lazo muy fuerte entre Elvis y su madre. en compañía de amiguitos negros. Allí,

Hacia 1955 una organización


anti-rock and roll sureña
afirmaba sobre los discos de
Presley: “es una música de
negros, animal y vulgar”, “La
obscenidad y vulgaridad de
esta música es manifiesta-
mente un medio de rebajar al
hombre blanco y a sus hijos
al nivel del negro”.

“Elvis era el más gran-


de. Siempre quisimos
ser más grandes que él,
porque era lo máximo.
Escuchar a Elvis fue lo
que me hizo dedicar
a la música, eso fue
todo. Ocurrían muchas
cosas, pero esa fue la
conversión”

– John Lennon

61
LA ERA DEL ROCK

maravillado tiene sus primeros contactos


con el blues rural, que sigue siendo en
los años 40’s muy apreciada por la gente
de color en los estados segregacionistas.
Las radios blancas emiten las canciones
bailables pueblerinas (Hillbilly), el Honky
Tonk y las canciones vaqueras, muy de
moda en aquel momento. Esta maraña
de estilos influenciarían notablemente en
el joven Elvis.

Sam Phillips dueño de una


UN ADOLESCENTE DIFERENTE
pequeña disquera llamada
SUN Records, era un pro- Terminados sus estudios secundarios
ductor de discos de música en Memphis, Elvis debe trabajar de ca-
country (Hillbilly) y de R&B en mionero para ayudr a la frágil economía
Memphis, Tennessee. Su frase familiar. Es un adolescente solitario a
célebre “si pudiera encontrar pesar de sus éxitos femeninos, escucha
a un blanco que cante como blues y boogie, lleva el pelo engominado
un negro ganaré un millón y largo para la época. Su excéntrica ropa,
de dólares” no sólo se realizó
siguiendo la moda negra de camisas de
sino que sobrepasó a todos
sus sueños más delirantes.
color vivo y corbatas oscuras, sus zapa-
tos bicolores y su mueca desdeñosa lla-
man la atención y le marginalizan.

Hay que decir que Presley tiene solo


dos pasiones: la música y su madre. Esto
le lleva a ir a grabar un sencillo para re-
galárselo a su madre en su cumpleaños.
Para lo cual se dirige a los estudios SUN
donde graba dos baladas “My hapiness”
y “That’s when your heartaches begin”,
su estilo llama la atención de la asistente
de Sam Phillips, quien en ese momento
“Recuerdo muy bien a Elvis antes de que
no se encontraba en el estudioñ pero
fuera famoso. Solía aparecer por los bares de
Beale Street en Memphis y te puedo asegurar
Elvis vuelve seis meses después para
que eran contados los blancos que se acerca- hacer otro single, esta vez Sam si se en-
ban a escuchar Blues en esa época. Después contraba en el estudio y pudo ver como
de los shows se acercaba y nos acribillaba a su famosa frase: “si puedo encontrar a
preguntas... Era muy serio y educado, pero un blanco que cante como negro, ganaré
recuerdo que solía aparecer con camisas un millón de dólares” se hacía realidad.
rosas de seda y todo el jopo engominado... Pero no hizo ningún contrato hasta que,
Un par de años después, cuando escuché su le presenta a Elvis a los excelentes músi-
primer single para SUN por la emisora WMPS, cos Scotty Moore (guitarrista), Bill Black
recuerdo que me dije: ¡Cantas como un
(bajista) y D.J. Fontana (baterista), con
negro, hijo te van a masacrar!”
quienes interpreta una acelerada versión
– B.B. King de un blues de Big Boy Crudup “That’s

62
all right mama”. El 6 de julio de 1954, se
graba el disco SUN Nº 209 con “That’s
all right mama” en el lado A y un tema
country “Blue Moon of Kentucky” como
lado B. Toda la carrera de Presley está
ahí, las dos músicas, la negra y la blan-
ca se encuentran frente a frente en ese
primer sencillo simbólico. Sam salió con
la grabación como pan caliente y se lo
llevó a un disc jockey amigo suyo llama-
do Duey Phillips, éste era un héroe local
para cientos de adolescentes negros y
blancos que no se perdían ninguna de las
emisiones de su programa radial “Red,
Hot and Blue” (“Blues al Rojo Vivo”) don-
de pasaba todos los discos de moda de
R&B, Blues y sobre todo de éste nuevo
y alocado ritmo de Rock and Roll. llegó a
tocar el single unas 14 veces en su pro-
grama debido a las llamadas recibidas. El
locutor consigue dar con Elvis y lo en-
trevista por primera vez, convirtiéndolo
en una figura a nivel local de la noche a
la mañana. El single alcanzó unas ventas
iniciales de unas 20.000 copias y la gen-
te se sorprendía al ver que el cantante no
era de color.

EXPLOTA EL FENÓMENO ELVIS

Este disco es particularmente impor-


tante porque rompía con la tendencia
popularizada por Bill Haley que hacía un
rock and roll bailable y “juguetón”, Elvis
desarrollaría un ritmo más marcado por
la influencia negra y los ritmos country, y
un modo de presentarse más provocati-
vo, que se dió en llamar ROCKABILLY. Los
contoneos de cadera de Elvis, sus jadeos
al micrófono y su ropa (camisa negra y
corbata blanca, lo contrario al “buen gus-
to” de la época), su cabello engominado asociaciones anti-rock&roll. Encubier-
y largas patillas, sus chaquetas de len- tamente esas brigadas de moralidad fil-
tejuelas al estilo de las estrellas negras, man sus conciertos para poder acusarle
van a concentrar en él el odio del siste- de obsenidad ante la justicia. Pero el ata-
ma sureño. Algunas ciudades prohiben que es demasiado falto de sutileza. Elvis
sus conciertos y aparecen como hongos tiene siempre de su lado a los amantes

63
LA ERA DEL ROCK

EL GRAN SALTO

Pero Elvis no habría pasado de ser


un fenómeno local de no haber sido por
Tom Parker, apodado “El Coronel”, un
manager de dudosos escrúpulos, quien
tenía en su cartera a varios cantantes de
country. Precisamente Parker oyó hablar
de Elvis cuando estaba promoviendo un
Elvis firmando el contrato que concierto de Eddie Arnold y luego lo vió
lo convertiría en superestrella. actuar en Texas a comienzos de 1955,
A su lado Sam Phillips y el de la comedia que se divierten con sus
enseguida vió el negocio y dejó todos
apoderado de la RCA. ocurrencias en sus presentaciones ra-
sus otros representados para convencer
diales y en vivo. La juventud que espe-
a Elvis para que firme con él aquel funes-
raba desde hacia tiempo en la música lo
to contrato que lo ataría por toda su vida
que el cine ya tenía con Marlon Brando
y que llegó a sacarle casi el 50% de sus
y James Dean, es decir, abanderados de
ingresos. En menos de dos semanas, el
la rebelión adolescente, se pone de in-
Coronel le consiguió a Elvis un contrato
mediato de parte de Elvis, cuyos discos
para una gira de estrellas country enca-
como “Just Because”, “Good Rocking
bezadas por Hank Snow.
Tonight”, “Baby Let’s Play House” y “Mi-
lkcow Blues Boogie” se venden uno tras
Jerry Leiber y Mike Stoller,
Desde el principio el plan era lanzar
otro como un torrente. En ésta época a
dos judíos locos por el Rhythm a Elvis a nivel nacional, mientras Presley
Elvis se lo conoce como el “Hillbilly Cat
and Blues, fueron quienes me- cantaba frente a multitudes en diversos
” (gato montañés) un término utilizado
jor interpretaron el sentimien- locales del sur del país, el Coronel se
en la época para alguien “salvaje”. Los
to de la música popular negra. empeñaba en vender su contrato con
Compositores de clásicos músicos Scotty, Bill y D.J. Fontana le
Sun Records a una compañía grande.
como “Searchin”, “Love acompañarían durante muchos años, en
Así, Decca, Columbia, MGM y Atlantic,
Poison #9”, “Hound Dog”, especial su gran guitarrista que actuaría
mostraron su interés, pero Parker tenía
“Jailhouse Rock”, “Loving y grabaría con Elvis hasta 1970.
a la RCA entre ceja y ceja. El 21 de no-
you” y “Stand by me”.
viembre de 1955 finalmente consiguió
el precio que Sam Phillips había pedi-
do, 35.000 dólares, era lo máximo que
cualquier compañía había pagado por un
cantante pop, el ejecutivo de la compañía
que apoyó la compra, llegó a temer por
su puesto. La clave del contrato era que
la RCA consiguiera que Elvis apareciera
en la televisión nacional, pero la RCA
aún no sabía que hacer con su nueva y
carísima estrella. Empezaron grabando
“Heartbreak Hotel”, una sentida balada
blusera basada en una nota de suicidio,
con Elvis acompañado por el grupo vocal
The Jordanaires, quienes lo acompaña-
rían muchos años. Intentaron reproducir
el “sonido SUN”, pero no lo lograron.

64
Como el sencillo no logró el éxito es-
perado, la RCA hizo que Elvis grabara una
canción que estaba teniendo mucho éxi-
to, era “Blue Suede Shoes” de Carl Per-
kins, la nueva estrella de Sun Records.
La RCA estaba temiendo haberse equi-
vocado con Elvis. La acelerada versión
de “Blue Suede Shoes” fué presentada a
nivel nacional en su debut del programa
de televisión de Jimmy y Tommy Dorsey
el 28 de enero de 1956 y la canción se
dispara al puesto Nº1, también interpre-
tó románticamente “Heartbreak Hotel”
arrancando los primeros gritos femeni-
nos, pero la reacción del público en el
estudio en su mayoría mayores, demos-
traba que aún no estaban preparados
para el Rock and Roll.

Al día siguiente la reacción no se hizo


esperar, a los Dorsey le llovieron cartas
de protesta contra este “pervertido, sin
talento y corruptor de jóvenes”. Pero
Elvis es amado por los miles de adoles-
centes que se identifican con él definiti-
vamente. Elvis Presley volvió al programa
de los hermanos Dorsey otras seis ve-
ces, aunque esta vez, las cámaras tuvie-
ron que enfocar al chico desde la cintura Elvis, Scotty Moore (guitarris-
ta), Bill Black (bajista) y DJ
Fontana (baterista), actuando
en su debut televisivo durante
el programa de Jimmy y
Tommy Dorsey en enero de
1956. Esta primera aparición
lanzó a Elvis al estrellato a
escala nacional.

Elvis con su nuevo manager,


el “Coronel” Tom Parker, en
las oficinas de la RCA.

65
LA ERA DEL ROCK

contactó con el Coronel y le ofreció a Elvis


un irresistible contrato por 7 años con un
sueldo de 15.000 dólares para empezar
a filmar su primera película. Entretanto El-
vis recorrió el estado de Texas, llegando a
Las Vegas en abril. Era la primera vez que
no logra eclipsar al público (en sumayoría
de mediana edad) durante su actuación.
Pero Elvis se enamora del glamour y la vida
nocturna de Las Vegas y asiste a todos los
shows que pudo. En una actuación de un
tal Freddy Bell, ve un acto que le gusta y
piensa que puede ser novedoso para ani-
mar sus presentaciones en vivo. Así que
en su siguiente aparición televisiva en el
show de Milton Bird el 5 de junio, presen-
ta su famoso juego de piernas cantando
“Hound Dog”, que arranca la risa de los
mayores y la burla del presentador del
programa, pero a los jóvenes les encan-
ta. Nuevamente, su estilo burlesco, sus
muecas y juego de piernas, hace que la
prensa tenga algo de que escribir y a las
autoridades algo de que quejarse. Otra
vez Elvis es el centro de una controversia
nacional.

Cuando tuvo que actuar en el exito-


so programa de Steve Allen, lo hizo ves-
tido de frac y con sombrero de copa,
en una mucho más calmada versión del
mismo tema. Al día siguiente se dirige a
los estudios de la RCA en Nueva York
para grabar la canción, allí una multitud
de jóvenes lo esperaban con pancartas
que le reprochaban el haber sido tan
para arriba para evitar escandalizar a los complaciente con los directivos de la
televidentes; pero en el set, el griterío TV. Esta sesión fué muy importante para
que era infernal no deja escuchar a los Elvis, pues los de la RCA le permitieron
músicos y animaban a Elvis a contonear- producir sus temas hasta que él estuvie-
se más todavía y sus piernas parecían ra satisfecho. Graba entonces “Hound
de goma; ésto le valió el nuevo apodo Dog” y un tema de R&B de Otis Black-
de “Elvis the Pelvis”. La avalancha ya era burn “Don’t be Cruel”. 2 días después se
indetenible. presentó en Memphis donde proclama a
sus paisanos: “esta gente de Nueva York
El próximo paso lógico era el cine. no logrará cambiarme” y probó que no
El productor independiente Hal Wallis se lo lograron.

66
El 12 de julio, Ed Sullivan, que había
sido superado en audiencia por el show
de Steve Allen, anunció que había con-
tratado a Elvis por 3 apariciones por la
insólita suma de 50.000 dólares. Su-
llivan, que había dicho que no traería a
Elvis a su programa por ningún precio,
tuvo que rendirse por la “histeria Pres-
ley” y el todopoderoso rating. El show de
Ed Sullivan era el último reducto que fal-
taba conquistar al rock and roll, pero Ed
creía en la variedad, siempre presentó en Elvis y su famoso traje de
su programa todo tipo de música, desde lamé bañado en oro... una
ópera hasta gospel, e incluso R&B. excentricidad de varios miles
de dólares, pero que reflejaba
Elvis estaba grabando su primera pe- el nivel al que había llegado
y sus más de 10.000.000 de
lícula cuando se presentó el 9 de setiem-
discos vendidos.
bre de 1956 en los estudios de TV de
la CBS en Hollywood. Irónicamente Ed
Sullivan había tenido un grave acciden-
te un mes antes, por lo que no pudo ser
presentador ese día en el que sería el
show más visto en la historia de la TV. Me Tender”, tema de su película, fué
Elvis fué presentado por el actor Charles tocada incansablemente por los “disc
Laughton, en una actuación mucho más jockeys” de todo el país y nuevamente
tranquila que las anteriores. Al comienzo sería otro disco de oro. En la película,
del programa se le entregó los 4 prime- ambientada hacia finales de la Guerra de
ros discos de oro, por más de 1.000.000 Secesión, Elvis hace el papel de uno de
de copias vendidas a Elvis; era la prime- los hermanos Reno, un joven resentido
ra vez que un artista lograba esa marca que muere al final al tratar de salvar a
en tan poco tiempo. Al día siguiente los su hermano a quien previamente quiso
periódicos publicaron la impresionante asesinar. El melodrama no impresiona
marca de 50.000.000 de espectadores demasiado pero sí el consiguiente sin-
que sintonizaron el show esa noche con gle. En su siguiente largometraje “Loving
la consiguiente alegría de Sullivan, era la You” (1957), Elvis tiene un papel más
primera vez que Elvis tuvo impacto en un estelar e interpreta siete canciones en
público adulto. este filme semi-biográfico, donde tam-
bién aparecen sus padres.
Entre esta presentación y la siguiente
en el show de Ed Sullivan, Elvis termina Pero la película que rompió todos los
su película y se presenta en la Gran Fe- récords fue “Jailhouse Rock” (1957) fil-
ria de Mississippi, Alabama y Tupelo, su mada con la Metro Goldwing Mayer, y
pueblo natal, donde el alcalde le entrega con la excelente dirección de Richard
la llave de la ciudad con forma de guita- Thorpe. Elvis hace el papel de un joven
rra. A esta altura el dominio del público rebelde que asesina accidentalmente a
y el disfrute del mismo a nivel nacional, un hombre en una pelea, en la cárcel
eran completos. Su nuevo single, “Love se descubre como cantante y su com-

67
LA ERA DEL ROCK

De la mano del hábil Coronel, Elvis


logra la impresionante cifra de 14 núme-
ros 1 en las listas norteamericanas antes
del fin del año 1960, incluyendo clásicos
como “Heartbreak Hotel”, “I Want You, I
Need You, I Love You”, “Jailhouse Rock”,
“Don’t Be Cruel”, “(Let me be your)
Teddy Bear”, “Love Me”, “All Shook Up”
y “Love Me Tender”. Su álbum debut ya
tenía 362.000 pedidos aún antes de sa-
lir a la calle, obviamente llegó también al
número 1 y se mantuvo allí por 10 se-
manas. En esa época se compra la man-
sión de 23 habitaciones en Memphis que
llamó Graceland; sería su refugio de las
presiones de la fama y punto de peregri-
nación para millones de fans después de
su muerte. Elvis siguió lanzando éxitos e
pañero de celda y amigo le traiciona en hizo una película más “King Creole” (“El
una pelea. Tras salir de prisión y gracias Barrio contra mi”) antes de ser llamado a
a una operación vuelve a cantar y final- entrar al servicio militar en 1958.
mente su vida se encauza gracias al apo-
yo de su novia y amigos. Las célebres, EL ROCK AND ROLL DOMESTICADO
imaginativas e inolvidables coreografías
con contexto carcelario son parte de la Probablemente, permitir que Elvis
imaginería popular aunque fueron mu- cumpla su servicio militar fue otra jugada
cho tiempo prohibidas en lugares como del Coronel, ya que una nueva imagen de
la franquista España. “patriota” y cumplidor de las leyes ayu-

68
daría a Elvis a cambiar un poco la opinión
que tenían de él los “bienpensantes” de
la sociedad. Su imagen de uniformado
empezó a recorrer las páginas de la pren-
sa y la televisión nacional e internacional.
Pero estando de entrenamiento poco an-
tes de partir para Alemania, Elvis sufre el
peor de todos los golpes, la muerte de su El gran amor de la vida de
madre quien venía sufriendo de fuertes Elvis era su madre, a quien
depresiones y abuso de medicamentos. llamaba cariñosamente
El trauma le marcó a Elvis por el resto “babe”, su muerte fue un
de sus días y cambió bastante su actitud duro golpe del que jamás se
hacia la vida y su carrera. En todo caso, recuperaría.
Elvis fue un soldado disciplinado que re-
husó a los privilegios de la fama, pero no
pudo con su genio y se trajo a su padre
y amigos para que vivieran en una casa
cercana al cuartel donde se encontraba
apostado. Durante una pequeña fiesta
que se realizaba en esa casa, conoce a
la hija de 14 años de un suboficial, Pris-
cila Beaulieu de quien se enamora y con
quien se casaría años más tarde.

Dos años fuera de la vista del públi-


co podría significar el fin de la carrera
artística de cualquiera, pero no de Elvis.
Para evitar eso, el Coronel había graba-
do suficiente material con su protegido
como para inundar el mercado de nue-
vas grabaciones, entre estos figuraban
“Wear My Ring Around Your Neck”,
“Hard Headed Woman”, “One Night”, “I
Got Stung”, “A Fool Such As I” y “A Big
Hunk O’ Love”, cuando Elvis reaparece
en 1960, el público no lo había hechado
de menos, pero el cambio sí era eviden-
te. Elvis vuelve con un nuevo aspecto de
respetabilidad por el servicio cumplido;
se terminó el adolescente salvaje con
mueca chistosa que cantaba unos blues
lánguidos y moviendo la cadera. El Rock
and Roll se está ahogando y es rápida-
mente engullida por el establishment y
el negocio, pero lo peor es que la mala
suerte parece ensañarse con los pione-
ros: en 1959 desaparecen Buddy Holly,

69
LA ERA DEL ROCK

Richie Valens y Big Booper en un acci-


dente aéreo, Eddie Cochran fallece en
un accidente de carretera en Inglaterra
y el cantante Gene Vincent queda grave-
mente herido; Bill Haley no es más que
una vieja atracción, escándalos priva-
dos afectan a Jerry Lee Lewis y a Chuck
Berry; y Little Richard se retira. El Rock
and Roll parece definitivamente domes-
ticado. Sólo en Inglaterra queda aún un
poco de esa rebeldía primigenia y la pos-
ta será tomada por nuevos músicos que
beberán de los viejos discos de blues y
de Rock and Roll de las primeras épocas,
aquí las olvidadas estrellas de los U.S.A.
seguían siendo ídolos de millones.

Se lanzan nuevos discos aprove-


chando su condición “Elvis Is Back”y
“G.I. Blues” son los más destacados. Su
primera reaparición en TV lo hace en el
programa de Frank Sinatra, con una ac- maliza su relación con Priscilla Balieau y
titud mucho más sumisa y “repetable” se casa el 1 de mayo. Aunque sus dis-
que en otras ocasiones. El repertorio de cos están cada vez más orientados hacia
Elvis se aleja del rock and roll y se centra las variedades y el country, se venden
en las bandas sonoras de sus películas bastante bien. Mientras los Beatles y los
y melodías románticas italianas, france- Rolling Stones triunfan, Elvis envejece en
sas, hawaiianas y hasta mexicanas, tales Graceland.
como “No More”, “It’s Now or Never”,
“Surrender”, “Tonight Is So Right For EL REY NO HA MUERTO...
Love ”, “We’ll Be Togheter”, “For the ¡VIVA EL REY!
Million and the Last Time”, “Ask Me”,
“Blue Hawaii”, “Hawaiian Sunset”, etc. Consciente de este lento hundimien-
Pero habían excepciones interesantes to artístico, Elvis reacciona rescindiendo
como “Crying in The Chapel”, “Mess of los últimos contratos en Hollywood y
Blues”, “Little Sister”, “His Latest Flame” organiza su esperado regreso en un ex-
o “Devil in Desguise”. traordinario show en vivo, televisado por
la NBC el 13 de marzo de 1968. El plan
Elvis entonces abandona los concier- para el show no tenía mayores pretensio-
tos públicos y aparece ocasionalmente nes, Elvis se mostraría un poco, cantaría
en algunos shows televisivos. Se muda alguna que otra cancióncilla y saludaría
a Hollywood a continuar su contrato fíl- al público. Pero él tenía otras ideas, lo
mico y se hunde en producciones repe- que estaba pensando era exactamente lo
titivas y de poco valor artístico, con algu- que sus fans de todo el mundo estaban
na excepción como “Girls, Girls, Girls” esperando desde su regreso del servicio
(1962), Fun In Acapulco” (1963) o “Viva militar. Aparece vestido de cuero negro,
Las Vegas” de 1967. Ese mismo año for- arrogante, en un ambiente de nostalgia y

70
En 1968, Elvis sale de su
aislamiento y vuelve al ruedo,
a pesar de que las épocas y la
música han cambiado desde
los primeros 60, da la talla y
demuestra con creces que
sigue siendo el Rey.

de expectación, el “King” vuelve a jugár- como punto de partida Las Vegas, Ne-
selo el todo por el todo, en lugar de lo es- vada, que irónicamente fué el único lu-
perado, arranca con una serie de rocks al gar que no pudo conquistar al comienzo
más puro estilo “Hillbilly Cat” de sus años de su carrera. Se filmaron dos películas “¡Elvis, ese es mi
dorados. Su espectáculo en las Vegas es durante estos conciertos en Las Vegas:
un éxito enorme, Elvis demuestra nueva-
hombre!”
“Elvis: That’s the way it is” y “Elvis in per-
mente que es merecedor del título que son at the International Hotel”. Comien-
posee y su música (como “Suspicious za la etapa de sus famosos y ostentosos – Janis Joplin
Mind” que llega al número 1 después de trajes de lentejuelas, capa, joyas y patas
7 años, “In the Ghetto” o “Burning Love”) de elefante, con los que aparecerá en
vuelve a ocupar los primeros puestos en más de 130 ciudades con un total de
la lista de éxitos. 1.094 espectáculos, excelentemente
documentada en la película “Elvis on
Poco a poco vuelve a la carretera, a Tour” de 1972. Hinchado y con el pelo
las giras, a los conciertos gigantes y elige más largo, cultiva un estilo de “América

71
LA ERA DEL ROCK

Profunda” con sus patillas larguísimas y tenimiento más en la Ciudad del Juego.
su estampa de vaquero; su éxito ya no Estas nuevas presiones, sumados a su
sorprende, ya es considerado como un alejamiento de Graceland, de Priscilla y
héroe nacional y atrae tanto a las amas de su hija Lisa Marie, lo atormentan y se
de casa como a sus hijos adolescentes. sumerje en el consumo de fármacos, el
Desde las Vegas, Elvis es nuevamente karate y los libros místicos. El divorcio
una máquina de ganar dinero. Ofrecía de Priscilla, a causa de sus infidelidades
sus sudorosas actuaciones los siete días y de su distanciamiento lo encerró aún
a la semana ante un público que lo veía más en sí mismo y su comportamiento
mas bien como un lujo, como un entre- errático y autodestructivo era más que

72
evidente. Elvis llegó a estudiar casi todos paldas que había sido des-
los fármacos que se vendían en los Esta- pedido un año antes.
dos Unidos y los efectos de sus combi-
naciones. La carrera de Elvis en
términos de ventas y ré-
En 1973, se televisa desde Hawai, el cords para un artista de
primer show transmitido vía satélite para rock sigue siendo im-
todo el mundo, más de 1.000 millones presionante: 700 can-
de telespectadores lo ven ese día. Pero, ciones grabadas, 94
el “Rey” llega a su etapa final. Divorciado singles con ventas su-
de Priscilla, agobiado por el sobrepeso periores al millón, 45
y problemas cardíacos, nerviosamente discos de oro, 600
afectado por el abuso de medicamentos millones de discos
y calmantes, sólo parece importarle el vendidos hasta su
karate, que lleva al escenario cuando en muerte, 32 pelícu-
vez de sus antiguas contorsiones, realiza las y 100 cadilla-
una serie de ejercicios marciales acom- cs. Actualmente
pañando a la música. A los 42 años, física Graceland se ha
y moralmente golpeado, todavía da con- transformado en
ciertos multitudinarios. El 16 de agosto un museo dedicado
de 1977 es encontrado inconsciente en al ídolo, siendo visitado cada año por
su bañera por su novia Ginger Alden y es millones de personas. En Memphis hay Según una leyenda que ha cobra-
derivado de urgencia a un centro médico. un “Boulevard Elvis Presley” y el día de do fuerza con los años, dos horas
El “King” muere en el Memphis Baptist su muerte es día de luto. El Rey perma- despues de la muerte de Elvis, un
hombre llamado John Burrows
Hospital víctima de un ataque al corazón, nece como una de las influencias más
compró un billete de avión con
dos semanas después de la publicación grandes de la cultura popular del siglo destino a la Argentina, lo extraño
del profético libro “Elvis: What Happe- veinte y como el primer y más grande del caso es que tenía un aspecto
ned?”, escrito por uno de sus guardaes- ídolo del rock and roll. muy parecido a Elvis y el nombre
era el pseudónimo muchas veces
utilizado por él. Años después este
Burrows, con el nombre artístico de
Orion, empezó a cantar imitando a
Elvis llevando un antifaz que cubría
parte de su cara, entonces se em-
pezó a especular que este hombre
en verdad era Elvis, lo cual nunca
se podra comprobar debido a que
Orion murio en el año 1998. Algu-
nos datos que contribuyen a esta
leyenda son los hechos de que el
segundo nombre de Elvis esté mal
escrito en su tumba: “Aaron” en
vez de “Aron”. Otro dato es el he-
cho de que la familia de Elvis nunca
cobró el millonario seguro de vida,
pues es delito cobrar el seguro si
la muerte no es real. Elvis desea-
ba ser enterrado junto a su madre
en el jardín de la meditación de
su mansión de Graceland, pero su
tumba no la pusieron como era su
voluntad.

73
LA ERA DEL ROCK

La Guitarra Eléctrica
su nacimiento
Instrumento del rock por excelencia, nació como una evolución de las guitarras acústicas convencionales
(o “españolas” como se decía entonces) y como requerimiento de los músicos de un instrumento que
pueda competir con los metales de las orquestas de Jazz o los barullos de la gente en los bares de Blues.

Rickenbacker Electro Spanish,


construida entre 1932 a 1935,
una de las primeras guitarras
La Sartén (Frying Pan) fue electro-acústicas de caja hueca.
una prueba del inventor Adolph Utilizaba los imanes como la de
Rickenbacker, este prototipo la Frying Pan, pero ya tenía un
de 1931 fue la primera guitarra enchufe para el cable y dos con-
eléctrica. Estaba fabricada en troles para el tono y el volumen.
una sola pieza de madera de
arce, utilizaba cuerdas metálicas
cuyo sonido era amplificado
gracias a unos imanes rodeando
una bobina magnética bajo las
cuerdas, que a su vez tenía salida
en dos pequeñas y rudimentarias
terminales de rosca a la que se
conectaba un cable.
Aunque se fabricó en serie
durante algún tiempo no fue un
éxito comercial y rápidamente se
la retiró del mercado.

National Tri-Plate (Dobro) de


1927, antes de la invención de
la guitarra eléctrica, los músicos
demandaban instrumentos que
suenen más fuerte, una de las
soluciones que ofrecieron la
fábrica National y la Dobro, fueron
las guitarras resonadoras. Estas
amplificaban el sonido a travéz de
unos platos de aluminio insertos
dentro del cuerpo de la guitarra,
que también eran de aluminio.
Estos modelos fueron muy popu-
lares entre los cantantes de blues
y de músca hawaiana.

74
Gibson ES150 - ES250, construi-
das entre 1937 a 1941, Fueron
los primeros modelos eléctricos
de la casa Gibson, famosa por
sus guitarras acústicas de jazz.
Además estos modelos de caja
hueca tuvieron un éxito comercial
mayor que los modelos de Ric-
kenbacker o de National.

Gretsch Country de 1955.


Esta compañía se hizo famosa
por sus guitarras electroacús-
ticas de tapa arqueada, de
diseño muy marcado por los
músicos country, aunque no
desdeñadas por los de rock.

Rickenbacker Electro G. Esta guitarra Steel hecha de bakelita,


apareció a mediados de los años treinta y pronto adquirió gran
popularidad. Sobrevivió con ligeras variaciones hasta los años
70. El modelo A-22 era una evolución de la Frying Pan, apareció
en 1953 pero no tuvo mucho éxito.

75
LA ERA DEL ROCK

La Guitarra Eléctrica
década del 50
En los años 50 nacen las primeras guitarras no huecas. El cuerpo no se interesó por la idea de Les, entró en contacto con Leo Fender,
macizo fue idea del guitarrista Les Paul, quien hacia los primeros quien si vió la posibilidad y así nació la Broadcaster. Debido al éxito
años 40 construyó un prototipo apodado “el tronco”, la principal ven- de la guitarra de cuerpo macizo, la Gibson volvió a contratar a Les
taja sobre las electroacústicas sería la amplificación del sonido de Paul, de quien no se desprenderían más y del que tomaron nombre
las cuerdas de una forma “limpia y pura”. Como la compañía Gibson las guitarras más apreciadas por los rockeros de todo el mundo.

Fender Broadcaster, lanzada


al mercado hacia 1950, fue la
primera guitarra eléctrica de
amplia difusión comercial con
cuerpo maciso de madera y
mástil atornillado. Todo el diseño
de Leo Fender se adaptaba
perfectamente a la producción en
masa. Su intención éra producir
un instrumento eléctrico sencillo
y eficaz, y ésa ha sido la base de
su enorme y duradero éxito. La
Broadcaster cambió más tarde su
nombre por el que se hizo más
famoso Telecaster.

Fender Stratocaster de 1957. Esta guitarra es quizás la más conocida


y la más imitada de la historia. Se presentó en 1954, diseñada por Leo
Fender y su colaborador Freddie Tavares. La Stratocaster es el epítome
del diseño aerodinámico de los años 50, fue concebida para su produc-
ción en masa. Además de llevar tres pastillas, cuando la mayoría de las
guitarras eléctricas llevaban solo dos, disponía de un puente flotante, con
ajuste de las seis cuerdas en el puente y en algunos modelos disponía
de palanca de vibrato. Sus contornos aerodinámicos y el enchufe de
salida empotrado en el cuerpo facilitan su manejo. Los músicos quedaron
asombrados y aún lo hacen. Todo un homenaje al genio de Fender.

76
Gibson Les Paul“Gold Top” de
1952. Cuando la compañía Gibson
se enteró de que Fender empezó
a fabricar su guitarra de cuerpo
macizo, inmediatamente se pusie-
ron en contacto con Les Paul, el de
la idea original, quien finalmente
dió nombre al instrumento que
sentó las bases en las que siguen
inspirándose la mayoría de los
fabricantes de guitarras eléctricas
de cuerpo macizo.

Gibson Flying V de 1958. Hasta finales de los años 50, los diseños de
Gibson habían sido muy tradicionales. Pero todo ello cambió con sus
guitarras “modernistas”, como la Flying B, la Explorer y la Moderne.
Pero este cambio tan radical para la época, se encontró con una reac-
ción negativa de los distribuidores y músicos. La producción se canceló
al cabo de 2 años, pero con los nuevos tiempos, esos raros ejemplares
comenzaron a cotizarse, lo cual prueba que aquellas guitarras innova-
doras se adelantaron a su tiempo.

Fender Precission Bass. Otra


gran invención del genio Leo
Fender fue el bajo eléctrico, el
Precission Bass salió al mercado
hacia 1952 por idénticos requer-
mientos que la guitarra y por
la incomodidad del tamaño del
contrabajo.

77
LA ERA DEL ROCK

La Guitarra Eléctrica
décadas del 60 y 70

Gibson Les Paul SG. Gibson rediseñó la


gama Les Paul, introduciendo una nueva
forma del cuerpo, más atrevida. Como al
propio Les Paul no le agradó este cam-
bio, hizo retirar su nombre del clavijero a
partir de 1962, por lo que esta guitarra es
conocida solamente como modelo SG, muy
utilizada por Eric Clapton o Angus Young.

Fender Telecaster 1959-1965. Este


modelo, evolución de la Broadcaster,
ha experimentado muy pocas mo-
dificaciones durante sus 40 años de
historia. Pocas son las guitarras que
han sobrevivido la mitad de ese tiem-
po sin sufrir importantes cambios.

Rickenbacker 330 y 335 (con


vibrato). La fábrica Rickenbacker
siguió apostando a las guitarras
de caja hueca, sus diseños sin
embargo eran muy diferentes de
sus competidores. Las Ric-
kenbacker han variado muy poco
en su aspecto y sonido, gran par-
te de su atractivo actual se debe
justamente a la reminiscencia del
pasado. Estos modelos tuvieron
un gran éxito en Inglaterra du-
rante los sesenta y fue adoptada
enseguida por músicos como Los
Beatles y The Who.

78
En los 60 los diseños se hicieron más audaces y la consecuente en distintas partes del mundo, en especial en Inglaterra (Burns,
evolución técnica hizo que las guitarras eléctricas sonaran mejor Vox), Alemania (Hofner, Klira), Italia (Eko, Gemelli) y Japón (Iba-
y tuvieran más posibilidades sonoras. Debido a que la madera nez, Tokai, Yamaha, Jakson). Durante los años 70 el número de
se ponía más cara, se construyeron guitarras de fibra de vidrio, fabricantes, sólo en los USA aumentó rápidamente, la tremenda
plástico y aleaciones metálicas, todo con el fin de abaratar los competencia obligó a las diferentes marcas a buscar identidad
costos, pero hasta la aparición del grafito en los 80, los músicos propia, la búsqueda de la originalidad sin embargo no ayudó a las
eran reacios a estos nuevos materiales. Los norteamericanos de- ventas, por lo que más tarde la mayoría de los diseños apostaron
jaron de ser los únicos constructores, pues ya aparecían fábricas a lo seguro y volvieron a los diseños más tradicionales.

Gibson ES335. Este ejemplar de 1961


lleva el acabado rojo de la época, la
ES335 era un modelo que combinaba
eficazmente la guitarra hueca con la
maciza. Aunque parecía una guitarra de
media caja hueca, en realidad estaba
atravezada por un bloque macizo de
madera. La 335 “semiacústca” producía
un sonido profundo como las electro-
acústicas pero eliminaba el problema
de acople que se producía al tocar con
mucho volumen.

Grestch White Falcon. Un diseño


original de 1954, estaba destina-
da a ser la estrella de la compañía
Grestch, pero recién en 1974 su
producción pudo comenzarse. Su
acabado blanco y sus detalles do-
rados hacen de esta guitarra toda Ovation Custom Legend de
una joya de la industria. 1976. Para los artistas en gira
durante los 60’s era un problema
la amplificación de sus guitarras
acústicas. El micrófono adelante
o las pastillas captadoras estro-
peaban el sonido. A finales de los
60’s la compañía Ovation presen-
tó la guitarra electro-acústica con
tapa de madera y fondo de fibra
de vidrio, que incorporaba bajo
Burns Bison. De sus comienzos humildes en 1959 bajo el nombre de
el puente una pastilla especial
Burns Weil, la compañía Jim Burns se comvirtió en la más importante
de seis vías, que reaccionaba al
de Gran Bretaña. Sus modelos fueron en los sesenta muy buscados por
toque de las cuerdas o de la tapa,
los guitarristas ingleses. Este modelo fue muy utilizado por el grupo
logrando un sonido mucho más
instrumental The Shadows y en especial por su lider Hank Marvin.
similar a una acústica normal.

79
LA ERA DEL ROCK

La Guitarra Eléctrica
desde los 80 y hasta hoy

Fender Stratocaster de 1980.


La popularidad de las stratocaster
de “época” dió la idea a la casa
Fender de producir nuevamente
los modelos clásicos, pero con
modernas variaciones.

