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INTRODUCCIN

Los casos de fallas y colapsos en estructuras dependientes de cimentaciones que se han


producido en el pas, son debido en parte al desconocimiento de las caractersticas y el
comportamiento de cierto tipo de suelos que son usado para estos fines, y por otro lado
a la incompetencia o negligencia, que se refleja generalmente en la incapacidad de hacer
lo que es requerido para un proyecto determinado, tal como en muchos casos hemos
establecido despus de haberse suscitado el problema.
Extensas reas de nuestro pas que presentan suelos arenosos colapsables, expansivos y
de rellenos sueltos, etc., que deben ser estudiados convenientemente para utilizarlos
como soporte en obras de ingeniera de poca o gran envergadura, dado a que presentan
problemas principalmente de deformacin por cambio de volumen del suelo, casi
siempre por presencia de filtraciones de agua en exceso del contenido de humedad
natural. Estos suelos han llamado la atencin tambin en muchas partes del mundo y
han sido materia de numerosas presentaciones en Congresos Internacionales y
reuniones tcnicas desde hace varias dcadas, as como en numerosas conferencias
nacionales, lo que ha permitido adquirir algunos conocimientos para caracterizar estos
suelos y manejarlos con cuidado para que no produzcan daos en las futuras obras de
ingeniera que se construyan en el pas.

1. COLAPSO DE SUELOS ARENOSOS POR PRESENCIA DE SALES:


1.1. Definicin: Generalmente son suelos de origen elico, cuya estructura est
ligeramente cementada por sales acarreadas por la brisa marina, con lo cual
adquieren una resistencia aparente. Son suelos en estado metaestable o con
estructura inestable, que generalmente se presentan en reas ridas.
En la actualidad se incluyen en este grupo de suelos a aquellos fuertemente
cementados por sales solubles, que sufren grandes asentamientos por la
lixiviacin de dichos materiales.
1.2. Caractersticas generales: Los efectos de este colapso pueden manifestarse
en forma de asientos bruscos del terreno de carcter centimtrico hasta
decimtricos. Ms raramente puede darse asientos de algn metro y en casos
extraordinarios de decenas de metros.
En ausencia de agua, estos suelos cementados se mantienen estables y de
modo localizado pueden alcanzar una dbil a moderada resistencia. Incluso
pueden definir niveles de encostramiento que proporcionen valores
relativamente altos de peso por unidad de rea. En presencia de agua, el
cemento interpartculas se disuelve y el suelo pierde la escasa capacidad
portante que tena y colapsa. Si adems el suelo soporta la carga
correspondiente a una estructura el colapso se acenta, y dicha estructura
tender a colapsar, a asentar bruscamente, produciendo importantes
patologas.
Las cimentaciones ms recomendables sobre este tipo de suelos son las
cimentaciones profundas, que deben tender a sobrepasar los niveles
colapsables.
Una alternativa a esta tipologa para casos de suelos con potencial bajo o
medio de colapso, puede ser la cimentacin mediante losa de suficiente
rigidez, incluso apoyada sobre una mejora de terreno, que reparta cargas lo
mximo posible con el fin de no concentrar tensiones, y /o trabajar a tensiones
lo ms bajas posibles, cuidando en todos los casos al mximo la posible
2

afeccin del agua al terreno sobre el que se dispone la cimentacin


(saneamientos flexibles, colgados, realizacin de pruebas de saturacin, etc.).
Al contacto con el agua sufren cambios bruscos en su volumen por efecto
del lavado de sus cementantes (sales), debido al reacomodo de sus partculas.
Cuando el material cementante constituye gran parte de la matriz del
suelo, la lixiviacin tambin genera grandes reducciones de su volumen.

Imagen que muestra los enlaces temporales formado por sustancias salinas entre partculas
cuya desaparicin puede provocar el colapso.
Fuente: Dudley (1970), Maswoswe (1985)

COLAPSABILIDAD DE UN SUELO RECEPTOR DE CARGAS EN


NUESTRO PAS:
Una caracterstica esencial de nuestros suelos colapsables es que tienen
una densidad baja y un grado de saturacin tambin bajo, todo parece indicar
que al disminuir el grado de saturacin la susceptibilidad al colapso es mayor,
esta es la razn por la que los problemas tienden a aparecer con mayor
frecuencia en las zonas de fuerte desecacin, tambin exhiben una cohesin
temporal como resultado de la presencia de materiales cementantes tales
como el yeso y el carbonato de calcio. La cohesin aparente es el resultado de
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la resistencia friccional al corte en la cual los esfuerzos normales efectivos


provienen de la presin de poro negativa que es la succin en el suelo. En todo
caso la condicin de clima rido o de intensa evaporacin superficial no es
indispensable, ya que han ocurrido casos de colapso cuando se humedecen
suelos tambin en regiones no ridas. En general, los cambios de los factores
externos, la humedad principalmente y la naturaleza del electrolito que
interviene en el fenmeno, son los que de una forma u otra, afectan la matriz
succin del suelo (diferencia entre la presin del aire y del agua), a los
enlaces y pueden causar el cambio brusco de volumen que se denomina
colapso.

La causa desencadenante

del colapso es la presencia de agua,

conjuntamente con un esfuerzo significativo aplicado.


