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rraducci de FLORA HOTTON BURLA LA CONQUISTA DE AMERICA al problema del otro pr TZVETAN TODOROV rn 34011 1 DESCUBRIR, EL DESCUMRIMIENTO DE AMERICA Quiero hablar del escubrimiento que el yo hace del sto, El tema es inmenso. Apenas lo formula uno ens generlidad, ve ques sublic vide en eategoriasy en direciones malpls, infinite, Uno pucde dlescubrir alos otros en uno mismo, darse cuenta de que no somoe una sustaneia homogenea,y radicalmente extafa 2 todo lo que no {es uno mismo: yo es otro. Pero lo otras tambien son yor: sujstos como yo, que slo mi punta de vista, pata el cual todos estin lt Y slo yo estoy agu separa ydistingue verdadramente ce mi, Pac= do concebir a eos otros como un abstraccdn, como una instancia dela configuracin psiguica de todo individu, come el Otro, el otro yy otro en relacién con el ye o bien como un grupo socal conereto que noes no pertenecemos, Ese grupo puede, 4 su ver, estar en tlinerior de la sociedad as mayjeres pas los hombres, los cos pata Jos pobres, los locos paralos“normales 0 pucde ser exterior ala es deci, otra sociedad, que sr, sgn los casos, cereana 0 jana seres que todo acerca a nosotros en el plane calural, mora, histr- «0; 0 bien desconocidos, extanjeros cuya lengua y costumbees no entiendo, tan exttanjeros que, en el caso limite, dado en recomocet ruestrapertenenca comin a una misma especie: Esta problemtica del ot exterior y lejano es la que eli, en forma un tanto canto arbitra, porgue no se puede hablar de todo ala vez, para empenat la investgsein que munca podra acabarse Pero zcdmo habla deel? En tiempos de Sacrates, cl oradorsolia preyuntar al auditorio ruil era su modo de expresion, género,pre= Fenior ze mito, o sea el relato,o ben fa argumentacion logics! En 1a pac del libro, no se pede dejar esta decisin al pablico: ha sido neeesatio hacer una eleccign preva para que el ibro exists, y uno Se conforma con imaginar, 9 desear, un pablic que responses de {al manera com preferenia 3 tal ott; y uno se conforma, también, con escuchar la respuesta que sugiere impone el toma mismo. He clegido contar uma historia: Mis cerca al mia que ala argumenta- ‘dn, se dstingue de ellos en dos plans: primero porque es una is- 03 toria verdad (cosa que el mito pal pero na dis ser), lego pprguc mi neers principal x nisl dean morabsta gu el de Iistoriador; el presente me importa mis que el pasado, Aa pregun= ta dees comportase frente al otra, no encuentro mis forma de Fesponder que eontando una hit cemplar ese snd el géncro che= fo) una historta que x. pu, ean verdaders como sea posible per Fespecto I cual testaré de no perder de vista lo quc os exégetas lela Biblia Tamaban el sentido topoligico, o mora. ¥ en st bro alternarin, algo asf como en una novela, lor resimenes, 0 visiones {de conjuntasomaras las caenas, oanins de deal, Henas de ita las pausas. en las queef autor comenta lo que acaba de ocurtt: claeo est, frecuentes clipsi w omisones: pero zo es ée el pune se partda de toda bist Delos numerosos relatos que se nos ofecen, he escogido uno 1 del descubrimicntoy la conguista de América, Para hacer mijor las cosas, me he dado una unidad de tiempos el eentenae de aos que siquen al primer vai de Colén es der, en blogue, el siglo x ina unidad de lugar: la regia del Caribe y de México (lo que 2 veces se llama Mesoamérica: por ikimo, una wnidad de acc la percep «idm que tienen los espanoes de ls indios serum nico tema, con tun solaexcepcin, que se refire a Moctezama y a los quel radean Dos jusifeacionesfundamentaron —# poster a eleciin de «se tm com primer pason al mundo del descubrimiento del oto En primer lugar el desubrimento