Jackson “Supestrato”. A la Jackson KE3 Kelly. Su diseño


compañía Grover Jackson le se aparta de las superstrato,
corresponde la invención, hacia por su forma y por el uso de dos
finales de los 80’s, de las llama- pastillas dobles en lugar de las
das “Superstratos”, que han de- simples.
sarrollado y actualizado el diseño
de la vieja Fender Stratocaster. La
superstrato incorpora más trastes
(24) y una abertura en la caja
más profunda lo que facilita un
registro más amplio. El sencillo
sistema de vibrato de la Fender
ha sido sustituido por un moderno
sistema más resistente a las
desafinaciones, el “Floyd Rose” y Ibanez GS A20. Esta guitarra de
a las pastillas se le ha agregado atractivo acabado negro tiene una
una doble tipo “hunbucker” cerca forma de “supestrato” pero posee
del puente, lo que le da un sonido dos pastillas dobles y un Floyd
más grueso y potente. Rose más sencillo.

80
Desde los años 80 el mundo de la guitarra eléctrica se ha incli- riales alternativos a la madera, como el grafito, han dado un nuevo
nado hacia oriente, con el aumento de la calidad de los instru- concepto al sonido y un coste más bajo. La búsqueda de sonidos
mentos japoneses y coreanos. Marcas como la Jackson, Ibanez nuevos, el virtuosismo y la rapidez de los nuevos guitarristas han
o Yamaha son sinónimos de “buena guitarra”. El diseño de las influenciado en el mejoramiento de los captadores de sonido y
modernas guitarras están más estudiados, más acordes con las de los nuevos sistemas de vibrato y de afinación. Aunque nuevas
necesidades del músico que con la estética y las excentricidades corrientes musicales se impongan y nuevos instrumentos surjan
han quedado a un segundo plano. La utilización de nuevos mate- la guitarra eléctrica seguirá siendo la “reina del rock”.

KLEIN GUITAR. Esta nueva


fábrica alemana ha lanzado al
mercado una nueva serie de
guitarras de audaz diseño y con
clavijero en la base en lugar de
en el mástil. Es un fiel represen-
tante de las nuevas tendencias.

Ibanez JEM 7V. Ibanez es una


fábrica japonesa que desde los
años 60’s se ha dedicado a hacer
“buenas copias” de las guitarras
occidentales, pero no hay duda Ibanez DTX 120. Esta guitarra
de que este modelo más cómodo de diseño totalmente diferente
y práctico, tiene su propio lugar, a las “superstrato” de moda
además de las 2 pastillas “hum-
en los 80 y 90, ha sabido sin
bucker” y 1 simple lo que le da
una mayor posibilidad sonora, hay embargo encontrar su lugar
que resaltar su excelente acabado en el gusto de los nuevos
y la bella decoración del mástil. guitarristas de rock.

81
LA ERA DEL ROCK

Buddy Holly
& The Crickets

C
harles Hardin Holley nació Pero el verdadero inicio de su rápidisi-
el 7 de octubre de 1936, ma carrera tuvo lugar hacia 1955, cuando
en una pequeña ciudad de actuaron de teloneros de Bill Haley & The
Texas, llamada Lubbock, fundada por los Comets, y al día siguiente, de Elvis Presley,
cuaqueros, en donde podías encontrar de quien ya era fanático desde que lo vió
“Buddy Holly una iglesia en cada esquina pero ni un actuar un año antes, meses después de
solo bar. Buddy, desde los 13 años, ya actuar con Elvis, Buddy declaró: “Sin Elvis,
ha sido el único era un músico reconocido en su pueblo ninguno de nosotros sería lo que es”.
rockero blanco y en las cercanías, cantando canciones
original. Todos los de country, canciones Pero su actuación con Bill Haley tuvo
otros han saquea- vaqueras y un poco un rápido efecto en el agente Eddie Cran-
de R&B convenien- dall que viajaba en el Tour, quien remitió
do a los negros, temente solapado, un telegrama a sus estudios en Nashvi-
incluso Elvis”. en fiestas y bailes lle: “Haz que Buddy Holly grabe cuatro
estudiantiles. Ac- canciones originales en acetato, no cam-
– Mick Jagger tuaba a dúo con su bies su estilo en lo más mínimo. Envía-
primo Bob Montgo- menlas lo antes posible”. El error en la
mery como “Buddy
and Bob - Western
and Bop”. Hacia 1953
incluyen al bajista La-
rry Welborn con quien
tenían su propio
programa ra-
dial en una
pequeña
estación de
Lubbock.

82
transcripción del apellido se convertiría
en su nombre artístico definitivo. El disco
fue rechazado por Columbia, pero tuvo
buena recepción en Decca Records, que
le ofreció un contrato por cinco años. En
la primera sesión, realizada en Nashville,
Tennessee, en mayo de 1956, interpre-
tó las cuatro canciones que le habían
pedido y en su siguiente visita grabó la
primera versión de una canción propia,
“That’ll be the day”. En noviembre volvió
para una tercera sesión, pero Decca con-
sideró que ya era suficiente y como los
resultados no eran los esperados, can-
celaron el contrato. El poco entusiasmo kets siguieron grabando con Brunswick
despertado por Holly, se debió quizás al y Buddy Holly en solitario para Coral,
nerviosismo y a la poco tiempo de adap- otra subsidiaria de Decca. En realidad
tación a los músicos del estudio. Poco siempre tocaban juntos pero por razo-
después Buddy reclutó a sus amigos Je- nes de contrato el nombre del grupo no
rry Allison como baterista y a Joe Mauldin figuraba.
al contrabajo, sumándose luego el guita-
rrista Niki Sullivan, se había conformado Esto permitió diversificar los estilos,
THE CRICKETS. Buddy era más sentimental en sus gra-
baciones en solitario y mas vibrantes en
Después de su ruptura con Decca, Bu- las de The Crickets. Una serie de éxitos
ddy y Jerry fueron a una entrevista con el se iban concretando: “Maybe Baby”,
productor independiente Norman Petty “Think it Over”, “Oh Boy”, y sobre todo
en su nuevo estudio en Clovis, Nuevo “Peggy Sue” bautizada en honor a la no-
México. En febrero de 1957 Buddy Holly via de Jerry Allison y que de inmediato
and The Crickets graban una nueva ver- se convirtió en una “heroína” del Rock
sión de “That’ll be the day”, con nuevos and Roll, cuyo complemento compu-
arreglos y otro ritmo en el lado A, y “Loo-
king for someone to love” como lado B.
Tampoco esta versión agradó a las gran-
des disqueras, tan faltas de sentido artís-
tico. RCA, Columbia, Roulette y Atlantic,
rechazaron su lanzamiento comercial.
Pero la confianza de Holly y el instinto
de Petty lograron que el sello Brunswick
(irónicamente perteneciente a Decca) lo
lanzara como un favor personal. A los 5
meses “That’ll be the day” alcanzó el pri-
mer puesto en las listas norteamericanas
convirtiéndose en un éxito millonario.

Con Norman Petty como su represen-


tante, productor y arreglista, The Cric-

83
LA ERA DEL ROCK

so Buddy poco después como “Peggy mismo Elvis Presley con giras organiza-
Sue Got Married”. En éstas canciones das por Alan Freed y otros productores
se puede escuchar el típico “hipo” que por todo el país. Especialmente en Gran
Buddy impuso y que rápidamente fue Bretaña, donde realizó una gira triunfal
imitado a ambos lados del Atlántico. en marzo de 1958, era considerado tan-
También en esa época pudo aparecer en to o más popular que el “King”.
todos los shows televisivos importantes
del país, incluyendo el exitoso show de A su regreso de Europa, se casa con
Ed Sullivan. María Elena Santiago, una mujer práctica
Buddy Holly improvisa unos y con un poco de experiencia en el campo
acordes con Jerry Lee Lewis
Entre 1957 y 1958, Buddy Holly y de la producción musical. Ella le hizo ver
al piano, Don Everly y un
amigo, durante la gira de las The Crickets pudieron colocar 7 temas las jugadas desleales de Norman Petty,
estrellas de Rock and Roll de entre los 40 principales y gozaban de al querer aparecer en los créditos como
1958 por Australia. una popularidad equiparable a la del co-autor y su contrato por separado con
los Crickets. muy dolido, Buddy se sepa-
ra para siempre de Petty y de su grupo.
Una nueva etapa de experimentación mu-
sical comienza, graba el hermoso tema
“Raining in my heart” con una orquesta
de cuerdas. En enero de 1959, Buddy se
une a una gira de superestrellas con The
Big Booper, Richie Valens, Dion and The
Belmonts y Eddie Cochran, entre otros,
para una serie de 24 conciertos llamado
“Winter Dance Party”. Como viajaban en
un viejo autobús, al llegar a Clear Lake,
Holly anima a sus amigos, Big Booper,
Richie Valens y Eddie Cochran a rentar
una avioneta que los lleve a la siguiente

84
ciudad cómoda y rápidamente, Como pero que en los 4 años que duró, marcó
no había suficiente lugar, Cochran queda a fuego a miles de jóvenes e influyó no-
fuera. A la una de la mañana, poco des- tablemente en músicos adolescentes de
pués de despegar, la avioneta se estrella la talla de John Lennon y Paul McCartney
en un campo cubierto de nieve, perecen que formarían los Beatles o de Bryan
todos sus ocupantes, incluído el piloto. May de Queen.
Después de su muerte la popularidad
y reputación de Buddy siguió crecien- Su personal estilo de cantar y de
do. El sencillo “Raining in my heart” y tocar su famosa Fender Stratocaster
“It doesn’t matter anymore”, se mantu- negra, que sólo los cantantes de Blues
vo en el primer puesto por 6 semanas. negro utilizaban, marcó pautas y mos-
El resto es historia del comercio, como tró el camino. Además de introducir un
el lanzamiento de sus discos recopilato- cambio radical en la imagen del rockero,
rios, temas inéditos y una serie de can- con sus gafas y buenos modales, que
ciones y conciertos recordatorios y en contribuyeron a modificar la opinión ge-
homenaje a las estrellas desaparecidas. neralizada sobre el Rock and Roll y sus
Tapa del disco de Don McLean
Paul McCartney fomentó la celebración cultores. Buddy Holly y The Crickets han “American Pie”, tema que
de la semana de Buddy Holly y adquirió aportado a la música mucho más que hace un homenaje a Buddy
los derechos de todas sus canciones, lo imagen, sus experimentaciones en el es- Holly y a los inocentes co-
que le vale una creciente fuente de ingre- tudio con las técnicas de grabación son mienzos del Rock and Roll.
sos. Menos materialista fue Don McLean, validas aún hoy, además de crear el pro-
quien inspirado por Holly compusa la lar- totipo de banda de rock autosuficiente,
ga canción “American Pie” en la que evo- desde su configuración de dos guitarras,
ca el triste suceso como el “día en que bajo y batería, hasta la responsabilidad
murió la música”. de ocuparse de todos los aspectos de su
música, como la composición, arreglos
Buddy Holly, fue la primera estrella y producción.
trágica del Rock and Roll; su prematura
muerte a los 22 años, dejó trunca una
carrera de imprevisibles consecuencias,

85
LA ERA DEL ROCK

Alan Freed
El discjockey que acuñó el Rock & Roll

M
uchos historiadores del toras independientes, que exploraban el
Rock se olvidan de incluir nuevo mercado.
en sus galerías de héroes
de esta música al hombre que no sólo Paralelamente a su suceso radiofóni-
hizo popular el nombre “rock and roll”, co, Alan Freed se volvió uno de los prin-
sino jugó un papel fundamental en la cipales promotores de bailes de los Es-
carrera de muchos artistas. Alan Freed tados Unidos. Organizando estas fiestas
era ingeniero mecánico y trombonis- por todo el país, él le daba a la juventud
ta clásico, apasionado de Wagner, que lo que ésta quería y al mismo tiempo, in-
producía un programa nocturno de mú- voluntariamente, incurría en la hostilidad
sica erudita para una radio de Cleveland, de los adultos y las autoridades, pues
Ohio. Un día de visita en una tienda de eran frecuentes los disturbios y peleas,
discos quedó sorprendido de cómo los principalmente por la falta de espacio
jóvenes bailaban al son de una música para toda la concurrencia. Ya en 1952
que consideraba ajena a su cultura, el fue acusado de vender 18.000 entradas
Rhythm and Blues. “Quedé pensando para un baile en el Cleveland Arena, que
toda la noche en esos saxofones de tenía capacidad para 10.000 personas.
Red Prysock y Big Al Sears, y el piano Por otra parte, aunque no tenía nada que
de Ivory Joe Hunter. Entonces convencí ver con los derechos civiles, él no admitía
al director de la emisora que me dejara la segregación racial en sus bailes (según
transmitir, pasada la media noche, una sus críticos, con la intención de facturar
fiestita de rock and roll.” más), lo que creaba serios problemas,
sobre todo en los estados del sur.
Fue en 1951 que Freed utilizó este
nuevo nombre, utilizado hacía tiempo En sus años de oro, de 1954 a 1959,
por los negros de los guetos, para re- cuando ya tenía programas en estaciones
emplazar el término Rhythm and Blues, de Nueva York, Alan Freed fue el prin-
que era considerado demasiado racista. cipal ideólogo pop de la juventud norte-
Para junio surgió el “Moon Dog Show”, americana y acumuló un poder increíble.
que después se llamaría “The Moon En cierta ocasión, en 1958, durante un
Dogs Rock and Roll Party.” La canción show en el Boston Arena, la policía quizo
“Esta música de del programa era “Blues for Moon Dog”, suspender el espectáculo, Alan apareció
rock and roll incita de Todd Rhodes, en medio de la cual iluminado por los reflectores y habló a
a la juventud como se podía escuchar al propio discjockey la platea: “hey muchachos, la policía no
los tambores de la marcando el ritmo sobre su mesa. La quiere que se diviertan”, esto bastó para
selva, preparando a repercusión del programa, que podía desencadenar un gran tumulto y a Freed
los guerreros para el escucharse en casi todo el país, fue se le acusó de incitar a la violencia. Hasta
combate” enorme. El número de emisoras que pa- el cine, que en un momento se había en-
saban este tipo de música se triplicó y se cargado de desacreditar y ridiculizar esta
– Rev. John Carrol multiplicaron como hongos las produc- nueva “onda”, se rindió ante el poder

86
económico. Alan Freed pasó a producir
en serie, filmes en los cuales el principal
actor era el Rock and Roll, destinados más
a promocionar artistas que a exhibir ver-
daderos libretos. Gracias a estos filmes,
la música pudo llegar a todo el mundo;
las salas se llenaban de jóvenes ávidos
de ver a sus artistas preferidos y a bailar
sus éxitos. Alan participó de un puñado
de estos filmes, como “Don’t Knock the
Rock” y “Rock Around The Clock”, am-
bos de 1956 con Bill Halley, “Mister Rock
and Roll” y “Rock, Rock, Rock” de 1957.
En la película “Don’t Knock the Rock” se
contaba la historia de un famoso cantan-
te de rock que volvía a su ciudad natal y
se enfrenta al alcalde quien consideraba
esa música como una amenaza para la ju-
ventud. El discurso moralista del alcalde bia oscuros intereses tan diversos como
se perdía casi siempre entre las risas y la guerra entre las dos grandes socieda-
bullas de la platea. des de derechos autorales, la ASCAP y
la BMI; la preocupación moralizante de
La vida de Freed fue breve y agitada los partidos políticos para el año electo-
como el propio Rock and Roll. Un grave ral de 1960 y de algunos empresarios
accidente en 1953 casi lo mató, en esa preocupados por la supremacía que em-
ocasión los médicos no le daban más de pezaban a tener los nuevos “mass me-
10 años de vida. Rey de la radio en Nue- dia”. Pero sobre todo, el escándalo vino
va York, Alan Freed hacía los programas a reforzar los argumentos de aquellas
desde su mansión de 17 habitaciones en ligas de moralidad, que acusaban al rock
Stanford , Connecticut, en medio de una de corromper a la juventud americana y
maraña de cables y conexiones que la es- de lavarles el cerebro con la repetición
tación instaló allí. La caida de Alan Freed constante de los discos, desparramando
sucedió en 1959, con el escándalo de las el sonido del demonio en sus inocentes
“coimas”. La verdad es que todo el episo- almas. La primera frontera pues fue de-
dio fue una suerte de caza de brujas mu- tener a los discjockeys, que en masa co-
sical, muy al estilo de los años 50. Varios menzaron a bajar la cabeza, a prometer
discjockeys fueron acusados por recibir portarse bien y a destruir públicamente
dinero y facilidades para hacer pasar en sus discos de Rock and Roll.
sus programas preferencialmente discos
de uno u otro cantante o de esta o aque-
lla discográfica. El todopoderoso “padre
del rock and roll” fue el principal chivo
expiatorio y murió pobre y desempleado
a los 43 años en 1965, irónicamente en Alan Freed durante la
el momento en el que el rock volvía a re- filmación de “Go Johnny Go”
vivir con Dylan, los Beatles y los Stones. acompañado de Chuck Berry y
Detrás del escándalo de las coimas, ha- de Sandy Stewart.

87
LA ERA DEL ROCK

Sam Phillips
El creador del sonido más fundamental

O
tra figura fundamental, no tores eran muy informales. Estos peque-
solo para la difusión, sino en ños empresarios invitaban a los cantantes,
el propio proceso de creación les daban algunas botellas de cerveza y
del rock and roll fue Sam Cornelius Phi- decían: “canta un poco para tu enamora-
llips. Nacido en 1923 en Florence, Ala- da” o “cantame algo para la Navidad”. Ellos
bama, desfiló como discjockey por varias afinaban un poco la guitarra, decían OK y
estaciones sureñas antes de asentarse en hacían la canción en ese instante. La infor-
Memphis, Tennessee. En 1952, cuando malidad interesaba también a los cantan-
trabajaba para la WREC de Memphis, Sam tes de Blues, que acostumbraban grabar
Phillips decidió iniciar una pequeña graba- bajo diferentes nombres y así escapar de
dora para registrar el trabajo de cantantes las cláusulas de exclusividad para “facturar
negros del sur que pasaban por la ciudad un poquito más”, como el gran John Lee
y vender las matrices a otras compañías hooker que era “John Lee Hooker” para la
independientes más grandes, como la Chess y De Luxe, “Texas Slim” para King y
Chess de Chicago o la RPM de Los An- “Johnny Williams” para Gotham y Staff.
geles. Entre otros, en su SUN Records,
instalada en un viejo taller de refacciones, Después de la Segunda Guerra Mundial
Sam Phillips fue creador de grabó Howlin’ Wolf y B.B. King. brotaron muchas pequeñas compañías
un sonido inconfundible y disqueras en los Estados Unidos, que utili-
nunca igualado, el “sonido Sam hacía lo que incontables otros zaban garajes como estudios y el maletero
SUN”. Aquí aparece tras los pequeños productores venían haiendo de sus autos como distribuidoras. Otro de
controles en compañia de desde los años 30 con los cantantes de sus negocios era grabar discos de demos-
un trio que daría mucho que Blues, utilizando a veces hasta cuartos de tración para artistas noveles. Fue esta acti-
hablar: Elvis Presley, Bill Black hotel como estudios improvisados. Las re- vidad secundaria, practicada también por
y Scotty Moore. laciones entre los cantantes y los produc- Phillips, a través de su Memphis Recording
Service, que llevó al descubrimiento de El-
vis Presley.

Sam Phillips grabaría a casi todas las


primeras estrellas del naciente rock and
roll, incluyendo a Elvis, Carl Perkins, John-
ny Cash, Jerry Lee Lewis, Roy Orbison y
a cientos de artistas Country. El sello SUN
pasó a ser mitológico, en su pequeño es-
tudio se dió forma a un sonido único, casi
épico. Quizás fuera la acústica, los aplau-
sos de Sam y su ayudante o algo de “ma-
gia” en los controles, pero lo cierto es que
ni con las modernas tecnologías han podi-
do imitar ese “sonido Sun”. Por todo esto
el rock and roll le debe a Sam Phillips un
lugar privilegiado en su historia.

88
Johnny Cash

N
ació en Kingsland, Arkansas fire” y “A boy named Sue” fueron éxitos
en 1932, pertenece a la “Cla- en los pop charts como los más vendi-
se 55”, que creó el Rockabi- dos ya con Columbia Records. Empieza
lly, pero es legendario por sus éxitos en una serie de giras exitosas y agotadoras
el Country. Como emérito miembro del en compañía de otras estrellas de SUN
Country Music Hall of Fame y del Rock & Records como Elvis Presley, Jerry Lee
Roll Hall of Fame, ganador del Grammy Lewis, Carl Perkins y otros. Se aleja cada
Legend Award, por su larga carrera y más vez más de su esposa y de la fidelidad,
de 150 hits en los charts, Johnny Cash es las presiones del éxito y viejos proble-
el gran Abuelo de Nashville. Este hijo de mas con su padre lo hacen caer en el al-
Arkansas, creció en una familia muy po- cohol y las drogas. En ese trajín conoce
bre (uno de sus hermanos murió de des- a la cantante y humorista June Carter de
nutrición infantil), fue al ejército y trabajó quien se enamoraría perdidamente.
Johnny Cash es una de las
de vendedor antes de ser famoso. pocas personas en el mundo
A mediados de los 60, su carrera y
de la música en vender más
En 1955 con firmes esperanzas en su primer matrimonio, empezó a decaer. de 50 millones de discos. Ha
una carrera como cantante gospel que lo Luego de su divorcio se vuelve a casar llegado a colocar, por lo me-
sacaría de los problemas económicos, se en 1968 con June Carter, quien fue de nos dos simples en los charts
dirige a los estudios de Sam Phillips con gran ayuda para salir de sus adicciones y de Country durante 38 años
su guitarrista y bajista para conseguir un volverse a la Biblia. Con su nueva espo- consecutivos y 25 hits entre
contrato de grabación. Al principio Sam sa empieza a actuar nuevamente y hasta 1958 y 1960.
no le gusta lo que oye, muy convencio- dirigir un show televisivo para la ABC;
nal para su gusto, hasta que Cash gasta
su último cartucho y empieza “I hear a
train coming, is rolling down the bend...
I shot a man in Reno, just to watch him
die...” eran las tonadas de “Folsom Pri-
son Blues” una composición propia que
había escrito en el ejército. Esta sombría “Puedo decir que estoy
y rara mezcla entre blues y country nun- orgulloso de haber trabajado
ca antes escuchado, despierta el agudo con Johnny Cash. La primera
sentido de Phillips para hallar estrellas y vez que lo vi entrar al estudio
firma con Johhny Cash. para grabar con nosotros, vi
una figura casi bíblica, era
Graba “Ballad of a teenage queen” como si Moisés entrara en
ese momento, todo ese aire
(su primer nº1), “Folsom Prison Blues”,
del oeste con sus aullidos de
“I Walk the Line,” “Guess Things Happen coyote y trenes atravezando
That Way,” “Get Rhythm” y otros éxitos las praderas, es un hombre
que rápidamente establecieron a Cash inigualable.”
como estrella del Pop y del Country igual-
mente. Y a mediados de los 60 “Ring of –The Edge (U2)

89
LA ERA DEL ROCK

Johnny Cash recuperado de sus adic- extraordinaria Kate Moss, introduciendo


ciones, dirigió el show de 1969 a 1971, a Cash a la generación de MTV. El álbum
allí, gracias a su amistad con ellos llegó recibió un Grammy por Mejor Album de
a presentar a Bob Dylan, Stevie Won- Folk Contemporáneo y recibió una oferta
der, Linda Ronstadt, Ray Charles, Neil para aparecer en el más sagrado bastión
Young, James Taylor, Neil Diamond, Joni de la música alternativa, el Lollapalooza.
Mitchell, Kenny Rogers, Roy Orbison, Su álbum de 1996, “Unchained”, inclu-
Hank Williams Jr., Dennis Hopper, Patti ye covers de canciones de Soundgarden
Page y otros, que raras veces volvieron a y Beck, y tiene de grupo invitado a Tom
aparecer en TV desde entonces. “A boy Petty and the Heartbreakers. En otro as-
named Sue” llegó al número 1 en los pecto menos comercial, a participado
charts norteamericanos en 1969. Año como co-escritor y productor de la pe-
en el que grabó a dúo con su compañero lícula JESUS filmada totalmente en Israel,
de sello (Columbia) Bob Dylan “Girl from es una de las películas religiosas más so-
the north country”, lo que le dió nueva- licitadas y traducida a más idiomas.
mente destaque en el ambiente musical,
ese año también gana 2 Grammys por Durante toda su carrera ha actuado en
“He aprendido que su album en vivo “Johnny Cash Live at lugares que nunca ha ido otro cantante
no hay ninguna valla Folsom Prison” y llegó a vender más Country, miles de fans en Japón, Austra-
discos en los Estados Unidos que los lia, Nueva Zelanda y a través de Europa
donde sentarse entre el
Beatles. Durante los 70 y parte de los han visto The Johnny Cash Show. Actuó
cielo y el infierno. Hay
80 tuvo una modesta carrera cinemato- en Vietnam y gracias al Departamento
un profundo y ancho gráfica, apareció en varias series de TV de Estado de su país hizo conciertos en
abismo, y ese abismo, y siguió grabando docenas de álbunes muchos países de Europa del Este como
no es lugar para ningún seculares y espirituales. En 1985, Cash Hungría, Polonia y Checoslovaquia.
hombre” se reunió con sus ex-compañeros de se-
llo, Jerry Lee Lewis y Carl Perkins, para
–Johnny Cash recrear el viejo “Million Dollar Quartet”
(con Roy Orbison, reemplazando a Elvis)
en una serie de giras nacionales llamada
“Class of 55”, grabaron sus temas en el
también viejo estudio de SUN y ganó un
Grammy por este disco en 1987.

Con más de sesenta años el “hom-


bre de negro” como se le apoda, sigue
siendo una luminaria. Sus hijas Rossane
Cash y Carlene Carter, siguieron a su pa-
dre en el estrellato del Country-Rock. En
1992 es inroducido al Rock and Roll Hall
of Fame, y en 1993 contribuyó con su
voz al album Zooropa de U2. En 1994
graba American Recordings incluyendo
a cantates como Tom Waits, Leonard
Cohen, Nick Lowe y Glenn Danzig. El
primer simple, “Delia’s Gone,” es res-
paldado por un video presentando a la

90
Jerry Lee Lewis
“The Killer”

J
erry Lee Lewis nació en Ferriday, demasiado country and western, no im-
Louisiana, en 1935, es el rocker presionó a Sam Phillips. Elvis Presley era
blanco por excelencia, pese a sur- ya número 1 en Estados Unidos y lo que
gir inmediatamente después que Elvis imperaba era el rock and roll. Jerry Lee
Presley y con sus mismos orígenes y an- Lewis, no perdió, sin embargo, su oportu-
tecedentes. Hijo de una humilde familia nidad. Su facilidad para adaptar cualquier
en la que el padre trabajaba de carpinte- estilo o canción a su propia concepción
ro, Jerry estudió en el Bible Institute de musical hizo que a los pocos dias vol-
Waxahatchie, Texas, y tuvo su iniciación viera a Sun con la idea del rock and roll
musical en la iglesia, aprendiendo a tocar
el piano, la guitarra, el violín y el acor-
deón, demostrando un talento innato
para la música. Su debut semi-profesio-
nal se produjo a los catorce años, cuando
comenzó a actuar en una localidad cer-
cana a su casa. Los fines de semana, su
padre cargaba el piano en la camioneta y
llevaba a su hijo para sus presentaciones.
En la radio y en un club llamado Blue Cat
consiguió afianzar su incipiente calidad.
Aunque hacía buen country, su pasión
era el blues y el R&B, que solía escuchar
cuando se escapaba para ir a un club de
negros en las afueras de su localidad,
pero desde temprana edad sus padres le
habían inculcado una profunda fe bautis-
ta, lo que provocaba una fuerte dicotomía
y chocaba con sus gustos en lo que era
considerada “la música del diablo”.

Cantando y trabajando en cualquier


ocupación, su oportunidad del éxito se
presenta en 1955, cuando lee un anun-
cio de una editora de Memphis llamada
Sun Records, que acababa de vender el
contrato de Elvis Presley a RCA y tenía
dinero para invertir en nuevas estrellas,
buscaba sangre joven. Jerry se presentó
en Memphis e hizo una prueba. Su estilo,

91
LA ERA DEL ROCK

Su particular estilo al piano el asunto no fue tomado tan en serio en su


y sus ocurrencias en escena, país, cuando estaba realizando su prime-
como el de incendiar el piano ra gira por Inglaterra en 1958, los perió-
y seguir tocando, lanzar el dicos británicos gritaban escandalizados
taburete de una patada, o su-
que «se había casado con su prima de
birse arruiba del piano, le valió
el apodo de “The Killer”. A
13 años», además Jerry se había olvidado
pesar de su infortunada suer- de un pequeño detalle, divorciarse de su
te, sigue siendo una leyenda segunda esposa. La reacción del público
viva, recordado como uno de no se hizo esperar y boicotearon sus pre-
los más salvajes y facinantes sentaciones. Tuvo que regresar, dejando
héroes del Rock and Roll. su gira inconclusa y en Estados Unidos no
pudo ya hacer nada. Sus discos dejaron
de radiarse y su nombre quedó enterrado
durante tres años.

Jerry Lee Lewis desapareció del


“boom” del rock and roll, pero no de la
música, porque era uno de los grandes e
inamovibles del género y de la historia.
Durante los años 60 firmó con el sello
asimilada por completo. Su primer dis- Smash, rama country de la potente Mer-
co fue “Crazy Arms”, en 1956. Su gran cury, y mantuvo su prestigio, aunque ya
momento comenzó en 1957 con “Whole no llegara a las listas de éxitos. Con el re-
lotta shakin'goin'on”, que fue su primer vival del rock and roll a comienzos de los
disco de oro, y se consolidó ese mismo 70, gozó de una merecida fama en la que
año con “Great Balls of Fire”, uno de los su obra básica volvió a reeditarse y su
temas de la película “Jamboree”, la prime- nombre fue reivindicado. Curiosamente,
ra en la que intervino, y a la que siguió a lo largo de los 70, Jerry siguió haciendo
“High School Confidential” en 1958. Para country en Estados Unidos, mientras en
entonces ya era conocido como “The todo el mundo aparecía como pionero del
Killer” y su éxito le valió la aparición en genuino rock and roll. En el 2005 recibe
diversos shows televisivos. En ese mis- un Grammy honorífico por su carrera.
mo año, Jerry, en la cúspide de su fama,
tropezó con los restos del odio general
desarrollados contra el rock and roll. Las
canciones “Down the Line”, “Breathless”
y “High School Confidential” le colocaron
en la cumbre, pero su vida privada le llevó
a la autodestrucción.

Jerry Lee Lewis contrajo matrimonio


con una prima lejana suya, Myra, que te-
nía sólo catorce años. La prensa sensa-
cionalista no dejó pasar la oportunidad. El
rock and roll era aún considerado salva-
je, de mal gusto, y acusado de contener
fuertes connotaciones sexuales. Aunque

92
Carl Perkins

E
n cualquier otra circunstancia
histórica, y a pesar de existir
un líder nato en el rock and roll
como era Elvis Presley, Carl Perkins hu-
biera sido el segundo gran triunfador del
movimiento. Sin embargo, Elvis era único
y demasiado grande, y Carl Perkins, uno
de los más genuinos autores de rock and
roll, se enfrentó con ello y de forma pa-
ralela con la adversidad, que contribuyó
a apartarle de la senda del éxito aunque
no del reconocimiento histórico del que
ha gozado.

Carl Perkins nace en el seno de una


familia muy pobre de Tennessee, una
gota blanca en tierra de plantaciones
cultivadas por los negros. Su raíz blan-
ca se fusiona sólidamente con la cultura
musical negra. A finales de la primera mi-
tad de los 40 la familia Perkins consigue
emigrar a la ciudad de Jackson, donde las
cosas les irán mejor. En Jackson, Carl y
sus dos hermanos comienzan a cantar y
actuar en bares. En los años siguientes
Carl conseguirá su primer equipo musi-
Carl Perkins fue creador
cal y perfilará sus dotes de cantante de
de temas ya clásicos
country. Cuando en la primera mitad de del Rock and Roll como
los 50 el country and western sufre la ex- “Blue Suede Shoes”,
pansión rítmica que unida al rhythm and “Every trying to be my
blues dará paso al rock and roll, Carl es baby”, “Honey Don’t”,
ya uno de los pioneros. “Matchbox” o “Pink Pedal
Pushers”, temas que
En 1955 Perkins descubre a Elvis fueron repertorio en las
Presley, que acaba de editar sus prime- primeras grabaciones
ros singles en Sun Records, y se pone en de los Beatles y de otros
grupos ingleses de los 60.
contacto con la editora, afirmando que

93
LA ERA DEL ROCK

es mejor que Elvis y que además com-


pone. Sam Phillips le dará una oportuni-
dad, pero no para hacer rock ya que para
eso tiene a Presley. Los primeros discos
de Carl en Sun serán de country. Sólo
cuando Elvis se marche a RCA a finales
de 1955, Carl tendrá vía libre para hacer
rock and roll al estilo Sun, es decir, ge-
nuino rockabilly.

El 19 de diciembre de ese mismo año


Carl Perkins edita “Blue Suede Shoes”.
Esta canción es uno de los grandes clá-
sicos del rock and roll. Carl Perkins supo
captar lo que cualquiera puede considerar
superfluo en el mundo de la gente joven.
La canción tuvo una acogida sensacional,
disparándose en las listas de éxitos. El 21
de marzo de 1956 Carl y sus hermanos
viajan a Nueva York en coche para actuar
en el Ed Sullivan Show y obtener, así, el
respaldo y el lanzamiento definitivo, pero
en la ciudad de Wilmington sufren un ac-
cidente. Carl, con el cuerpo destrozado,
logró salvarse, pero su hermano mayor
moría dos años más tarde a causa de las
heridas. Durante su convalecencia, Elvis
Presley grabó “Blue Suede Shoes” y le
robó el éxito a la versión original de Per-
kins. Cuando éste se recobró física aun-
que no anímicamente, del accidente, era
una sombra de sí mismo.

En esta foto histórica apa-


recen Jerry Lee Lewis, Carl
Perkins, Johnny Cash y Elvis
Presley al piano, coincidieron
una tarde en el estudio SUN
y comenzaron una célebre
“jam” cantando temas gospel
y countrys. Todo se registró
en una grabación que salió a
la luz muchos años después
como “The Million Dollar
Quartet”, de gran valor para
los coleccionistas y fanáticos.

94
Sus grabaciones de mayor éxito no seguir vinculado a la música. Durante
pasaron de un puesto mediocre en los años siguió actuando oscuramente en la
rankings, como “Boppin’ the blues” en banda de Cash, interpretando alguna de
1956; “Your true love”, en 1957; “Pink sus canciones, hasta que a comienzos
pedal pushers”, en 1958; y “Pointed de la década de los 70 el revival del rock
toe shoes”, en 1959. Las dos primeras and roll le recuperaría individualmente,
las grabó aún en Sun y las dos siguien- grabando en solitario aunque sin éxito,
tes en Columbia. A comienzos de los 60 pero ya elevado a la categoría de gigan-
Carl Perkins se retiraba, fracasado. El pop te del rock and roll. Hacia los 80 graba
se encargara de reivindicarle. Su estilo a algunos temas con Paul McCartney y
la guitarra, pionero del rockabilly, seria aparece en conciertos junto a George
imitado por muchos artistas y músicos, Harrison y Ringo Starr. En 1987 se une
como George Harrison y Eric Clapton, en una exitosa gira llamada “Class of 55”
quienes pusieron de manifiesto su im- con Johnny Cash, Jerry Lee Lewis y Roy
portancia y trascendencia. Los Beatles, Orbison. Muere por complicaciones car-
grabando varios de sus temas, acabaron diacas en 1998 a los 65 años.
por perfilar su leyenda.

En 1965 Carl volvió a Inglaterra para


actuar y retirarse de nuevo en 1966 de-
bido a una herida en un pie producida A pesar del escaso éxito
comercial, Carl Perkins
mientras cazaba. Este mismo año Johnny
siguió explotando su leyenda,
Cash, otro de los héroes surgidos de Sun actuando con sus viejos com-
Records, le ofrecía el puesto de guitarra pañeros o apareciendo con
en su grupo, y Perkins lo aceptaba para otras estrellas del rock.

95
LA ERA DEL ROCK

The Everly Brothers

E
l estilo de los Everly Brothers den- conocida pareja de cantantes country,
tro del rock and roll había de ser Ike and Margaret Everly. A los 6 y 8 años
uno de los puentes hacia el pop de de edad respectivamente, debutaron ya
los años 60. En la historia de la músi- en escena junto a sus padres, participan-
ca hay pocos casos tan fundamentales do en muchas de sus actuaciones hasta
como el de su carisma y estilo, de forma que su ingreso en la escuela superior y
que muchos conjuntos pop de la década el retiro de sus progenitores acabó con
de los 60 les imitaron, y en sus comien- estos inicios prometedores.
zos, Simon and Garfunkel no fueron más
que una mera copia de los Everly Bro- En los años 50, Don y Phil Everly se
thers originales. Sus armonías vocales trasladaron a Nashville, y en 1956 gra-
inspiraron las de los Beatles y su catego- ban su primer single, “Keep a lovin'me”,
ría y sus grandes éxitos han rebasado el para la CBS bajo auspicio de Chet Atkins.
tiempo en que fueron encuadrados para Sin embargo, su carrera comenzará de
convertirse en un patrimonio de la histo- veras en 1957 cuando Wesley Rose,
ria del rock. uno de los editores más importantes de
Don (Donald Isaac, 1-2-37, Brow- Nashville, se convierte en su manager y
nie, Kentucky) y Phil Everly (19-1 -39, les presenta a Felice y Boudleaux Bryant,
Brownie, Kentucky) eran hijos de una un matrimonio de autores que hallará en
los Everly la voz ideal para sus canciones
juveniles. Don y Phil, que se había muda-
do a Tennessee con sus padres, firman
por el sello Cadence, y aquel mismo año
de 1957 aparecen los dos primeros sin-
gles suyos que se convierten en dos hits
sensacionales, Bye bye love (que fue nº
2) y Wake up little Susie (que fue nº 1).
Las canciones de los Bryant y las voces
de los Everly Brothers pasarán a ser uno
de los grandes sucesos del rock and roll
hasta comienzos de los años 60.