Los mecanismos de colapso pueden variar en funcin del contenido
mineralgico de las partculas y de sus enlaces, del tipo de estructura, del tipo
de deposicin del material, del contenido de humedad y otros factores de
naturaleza electro-qumica.
En la mayora de los casos de colapso investigados por nosotros hasta la
fecha son suelos con estructura panaloide y granos redondeados unidos
entre si por alguna clase de cementacin . En todos los casos, esta
cementacin era susceptible de ser disuelta cuando el suelo absorba
agua. El mecanismo de colapso es lgicamente un derrumbe de los granos
hacia los vacos, precisamente cuando desaparece la cementacin entre ellos.
As

hemos

detectado

que

los

mecanismos

de

colapsos

ms

frecuentes en suelos granulares secos son la disolucin de la cementacin por


sales solubles o la destruccin, de

un

ordenamiento paralelo de

agregados de arcilla residual que enlazaban a los granos.

En

suelos granulares semisaturados es la prdida de la resistencia al corte


temporal entre los granos dada por la tensin capilar negativa entre ellos. En
arcillas el mecanismo es

la reorientacin de

las partculas desde una

estructura floculada hacia formas ms dispersas.


En nuestro pas han ocurrido casos de fallas en suelos colapsables que los
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hemos estudiado detenidamente en Pisco

La Joya , y ltimamente en

Ventanilla entre otros

nos

numerosos,

que

han permitido verificar

algunos mtodos simples de identificacin de estos suelos, los mismos que


se indican en la Tabla I y la (figura con criterio de identificacin
de

suelos

colapsables

(U.S.B.R.)),

establecindose

adems

una

comparacin entre la cantidad de sales solubles en los suelos colapsables de


Ventanilla, Pisco y La Joya con la agresividad sulftica correspondiente,
con el fin de probar que un suelo altamente colapsable tambin puede
presentar severa agresividad sulftica al mismo tiempo que suelos con
insignificantes cantidades

de

sales solubles (caso de

Ventanilla), no

necesariamente tienen que ser altamente agresivos al cemento y menos por


esta causa originar asentamientos importantes como los que se presentaron
en este lugar, ya que de las investigaciones tcnicamente llevadas a cabo se
determin que en la mayora de los casos los asentamientos, en los suelos
sueltos de origen coluvial de Ventanilla, se haban producido por graves
defectos constructivos tales como cimentacin sobre rellenos no compactos y
conexiones domiciliarias de servicios de agua y desage con graves

defectos

de instalacin y calidad de sus materiales (figura de sales

solubles vs. agresividad sulftica en los suelos colapsables


estudiados).

Figura con criterio de identificacin de suelos colapsables (U.S.B.R.)

Figura de sales solubles vs. Agresividad sulftica en los suelos colapsables estudiados

MANIFESTACIN DE PROBLEMAS EN EDIFICACIONES SOBRE


SUELOS COLAPSABLES:

Cuando ocurre el colapso del suelo sobre el que se emplaza un edificio,


pueden producirse daos en su estructura. Estos daos se manifiestan de
modo semejante a los generados por asientos diferenciales
(Fundamentalmente grietas y/o fisuras a 45)

Esquema

de
giro
experimentado por 2
Mdulos de viviendas.

Tipologa de lesiones en
tabiques perpendiculares
a prticos.

En algunos casos los colapsos pueden llegar a producir asientos del


terreno que se reflejan sobre infraestructuras superficiales (lneas frreas,
autovas, etc.) De modo evidente, generando daos importantes
fotografa siguiente.

ver

Fotografa: Deformacin en vas a consecuencia de un colapso de suelo. Lnea frrea


En algunos casos extraordinarios de colapso de suelos, el hundimiento de ste puede
tragarse literalmente algunas construcciones ver la siguiente
Fotografa.

Fotografa: Colapso del terreno y hundimiento de las viviendas existentes a consecuencia del
mismo

El hecho de cimentar sobre un suelo colapsable no implica que en todos los


casos ese suelo vaya a colapsar, sino que han de darse una serie de condiciones para
que eso ocurra, tales como:
Que no se haya identificado previamente su existencia en el suelo
que servir de apoyo a una estructura.
Que se produzcan una serie de condiciones de contorno, que
constituyan el detonante y permitan el desarrollo del potencial colapso
(lo ms habitual roturas o fugas de la red de saneamiento,
abastecimiento, riego de jardines, etc.)
Sistema constructivo no adecuado a las caractersticas del subsuelo de
la parcela (saneamientos, drenaje

o tipologa de cimentacin

inadecuados)
1.5.

Localizacin nacional:
Estos se encuentran en las regiones ridas y semiridas.
depsitos elicos, coluviales, residuales,

tufos

volcnicos

Los

pueden

ser colapsables.
En Lima, se han encontrado estos tipos de suelos en la ciudadela
Antonia
Moreno de Cceres.
En otros departamentos y de manera ms predomnate a nivel nacional:
Arequipa, Majes, Moquegua.
1.6.

Caso de fallas ocurridas en el pas:

VISTA DE UN SUELO COLAPSABLE EN LA JOYA

DESLIZAMIENTO PRODUCIDO POR EL COLAPSO DEL SUELO EN LA


JOYA

CANAL DE IRRIGACION LA CANO, CRUZA SUELOS COLAPSABLES


PROTEGIDO CON GEOSINTETICOS

EDIFICACIONES VICTIMAS DE SUELOS ARENOSOS COLAPSABLES EN


AREQUIPA

COLAPSO DE VIA CIMENTADO SOBRE SUELOS ARENOSOS MOQUEGUA

COLAPSO DE SUELOS ARENOSOS POR PRESENCIA DE SALES


METODOS DE ENSAYOS REALIZADOS
Para la evaluacin del potencial de colapso se procede de las dos formas
siguientes:
En Campo:

Ensayo de Carga Directa con Saturacin.

En el Laboratorio:

Ensayo de Colapso.