de América, o mis bien el de fos americanes, ex sin dda cl encsentro més rombroso de nucsta ise teria Enel “descubimient” dels demi continents de lo dems hombres no existe realmente ese setininto de extrafera radia: los curopeos nuncs ignoraron por completa la existenca de Africa, ‘ode a India, o de China; su recuerdo esti sempre ya presente, des- de los origenes. Certo ex que la Luna ests mus lejos que América, Ppsto sabemos hoy en dia que ese encuentro no esta, que ese desea brimento no implica sorpresie del miso tipo: para per fotograe Fiar aun se vivo en la Luna, es necesaio ie uh cosmonaita vaya 2 colocarse fente 3 In ctmars, y en su easco solo vemos ub ree, fel de otro terricola. Al comienzo del siglo Ut los indios de Améri= a por su pare, estin bien presents, pero ignoramos todo dello, aun si, como es de esperar, proyectamos sob los sere ecentemente ‘escubietos igen e ideas ese riers 3 otaspobacione eae ras (fg. 1. El encuentro nunca volver alcanza ta intensidad, ses esa palabra que se debe emplea: el siglo Xt habré sist pot= petrarse el mayor genocicio de It historia humana 1 pascuunntenTo He asa 6 Pero el dcscubrimicnto de Amética no sso es esencal para noso= tras hoy en dis porguc es un encuentro extremo,y jempar allada dees valor paradigmaeico one tro mis de usa deta, Ciet= tocsquela storia del globo ext hecha de conquistas y de derrotas. Adecolonizaconesy de descubrimentos dels tox Peto, como te {are de rauneraro, el desevbrimiento de América es To ue amuncla ‘finds estraientidad present: aun si toda fecha que peri Separar dos pecs es abieari, no hay ninguna que convengs nis pata marcar el comiengo de ln era moderna que el ao de 1492, en |que Colén araviesa el océano Atlinico, Todos somos descenien- tes ditectos de Colén, con él comienaa nuestta genealogia —en la redid en que a palbra "comsen20" ene sentido, Desde 1492 eta- mos en una época quc, como dijo Las Casas cefiiéndose a la nave= jgacibu de Colin estan nueva y tan nunca [J isa mi ida” (i= toi de as nds, 1, 88," Desde xa fecha, el mundo est cerrado (aan sic universe se valve infinite), "eel munda ex poco”, como habe de declarar en forma petentria cl propio Colm ("Carta los Reyes 77.1503; una imagen de Colén transmit age de este esprit, cf {ig. 2); Jos hombres han descubierto la totalidad de Ia que forman parte mientras que, hasta entonces,formaban una parte sin todo. Este libro serd un intenta de comprender lo que ocurrié age dia y duran te el siglo que le sigui6, por medio dela lcrora de algunos texto, uyos autores seein mis personajes. Eos monologarsn, coma Colon; Iniciarin el diflogo de los actos, como Cortés y Mocteruma, el dds palabras sabias, a a manera de Las Casas y Seplveds; oaquel otra, menos evidente, de Darin @ de Sahagd con sas inerlocto- res indios “—Pezo basta de preliminares: vamos a los hechos ‘Se puede admirar la valent de Colén (y nose ha dead de hace To, miles de vee): Vasco de Gama o Magallanes quiz emprendic- on viajes mis dfs, per sablanadénde ban: s pesar de toda su seguridad, Colén no podia tence la certera de que al final del ocean no estuvsea el abismo ¥, por lo tanto, la cada al vaio, o bien de "que ese viaje hacia el oeste no fuera el descenso de una Inga cust puesto que estamos en Ia cima de la trea. y que despus no fuera demasiado dificil volverla a subir: es decir, no poi tnt la certeza de que el regreso fuera posible. La primers progunta cn esta encucsta geealgica er entonces: qué flo que To mpuls a pari? {Como pudo producise el asunt Aller los ecritos de Cold (datos, carts, informes). se pode ener la imprsion de que somes esencil ex el deseo de hacerse ‘ico lagi ¥ ids adebinte digo de Colin To