Las estupendas melodías, armonías y


la amalgama de elementos rock, country,
folk y pop hacían de la música de los Everly
Brothers toda una deliciosa sensación só-
nica que arrasaba en las listas de todo el
mundo. Grupos como los Beatles, Hollies,
Peter & Gordon o Simon & Garfunkel se
verían fuertemente influenciados por el
estilo de los famosos hermanos.

96
a descender a pesar de ciertos éxi-
tos y el agotamiento físico y mental
de los hermanos, que se volvieron
consumidores de estupefacientes,
en especial su principal compo-
sitor Don Everly, que estuvo a
punto de morir de sobredosis a
comienzos de los años 60. Su
segunda etapa de éxitos se abre
con “Lucille/So sad” en 1960
y sigue con “Walk right back/
Ebony Eyes” (nº 1 en Inglate-
rra), “Temptation” (nº 1 en In-
glaterra) y “Don’t blame me”,
en 1961; “Crying in the rain”,
“That’s old fashioned”, “How
can meet her” y “No one can
make my sunshine smile”, en 1962 y
“The Price of Love” (nº 1 en Inglaterra
Hasta su entrada a la marina en 1960, en 1965).
el dúo mantendrá una fulgurante linea de Su culto en las Islas Británicas se vio
éxitos: “Wake up, little susie”, otro tema cristalizado con el álbum “Two Yanks in
compuesto por los esposos Bryant; “All I England” (1966), un Lp que contenía
have to do is dream” (nº 1 en Inglaterra), nada más y nada menos que ocho com- No fueron meramente una
escrito en solitario por Boudleaux, al igual posiciones de los miembros de los Ho- copia elegante de los rockers
que “Bird Dog” y “Problems” (nº 2 en salvajes, ni una simple crea-
llies (grandes fans de los Everly), entre
ción de la industria, los Everly
USA) en 1958 y “Devoted to you”. Don ellos “So Lonely”, “Sings that will never Brothers han sido creadores
Everly presentó el tema “(‘Til) I Kissed change”, “Have you ever loved somebo- de un estilo que ha sido
You” en 1959, maravillosa canción con dy” o “Like every time before”. imitado hasta el cansancio
un sonido límpido y cadencioso, como y su gran éxito no se debió
todo lo realizado por el dúo, que contaba Muy buenos Lps posteriores como simplemente al caprichoso
con el apoyo instrumental del gran Chet “Roots” (1968), un disco de country- gusto de la juventud.
Atkins y de otros importantes músicos rock o “Stories we could tell” (1972), Su influencia se hizo sentir
como Ray Edenton, Floyd Cramer, Buddy disco producido por Paul Rothchild en grupos como The Beatles,
Harmon, Lightnin’ Chance o Hank Gar- que contó con la colaboración de gente Beach Boys, The Byrds, The
land y el trabajo de producción de Archie Mamas and the Papas y por
como Ry Cooder, Graham Nash, David
supuesto Simon & Garfunkel.
Bleyer. Luego vendrían “Cathy’s clown” Crosby o John Sebastian, no conseguie-
(nº 1 en USA y en Inglaterra) compuesto ron el éxito merecido y los Everly Bro-
por ellos, “Let it be me”, “When will I be thers, que acumulaban tensiones inter-
loved“ y “Like strangers” a comienzos de nas decidieron separarse de forma poco
1960 que seguían engrosando el esplén- amigable en 1973. Don alcanzó a entrar
dido catálogo de canciones del dúo, au- en los charts nuevamente en 1983 con
ténticos ídolos de masas de la época. “She means nothing to me”, a dúo con
Cliff Richard. Se unió a su hermano nue-
Mientras cumplen su servicio militar vamente para una gira mundial en 1984.
en la marina americana, firman con War- Son parte del Rock and Roll Hall of Fame
ner Brothers, pero su carrera comenzará desde 1986.

97
LA ERA DEL ROCK

Eddie Cochran
E
dward Ray Cochrane nació el 3 había trasladado poco después de nacer.
de octubre de 1938 en Oklahoma Es el menor de cinco hijos y como otros
City, es en la historia del rock and ídolos del Rock, Eddie siente pronto la
roll la segunda víctima mortal que entró afición por la música, que sus padres de-
en la leyenda de los grandes que dieron ciden potenciar regalándole su primera
forma a un modo de vida y a un sonido y guitarra cuando cumple diez años. Cuan-
que no pudieron llegar a recoger la glo- do Eddie contaba 13 años, su familia se
ria que les correspondía. instaló definitivamente en Bell Gardens,
Eddie vivió hasta los once años en Albert California. Por entonces Eddie, era ya un
Lea, en Minnesota, a donde su familia se notable guitarrista, y en 1954, después
de debutar en el grupo Connie Gu-
ybo Smith, actuó primero como
músico de un cantante llamado
Hank Cochran (pese al apellido no
existía el menor parentesco entre
ellos) y se integra en su banda de
country & Western como guita-
rrista. El grupo toca por las fiestas
y los bailes de la comarca y Hank
se da pronto cuenta que tiene
Eddie tiene una conexión especial
con el público, lo que motiva que
la banda sea bautizada como The
Cochran Brothers.
En 1955, Eddie conoce en una
tienda de música al que será su
compañero inseparable: Jerry Ca-
pehart. Jerry es un célebre com-
positor y letrista de canciones.
Gracias a su conocimiento del
mundillo musical, consigue que
los Cochran Brothers graben dos
temas (“Guilty conscience” y “MF.
Fiddle”) en una pequeña compa-
ñía de Hollywood, la EKKO. Des-
pués de ver un concierto de Elvis
en Dallas, los Cochran Brothers,
acompañados por Capehart, un
pianista y un batería, graban dos
temas Rockabilly: “Tired & sleepy”
y “Fool´s paradise” y tras él, Eddie
grabó en solitario el single “Skin-
ny Jim”, en 1955. Esto va a pro-

98
vocar la separación del grupo: Eddie se que viajaban ambos se estrelló. Vincent
decide por el Rock and Roll y Hank por el se salvó milagrosamente, pero Cochran
Country, yéndose a Nashville. Capehart murió en el accidente. Al mes siguiente,
se convirtió en coautor de las canciones su tema “Three steps to heaven” era nú-
y en manager de Eddie. mero 1 en Inglaterra y el público ve su
A finales de 1956 firmó por Liberty Re- última película, “Bop girl”.
cords y a los pocos meses (abril de 1957) Eddie con su inseparable
aparece su primer single, con “Twenty Durante los años siguientes, dada su po- Grestch anaranjada; alcanzó
flight Rock” en el lado A y “Dark lonely pularidad, se creó en Inglaterra el Eddie la fama con el tema que sería
street” en el B. Este sencillo, sin ser un Cochran Memorial Society, mientras en su carta de presentación y un
exitazo, tiene una buena acogida, lo que Estados Unidos su memoria llegó casi a clásico absoluto del Rock and
hace que Eddie sea contratado para apa- desaparecer. Durante los 60, su tema Roll: Summertimes Blues. Aquí
recer en la pelicula “The girl can’t help it”, “Summertime Blues” volvió a ser un aparece en la película “The
Girl Can’t Help It.”
junto a otros artistas como Little Richard, éxito interpretado por los Who, los Blue
Fats Domino y Gene Vincent. Cheer y otros artistas.
El siguiente single (junio de 1957), con
“Sittin’ in the balcony” y “Completely
sweet”, es el que lanza definitivamente a
Eddie Cochran. El disco se convierte en
single de oro, pero también recibe alguna
crítica dura que señala a Eddie como una
copia de Elvis fabricada por la Liberty. En
los meses que siguen, Eddie sale en tele-
visión y no para de hacer conciertos. Es
incluido en la gira del “Biggest show of
stars for ’57”, junto a Buddy Holly (que
se convierte en amigo íntimo), Chuck Be-
rry y los Everly Brothers. Pero la fama es
huidiza y Eddie ve cómo su popularidad
empieza a descender. El gran éxito de
Cochran se produjo finalmente en 1958
con el tema “Summertime blues”, uno de
los temas clásicos de la historia del rock
and roll, al que siguió a finales de año
otro clásico “C’mon everybody”. Con-
vertido en una figura estelar de la nueva
música, los siguientes discos de Eddie
demostraron su fuerza: “Weekend so-
mething else” y “Hallelujah I love her so”.
Su renombre le llevó a participar en los
shows de Alan Freed y en nuevas pelícu-
las “Untamed youth” y “Go Johnny go”.
En 1960 Cochran y Gene Vincent, más
populares en Inglaterra que en Estados
Unidos, se hallaban en gira por Gran Bre-
taña. El 16 de abril actuaban en el hipó-
dromo de Bristol y el dia 17 el coche en el

99
LA ERA DEL ROCK

Gene Vincent

T
he Catman (El Hombre Gato); el Entre finales de 1955, ya restablecido, y
gato salvaje de Norfolk. Gene Vin- comienzos de 1956, Gene Vincent ac-
cent fue, junto a Eddie Cochran, túa con asiduidad en las estaciones de
uno de los rockeros más salvajes del radio de Norfolk, cantando temas coun-
universo del Rock & Roll. Las chicas try, y en la WCMS es descubierto por un
se derretían por el físico de Elvis, pero disc-jockey llamado Tex Davis apodado
los Rockers idolatraban a Vincent y a «The Sheriff». Por entonces la industria
Cochran. Gene Vincent fue pionero en discográfica buscaba ya nuevos Presley ,
usar el cuero negro como elemento dis- y cuando unas maquetas de Davis y Vin-
tintivo de su imagen, lo que también le cent son recibidas por la Capitol en Ho-
valió el apodo de Príncipe Negro. Otros, llywood, Gene es rápidamente contrata-
por su parte, se referían a él como un do. Esto sucedía en 1957, cuando Gene
Hamlet de cuero negro, por su imagen cantaba ya regularmente acompañado de
de atormentado, algo que estaba muy de su propio grupo, los Blue Caps con Cliff
moda en el cine de aquella épo-
ca con tipos como James Dean
o Marlon Brando. Y tenía moti-
vos para atormentarse, porque
lo cierto es que a Gene Vincent
la vida le fue dando muy duro
hasta el final de su vida.

Eugene Vincent Craddock (11-


2-35, Norfolk, Virginia) era hijo
de una humilde familia sin re-
cursos. Alistado en la marina a
los diecisiete años (en Norfolk
se ubica una de las principales
bases estadounidenses), parti-
cipó en la contienda de Corea.
Trabajando en la base en 1955
tuvo un grave accidente, por el
cual estuvieron a punto de am-
putarle una pierna. Aunque no
fue al final necesario hacerlo, la
pierna se le quedó rígida para
siempre. El accidente sería capi-
talizado después por la publici-
dad discográfica, diciendo que
era una herida de guerra.

100
Gallup (guitarra solista), Willie Williams Capitol no dispuesta a respaldarle, en
(guitarra), Jack Neal (bajo) y Dickie Ha- 1959 Gene pasó al olvido.
rrell (batería).
Su aspecto poco agraciado y la rigidez
El 4 de mayo de 1957 Gene y los Blue de su pierna, unido a su adicción al alco-
Caps graban Woman love / Be-bop-a- hol contribuyeron también a eclipsarle
lula. Capitol edita el single con Woman cuando el rock and roll se vistió de chi-
love en el lado A, por considerarla más cos guapos siguiendo la moda impuesta
comercial, pero poco después un disc- por Hollywood. Emigró a Inglaterra en
jockey de Baltimore comenzó a tocar el 1959 y su aureola de rebelde se incre-
lado B, y Be-bop-a-lula se convirtió en mentó cuando se salvó milagrosamente
una de las más brillantes canciones de la en el accidente en que perdió la vida su En Inglaterra Gene Vincent era
historia del rock & roll. Su siguiente sin- amigo Eddie Cochran en 1960 en Lon- más apreciado que el propio
gle, Blue jean bop, fue otro hit, y a este dres. Apenas sí tuvo éxitos destacados Elvis, ya que su figura rebelde
siguieron Little lover, Maybellene, Race en su etapa británica, pero fue una de nunca se apartó de él.
with the devil, She she little Sheila, Lotta las más populares figuras de la primera Aquí aparece con los joven-
císimos John Lennon y Paul
lovin’ y Yes I love you baby. Los Blue mitad de los 60.
McCartney que admiraban su
Caps estaban formados por Harrell (único estilo rebelde y sus trajes de
superviviente de la banda anterior), Paul Su leyenda volvió a la luz pública al ac- cuero negro, como decían en
Peek, Tommy Facenda, Bobby Lee Jones tuar con Jerry Lee Lewis, Little Richard y ese entonces “queremos ser
y el brillante guitarra Johnny Meeks. Bo Diddley en Toronto, Canadá, en los cuatro Gene Vincents.”
comienzos del revival del rock and roll
Diversos problemas acabaron con el es- de los años 70, pero los problemas mi-
plendor de Vincent, entre ellos el hecho naban su salud y moría repentinamente
de que su mal carácter le indispusiera de hemorragia inaterna en el Inter-Valley
con la prensa, radio y TV. Vetado por no Community Hospital de Newhall, Califor-
avenirse al juego de la promoción, y con nia, el 12 de octubre de 1971.

Gene & Eddie, el tristemente


célebre dúo del rock and roll
que shockeó al Imperio en una
de sus últimas presentaciones
en Londres.

101
LA ERA DEL ROCK

Ritchie Valens

D
urante años Valens fué conside- na, que había dedicado a su compañera
rado como un músico acompa- de secundaria, llegaba al número 2 de
ñante de Buddy Holly el día fatal las listas de éxito superando a la cara B
del accidente que mató la música. Pero del mismo single donde estaba La Bam-
gracias al estreno de la película LA BAM- ba, un clásico del folklore mexicano. Esta
BA en 1987, protagonizada por Lou canción que llegó al número 22, sin duda
Diamond Phillips, ayudó a reconsiderar por estar cantada en español, sería sin
ese error y reconocer la influencia de embargo su más recordado éxito.
Valens, cuyo aporte al rock and roll fue Luego de esto, se une a la gira “Winter
el vivo ejemplo de la explosión interna- Dance Party”. Buddy Holly y dos de los
cional del rock. músicos de su grupo (Waylong Jennings
Richard Steve Valenzuela nació en Los y Tommy Allsup) además del cantante Big
Angeles, California el 13 de mayo de Booper, alquilan una avioneta para viajar
1941, hijo de un indio y una mexica- más rápido. Poco después de despegar,
na abrazó la música desde muy joven, la avioneta se estrella el 3 de febrero de
como único escape a la pobreza en que 1959 en Clear Lake y fallecen todos sus
vivía su familia. Cuando sus padres se di- ocupantes, Richie solo tenía 17 años.
vorciaron vivió con su madre, donde sus Su primer LP, “Ritchie Valens” se con-
parientes le hicieron apreciar la música vierte en un éxito. Valens no llegó a sa-
tradicional de México, que combinados borear el éxito obtenido por su temprana
con las canciones vaqueras de Roy Ro- desaparición, pero su obra es de capital
gers o Gene Autry y el Rock and Roll importancia e influencia en el rock hispa-
que ya empezaba a sonar con fuerza, le no de los años 60.
impulsaron a querer dedicarse a la mú-
sica.
Con once años se fabrica una guitarra
eléctrica, que utilizará hasta que com-
pra una Fender Stratocaster. En el año
1957, entra en The Silhouettes, grupo
de Blues y Rock and Roll, donde por su
dedicación llegó a ser el líder. Esto llamó
la atención de Bob Keene, dueño del se-
llo Del-Fi, para quien Valens tocó y gra-
bó el que sería su primer éxito, “Come
Ritchie Valens abrió camino e
influenció a talentosos jóvenes on, Let’s Go”. A partir de aquí comenzó
mexicanos y más adelante de su meteórico pero efímero ascenso a la
otros países latinoamericanos fama. En 9 meses llenó salas de concier-
para que incursionaran en to en los E.U. y Australia, apariciones en
éste género hasta entonces TV y en filmes de rock, como “Go Johnny
dominado por Estados Unidos Go” junto a Chuck Berry y Alan Freed.
e Inglaterra. En diciembre de 1958, la canción Don-

102
Connie Francis

U
na de las voces más popula- Afirmaría después que la grabación la
res en el ámbito juvenil entre completó instada por su padre, quien
1958 y comienzos de los 60 insistió en que, pese a ser aquel un tema
y quizá la única que supo mantenerse con algunas décadas de antigüedad, con
sin la ayuda del cine o sin haber desta- ciertos arreglos nuevos podría agradar a
cado previamente en la pantalla, ya que la juventud de esa época.
la primera película en la que participó fue La canción llegó al primer
“Where the boys are” recién en 1961. lugar en las listas de po-
Connie (Concetta Franconero, 12-
12-38, Newark, New Jersey) co-
menzó a interesarse por la mú-
sica siendo niña, estudiando
en la Newark Arts High School
y en la Belleville High School.
Graduada en teoría y orquesta-
ción en la primera, compuso sus
primeras obras y canciones en la
segunda. A los once años ya había de-
butado en público actuando en el progra-
ma de TV Startime, del cual formó parte
posteriormente.
Poco después de aparecer en el se-
llo Startime, le fue solicitado cambiar su
apellido de Franconero por algo más fácil
de pronunciar para los estadouniden-
ses. También se le pidió dejar de lado la
ejecución del acordeón y dedicarse ex-
clusivamente al canto. El primer sencillo
de Connie fue “Freddy” (1955). Su éxi-
to entonces fue escaso y sus siguientes
nueve sencillos pasaron desapercibidos.
Por esa razón iba a dejar la música para
estudiar medicina. Sin embargo, su ver-
sión de “Who’s Sorry Now?”, un tema
bastante popular en la década de 1920,
le valió el estrellato mundial. El sencillo
fue puesto en el mercado a principios de
1958. La grabación la hizo Francis en la
que fue una de las sesiones finales para
el sello MGM, pues la disquera estaba a
punto de terminar su contrato con ella
debido a su poco éxito hasta entonces.

103
LA ERA DEL ROCK

pularidad musical en el Reino Unido y colocaron en la posición N° 1 en 1960.


al cuarto en las de Estados Unidos. En En 1962 tendría otro N° 1 con “Don’t
el año 2000 dicho tema fue nombrado Break the Heart That Loves You”.
“Canción del Siglo”. En enero de 1958 Connie grabó en 9 idiomas duran-
debutó en show de Dick Clark, el ya le- te su carrera incluyendo: inglés, italia-
gendario American Bandstand. Para ese no, francés, alemán, japonés y español,
entonces ya había vendido más de un cabe destacar la interpretación que hace
millón de copias. “Who’s Sorry Now?” del legendario tema “Malagueña” y de
fue seguido por una toda una cadena de las inolvidables “Solamente una vez” y
hits musicales en la siguiente década, los “Granada” de Agustín Lara. Es preciso
cuales convirtieron a Connie en una de las sin embargo señalar que también adap-
artistas más famosas de su época. Buena tó algunos de sus éxitos en el mercado
parte de su repertorio la conformaban estadounidense al español. Es el caso de
baladas románticas tradicionales. Pero “Donde hay chicos”. Su primer álbum
también tuvieron éxito sus interpretacio- fue precisamente en italiano, siguiéndole
nes rockeras: “Stupid Cupid”, “Lipstick posteriormente diversas interpretacio-
in Your Collar” y “Vacation”. Entre otras nes en el idioma italiano. “Wher the Boys
notables interpretaciones destaca una Are” y “Stupid Cupid” son algunos de los
dedicada al presidente John Fitzgerald éxitos de Neil Sedaka y Howard Green-
Kennedy, llamada “In the Summer of His field que más versiones han tenido.
Years”. “Strangers in the Night” es otro El cambio de orientación musical y los
de los temas inmortalizados en la voz de gustos juveniles de los 60 la apartó de
Connie, aunque la posteridad se la llevó la cumbre de la popularidad, aunque su
la versión de Frank Sinatra. Las dos can- voz, única e inconfundible, permaneció
ciones: “Everybody’s Somebody’s Fool” años en el recuerdo del público. Ya en
y “My Heart Has a Mind of It’s Own” se 1967 había colocado 35 hits dentro de
los Top 40 y 3 números uno en su histo-
rial. Por ser Connie amante de la música
Country grabó también algunos álbumes
La voz de Connie Francis del género. Durante la guerra de Vietnam
era demasiado buena para Connie cantó temas para las tropas ame-
encasillarse en un solo estilo, ricanas y concluyó su carrera de graba-
por lo que le imprimió su sello ciones en 1969. Sin embargo, en 1973
a una gran cantidad de can-
regresó con “The Answer”, una canción
ciones folklóricas y populares
latinas e italianas, hasta hoy escrita para ella. La tragedia le alcanza-
sus versiones son de las más ría cuando en 1974 sufrió una violación
recordadas y apreciadas. en un hotel luego de una presentación
en Westbury, Nueva York. Luego tuvo
que hacerse una cirugía nasal que limitó
severamente sus aptitudes para cantar
durante años. Connie sigue activa en la
actualidad cantando y actuando por todo
el mundo con el mismo atractivo que se
le ha conocido, sus actuaciones siempre
tienen localidades agotadas, prueba de
que aun posee la misma voz y es la estre-
lla que siempre ha sido.

104
Roy Orbison,
“Después de un pesado día,
suelo sentarme a oscuras en
mi cuarto y con un disco de
Roy Orbison a todo volumen,

the Big “O” su sonido tan “dark” es


extraordinario, recuerdo que
cuando entré al estudio en
1975, lo único que quería era
cantar como él.”

– Bruce Springsteen

A
pesar de que en sus comien-
zos quizo ser otro Elvis, es
archiconocido por sus éxitos
melódicos. Roy Orbison, “the Big O”, ha
sido el más grande intérprete de baladas
rock, dotado de una voz inconfundible,
descrita como una luz de neón azul en
la noche de un desierto. Roy Kelton Or-
bison nació en Vernon, Texas, el 23 de
abril de 1936 como segundo hijo de Na-
dine y Orbie Lee. fue uno de los pioneros
del rock and roll, cuya carrera se exten-
dió a lo largo de más de cuatro décadas.
Hacia mediados de los sesenta, Orbison
fue internacionalmente reconocido por
sus baladas sobre amores perdidos, por
sus melodías rítmicamente avanzadas, su
rango vocal de tres octavas, sus caracte-
rísticas gafas oscuras y un ocasional uso
del falsete en canciones como “Only The
Lonely”, “Oh, Pretty Woman” y “Crying”.
En 1988 fue situado póstumamente en la
Songwriters Hall of Fame.
Hacia 1956 con su grupo The Teen
Kings graba “Ooby Dooby”, con Norman
Petty, que le daría cierto éxito en el ámbi-
to country y llamaría la atención de Sam
Phillips, quien propuso a Orbison a gra-
bar el tema nuevamente en los estudios
SUN. Esta nueva grabación llegó al respe-
table número de 250.000 copias vendi-
se separase y que Orbison quisiera vol-
das. Phillips deseaba que los Teen Kings
ver a sus estudios de geología.
continuasen grabando movidos rocks,
Pero afortunadamente en mayo de
pero Orbison lo que quería era cantar las
1958, “Claudette”, una canción escrita
baladas que él mismo componía. La falta
por él, fué un rotundo éxito de Everly
de entendimiento hicieron que el grupo
Brothers y “Down The line” también

105
LA ERA DEL ROCK

mero 1 en los E.U. y con más de


7 millones de copias vendidas.
Realizó una gira con The Beach
Boys en 1964, y con los Rolling
Stones en Australia en 1965.
Tuvo gran éxito en Inglaterra,
consiguiendo tres números 1
y siendo votado varias veces
como el mejor cantante mascu-
lino del año.
Después de “Oh Pretty Wo-
man”, Orbison se divorció de su
esposa Claudette y cambió de
sello discográfico, en un ven-
tajoso contrato con la gigante
MGM Records, que además le
ofrecía protagonizar cinco pelí-
escrita por Orbison, lo fué de Jerry Lee culas. Pero, la realidad fué muy
Lewis. Los beneficios que le dieron los distinta, a partir de aquí su vida privada
derechos de autor le permitieron rene- estuvo marcada por la fatalidad y su ca-
gociar el contrato que tenía con SUN rrera comenzó a mermar.
Records. Estos éxitos convencieron a Sus discos fueron modestos éxitos,
Wesley Rose dueño de una importante aunque en sus actuaciones en vivo el pú-
disquera en Nashville, de que debería blico lo recibía con entusiasmo. El menta-
ofrecer un contrato a Roy como com- do éxito fílmico se convirtió en catástrofe,
positor. A pesar de que no logró como con una olvidable producción donde sólo
cantante el éxito que esperaba, Rose le es rescatable su aparición en escena. La
ofreció asociarse con un sello de recien- muerte de Claudette en un accidente en
te creación llamado Monument. Orbison 1966 con quien se había vuelto a casar y
había escrito la canción “Only The Lo- la de dos de sus hijos en un incendio en
nely” con la colaboración de Joe Melson, 1968 terminaron por afectarlo profun-
como ni Elvis ni los Everly Brothers se damente. Su caracter de por sí apocado
interesaron en ella, Roy decide grabarla y sensible le obligó a encerrarse en un
Los sonidos rockabilly y de
en julio de 1960, logrando unas ventas cuarto de hotel hasta su boda con Barbra
blues de la época Sun no
proporcionaron a Orbison millonarias y un nº 2 en las listas de éxi- Wellhonen en 1969.
demasiado éxito y su carrera tos. Aún recuperándose, volvió al escena-
pareció estancarse, aun a Durante los siguientes cuatro años, rio y se entregó totalmente a recordadas
pesar de que los fans de la Orbison siguió cosechando éxitos con apariciones en vivo, que le ayudaron a
música rockabilly juzgan sus brillantes melodramas como “Running superar su peor crisis. Canciones que tu-
grabaciones de ese estilo
Scared”, “Crying”, “In Dreams”, “Blue vieron un éxito limitado en norteamérica,
como entre las mejores del tales como “Penny Arcade” y “Working
género.
Bayou”, “Blue Angel” y “Dream Boy”.
Su estilo no se veía afectado a pesar de for the Man”, serían números 1 en las lis-
las nuevas corrientes musicales y de la tas australianas, y “Too Soon to Know”
Beatlemanía. Al contrario, en 1964 Or- fue número 3 en Inglaterra. Su popula-
bison logró un número 1 en Inglaterra ridad se extendió a Alemania, y grabó su
con “It’s Over” y el mayor éxito de su ca- gran éxito “Mama” en alemán. Sus gra-
rrera: “Oh Pretty Woman”, también nú- baciones fueron muy demandadas en el

106
mercado negro de las zonas separadas sería el último trabajo del grupo.
por el telón de acero. En Francia, fue re- Parte de los Traveling Willburys lo The Traveling Wilburys
conocido como el maestro de la balada apoyarían a Orbison en su último tra-
Fue el supergrupo integra-
de amores perdidos en la línea de su can- bajo, el estimable y póstumo “Mystery
do por George Harrison,
tante más popular, Édith Piaf. Una versión Girl” (1989), en donde recuperaba con Bob Dylan, Roy Orbison,
de “Blue Bayou” cantada en francés por acierto la nostalgia de su primera época Tom Petty y Jeff Lynne,
Mireille Mathieu alcanzó lo más alto de con estupendas canciones como “You que se reunieron por
las listas francesas. Sus fans en los Paí- got it”, “In the real world”, “A love so casualidad para grabar
ses Bajos formaron su club de fans más beautiful” o “She’s a mystery to me”, una canción, “Handle
importante en el mundo. Continuó ac- esta última escrita por Bono y The Edge with care”, que iba a ser
tuando en Irlanda, a pesar del terrorismo del grupo U2. lado B de un single de
constante. Una versión de la balada po- Cuando Roy Orbison estaba total- Harrison pero vieron que
pular “Danny Boy” en su disco de 1972 mente recuperado y parecía que nos iba el resultado eran dema-
siado bueno para acabar
Memphis está considerada como una de a hacer disfrutar de nuevo con su fantás-
así. Decidieron grabar un
las mejores hechas de esta canción. tica voz, la nefasta fortuna volvió a apa- disco completo y así nació
Su música se resintió y no volvió a las recer. Un ataque al corazón acabó con la “Traveling Wilburys Vol.1”
listas hasta los años 80 donde se utili- vida de “The Big O” el 7 de diciembre de que ya forma parte de la
zaron sus canciones en algunas pelícu- 1988, cuando contaba con 52 años. historia del rock.
las y su ingreso al Rock and Roll Hall of
Fame en 1987 durante una emotiva ce-
remonia donde cantó junto a uno de sus
más férreos admiradores como es Bruce
Springsteen.
Las contínuas muestras de aprecio
y apoyo reactivaron a Orbison quien se
unió a Tom Petty, Bob Dylan y George
Harrison para formar The Travelling Will-
burys, y volvió a los estudios para grabar
su primer disco en años. Desgraciada-
mente sufrió un ataque al corazón que lo
llevó a la muerte, sin poder ver su exce-
lente creación a la venta: “Mistery Girl”,
disco que está lleno de un sentimiento
de felicidad y paz interior que parecía al
fin haber alcanzado al haber dejado este
mundo.
En 1988, Roy se había unido a Bob
Dylan, Tom Petty, George Harrison y Jeff
Lynne para formar el supergrupo Tra-
veling Willburys con el que grabaría el
primero (de los dos) discos de la banda,
el magnífico “Traveling Willburys, Vol.
1” (1988). A pesar de la muerte de Roy
Orbison, el grupo grabó un último disco
bajo seudónimos distintos, aunque con-
servando el apellido Wilbury. El segundo
álbum, titulado Traveling Wilburys Vol. 3,

107
LA ERA DEL ROCK

Lloyd Price

L
loyd Price (nació en Kenner, Lo- my heart” y “Where were you (on our
uisiana en 1933) es una de las pri- wedding day?)” llegaron al puesto más
meras estrellas de éxito del rhythm alto en 1959. “Lady luck”, “Question” y
and blues de comienzos de los 50. Na- “Won’tcha come home”, hicieron lo pro-
cido en el seno de una familia dedicada pio en 1960. En esa época sale de ABC-
a la música, estudió trompeta y formó su Paramount y funda otra editora, Double
primer grupo para actuar en emisoras de LL, que lanzó a otros artistas también,
radio junto a su hermano menor Leo. entre ellos a Wilson Pickett en 1963, Llo-
El músico Dave Bartholomew impre- yd fue una de las personalidades mas in-
sionado por Lloyd, le ofrece ir a grabar fluyentes dé la música de Nueva Orleans
con el sello Specialty hacia 1952. Su entre 1957 y 1961. Durante las siguien-
primer disco, “Lawdy, Miss Clawdy”, le tes décadas su fama y éxito comercial
convirtió en 1953 en el solista nº 1 de decayó bastante, pero se mantuvo en el
R&B puesto que mantuvo por un largo negocio por medio de sus productoras y
periodo. Con el éxito de “Lawdy, Miss esporádicas presentaciones nostálgicas.
Clawdy” (tema en el cual
interviene Fats Domino al
piano) se consagró, pero
su incorporación al servicio
militar interrumpió su ca-
rrera, si bien fue destinado
al Cuerpo de Servicios Es-
peciales y cantó en Corea
y Japón con una orquesta
del ejército. Licenciado en
1956, volvió a su profesión,
creó su propio sello KRC
Records e hizo arreglos con
ABC-Paramount, recuperan-
do la fama inmediatamente
con varios temas notables:
“Just Because”, “Stagger
Lee” (un viejo tema titulado
“Stack-O-Leo”, que, readap-
tado por Lloyd, fue nº 1 en
los rankings de R&B y Pop
en 1958). Los singles “I’m
gonna get married”, su clási-
co “Personality”, “Come into

108
LaVern
Baker

La Vern Baker fue la primera


diva del Rock and Roll, a pesar
del racismo de los primeros
años 50, pronto se supo

U
valorar su original estilo y su
na de las más populares cantantes yoritario, como “Tweedle Dee”, que le fué
carrera tomo nuevo impulso
de rhythm and blues de comien- “robado” por Rosemary Clooney. Entre desde 1956.
zos de los años 50. LaVern Baker 1956 y finales de la década, con el boom
(Dolores Williams, nacida el 11 de no- del rock and roll y el descubrimiento de la
viembre de 1929, en Chicago) debutó en calidad de los intérpretes negros frente a
varios clubes de Chicago hacia 1946, se las versiones blancas, LaVern Baker logró
presentaba frecuentemente como “Little notables hits con “Jim Dandy”, “Woodoo
Miss Sharecropper”, y grabó su primer woodoo”, “Jim Dandy got married”, “I
material con ese nombre en 1949. Des- cried a tear” y “I waited too long”. Con-
pués cambió su nombre a “Bea Baker” siderada como una de las primeras inicia-
cuando grabó para Okeh Records en doras del soul, su fama decreció a media-
1951, y finalmente se dejó en LaVern dos de los 60, tras éxitos como “Saved”,
Baker cuando cantó con Todd Rhodes y “Tiny Tim” y “C C Rider”, más cercana al
su banda en 1952. Sus primeros discos gospel que al rock. Sin embargo siempre
aparecieron entre 1952 y 1954, pero fue- será recordada por su portentosa voz y
ron, en muchos casos, los covers blancos la fuerza de sus interpretaciones como la
de sus temas (como era costumbre por Reina del Rock and Roll. Falleció en 1997
esa época) los que obtuvieron el éxito ma- en Francia.

109
LA ERA DEL ROCK

Sam Cooke

Dueño de una personalísima


voz, protagonizó un escándalo
cuando dejó su envidiable
puesto de voz principal en
un famoso grupo de Gospel,
para lanzarse a la aventura de
una carrera solista. Sam es
considerado el primer artista
en cantar melodías populares
con un estilo vocal Gospel, es
decir, fue el primer “Soul-
man”.