El Ensayo de colapso de suelos, tiene por objeto determinar la magnitud del


colapso unidimensional que se produce cuando se inunda un suelo
semisaturado.
Se define como colapso a la disminucin de altura que experimenta una probeta
de suelo en unas determinadas condiciones de densidad y humedad, confinada
lateralmente y sometida a una presin vertical constante, al ser inundada.
Como resultado del ensayo se determina el ndice de colapso, que es el valor del
colapso determinado como el porcentaje de disminucin de altura que
experimenta la probeta al ser inundada, una vez alcanzado el equilibrio bajo la
accin de la presin vertical seleccionada, con respecto a la altura de la probeta
en el momento de proceder a la inundacin.
Este procedimiento se puede utilizar para la determinacin de la magnitud del
colapso que se produce para una tensin vertical determinada, pero tambin del
potencial porcentual de colapso en un suelo, que es el valor del colapso
determinado como el porcentaje de disminucin de altura que experimenta la
probeta al ser inundada, una vez alcanzado el equilibrio bajo la accin de la
presin vertical seleccionada, con respecto a la altura inicial de la probeta.

EJEMPLO ENSAYO DE COLAPSO.

EVALUACION DEL COLAPSO IN-SITU CON PRUEBA DE CARGA


SATURADA

EJEMPLO DE ENSAYO ESTATICO DE CARGA DIRECTA

ENSAYOS Y CRITERIOS PARA EL ANALISIS DEL COLAPSO


Para determinar el potencial de colapso de estos suelos, existen varios mtodos
cuantitativos y cualitativos que se aplican dependiendo del tipo de suelo. En el
texto se har mencin a los mtodos realizados en el estudio de suelos.

METODO DE KNIGTH.

Basados en los experimentos de Abeljer (1946), se coloca la muestra en el


odmetro con su humedad natural para su posterior saturacin a una presin
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fija de 2T/ , con los resultados obtenidos se grafica relacin de vacos contra

logaritmo de la presin.

METODO DE JENNINGS.

Se realiza dos ensayos en paralelo de la misma muestra, la primera con la


humedad natural de la muestra y la segunda saturada desde el principio, la
diferencia entre la relacin de vacos inicial y la curva a humedad natural
representa el asentamiento debido a la carga y la diferencia entre las dos curvas
correspondientes al colapso (ob. Cit).

METODO DE GIBBS.

Es un mtodo cualitativo basado en una grfica de limite lquido contra


densidad natural seca y contiene una curva lmite de colapsabilidad. La zona
colapsable comprende los suelos de baja densidad natural, por consiguiente la
humedad de saturacin es superior a la humedad en el lmite lquido, lo cual
produce una disminucin de la plasticidad y un mayor asentamiento. En la zona
no colapsable los suelos son de alta densidad natural y la humedad de
saturacin es menor o igual a al humedad en el lmite lquido, permaneciendo el
suelo en un estado plstico y manteniendo as su resistencia al deslizamiento.

SOLUCIONES PARA CIMENTACIONES EN ESTOS SUELOS:


Para que se desencadene el colapso de un suelo tienen que concurrir dos
circunstancias:
Que el suelo tenga la potencialidad de colapso, determinada mediante los
ensayos y el reconocimiento geotcnico pertinente.
Que se den las condiciones de contorno adecuadas, tales como cambios de
humedad, inundacin o concentracin de tensiones.
POR TANTO, PARA PREVENIRLO HABR QUE:
Realizar una identificacin geotcnica adecuada, que permita definir si estamos
o no en presencia de suelos colapsables.
Para ello es preciso disponer de un estudio geotcnico lo ms completo posible,
ya se trate de un estudio geotcnico para un gran edificio o para una vivienda
unifamiliar.
Minimizar la posibilidad de que se desarrollen las condiciones de contorno a las
que antes hacamos referencia.
Adoptar

medidas

constructivas

acordes

al

riesgo

que

representa

la

presencia del suelo colapsable (saneamiento flexible y colgado, drenajes


adecuados, tipologa de cimentacin adecuada, preferentemente cimentaciones
profundas ejecutadas sin agua de perforacin, que superen los niveles
colapsables y con consideracin de rozamiento negativo, acerados amplios,
mejoras de terreno, etc.)
Generacin del Colapso por Saturacin
Saneamiento y drenaje proyectados.
Impermeabilizacin de suelos
Existencia de solados perimetrales
Evitar la proximidad de piscinas.

Uso de geomembrana HDPE


GEOMEMBRANAS HDPE (high-density polyethylene)
Las Geomembranas de Polietileno estn especficamente diseadas para
condiciones expuestas. No contienen aditivos o rellenos que puedan evaporarse
y causar deterioro a medida que pasa el tiempo. Tienen una aplicacin
generalizada como elemento de estanqueidad en la contencin de lquidos,
revestimientos en pilas de lixiviacin, en depsitos, en canales, en embalses, en
reservorios y en estanques de almacenamiento entre otras.
Las geomembranas POLYTEX son termofusionables y fabricadas con resinas
vrgenes de polietileno, especialmente formuladas y certificadas. Son resistentes
a una amplia gama de productos qumicos, incluyendo cidos, sales, alcoholes,
aceites e hidrocarburos, pudiendo estos actuar concentrados y/o diluidos a
diferentes temperaturas.
Adems de su excelente resistencia al ataque de agentes qumicos y a los rayos
Ultravioleta (UV con 2-3% negro de humo), presentan inmejorables
propiedades mecnicas, su bajsima impermeabilidad le permite actuar como
barrera al paso de fluidos y gases, alta fuerza tensible y excelente rigidez.
GEOMEMBRANAS DE POLIETILENO DE ALTA DENSIDAD (HDPE)
Disponible en superficie lisa y texturada en espesores desde 0.5 a 2.5 mm, con
ancho mximo de 8,5 mts, en largos segn requerimiento. Con la texturizacin
de la superficie de la geomembrana, nuestras lminas proveen una excelente
resistencia a la friccin.

