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SCHOO, ERNESTO. Dilemas de un creador acorralado. La Nacin20/02/2005.

Arthur Miller falleci el 10 de febrero de 2005, a los 89 aos. Decir que fue uno de los
mayores dramaturgos del siglo XX es reafirmar una certeza; elogiarlo como el dramaturgo
del siglo es una injusticia, cuando el siglo XX ha contado con innovadores como Pirandello,
Beckett y Pinter, y figuras tan relevantes como Eugene ONeill y Tennessee Williams, ambos
compatriotas de Milller.
Miller sera un renovador, no un innovador de la escena de su pas. Quizs nadie lo defini
mejor que l mismo: cuando empec a escribir, uno asuma inevitablemente que estaba en
la corriente que comenz con Esquilo y fluy a travs de 2500 aos de dramaturgia. El joven
Miller asumi as el papel de seguidor de la tradicin.
El siglo XX comenz cuando cientficos, artistas y filsofos comenzaron a demoler, desde
aproximadamente 1880, los cimientos que sustentaban la cultura occidental. Esa demolicin,
acaso apadrinada por Nietzsche con su famosa frase Dios ha muerto, cobra mpetu a partir
de la Primera Guerra Mundial y est culminando en nuestros das.
Miller naci (NY, 17 de octubre de 1915) al ao de comenzado aquel conflicto, en pleno
auge del American Dream, el sueo norteamericano de prosperidad ilimitada a cambio de
trabajo, voluntad y fe en le progreso. Tena 14 aos cuando ese sueo se esfum al caer la
Bolsa de NY, en octubre de 1929. Su padre, fabricante de ropa, quebr, como tantos otros
pequeos y medianos empresarios. El drama social golpe su sensibilidad de artista nato.
Ibsen sera, para siempre, su dolo.
Una de las secuelas de la Gran Guerra de 1914-1918 fue el impulso cobrado por los
movimientos de agitacin social. Se imagin un Estado ideal, y los primeros aos del gobierno
sovitico deslumbraron a no pocos progresistas del mundo entero al promover
manifestaciones culturales de avanzada en pintura, cine, teatro y msica. No dur mucho, el
encubrimiento de Stalin puso fin a este perodo.
La sombra del padre
En la atmsfera densa de la Gran Depresin norteamericana, el teatro norteamericano
recibira el aporte de los llamados dramaturgos sociales. Cultores del realismo social, pintores
de la dura existencia de los sectores marginados y una burguesa media venida a menos.
Todos ellos a la sombra del gran Eugene ONeill.
Aunque aparentemente el teatro estara alejado de esos colegas jvenes, estos reconocan
que ONeill los haba precedido en el plano de la tragedia racista (El emperador Jones), la
marginacin social (El mono velludo), las pasiones en un clima de violencia y despojo (Deseo
bajo los olmos). Tambin ONeill se deca heredero de Esquilo (El luto le sienta bien a Electra)
y, a su modo de Strindberg (Raro interludio).
Un autor clsico
En 1947, el Crculo de Crticos Teatrales de NY consagra a Todos eran mis hijos como la
mejor obra del ao. Dos aos despus la misma entidad volver a premiarlo por Muerte de
un viajante, tambin ganadora del codiciado Pulitzer.
Ni innovador, ni vanguardista, aunque en sus ltimos aos fue tentado por la
experimentacin formal, con resultados ms bien melanclicos. En rigor de verdad, un
dramaturgo clsico: un humanista burgus, preocupado, como su maestro noruego, por la
situacin del individuo, de la persona enfrentada con la cada vez ms compleja, autoritaria e
impersonal maquinaria de la organizacin social.
Conducta tica, conciencia social, responsabilidad cvica. Principios sobre los que se asienta
la dramaturgia de Miller. Sin dejar de entender eso que Proust llamaba las intermitencias del
corazn: los afectos individuales, los pequeos gestos ntimos, domsticos; las conflictivas
relaciones de pareja, las despedidas, las ausencias, las depresiones, alegras y pesares de
todos los das.
Una difcil conciliacin