110
S
am Cook, nació en Clarksdale ninos, y el disco se disparó al tope. Era
(Misisipi) en 1937, siendo uno el inicio de una extensa carrera de hits,
de los ocho hijos de Annie Mae como “I’d love you for sentimental rea-
y el Reverendo Charles Cook, ministro sons”, “Lonely island”, “You were made
evangélico. Está considerado uno de for me”, etc. Contratado por RCA, Sam
los pioneros de la música soul, siendo continuó a comienzos de los 60 su línea
una de las grandes influencias del pop, triunfal primero con el número 2 “Chain
el rhythm and blues y el neo soul. Para gang” y luego con unos doce singles
algunos es el «Rey del Soul» (título que Top 20 entre los que destacan “Won-
comparte con Otis Redding), y con el derful world”, “Twistin’ the night away”,
paso del tiempo el hecho de que tuviera “Bring it on home to me”, “Send me
casi una treintena de hits entre 1957 y some lovin”; “Another saturday night”,
1965, sin dudas lo hace acreedor de ese “Good news”, “Good times”, “Shake”,
título. Little Red Rooster, etc., todos ellos con-
Fue el primer cantante negro en fun- vertidos en clásicos por las abundantes
dar su propia discográfica, siendo tam- versiones que los han inmortalizado
bién un gran activista dentro del Movi- posteriormente. En “Little red rooster”,
miento por los Derechos Civiles. A su vez junto a Sam, grabaron Ray Charles al
fue uno de los cantantes de su época con piano y Billy Preston al órgano, lo cual
una mayor audiencia blanca. da una medida de su excepcional caris-
Fue uno de los primeros interpretes ma. La carrera de Cooke quedó lamen-
de rhythm & blues en conseguir un nº1 tablemente truncada la noche del 10 al
en el ranking general de Estados Unidos 11 de diciembre de 1964 en un hotel de
con “You send me” de 1957. La voz de Los Angeles, cuando fue asesinado a raíz
Sam y sus canciones, junto a las de su de una pelea nunca aclarada, desapare-
hermano Charles, forma uno de los pi- ciendo con él uno de los más brillantes
lares del rhythm & blues, con una densa autores y cantantes de su tiempo.
obra que será recogida por muchos de
En una ocasión cerca
los intérpretes imgleses de los años 60 y de Memphis se ave-
los 70 (Animals, Rolling Stones, Herman’s rió el coche en el que
Hermits, Rod Stewart, etc.). viajaban, la policía se
Sam, comenzó a cantar en la iglesia y acercó y pretendió
formó su primer grupo de gospel, siendo
obligar a Sam a em-
adolescente. Pasó luego por otros gru-
pos de gospel hasta llegar a los Soul Sti- pujar el coche:
rrers, un cuarteto con el que grabó entre “Señores me llamo
1950 y 1956. En este grupo Sam alcan- Sam Cooke, si uste-
zó algo más que personalidad y fama. El des no me conocen,
grupo se convirtió en uno de los líderes sus esposas sí...nos
del género. La popularidad de los Soul
Stirrers y la fuerza de Sam hizo que en
hemos quedado sin
1956, “Bumps” Blackwell, uno de los gasolina, múltenme si
productores clave del sello Specialty, le quieren pero no voy
propusiera grabar en solitario canciones a empujar el coche,
más comerciales. yo no empujo co-
En 1957 Blackwell le produjo “You
ches, yo canto”
send me”, con adición de coros feme-

111
LA ERA DEL ROCK

Ray Charles,
“The Genious”

M
Muchos músicos tienen ras- Nació el 23 de septiembre de 1932
gos de genialidad, pero solo en Albany, Georgia. A los dos años de
uno, el gran Ray Charles, edad se traslada a Greenville, Florida,
representa ese término a tal grado que con su madre y su hermano menor. Es
se convirtió en su sobrenombre. Charles allí donde aprende los rudimentos del
materializó esa genialidad mezclado el piano escuchando a su vecino Wylie Pit-
gospel y el blues de una forma tan pura, man que tocaba el piano en un burdel.
que el estilo exuberante derivado de esa A raíz de una enfermedad ocular, queda
unión fue bautizado como soul. ciego desde los siete años, como era una
familia muy pobre tuvo que valerse por sí
mismo desde temprano. Cursó estudios
en la escuela de St. Augustine en Florida
para invidentes; allí aprendió a reparar
radios y autos, pero también a compo-
ner música usando el método de escritu-
ra Braille y a tocar una gran variedad de
instrumentos entre los que destacaban el
piano y el saxofón.
Dejó la escuela a los 15 años, luego
de la muerte de su madre. Se mudó a
Jacksonville, Florida para ganarse la vida
como músico. Tocó donde pudo como
músico invitado o en solitario. Tomaba
todo trabajo que se le ofreciera y sus
actos estaban influenciados por el estilo
de Nat “King” Cole y Charles Brown. Por
esa época ya se hacía llamar Ray Char-
les, para distinguirse del boxeador Sugar
Ray Robinson. Ray recuerda esos años
en una entrevista admitiendo su gran in-
fluencia: “Cuando empecé en esto, traté
de imitar a Nat Cole porque realmente lo
amaba... Pero una mañana cuando me
desperté dije: ‘Gente cada vez que sueno
más como Nat Cole, pero ni siquiera sa-
ben mi nombre’. Asustado como estaba,
porque tenía trabajos que sonaban como
él, dije: ‘Bien, tengo que cambiar porque

112
nadie sabe quien soy’. Mi madre me ese-
ñó una cosa: ‘Se tu mismo, muchacho’. Y
esa es la premisa que he seguido”.
Después de 3 años de rondar por
Florida se mudó al estado de Seattle. Allí
formó el “McSon Trio”, llamado así por
su guitarrista Gosady McGee y el “son”
por Robinson. Al mismo tiempo se volvió
adicto a la heroína y solo la pudo dejar 17
años después. En 1949, lanzaron su pri-
mer sencillo con el sello Downbeat Re-
cords, una composición del propio Ray,
titulada “Confession Blues”, acreditada
al Trio Maxim. El segundo sencillo fue “
Baby Let Me Hold Your Hand” grabado
en Los Ángeles en 1950 con músicos
que tocaban para Nat Cole. Esta vez el
crédito fue para el Trío Ray Charles. Los
temas se convirtieron en éxitos en las
listas de “música racial”, luego llama-
da rhythm and blues. En los siguientes
dos años, la compañía sacará al merca-
do varios discos del trío, obteniendo un
moderado éxito que hará que, en 1953,
la Atlantic Records se fije en el artista, y
acuerden un contrato. En Atlantic puede
desarrollar con éxito su genio musical y
un estilo propio, ya que hasta entonces La carrera de Ray Charles ha
“I’ve Got A Woman” y “Allellujah, I
pasado por muchos altos y
se mantenía imitando a sus ídolos como Love Her So”, entre otros, estaban fuer- bajos, pero hay algo que nadie
Nat King Cole, Art Tatum, etc. temente influenciados por el gospel, podrá lograr hacer pronto:
Rápidamente Atlantic le dio el control estilo musical que siempre le apasionó, Tener un éxito en cada década
artístico de sus grabaciones, sobre todo pero que provocó amargas reacciones desde 1950.
después del éxito que obtuvo con “Things de un amplio sector religioso, que lo tra-
That I Used to Do” la canción más impor- tó de sacrílego; de hecho en 1955, Ray
tante del rythm and blues de 1954. La Charles inventó el “soul” music con “I
confianza de la disquera fue seguida de Got A Woman”, una adaptación secular
una serie de éxitos como “I’ve Got a Wo- de un viejo gospel. Tres años después
man,” “Hallelujah I Love Her So,” “Drown edita su primer LP. En 1959, aparece su
in My Own Tears” y “What’d I Say.” que clásico “What’d I Say”, (otra adaptación
lo llevaron a la cima de la popularidad del gospel) un tema que surgió mientras
al final de los años 50. Fue aquí cuando tocaban en un club para pasar el tiempo,
encontró su voz, además de su estilo pero la reacción del público animó a Ray
marcado por el piano y los vientos de su a grabarlo, el tema entró en los Top 10
orquesta. También allí crea un nuevo so- y se convirtió en uno de los singles más
nido, agregando órganos electrónicos y exitosos de R&B.
un coro de voces femeninas al que llamó Con el tiempo, varias de estas can-
las Raylettes. ciones serán interpretadas por artistas

113
LA ERA DEL ROCK

como Elvis Presley, Eddie Cochran o de gira durante 10 meses y lanzar uno
Jerry Lee Lewis. Al mismo tiempo Ray o dos álbumes cada dos años. También
Charles grabó un disco de jazz con Milt empezó su propio sello grabador, Tange-
Jackson del Modern Jazz Quartet en rine, que publicaba los discos a través de
1958 y se presentó en el festival de Jazz ABC. A mediados de los setenta fundó
de Newport. Ya a finales de 1959, deja otra disquera, Crossover, que publicaba
su antigua discográfica y es contratado los discos a través de Atlantic Records.
por la compañía ABC/Paramount, con la En los años setenta cantó con Aretha
condición de tener absoluto control de Franklin para el disco “Aretha Live at Fi-
sus materiales, además de quedarse con llmore West” y su versión de “Living fot
los masters. he City” original de Stevie Wonder se
En diciembre, cambia radicalmente llevó un Grammy en 1975. En 1979, los
su estilo y sorprende al mercado con representantes del estado de Georgia lo
una versión de “I’m Movin’ On”, un clá- nombran ciudadano ilustre y eligen su
sico Country de Hank Snow, que sube a canción “Georgia on My Mind” como
“El Soul es una
los primeros puestos de las listas de éxi- canción oficial. Este homenaje fue rea-
fuerza que puede tos. En palabras de Van Morrison: “Hay lizado como compensación de un hecho
iluminar una habi- motivos de más para que lo llamaran “el que había ocurrido hacia 1961, en el que
tación. La fuerza genio”, basta con pensar cómo rein- Ray Charles se había negado a tocar ante
ventó la música country de una manera un público segregado, por lo que le fue
viene de un sentido que lo hizo propio. El es su propio gé- prohibido tocar siquiera en su estado na-
de intimidad, un nero”. En 1962 lanzó su disco “Modern tal de Georgia. En 1980 apareció en la
sentido de saber Sounds in Country and Western Music”, comedia musical “The Blues Brothers” y
donde has estado y una obra en la que interpreta el ritmo en 1986 se convirtió en uno de los pri-
country apoyado por una big band. Su meros miembros del salón de la fama del
lo que eso significa. versión de “I’Can’t Stop Loving You” lle- rock and roll, al año siguiente recibió un
El Soul es una gó a ser número uno y vendió un millón Grammy honorífico por su carrera musi-
forma de vida, pero de copias. cal. En total obtuvo 12 Grammys.
Su manera de cantar y tocar el piano A pesar de sus años, siguió actuan-
siempre de la ma-
influyó en el desarrollo del soul y sirvió do en público con la misma energía que
nera difícil.” como nexo de unión entre los estilos entregó desde que era joven, quizás por
modernos del blues y la primera tradi- eso la Pepsi lo eligió para uno de sus fa-
– Ray Charles
ción del country blues. Fue la gran in- mosos comerciales en 1990, relanzando
fluencia de cantantes y músicos de soul su imagen a una nueva generación de
como Stevie Wonder, al que él mismo seguidores. Recientemente grabó un dis-
llamaba “Uncle Ray” y el gran productor, co de dúos con cantantes como Norah
músico y arreglador Quincy Jones, quien Jones, B.B. King, Willie Nelson, Bonnie
lo había conocido a Ray siendo adoles- Raitt, Michael McDonald y James Taylor.
cente y llegó a tocar en su banda como Además, se acaba de terminar de filmar
trompetista. una película sobre su vida interpretada
En 1965 Ray Charles fue arrestado magistralmente por Jamie Fox.
por posesión de heroína. Esto le llevó Ray Charles, el pianista con voz de
a recluirse en un sanatorio de California blues que hizo evolucionar la música du-
en donde batalló durante un año con la rante cincuenta años, falleció el 10 de
adicción. Fue la única pausa en su larga junio de 2004 en su casa de Beverly Hills
carrera. Cuando por fin salió del proce- debido a un padecimiento en el hígado.
so volvió a su agenda habitual de salir Tenía 73 años.

114
“No voy a vivir para siempre.
Estoy conciente de ello.
Pero también entiendo que no
es una cuestión de qué tanto viva,
sino de qué tan bien lo haga.”

115
LA ERA DEL ROCK

Brenda Lee,
¡pequeña dinamita!
Western en los 50’s como “Jambalaya”,
“One Step at a Time” y “Dynamite”. La
carrera de éxitos de Brenda Lee no dis-
minuyó en los 60. La canción que hizo
romper sus lazos con el Country y lan-
zarla al Pop fue “Sweet Nothin’s”, un top
ten en 1960. Este éxito fue seguido por
otros dos Nº1 en ese año (antes de cum-
plir 16 años), “I’m Sorry” y “I Want To
Be Wanted” (algunas emisoras la vetaron
por parecerles indecoroso que una niña
cante semejantes letras).

Siendo aun adolescente se casó con


Brenda Lee conoce a Elvis. La Ronnie Shacklett, su novio de la infancia
gran voz y personalidad de y tuvo dos hijas en Nashville, Jolie y Ju-
Brenda Lee contrasaba con lie. Ella continuó haciendo éxitos del Pop
su estatura, una “pequeña” hasta 1967, y a partir de 1971 empezó
muestra de que las mujeres
Brenda Lee nació como Brenda Mae a aparecer solamente como cantante
también pueden hacer Rock
and Roll. Tarpley en Lithonia, Georgia en 1944. A Country, lo que coninúa haciendo has-
los cinco años se consagró como niña ta hoy. Brenda Lee una artista exitosa,
prodigio en una radio de Conyers, Geor- de las primeras en cruzar la frontera del
gia y comenzó a cantar profesionalmente Country hacia el Pop, una pequeña mujer
a los seis años, desde entonces lleva el con una gran voz.
sobrenombre de “Little Miss Dynamite”.

Comenzó a ganar espacio haciendo


una serie de apariciones durante tres
años en el programa de TV Ozark Ju-
bilee (llamado luego “Jubilee USA”) en
1955 y al año siguiente firma con Decca
Records. Apareció también en muchos
otros shows televisivos con artistas de la
talla de Perry Como, Steve Allen y en el
Brenda Lee sigue su carrera show “Oh Boy” en Gran Bretaña.
de cantante Country y en
círculos nostálgicos con gran A pesar de su corta edad, tuvo algu-
éxito. nos éxitos en los charts de Country &

116
The Collins Kids
televisivo de Tex Ritter “Town
Hall Party” y “Ranch Party” de
1958 y 1959. Las actuaciones
de Lorrie causaron revuelo por
su belleza juvenil que llamaba la
atención, especialmente cuan-
do cantaba temas como “Rock
Boppin’ Baby”. Fue por los pla-
tós donde la estrella de la tele-
visión y cantante Ricky Nelson
vió a Lorrie por primera vez y
se enamoró de ella. Fue su pri-
mera novia y apareció junto a
él cantando a duo en algunos
Los hermanos Collins, Larry y Lorrie, shows televisivos.
no dejaron pasar la oportunidad de subir- Los hermanos se hicieron bastante
se al carro del rockabilly para convertirse famosos gracias al sex appeal y madu-
en uno de los actos más explosivos y ori- rez de ella y a la gracia, deshinibición y
ginales de los años 50. Sus padres ven- habilidad salvaje para tocar la guitarra de
Los Collins Kids lo tenían todo,
dieron su granja y sus vacas en Oklaho- dos mástiles de él. Aparecieron en los
juventud, talento y origina-
ma para trasladarse a California en 1953 más importantes programas de Estados
lidad. Aunque al principio
y, alli, conseguir que sus talentosos hijos Unidos, como los shows de Ed Sullivan dirigieron su acto a un público
triunfasen en el mundo del showbusi- y Steve Allen, e hicieron giras con gente más adolescente, acabaron
ness. Lawrencine “Lorrie” Collins (nacida como Johnny Cash y Carl Perkins. conquistando a todos los
en 1942, en Tahlequah, Oklahoma) y su En 1959, cuando Lorrie tenía 17 públicos, ocupando un lugar
hermano menor Lawrence “Larry” Collins años, se casa (no con Ricky) con Stu en el Olimpo del Rockabilly.
(nacido en 1944, en Tulsa, Oklahoma) tu- Carnall, el manager de Johnny Cash que
vieron sendos hits como “Hop, Skip and le dobla la edad. Ella continuó actuando
Jump”, “Beetle Bug Bop” y “Hoy Hoy”, y grabando con su hermano hasta que
que estaban dirigidos a un público ado- nació su primer hijo y se retira a los 19
lescente, pero por su calidad trascendió años. Más tarde volvió a actuar junto a su
las generaciones. hermano en “The Jackie Gleason Show”
Larry a la edad de 10 años ya tenía y “The Hollywood Palace” en 1967.
una sorprendente habilidad y velocidad Larry se dedicará a componer para
en las cuerdas de su guitarra de dos más- otros artistas como Merle Haggard, Nan-
tiles al igual que su mentor, Joe Maphis. cy Sinatra, Helen Reddy, Willie Nelson o
Lorrie por su parte es una de las prime- Ann-Margret, con bastante éxito, siendo
ras cantantes femeninas de rock and nominado a varios premios Grammy.
roll, con su hermano hicieron excelentes Después de décadas de olvido el dúo se
versiones de temas como “Shake, Rattle volvió a reunir para tocar en el festival de
and Roll,” “High School Confidential” y Hemsby de 1993. Para sorpresa de los
“Chantilly Lace”, así como su tema “Hoy hermanos, miles de rockers británicos
Hoy” y muchos otros clásicos del rocka- les conocían y cantaban sus canciones.
billy. En poco más de un año de su debut, Eso les animó a volver a Europa de vez
ya eran estrellas regulares en el programa en cuando desde su retiro de Nevada.

117
LA ERA DEL ROCK

Larry Williams
Lawrence E. Williams, nació en New Williams había estado involucrado
Orleans en 1935; fue pianista de diver- con actividades turbias desde su adoles-
sos cantantes de rhythm and blues a lo cencia y había sido un proxeneta antes
largo de los años 50, y en especial de de empezar a grabar su música. A finales
Lloyd Price. Muchas de sus canciones de los 50 su carrera musical cayó en des-
fueron versioneadas por The Beatles, gracia al ser arrestado por tráfico de es-
(Bad Boy, Slow Down, Dizzy Miss Lizzy). tupefacientes y desaparecerá de las listas
The Rolling Stones grabaron “She Said del rock en 1960.
Yeah”. “Bony Moronie”, una de las can- De todos modos, Williams regresó
ciones más influyentes en la historia del a mitad de los 60 con una banda que
rock fue versioneada incluía a Johnny “Guitar” Watson. Este
por John Lennon período deparó pocos éxitos, pero, imi-
y muchos otros tando menos el sonido de Little Richard,
(Este tema se produjo algunos de sus mejores y más
hizo famoso originales trabajos. En los 70 intentó
en castella- lanzarse como cantante de música disco
no como pero tuvo poco éxito. En 1978 grabó un
Popotitos). álbum “That’s Larry Williams”, con esca-
Inicia so éxito de crítica y público. En 1980 es
su carrera encontrado asesinado en su casa de Los
como solis- Angeles. Rumores apuntan a un ajuste de
ta en 1956 y a cuentas de alguien del hampa.
pesar de su poca Como anécdota bizarra existe un can-
repercusión, varias de tante de blues sureño de nombre Martin
sus canciones serán consideradas con el Albritton que reclama ser el “verdadero”
tiempo temas clásicos del Rock and Roll: Larry Williams, vivito y coleando. Suele
Bony Moronie, Short Fat Fanny salir de gira por el sur del país
y Dizzy Miss Lizzy, te- bajo el nombre del rockero y
mas que recibieron además jura que es él quien
el tratamiento de los toca y canta en las grabacio-
Beatles. Los primeros nes originales de “Bony Mo-
discos de Williams fue- ronie” y “Dizzy Miss Lizzy”.
Larry Williams era un exce- ron lanzados por la dis- En 1991 graba genui-
lente pianista y muy creativo cográfica Specialty Re- namente
letrista, pero llevaba una vida cords cuando su estrella un álbum
llena de excesos. Cuentan que principal, Little Richard, la llamado
en una ocasión estando “vola- abandonó para dedicarse “Street
do” casi asesina de un balazo a predicar. Señalado como Party” con
a su amigo Little Richard, éste
el sucesor de Richard, los discos de Wi- la Mellow
al salvarse de la muerte de-
cide dejar el rock y dedicarse lliams tienen la misma intensidad gracias Fellows
a la predicación. Larry tomó a su piano crudo pero, gracias a sus le- band.
su lugar como estrella en Spe- tras extrañas, su voz y sus silbidos hacen
cialty Records. que su trabajo sea original.

118
Johnny Burnette
Johnny Burnette, nació en Memphis, de 1959 y Johnny por
Tennessee el 25 de marzo su parte, firmó con Li-
de 1934; a princi- berty records casi al
pio de los cincuen- mismo tiempo. Para
ta, Johnny a pesar verano de 1960, Jo-
de su afición al box, hnny logró un éxito
donde logró algunos a nivel nacional con
éxitos, siempre se “Dreamin” y luego
había interesado en la con “You’re six-
música, de hecho fue teen, you’re beai-
el primer cantante del ful and you’re
grupo de Scoty Moore mine” a fines de
(quien sería el guitarrista ese año, llega al
de Elvis), eventualmente millón de copias. En 1961,
formó un trio musical con “Little boy sad” le dió otro éxito transat-
la participación de su hermano Dorsey al lántico entre los primeros 20. Su patrió-
bajo y su amigo, Paul Burlison, en guita- tica “God, country and my baby”, llegó
rra eléctrica. Fueron conocidos como el a ser su más grande hit en los E.U. La-
Johnny Burnette Trio. Los tres tocaban mentablemente Johnny muere ahogado
juntos medio tiempo y trabajaban full-ti- en un accidente de pesca en Clear Lake,
me como electricistas en Memphis. Tra- California en 1964, truncando una pro-
bajaban en la misma compañía de elec- metedora carrera.
tricidad que había contratado a un amigo Su hijo, Rocky siguió utilizando y
de la escuela de ellos como camionero, manteniendo vivo el apellido Burnette
llamado Elvis Presley. En 1956, después con canciones como “Tired of Toein’
de tocar en algunas ferias, dejaron Mem- The Line”, éxito de 1980 para la EMI-
phis para ir a New York y concursar en el America records. En cuanto a Dorsey se
programa de Ted Mack, donde llegaron convirtió en uno de los compositores de
al puesto más alto del shows. música country más respetados de Esta-
En este punto, conocen a Henry Je- dos Unidos hasta su muerte en 1979.
rome, quien vino a ser su representante,
éste les consiguió un contrato con Coral
records, tras ser rechazados por SUN Re-
cords. Sus primeros hits con este sello
fueron “Tear it up”, “The Train Kept-A-
Rollin” y “Honey Hush” de 1956, que in-
Esta foto promocional de sus
cluyen el uso de las primeras distorsiones primeros años de éxito al
en sus guitarras, obtuvieron sin embargo frente del Johnny Burnette
un moderado suceso. Un año después, el Trio, finalmente prefirió una
trio se separa. Los hermanos Burnette se carrera en solitario, que le
mudan a California, donde escriben va- valió algunos éxitos, pero un
rios éxitos para Ricky Nelson. Finalmente infortunado accidente cegó
Dorsey firmó con ERA records a finales una prometedora carrera.

119
LA ERA DEL ROCK

Duane Eddy

Duane Eddy nació Para el año siguiente llega “Peter Gunn”


el 26 de abril de 1938 y Lester Still, socio de Lee Hazlewood en
en Corning, New York ese tiempo, fue quien le puso el nom-
más tarde se mudó a bre “twangy” (gangosa) al sonido que
Phoenix, Arizona, en Duane sacaba de su guitarra Grestch de
1950 con sus pa- caja hueca, pulsando las cuerdas más
dres. El comenzó gruesas; luego fue Duane quien se puso
a tocar la guitarra “Mr. Twang”, o “Duane Eddy & his Twan-
desde los 5 años gy Guitar” (guitarra gangosa). Duane se
y para los 15 ya quedó en Jamie Records hasta 1962,
era un conocido cuando logró un mejor trato con la RCA.
guitarrista en las Su versión instrumental de la tradicional
fiestas alrrede- Dixie, que grabó en 1961, es, hasta hoy,
dor de Phoenix. considerada la mejor versión de todas.
En 1957 conoce al discjockey Lee “Dixie” es una especie de ‘himno nacio-
Hazlewood, quien llegó a ser su produc- nal’ para los músicos de rock y country,
tor (a finales de los 60’s Lee Hazlewood pues el rockabilly se inició practicamente
también escribió canciones y produjo a en la zona sureña de Mason Dixon. Eddy
estrellas como Dean Martin y Nancy logró 21 éxitos en Inglaterra y 15
Sinatra). Al Casey empezó a trabajar en los E.U. entre los primeros 40,
con Duane en su estilo desde enero incluyendo su “Because they’re
del 1958 cuando Duane comienza young” también de 1961, que
a buscar contrato con alguna dis- vendió un millón de copias a
quera. El entonces reune a Al Ca- ambos lados del Atlántico,
sey, Larry Knecktall (que tocaba y “Dance with the guitar
Duane Eddy al frente de su el piano) y Steve Douglas (saxo- man” de 1962, donde
primer grupo acompañante fonista) para ser su grupo de su marca “twang” se
The Rebels en 1958. apoyo. El los llamó “The Re- unía por primera vez a
bels”. Su primera canción fue un coro vocal.
“Movin ‘n groovin”, que fue Eddy tuvo algunos éxi-
grabada en Phoenix y luego tos más hasta 1963 y un
enviada a Harry Finfer, pre- retorno entre los primeros 10
sidente de Jamie Records de los charts ingleses en 1975.
en Philadelphia. En 1987, Eddy grabó un últi-
El resultado fue un mo álbum con la contribución de
contrato con el sello. Paul McCartney, George Harrison,
Pero no fue sino has- Jeff Lynne y Ry Cooder, todos ellos
ta ese verano de 1958 influenciados en mayor o menor
que lograrian su primer medida por su trabajo.
éxito con “Rebel Rouser”.

120
Buddy Knox
ses había vendido un millón de singles y
llegado al número uno de las listas (fue
el primer rockabilly escrito por el propio
cantante en llegar a lo alto de las listas).
Dos nuevos singles elevaron el nivel de
ventas del grupo por encima de los 4 mi-
llones en 1957.
Buddy Knox se convirtió en una es-
trella instantáneamente, apareciendo en
cine y televisión, y cosechando éxitos
con canciones como “Rock Your Litt-
le Baby to Sleep” o la hawaiana “Hula
Love”. A finales de 1958 ingresó al ejér-
Buddy Knox nació en la pequeña lo- cito y, aunque siguió colocando bue-
calidad de Happy Texas en 1933 y em- nos temas en las listas
pezó a tocar la guitarra estando en la se- hasta 1960, poco a
cundaria. Fue a la universidad a estudiar poco pasó al olvido.
psicología y ciencias empresariales, pero Tras salir del ejército
el estudio parecía que no era lo suyo, se dedicó a tocar en
pasando más tiempo en las funciones de eternas giras que le
teatro y haciendo de payaso de rodeo. mantenían en la ruta
Aun así consiguiría el título de adminis- durante 11 meses al
tración de empresas. año durante toda la
Paralelamente a sus estudios, ya ha- década de los 60.
bía formado un grupo de rockabilly junto En los años 70 se
a dos compañeros, The Rhythm Orchids, fue a vivir a Canadá
que tocaban en bares a cambio de cerve- y tuvo que dedicarse a actuar
za y comida. Animados por el éxito que en miserables garitos o a dar
tenían entre la audiencia fueron al estu- trofeos de carreras de motos,
dio de Norman Petty y grabaron, previo donde la mayoría del público
pago de 60 dólares y con la ayuda de sus no sabía ni quién era, esta
amigos a los coros, un sencillo que cam- patética situación se prolon-
biaría sus vidas: “Party Doll”. gó de forma dramática en
Ese acetato que grabaron en 1956 los años siguientes a pesar
para que solo lo oyeran familiares y ami- de sus intentos por salir del
gos fue oido también por cazatalentos, anonimato y montar una especie de par- Buddy Knox es uno de los
editores y discjockeys que, asombra- que temático “Buddy Knox”. pioneros del rock, músico
dos de la calidad de este original estilo En 1999 Buddy murió finalmente de aficionado y estrella casi por
de rockabilly, le dieron publicidad y lo cancer de pulmón siendo un rocker atí- accidente, fue también como
reeditaron profesionalmente en Roulette pico por su esmerada educación, amplia Buddy Holly un escritor origi-
Records de Nueva York. En pocos me- cultura y estilo propio. nal que no “robó” a los negros
para lograr el éxito.

121
LA ERA DEL ROCK

The Big Bopper


Jiles Perry Richardon, más conocido del medio oeste de los Estados Unidos.
como The Big Bopper, nació en Sabi- Varias estrellas del rock viajaron en un
ne Pass (Texas) en 1930. Su familia se gran omnibus con un pésimo sistema
trasladó a Port Arthur cuando él aun era de calefacción. Debido a estas terribles
muy pequeño. Cuando terminó la escue- circunstancias Jiles se enfermó de gripe.
la Jiles decidió proseguir sus estudios en Cuando el tour pasó por Clear Lake, Iowa,
Lamar State College en Beumont, Texas, Buddy Holly encargó un avión para volar
lo cual compaginó trabajando como dis- con su banda al próximo punto después
cjockey en la radio local KTRM. Pronto del show. Cuando el show terminó, Jiles
empezó a ser bastante conocido gracias se acercó al bajista de Buddy, Waylon
a su voz varonil y se ganó Jennings, y le preguntó si
el apodo de The Big Bo- este le permitía su asien-
pper por su irreverencia to para poder acostarse y
y simpatía. En 1952 se descansar algo, y de esa
casó y pronto tuvo a su manera tener tiempo para
hija Deborah. Con la lle- el horario de la cita con
gada del rock and roll se el doctor. Waylon estuvo
convirtió en uno de los de acuerdo y le dio su
locutores más conocidos asiento. El avión despegó
del país, fama que au- del aeropuerto de Mason
mentó cuando, en mayo City alrededor de las 1:00
de 1957, estableció un el 3 de febrero de 1959.
record mundial de difu- La terrible tormenta de in-
sión continuada al emitir vierno hizo incontrolable
durante seis días segui- el avión y éste se desplo-
J.P. Richardson alias The Big dos 1.821 canciones de mó a 13 km del aeropuer-
Booper tuvo una corta pero rock and roll. to. El impacto no dejó so-
brillante carrera, truncada por Jiles entonces se brevivientes. Jiles, Ritchie
la fatalidad, primero como decidió a escribir sus Valens, Buddy Holly, y su
discjockey y luego como can- propias canciones y a piloto, Roger Peterson se
tante de sus propios temas, lo radiarlas, llegando su mataron en el accidente.
cual le supuso un lugar en la sensacional y divertido Jiles, de solo 28 años de-
historia del rock. tema “Chantilly Lace” al jaba a una viuda embara-
número uno de las listas zada de Jay Richarson, el
nacionales, convirtiendose en la tercera cual nacería 84 días despues de la muer-
canción más oida de 1958 (aun hoy se te de su padre. Póstumamente se editó
la oye en muchas bandas sonoras de la canción “Running bear” de la que era
películas). Jiles recibió miles de ofertas autor y en la que acompañaba a George
para actuar y decidió tomarlas. Su último Jones, la canción trepó al número 1 sien-
tour, el Baile De Invierno de 1959 fue do su último legado al rock.
programado para diferentes ciudades

122
Dale Hawkins
single “Suzie Q” (es el nombre de un paso
de baile pero Hawkins lo transforma en una
chica). Este mítico tema (inmortalizado de-
finitivamente trece años despues por Cree-
dence Clearwater Revival) llegó a las listas
nacionales estadounidenses sorprendiendo
a todo el mundo tanto por el original ritmo
como por el impresionante solo de un gui-
tarrista de 15 años llamado James Burton
(luego compañero de Elvis). Poco despues
grabó la excelente “See you soon
Baboon” que también alcanzó
cierto éxito. El joven talento
de 19 años grabó su pri-
mer album con estos dos
Dale Hawkins (nacido como
temas y otros más, pero el
Delmar Allen Hawkins en 1936
éxito no le volvería a son-
en Goldmine, Louisiana) es uno
reir. Se ha dicho que los
de los pioneros olvidados del
oyentes blancos pensaban
Rock, cantante, compositor y gui-
que era negro y los oyen-
tarrista se le suele llamar “el arqui-
tes negros pensaban que
tecto del swamp rock boogie”.
era blanco y a ninguno
Su familia era muy pobre y él
de ambos grupos agra-
llegó a trabajar en los campos de
daba tal cosa. A finales
algodón de Louisiana a finales de los
de los años 50 siguió
años 40. Allí aprendió a tocar la guita-
grabando, no obstante,
rra y a cantar gospel cuando solo
algunos temas sensa-
era un niño. Poco despues fue
cionales como “Teena-
repartidor de periódicos para
ge Dolly” o “Tornado” pero
poder comprarse su primera
ya con poquísima atención de
guitarra, que consiguió a los
la crítica y el público. Durante
11 años. Poco a poco con-
los años 60 y 70 hubo de com-
siguió gran maestría y estilo
paginar su carrera en solitario,
personal con el instrumento
orientada ahora más hacia la mú-
llamando la atención de la Dale Hawins, primo de otro
sica country, con la de músico de
emisora country de radio rocker, Ronnie Hawkins, fue el
sesión. Cuando llegó el revivalis-
KWKH, donde sorprendió a pionero del Swamp Rock y es
mo rockabilly de los años 80, era
todo el mundo por su estilo más cercano al autor de uno de los clásicos
u n o de los músicos legendarios más en
rhythm & blues y al rockabilly antes que al del rock and roll, “Susie Q”,
forma. Los años 90 fueron una segunda ju-
country, conviertiendose finalmente en una que fue versioneada innúme-
ventud para él, reconocido como uno de los
amalgama de todos estos estilos, pero más ras veces por casi todos los
más influyentes rockers del pasado (incluso
campestre (solía incluir hasta cencerros en super grupos de rock sureño
llegó a regrabar “Suzie Q” junto a Burton) y
sus canciones), era tan dificil clasificarlo que de los 70, incluyendo a Cree-
uno de los mejores compositores rockabilly
se le dió un nombre aparte: “Swamp rock dence Clearwater, además de
del presente. Despues se ha dedicado a la
boogie” (rock del pantano). En 1956 el se- ser banda sonora de películas
producción llegando a ser director artístico
llo Norton se fijó en Dale y le grabaron el y comerciales de TV.
para la RCA.

123
LA ERA DEL ROCK

Teen Idols
Rock y el consumo en masa

Paul Anka
Nacido en, Ottawa, Canadá en 1941, es uno de los tendrá un nuevo éxito con
primeros ídolos adolescentes de la historia del rock y You’re having my baby,
sin duda, uno de los pocos surgidos por su propia ca- manteniendo desde enton-
lidad y fuerza, sin la necesaria adulteración mercantilis- ces una linea discográfica
ta que le ofreciera como producto de consumo. A los regular llena de calidad. Su
catorce años ya había escrito el tema Diana con el que papel como autor y cantan-
se haría famoso, alcanzando el nº 1 en más de veinte te le aparta de los clásicos
paises y consiguiendo que su canción tuviera mas de cantantes convenciona-
300 versiones en todo el mundo. les, ya que su constante
evolución y adecuación
Paul era hijo de los dueños de un restaurante. A los musical, siempre acorde
doce años formó su primer grupo en la Fisher Park High con los tiempos y con la
School, y su éxito fue tal que les llovieron ofertas para progresión estilística, le
actuar en circuitos musicales estudiantiles y en obras han hecho figurar en un
musicales. Paul prefirió seguir solo y obtuvo el permi- plano destacado.
so paterno para trasladarse a Hollywood, donde residía
un tío suyo. Consiguió grabar sin éxito algunos singles,
hasta que Don Costa le llevó a ABC - Paramount, donde
registró Diana, uno de los grandes temas de la historia
y disco clave en 1957 en su género. Hasta 1962 la línea
de sus canciones será una constante de éxitos: I love
you baby, You are my destiny, Crazy love, Lonely boy,
Put your head on my shoulder, It’s time to cry, Puppy
love y muchos otros.

Durante los años 60 y la primera mitad de los 70,


Anka se dedicara a la composición preferentemente,
aportando canciones extraordinarias como She’s a lady
para Tom Jones y la excepcional My way, que primero
grabó Frank Sinatra y después muchos otros, traducida
al español como A mi manera, será otro de los más
grandes temas de la historia de la música pop. Involu-
crado en el show-business como hombre de negocios,
crea compañías musicales y de producción, convirtién-
dose en la cabeza de un pequeño imperio comercial.
Sus actuaciones en Las Vegas y en los circuitos de clubs
estadounidenses mantienen viva, sin embargo, su fama
como cantante. En 1974 volverá a las grabaciones y ob-

124
Sin pretender menospreciar las influencias y el genuino talento el rock and roll estaba pasando ya como “fuera de onda” y “de-
de algunas de estas estrellas adolescentes, debemos ser justos masiado salvaje”. ¿Lograría triunfar finalmente el stablishment
al afirmar que la industria y los consumidores estaban pasando sobre la rebelde marea juvenil?. En esta sección presentaremos
por un “cansancio” de los rebeldes rockers, por lo que se lanzó la a algunos de los más famosos ídolos adolescentes de finales de
carrera de jóvenes, apuestos y correctos para el gran mercado de los 50 y principios de los 60, cuando ya se le daba por muerto al
adolescentes ávidos de nuevas estrellas con quien soñar, ya que genuino Rock and Roll.

Pat Boone música gospel y canciones inocentes con su esposa y


sus cuatro hijas: Cherly Lynn, Linda Lee, Deborah Ann
Más de dos docenas de hits avalan la carrera de y Laura Gene. A la vez que actuaban en Disneylandia,
Pat Boone (Charles Eugene Boone,1934, Jacksonville, grabaron el LP Pat Boone Family.
Florida) entre 1955 y 1962, convirtiéndole en uno de
los pocos grandes astros del cine y de la canción que,
estando ya asentados en el albor del rock and roll, su-
pieron mantenerse durante el boom y llegar en plena
actividad hasta comienzos de los 60, rozando la fronte-
ra musical que establecieron los Beatles en 1964. Pat
fue el cantante juvenil más popular anterior a Presley,
rival de Elvis entre 1956 y 1958; y a la postre uno de
los pocos que no se vio afectado por él, mostrándose
precisamente como su oponente. Si Elvis fue el rebel-
de con trasfondo sexual, Pat ofreció siempre la imagen
blanda y convencional del «buen chico», tanto en sus
canciones como en sus películas.
En sus inicios se dedicó a cantar versiones de los
éxitos del rhythm and blues, grabando covers adulte-
rados e inocentes, especiales para teenagers blancas
y puras. Su primer hit fue Ain’t that a shame en 1955
(versión del tema de Fats Domino), al que siguieron
Long tall Sally (de Little Richard) y otros muchos. Pat
creció en Nashville, de ahí que sus raíces musicales es-
tuvieran dentro de la esfera country y que se casara con
Shirley Foley (hermana del cantante Red Foley). Contra-
tado por Dot Records, inició en 1956 su extensa carre-
Pat Boone, pulcro, conserva-
ra de éxitos, con títulos como I’ll be home, I almost lost
dor, buen padre de familia,
my mind y Friendly persuasion, en 1956; Don’t forbid
profundamente cristiano, li-
me, Love letters In the sand, Remember you ‘re mine y cenciado en filología inglesa y
April love, en 1957; A wonderful time up there, It’s too por si fuera poco, antepasado
soon to know, Sugar moon y If dreams came true, en directo del legendario Daniel
1958; I’ll remember tonight for a penny, ’twixt twelwe Boone, era la antítesis de
and twenty, en 1959; Walking the floor over you, en Elvis. Durante los 50’consiguió
1960; Johnny will y Moody river, en 1961; y Quando y tantos discos de oro como
Speedy Gonzales, en 1962. Cinamatográficamente des- Presley, convirtiéndolo en ído-
tacan sus trabajos en Bemadine, April love, Mardi Gras, lo de quinceañeras y lo más
efectivo, de sus madres.
State fair y The main attraction. Durante los años 60 se
En los 70 formó un grupo de
dedicó principalmente a actuar en TV, viviendo de su
música cristiana junto a su
gloria pasada, hasta que, en los 70, formó un grupo de esposa y sus cuatro hijas.