Densidad mnima de 0,941 gr./cm3.


Evitar la construccin de jardines,

diseando jardineras.
Estabilizacin del terreno

mediante

procesos fsicos o qumicos.


Los mtodos que mejoran la resistencia del suelo
incluyen procesos fsicos y qumicos que aumentan la
cohesin y/o la friccin de la mezcla suelo-producto estabilizante o del suelomodificado.

Mtodos para mejorar la resistencia del suelo:


Mtodo
Inyecciones o uso de
qumicos.

Magmaficacin

Congelacin

Electro-Osmosis

Explosivos

Ventajas
Desventajas
Endurecen el suelo y pueden La disminucin de
cementar la superficie de

permeabilidad puede ser un

falla.
Convierte el suelo en roca

efecto negativo.

utilizando rayos especiales


desarrollados por la

Su utilizacin en la
actualidad es solamente
para uso experimental

industria espacial.
Endurece el suelo al

Efectos no permanentes.

congelarlo
Reducen el contenido de
agua.
Fragmenta la superficie de
falla.

Utilizacin para
estabilizacin no
permanente.
Su efecto es limitado y
puede tener efectos
negativos.

Compactacin Dinmica.
La Compactacin Dinmica es una tcnica cuyo fin
es mejorar las propiedades mecnicas del suelo
mediante el efecto de impactos de alta energa
causados por la cada de pesos de 10 a 35 t
(comnmente).

Esta

tcnica

fue

inventada

desarrollada por Louis Menard a finales de los aos


60. Desde entonces, la compaa Menard ha llevado
a cabo con ella cientos de proyectos alrededor del
mundo,

como

estructuras

portuarias,

aeroportuarias, industriales, almacenamiento pesado, edificacin, etc.


El principio bsico de la tcnica de la Compactacin Dinmica consiste en la
transmisin de ondas de compresin y de corte de muy alta energa con el fin de
mejorar las propiedades mecnicas del suelo al densificar e incrementar con ello
su capacidad de carga. Por lo general dicho proceso va ligado a un control
geotcnico para verificar la evolucin y el resultado del tratamiento.

La Compactacin Dinmica puede emplearse en todos los suelos granulares. El


tratamiento se adapta particularmente bien a suelos de composicin variable o
rellenos heterogneos inertes con un contenido importante de bloques, fuente
de falso rechazo en otras soluciones de refuerzo de suelos (como inclusiones o
columnas de grava). La Compactacin Dinmica se emplea tanto en suelos no
saturados como en suelos localizados bajo el nivel fretico.

Tcnicas de vibrosustitucin
con gravas.

La vibrocompactacin y vibrosustitucin
son tcnicas de mejora de suelos mediante
vibracin profunda. A diferencia del uso
de vibradores en cabeza, externos al
terreno, el uso de vibradores profundos garantiza que la mejora tendr un
alcance muy superior en el terreno.
La Vibrocompactacin es aplicable en suelos granulares (generalmente con un
contenido en finos inferior al 10%). La mejora del terreno se consigue por la
reduccin de huecos entre partculas gracias a la vibracin producida por el
vibrador. Durante el tratamiento, que se ejecuta en forma de malla (en planta),
se obtiene una compactacin del terreno que deriva en una disminucin del
espesor de la capa tratada, espesor que habr que aportar y compactar si hay
que recuperar la cota de partida

Inyecciones de impregnacin, de compactacin, etc.


Tcnicas de vibracin por explosivos.

REPARACIN DE DAOS.
La tcnica habitualmente empleada como recalce de estructuras de edificacin
con

patologas

desarrolladas

a consecuencia

de algn

fenmeno

de

colapsabilidad son los micropilotes. Dadas las particularidades de este tipo de


suelos y su sensibilidad al agua, los micropilotes empleados en estos recalces
se perforan en seco, sin agua, la cual es sustituida por aire comprimido para
ayudar en la perforacin. Lgicamente en el desarrollo de las reparaciones de

los daos generados por el colapso han de acometerse otras actuaciones


especficas de la magnitud y el alcance de dichos daos, lo cual se determinar
para cada caso
COMENTARIOS FINALES Y CONCLUSIONES
A menudo cuando ocurre un desastre, la falla coloca a los propietarios,
proyectistas y constructores en la posicin de adversarios, entonces

siempre

cualquier esfuerzo de solucin es orientado hacia la proteccin de intereses


econmicos o prcticos lo que no siempre conduce a una buena determinacin
de las causas reales de la falla y menos a su adecuada solucin, ms an cuando
existe la influencia poltica, que en nuestro medio muchas veces se ha dado,
orientando a la opinin pblica hacia causas o hechos que justifican una
mala ejecucin de la obra o que enmascaran vicios de construccin.
Los Ingenieros Civiles pueden prevenir las fallas que ocurren en las
cimentaciones si hay compromiso o un formal acercamiento al problema y si se
puede comprender bajo qu circunstancias fallan los suelos permitiendo que
se desarrollen condiciones de riesgo que resultan muchas veces despus en
catstrofes, esto ha sido

del suelo, sea colapsable, expansivo o de cualquier

otra tipo.
solucin que vienen a ser una necesidad en la prctica de la ingeniera del
futuro, dado a que los ingenieros civiles deben proyectar obras estables y
econmicas, considerando las necesidades interactuantes del medio ambiente
y los limitados recursos econmicos que disminuyen actualmente, todo lo cual
impone a nuestra profesin
apoyados en

la obligacin de ejecutar buenos proyectos

estudios tcnicamente bien ejecutados, por profesionales

idneos y con la experiencia necesaria para resolver los variados problemas


que presentan los suelos en las diferentes re guiones del Per.