que podtia aplicarse + Cryo neure que muchas weove fol primo y gue, por lo ents, {ho el Geraplo}. El oro, 0 mis bion la busqueda de oro, pues no se ‘encuentra gran cosa ens principio, esth omnipresent en el tans- ‘curso del prc viaje Enel da mismo que sigue al descubrimento, 113 de octubre de 1492, y2anotaensu dro: “No me quiero dte~ het por calr y andar mnachas ils pata falar 010" (15.10.1492). ‘Mand el Almirante que nose tomase mada, porque supiesen que no buseaba el Almirante salve ara” (1-11-1492) Inckiso sw plegaia 5 ha comertida cn "Nuestro Sehor me aderece, por su piedad, que halle et oo..." 23.12.1892), en un informe posterior (°Memo~ Fiala Antonio de Torres”, 30.1:1494), se tefiee laconicamente al “jerccio que ac se ha de tener en coger este oro”. Son también los nicios que cree encontrar de la presencia del oro los que dec- den su record. "Determiné [..]iral Suduest a buscar el oro y pdr preciosa" (Diz, 13.10.1492) "Deseaba ir al isa que Tae yan Babeque, adonde tenia nueva, seg é! entendia, que habia ‘ucho oro" (1311. 1492). crea el Almirante que estaba muy crea ‘ela faentc, y que Nuestro Sefor le habia de mostrar dénde mace oro" (17.12.1492; pues en esa época cl oro mace"). Asi va ceran- ‘do Colin, desl en sla, pues es bastante posible qu en eso hayan fenconttado los indios una forma de deshaerse de él. "En amane- ‘Sendo, dio as vlas paras camino a buscar lass que Tos nos Tedecian que tenian mucho oro y de algunas que tnfan mis oro que erea™ (22.12.1492). 2Frveentonces una couiiavulgat lo que impulsé a Colin 2 hacer viaje? Basta con ler la total de is esrtos pata convencerse de qoe noes ast. Sorillan cite, Coldn sabe el valor de sefuclo que ppesen tenor ls riguceas,y el ofan particular. Con la promesa del bro es comma trangliza als dems en los momentos dil. Este tis perdicron por completo de visa [a tev: y temiendo no poder volver a verlaen mucho tiempo, mchos sspiraban ¥ Toraban. El [Almitane, después de haberlosconfortado a todos con grandes or= tusde micas Heras y iquceas, para hacres conseevat esperanza perder el mie que le tenia al largo camino." (H. Colon, 18. ‘Aquila gente ya ns To poi suff: quejabase de argo via. Pero l Almirante los eforeé lo mor que pudo, dindoles buena espe- ranza de los provechos que podrian haber” (Dias, 10.10.1492) 'No solo esperar hacese rico los simples mario; los propios comanditatos de la expedicibn, 10s reyes de Espa, noe abiran omprometide en la empresa sin la promesa de una ganancia, Ahora bens diario de Colin estédentinado a ellos: es netevario entonces {gu lov indicioe de Ts presencia del ara se maltipliquen em eada pigs fia (a fala del oro mismo). Recordando, em ocasiom del tree Vai Inoganizacion del primero, dice bastante explistanente qu loro sre cores Form, scl para clo eyes aceparan fnancat= lo: "Fue también necesario de hablar del temporal, adonde se les amostr el excrbir de tanto abios dignos de fe, los cuales esrbic= ron historias, Los cuales contaban que en estas partes abla muchas siqueras” ("Carta los Reyes" 31.8 1498); en ta ocasin dice haber “gid y preservado el oro "con que se legrasen ss Alezasy por ello comprendiesen ef negocio eon ina canta de pias grandes llenas de or0” (“Cara al ama”, noviembre de 1500). Por lo dems, CColén nose equivocs cuando imaginal mportancia de dichos movie les aaso su desgracia no s debe, por lo menos en parte, al hecho dle que no haya habido mis oro en ess isla? “Naci alt mal decir yy menosprecio de la empresa comentads en ello, porque no habia yo enviado Tuego los navios eargados de oro” ("Carta Tos Reyes", 518.1498). Sabemos que una larga quetellaenfientars a Col6n con los reyes {y luego habe un proceso