125
LA ERA DEL ROCK

Teen Idols

Ricky Nelson mas importantes, una doble cara A). Su primer sencillo
llegó hasta la posición número cuatro en las listas mu-
sicales. Pronto, cada programa de televisión terminaba
con una presentación de “Ricky”. Hasta comienzos de
los 60, grabó numerosos temas, entre ellos: “Be bop
baby” y “Stood up”, en 1957; “Believe what you say”,
“Poor little fool” (nº 1 en USA), “I got a feeling” y “Lo-
nesome town”, en 1958; “Never be anyone else but
you”/“It's late, Just a little too much” y “Sweeter than
you”, en 1959; y “Young emotions”, en 1960. En
1961, Ricky cambió su nombre por el de Rick, en bus-
ca de una nueva imagen, ante la pérdida de fuerza del
rock and roll, ese año fue nº 1 en USA con “Hello Mary
Lou”/“Travelin' man”, que fue su último gran éxito. De
1957 a 1962, Ricky tuvo 30 canciones dentro del top
40 de Billboard, más que cualquier otro artista en ese
tiempo con excepción de Elvis Presley.
Dedicándose preferentemente al cine y a la TV (des-
tacándose su actuación en la película “Rio Bravo” de
1959 junto a John Wayne), durante los años 60 editó
varios LP's y abundantes recopilaciones de su etapa es-
Ricky Nelson (nacido como Eric Hilliard Nelson en telar. Casado con Kristen Harmon en 1963, gozó de
Teaneck, New Jersey en 1940) es uno de los grandes
cantantes y actores adolescentes de la segunda mitad
de los años 50, con una brillante carrera discográfica
y una no menos notable carrera cinematográfica en
papeles dramáticos. Hijo de artistas, su padre Ozzie
Nelson, líder de su propia banda, y su madre la can-
tante Harriet Hilliard, aprendió a tocar
varios instrumentos y debutó a los
ocho años junto a sus padres en
la serie de TV “The Adventures of
Ozzie & Harriet”. Destacado atleta
en la Hollywood High School, su
facilidad interpretativa le llevó
pronto al cine y a grabar en
solitario sus primeros discos.
Entre sus películas más des-
tacadas hay que citar “Rio
Bravo” (con Angie Dickin-
son y John Wayne), y “The
Wackiest Ship in the Army”.
En 1957 consiguió su primer gran éxi-
to discográfico con “A teenager's romance”/“l'm
walkin'” (muchos de sus singles contaron con dos te-

126
Teen Idols

ocasionales vueltas al éxito con algunas grabaciones,


como “She Belongs To Me” en 1969 y “Garden Party”
en 1972. Durante su etapa de mayor éxito merece des-
tacarse la contribución que el guitarrista James Burton
hizo al frente de su banda, modelando el sonido que
convirtió a Ricky Nelson en algo más que una estrella
comercial para las teenagers.
A finales de los 70 su esposa se había divorciado
de él y se llevó a sus cuatro hijos. Su vida personal y
artística decayó rápidamente. En 1985, se unió a una
gira de nostalgica por Inglaterra, logrando despegar un
poco su carrera. Trató de realizar la misma gira en el sur
de los Estados Unidos, pero el último día del año 1985,
muere trágicamente junto a otros 6 miembros de su
banda cuando se estrelló el avión que se dirigía a Dallas,
Texas. La última canción que interpretó fue antes de su
muerte fue “Rave On” de Buddy Holly.

Fabian
Fabiano Bonaparte, es el clásico
ejemplo del cantante fabricado por
hábiles productores, en este caso
de Peter De Angelis y Bob Marcuc-
ci, para explotar sus indudables en-
cantos. Primero con la historia falsa de victima explotada por malignos empresa-
de su descubrimiento casual, pasaron rios. Como broche de oro, Fabian confesó
luego a bombardear los medios con la que debían hacer grandes esfuerzos en los
imagen de su nueva creación, pero no estudios para potenciar su limitada voz. Pero
lograron lo que esperaban hasta la apa- pudo lucir su físico en algunas películas ac-
rición de Fabian en el programa juvenil tuando al lado de Bing Crosby y John Way-
American Bandstand, dirigido por Dick ne hasta 1966.
Clark. Esta aparición disparó las ventas
de su single “I’m a Man” gracias a las deslumbradas
adolescentes.
Frankie Avalon
Los autores del tema, Doc Pomus y Mort Schuman,
Francis Thomas Avallone nacido en 1940 en Phila-
siguieron escribiendo productivos éxitos para “The Ti-
delphia, a los 9 años despertó su interés por el mun-
ger” como lo llamaban sus fans, temas como “Turn Me
do artístico musical, y Frankie Avalon empezó como
Loose” que llegó a estar entre los Top 10, “Tiger” que
trompetista. Poco a poco su sueño era convertirse en
vendió más de un millón de copias, “Hound Dog Man”,
alguien de la talla de Louis Armstrong o Harry James.
“Come On and Get Me” e “Hiynotized”. Mientras tanto
Tomó clases con un músico de la orquesta sinfónica de
él potenciaba su imagen en sosas películas hasta 1960,
Filadelfia; y pronto su habilidad lo lleva a los shows de
año en que acabó su carrera como cantante por una
Pery y a presentaciones con Jackie Gleason, Ray An-
escandalosa presentación donde lo usaban de ejemplo
thony y Paul Whitman. A los 13 años debutó ya profe-

127
LA ERA DEL ROCK

Teen Idols
rolyn Jones. Durante los años 60 no editó discos y tra-
bajó en TV en diversas series juveniles hasta 1971, en
que intervino en la serie cómica “I love american style”.
Perdida su apariencia juvenil ante las nuevas genera-
ciones, mantuvo su popularidad, destacando su breve
intervención en la pelicula musical “Grease” en 1978,
y su interpretación del tema “Beauty school drop-out”
con el que volvió a reverdecer viejos laureles.

sionalmente con un grupo en Atlantic City. Su incipien-


te fama le llevó a la TV, consiguiendo la popularidad en
el “Teen Club” de Paul Whiteman.
Fueron dos compositores y productores, Peter de
Angelis y Bob Marcucci, los que descubrieron sus posi-
bilidades vocales. En 1957 Frankie dejó su grupo, Roc-
ko & His Saints, con el que actuaba en clubs junto a Fa-
bian y otros jóvenes artistas de la zona de Philadelphia,
para iniciar su propia carrera en solitario como cantante
y actor. Su primer film fue “Jamboree” en 1957. Ese
mismo año editó su primer gran éxito, que fue hit en
1958, “Dede Dinah”.
Discográficamente se mantuvo hasta comienzos de
los 60 con varios temas de marcado carácter juvenil
como: “Just ask your heart” y “Venus” en 1959 que
sería su más recordado éxito. Una vez alcanzada gran
popularidad, Frankie comenzó una nueva etapa en su
carrera dedicándose al cine. Apareció en “Fuego en el
bosque”, junto a Alan Ladd y Keanne Crain, pero su ver-
dadera oportunidad llegó cuando John Wayne le ofreció
un papel en la película “El Álamo”, donde cantó “Salud
por las Damas” y actuó como el joven acompañante de
David Crockett (John Wayne). Tras esta película siguie-
ron otras como “Viaje al fondo del mar”, y “Navegue
un barco loco”, con Robert Wagner, Dolores Hart y Ca-

128
Teen Idols

Bobby Darin a trabajar en Clubes Nocturnos como cantante con un


conjunto de música. También trabajo en el centro turís-
tico Catskill Mountain como animador.
En 1956 firmó un contrato con Decca Records, sin
embargo Darin como muchos otros cantantes empezó
cantando éxitos de otros artistas. Cuando dejó Decca
Records firmó con Atlantic Records, donde escribió
música para él y para otros artistas. Después de tres
grabaciones mediocres, su carrera empezó a despegar
en 1958 cuando lanzó su único single de rock “Splish
Splash”. Este se convirtió en un éxito vendiendo más
de un millón de copias. En 1959 Bobby Darin grabó
“Dream Lover” una balada que vendió varios millones
de copias. Su éxito prosigió con “Mack the Knife” el
clásico de Kurt Weill “Three Penny Opera”, ésta es sin
duda junto con “Beyond The Sea” las canciones más
importantes y representativas de Bobby Darin. Este éxi-
to fue directamente al Nº 1 y vendió varios millones de
copias. Gracias a esta canción Bobby ganó un premio
Grammy en la edición de 1960. Darin ganó también el
premio a Mejor artista revelación.
Bobby se dedicó también al cine; escribió temas
Walden Robert Cassotto nació el 14 de mayo 1936. para varias películas y actuaba en ellas. La película más
Fue uno de los cantantes más populares e ídolo de ado- importante de la que formo parte fue “Come Septem-
lescentes de las décadas de 1950 y 1960. Fue conoci- ber”, una comedia romántica co-protagonizada por
do también por conquistar diferentes géneros musica- Sandra Dee con quien se casaría en 1960 y al año si-
les como el Folk, Country, Pop y Jazz. Trabajó también
como actor en varias películas y llegó a estar nominado
a un Oscar en 1964.
Darin nació en una familia pobre de clase trabaja-
dora del Bronx, Nueva York. Su padre provenía de una
familia italiana, y desapareció unos pocos meses antes
de que Bobby naciera. De pequeño tuvo una salud frá-
gil, a los 8 años estaba aquejado de múltiples ataques
de fiebre reumática. La enfermedad lo dejo con serios
problemas de corazón.
Bobby tenía un gran talento para la música. En su
adolescencia aprendió a tocar varios instrumentos
como el piano, la batería, la guitarra, la armónica y el
xilófono. Fue un alumno destacado, con un coeficiente
intelectual de genio, Bobby se graduó en el Bronx High
School of Science y después asistió al Hunter College
con una beca. Lo que Bobby quería realmente era te-
ner una carrera artística. Dejó los estudios y comenzó

129
LA ERA DEL ROCK

Teen Idols

guiente nacería su hijo Dodd Mitchell Darin; la pareja de operaciones. Su cuerpo fue donado a la UCLA para
de superestrellas se divorciaría finalmente en 1967. En la investigación. En 2004 Kevin Spacey progonizó y di-
1962 Bobby ganó un Globo de Oro por su papel en rigió la película biográfica “Beyond The Sea”, presen-
“Pressure Point”. En 1963 fue nominado a un Oscar tando a Bobby Darín y su obra a nuevas generaciones.
por su papel de Soldado en Capitán Newman M.D. y
encabezaba los carteles de los casinos más importantes
de Las Vegas. Neil Sedaka
Darin también se intereso en la política, trabajando
en 1968 para la campaña presidencial de su amigo Ro- James Frederick Rodgers, nació en Brooklyn, NY en
bert Kennedy. El asesinato de Robert afectó profunda- 1939. Sedaka era un pianista prometedor con nueve
mente a Bobby, por lo que publicó 2 álbumes protesta años y a los doce fue admitido en la prestigiosa Julliard
de música Folk. A principios de los 70 continuó actuan- School of Music. Con un amigo vecino suyo, Howie
do y grabando en estudios como Motown Records. En Greenfield, comienza a componer canciones y en 1955
Enero de 1971 fue operado para corregir sus afeccio- funda The Tokens, grupo de doo-wop con los que ob-
nes de corazón con los que había vivido desde peque- tiene un pe- queño hit en Nueva York, I love
ño. En 1972 Darin tenía su propio Show en la televi- my baby, para separarse después.
sión norteamericana NBC (“The Bobby Darin Unos años más tarde, los Tokens
Amusement Company”) que duró 2 tendrían el éxito mundial: The
años. También siguió actuando en lion sleeps tonight.
Las Vegas donde le administraban La escena musical Pop de
oxigeno después de cada actuación. mediados de los 50 embrujó
Su salud empeoró y el 20 de diciem- a Sedaka, la diversión, la va-
bre de 1973 Darin muere en la mesa riedad, vitalidad y los enre-
dos del negocio, la subida y
caida del rock and roll, etc.
Neil prosigue su colabora-
ción con Greenfield, es-
cribiendo canciones, que
son grabadas por artistas
de la época como los Clovers,
Clyde McPhatter o Lavern Baker. En 1958
escriben Stupid Cupid, que Connie Francis, tras oirla,
no duda en grabar y convertir en nº 1 en Gran Bre-
taña. Ese año de 1958 Neil y Howie son contratados
por Don Kirshner dueño de uno del famoso Brill Buil-
ding en Broadway. Este edificio era como una fábrica
de compositores y escritores, donde cada compositor
tenía una pequeña cabina con un piano y se dedicaban
a componer por 125 dólares a la semana (con un plus
si la canción llegaba a ser un éxito).
Pero a Sedaka no le bastaba con la composición y
quería grabar su material personalmente. Eso hizo, por
ejemplo con The Diary, cuya versión de los Imperials,
no agradaba a Neil, y grabó su propia versión con la
que alcanzó el nº 14 de las listas USA. Pronto siguieron

130
Teen Idols

versión más lenta. Hoy en día todavía sigue activo y sale


de vez en cuando de gira con una orquesta de cámara.

Bobby Rydell
Bobby Rydell nació como Robert Louis Ridarelli, en
1942 en Philadelphia, Pennsylvania. Fue su padre quien
lo animó a perseguir una carrera en el show business.
A los 6 años, Rydell ya tocaba la batería e imitaba a sus
ídolos de la TV como Louis Prima, Johnny Ray y el ba-
terista Gene Krupa. A los 7 años, acompañado de su
padre ya actuaba en varios clubes de Philadelphia.
En 1950, Bobby Rydell entra en el show de aficio-
nados de Paul Whiteman, donde consiguió ser parte
habitual del programa durante 3 años. Allí fue donde
más éxitos: En 1959 tuvo su primer millón de ventas
con I Go Ape y Oh! Carol, dedicada a su compañera de
estudios Carole Klein (quien pocos años después sería
conocida como la cantautora Carol King), Calendar Girl
(inspirada en Marilyn Monroe) y Happy Birthday Sweet
Sixteen. Sólo hasta 1960 el dúo Sedaka/Greenfield
tenían en su haber alrededor de 400 canciones com-
puestas.
Por fin en 1962 consiguen su primer nº 1 en USA
con el tema Breaking up is hard to do. A partir de aquí
decaen los éxitos en las listas y Sedaka se dedica ex-
clusivamente a componer para otros como Tom Jones,
Andy Williams, Peggy Lee o David Cassidy.
En 1972 viaja a Inglaterra donde siempre habia sido
muy popular y trabaja junto al grupo 10CC en su LP.
Graba en el sello de Elton John, Rocket Records el tema
Laughter in the rain, con el que vuelve al nº 1 en 1974.
Repite el mismo éxito al año siguiente con Bad Blood,
con Elton John a los coros. Breaking up is hard to do,
volvió por última vez al Top 10 en 1975, ésta vez con una

131
LA ERA DEL ROCK

Teen Idols

En 1963 consiguió un protagónico en la versión ci-


nematográfica de “Bye Bye Birdie” junto a Ann Margret
y Dick Van Dyke. Ese mismo año logra su último grán
éxito con la canción “Forget Him” que se mantuvo va-
rios meses en el Top 10. Durante ese tiempo, Rydell
también apareció en muchos shows de TV, incluyendo
al Red Skelton Show y the Danny Thomas Show.
Rydell continuó actuando en nightclubs y en casi-
nos de las Vegas durante los 70 y 80, sus materiales
discográficos sin embargo estuvieron todo ese tiempo
en la sombra debido a que Abcko Records no publicó
nada de su material grabado en Cameo-Parkway hasta
el 2005. Bobby sigue actuando hasta hoy en actuacio-
cambió su nombre de Ridarelli al más “pronunciable” nes en solitario y como parte de los “Golden Boys” con
Rydell. A los 16 años ya participaba en varias bandas sus viejos compañeros Frankie Avalon y Fabian.
locales y en especial participó como baterista de Rocco
and the Saints donde conoció a Frankie Avalon quien Bobby Vee
tocaba la trompeta. Con la banda consiguen firmar con
la Cameo/Parkway Records en Philadelphia y es ahí Bobby Vee (nacido Robert Thomas Velline en
donde graba su primer hit solista “Kissin’ Time”, graba- 1943, Fargo, North Dakota) fue otro de los cantantes
do en el verano de 1959, lanzando su carrera musical y populares de fines de los 50 y comienzos de los 60
haciendo de él un Teen Idol a sus 17 años. que llegó a meter 34 hits en los Hot 100, 10 de los
Después de esto, comenzó a actuar de solista en el cuales entraron entre los Top 20 de la Billboard.
Copacabana Club de New York en 1961, donde consi- La carrera de Bobby comenzó curiosamente gra-
gue un éxito inmediato. Durante los 60, Rydell consi- cias a una tragedia, el “día que murió la música”,
guió 19 hits en los Top 100 de la Billboard. Esto incluía aquel tristemente célebre día en el que perdieron la
su canción más popular de 1960 “Wild One” que llegó vida tres grandes estrellas de rock en 1959. Velli-
al número 2. Otras canciones que lo hicieron popu- ne tenía 15 años cuando formó su primera banda en
lar fueron “Volare”, “Swingin’ School,” “Kissin’ Time,” North Dakota, se hacían llamar “Bobby Vee and the
“Sway”, “I’ve Got Bonnie” y “Forget Him” (que trepó al Shadows” y tuvieron su gran oportunidad al ser lla-
número 4 en los Billboard). Su tope de popularidad la mados como voluntarios a ocupar el lugar que deja-
consiguió cuando Presley fue reclutado, Chuck Berry ron Buddy Holly, Richie Valens y Big Booper quienes
encarcelado, Jerry Lee Lewis enfrentando el escándalo fallecieron en la trágica gira por esa zona del país.
y Little Richard retirado. La actuación del grupo de adolescentes fue un gran

132
Teen Idols

Thousand Eyes” (1963).


Cuando Vee graba su hit
“Come Back When You
Grow Up” en 1967, fue
llamado a integrar el gru-
po The Strangers.
Vee también siguió
los pasos de otros ar-
tistas similares, apa-
reciendo en varias
películas musicales. Se
casó y tuvo tres hijos y una hija. Pasados
los 60 siguió actuando en diversos clubes y forman-
do parte de espectáculos nostálgicos junto a Fabian,
Chris Montez, Brian Hyland y The Chiffons. Actual-
mente sale de gira con su grupo The Vees que in-
cluye a dos de sus hijos
mayores, Jeff y Tommy
Vee. Su hijo menor Ro-
bby Vee también siguió
los pasos de su padre.
La carrera de Bobby
Vee fue galardonada
con varios premios en
su estado natal y tam-
bién fue introducido
al Rockabilly Hall of
suceso y eso desencadenó una serie de eventos que
Fame.
lo convirtieron en un cantante local muy popular.
Su primer single solista fue “Suzie Baby” (1959),
una canción original de Vee que seguía el estilo de
“Peggy Sue” de Buddy Holly; llamó la atención de
Liberty Records quien lo fichó a comienzos de 1960.
Su siguiente single fue un cover del británico Adam
Faith llamado “What Do You Want?” que no tuvo el
éxito deseado. Sin desalentarse lanzó un nuevo sin-
gle ese año, un revival de los Clovers, “Devil or An-
gel” que le abrió al fin el difícil mercado americano;
su siguiente trabajo “Rubber Ball” fue el disco que lo
lanzaría al estrellato internacional.
Bobby Vee continuó con una serie de temas exi-
tosos como “More Than I Can Say” (1961); “Run
To Him” (1961); su gran éxito de 1961 “Take Good
Care of My Baby” que alcanza el número 1 en USA
y el número 3 en Gran Bretaña y “The Night Has a

133
LA ERA DEL ROCK

Crocknología años 50

1951 La RCA firma con Elvis Presley por una suma sin
Realización de “Rocket 88” por ike Turner y su gru- precedentes en la historia de la música.
po, pero en los créditos figura un tal Jackie Breston.
Es considerado el primer disco de rock and roll. Chuck Berry entra a su primera sesión de grabación.

1952 1956
Un casi desconocido músico llamado Bill Halley “Heartbreak Hotel” le da a Elvis su primer número 1
forma The Comets, con quienes son considerados la y desata la “Elvismanía” y la fiebre del rock and roll.
primera banda de rock and roll.
Cada viernes a la noche se trasmite “American
Alan Freed (conocido como “Moondog”) organiza el Bandstand” conducido por Dick Clark, allí se pre-
primer concierto de rock’n’roll, llamado “Moondog sentan en TV todos los grupos de rock y se organi-
Coronation Ball”. zan concursos de baile.

Desde Philadelphia se empieza a trasmitir el progra- 1957


ma musical “Bandstand” conducido por Bob Horn. “All Shook Up” le da a Elvis su primer número 1 en
Inglaterra. Elvis es reclutado por el ejército después
Les Paul inventa la primera guitarra eléctrica de de finalizar su película “King Creole”.
cuerpo sólido en la fábrica Gibson.
Se lanza la moda de los “Teen Idols”.
1953
Elvis Presley realiza su primera grabación privada 1958
en los estudios SUN de Sam Phillips. Se publica la lista de los 100 más Hot del Billboard,
basado en las ventas de discos, emisiones radiales
1954 y de jukebox.
Ocurre el boom de los grupos vocales de Doo-Woop,
inaugurado por el éxito de los Penguins “Earth An- Don Kirshner abre las oficinas para compositores en
gel” y el “Only You” de los Platters al año siguiente. el Brill Building de New York que se convertiría en la
fuerza más poderosa de la música pop.
Las compañías discográficas cambian el disco de
78 RPM y se pasan al de 45 RPM. La compañía 1959
japonesa TTK (mas tarde Sony) saca a la venta la Buddy Holly, The Big Booper y Richie Valens mueren
primera radio de transistores. en un accidente aéreo en Clear Lake, Iowa. Tras este
hecho y el alejamiento de varios pioneros, el rock
1955 and roll crudo y salvaje regresa a un sonido más
Aparece la película “Blackboard Jungle” presen- melódico y romántico de los grupos vocales y las
tando a Bill Haley & The Comets y su “Rock Around orquestas de cuerdas.
The Clock”, la canción permanece 8 semanas en el
número 1 de las listas. Nace una nueva corriente de mucho éxito, el Rock
Instrumental, liderado al principio por Duane Eddy y
por The Hurricanes.

134
CAPITULO 5

El Rock’n’Roll
cruza el océano

L
os años cincuenta, al contrario decir, ninguna influencia decadente que
de lo que ocurría en los E.U., manchara la durísima moral inglesa podía
no eran precisamente la época siquiera atisbar por las rendijas.
dorada para los adolescentes ingleses. La En 1953 es coronada Reina,
Segunda Guerra Mundial hizo estragos Pero si existían las rendijas existían Isabel II, con ella se inaugu-
raba un nuevo periodo, donde
en la economía inglesa y la austeridad de quienes podían atravezarlas, es así que
la realeza se acercaría más a
los años de la guerra se veía en todos los apareció a mediados de los años 50, su pueblo, dejando ver un lado
aspectos de la sociedad. En las islas bri- Radio Luxemburgo, donde se emitía el más humano; aspecto que
tánicas los músicos de blues y jazz eran programa de Jack Jackson Show, que se hasta entonces era de lo más
tratados como leyendas vivientes, la mú- atrevía no solo a desafiar a la poderosa hermético. La prensa sen-
sica negra vino a ser muy popular gracias BBC, sino a pasar los discos de Blues, sacionalista jugaría un papel
a jóvenes de clase media, al tiempo que Rhythm and Blues y de Rock and Roll importante en esta apertura,
en los USA era olvidada. De hecho, Lon- que venían de los E.U. clandestinamente que se daría más adelante en
dres fue el centro del “trad” (“traditional bajo el brazo de marineros ingleses. Este todas las cortes europeas.
jazz”), expandiendo su influencia a cientos “mercado negro” de la música pegó de
de músicos blancos entre los que destaca lleno en los adolescentes ávidos de nue-
Alexis Korner. Liverpool por su parte fue vos horizontes y sensaciones. La mayo-
el centro del “skiffle”, un estilo musical ría de los rockeros norteamericanos que
que surgió del blues tradicional más cam- viajaban a Inglaterra se convertían en
pechano, importado por Lonnie Donegan ídolos inmediatos, aún cuando ya no lo
y su “Rock Island Line” (1955). eran en su patria, comenzando con Bill
Halley que arribó en 1957, precedido por
En ese tiempo la vida musical era fir- el filme “Rock Around the Clock”. Otros
memente controlada por dos grandes como Gene Vincent o Eddie Cochran se
cadenas: MECCA y TOP RANK, quienes convirtieron en modelos a seguir. Elvis
eran dueños de los salones de baile más fue el único que no llegó a actuar nunca
grandes del Reino Unido (donde se escu- en Inglaterra, pero sus filmes eran piezas
chaban todavía los éxitos de las Big Bands de culto.
de la década anterior). Por otro lado, las
dos únicas estaciones de radio y el canal LA ERA PRE-BEATLES
de televisión más importante, eran contro-
lados estrictamente por la British Broad- La música joven por excelencia en Todos aquellos rockeros que
casting Company (BBC) de Londres, que esa época sin embargo era el Skiffle, una para 1958 ya eran historia en
era manejada por el Parlamento. Los otros extraña mezcla de sonidos del blues, jazz los USA, en Gran Bretaña eran
canales de TV aunque eran independien- y del folklore inglés, que era obligación recibidos como héroes, gra-
tes, eran duramente restringidos en su en todo músico joven que se preciara, cias a los discos y películas
publicidad y programación. Nada se di- el Skiffle obtenía sus melodías y letras que empezaban a venir del
fundía sin el consentimiento de la BBC, es otro lado del océano.
de los viejos bluseros del sur de los E.U.

135
LA ERA DEL ROCK

como Leadbelly; además para su culti- dad como músico. Cuando en 1955 se
vo se necesitaba muy poco: una guita- edita el álbum de Barber titulado New Or-
rra, una batería, una tabla de lavar y una leans Joys, un tema interpretado por Lon-
“ratonera”que hacía de contrabajo, la nie salta al éxito: Rock island line. Al año
misma consistía en una caja de madera siguiente y ya actuando en solitario, Lon-
a la cual se colocaba un palo de escoba nie Donegan inicia una carrera que hasta
que a su vez tensaba una cuerda; si uno comienzos de los 60 le reportará más de
quería ser más profesional, podías agre- treinta hits, de ellos tres nº 1 (Cumber-
gar un banjo, un piano o un contrabajo land gap, Gamblin’ man y Putting on the
LOS COFFEE BARS de verdad. Hubo una figura entre tantos style, en 1957; My old man’s a dustman,
que se destacó en este estilo musical y el en 1960) y catorce top-10 en Inglaterra.
A la par del Skiffle, dos ele- cual llevó al Skiffle al gran público joven Gran cultivador del skiffle, estilo que do-
mentos más se unirían para inglés necesitado de una música propia, minará la música popular inglesa en este
fertilizar el campo del nacien- su nombre: tiempo, Lonnie Donegan se convierte en
te British Pop. El Jukebox o el primer ídolo de masas por la enverga-
Rockola, importado de los E.U. dura de sus hits, hasta que la aparición
vino a encontrar su hogar en
una idea tomada de Italia, los
Lonnie Donegan de los Beatles y el inicio del pop le relega
Coffee Bars. Unos avispados a un segundo plano. Su fama, consolida-
empresarios crean entonces Anthony Donegan (nacido en Glas- da en series de TV y películas, pasará no
un ambiente que finalmente gow, Escocia en 1931) es la gran estrella obstante a formar parte de la gran histo-
los jóvenes podrían definir de la música británica de los 50. Formado ria de la música en Gran Bretaña.
como “suyos”, muy diferentes en el jazz y con raíces folk, aprende de
a los grandes salones de baile su padre, que es violinista. A los diecisie-
y los pubs que frecuentaban te años toca en un grupo de Glasgow, y
los adultos. Los Coffee Bars mientras cumple su servicio militar entre
eran pequeños “bolichitos” 1949 y 50 es batería en la Wolverines
llenos de música y humeante Jazz Band. Será más tarde miembro del
capuccino. Se convirtieron en
Ken Colyer’s Group, hasta que en 1953
los “templos de la juventud”
londinense primeramente y se une como cantante y banjo a la banda
luego de todo el país. Para de Chris Barber, mostrando su versatili-
1958 ya existían más de
3.000 de estos locales, que
eran considerados por los
adultos como “antros de
perdición” o “decadencia
importada”. El más famoso de
estos Coffee Bars fue Two i’s,
ubicado en el London Soho y
donde llegaron a actuar casi
El Skiffle era una mezcla de country norte-
todos los primeros ídolos del
americano, blues, jazz, dixie y rhythm and
movimiento rockero inglés.
blues. Aparte de la guitarra, banjo y demás
Fue justamente aquí donde
instrumentos tradicionales, era común el
surgió la primera gran estrella
uso de instrumentos caseros como la ta-
de rock & roll auténticamente
bla de lavar, “la ratonera” o los botellones
británica: Tommy Steele.
(jug jars), ésta era la música de los jóvenes
ingleses antes de la era Beatle y todos las
futuras estrellas británicas sin excepción
han pasado por bandas de skiffle.

136
Tommy Steele mente en 1956, un joven publicista,
John Kennedy, ve en Tommy al héroe
Aunque ya habían en Inglaterra mu- local que haría frente a la avlancha de
chas estrellas de la música popular, rockeros norteamericanos. El éxito le
Tommy Steele (su verdadero nombre llegó con “Swinging the Blues”, su tema
es Thomas Hicks) es el primer héroe del más recordado, también de 1956.
Rock and Roll autóctono; que abriría el
camino a los muchos por venir como Tommy Steele entonces ya era un
Vince Taylor, Adam Faith, Cliff Richards, ídolo consumado y para comienzos de
Tony Sheridan, etc. y sobre todo rompió los sesenta dejó la música para seguir de
la hegemonía de los ídolos importados lleno la carrera de actor, que atrajo más
de E.U. su vocación que la música. Se convirtió
en un referente de películas musicales y
Tommy, nacido en un suburbio de en el arquetipo de la pantomima inglesa.
Londres en 1936, se inició, como casi El sigue actuando y participando en mu-
todos, en el skiffle, pero rápidamente sicales en una carrera que ya va por la
evolucionó al rock. El salto lo logró gra- tercera década.
cias a la ayuda de Paul Lincoln y Ray Hun-
ter, dueños de “2 i’s Cofee Bar”, donde Vince Taylor
se presentaban en vivo todas las estrellas
juveniles del momen- Vince Taylor nació como Brian Mau-
to, era la Meca de rice Holden en Julio de 1939 en Lon-
los adolescentes dres. En 1946 los Holdens emigraron
londinenses en a los E.U., estableciéndose en New Jer-
los años 50’s. sey donde el padre de Brian empezó a
Precisa- trabajar en una mina de carbón. Hacia
1955, su hermana se casó con Joe Bar-
bera, quien vino a ser uno de los gran-
des héroes de la industria de los dibujos
animados. Cuando Joe se asoció a Wi-
lliam Hanna, toda la familia se mudaría a
California. Brian estando en Hollywood, Vince Taylor fue también
estudió locución y hasta lecciones de una gran influencia para los
primeros rockeros franceses,
vuelo. A los 18 años, impresionado por
pues fué en París donde
Bill Haley y Elvis Presley, Brian comienza
comenzó a explotar su imagen
a cantar donde le dejan, en fiestas, pre- de “rebelde de cuero negro”.
sentaciones estudiantiles y concursos
para amateurs.

Su cuñado Joe Barbera, que a la sa-


zón hacía de manager, viajó a Londres
por negocios y se llevó a Brian a che-
quear la escena musical londinense. Allí
conoció a un tal Paul Taylor quien le dió
la dirección de un coffee bar en la calle
Old Campton donde Tommy Steele ac-
tuaba. Brian conoció así a muchos roc-

137
LA ERA DEL ROCK

keros amateurs que se reunían en ese Los Play-Boys, liderados por Bobbie
lugar llamado “The Coffee 2 I’s”. Brian Woodman,cambiaron su nombre a ‘Bo-
necesitaba mostrar de lo que era capaz bbie Woodman Noise’. Fueron contrata-
y empezó a cantar con su propia banda. dos por el prestigioso club Olympia de
Conoció al baterista Tony Meehan (más Paris en julio del 1961. Aunque la sepa-
tarde de los Shadows) y al bajista Tex ración ya estaba consumada, Vince que
Makins y nombró a la banda The Play- aún seguía siendo amigo del grupo pidió
Boys. ‘Brian Holden’ no era un buen ir con ellos a París.
nombre para el escenario y su vestimen-
ta era demasiado elegante. Joe y Brian En el ensayo, Vince viene vestido de
deciden cambiar su nombre artístico a cuero negro, una cadena y un gran me-
‘Vince Taylor’ (Brian era admirador del dallón de Juana de Arco al cuello, que
actor Robert Taylor). Vince Taylor and compró al aribar a París. La prueba im-
the Play-Boys había nacido. Después de presionó a los organizadores y decidie-
algunos cambios, la agrupación final de ron ponerlo a Vince para los dos shows.
The Play-Boys fue: Bobbie Clarke (ba- A partir de ahí las cosas fueron muy rápi-
tería), John Vance (bajo), Alain Le Claire das para Vince Taylor. Eddie Barclay fue
(piano) y Tony Harvey (guitarra). contratado por Bruno Coquatrix acerca
de la actuación de Vince (y su banda,
Su primera grabación fue para Par- que se volvió a llamar the Play-Boys) y
lophone-Odeon, donde grabaron en firmó contrato con Vince por 6 años.
1958, ‘I Like Love’ y ‘Right Behind You Entre Septiembre del 61 y enero del 62,
Baby’. Aunque unos meses después de Barclay lanzó 5 EP’s y un LP.
grabar ‘Pledgin My Love’ y ‘Brand New
Cadillac’, Parlophone decide romper el A partir de ahí la carrera de Vince fue
Vince Taylor charlando en contrato. Vince se cambia a Palette Re- cuesta abajo, se refugió en Suiza, desde
camerinos con su gran cords donde graba ‘I’ll Be Your Hero’ y donde reaparecía de ves en cuando, mu-
influencia, Gene Vincent, que ‘Jet Black Machine’, realizado en agosto rió en 1961. A pesar de su corta carrera
en ese momento era el gran de 1960. El caracter inestable de Vince fue de mucha influencia en los primeros
referente del rock rebelde. le hizo tener probremas con su banda. años del rock inglés y sobre todo del
rock francés, con figuras como Johnny
Halliday, Eddy Mitchell o Dick Rivers, que
siguieron su ejemplo.

Billy Fury
La historia de Billy Fury es un clási-
co ejemplo de la fábrica de estrellas en
acción. Nacido como Ronald Wincherly
en Liverpool, en 1941, es bendecido
con la clásica estampa de chico guapo de
calendario. Desde joven fue un ferviente
seguidor del rockabilly, pensando que
era suficientemente bueno escribiendo
canciones como para vivir de ellas.
En cierta ocasión cuando Larry Parnes

138
presentaba a su nuevo pupilo Marty Wil-
de en 1958, Ronald salta al ferry donde
viajaba Wilde y le pidió a éste que cantara
sus canciones. Tanto le gustó este atrevi-
miento que llamó a Parnes para que invi-
tara a Ronald a cantar como telonero esa
noche. Luego del debut del joven, Parnes
lo invita a firmar contrato.
Ronald cambia su nombre a Billy Fury,
convirtiéndose en un respetado artista
con un estilo opuesto al pop de Steele.
Las raíces del rockabilly de Billy se nota
en la influencia de Carl Perkins y su ac-
tuación en vivo alentaba el delirio de las
jovencitas. dise”, “A Thousand Stars” y “Jealousy”.
En ese tiempo compuso cuatro de Contrariamente a otros de los primeros
sus primeros éxitos, incluyendo “Colet- rockeros, Billy Fury sobrevivió
te”, que fue el primero de los once sin- a la avalancha de grupos
gles que llegaron al Top 10 antes de la era beat (Merse-
de 1965. En 1960, Fury era un ybeats groups), agre-
participante regular en varios gando nueve éxitos
shows televisivos como “Boy en los Top 20 entre
Meets Girl” y “Wham!” causan- 1963 y 1965. Tam-
do un pandemonium cada vez bién actuó en algunos
que aparecía. También tuvo filmes de los sesenta
éxito haciendo covers como “Play it Cool” y
de baladas beats cui- “I’ve gotta horse” además
dadosamente ele- de su aparición en el filme
gidas como “That’ll be the day” en 1973.
“Halfway Fury falleció de un ata-
to Para- que al corazón en LA FABRICA DE ESTRELLAS
1983 a los 42
años. Su delibe- Después del éxito logrado con
Tommy Steele, John Kennedy
rada y provoca-
que está contento con su
tiva muestra de única estrella, decide poner
sexualidad lle- un socio en su compañía de
vaba literalmente promotores, se trata de un
a las multitudes al joven de grandes aspiraciones
frenesí, pero su tra- llamado Larry Parnes (conoci-
bajo en DECCA será do como “Mr. Parnes shillings
recordado como un and pence”), éste tiene la vi-
testamento a su real sión de hacer todo un staff de
amor por la música, artistas, explotando la misma
fórmula. Es así que tras Ste-
quedando quizás como
ele, aparecen personalidades
uno de los mejores pro- como Billy Fury, Marty Wilde,
ductores autóctonos de Johnny Gentle, Dickie Pride y
rock hasta nuestros días. Vince Eager.