SUELOS DISPERCIVOS Y SUELOS LIMOSOS

1. INTRODUCCIN
Los suelos dispersivos son un particular tipo de suelo que se pueden encontrar
en casi cualquier lugar del mundo, ste presenta un inusual comportamiento
cuando se encuentra saturado o en presencia de flujos de agua.
El mayor nmero de daos por suelos dispersivos se presentan en las obras de
contencin, terraplenes y estructuras donde el agua siempre est presente.
Es indiscutible la necesidad del estudio de los suelos como base para desarrollar
cualquier proyecto ingenieril.
Un correcto anlisis de stos puede prevenir eventos posteriores, que bien
pueden ser por el mantenimiento extra requerido o un colapso total de la
estructura que pueda desencadenar un hecho catastrfico.
Los suelos dispersivos no pueden ser identificados con una clasificacin visual o
con ndice de normas de ensayo, tales como el anlisis granulomtrico o los
lmites de Atterberg.
Por lo tanto, a causa de esto, han sido ideados otros ensayos. Las arcillas deben
ser ensayadas por caractersticas dispersivas como un procedimiento de rutina
realizable durante los estudios para presas de tierra y otras estructuras
hidrulicas en las cuales stas puedan ser empleadas.
En el pasado, los suelos arcillosos fueron considerados altamente resistentes a
la erosin al fluir el agua, pero en los ltimos aos tienden a ser ms claramente
sobreentendido que en la naturaleza existen ciertas arcillas que son altamente
erosionables.
Estos suelos son conocidos como suelos formados por arcillas dispersivas.

2. MARCO TERICO
2.1. SUELOS DISPERSIVOS
Son aquellos suelos que por la naturaleza de su mineraloga y la qumica del
agua en ellos, son susceptibles a la separacin de las partculas individuales y a
la posterior erosin a travs de grietas en el suelo bajo la infiltracin de agua.

Son suelos altamente erosivos a bajos gradientes hidrulicos de flujo de agua,


incluso en algunos casos con el agua en reposo.
Esta propiedad caracteriza a los suelos con contenido de sales solubles. El agua
es el agente que produce ste fenmeno al disolver las sales y forma escamas
de suelo que se dispersan lmina tras lmina.
Al final el suelo se diluye originando espacios vacos provocando el
hundimiento de la superficie. ste fenmeno es propio de las zonas con las
arenas arcillosas solubles.

2.1.1. ARCILLAS DISPERSIVAS


Los suelos dispersivos son esencialmente arcillosos, estos suelos se han
considerado muy resistentes a la erosin debida a flujos de agua, sin
embargo, se reconoce la existencia de suelos arcillosos altamente
erosionables en la naturaleza. Algunos suelos de arcilla natural se dispersan
en presencia de un flujo de agua relativamente puro, y por tanto, son
altamente susceptibles a la erosin o tubificacin bajo el flujo del agua.
Son suelos en que el estado fsico-qumico de su fraccin arcillosa es tal que
en presencia del agua relativamente pura las partculas individuales de
arcilla se de floculan y se rechazan entre s.

La tendencia a la erosin por dispersin en un suelo dado, depende de


variables tales como la mineraloga y la qumica de la arcilla, as como las
sales disueltas en el agua en los poros del suelo y en el flujo de agua
erosionable. Tal flujo es de lento movimiento y erosiona rpidamente las
arcillas, incluso ms rpido en comparacin con suelos no cohesivos, arenas
finas y limos. Las placas de arcilla individuales son separadas y arrastradas
por el flujo de agua. Esta erosin puede comenzar en una grieta seca, una
hendidura por asentamiento, una fractura hidrulica u otro canal de alta
permeabilidad en una masa de suelo..

2.1.2. PROPIEDADES QUMICAS


La dispersin es un proceso por el cual las partculas de suelo (en este caso
especfico, de arcillas) de muy pequeas dimensiones, ven disminuidas sus
fuerzas de atraccin molecular por efecto de la presencia de iones de sodio,
lo que las vuelve susceptibles al arrastre o la dilucin.
Los suelos dispersivos incluyen slo esos suelos donde la fraccin coloidal
(partculas de arcilla menores a 0.2 micras) se deflocula y entra en
dispersin. Esto como resultado de las fuerzas de repulsin (cargas
elctricas superficiales) entre las partculas de arcilla del suelo que exceden
las fuerzas de atraccin (fuerzas de Van Der Waals). Cuando esto ocurre los
coloides se repelen unos a otros y se mueven dentro de la solucin, donde
permanecen en suspensin y la solucin no esclarece con el tiempo.

Este fenmeno fsico-qumico de la repulsin de arcilla es la base de los


suelos dispersivos, lo cual constituye una causa particular en la formacin
de procesos de erosin.