ence los herederos de wna ¥ ofr), c= rella gue se refiere precisamente al monra de las ganancias que el Almicanteestaria autorizado 2 pescbir en las “Indias A pesar de ‘odo esto, cdiiana sl yerdadera mil de Colne mpor- ‘ala iqueza es porque significa el reconocimiento de papel de slescubridor pero preterit para sl burdo hsbito del monje. El fo es un valor demasiado humana para interesarverdaderamente a Cold, y debemoscreerle cuando escribe en el diario del terer vise Je "Nuestro SeRor [bien sabe que ya no evo ets fatgas por Mesorar ni fila tesoros para mi, que, certo, yo conogco que todo x vano cuanto act en este siglo se hace, salvo aquello que es hones y servicio de Dios” (Las Casas, Historia, 146) 0 al inal de su rela- ‘in sobre el cuarto vise: "Yo no vie este viage 3 navegat por ganat Thonta i hacienda: eet es cictt, porque estaba ya la esperanza de ‘odo em lla muerta. Yo vine V. A. cos sana intencin y buen zo, ¥¥ no miento” (Carta alos Reyes", 77.1303). {Cul es ess sana intencin? Enel diario del cuarto vise, Con la formula con Fecuencia: quite encontrar al Gran Kas 8 empe= 29 brseumnn ador de China, cuyo tesa inolvidable ha sido dejado por Marco Polo. “Tengo determinad de it 2 la tera firme y ala ciudad de (Guisay y dat las catas de Vestax Altera al Gran Can y pedi = pests y venir con ella” (24.10.1492), Mis adelante este objetivo se {Gueda algo sslegado, put los descubrinsentos presentes ya ocupan Te euicente I tenrifin, pero de rh nunca se olvida. Pero por _qué esta bseson que parece eas puenl? Porgue ott ver en Mar= 2 Polo, "el Emperador del Catayo ha dias que mando sabios que Teensehen ena fede Cristo” ("Carta os Reyes, 77.1503): ¥ Colén (quiere abrir cl camino que permite cumplir ese deseo. La expan= ‘i6n del cristanismo est infinitamente mas cerca del corazon de Cold que loro, yseexpliesclatament a respect, especialmente fen uma cata al papa, Sa fituro viaje se realizar "en nombre dela Sancta Trinidad [el cul seria su glia y honra dela Santa Reli- ‘gin Cristiana”, y para allo, dice Colén, "yo espero de Aquel Eter- no Dios la victoria d'esto como de td el passado™s fo que hace es “uagnsnimo y frviente en Is honey actescentamiento de la Sanc~ ‘a fe eristiana” Su objetivo es entonecs "yo espero en Nuestro Sefior dle divulger su Santo Nombre y Evangelio en el Universo” ("Cara al papa Algjandro VI", febrero de 1502). [rsitora universal del ceistianisme, és <3 m6vil que anima Colon, hombre profondsmicitepiadoso(aunca vaiven domingo), “ue, por esta misma raz6n, se considera come elegid, como enear= tido de una misigndivina, y que ve la incervencion divina en todas partes, tanto cn el movimiento de lay olas como en el naufagio de "i mave (en Nochebisenal, y agtadece a Dios “por mathos mila- tos sealados que ha mostrado en el sige” Dia, 153.1493) Por lo demas, la necesidadl de diner yt deseo deimponer al ver~ dadero Dios no son matuamente exclsivos: incluso hay entre Ios {dos una rlacn de subordinacio: Is primara es un medio y la segun- peor no denen mucho mis éxito. A, en el camino de repro dl Frm vige, en las Azores, vemor a Colin cometer fst fla masa creulo al principo, ve cémo atest 3 sus hombres. nd espera eet amor de agian mis tar, co 0 sero disimulo, no logra atrac a ese capitn a su basco, para ence= ttarloa wu vez Su petcepcin de los mismos hombtes que lo vole ro es muy claiident: aquellos x quienes da todas confianes (come Roldin, u Hojeds) se ponen inmediatamente en conta sty: mie tras que descuida a personas que le son teen les, como Die= 0 Mendez CColén no tiene éxito con la comunicaién humana porgue no le interes En su dao del 6 de diciembre de 1492 eemos qu los inios «ue lleva borat