139
LA ERA DEL ROCK

Cliff Richard
Muchas de las estrellas de Parnes
tenían algo en común, todos tomaron a
Presley como modelo, pero su estilo era
adaptado y “rebajado” para el consumo
británico. A pesar de la obsesión de Par-
nes por el “King”, hubo un adolescente
llamado Harry Webb que tomaba en se-
rio a Elvis como su base fundamental. Su
guitarra colgada muy abajo, sus muecas
“a lo Presley”, su cabello engominado y
sus largas patillas eran demasiado para la
TV. Jack Good aconsejó al joven cantan-
te que moderara su actuación, se vistiera
“adecuadamente” y cortara sus patillas,
así Webb se convirtió en Cliff Richard.
Su primer éxito le llegó con “Move it” en
1958 logrando entrar a los charts y final-
mente también en el show televisivo “Oh
Boy”, donde artistas locales como Marty
Wilde convertían en éxito los covers de
hits norteamericanos. A pesar del suce-
so logrado con “Move It”, que fue uno de
los mejores temas de rock británico de
los 50, Cliff rápidamente sucumbió a las
presiones de adaptar sus actuaciones a
la mediocridad reinante. Eventualmente

140
Cliff Richard en su mejor
momento, junto a Marty Wilde,
durante una emisión del show
televisivo “Oh Boy” a finales
de los años 50. A pesar de sus
comienzos rockeros Cliff Ri-
chard rápidamente sucumbió
a la ultra comercial corriente
pop de comienzos de los 60
demostrada en películas como
Summer Holiday de 1963.

fue reconocido como artista “para toda la de lleno a canciones comerciales como
familia”, filmes como “The Young Ones” “Congratulations” (1968), “Power to All
(1962) y “Summer Holiday” (1963), jun- our Friends” (1973) y su mejor hit en
to a composiciones populares como “Li- mucho tiempo “Miss You Nights” de
ving Doll” y tiernas baladas romanticonas 1976. El guitarrista Bruce Welch produ-
como “The minute You’re Gone” o “The jo su primer hit en los EE.UU. “Devil Wo-
Day I Met Marie”, diluyeron al original man”, junto a su recordado éxito “We
adolescente de aspecto rebelde, convir- Don’t Talk Anymore” de 1979. Cliff si-
tiéndolo en el chico bueno de “al lado” guió grabando exitosos singles cantando
apuntando directamente al gusto de los con Olivia Newton John, Sara Brightman
padres pero perdiendo fuerza con el pú- y Van Morrison, además de sucesos
blico adolescente. Hacia fines de los 60 navideños como “Mistletoe and Wine”
y comienzos de los 70 Cliff se entregó (1988) y “Saviour’s Day” de 1990.

141
LA ERA DEL ROCK

The Shadows La primera canción que los llevaría a


desarrollar su propio y original estilo era
En muchos de sus conciertos, Cliff sin embargo su cuarta creación, el ins-
Richard era acompañado por un grupo trumental “Apache”, canción que llegó al
de músicos que se reunían para la oca- número 1 de las listas británicas en 1960.
sión, se hacían llamar los “Drifters”. Ha- En ese tiempo los Shadows eran ya co-
cia 1958 la conformación se estabilizó nocidos como el grupo acompañante de
con Hank Marvin y Bruce Welch en gui- Cliff Richard para quien habían grabado
tarras, Jet Harris en bajo y Tony Meehan varios de sus éxitos, pero el suceso del
en batería. single les animó a lanzarse por su propia
El grupo ganó un contrato de graba- cuenta. El inusual sonido limpio y claro
ción para realizar una serie de singles, de una nuevísima Fender Stratocaster
que tenía mucho de las armonías voca- roja era creado por el “anteojudo” Hank
les de los Everly Brothers. De hecho Jack Marvin. Esta guitarra era la primera de su
Good llegó a decir que el dueto vocal de clase en todo el Reino Unido, la misma
Hank y Bruce con los Drifters, eran el fue un pedido especial de Cliff Richard.
mejor grupo vocal del país. Entretanto, Más éxitos siguieron en la misma línea
Atlantic Records en los EE.UU. tenían musical, como “Man of Mistery” o “FBI”,
fichados al exitoso grupo doo-wop The además, sus apariciones en vivo con co-
Drifters, asi que presionó a los británi- reografiados pasos de baile fueron gran
cos para que dejaran de usar el mismo inspiración para toda una generación de
nombre, por lo que Jet Harris sugirió el rockeros ingleses.
nombre The Shadows, la primera agru- A pesar de todo, el carismático Harris
pación de pop británico que jugará un deja la formación para hacer una exitosa
papel fundamental en la historia del asociación con Meehan y grabar su pro-
Rock and Roll. pio número 1 “Diamonds”. El baterista de
los Wildcats de Marty Wilde, Brian Ben-
nett y el guitarrista John Rostill tomaron
los puestos vacíos en los Shadows.
The Shadows siguen cosechando
una serie de números 1 a lo largo de
los sesenta con temas como “Kon Tiki”,
“Wonderful Land”, “Dance On” y “Foot
Tapper”. Hacia 1971 el grupo se sepa-
ra, Hank Marvin y Brian Bennett se unen
a John Farrar, formando el subvalorado
grupo Marvin, Welch & Farrar. The Sha-
dows volvió para representar a la Gran
Bretaña en 1975 para el concurso musi-
cal Eurovision (versión europea de nues-
tra OTI) con “Let Me be the One” y para
grabar una serie de melódicos covers
instrumentales obteniendo sus propios
éxitos como “Don’t Cry for Me Argenti-
na” (1978) y “Cavatina” (1979).
El sonido de The Shadows es incues-
tionablemente debido al trémolo sonido

142
de la Stratocaster de Marvin que además suceso llega con “Restless” y otro con
de su álbum en solitario “Into the Light” “A Shot Of Rhythm And Blues”. La cere-
co-producido por Brian Bennett en za del pastel lo pone el guitarrista Mick
1992, deja en claro que el gusto por los Green cuando ingresa al grupo en 1962,
Shadows aún permanece. dándole un nuevo impulso.
Sin embargo, poco después, se alejan
Johnny Kidd & de su original estilo adoptando el sonido
del Mersey, explotado por los Beatles,
The Pirates resultando en “I’ll Never Get Over You”
y “Hungry For Love” de 1963. Siguiendo
Esencialmente la única banda auténti-
en esta línea y haciendo covers de R&B,
ca de rock and roll que la Gran Bretaña
ya no alcanzan nuevos hits, por lo que
produjo antes de 1962 fue la liderada
Kidd decide volver al sonido de sus ini- Johnny Kidd and the Pirates,
por Johnny Kidd (originalmente conocido
cios con una nueva alineación. Cuando se formaron en 1958 cuando
como el Capitán Kidd) y compuesta por
ya estaban trabajando para su siguiente la primera ola del rock and
Alan Caddy y Tommy Docherty en guita- roll llegaba hasta la juventud
rras, John Gordon en bajo y Ken McKay disco, la tragedia se cierne sobre el gru-
inglesa, lograron numerosos
en batería. po, Johnny Kidd muere en un accidente hits, incluyendo el clásico
Llaman la atención por primera vez automovilístico con su banda en 1966. “Shaking All Over” de 1960.
con su primer single compuesto por El guitarrista Mick Green, influenció Johnny Kidd, nacido Fred
ellos, “Please Don’t Touch” en 1959. fuertemente a toda una nueva generación Heath, era un excelente can-
de músicos ingleses, reviviendo el nom- tante de R&B, formado en el
Acompañado por los “Piratas” y ataviado
skiffle y en los discos de Gene
con cuero y parche en el ojo, Kidd vuelve bre de los Pirates en 1977 con otros dos
Vincent, logró crear una de las
a los charts en 1960 con el primer clási- ex miembros, Johnny Spencer en bajo pocas respuestas británicas al
co del rock británico, “Shaking All Over” y Frank Farley en batería, explotando la rock venido de los USA en la
(escrito por el propio Kidd). El siguiente vena nostálgica en plena era Punk. era pre-Beatle.

143
LA ERA DEL ROCK

Adam Faith singles sin éxito hasta su llegada al pro-


grama de TV de la BBC “Drumbeat” en
Rubio, buena onda, ídolo adolescen- 1959. En una colaboración con el can-
te, Adam Faith fue uno de los artistas tante Johnny Worth y el compositor John
pop británicos más famosos de la era Barry produjo “What Do You Want” que
pre-Beatles. Nacido en Londres como le dió al sello Parlophone (donde trabaja-
Terence Nelhams, estaba en segundo ba George Martin, productor de los Beat-
lugar después de Cliff Richard en la es- les) su primer número 1.
cala de preferencias poco antes de los Con un estilo similar a las últimas gra-
sesenta. baciones de Buddy Holly, realizó “Poor
Después de dejar el grupo de skiffle Me” (que después fue título de su auto-
The Worried Men, llegó a grabar dos biografía), con una sección de cuerdas

144
Jagger, Charlie Watts, Keith Richard (casi
todos los Rolling Stones), Eric Clapton,
Jack Bruce, Ginger Baker (The Cream
completo) y los jazzistas John McLaughlin
y John Surman.
No sería justo pasar a otro capítulo
sin referirnos a una figura importantísi-
ma de la escena musical británica, Alexis
Korner, quien es considerado el padre
Korner tocando la guitarra en
del Blues y del Rhythm and Blues in- el Chris Barber Band, en plena
glés. Korner nació en París en 1928 de época jazzista.
padres con ascendencia turca y griega,
quienes se asentaron en Gran Bretaña
a mediados de los años 30. Desde fina-
les de los años 40 y a través de los 50’s
Alexis tocó en diversas bandas de Jazz y
Skiffle, incluidos el Chris Barber Band,
antes de formar Blues Incorporated con
arregladas por Barry, también llegó al
tope. A diferencia de muchos cantantes
ingleses de la época, Faith grababa ma-
terial original. Sus primeros siete singles
llegaron todos entre los Top 5, y los si-
guientes seis, lograron entrar entre los
Top 20. A pesar del éxito logrado, Fai-
th no se consideraba un gran cantante,
por lo que dejó la música para entrar al
mundo del cine a principios de los años
sesenta.
Faith se volvió después un exitoso
manager y productor de otros cantantes
como Leo Sayer y Roger Daltrey en los
70’s. Más tarde regresó a la TV con la se-
rie “Budgie” y ya en los noventa con la
serie “Love Hurts”.

Alexis Korner
Pero no todo era skiffle y rock and roll
en la Gran Bretaña, existía además una
elite de músicos que no se conformaban
con las alegres canciones y los toques
de moda; de ese inconformismo surge el
más puro Blues con sabor inglés, cuyos
gurús serían Alexis Korner y John Mayall
en cuyas bandas se formarían futuras
super estrellas como Brian Jones, Mick

145
LA ERA DEL ROCK

Uno de los grandes referentes


del Blues y del Rock británico
es sin duda Alexis Korner, que
formó grupos donde desfilaron
gran cantidad de músicos
que se harían famosos años
después.
Estas páginas son un home-
naje a un gran músico, olvida-
do en otras historias del rock,
que “resucitó” en su momento
un estilo que ya había pasado
de moda en su propia patria y
que fue el mayor impulsor del
“blues boom” y por tanto de
la vuelta del rock a sus raíces,
primero en Inglaterra y luego
en todo el mundo.

el harmonicista Cyril Davies en 1962. Zeppelin. En 1972 Korner forma Snape


El grupo fue la primera banda de blues un grupo de corta duración con ex miem-
blanca del mundo y fue el punto de bros de King Crimson.
partida de muchos músicos británicos Alexis Korner continuó grabando es-
famosos. Korner deshizo Blues Inc en porádicamente con distintas bandas a lo
1967 y por algunos años tocó con una largo de los años 70, encontrando una
variedad de bandas como Free At Last y nueva carrera como productor radiofó-
New Church. En 1970 formó CCS, una nico y grabando voces comerciales. Su
gran banda de estudio que logró tres último álbum fue “The Party Album” de
hits en el Reino Unido, incluyendo una 1982 en ocasión de su 50 aniversario.
versión de “Whole Lotta Love” de Led Falleció en enero de 1984.

146
CAPITULO 6

Una década de
cambios

U
na nueva década comenzaba,
la escena musical estaba firme-
mente controlada por los hom-
bres de negocios. Con el soldado Elvis,
el Reverendo Little Richard y un Chuck
Berry con antecedentes penales, las gran-
des disqueras desataron una colección de
pulcras estrellas pop que se alinearon a la
línea corporativa cantando inocentes can-
ciones de las famosas “factorías de éxito”
como el Tim Pan Alley y el Brill Building,
se ganaron ese apodo por que allí, las dis-
queras reunían a sus más importantes y
creativos compositores, cada uno tenía
su cubículo con su piano y hojas para
componer, de estas verdaderas fábricas,
saldrían los más grandes éxitos populares
de la música, en esa época no era común
que un cantante compusiera sus propias
canciones, generalmente las disqueras
contrataban a los cantantes y les prepara-
ban para interpretar algún
tema compuesto por un
profesional; entre estos
compositores se encon-
traban gente como Ca-
role King o Neil Sedaka
Nuevamente el comercio A principios de los 60, el rock
que más tarde se lanza-
se apoderó de la escena musi- estaba totalmente irrecono-
rían como cantautores.
cal aprovechando este nuevo cible; de sus rebeldes inicios
Así durante los prime- se transformó en mercancía
momento donde las generacio-
ros años de ésta déca- para todo público, con pulcros
nes de jóvenes consideraban al
da las figuras de Ricky y bonitos jóvenes amoldados
“viejo” rock and roll como pasa-
Nelson, Bobby Darin, al “orden” impuesto por las
do de moda. Los Teen Idols que
Bobby Vee, los Everly disqueras. Arriba vemos a
ya habían surgido hacia 1957 Dick Clark junto a Fabian en el
Brothers, Dion y Brian Hylan
ahora eran los nuevos reyes de popularísimo show televisivo
cantaban dulces melodías románticas y
la música; los consumidores eran bom- “American Bandstand”.
aguados “rocks”, para el deleite de las
bardeados con discos, remeras, parches,
amas de casa y de sus hijas adolescentes.

147
LA ERA DEL ROCK

pines, revistas especializadas para adoles-


centes, programas de TV y todo tipo de
artilugios de colección. El rock como mo-
vimiento rebelde juvenil, practicamente
había desaparecido. Los años sesenta en
los USA se presentaban como una exten-
sión de los holgados y prósperos 50’s, la
generación “Kennedy boys” estaban más
amansados y alineados al establishment,
pero muy pronto la idea de los Estados
Unidos como modelo de país para el resto
del mundo cambiaría radicalmente.

EL MUNDO YA NO ES EL MISMO

La influencia de la URSS dominaba la


Europa del Este, el mundo miraba impo-
tente la construcción del muro de Berlín
(el muro de la verguenza) que separaba al
lado “ruso” del lado “aliado” y la invasión
a Checoslovakia por el ejército soviético
en defensa de sus intereses. En 1960 un
El muro de Berlín, todo un
avión espía U2 fue derribado cuando to-
símbolo nefasto de la into-
lerancia y la separación del maba fotografías en suelo soviético, los
mundo en dos bloques. USA ya no eran los “policías del mundo”,
este fue el primer incidente grave de la
recien comenzada “Guerra Fría” lo que
puso en serio peligro las relaciones di-
plomáticas entre las dos superpotencias.
El primer hombre en el espacio en 1961,
Yuri Gagarin, así como años atrás el saté-
lite Sputnik, eran rusos. Por si fuera poco,
Fidel Castro recibe al premier soviético
Nikita Kruschev y ordena el traslado de
misiles rusos al suelo cubano, demasiado
cerca de los USA, lo que causó el nervio-
sismo de John F. Kennedy y sus asesores;
de echo en 1961 el presidente Kennedy
ordena el asalto de tropas de marines y
voluntarios cubanos contrarios a Castro
Nikita Kruschev, primer a la isla de Cuba con el fin de desbara-
ministro soviético en una tar el gobierno comunista, otra vez los
visita oficial a Cuba, junto a norteamericanos sufren un revés cuando
Fidel Castro (arriba) y John F.
las tropas castristas obtienen un sonado
Kennedy (abajo), fueron pro-
tagonistas de una crisis que
triunfo al rechazar la invasión en la céle-
lleva al mundo al borde del bre Bahía de Cochinos; esto casi lleva al
conflicto nuclear en 1961. mundo a la Tercera Guerra Mundial en

148
1962. El mundo entero parecía despere- que dedicaron sus vidas a lograr que las
zarse de un largo sueño hacia una cruda leyes cambiaran y se asegurase un país
realidad. En Africa las colonias europeas donde sus hijos y hermanos de raza tu-
empezaban una serie de movimientos vieran los mismos derechos y oportu-
belicistas en busca de la independencia, nidades que cualquier otro ciudadano;
uno tras otro los nuevos estados africa- como todo cambio radical, esto no se
nos se desharían de sus colonizadores logró sin fuertes oposiciones y derrama-
para instaurar gobiernos despóticos que miento de sangre. El movimiento por los
institucionalizarían el terror y el hambre derechos civiles en los USA desata una
en el continente negro. serie de protestas callejeras duramente
Un conflicto en especial marcaría a reprimidas por la policía, especialmente
toda una generación de norteamerica- en los racistas estados como Alabama y
nos, el conflicto del sudeste asiático, Mississippi. Este movimiento tenía por
conocida como la guerra de Vietnam; los asi decirlo, tres ramas; la dirigida por el
USA envían asesores militares a la recien- reverendo Martin Luther King, marcada-
Cassius Clay, “el más grande”
temente dividida nación ante la amenaza mente pacifista, profundamente religioso
fue todo un símbolo de la
de la unificación por parte de los comu- y con estrategias de desobediencia civil;
luchas raciales, especialmente
nistas del norte. En 1963, es asesinado la corriente musulmana de Malcom X cuando cambió su nombre
el querido presidente John F. Kennedy con sus “black muslims” y la más violen- a Mohamed Alí y rechazó la
durante un desfile en Dallas, Texas; se ta Panteras Negras, un grupo paramilitar cartilla de reclutamiento.
hizo popular la frase “todos recuerdan cuya consigna era lograr la supremacía
dónde estaban y qué hacían cuando es- del “black power” cueste lo que cueste.
cucharon la noticia del atentado”, poco
después asume la presidencia Lyndon B.
Johnson que como primera medida de
estado ordena el envío de 150.000 hom-
bres más al odiado conflicto de Vietnam,
que como dato resaltante, nunca fue una
guerra declarada.

CONFLICTOS RACIALES

Hacia tiempo que en los Estados Uni-


dos volaba la sombra del esclavismo y el
odio racial, los negros eran relegados a
ciudadanos de segunda, privados de los
derechos tan elementales como el voto
o la educación universitaria. Aún así, el
mundo de la música era una especie de
refugio para la gente de color, de hecho,
grandes estrellas de la música rock eran
precisamente negros, pero eso no les
aseguraba mejores horizontes, si querían
ser alguien debían emigrar al norte, un
poco más tolerantes.
Afortunadamente la llegada de esta
nueva década vió surgir grandes hombres

149
LA ERA DEL ROCK

El movimiento anti-racista impulsado por


estos hombres tuvo sus repercusiones
como el caso del primer estudiante negro
admitido en la universidad de Mississip-
pi, y la toma de conciencia por parte de
jóvenes estudiantes y músicos blancos
que los apoyaban; pero también la for-
mación de grupos de ultra derecha como
el Ku Klux Klan, que protestaban contra
la creciente participación de los negros
y promulgaba la supremacía blanca. Lu-
ther King y Malcom X fueron asesinados
en 1968 y no pudieron ver el fruto de
sus esfuerzos, los líderes de los Panteras
Negras tuvieron que huir al Africa para
no correr la misma suerte, pero esto no
destruyó el movimiento por los derechos
civiles de los negros, sino que contrario a
lo que se podía esperar, le dió un nuevo
impulso. El mundo de la música no es-
tuvo ajeno a esta realidad que sacudía al
país entero, las bellas baladas daban lu-
gar a la canción de protesta y sobre todo
al nacimiento del SOUL del que hablare-
mos más tarde. El mundo hacia 1963 ya
no es para los jóvenes occidentales un
modelo de triunfo, ya no tienen confian-
za en los modelos tradicionales del com-
portamiento social, ya no se puede ser
condescendiente, hay que tomar partido
por algo, luchar por algo, que todos esos
conflictos signifiquen algo, quieren una
nueva vida. Definitivamente el mundo ya
no era el mismo.

EUROPA vs. EE.UU.

En lo que a cine se refiere, la situación


de declive era más clara, Hollywood se ha
volcado de lleno en superproducciones
mediocres y costosas, quizás por precau-
ción, ya que aparentemente la influencia
de la cultura norteamericana en el mundo
se veía en decadencia. A pesar de algunas
memorables producciones como Psicosis
de Hitchcock o Lawrence de Arabia, el
cine norteamericano ha perdido todo in-

150
El conflicto que marcaría
a toda una generación de
jóvenes norteamericanos fue
sin duda la guerra de Vietnam.
A partir de 1963 la entrada de
los USA en la guerra ya fue
inevitable. Y la juventud por
primera vez toma conciencia,
se levanta y reclama sus de-
rechos a elegir y ser escucha-
dos; la quema de cartillas de
enrolamiento y las protestas
estudiantiles contrastaban
con las alegres cancioncillas
terés. La nueva ola francesa, el cine sueco, Loren, Jean Paul Belmondo, Alain Delon, que el negocio de la música
los westerns “spaguettis” y las picantes etc. son las nuevas estrellas del cine. Ho- pretendía imponerles, hacía
comedias del cine italiano, rapidamente llywood ya no tiene éxito mundial, Europa falta algo “más fuerte”...
van a terminar por dominar una forma de tomará el relevo por un tiempo con un
arte agotada estilísticamente por la auto- cine más realista y de actualidad.
censura durante esa triste herencia del En lo que concierne a las costum-
período McCartysta. bres, también Europa está a la vanguar-
Godard, Truffaut, Malle, Bergman, dia; la moda va a ser dominada por los
Leone y Antonioni están de moda. Ac- grandes modistas franceses, nacen las
tores como Marcello Mastroianni, Sofia primeras modelos de fama internacional

151
LA ERA DEL ROCK

como Twiggy; Coco Chanel impone su


fragancia y las mujeres dejan el viejo y
austero estilo de antes de la Guerra Mun-
dial por colores y diseños más llamativos,
por primera vez las mujeres muestran
sus formas y las resaltan con la aparición
de la minifalda; el amor libre y la píldora
anticonceptiva están de moda en Europa,
mientras estos términos siguen siendo
tabúes en América.
Pero los USA no se quedarían con los
brazos cruzados viendo como las modas
europeas arrasaban con todo. Durante
los sesenta la TV es prolífica en series
que darán la vuelta al mundo y que hoy
son piezas de culto; de esta época son
Bonanza, Los Invasores, Batman, el San-
to, Misión Imposible, el Super Agente
86, Hechizada, Mi Bella Genio, FBI, Perry
Mason, El Fugitivo y un largo etcétera. A
no olvidarse sin embargo de el El Agente
de C.I.P.O.L. o Los Vengadores, legen-
darias series producidas por la BBC de
Londres.
El cine de Hollywood lanzaría una se-
rie de películas de suspenso y aventuras
más famosas de todos los tiempos, se
trata del Agente 007, James Bond es el
nuevo héroe mundial, más acorde con
los tiempos que se viven.
La publicidad es otro campo en el
que los USA se destacan, en estos años
practicamente se sientan las bases para
todo lo que habrá de venir después en
esta materia; las formas de comunica-
ción cambiarían radicalmente, del simple
ofrecimiento del producto, se buscará la
creación de hábitos de consumo a tra-
vés de ingeniosos y coloridos avisos, y
sobre todo al uso de la televisión. Pode-
mos inferir que a pesar de las agitaciones
políticas y sociales, la vida en general se
mostraba como una extensión de los hol-
gados años cincuenta, aún parecía que
las crisis sociales y económicas, la falta
de combustible, el tercer mundismo, etc.
estaban muy lejanos.

152
LA REVOLUCION DE
LAS COSTUMBRES

Los cambios que se produjeron tuvie-


ron que ver con una revolución cultural
que contribuyó a crear una nueva forma
de sentir las cosas, fue una transforma-
ción sustancial de la sociedad que hizo
cambiar sus comportamientos en un pla-
zo corto de tiempo. Los marxistas radi-
cales pretendieron que iba a producirse
algo que no existió y en cambio dejaron
de lado las condiciones de vida, las li-
bertades personales y las relaciones fa-
miliares de los seres humanos. En todo
el mundo se sintió a comienzos de los
sesenta una especie de nueva capacidad
de enfrentarse con la realidad derivada
de la ruptura con el inmediato pasado.
De tener una significación ideológica
precisa la mal llamada “Revolución del el paso del tiempo jugaría un papel cada
68” en París, tuvo un carácter libertario. día creciente. La permisividad en materia
El comienzo de los sesenta coincidió, por sexual tuvo una derivación en la pujanza
tanto, con unos años de esperanza casi de la pornografía a veces rodeada de una
ilimitada. pretendida elegancia o sofisticación. En
La civilización juvenil del “rock” sin gran parte la difusión de la pornografía,
duda fue universal. Sin duda, un rasgo en contradicción con la reivindicación
de la revolución de los años sesenta fue de la mujer, se debió al mero hecho de
el estallido de la permisividad en las re- la permisividad.
laciones sexuales. El fenómeno aparece La revolución en las costumbres fue
en muchas manifestaciones de mayor mucho más decisiva y duradera. Antes
o menor importancia. Una de ellas fue que nada supuso una creciente influen-
la desaparición de la censura. Novelas cia de las actitudes de la gente joven
clásicas como El amante de Lady Chat- que llegó a tener su propia subcultura
terley, de Lawrence o Lolita, de Nabokov propia. Ya Alfred Sauvy había escrito en
eran susceptibles en 1959 de prohibi- 1959 un libro titulado “La montée des
ción y sólo perdieron esta condición en jeunes”. Una constatación obvia de cual-
los años inmediatamente siguientes; los quier analista es que en los años sesenta
textos de Henry Miller no llegaron a ser había más gente joven y con más dinero
aprobados sino en los sesenta. En el fon- que gastar porque el “baby boom” de los
do, todo este cambio de la percepción en 50’s alcanzó su punto en 1960, esos ni-
ños habían cumplido 13 años. Además, Timothy Leary, escritor y psi-
lo que atañe a la vida sexual se entiende
cólogo, impulsor del consumo
en un contexto más amplio de transfor- esos jóvenes eran más acomodados que
del LSD con la finalidad de
maciones en las relaciones de raza y sexo sus mayores. En 1957 un tal Eugene Gil- experimentar nuevas sen-
-también de familia-, que incluso llevó a bert publicó un libro dedicado tan sólo saciones y “abrir la mente”,
hacer presente una primera aparición del a la publicidad dirigida a la gente joven. además uno de los referentes
multiculturalismo, un fenómeno que con Ese mismo año se estrenó “Look Back de la cultura Hippie.

153
LA ERA DEL ROCK

in anger” de Osborne en donde por vez son escribió sobre el descubrimiento del
primera se hablaba de los “young angry hongo sagrado mexicano en la revista
men” dispuestos a discrepar a fondo de Life, en una artículo titulado “En busca
la generación precedente. No se debe del hongo mágico”, lo que contribuyó
olvidar que la ampliación de la mayoría a su difusión y al conocimiento de una
de edad y el derecho de voto a los 18 sustancia desconocida para los jóvenes
años se consiguieron en este momento. norteamericanos. Tras la publicación del
En los años sesenta la droga se ins- artículo, la localidad de María Sabina,
taló como una moda cultural duradera. comenzó a recibir numerosas visitas de
En los años cincuenta la utilización de las personas deseosas de probar el hongo y
drogas permanecía recluida en un sector sentir las experiencias alucinógenas des-
mínimo de la sociedad. A su difusión en critas por Wasson. Una de estas perso-
El escritor Alen Gingsberg, a un segmento mucho más amplio con- nas fue el por entonces joven psicólogo
través de sus libros expuso tribuyó la defensa de la misma que en Timothy Leary, quien publicó también
toda una forma de vivir, nació ocasiones se hizo pretendiendo conse- un libro contando su experiencia, High
así la generación “beat”, guir a través de ella una capacidad para Priest. Algo más tarde ocurrirá algo si-
caracterizada por la vida ampliar conocimiento o la captación de milar con las diversas publicaciones de
“libre” de ataduras morales la realidad. El descubrimiento de nuevas Carlos Castaneda, en las que describía su
o éticas, libertad en el vestir, drogas también ayudó en su generaliza- aprendizaje con un chamán mexicano,
hablar, convivir y el disfrute ción. El investigador R. Gordon Wasson Don Juan. Pronto, estos libros se convir-
de la poesía, la música y la y su fotógrafo, Allan Richardson, fueron tieron en un éxito de ventas, pese a las
experimentación.
los primeros extranjeros que se tenga enormes lagunas, inexactitudes e incluso
constancia en ingerir hongos alucinóge- parece que falsedades, que contenía. Re-
nos en México, de manos de la chamán lacionado con un hongo fue también la
María Sabina. En mayo de 1957 Was- expansión del uso del LSD, agente aluci-

154
Los sesenta fueron prolíficos
en la experimentación, Andy
Warhol inaugura junto a otros
artistas el Pop Art, arte con
objetos cotidianos. Funda en
New York la “Factory” donde
además de la pintura, se
adentra en la fotografía, la se-
rigrafía y hasta en la música,
dirigiendo artísticamente al
grupo The Velvet Underground.

nógeno de extraordinario poder que fue


descubierto por el suizo Albert Hofmann
en 1943. La dimetilamina del ácido lisér-
gico (sus siglas en inglés son LSD), fue
pronto adoptada como signo de moder-
nidad. En Estados Unidos, por ejemplo,
Timothy Leary le atribuyó un resultado
muy positivo como instrumento de libe-
ración “espiritual” incluso en el terreno
político. El debilitamiento de la autoridad
llegó a tener también consecuencias
como fue el progreso del delito; el más
patético y famoso caso fue el ase-
sinato tipo “sacrificio humano”
de la actriz Sharon Tate por Quizás la única influencia
una secta mitad hippie mi- norteamericana real que tomó
tad satánica, “La Familia”, nuevos bríos a principios de
dirigida por el tristemen- los sesenta, haya sido el Jazz,
te célebre Charles Man- con Miles Davis a la cabeza. El
son, quien había dirigi- Jazz se abre camino y crece,
do el horrible crimen se deshace de sus atadu-
después de haber es- ras del gastado Swing y del
cuchado “Helter Skel- Bebop para adentrarse en la
experimentación y la explo-
ter” de los Beatles, del
tación de sus instrumentos.
cual supuestamente Se convierte en la música de
había descifrado un vanguardia, de la “gente con
mensaje oculto. clase” y contestataria.

155
LA ERA DEL ROCK

CAPITULO 7

¿El Rock es
domesticado?

E
l Rock en los USA parecía se- la “invasión británica”, los jóvenes ingle-
guir el desenlace de los hechos ses que no tenían esa aberración hacia la
a nivel mundial, por eso yo sue- música negra y hacia los negros, no du-
lo dividir los conflictivos años sesenta en daban en admitir su influencia, así Chuck
tres periodos más o menos marcados, Berry, Little Richard, Muddy Waters,
de 1960 a 1964, la época de la música Howlin’ Wolf y los más antiguos bluseros
ultra comercial, con las baladas románti- como Robert Johnson o Big Bill Broonzy
cas y los “dance crazes”, el nacimiento eran sacados del olvido por los nuevos
del movimiento folk y de protesta con músicos británicos.
Bob Dylan y Joan Báez a la cabeza y el Pero el rock and roll no sólo es ex-
surf music al principio liderado por Jean clusividad de los USA ni de Inglaterra, en
and Dean y luego por los Beach Boys; el Latinoamérica pegó fuerte e influenció a
nacimiento del Soul como himno por los toda una nueva generación de músicos
derechos civiles con los grupos y solis- cansados de seguir la corriente, vieron
tas negros como Aretha Franklin, Marvin en el rock el modo de expresarse y des-
Gaye, Ben E. King y los Temptations, etc, atar sus frustraciones; en todas partes
Burt Bacharach, compositor de sellos como Motown y Stax. surgían grupos de Rock y Twist, como
prolífico y de gran sensibi- El segundo período que va de 1965 pioneros estaban los mexicanos Locos
lidad, junto al escritor Hal a 1967, la era de la psicodelia, los hip- del Ritmo y los Teen Tops con Enrique
David a comienzos de los 60, pies, la liberación sexual y el consumo Guzmán, en Chile estaba Peter Rock y
mientras el rock se diluía, de drogas alucinógenas como un modo Johnny Chilean, en Argentina Los Gatos
imponen un estilo orquestado de liberación del espíritu y la experimen- Salvajes, los Beatniks y los Iracundos en
muy particular, sofisticado y tación. Y el tercer período que va de uruguay Los Shakers, en Brasil Chelly
ornamentado. Muchísimos de 1968 a 1970, la muerte de un sueño, la Campello y Roberto Carlos, etc. etc. más
sus temas se hicieron super
vuelta a la “realidad”, el reinado del Rock adelante nos explayaremos mejor sobre
populares y las versiones
Duro y los Super Grupos. Por supuesto el tema. En Europa los grupos españoles
de sus éxitos llegaron a los
salones de baile y clubes de estos períodos que menciono no son como Los Pekenikes, Los Bravos, Los
todo el mundo. Entre sus más una división científica ni exacta, de echo Estudiantes y otros desafiaban a la dura
famosas comoposiciones los períodos se suelen mezclar entre sí y moral franquista, en Francia estaban los
figuran “This Girl In love with su influencia siguió más allá de los años Chats Sauvages con Dick Rivers, John-
you”, “Say a little prayer for sesenta. ny Hallyday y los Chausettes Noires con
you“, “Walk on by”, “The look Por otro lado desde 1962 el rock Eddy Mitchel a la cabeza, ellos llevarían
of love” , “I’m never fall in love que en Estados Unidos estaba decla- el twist y el rock and roll al mundo fran-
again”, etc. Interpretados por rado muerto, en Inglaterra surgía con co parlante; en Italia Adriano Celentano
las voces más impresionantes
toda su fuerza y es de la mano de Los fue el pionero de toda una avalancha de
de la década, entre las que
Beatles, los Rolling Stones, The Animals grupos y solistas con una mescolanza de
destacaban Dionne Warwick o
Dusty Springfield. y The Who que esa era se dió en llamar folklore italiano y rock and roll. En fin, el

156
cielo es el límite como dicen. Por el mo-
mento ya nuestra introducción se hizo
demasiado larga, pero era necesario este
“pantallazo general” para comprender
aunque sea un poquito esta complicada
década y adentrarnos en detalles que no
podríamos entender sin el contexto de
los hechos a nivel mundial.

La Corriente Comercial

A fines de los cincuenta y comienzos


de los sesenta muchos de los rockeros
habían muerto o estaban encarcelados
o apartados de la vida pública. Los sal-
vajes, lascivos e insolentes rockeros rá-
pidamente fueron remplazados por una
generación de refinados, bien vestidos
y románticos “teen idols” quienes domi-
naron el pop hasta 1965. En 1958 Don Neil Sedaka, Neil Diamond) y sus com-
Kirshner abrió unas oficinas para escrito- petidores (Jerry Leiber y Mike Stoller,
res de canciones y productores en el Brill Jeff Barry y Ellie Greenwich, Bert Berns y
Building de New York, que rápidamente Jerry Ragovoy, Doc Pomus y Mort Shu-
se convirtió en la más poderosa fuerza de man) eran de un calibre rarísimas veces
la música pop. Este evento era el simbóli- visto en el mundo de la música popular.
co retorno al viejo orden del cantante pop Durante los sesenta, EE. UU. e Ingla-
acompañado de una orquesta. Pero los terra rivalizan en creatividad, dando a
compositores de Kirshner (Gerry Goffin, luz al show business moderno, mientras
Carole King, Barry Mann, Cynthia Weil, Elvis estaba sirviendo en Alemania Fede-
ral, la RCA se preocupó de mantener a
“the King” siempre en los charts, gracias Elvis mostrando sus barras de
a grabaciones previas al enrolamiento. sargento poco antes de volver
Cuando completó su servicio militar en a su patria y con Frank Sinatra
marzo de 1960, mucha gente todavía en su primera aparición
esperaba para ver a su ídolo después de televisiva luego de dos años
2 años de ausencia, lo que para una es- de ausencia, lo que causó
que muchos lo acusaran de
trella de rock en ese momento era fatal.
vendido.
Por suerte, para los amantes y culto-
res del buen Rock and Roll se concen-
traban en el embrión de la revolución
cultural que venía, ya en 1957 Link
Wray’s Rumble inventó el sonido “fuzz-
tone” para la guitarra y Eddie Cochran
utilizaba los sonidos sobresaturados en
todos los instrumentos y en la voz, pero
la industria aún no le prestaba atención
ni tampoco las masas. Esta época era

157
LA ERA DEL ROCK

también de los “novelties”, de los “dan- del Doo Wop, aplicado al rock suave; si-
ce crazes”, los grupos vocales, el rock guiendo esta línea estaba también “Mister
instrumental, la onda “exótica” y el soul. Bassman” de Johnny Cymbal y especial-
Cada uno de estos fenómenos contribu- mente “Blue Moon” un reprise de un éxito
yó al resurgimiento del rock, así como de los 50. Artistas consagrados como Pat
el sentimiento de que sería para mejor y Boone también se metieron a esta corrien-
para siempre. te, su “Speedy González” fue hit en 1961
y también el hit de Brian Hylan “Itsy Bitsy
Los “Novelties” Teenie Weenie Yellow Polka Dot Bikini”
(archi-conocido hacia estos pagos como
Estos éxitos de “una sola vez” eran “Bikini amarillo a lunares diminuto justo,
novedosas e ingeniosas composiciones, justo”) fueron todos éxitos mundiales y
generalmente de tinte cómico como clásicos de esta época.
“The Lion Sleeps Tonight” (1961) de los The Four Seasons con Frankie Valli,
Tokens, donde empleaban arreglos voca- era un uno de los grupos italo-americano
les, coros, falsetes e incluso algún instru- de gran éxito que dejó el Doo Wop para
mento electrónico, imitando los sonidos lanzarse a los “novelties” con temas có-
de la selva. Otros temas como el pegajo- micos como “Big Girls Don’t Cry”, “Walk
so “Who Put The Bomp” de Barry Mann, Like A Man” y “Sherry” donde demostra-
utilizaba diversas “palabras” si se pueden ban su estilo vocal y destacando la voz
llamar así, como “Bom, bo bomp, dipditiri nasal y el falsete. Frankie Valli tuvo éxito
tiri, ramalama ding dong, etc. heredado como solista en los 70 en especial con
el recordado hit “Can’t Take My Eyes Off
You” y poco después interpretando el
tema de la película “Grease”.
En la década de los 50 y hasta co-
mienzos de los 60, la ciudad de la cul-
tura y moda mundial era Roma, retratada
por el film “La Dolce Vita” de Fellini. La
música italiana se impuso y se volvió po-
pular en todo el mundo a partir de “Vo-
lare” de Domenico Modugno y muchos
de los ídolos juveniles en los USA eran
italo-americanos: Fabian, Frankie Avalon,
Dion, Bobby Vee y Bobby Darin.