2.1.3. PROPIEDADES GEOLGICAS


Los suelos dispersivos son derivados de rocas con bajo calcio y magnesio,
pero con un alto contenido de sodio, como la albita y la anfibolita. Elges,
observ que la mayora de los suelos dispersivos contienen esmectita o ilita,
con materiales de caolinita que generalmente son no dispersivos. El sodio
en los suelos, puede ser derivado del envejecimiento natural de ciertos tipos
de rocas, de materiales depositados bajo condiciones marinas o salinas, o de
disolucin, filtracin y deposicin de sodio en el perfil de suelo, durante
procesos geomorfolgicos. Esto obviamente influye en el tipo y localizacin
de sodio en el material.
La geologa del rea tambin puede ser una gua de la dispersividad.
Sherard & Decker (1977) sealan que:
Muchas arcillas dispersivas son de origen aluvial. Algunas arcillas de las
laderas de lechos de ros, camas de depsitos lacustres, depsitos de loess y
depsitos de llanuras de inundacin son tambin dispersivas.
Algunos suelos derivados de la lutita y la arcillita bajo un medio martimo

son tambin dispersivos.


Los suelos derivados de la intemperizacin de las rocas gneas y
metamrficas son casi todos no dispersivos, pero pueden ser erosionables,
(por ejemplo, la arena limosa derivada de la granodiorita).
Suelos con un alto contenido orgnico probablemente no son dispersivos
(esto necesita ser tratado con cautela, desde que muchos suelos tipo
"algodn negro" son dispersivos).
Las reas de produccin con poca cosecha y el crecimiento mal desarrollado
tambin pueden indicar suelos altamente salinos, muchos de los cuales son
dispersivos. Sin embargo, los suelos dispersivos pueden tambin
presentarse en suelos neutrales o en suelos cidos y pueden apoyar al
crecimiento frondoso del csped.

2.1.4. CARACTERSTICAS DE EROSIN POR DISPERSIN


Es bien sabido que los limos no cohesivos y arenas muy finas son altamente
susceptibles a la erosin. Este fenmeno, debido exclusivamente a efectos
mecnicos, ocurre bajo condiciones de flujo de agua en que la velocidad,
gradiente

hidrulico

fuerzas

de

arrastre

alcanzan

magnitudes

considerables. En cambio, las arcillas normales generalmente se consideran


resistentes a la erosin, salvo cuando el flujo de agua alcanza una velocidad
igual o mayor a 1m/s. Sin embargo, el fenmeno de arcilla dispersa
normalmente ocurre bajo un flujo de agua de baja velocidad, por lo que la
dispersin o erosin de estas arcillas tiene causas distintas a los efectos
asociados a la erosin de suelos granulares. A continuacin se mencionan
estas causas a saber: fsicoquimica. Fsica y mecnica.
2.1.4.1. CARACTERSICAS FSICOQUIMICAS
Las arcillas dispersivas generalmente poseen una resistencia a la erosin
cuando se encuentran en un ambiente cuyas condiciones qumicas son
similares a los que se tienen cuando se forman originalmente. Dicha

resistencia se reduce hasta que se pierde por completo cuando tal


ambiente original se ve modificado. Cuando la arcilla dispersiva est
inmersa en el agua, la fraccin arcillosa tiende a tener un
comportamiento similar al de partculas granulares, esto es, las partculas
arcillosas tienen un mnimo de atracciones electroqumicas y no pueden
adherirse entre s o estar ligadas con otras partculas de suelo. El flujo de
agua de baja velocidad hace que las partculas individuales de arcilla, en
forma laminar, tiendan a separarse y finalmente dejan que se las lleve el
agua. La rapidez de erosin de estas arcillas puede ser mayor an que la
de arenas finas o limos.
Varios factores influyen en la tendencia de dispersin de los suelos, entre
ellos se encuentran la mineraloga y qumica de las arcillas, as como las
sales disueltas en el agua pura y en el agua erosionante. La principal
diferencia entre las arcillas dispersivas y las resistentes a erosin radica
en la naturaleza de los cationes en el agua de poro que se encuentra en la
masa del suelo. Las arcillas dispersivas tienen un contenido ponderado
de sodios mientras las arcillas normales contienen mayor proporcin de
cationes de calcio, potasio y magnesio en el agua de poro.
El proceso de falla de estos suelos es un proceso fsico-qumico,
influenciado por el elevado contenido de Na+ que tienen estos suelos.
Es sabido que el in Na+ dentro de la doble capa difusa, que rodea a las
partculas slidas de arcilla, tiene una vinculacin muy dbil asociada
fundamentalmente a su monovalencia. Los iones monovalentes, como el
Na+, se hallan dbilmente ligados a la partcula de suelo, los bivalentes
Ca++ y Mg++ estn algo ms firmemente unidos a l y el in H, ligeramente
disociado, mientras que los cationes trivalentes Al +++ y Fe+++ pueden
encontrarse unidos fuertemente a la partcula slida.
Para tener una idea de la influencia de los iones de intercambio digamos
que un catin de Ca++ atrae ms molculas de agua que uno de Na+; pero
por cada catin Ca++ pueden unirse a la superficie del cristal dos cationes
Na+. Debemos recordar que el volumen de dos cationes Na + es de 7.88 A,
y el de un catin Ca++, de 4.99A. Por ello, los cationes Na+ tienen una

capa ms gruesa de agua absorbida a su alrededor de las partculas de


arcilla logrando que las mismas se separen. El agua solubiliza las uniones
salinas y produce expansin de los puentes de arcilla. La rotura de los
vnculos entre partculas y la hidratacin de los puentes de arcilla,
producen una disminucin notable de la estabilidad de la masa de estos
suelos cuando se los pone en contacto con agua.
Este fenmeno de hinchamiento asociado con la dbil vinculacin de los
iones Na+ a las partculas, hacen que las mismas se separen en contacto
con aguas quietas y que las mismas sean fcilmente arrastradas cuando el
agua se pone en movimiento. Este fenmeno se lo conoce como
dispersin coloidal y debido al tamao de las partculas que son
arrastradas y no son fciles de contener con filtros.
Sherard estudi los iones de cambio de los suelos que fallaban por
tubificacin y descubri que la mayora de ellos tenan un contenido muy
elevado de sodio.