desu barcotatan de escapars ys inguitan por verse lejos de su sl "Ni los entenda bic ni ellos a hy die que hnabian el mayor msiedo del mundo de la gente de aguell isla. A |que, por querer haber lengua con fa gente de aula is, Te fuera necesario detenerse algunos dias en aguel puerto, peo no lo acla por ver mucha tera y por dudae que el sempo le drat.” Todo 'sti ene encadenamiento de estas cant fase la perepcibnsuima~ ria que tiene Calon de los indos, mezca de atoritarismo y condes- «endenca: Ta incomprensin de su lengua y de sus seta; la flidad on que se najena la voluntad del otro en aras de un mor conoc miento de as islasdescubieras: la prefrencia por la tras frente 2 loshombres.Enlahermenuica de Colon, 0s no tienen un higar apart. Colin solo habla de los hombres que ve porave, despus de todo, tllos también forman parte del pase. Sue menciones de fos habi- tantes de is isls siempre aparecen entteanotaciones sobre la at taleza, en algin lugar ente Tos pros y los drboles. “En las ietras hay mochas minas de metalese hay gent [en] inetimable mimeo" (°Carta a Santinge, febrero-marza de 1493), "Siempre en lo que hase all habla descubierto iba de ien en mejor, ashen las cetas yyarboledas y hicrbas yfratosy flores como en os gentes” (Dian 25.11.1492) "Las [eats] de ayuel agar ean tan gordas como lo Perna. y aguella gente todos diz que eran gordos y valencs” (06.12.1492) bien eve de qué modo se introice ala gente. abrigo de una comparaién accesaria para describir ls euces."Agui fills ron que las mujeres casads tatan bragas de algodn, las mozas 0, salvo algunas que eran ya de edad de diez y ocho alos. Y ahi habia Pstros mastines y branchetes, yah fallaron uno que hab al marie jn podazo de oro que Serta como Ia mad de un castellano” (17:10.1492: a mencin de los prox en medio de as observa- ‘Sones sobe as ees ls hombrestnd arate on qu ro tro quedarinttgrador Eos. ‘primers mencin de lov nds signifcativa: “Lego vine~ ron grte despa (210.1493) Elasunt cs dertos mo pollo te momot reread i quelapamers carne de ir Spresiona a Cold Sl fade ropa cua as ve snbolea Sah ee ner de Colin por pets esi focedecepionto porno haber enontado ms gue slp). Y oeve la afrmacint"Desudos todos, hombres y mujeres, como Sis made los par [se (6111492) "Ese rey y tds los rot Srvaban dewnedoe como sue mades los parker, yas as mute, Sin algin empacko” (16121492) al menos Ls mujeres hubiran posido hacer algo exiczo, A menodo sus observaione se Bi- tan lanamente aspect fico dela gete, as ear, a color de su piel (rs preci cna medida em qu en ms ars dec tnis ements). “Fllor som de color dele canaries, negro Mincos" {12 10,193) queso blancon mig Is ors ye ener Ios ofrs vieron dos ajeer mozas an Blanes como pon Seren Espa” (13.12.1492), "Hay muy lindo cusps de mujeres 112.1492). ¥ conclaye con aombro que, aunque vayan des dos los indospareen car ms erea de oe hombres que dels ani nas. “Todas aes genesis e dela der firme dea, aun {he parscn bens ndin des, esptessronerien TRrombls¢ de dos ingenion"Bersses) Lo indis,Rteamentedesnada, cabin son, prs Jos ojo de Col, srs despojaos de toda propiedad clus ae craters, mci for por avn de comambes, on, ego (aie the cot logic, pussto que, parson hombre como Colon, losses Trumanos seus despots dot expusin del pars, qu as ver {cl organ de ied eulora, Ade, tabi et coe tumbre de ver le core como le convene, pero es signfetivo el eco equ Tov ain agen dca demades opin Me pare Cisque crs gente muy pobre de todo, scribe ene primer cncuen- tex tambien: "Me pose que ninguna srt ena (12.10 1492. "Ess gente co may vans my tomers, devs como dicho tengo, sin armary sin ey” (4.111492). "Elo no ene seca in uma nison datas" @7 