Como Ibsen, Miller cree que habra un conciliador posible entre el individuo y el entorno
que lo agrede. Pero esa esperanza no soslaya cierto escepticismo que en ambos dramaturgos
encuentra la aceptacin de la muerte y el fracaso. No obstante, el discurso termina casi
siempre con una referencia esperanzada al futuro.
El protagonista de La muerte de un viajante, Willy Loman se suicida para salvar de la
ruina a su familia y salvarse a s mismo, como persona a quien el mundo le niega esta
condicin fundamental.
Es inevitable la evocacin de las heronas de Ibsen relacionadas con el suicidio.
SCHOO, ERNESTO. Un deseo llamado Tennessee. La Nacin. 28/11/2004.
El verdadero nombre de Tennessee Williams era Thomas Lanier, nacido el 26 de marzo de
1911. Su primer gran xito fue El zoo de cristal.
A la par de Eugene ONeill se consagr como uno de los mayores dramaturgos
norteamericanos del siglo XX. ONeill muere en 1953 cerca de la poca en la que ascenda la
estrella del joven sureo. No hay entre ambos escritores el menor rasgo comn, como no sea
la angustia existencial (por razones bien distintas) y la aficin a la bebida.
Chejov, el maestro
Reconoca como su maestro al ruso Antn Chejov, a quien admiraba. Deca que muchos de
sus cuentos breves lo haban iniciado en una sensibilidad literaria. Williams dijo todava estoy
enamorado de la delicada poesa de su literatura y pienso que La gaviota sigue siendo la ms
grande obra teatral moderna, con la posible excepcin de Madre Coraje de Brecht.
Desde muy nio, Williams se expres literariamente con facilidad. Descenda de una de
esas familias sureas arruinadas por al Guerra de la Secesin, que termin con un estilo de
vida considerado aristocrtico o seorial. El sur norteamericano nunca remont del todo ese
fracaso, ni consinti en cerrar las heridas u olvidar los agravios. Hay una particular literatura
surea, identificable a la primera lectura por nostalgia, por el sentimiento de disolucin y de
inevitable derrota: Williams, Faulkner, Carlson McCullers, Truman Capote han sido algunos de
sus representantes seeros.
Siempre es riesgoso aventurar un para lelo entre la vida y la obra de un autor. Williams, sin
embargo, nunca ocult la raz autobiogrfica de su primer xito, El zoo de cristal. La trmula
figura de Laura, la muchacha de sensibilidad enfermiza, agravada por un defecto fsico y
expresada en una timidez patolgica, es el retrato de su hermana Rose, internada desde muy
joven en un hospicio. Y precisamente as se llam, Retrato de una chica sobre vidrio, el
esbozo de esa obra donde la huella de Chejov, con su oscilacin entre tierno humor y la
crueldad, es ms que visible. Dice Tennessee: no me gustan las mujeres excesivamente
pudorosas, con excepcin de mi madre y mi hermana. Ambas fueron vctimas del pudor
excesivo.
Blanche DuBous, de Un tranva no poda ser catalogada de pudorosa. En general los
personajes femeninos de Williams, aunque en algunos casos se muestran dbiles o
divagantes, terminan por demostrar una fortaleza y una determinacin superiores a las de sus
contraparte masculinas, con la sola excepcin de Stanley Kowalski de Un tranva Aunque al
demoler a Blanche, su irritante cuada, cuyo pasado disoluto ha descubierto y con la que ha
tenido sexo, Kowlaski muestra el temor del macho al sometimiento carnal y, sobre todo, el
miedo a perder a Stella, su mujer, si esta se enterase de su adulterio.
Si algo revelan sus memorias y, sobre todo, sus obras, es el sentimiento trgico de la vida: E
tema mayor de mis obras, el dolor de la soledad, que me sigue como mi sombra, una sombra
formidable, demasiado pesada para arrastrarla tras de m, todos mis das y noches.
Tennessee fue esencialmente un hombre perseguido por la fatalidad, acosado por la certeza
de una catstrofe inminente y por la enfermedad mental de Rose, su hermana adorada, sobre
la cual asegura que nuestro profundo amor fraternal ha sido el ms profundo de nuestras
vidas.

Tambin dudaba siempre de su talento. Ni en la cumbre de sus xitos se siente seguro de


nada.
A ONeill le llev una vasta triloga El luto le sienta bien a Electra- el intento de recrear la
tragedia clsica en la dramaturgia norteamericana moderna. Williams alcanza este objetivo
en apenas los tres actos de La gata sobre el tejado de zinc caliente.
El corazn salvaje
El cuaderno de Trigorin es un curioso intento por reescribir La gaviota de Chejov.
En la dcada del 60, Tennessee Williams comienza a desintegrarse. Sometido a los
barbitricos, ms y ms retrado, se va a vivir solo a Nueva Orleans. La crtica lo vapulea sin
piedad. Muri el 25 de febrero de 1983.