IMAGEN: Proceso de falla de arcillas dispersivas, es un


proceso fsico-qumico, influenciado por el elevado contenido
de Na+ que tienen estos suelos.

2.1.4.2. CARACTERSTICAS FSICAS

TOPOGRAFA
En reas con topografa accidentada donde existen arcillas dispersivas, se

pueden reconocer con facilidad zonas erosionables con un caracterstico


patrn definido por rasgos cortados como con sierra, hombro sinuoso y
profundo, canales y tneles de reciente formacin. En reas planas y
francamente onduladas, es difcil de encontrar evidencias de arcillas
dispersivas porque en la superficie se deposita un estrato de proteccin
de arena limosa debajo del cual se esconden las arcillas dispersivas. La
ausencia de evidencias de erosin superficial no necesariamente indica
que no se tienen arcillas dispersivas.

IMAGEN: Erosin profunda por tubificacin en suelos dispersivos

COLOR
Las arcillas dispersivas pueden ser de color rojizo, caf, gris, amarillo o
una combinacin de estos colores. Los suelos de color negro que
contienen materias orgnicas no son de caractersticas dispersivas.
Se puede afirmar que no son dispersivos los suelos finos derivados del
intemperismo de rocas gneas y metamrficas as como de caliza.

CLIMA
Los primeros estudios asocian el problema de dispersin solamente con
suelos formados en climas ridos y semiridos y en rea suelos alcalinos.
En aos recientes tambin se ha reportado el problema en zonas
hmedas.

2.1.4.3. CARACTERSTICAS MECNICAS


El estado fisicoqumico que tienen las arcillas dispersivas y el ambiente
fsico en que ellas se han formado pueden propiciar una erosin interna,
pero sta no ocurre si no se presentan otras condiciones que estn ms
bien relacionadas con el estado de esfuerzo y deformacin de estos
suelos. Para entender estos mecanismos de erosin, es preciso recordar
cmo tiene lugar la erosin en una presa o un terrapln.
La erosin externa causada por un flujo superficial es la ms obvia y
puede ocurrir en suelos granulares y cohesivos, situacin que se agrava si
las arcillas son dispersivas.
La erosin externa o tubificacin, por otro lado, se presentan en el talud
aguas arriba o en el lado aguas abajo del terreno de cimentacin, la cual
comienza con un fuerte gradiente hidrulico de salida arrastrando por su
alta fuerza de filtracin, las partculas de suelo que ya se encuentran en
un estado suelto, de manera que el tnel formado se propaga desde aguas
abajo hacia aguas arriba.
La presa puede fallar por tubificacin si el tnel llega a alcanzar la zona
aguas arriba.
La forma en que se desarrolla la erosin interna en arcillas dispersivas es
distinta. El tnel generado por el arrastre de partculas de suelo se forma
en el talud aguas arriba o en alguna zona interna donde el agua es
abundante, y se propaga hacia aguas abajo.
Por las causas intrnsecas que se han explicado en lneas anteriores, las
arcillas se dispersan. En este momento, si las arcillas se encuentran en
una zona donde existen grietas, stas se agrandan y se genera, en
consecuencia, una erosin mayor.
El arrastre de las partculas de suelo se refleja en la turbiedad del agua en
la zona de aguas arriba o la de aguas abajo.

IMAGEN: Ejemplo de falla por tubificacin en una presa debido a la


presencia de suelos dispersivos

2.2. TIPOS DE EROSIN EN SUELOS DISPERSIVOS


Los suelos dispersivos son derivados de rocas con bajo calcio y magnesio pero
con un alto contenido de sodio como la albita y la anfibolita Elges observo que
la mayora de los suelos dispersivos
contienen esmectita o llita, con materiales
de caolinita que generalmente no son
dispersivos.
El sodio en los suelos puede ser derivado
del envejecimiento natural de ciertos tipos
de rocas de materiales depositados bajo
condiciones marinas o salinas, o de
disolucin, filtracin y deposicin del
sodio en el perfil del suelo, durante
procesos geomorfolgicos .
Esto obviamente influye en el tipo y
localizacin de sodio en el material.

sharard,sealo que la mayora de las


arcillas dispersivas encontradas por ellos,
consistan en arcillas aluviales en forma de
lavados (slopewash),camas de depsitos
lacustres, depsitos de loees y depsitos de
llanuras de inundacin .tambin apunto que
algunas piedras
depositados

bajo

de arcilla y esquistos
condiciones

marinas

presentaban los mismos poros de aguas


salinas que las arcillas dispersivas .

2.2.1. EROSIN TUBIFICACIN


Este fenmeno se presenta cuando las fuerzas
resistentes a la erosin son menores que las
fuerzas del flujo de agua que tiende a producirla
de manera que las partculas son removidas y
transportadas por la corriente. Este problema se
puede iniciar en cualquier grieta (por pequea
que esta sea) producto de asentamientos
diferenciales,
sismos o grietas de tensin, incluso a partir
de orificios dejados por races o troncos
podridos. La falla puede suceder desde el
primer llenado o despus de algn (o
mucho) tiempo de haber sido finalizado la
construccin.

Para

que

esta

falla

se

produzca es inevitable que una grieta deba


estar presente desde el inicio.