11.1492), Ys sabe guclen ndon xin Sesprvistos de eng! ara se descr ue creo de ye jon 9. bien ven una cular material eta no ex mie dig de sac a atencon que se cultura esprtual: “Trafanovillos de algo sn filado y papagayos y azagayasy otra cosas que seria tea de hous volun propia, que los jug en soma, como objtor vivientes Asics come, en su impula de atta, sempre quee Tevarse» Espatacspecimenes de todos los gener: bole, ave. afimales eno es de pregumtre cil eu opi lees tae iment sena, "Desc, dc omar neta cena denis parse ‘a consigo,y die que no pd vomaron, porque s eeron todos Aon navios esque anochecese: pero mate luo, de 030, ‘ino una cana con 12 hombre aa carabel, tomdronos tnd tryrontos 3a nao del Almirante, y dello eacogis si lor tos fe envi aera” (Las Cast, Psa, 134), La ef ea jada 4 amemano: media doce sind no coenta,pto son con tudos En oa ocasin quire mujeres fo por lbricdad, sno por tener una mcs de od). “Env una cao gues de apr to del Ponies, tren ie caberae de jre entre ches ¢ teandesy ts ator" (Din 12.11.1492), Samo Indo, por $adidora mujer, inmediatarnte queda colocedoencl nso nivel gue el ganado. Lis mujeres bien Col6n slo se interes po lls en calidad Ma dings en seis opto, no complement SQPURL tp etcsogenidad et coco de Epa fo oa introduce iremediablemente en é ih su manera, Col6n mismo paticipa en este doble movimiento, Como ya hnns stop alr pone popin alors, poto el térming que mus Frecuentements empea para rele= ‘ec asi miso y qe usa ambignso5contemporsneoses: el Extra {eras tantos pases han buscada el honor de ser su patria es por= (que no tenis nga 2 CONQUISTAR, EL encuentro ene el Ansiquo y el Nueva Mundo que el descubri- met de Coléa hizo posible es de un tipo muy particular [gues rea, 0:mds bien, como se deta entonees, a Conguista. Un miserio sigue ligado ala conguisa: se tara del resuleado mismo de comba- we _por qu esta victoria flguranee, cuando la superiorigad numéti= ‘a delos habitantes de America fentea sus adversarios ean grat ‘ke. y cuando estinluchando en ss propio terre ls conquista de Mexico, la mis espectacular. puesto que la cvilza~ ‘Gn mexicana es a mis bilan del mando precolombino:bmo cplica que Cortés, ala cabera de algunos centenares de hombres, haya logrado apaderatse del rina de Moctecuma, que dispor sarios cietos de mules de guerceos? Intentaré buscar una respuesta «nla abundance literatura que provocd, ya desde su época, esta fase ‘é a Conquista os informes del propio Cor: ls crdniasexpaio= las, amis notable de las vale sla de Bernal Diae del Castillo; por ‘ksimo os relatos indigenas,uanscitos por los misionctosespafo= les redactados por los propios mexicanos [A proposito de Is forma en que me veo levado’ a emplear esta literatura, se plantea una cuestin preliminar, que no se presentaba «nel eas de Coldn. Losescrtos de exe dino podian contener fal sedis, eniament hablando; eso no disminia n nada su valor, pues yo podiainterrogalos ante todo en cuanto actos, no en cuanto ‘kserpciones. Ahora bien, el tema agui ya no es Is experiencia de un hombre (que escrbis, sino wn acontcciminto no verbal ens |econguista de México; los documentos aralizados ya no vale ola eine (os tan) en cua estos, no como fiche de informa «im sobre una realidad de la que no forman parte, caso de los ‘estos que expresan el punto de vista de los ini es especialmente save: en efecto, dada Is fla dena escrcura ndigena, todos som Pposeriores 3 Ia conguistay. por lo tanto, han sufrido la inflaencla ‘clos conguistadores volver s hablar de esto en elim capitulo \leeste libro. En términos generale, debo formar una excusy una justiiacion La excusa:srenunciamos a exta fuente de informacion, a 1591