158
El twist y los “dance crazes”

Con la decadencia del rock and roll,


la juventud norteamericana buscó nue-
vas formas de diversión, una extensa
cantidad de rótulos, generalmente liga-
dos a nuevas danzas tomó el lugar en
los salones de baile y también una vez
más comenzaba la preocupación del
establishment por esta naciente cultura
alternativa. Estas danzas tenían relación
directa con las canciones donde se les
mencionaba, todas ellas se diferenciaban
en sus pasos y movimientos específicos,
y a comienzos de los sesenta, todo joven
que quería impresionar debía saberse to-
dos los pasos de los bailes más de moda.
El programa American Bandstand, ayudó
a que llegara a todos los hogares y era el
lugar por excelencia donde se presenta-
ban los nuevos bailes y donde los con-
cursos de parejas estaban al orden del
día. Entre las muchas danzas llamadas
“dances crazes” (“bailes locos”) surgidas
a comienzos de los sesenta figuraban el
El Boogaloo, el Watusi, el Dog, el Madi-
son, el Monkey, el Popeye, el Tempta-
tion Walk, el Surfer Stomp, el Shake,
el Batman, el Hully Gully, el Bounce, el
Dip y el Limbo. Algunos más populares
que otros. El “Jerk” es el primer ejemplo
de la explosión de los “dance crazes” a
comienzos de los sesenta: el grupo The era tan popular que fue revitaliza-
Larks lo lanzan con “The Jerk” y los Con- do en los setenta por la banda de
tours responden con “Can You Jerk Like rock Grand Funk y luego en los
Me”, los Miracles sacan “Come On Do ochenta por Kylie Minogue.
The Jerk” mientras los Capitols lanzan Pero de entre todas las “dance
“Cool Jerk” con el que superan a todos crazes”, la que rompió con todos
los anteriores. Como todas las “locuras” los esquemas fue el Twist, inventa-
desde la era del Charleston, pasando por do originalmente por el compositor y
el Cha-cha-cha, el Hully Gully o el Hand cantante de R&B Hank Ballard, “The
Jive, el Jerk rápidamente pasó a ser una Twist” salió en 1959, pero en ese
marca dentro de la historia del rock, re- tiempo pasó sin pena ni gloria. La ver-
cordado más por las canciones que ha dadera locura comenzó cuando un des-
inspirado. Otra danza muy popular fue conocido cantante que trabajaba en una
el “Loco-Motion” interpretado por Little pollería llamado Chubby (gordito) Chec-
Eva, que llegó a ser un super hit en 1962, ker presentó “The Twist” en el show te-

159
LA ERA DEL ROCK

¿Cómo nació la Discoteca?

La música bailable se convir-


tió en un género por derecho
propio gracias a un invento
francés. Cuando las tropas
alemanas ocupaban Francia
durante la Segunda Guerra
Mundial, los grandes salones
de bailes de París fueron clau-
surados, por promover música
judía y negra, entonces los
clubes privados tocaban levisivo de Ed Sullivan en 1961; a partir También en 1962 el tema ganador de
discos para sus clientes. “La de ese año, esta nueva danza sin movi- un Grammy “Let’s Twist Again” introduciría
Discotheque” abierta en 1941, mientos preestablecidos y claramente a Checker y al Twist a la Gran Bretaña (el
para tocar jazz, se transformó erótica, se extendería como reguero de mismo tema volvió a los Top 10 en 1975),
en un salón de baile, pero no pólvora a todos los países del mundo Checker tenía en ese momento la simpre-
tenían una banda de jazz, sino
donde aparecían innumeros imitadores cedente suma de cinco albumes simultá-
sólo sus discos. Al finalizar la
guerra, el fenómeno se exten- y donde el rock ni había penetrado antes neos en los Top 15 de los EE. UU. También
dió por todas partes, después ni con tanta fuerza. colocó en los Top 20 unos 16 hits más
de todo, era más barato hacer Chubby Checker (nacido en Philadel- basados en las “dances crazes”, como el
sonar un disco que contratar phia como Ernest Evans) fue descubier- Huclebuck, Pony, Mess Around, Fly el Lim-
toda una banda, y los que bai- to por el conductor de TV Dick Clark, bo y el Popeye, a pesar de que la mayoría
laban podían escuchar música cuya sugerencia fue que grabara el tema de esas canciones ya habían sido grabadas
y estilos mucho más variados previamente compuesto por Hank Ba- por otros artistas de R&B. Como muchos
que con un solo grupo. En llard, “The Twist”, con un nuevo ritmo otros artistas norteamericanos, la Invasión
1947 Paul Pacine abrió el alocado que “torcería” al mundo. En el Británica acabó con su prometedora carre-
“Whiskey a Go-Go” en París.
fondo, el Twist no era otra cosa que una ra en los charts.
Durante los 50, París vivió su
propia “dolce vita” y las “dis- estilización danzante del rock and roll, “The Twist” volvió en 1988, con la parti-
cotheques” eran sus cuarteles pero contra toda expectativa, fue un éxi- cipación de los raperos Fat Boys, y fue nue-
generales. La idea se propagó to sin precedentes, pues era bailado por vamente un éxito transatlántico, llegando a
a los USA en los 60. La prime- todos, jóvenes y viejos, ricos y pobres, situarse entre los Top 20; este suceso ayu-
ra disco “Peppermint Lounge” en garitos y en grandes salones de baile dó al resurgimiento de la carrera de Chec-
se abrió en New York en 1961, de todo el mundo. Después del éxito de ker haciendo una serie de giras por todo el
y en California “Whiskey-A- Chubby le siguieron rápidamente Sam mundo revivalizando la fiebre del twist y los
Go-Go” se abrió en 1965 en Cooke y su “Twistin’ the Night Away”, “dance crazes”. También figura en la colec-
el Sunset Blvd. de Hollywood. los Isley Brothers y su “Twist and Shout”, ción de éxitos bailables “Jive Bunny & The
La música en vivo permaneció
Joey Dee y su “Peppermint Twist”; desde Mastermixers” muy popular a finales de los
como atractivo del negocio en
esas discotecas, pero la idea Los Angeles surgía Chris Montez con su 80. Probablemente, Checker no fue el más
de pasar discos en un club ya “Let’s Dance”, número 1 a ambos lados original de los artistas de R&B, pero cierta-
estaba plantada. del Atlántico en 1962. mente fue el más exitoso.

160
El Rock instrumental dría para el rock instrumental. Los temas Johnny and the Hurricanes
eran usualmente simples y saltones,
Originalmente el rock instrumental pero otros crearon intensas sacudidas Comenzaron en 1957 en Ohio,
como “Rumble” de Link Wray, “Crossfi- dirigido por el saxofonista Jo-
era tocado por grupos de R&B durante
hnny Paris (1940-2006), eran
los comienzos de los 50, para amenizar re” y “Red River Rock” (1959) de John-
un grupo de amigos del cole-
las fiestas y encuentros, utilizando pianos ny and The Hurricanes. Link Wray fue gio que hicieron algunas gra-
y saxofones, pero hacia 1957 la música el más volátil y sofisticado guitarrista de baciones como acompañantes
negra se volvió más vocal y elitista, por lo este emergente periodo e inspiró a gente de Mack Vickery, un cantante
que se hizo una brecha entre lo que era como Pete Townshend y Eric Clapton. local de rockabilly. Los otros
el rock and roll y la música puramente El más exitoso era indudablemente miembros de la banda fueron
negra del que se desarrolló el Soul, poco Duane Eddy, que desarrolló el estilo de Dave Yorko (guitarra), Butch
accesible para el gusto blanco. la “guitarra gangosa”. Eddy tenía cerca Mattice (bajo) y Bill “Little Bo”
En los comienzos, las bandas eran de 20 hits en los USA y era su mayor Savich (batería).
estrella internacional, especialmente en Bajo el sello Twirl Records
muy locales, sin muchas pretenciones y
logran gran suceso en 1959
simplemente acompañaban a un cantan- Inglaterra donde la escena musical era
con “Crossfire”. El siguiente
te. Muchos de los grupos instrumentales dominada por la música instrumental. simple, el instrumental “Red
de la época continuaron presentando a Hacia 1959 el rock instrumental abando- River Rock” lo hicieron en
un cantante en algunos números, pero el naba los saxos y teclados para dar mayor Warwick Records, logrando
estilo rockabilly consiguió sobreponerse. énfasis a la guitarra. Así comienza una un Nº 5 en USA y un Nº 3 en
De todos modos, los grupos sólo que- tendencia musical más y más de atmós- Gran Bretaña con ventas de
rían rockear, y tocaban para audiencias fera, como Santo & Johnny y su “Sleep más de 1 millón de copias.
que sólo querían beber y bailar. Así que Walk” (1959), “Walk Don't Run” de los Esto le abrió camino a varios
los cantantes poco Ventures de 1960 y los británicos Sha- éxitos instrumentales como
dows con “Apache” “Reveille Rock”, “Beatnik Fly”,
a poco desapare-
“Down Yonder” y “Rocking
cieron de su esce- también de 1960.
Goose” que llegó también al
na. Esta corriente Incluso la batería era Nº 3 en Gran Bretaña, donde
prendió fuerte empleada como ins- consiguieron una legión de
también en Ingla- trumento principal seguidores incondicionales.
terra, donde los del rock instrumental, Continuaron grabando hasta
Shadows se desa- es el caso de “Teen 1965.
rrollaron a partir
de ser un mero
grupo acompa-
ñante de Cliff
Richards hasta
convertirse en
un grupo con fama
propia e infinidad de imitadores, gracias
al esfuerzo de Hank Marvin.
Los primeros éxitos del rock instru-
mental como tal fueron “Honky Tonk”
de Bill Doggett a fines de 1956 y un año
después Bill Justis logra un suceso con
“Raunchy”, donde aún destacaban mu-
cho el saxo, el piano y la batería. Pero a
fines de 1958, la guitarra, instrumento
predominante del rockabilly, se impon-

161
LA ERA DEL ROCK

The Tornados fue uno de los


grupos británicos instrumen-
tales más importantes de
los 60, tuvieron gran éxito
después de lanzar su sigle
“Telstar” en 1962, con un ori-
ginal estilo que los diferenció
de otros grupos.

Beat” (1959) de Sandy ductor inglés Joe Meek.


Nelson y “Bongo Rock” El tema lo hizo como un
(1959) de Preston Epp. tributo a la primera trans-
1959 bullía de hits instru- misión televisiva tran-
mentales, así como cada satlántica vía satélite.
ciudad tenía su banda local “Telstar” se convirtió
favorita. Las “dance crazes” en un exitoso número
que comenzaron en 1960 1 en Gran Bretaña y
proveyeron muchísimo tra- el nuevo estilo “espa-
bajo a las miles de esas ban- cial” contagió a muchísi-
das instrumentales. mos otros grupos instrumentales.
Hacia 1962 el rock instrumental em- En 1963 el “surf music” comenzó con
pezó a competir con los discos de soul Dick Dale y su “Let's Go Trippn'” y des-
y los grupos de chicas (como las Su- cribía como “surfear” a su forma de tocar
premes, Martha and The Vandellas, The rock and roll, junto a Jan and Dean y los
Marvellettes, The Ronettes, etc.), pero Beach Boys establecieron definitivamen-
todavía no estaba muerto. te el estilo. En California se desarrollaron
Ese año de 1962 el grupo británico varios grupos siguiendo el estilo surfista
The Tornados lanzan “Telstar” inaugu- de Dick Dale, para 1963, “Pipeline” de
rando un estilo instrumental que repre- los Chantays, el conocidísimo “Wipe Out”
La moda del “surf music”
sentaría perfectamente la era espacial de los Surfaris (en la jerga del surf signi-
atrajo a cientos de jóvenes
a formar grupos de rock and que se iniciaba en esos años. Pero los fica caerse de la tabla) y “Penetration” de
roll instrumental, Los Surfaris sonidos logrados con efectos de rever- los Pyramids, eran hits nacionales. Por
se hicieron famosos con su beración, ecos, compresión, distorsión y toda los USA los grupos instrumentales
“Wipe Out” en 1963. grabaciones al revés, eran fruto del pro- se pasaban al surf rock. Pero esto sería

162
lo último para el rock instrumental, pues
llegó la Invasión Británica y los gustos del
público blanco cambiaron.

The Ventures

La banda instrumental más impor-


tante fue indudablemente The Ventu-
res, integrada por Howie Johnson, Don
Wilson, Nokie Edwards y Bob Bogle. La
banda originalmente se llamaba The Ver-
satones, iniciada por Bogle en Seattle
en 1959. Su música era suave, brillan-
te y técnicamente precisa. Las guitarras
Fender Stratocaster les daba ese sonido
característico. Su primer demo de “Walk
Don’t Run” fue enviada a varios sellos
discográficos, pero como no recibieron
respuesta, la madre de Wilson, lanzó
la canción en su
propio sello Blue
Horizon. A través
de una distribui-
dora de Liberty Re-
cords, “Walk Don’t a los Ventures. Para ese
Run” se convirtió en tiempo el tecladista Jo-
un gran éxito local y hnny Durrill expande el
el grupo cambió su grupo a un quinteto y el
nombre a The Ventu- grupo se desarrolló ha-
res en 1960. cia un sonido más cres-
Para agosto de el po, usando pedales wah
mismo año, el single wah en las guitarras así como la in-
era número 2 en las listas de éxito. A este cursión en el calypso y el repertorio Lati-
disco le siguió una versión rockera del noamericano. En 1969 hicieron el tema
clásico country “Ghost Riders in the Sky”, principal para la serie televisiva “Hawaii
luego “Perfidia”, “Lullaby of the Leaves”, Five-0” que fue otro éxito mundial. Si-
“Diamond Head” y “2000 Pound Bee”, guieron tocando a través de los 70 con
todos éxitos hasta mediados de los se- varios cambios de formación, contando En 1964, Robert Moog crea
senta. En 1961, Johnson fue remplazado ya con cerca de 50 álbumes grabados un revolucionario aparato
por Mel Taylor después de que dejara el e inspirando a guitarristas en todo el que utiliza la electricidad
grupo por un accidente automovilístico. mundo. En 1981, con Bogle, Wilson, para crear intensos y nuevos
En 1965 realizan uno de los primeros Edwards y Taylor, realizan el regional hit sonidos. Poco a poco se va
discos de enseñanza musical de la histo- “Surfin' and Spyin” y se embarcaron en perfeccionando y entra de
ria, “Play Guitar with The Ventures”. un exitoso tour por los USA y el Japón. lleno en el mundo del rock. El
Bogle, Wilson y McGee todavía están ac- “Mini Moog” y su caracterís-
En 1967 Edwards es remplazado por
tico sonido dejó su marca en
Jerry McGee, quien a su vez dejó el gru- tivos en un grupo. Mel Taylor falleció en
la música rock a mediados de
po en 1970, año en que Edwards retorna agosto de 1996. los años 60.

163
LA ERA DEL ROCK

Hablando de exótico, Herb


Alpert & The Tijuana Brass
daban el toque latino y de jazz
a varios temas de rock. Eran
el grupo por antonomasia
de la música para adultos
sofisticada.

La “onda exótica” para identificar el desgarbado (“ragged”)


sonido característico de esa danza.
Los sonidos exóticos permanecen en Por otra parte en 1959 los Drifters y
la psique de los norteamericanos aún su “There Goes My Baby” introduce el
hoy, sólo que ahora el énfasis está en ritmo latino en la música pop, abriendo
los sonidos latinoamericanos. En 1957 camino a muchos otros grupos de R&B
Harry Belafonte lanza “Banana Boat”, in- a experimentar con este tipo de música,
augurando el “calypso”, proveniente de que pocos años después también entra-
Jamaica, antecesor a otros ritmos como ría en el rock. En los sesenta hubo tam-
el ska (la primera manifestación musi- bién grupos instrumentales que venían
cal realmente autóctona) y el reggae. El del jazz, que se internaron en la inter-
elemento que hace instantáneamente pretación de canciones de twist y rock
reconocible a la música de Jamaica es algunos con sonidos propios de otras
el “off-beat” o “golpe suspendido” que latitudes, así grupos como Ray Coniff y
se realiza con un lánguido rasguido de su orquesta, Pérez Prado, Herb Alpbert
la guitarra, esto da al reggae ese ritmo y los Tijuana Brass, Bert Kaempfert o Al
de hipnótica sensación. Ese “off-beat” Hirt alcanzan a un público adulto cuyos
puede ser rastreado hasta comienzos de gustos musicales eran muy distintos al de
los 50 y su consiguiente desarrollo colo- los jóvenes.
quial de un estilo jamaiquino para el R&B
Theo Beckford, apodado norteamericano. El primer exponente de Rhythm & Blues blanco
“Snappo” fue pianista, este nuevo método fue Theophilus Bec-
cantante y productor y fue el kford, quien graba el primer disco de Muchos cantantes blancos, no que-
primero en inaugurar el ska ska, “Easy Shipping” en 1956 y la pa- rían ser meros “vehículos” para las
y su evolución en reggae con
labra “reggae” fue acuñada hacia 1968 composiciones del Brill Building. Ellos
“Easy Shipping” en 1956.

164
con otras canciones A pesar de haber gozado de
melancólicas como varios éxitos entre 1961 y
“Hats Off To Larry” 1965, Del Shannon siem-
(1961) y “Little Town pre será recordado por su
“Runaway”, un tema obligado
Flirt” compuestas por
del repertorio del rock and roll.
él mismo. Su exitoso Para muchos, Shannon fue
“Handy Man” fue re- la última genuina estrella del
prizado con el mismo rock clásico.
suceso durante los 70
por James Taylor, de-
mostrando la calidad
sin tiempo de
otro tema clá-
sico del rock
and roll, además
de “Runaway”
versionado por
Bonnie Raitt. A
partir de 1965 su
éxito comenzó a
también querían cantar otro tipo de can- declinar para no levantarse más. Del
ciones, por lo que incursionaron en el Shannon es considerado la última de
Rhythm and Blues, de modo que ya no las genuinas estrellas de rock and roll.
sería patrimonio exclusivo de los músicos Se suicidó en 1990.
negros. Entre estos cantantes, se desta-
caba Dion, que después de dejar el gru-
po de DooWop los Belmonts, se lanzó a
una carrera en solitario en 1960; “Runa-
round Sue” y “Wanderer” de 1961, con
un abierto uso y abuso de los ritmos del
R&B llegaron al número 2 en las listas de
los USA. COmo representante de las mu-
jeres, Lesley Gore alcanzó la fama gracias
a “It’s My Party” de 1963, compuesta por
Quincy Jones.
Otro gran representante del R&B
blanco fue Del Shannon, especialista
“rompecorazones” alcanza el número 1 a
ambos lados del Atlántico con “Runaway”
en 1961, su clásico falsette aplicado a
“wa-wa-wa-wa-wandered” donde se pre- Las raíces del Soul
guntaba porqué su chica se había fugado,
arrancaba los gritos de las fans. Esa fue Hacía mucho tiempo que la música
además una de los primeras canciones compuesta por los negros dejó la odiosa
que utilizaban sonidos electrónicos pro- etiqueta de “race music” o “negro mu-
ducidos por el musitron, antecesor del sic”, pero pronto los blancos hicieron lo
sintetizador. Shannon repitió la fórmula mismo con el más genérico Rhythm &

165
LA ERA DEL ROCK

Blues, todo lo que no era rock and roll estos crearon una completamente nueva
blanco era necesariamente R&B; esa manera (sexy y provocativa) de expresar
“etiqueta” era también demasiado abar- las canciones. “You Send Me” (1957) de
cativa, desde las baladas hasta los mis- Sam Cooke, “For Your Precious Love”
mos rocks, siempre que sean negros los (1958) de Curtis Mayfield y los Impres-
músicos o artistas, era R&B. Esta confu- sions, “Lonely Teardrops” (1958) de
sión hacía difícil para un neófito poder Jackie Wilson, y “What’d I Say” (1959)
distinguir las diferentes corrientes musi- de Ray Charles, fueron canciones que
cales negras, para colmo, ahora también lanzaron el nuevo género. En 1959 Barry
los blancos se metían a hacer R&B, con Gordy Jr. funda Tamla-Motown en Detroit
lo que se iba perdiendo la identidad, tal para realizar discos de orientación soul.
como había sucedido con el rock and roll En 1961 Stax, fundada tres años antes en
y el Doo Wop. Por lo que se necesitaría Memphis, comienza a producir también
una nueva forma de expresión que sea discos de soul con un estilo distintivo
genuínamente negra, donde los blancos más blusero y melódico. Y en el mismo
no hayan invadido. año, Kenny Gamble y Leon Huff fundan
A fines de los años 50 comienza a Philadelphia International para producir
surgir este nuevo estilo que uniría per- también discos de soul pero con arreglos
fectamente las corrientes más contra- orquestales, lo que adicionó otro ingre-
rias y a la vez más “negras” de la mú- diente al canon de la música negra. El
sica, cantantes de R&B y de gospel, se R&B por su parte era “contaminado” por
transformarían en cantantes de Soul, el rock and roll en temas que fueron éxito
la música del alma de todo un pueblo, como “Stay” (1960) de Maurice Williams
& The Zodiacs (el número 1 más corto de
la historia del rock and roll, pues apenas
pasaba del minuto y medio) y “Quarter
To Three” (1961) de Gary Bonds.

166
CAPITULO 8

El alma de un
pueblo

E
l Soul, más que un estilo de música James Brown, Stevie Wonder son nom-
se puede describir como toda una bres inolvidables, creadores y líderes
“El Soul se trata
revolución, un idioma, un modo que enseñaron al mundo de dónde vie- de sentimientos y
de vida, un grito de libertad. Para cubrir ne la verdadera música del alma. hagas lo que hagas
toda lo que expresa el Soul sería necesa- no puedes olvidarlo.
rio más de un libro completo. Cuando el Surge una nueva expresión
rock and roll, que era la expresión propia Es simple: el soul
de los negros norteamericanos, estaba Declarar la fecha o el año en que na- surgió del gospel y
siendo absorbida por el showbusiness ció el soul sería muy aventurado, pues del blues”
y el comercialismo blanco, nuevamente hay innúmeras opiniones sobre qué es y
de los afro-americanos nace una nueva qué no es soul, pues se puede decir sin – Aretha Franklin
forma de expresarse, surgido de las dos miedo a equivocarse que Ray Charles ya
corrientes más antagónicas y a la vez hacía soul antes de los años 60 y lo mis-
propias de este pueblo oprimido, el gos- mo podríamos decir de Sam Cooke o de
pel y el blues. los Drifters, pero se coincide que, con
El soul ha traspasado, como todo lo el primer disco lanzado por el productor
bueno, las fronteras de razas, creen- Berry Gordy Jr. con su flamante disquera
cias y épocas, pero es parte ineludible Motown, el Soul llega a su mayoría de
de los años 60, su época dorada. Todo edad estrenando la década.
esto ocurría en el momento preciso en Berry Gordy andaba por los 30 años
el que los negros dejaban de callarse y cuando su tienda de discos quedó en
de aceptar la vida que el “amo blanco”
En 1960 Berry Gordy Jr. fundó
les obligaba a vivir. Eran días de motines
el sello Tamla y luego compró
callejeros, líderes negros y conciencia una casa donde crearía el cé-
racial. La industria musical que siempre lebre sello Motown en Detroit,
se había mantenido al margen de estos la “Hitville” sería más tarde
problemas sociales, dejan que los artistas parte indisoluble de la historia
expresen sus ideas y opiniones políticas. del Soul y de sus grandes
La música auténticamente negra se hace creadores.
oir en todos lados, alcanzando un éxito
notable y por primera vez es reconocida
su calidad y valor propios, sin edulco-
rantes “blancos”. Los artistas negros se
convierten en entertainers para todo pú-
blico y trascienden las fronteras del país
y de las culturas. Aretha Franklin, Marvin
Gaye, Otis Redding, The Supremes, Sam
Cooke, The Temptations, Tina Turner,

167
LA ERA DEL ROCK

y su sedosa voz, volvieron al suceso con


“Shop Around” y “You Really Got A Hold
On Me”. El grupo femenino The Marve-
llettes le dió a Motown su primer número
1 con “Please Mr. Postman” en 1961.
Luego aparecería un muchacho ciego
de 12 años conocido como Little Stevie
The Miracles con Smokey Ro- bancarota, también probó con el boxeo
binson a la cabeza, fueron los
Wonder, al momento de conocerlo, Be-
y escribiendo canciones para la Chess rry supo reconocer su increíble poten-
autores de los primeros éxitos Records (en la vida hay que hacer de
del sello Motown. Smokey fue cial. A parte de su talento musical, Stevie
todo...) Los 60 empezaron con Gordy tenía una simpatía muy ventajosa. Stevie
en muchas maneras el “as
bajo la manga” de Berry Gordy
trabajando en la línea de producción de Wonder fue lanzado como el joven Ray
en sus inicios, escribiendo y coches en Detroit, pero lo que quería era Charles, y logró su primer hit con “Fin-
produciendo éxitos para otros fundar una disquera, logró un préstamo gertips”, la primera canción de Motown
grupos de la compañía. de 600 dólares y creó Tammie, que lue- que entró en los charts de R&B y los Top
go se volvió Tamla. 100 al mismo tiempo. Berry Gordy que-
El primer grupo que firmó con Gordy ría ser visto como el que logró el éxito en
fue The Miracles, con quienes ya había una moderna compañía norteamericana
trabajado antes. El primer éxito de la con un atractivo universal y a la vez man-
nueva disquera fue “Money”, escrita por teniendo una definida identidad negra.
el mismo Gordy. La grabación la hicie- Su negocio incluía la casa de publicacio-
ron en los estudios de la Chess/Chec-
ker. El éxito de la canción animó a Gordy
a meterse de lleno y a llevar más allá las
fronteras del mercado de la música ne-
gra. El había visto disqueras como Chess
o Stax eran efectivas en un pequeño
sector, pero descubrió una oportunidad
para alcanzar al gran mercado blanco
con una variedad de pequeños sellos to-
dos bajo el ala protectora de la célebre
MOTOWN.
Los éxitos comenzaron a venir. Los
Miracles dirigidos por Smokey Robinson

168
nes Jobette y varios sellos como Tamla,
Motown, Gordy, VIP and Soul, con los
cuales armó su imperio.
Las compañías tenían su sede en tres
casas reconvertidas en el Gran West
Boulevard. En los estudios trabajaba re-
gularmente Smokey Robinson escribien-
do y produciendo a un nuevo grupo, los
Temptations, la atmósfera general era de
mucho trabajo pero al mismo tiempo in-
formal. Gordy se aseguraba que sus dis-
cos tuvieran un espíritu tanto negro como Mary Wells y su interpretación
blanco, y la producción tomaba cuenta de de “My Guy”, así como el gru-
detalles como cuáles discos sonaban en po femenino The Marvellettes,
son ya parte de la leyenda de
las rockolas de los bares. Martha Reeves
Robinson representaron la primera fase Motown.
por su parte era secretaria de la corpora-
ción hacia 1961. Cuando se necesitó un de Motown.
apoyo vocal para los coros de una graba-
ción que Marvin Gaye estaba realizando, Se forma una gran familia
Martha fue de voluntaria.
Ella y unas amigas consiguieron tra- En 1964, Berry Gordy anuncia que
bajar regularmente en los estudios hasta Smokey Robinson será el vicepresidente
que eventualmente realizaron su primer de la Motown Corporation, pero debido
single como Martha and The Vandellas en a su intenso trabajo con The Miracles y
1963 con “Come and Get Those Memo- con los Temptations, así como compo-
ries”. Este fue seguido por “Heatwave“, niendo temas para otros artistas como
“Dancing in the Street” y “Jimmy Mack”. Mary Wells y su “My Guy”, Smokey no
Es el perfecto ejemplo del informal suce- pudo tomar el puesto hasta 1972.
so de “entre casa” que lograba Motown. La segunda oleada de Motown conci-
Marvin Gaye fue la mayor estrella de la de con la llegada de un excelente grupo
casa. Su voz, trabajada por años como de compositores, Eddie Holland, Lamont
cantante gospel, estremecía con su casi Dozier y Brian Holland, que escribieron
religioso “Can I Get a Witness?”. Gaye canciones para The Supremes, los Four
junto a la carrera en solitario de Smokey Tops y los Isley Brothers, logrando una
increíble lista de éxitos: Where Did Our
Love Go?, Baby Love, This Old Heart of
Mine, Rech Out I’ll Be There, Bernardet-
te, y muchos otros. Sus letras captura-
ron esa cualidad especial que hizo a Mo-
town llamarse a sí misma “El sonido de la
joven América”. Los Four Tops tuvo más
éxitos con “Baby I Need Your Loving” y
“The Same Old Song”, y las Supremes
consiguieron 15 hits sucesivos en los
Top Ten. A mediados de los 60, Motown
se convirtió en una verdadera fábrica de Marvin Gaye, pieza funda-
éxitos con la consiguiente entrada de los mental del sello Motown y del
éxito internacional del soul.

169
LA ERA DEL ROCK

millones. En esa época era posible escri- Thomas, Albert King, y otros. Su éxito no
bir a la compañía desde cualquier parte le impidió caer en bancarrota en 1975.
del mundo símplemente dirigiendo la En New York ya se encontraba Atlantic,
carta a “Hitsville, USA”. que contaba en su sección especializada
El éxito de la música negra no se li- mucho del mejor soul de la época, Chuck
mita a Detroit, pronto empiezan a apa- Willis, Ben E. King, Wilson Pickett, Aretha
Las giras de los artistas de
Motown, llamada Motor Town
recer nuevos sellos discográficos y los Franklin, Ray Charles, Roberta Flack, etc.
Revue, se desarrolló entre que ya estaban, vuelcan sus esfuerzos a
1964 y 1965 por los USA y esta nueva corriente por todos los Esta- El Soul domina las listas
Gran Bretaña. Berry Gordy se dos Unidos. Bastará con nombrar algu-
dio cuenta de que las giras nas de las más importantes: En Chicago La apertura social y los nuevos mer-
eran sumamente importantes están Vee Jay (con estrellas como Dee cados entrados los años 60 hacen crecer
para la expansión del negocio, Clark, John Lee Hooker, Staple Singers, a los sellos discográficos y a la industria
y que el público estaba Dells, Gene Chandler, Jerry Butler, Four musical negra, las listas de éxito domina-
deseoso de ver a sus estrellas Seasons, etc.) y la propia Chess, con ar- das por los “soulmen” es impresionan-
en vivo y en directo. Las giras
tistas como Etta James, Fontanela Bass, te. El nuevo capitalismo negro es una
se dieron sin embargo con
problemas de todo tipo, ima-
Clarence “Frogman” Henry y otros. En realidad. En Europa se descubre el R&B
gínense lo que fue transportar Memphis estaba la segunda compañía y llega el fenómeno del Soul, naciendo
a los músicos, maquilladores, “soulera” del país, Stax que se había un verdadero culto que se fortalece con
estrellas y toda la gente formado de una tienda de discos, aho- grupos tan dispares como los propios
necesaria metidos en un bus y ra tenía en su catálogo a estrellas de la Beatles y los Rolling Stones, además de
cuatro automóviles. talla de Otis Redding, Eddie Floyd, Rufus la nueva modernidad o “mod” como se

170
hacían llamar los “nuevos ingleses” adic- Los Four Tops llevan ya 40
tos al soul y a su forma de vestir, de lo años sin cambiar de forma-
cual hablaremos en otros capítulos. ción, conservando la dignidad
A finales de la década del 60 las listas de fuera de tener éxito o no. El
tema “Indestructible” de la
éxitos son dominadas por artistas negros:
película “Alien Nation” es lo
así tenemos viejos bluseros (B.B. King, más reciente y recomendable.
John Lee Hooker), estrellas del soul (Aretha
Franklin, Marvin Gaye), experimentadores
(Sly Stone), entretainers glamorosos (Dia-
na Ross, Fifth Dimension), soul bailable Aretha Franklin llegó al Soul
(Archie Bell, Bar-Kays), pop adolescente de manera natural, después
de pasar por el Gospel.
negro (Jackson 5) y gospel comercial (Sta-
ple Singers, Edwin Hawkins).

Evolucion y decadencia

Los años 70 se presentan como otra


época dorada. La industria musical al-
canza tamaños incalculables y la indus-
tria del espectáculo negro le sigue. Apa-
recen hombres y mujeres de negocios
negros, que invierten en músicos, ac-
tores y modelos negros. La publicidad,
el cine y la música negra se desarrolla
intensamente creando una nueva bur-
guesía negra y se lanzan productos para
ella. La década anterior ha creado una referente al estilo, los años 80 marcan
conciencia de raza que se ve reflejada la degradación musical del soul, cada
en el culto a la belleza, la moda y la in- vez hay más productos elegibles, pero Otro héroe del Soul fue
teligencia negras. Se buscan las raíces demasiado parecidos entre sí, los ar- Wilson Pickett quien será
culturales y musicales en la lejana Africa. recordado por temas como
tistas parecen estar más preocupados
En lo musical se busca la sofisticación “In The Midnight Hour”, bajo
en mostrarnos cuán ricos y finos son, el sello Stax, “Land of 1,000
y la experimentación, tanto en lo vocal que en dedicarse a la creación artísti-
como en lo instrumental. Se mezcla con Dances,” “Mustang Sally” o
ca. Cuando en 1984 muere asesinado “Funky Broadway” grabadas
la psicodelia y las corrientes netamen- Marvin Gaye y Michael Jackson se con- en Muscle Schoals. Su calidad
te bailables; surge el Funk y el muchas vierte en el Rey del Pop, una era llegaba le reservó un lugar privilegia-
veces subvalorado Disco Music, dirigido a su final. do entre los soulmen de los
netamente al entretenimiento, pero que Después de este pantallazo general 60, pero no pudo mantenerse
se extendió como reguero de pólvora del soul, conoceremos a través de las durante los 70 más que como
por todo el mundo. En los 80 la música siguientes páginas a los creadores y cul- una vieja gloria, a pesar de al-
negra se vuelve más comercial y adap- gunos discos excelentes como
tores más famosos, para procurar en-
table pero igualmente es super exitosa, “Don’t Knock My Love” (1971)
tender un poco más este verdadero fe- y “Mr. Magic Man” (1973).
artistas como Michael Jackson o Whit- nómeno que, aunque salió de una época
ney Houston baten todos los records de Murió de un infarto en 2007.
concreta, no tiene fronteras de tipo racial Su estela de éxitos entre
ventas y popularidad, creando un estilo ni musical ni temporal y de cuya fuente 1963 y 1973 dejó un profundo
nuevo que sería imitado por decenas el rock ha bebido indudablemente. legado en el soul que perdura
de artistas en los siguientes años. En lo hasta hoy.

171
LA ERA DEL ROCK

HEROES DEL SOUL gó a los Top Ten en Inglaterra pero extra-


ñamente solo tuvo moderado éxito en su
propio país.
Jackie Wilson Pero no se quedaría con ese mal sa-
bor de boca, por lo que se lanzó nueva-
Gran maestro, muy imitado, favorito
mente y rompió la racha llegando entre
de favoritos, podía ser el mejor soulmen y
los Top 20 con “Lonely Teardrops”, este
también transformarse en el más meloso
suceso le convirtió en el entertainer ne-
crooner, pues una de sus ambiciones era
gro más popular de la nación, afirmado
precisamente ser el Mario Lanza negro.
por los siguientes sucesos como “Alone
Nada de esto parecía verse en el fu-
At Last” y “My Empty Arms”. En 1963
turo de este ex-boxeador nacido en De-
sus canciones “Baby Workout”, “Higher
troit, hasta que se unió a la banda de los
and Higher”, “Get The Sweetest Feeling”
Thrillers como vocalista principal. Sin
y otras favoritas, lo mantuvieron en las
mucho éxito se
listas de éxito hasta 1972. Muchas de
va al grupo de Bill
esas canciones se “remozaron” y se vol-
Ward & The Domi-
vieron éxitos de discoteca en las discos
noes con quienes
europeas.
llega al Top 20 con
Después de años de silencio, quiere
“St. Therese Of The
volver a la palestra, pero la delicada salud
Roses” en 1956.
de Jackie se quiebra y durante una actua-
Wilson se cansa
ción en Nueva York en 1975, sufre una
de los grupos y se
hemorragia cerebral que lo mantiene en
lanza como solista,
coma por años, finalmente su organismo
y encuentra su estilo
ya no aguanta y fallece en 1984, privando
danzante y expresivo
al mundo de uno de los más espectacu-
con el famoso “Reet
lares y expresivos entertainers de todos
Petite” (1957) que lle-
los tiempos que ha dado el soul.

Smokey Robinson
& The Miracles
William “Smokey” Robinson, Jr. (na-
cido en 1940) aparte de ser cantante,
compositor, productor musical y ejecu-
tivo, es reconocido como una de los pri-
meras grandes estrellas del soul con Mo-
town Records y socio de Berry Gordy. En
grupo y en solitario, Robinson consiguió
Los pasos de baile de Jackie, treinta y siete Top 40 entre 1960 y 1987
su forma de vestir, su peinado,
para Motown y fue vice presidente de la
su forma de cantar, todo en
él era “estilo”, las mujeres
compañía desde 1961 hasta 1988.
lo adoraban y los hombres lo Nacido en un suburbio de Michigan,
imitaban hasta donde podían, aun era pequeño cuando un tío suyo le
pero sólo hubo un Jackie apodó “Smokey Joe” por su afición a las
Wilson. películas de cowboys. En 1955 formó su

172
primer grupo llamado The Five Chimes y Smokey Robinson es una de
para 1957, el grupo cambia de nombre las leyendas del Soul, no solo
a The Matadors e incluyó a sus primos por su gran voz y talento para
Emerson y Bobby Rogers. Con Robin- la composición y producción
musical, sino también como
son como vocalista lider, The Matadors
uno de los primeros empre-
comenzaron a ser frecuentes en varios sarios negros exitosos y un
clubes de Detroit. En 1958, Robinson gran impulsor de otras super
conoce a Berry Gordy, quien co-escri- estrellas como las Supremes
bió para el grupo el single “Get a Job”. de Diana Ross o Los Tempta-
El grupo vuelve a cambiar de nombre a tions.
The Miracles, que incluía a Ronnie White,
Bobby Rogers, Peter Moore y Claudette
Rogers que se había casado con Smokey
Robinson. Comenzaron a grabar en End
Records y Chess, pero poco
después Robinson
sugiere a Gordy además de componer dece-
que comience un nas de temas exitosos en
sello propio, le hace el proceso. En 1963 si-
caso y funda Tamla guen los éxitos para The
que poco después se Miracles, “You’ve Rea-
llamaría Motown (por lly Got a Hold on Me” y
“Motor Town” que era “Mickey’s Monkey” a
Detroit). The Miracles la par, Smokey lanza a
fueron por supuesto los otro super grupo de la
primeros artistas en fir- Motown, The Temp-
mar con el sello. tations, para quienes compuso y “Los Miracles eran
El single “Shop Around” de 1960 produjo una cadena de sofisticados hits.
The Miracles por su parte se hace regu- lo mejor y todo el
fue el primer hit de la Motown, llegó hasta
el puesto número 2 y fue el primer millón lar en los charts con clásicos como “The mundo lo sabía.
de discos vendidos para The Miracles. Ro- Tracks of My Tears” (1965), “Going to a Nada demasiado
Go-Go” (1965), “I Second That Emotion”
binson se convierte en la mano derecha llamativo. Las Su-
de Gordy y ayuda en el lanzamiento de las (1967), y el número 1 internacional, “The
Tears of a Clown” de 1970. premes tenían más
carreras de las Supremes y de Mary Wells,
Un año antes, Smokey se había reti- hits, los Tempta-
rado para concentrarse en los negocios, tions los mejores
pero poco después emergería con una
discreta carrera solista durante toda la dé-
bailes, pero Smokey
cada, otra vez culminaría con un número y los Miracles eran
1 gracias a “Being With You” en 1981. pura música”
Luego de esto pasó los siguientes años
luchando contra la adicción a las drogas, – Bob Seger
regresando triunfalmente con otro Top
10 en 1987 con “Just To See Her” y “One
Heartbeat”. Hoy sigue deleitando a millo-
nes con su extraordinaria voz y su estilo
inimitable, pasando a engrosar la lista de
los grandes del soul clásico.

173
LA ERA DEL ROCK

con lo que se impone al público del soul,


y en 1967 su éxito “I Heard it Through
The Gravepine” regrabado por los Cree-
dence lo presentan al público rockero.
Siempre insatisfecho, pero muy con-
ciente de lo que pasaba en el mundo y de
los cambios sociales, decidió que ya era
tiempo de tener el control total sobre sus
discos y reflejar en su música sus esta-
dos de ánimo y opiniones sobre la droga,
Marvin Gaye en los sesenta
la polución y el futuro del mundo. Marvin
era el niño mimado del exitoso
Gaye fue uno de los primeros artistas ne-
sello Motown y de la mano
de Smokey Robinson y otros gros en componer y producir su propio
brillantes compositores logra material, logrando un lenguaje propio e
crear grandes e inolvidables independiente de las “leyes” del Soul. Su
éxitos del soul. gran talento y agudas letras se vieron re-
flejadas en álbumes como “What’s Going
Marvin Gaye On” (1971) y “Let’s Get it On” (1973)
utilizando el formato de baladas para opi-
Marvin Pentz Gay nació en abril de nar sobre el racismo, la pobreza y la vio-
1938 en Wasington DC, iniciado en la lencia. Después de un empalagoso “Dia-
música gospel por su padre, quien es na and Marvin” (1973) a dúo con Diana
pastor, lo incluye en los coros de la igle- Ross, su música se volvió hacia el lado
sia desde los cuatro años. romántico. Sus grabaciones se hicieron
Marvin se lanza pro- más esporádicas y
fesionalmente como su problema con las
cantante en grupos drogas aumentó.
como The Moonglows En los años 80,
y como baterista de Bo se mudó a Bélgica
Diddley y de los Mi- y desde allí enri-
racles. En 1957 crea queció aun más su
su propio grupo, The estilo con matices
Marquees, que llama la electrónicos llenos
atención del productor de sensualidad,
Berry Gordy. Finalmen- consiguiendo una
te firma con el sello Mo- nueva serie de se-
town en 1961. Casado guidores e imitado-
con una de las herma- res. Precisamente
En 1982 sale “Sexual Healing” nas de Gordy, Marvin se convierte en hizo una triunfal vuelta a las listas con
que logra un redescubrimiento niño mimado de la casa Motown, con- “Sexual Healing” en 1982. Su azarosa
de la obra de Gaye por las vida amorosa llena de turbias historias de
tando en todo momento con la ayuda
nuevas generaciones, pero su matrimonios, divorcios y pleitos lo llevó
de los mejores compositores del sello y
carrera se vería interrumpida a una existencia atormentada que llegó a
en 1984, cuando, tras una todo el apoyo comercial posible. Gracias
a esto, se convierte en una estrella ruti- su trágico final cuando en una acalorada
violenta discusión con su pa-
lante, amado y adulado por el público. discusión con su padre, éste le dispara,
dre, muere de un disparo, acto
turbio hasta hoy no aclarado En 1962 graba “Can I Get A Witness? cegando así una fructífera carrera que
del todo. (reinterpretado por los Rolling Stones) volvía a ascender.

174
The Isley Brothers
La historia de los Isley comienza con
smoking, moñitos y armonías vocales y
termina con pieles, cueros, botas vaque-
ras de colores, lentejuelas de todo tipo
y efectos especiales. Han sabido como
nadie adaptarse a los drásticos cambios
que se sucedieron entre los 60 y los 70,
consagrandose no sólo como grandes
intérpretes y creadores de temas emble- Los Hermanos Isley fueron
máticos sino también como un grupo de uno de los grupos de soul más
sólida carrera plena de radicales innova- duraderos y exitosos. Desde
ciones, manteniéndose siempre a su ma- sus comienzos con el gospel
nera sin imitar la de los blancos. y el R&B, evolucionaron hacia
Los hermanos O’Kelley, Rudolph y Hacia mediados de los setenta, la el soul, el funk, el disco dance,
Ronald Isley crecieron en Cincinatti, de banda se volvió hacia el disco así como con un toque de rock. Induda-
al hard funk y las baladas, pero no lo- blemente son los que mejor se
padres músicos profesionales, se inicia-
graron alcanzar el éxito anterior en las han adaptado a los constantes
ron como muchos soulmen en el gospel cambios de la música.
de la iglesia, mudándose a New York tras listas del pop. “It’s a Disco Night” (1981)
conseguir un contrato con la RCA. En fue su último suceso notable. En 1984,
1959 logran su primer hit “Shout”, se- Ernie, Marvin y Jasper se van para formar
guido después en 1962 por “Twist and Isley Jasper Isley. Dos años después, el
Shout”, que los Beatles convirtieron en trío se acaba con la muerte de O’Kelly,
éxito universal. aunque Rudolph y Ronald continuaron
Después de una pausa musical, los Is- grabando.
ley Brothers graban una tranquila versión
de “Who’s That Lady” en 1964 (relan-
zada una década después). Después de
formar su propio sello T-Neck, contratan
a un joven guitarrista para acompañarlos,
se trata nada menos que de Jimmi Hen-
drix. El trio consigue un contrato con
Tamla-Motown encontrando nuevo éxito
con “This Old Heart Of Mine” y “Behind
a Painted Smile”.
En 1969, el sello T-Neck es reactiva-
do con una nueva formación de seis in-
tegrantes para los Isley Brothers, con sus
hermanos Ernie y Marvin y el primo Chris
Jasper, resultando en el sonido funky de
“It’s Your Thing” y “I Turned You On”.
Los Isley incorporaron también temas
propios a su repertorio, influidos quizás
por Hendrix, agregan al soul un sonido
más rockero en “3+3” (1973) y su himno
“Harvest For The World” (1975).

175
LA ERA DEL ROCK

Mahalia Jackson y Clara Ward. La juvenil


Aretha graba canciones gospel en los se-
llos JVB y Checker, hasta que Sam Cooke
la convence para dedicarse a la música
secular. Firma entonces contrato con
Columbia Records, donde se pasea por
los más diversos estilos, desde el blues
hasta el jazz. Esa indefinición era quizás
apoyada por su marido Ted White, quien
manejaba su carrera en ese momento.
Pero su carrera no despegó hasta que el
productor Jerry Wexler la convence para
firmar con Atlantic en 1966, donde al fin
pudo explotar su proverbial estilo vocal.
A propósito, Wexler dijo: “Aretha tuvo
una carrera menor en Columbia antes
de venir a Atlantic, y allá no le dejaban
tocar mucho el piano, pero en su caso
no estaba en juego su calidad. Era una
pianista brillante. Aretha le aportó un
toque de jazz a su piano gospel y todo
Aretha Franklin es con certeza Aretha Franklin era por instinto, sólo combinó las dos
la “Dama del Soul”, con su
calidad interpretativa y su
cosas como parte de su genialidad. Na-
Dotada de una prodigiosa voz ha pa- die podía copiarla, ella es única”. El éxito
pasión por las causas justas sado a la historia como un símbolo del
consiguió llegar a los lugares instantáneo vino con “I Never Loved A
soul, conocida como “Lady Soul”. Como Man (The Way I Love You)”. Una serie de
más altos, reservados para las
verdaderas estrellas que no
su padre era un conocido pastor bautista éxitos le siguieron, y los siguientes cinco
pasan de moda. en su natal Memphis, se inicia en el mun- años fueron testigos de una Aretha en la
do del gospel con maestras de la talla de cumbre de su creativo poder. Canciones
como “Respect” y “Chain of Fools” se
convirtieron de la noche a la mañana en
estándares del soul.
Se impone como una estrella del mo-
vimiento antisegregacionista. Participa
en mitines políticos y religiosos al lado
de Martin Luther King y se hace apreciar
por el público blanco gracias a la calidad
de sus interpretaciones. A despecho de
su frágil vida personal, Aretha graba uno
de los más impresionantes álbumes de
soul de ese período, “Lady Soul” (1968)
seguido por “Aretha Live at The Fillmore
West” (1970), confirman su impresio-
nante performance en escena. Cuando el
gusto del público se dirigió hacia el funk,
la carrera de Aretha comenzó a decaer a
finales de los setenta, hasta que un papel
en el filme “The Blues Brothers” cambió
176
su suerte. Consigue firmar con Arista Re-
cords en 1980 y regresa con “United To-
gether”. Los ochenta son salpicados con
hits como “Freeway of Love” y “Who’s
Zooming Who”, así como duetos con
George Michael y Eurythmics.

Stevie Wonder
A pesar de su desaparición en los úl-
timos años de la “movida musical”, su
El niño prodigio de Motown,
personalidad luchadora y vigorosa le ha Stevie Wonder, podía tocar la
consagrado como un verdadero artista armónica tan bien como lo ha-
de increíble talento. Compositor, multi- cía con el teclado, la guitarra
instrumentista, productor y cazatalentos o la batería. Logró su primer
de primera, es el primero en tomar su hit millonario cuando contaba
carrera por las riendas, independizándose apenas con 12 años de edad.
de la industria, liberando su creatividad y
tomando la moda africana en el vestuario.
Nació como Steveland Morris Jud-
kins en 1950. A pesar de su ceguera, se
animó con la armónica y el piano desde desde el funk, electrónica, jazz, gospel,
temprana edad. Descubierto por Smokey samba, etc. Esto fructifica en tres nota-
Robinson, firma su primer contrato con bilísimos álbumes de soul influenciados
Motown en 1960. Dos años después lo- con los nuevos sonidos de sintetizador,
gra el número 1 con “Fingertips” toman- de 1972 a 1974, lanza “Music of My
do el apropiado título de el “Genio de 12 Mind”, “Talking Book” (que incluye el
años”. Su prodigioso talento le permite super hit “Superstition”) y el psicodéli-
tocar no sólo la armónica y los teclados, co “Inner Visions”. A no olvidarse de los
sino también la guitarra y la batería. A pe- exitosos singles “You Are The Sunshine
sar de todo, sus singles siguientes no tu- Of My Life”, “For Once In My Life”, “My
vieron suficiente éxito, aún así realizó una Cherie Amour” y “Yester Me, Yester-
gira por los USA y Gran Bretaña, seguida You, Yester-Day”.
por apariciones en filmes juveniles como
“Bikini Beach” y “Muscle Beach Party”.
Adaptado al sonido soul de Motown,
en 1966 vuelve a las listas con “Uptight”
con un millón de discos vendidos, ade-
más de una docena de hits más duran-
te los siguientes cinco años. Al cumplir
los 21 años, decide que el apelativo del
“joven Ray Charles” ya no vá más y re-
negocia su contrato con la disquera,
asegurando una total libertad artística.
Su excepcional imaginación y sus mala-
barismos vocales son enriquecidos con
una larga lista de influencias musicales,

177
LA ERA DEL ROCK

Otis Redding
Redding es considerado por muchos
como el más grande cantante de soul de
todos los tiempos, el representante más
genuíno del soul más escencial. Nació en
el sur profundo, en Macon, Georgia en
1941, la patria de Little Richard y James
Brown. Como muchos cantantes negros,
se inició en la iglesia, luego influenciado
por el rock and roll de Little Richard deci-
de hacerse músico profesional.
En 1962, trabajando como chofer de
un grupo, entra al estudio de grabación de
Stax aprovechando un tiempo de pausa y
registra el tema “These Arms Of Mine”, la
canción se convierte en un gran éxito y
lanza a este nuevo e inesperado valor.
Esa fue la primera de muchas apasio-
nadas baladas como “That’s How Strong
My Love Is”, “I’ve Been Lovin’ You Too
En 1976 lanza “Songs In The Key Of Long” y “I’ve Got Dreams to Remember”,
Life”, su mayor éxito comercial, el álbum convertidas en fulminantes sucesos.
alcanza el número 1 de las listas en los Redding se lanza de lleno a su carrera
USA y contiene otros tantos exitosos de soulmen, era el tipo de artista que sa-
singles como “I Wish” y el tributo a Duke bía necesario entregarse por completo a
Ellington “Sir Duke”. Su fama siguió acre- cada interpretación, sudando, saltando,
centándose en los 80 con singles como tartamudeando, gritando y cantando con
“Happy Birthday” de 1981, que fue utili- toda el alma. Su primer hit en las listas le
zado como parte de la exitosa campaña
para consagrar el día del cumpleaños de
Martin Luther King como feriado nacio-
nal. También de 1981 es el álbum “Mas-
ter Blaster” y “Evony and Ivory” grabado
a dúo con Paul McCartney, logrando
con éxito tender un puente entre el soul,
el funky y el pop, adpatable a todos los
gustos. El resto de los ochenta vio como
Otis Redding, el más auténtico
soulmen, dominó la escena la carrera de Wonder disminuía la velo-
soul y supo conquistar al cidad, grabando canciones para filmes
público blanco. Fue el único (entre ellas la bella balada “I’m Just Call
cantante de soul invitado al To Say I Love You”) y álbumes sin la
influyente festival de mú- fuerza que siempre lo caracterizó duran-
sica folk, rock y psicodelia te los 70. Su participación en 1986 del
“Monterey Pop Festival” de USA For Africa le dió un nuevo impulso
1967, donde el público hippie a su carrera, pero no supo o no pudo
terminó ovacionándolo.
mantener la calidad de antaño.

178
“Otis Blue” es reconocido
como uno de los mejores
álbumes de soul de todos los
tiempos y representó en 1965
el éxito comercial más im-
portante de la carrera de Otis
Redding primero en los USA y
luego en Gran Bretaña donde
entra en los Top 10 en 1966
y otra vez al año siguiente
llega con “Mr. Pitiful” que graba con su que su espectacular carrera fue trágica- cuando es reeditado.
grupo acompañante Booker T and The mente truncada por un accidente aéreo
MG’s, que más tarde conseguirían éxito donde perdió la vida el 10 de diciembre
por mérito propio. Ese suceso fue segui- de 1967.
do en 1965 por “Respect”, canción que
también grabaría Aretha Franklin y que
se convertiría en himno de la lucha por
The Four Tops
los derechos civiles. Extrañamente su
Grupo vocal cuya primera formación “Al terminar la se-
hit “My Girl”, un tema del exitoso álbum
estuvo integrada por Renaldo Benson, sión con Booker
“Otis Blue” no fue lanzado en los USA.
Abdul Fakir, Lawrence Payton y Levi Stu-
Su más grande y recordado cover (del nos quedaron unos
bbs. Comenzaron como los Four Aims
mismo álbum) fue la versión de “Satis-
y estuvieron cerca de una década per-
minutos y un tipo nos
faction” de los Rolling Stones, a parte del dijo que quería que lo
feccionando su estilo de canto hasta que
“Day Tripper” de los Beatles, le abre las escucháramos cantar,
consiguieron un contrato con Motown
puertas al mundillo del rock. Pero el tema asi que me senté al
en 1963. Entre 1965 y 1968, eras los
más pedido en sus giras era la rompedo-
segundos, detrás de las Supremes, en piano y me dijo: sólo
ra balada “Try a Little Tenderness” con
lograr varios números 1 para el sello. dame esas notas de la
Isaac Hayes en el órgano. Otis logra el re-
Su primer hit fue “I Can’t Help Myself” iglesia. Le dije: en qué
conocimiento de su talento en círculos
de 1965. Escrito por el trio de compo- tono? No importa me
ajenos al soul y la música negra. Fue el
sitores Holland-Dozier-Holland, quienes respondió. Empezó a
único cantante de soul invitado al festival
escribieron muchos de los éxitos subse- cantar These Arms of
de Monterey Pop en 1967, estrictamen-
quentes de los Four Tops.
te dedicado al folk y la psicodelia; el pú- Mine y se me pusieron
El éxito de 1966 “Reach Out I’ll Be
blico hippie lo ovacionó. Seguidamente
There”, donde se apreciaba la especta-
los pelos de punta...
de su triunfal aparición ante un público era Otis Redding”
cular técnica vocal de Stubbs, que sabía
blanco y totalmente diferente del que es-
darle carácter a cualquier interpretación
taba acostumbrado, reafirma sus logros – Steve Cropper, pianista
por insípida que sea. El tema marcó un
con “(Sittin’ On) The Dock Of The Bay” de Booker T & MGs’.
considerable desarrollo en el grupo;
que fue su más grande éxito póstumo, ya

179
LA ERA DEL ROCK

Water (Love)” y “Keeper Of The Castle”


mantuvieron su posición en los charts
entrados los 70, al tiempo que dejaban
Motown para irse al sello Dunhill. Duran-
te la nueva década su éxito comenzó a
decaer, manteniéndose regularmente
por la reedición de sus viejos sucesos.
Probaron haciendo música disco con el
tema “When She Was My Girl” de 1981,
que logró cierto suceso, pero les fue mal
al regresar a Motown, por lo que firma-
ron con Arista donde hicieron algunos
temas como “Indestructible” y “Loco In
Acapulco” pero ya sin la fuerza de sus
primeros discos.

“Standing in the Shadow of Love” y “Ber- The Supremes


The Four Tops, fueron otro de
los hacedores de éxitos del
nardette” le siguieron en los Top Ten; la
marcha del trio de compositores aviso- El trio femenino más famoso de la his-
sello Motown, entre 1965 y toria del Soul, conformado originalmente
1968 cosecharon un sinnúme- raban para el grupo un tiempo difícil.
No obstante los Four Tops se las por Diana Ross, Florence Ballard y Mary
ro de hits, sólo superados por
las Supremes. arreglaron bastante bien, particularmen- Wilson. Aunque casi nunca se conocen
te en Gran Bretaña, donde consiguieron las trastiendas de los grupos, en el caso
éxitos con canciones como “Walk Away de las Supremes todos los trapos sucios
Renee” y “If I Were A Carpenter”. “Still siempre estuvieron a la vista. Frecuen-

The Supremes son el grupo


femenino más conocido del
Soul, sus canciones alegres,
juveniles y bailables, eran
éxitos instantáneos en todas
las listas. Gracias al enorme
suceso, Diana Ross prosiguió
su carrera en solitario con un
éxito aún mayor.

180
temente se acusa a Diana Ross de tener
poca verguenza y de querer trepar a toda
costa, lo que la llevó a deshacerse de
la más ingenua Florence años después.
Como consecuencia una muere en el ol-
vido y la otra alcanza la gloria como su-
perstar pop. Mary queda al margen, pero
quizás con cargos de conciencia se dedi-
ca a los niños y a escribir sus memorias.
Qué sería de la historia (y de la prensa)
sin estos detalles jugosos... Volviendo a
la música, Las Supremes desarrollaron
un estilo juvenil, alegre y bailable, ador-
nado con sus voces suaves y delicadas.
El trío se había formado en 1959 en
Detroit, con Florence Ballard como can-
tante principal, pero cuando firman con lograr un último número 1 con “Someday
Motown, Berry Gordy prefiere a Diana We’ll Be Together” de 1969.
Ross como líder. Con todo el equipazo de The Supremes comenzaron los 70
compositores detrás, las Supremes se lan- con la potente y “soulera” voz de Jean
zan con el tema “Where Did Our Love Go” Terrell en remplazo de Diana Ross. Des-
en 1964, que sería el primero de muchos pués de diez Top Ten, incluyendo “Sto-
números 1 en los USA. Temas como “Stop ned Love”, reavivaron su fortuna en un
in the Name of Love”, “Baby Love”, “You tour por la Gran Bretaña. En 1972, el
Can Hurry Love”, “You Keep Me Hangin’ grupo se separa, aunque Mary Wilson
On”, se convertirán en clásicos de este logra mantener la agrupación con varios
período. Hacia 1967, Ballard es remplaza- cambios por un tiempo más, finalmente
da por Cindy Birdsong, y el grupo pasó a las Supremes dicen adiós en 1978.
llamarse “Diana Ross & The Supremes”.
Luego de éxitos como “Reflections” y
“I’m Gonna Make You Love Me” (con la
colaboración de los Temptations), Ross se
lanza al estrellato en solitario no sin antes

En los setenta el grupo se


mantuvo gracias a los es-
fuerzos de Mary Wilson. Esta
segunda etapa del grupo es
muchas veces injustamente
olvidada, ya que, especial-
mente en el período 70-73,
llegaron a grabar cinco de los
mejores discos de soul de la
década.

181
LA ERA DEL ROCK

The Temptations grupo


dminaron el soul, el rhythm
The Temptations
and blues y el pop, aunque Running Wild” de 1969 “I Can’t Get Next
se han acercado igualmente Los Temptations se formaron a par-
To You” y “Ball Of Confusion” ambas de
a distintas fusiones de estilos tir de dos grupos de Detroit, los Primes
1970, también introducen un elemento
musicales y al funk con cierta y los Distants, formado por Eddie Ken-
socio-político, acorde a los tiempos.
carga política; además de ser dricks, David Ruffin, Otis Williams, Paul
Después del melódico número 1 “Just
maestros en la coreografía. Williams y Melvyn Franklin, todos voca-
My Imagination”, Kendricks también
Fue el grupo vocal masculino listas. Frimaron con Motown en 1961,
más importante de los años se retira en 1971, entrando en su lugar
formando una dupla con los Miracles de
sesenta. Damon Harris. Ese año los Temptations
Smokey Robinson para realizar sus pri-
logran otro número 1 y un Grammy por
meros singles, incluyendo “The Way You
“Papa Was A Rolling Stone”. El grupo se
Do The Things You Do” (1964). Pero el
fue desintegrando a medida que pasaban
golpe lo hicieron con “My Girl” en 1965,
los 70, pero aún lograron otro suceso
prediciendo una fila de éxitos, incluyen-
con “Treat Her Like a Lady” en los 80.
do la rítmica “Since I Lost My Baby” y
la punzante “Get Ready”. El productor
Norman Whitfield introdujo un sonido
más llano, dando cuerpo a éxitos de
1966 como “Ain’t Too Proud To Beg”,
“Beauty is Only Skin Deep” y “(I Know)
I’m Losing You”, puntualizadas por las
emotivas canciones románticas “You’re
My Everything” y “I Wish It Would Rain”.
Whitfield junto con el compositor Barret
Strong dan al grupo un sonido Motown
más contemporáneo con “Cloud Nine”
de 1969 y “Psychedelic Shack” de 1970.
Otras canciones como “Runaway Child,

182
James Brown Poseedor de una inagotable energía e
imaginación, amante de los escenarios,
Si hay alguien que personifique toda supo explotarlos como nadie con la ayu-
la fuerza, la potencia, la liberación sexual da de toda la parafrenalia disponible y
y el orgullo racial ese es James Brown, las actuaciones más radicales y salvajes,
que siempre gustó de los más estrafa- logrando la respuesta más espectacular
larios y excéntricos apodos que él mis- del público, sólo puedes amarlo u odiar-
mo o sus seguidores le ponían, “El Soul lo, no hay términos medios. La fuerza de
Brother Number 1”, “The Master of the atracción sobre las masas del público
New Super Heavy Funk” o el más cono- negro que lograba, las utilizó para expre-
cido “Godfather of the Soul”, éste último sar radicales mensajes de lucha através
quizás defina mejor su singular persona- de sus canciones divertidas y bailables.
lidad. Lo que le convirtió en una figura política
Las duras experiencias durante la conflicti- EL TEATRO APOLLO
de su infancia y juventud en va era del Black La postguerra en Nue-
la pobreza y la clandestini- Power. va York vio una masiva
dad, sus problemas con la Mr. Dinamita demanda del público negro
ley, su educación musical nació en Georgia del talento de los artistas
religiosa, sus intentos de en un año aún negros. Harlem se trans-
no fijado, entre formó de un centro del
hacer fortuna y su regis-
1928 y 1935, lo entretenimiento predomi-
tro vocal poco común, nantemente blanco a ser
forjaron un artista to- cierto es que tras
una temporada de foco de los nuevos músicos
talmente deshinibido, y audiencias negras. Y fue
liberado y prolífico. mala racha, entre ro-
el Apollo Theater el que
dispuso sus instalaciones
para llenar las necesidades,
además del Savoy Ballroom
y el Cotton Club.
Las grandes bandas de
jazz de Lionel Hampton o
Cab Calloway de los años
50 serían reemplazadas,
especialmente por el soul.
El Apollo fue inmortalizado
en 1962 cuando James
Brown realizó su apoteósico
“Live At The Apollo” como
un tributo a su entusiasta
audiencia.
Ese fue el inicio de una
serie de presentaciones en
vivo de infinidad de artistas,
convirtiendo al Apollo en
de los más prestigiosos
centros de la música negra.
Este teatro es hoy todo un
símbolo para todos aquellos
artistas y fanáticos que
aman al soul.

183
LA ERA DEL ROCK

bos, documentos falsos, correccionales entrar a los Top 20 en 1963. A esto se


y pobreza, logra al fin su sueño con el agregaron temas propios, ya clásicos y
grupo The Famous Flames, donde James legendarios como el funky “Papa’s Got
Brown hace de vocalista principal. A Brand New Bag” y el archiconocido “I
En marzo de 1956 consigue el éxito Got You (I Feel Good)” los dos entraron
con “Please, Please, Please”, pero habría entre los Top Ten en 1965. El broche de
que esperar a “Try Me (I Need You)” lan- oro lo puso en 1966 con la balada “It’s
zada en 1959, para salir de los proble- a Man’s Man’s World”, interpretación
mas monetarios y contratar una banda desgarradora que se mantiene intacta 30
acompañante. Brown comienza a hacer- años después de su creación. La máquina
se de reputación en shows ideados por imparable que es James Brown siguió co-
él mismo, llenos de una energía musical sechando éxitos. En 1967, “Cold Sweat”
arrolladora, que no pocos calificaban marca una nueva dirección en su música
de histéricos. Pero marcó un estilo que en cuanto a lo instrumental y lo interpre-
“Su música es muy muchos intentarán copiar. Esta fuerza es tativo. Su hit “Say It Loud, I’m Black I’m
particular, por el capturada en el álbum en vivo “James Proud” refleja su lado combativo y su
sentimiento y el Brown Live At The Apollo” (1962), in- adherencia a la lucha por los derechos
dispensable para todo aquel que dice sa- civiles e fines de los sesenta. La década
tono que trasmite.
ber de Soul. El álbum superó el millón de finaliza con “Get Up, I Feel Like Beign A
James Brown es su copias vendidas, siendo emitido por las Sex Machine”, emblemático tema que
propio género” cadenas de radio como algo fuera de lo logró millonarias ventas y predecía ya la
común, ya que en esa época las cancio- llegada de la música disco. Su inmensa
– Rick Rubin nes emitidas se sacaban de discos sin- fortuna, conformada por inmuebles, emi-
gles y no de discos de larga duración. soras de radio, sellos discográficos, etc.
Su popularidad y autoconfianza fue era el marco para su consolidación como
creciendo, creando su propia compa- líder político, que no llegó a explotar en
ñía y recreando viejas canciones de los toda su dimensión, él era un entertainer,
años 40 adaptadas a su frenético estilo con mucho poder, pero entertainer al fin.
como “Prisioner Of Love”, que logró Su poder de convocatoria se vio demos-

El inimitable “Padrino del


Soul” sus shows llenos de
avasalladora energía musical
siempre han sido su sello, a la
par del uso de todo lo que su
imaginación le dictaba para
que sus presentaciones sean
inolvidables.

184
trado cuando apaciguó los enervados Desgraciadamente, su vuelta al es-
ánimos tras el asesinato de Martin Luther cenario tuvo un parón al recibir una
King en un mensaje a la nación. condena de seis años de prisión por
Durante los años 70, Brown amplió posesión de armas. Consecuentemen-
sus horizontes componiendo para el cine te, su vida personal empieza a desmo-
y entrando regularmente en los Top 40, ronarse, alternando las detenciones
además de evadir los impuestos y arres- por violencia marital (casado 4 veces y
tos por mala conducta que en la mayoría padre de 6 niños) posesión de drogas,
de los casos se resolvía sin mayores con- etc. Sus prestaciones escénicas siguen
secuencias. También cultivó su imagen conduciéndolo a las cuatro esquinas del
de leyenda viva y cultor del orgullo ne- mundo pero James Brown ya casi no
gro, apareciendo en filmes como “When graba nuevos materiales, salvo “Univer-
We Are Kings” un documental sobre la sal James” (1992) y “I’m back” (1998) y
célebre pelea entre Mohamed Alí y Geor- algunas apariciones en discos de otros
ge Foreman en Zaire en 1974; y su apa- artistas (“They Don’ t Want Music”, con
rición en la película Blues Brothers en los Black Eyed Peas en 2005). Finalmen-
1980. te muere el 25 de diciembre de 2006 en
Poco antes le dio la probada al dis- Atlanta dejando al mundo de la música
co music con “The Original Disco Man” una herencia de más de 75 álbumes que
(1979) y al rap con “Rap Pay Back” de le valen, no sin razón, el apodo de “The
1981. Cuando su carrera comenzaba a Godfather of Soul”.
declinar resurge con el tema de la pelícu-
la Rocky IV “Living In America” de 1986,
un nuevo éxito escrito por él bajo el ex- Ike & Tina Turner
preso pedido del propio Silvester Sta-
llone. De todas formas siguió haciendo El dúo más dinámico del Soul, cuya
apoteósicas apariciones en diversas giras turbuleta vida matrimonial acompañó a
y homenajes, captando un nuevo público una fructífera carrera discográfica. Eran
para su ya legendaria música. los reyes de las presentaciones en vivo;

La “pequeña Anna Mae” como


le decían, supo demostrar
que con talento y dedicación
fue capaz de superar los
problemas y dificultades más
complicadas para llegar a lo
más alto del Olimpo de las
Estrellas del Rock and Roll.

185
LA ERA DEL ROCK

del potencial de Anna Mae y la invitó a


unirse al grupo como vocalista principal.
En 1958 se casan y para 1961 logran
su primer hit con “It’s Gonna Work Out
Fine”. Sin embargo, su gran popularidad
en escena, no estaba acompañada por
las ventas, por lo que empezaron un in-
terminable periplo por una serie de sellos
discográficos.
En 1966 conocen a Phil Spector, con
quien realizan “River Deep, Mountain
High”, de gran suceso en GB, pero sin mu-
chos resultados en los USA. Como telone-
ros de los Rolling Stones, en su gira por
los USA en 1969, nuevamente demues-
tran su gran talento, rompiendo las barre-
ras entre lo racial y musical, accediendo a
otro tipo de público. Su versión de “Proud
Mary” de John Fogerty en 1971, por fin
logra romper la mala racha y es gran éxito
en los USA, seguido por la autobiográfica
“Nutbush City Limits” de 1973.
Despues de muchos problemas matri-
moniales y financieros, situación explotada
los Turner pasaron por casi todos los se- sin recelo por la prensa, el dúo se separa,
llos discográficos de soul y R&B durante musical y sentimentalmente en 1976. Sie-
las décadas del 50, 60 y 70, y la mayoría te años después, Tina Turner capitalizó su
de ellos, realmente buenos. Nunca toma- fama pasada para lanzarse nuevamente al
ron demasiado en serio la divisoria entre “ruedo” y seguir una fructífera carrera en
el R&B y el Rock and Roll, siendo preci- solitario. El suyo es el caso donde la justi-
samente Ike uno de los padres, además, cia trinfa, a pesar de que se ha dicho que
son los que más popularidad consiguie- lo logró con truculentas acciones, como
ron entre el público blanco aún teniendo explotar al máximo el papel de víctima de
un concepto absolutamente negro.
De Ike Turner ya hablamos en capí-
tulos anteriores, así que ahora le toca a
Tina. Annie Mae Bullock nació en 1938
en Brownsville, Tennesse. Enérgica bai-
larina, intérprete maravillosa con una
voz superdotada, además de productora
y compositora cuya capacidad y calidad
están fuera de duda. Siendo aún adoles-
cente y con todas las ganas del mundo
de triunfar, conocie a los King of Rhythm
de Ike Turner en un club donde solían ir
con las amigas. Ike, que era un conocido
cazatalentos, de inmediato se dió cuanta

186
Como mujer, Tina Turner
afrontó con valentía todos los
avatares de la lucha por el
respeto y la dignidad, debido
a los maltratos de que era víc-
tima por parte de su marido,
que por cierto, supo capitali-
zar muy bien para su vuelta a
escena durante los años 80.

la pareja, con exposiciones abiertas de de- Max III”, de la cual interpreta la canción
talles oscuros de su relación, colaboracio- principal. En 1984 logra vender 10 millo-
nes con otras estrellas, etc. nes de copias del álbum “Private Dancer”,
Sea como sea, su calidad como artista lo que la eleva al nivel de superestrella,
no se puede desmerecer, como tampoco confirmado con el exitoso tour “Break
su gran capacidad para conectarse con el Every Rule” de 1987 por 13 países. Hasta
público, de la edad o extracción social que hace poco seguía paseando su genialidad
sea, además de su potencial como actriz, por los escenarios más variados, donde
ya que fue requerida en varias películas, sigue demostrando una energía, unas
incluyendo “Tommy” de los Who y “Mad piernas y una voz incomparables.

187
LA ERA DEL ROCK

Percy Sledge Curtis Mayfield &


Nacido en Alabama, Sledge se espe-
The Impressions
cializó en deliciosas y tristes baladas soul.
Curtis Mayfield es uno de los mayores
En 1966 escribe la romántica “When A
exponentes del Soul desde sus inicios,
Man Loves A Woman”, casi por casuali-
hasta su desarrollo y expansión hacia
dad, ya que lo hizo mientras pasaba por
otras influencias. A partir de su experien-
un desencanto amoroso y sobre la base
cia en el gospel, desarrolló un estilo in-
de órgano que estaba improvisando su
confundible y variado, podía ir desde las
tecladista. El single que comercializó el
baladas más románticas, hasta complejas
sello Atlantic se convirtió en un éxito y
obras orquestadas y dinámicas. Músico
en un clásico instantáneo, y luego se
talentoso y letrista expresivo y emocio-
lanzó el álbum debut de Sledge con el
nante como pocos. Su personalidad re-
mismo título y suceso. Percy continuó
unía todos los ideales y valores humanos
explotando la misma veta con temas
por los que luchaban los negros, por lo
como “Warm And Tender Love” hasta
que siempre apoyó el movimiento por
1968, año en que desapareció de la es-
los derechos civiles desde su grupo los
cena musical. Pero volvió en 1974 con
Impressions y también como solista, has-
“I’ll Be Your Everything” que muchos
ta que desilusionado por los “tejes-ma-
consideran el mejor LP de su carrera.
nejes” de la política, perdió su idealismo
y se volvió un amargo crítico social.
Como grupo, los Impressions se for-
maron en Chicago,