2.2.1.1. TUBIFICACIN RETRGRADA

Se puede producir prcticamente en todo los suelos, desde aguas abajo


hasta aguas arriba, siguiendo preferentemente el camino de las lneas de
filtracin .el conducto se forma por las zonas geolgicamente ms
dbiles, por planos de estratificacin permeable, o en cualquier otra zona
de concentracin de flujo donde la energa llegue sin sufrir prdidas
significativas debida a la friccin.

Fenmeno de tubificacin en presas pequeas de tierra.


2.2.1.2. FRACTURA HIDRULICA
Consiste en infiltracin brusca del agua a travs de las grietas de los
terraplenes, bajo los efectos de la carga hidrulica, ejerciendo subpresiones y presiones en todas las direcciones.

Fenmeno de tubificacin en presas pequeas de tierra.


2.2.1.3. POZOS O SUMIDEROS

La morfologa de los tneles, que al inicio son verticales y luego se


desarrollan

horizontalmente, sugiere la forma de jarras. Estos se

producen por el agua de lluvia penetra (y erosiona) por pequeas fisuras


abiertas por contraccin o races de plantas.
Tubificacin como pozos

Fenmeno de tubificacin en presas pequeas de tierra.

Cuando una fuga de concentrados comienza a travs de un terrapln


construido con arcilla dispersiva, pueden darse dos acciones: s la
velocidad es suficientemente baja , la arcilla que rodea el canal de flujo
puede expandirse y progresivamente sellar la fuga :si la velocidad inicial
es lo suficientemente alta ,las partculas de arcillas dispersiva se dejan
llevar ampliando el canal de flujo a un ritmo ms rpido de lo que se
pudieran estar cerrando, debido la expansin de las arcillas , lo que
minimiza la accin de la tubificacin progresiva

2.2.2. EROSIN POR LLUVIA


La erosin laminar o de

la superficie por lluvia en suelos cohesivos a

menudo ocurre junto a la erosin por dispersividad. El slaking ; tambin


puede ser un factor de erosin interna y por esto, es necesario nombrar
otros tipos de erosin tales como: erosin en surcos ,erosin en crcavas.
2.2.2.1. EROSIN EN SURCO
Ocurre cuan do el flujo superficial se concentra en pequeas corrientes
sobre una pendiente ,generando erosin debida a la concentracin de
flujo , creando pequeos canales que inicialmente son imperceptibles
,pero que se van volviendo cada vez ms profundos. Cuando los surcos se
hacen ms profundos y ms anchos se les clasifica como crcavas. La
profundidad de los canales de erosin es menos de 30 cm para
denominarse como surco y ms de 30 cm como crcavas. Los surcos se
pueden eliminarse y sembrar vegetacin.

2.2.2.2. EROSIN EN CRCAVAS


Al profundizarse y ampliarse los surcos de erosin, estos se convierten en
crcavas. El rea ms susceptibles a erosin en crcavas son aquellas de
topografa de alta pendiente y mantos de suelo de gran espesor y as mismo, las
que contengan suelos dispersivos o altamente erosionables.
Las crcavas son muy difciles de estabilizar y controlar, para su estabilizacin
se debe controlarse tres partes:

Erosin en el fondo

Erosin lateral o
ampliacin de la crcava

Erosin en la cabeza o
avance hacia arriba de la
crcava

Etapas en desarrollo de una crcava

2.3. IDENTIFICACION DE SUELOS DISPERSIVOS

La presencia de quebradas profundas y fallas por turificacin en

pequeas presas.
La erosin en grietas de los caminos
La erosin tipo tnel a lo largo de las quebradas o las arcillas unidas en

roca.
La presencia de agua nublada en presas pequeas y charcos de agua
luego de la lluvia.

Los

suelos

dispersos

no

pueden

ser

identificados con una clasificacin visual del suelo o con un Ensayo de ndice de
laboratorio.

2.4. ENSAYOS
2.4.1. ENSAYO CRUMB (USBR 5400-89)
El ensayo consiste en preparar un especmen cbico de 15 mm de lado o
eligiendo un suelo Crumb
secado

al

volumen

aire

de

(sera

igual

preferible

usar un suelo Crumb con su


humedad

natural).

El

especmen

es

colocado

cuidadosamente

en

alrededor de 250 ml de agua


destilada. Mientras el suelo
Crumb

se

hidratar,

comienza

observa

la

se

tendencia de las partculas


coloidales para deflocularse y
entrar en suspensin.
La tendencia para que las partculas de arcilla entren en suspensin coloidal
es observada despus de 5-10 minutos de inmersin, usando la siguiente gua
de interpretacin:

Grado 1.
Ninguna

reaccin:

El

desmenuzado

puede

desmoronarse y esparcirse en el fondo del cubilete


en amontonamiento plano, sin ningn signo de
agua

nublada

suspensin.

causada

por

coloidales

en

Grado 2.
Reaccin ligera: Simple insinuacin de nubosidad
en agua en la superficie del Crumb (si la nubosidad
es fcilmente visible, use el grado 3).

Grado 3.
Reaccin moderada: Nubosidad de coloides
fcilmente

reconocible

en

suspensin.

Usualmente diseminado en trazas delgadas en el


fondo del cubilete.

Grado 4.
Reaccin fuerte: Nubosidad coloidal cubre casi la
totalidad del fondo del cubilete, usualmente en
una superficie muy delgada. En casos extremos
toda el agua en el cubilete se vuelve nubosa.

2.4.2. ENSAYO PINHOLE

Ensayo desarrollado por Sherard (1976). Un orificio de 1.0mm de dimetro


es perforado en el suelo a ser ensayado y a travs de agujero se pasa agua
bajo diferentes cargas y duraciones variables. El suelo es tamizado a travs
del tamiz de 2.36 mm y compactado aproximadamente en el lmite plstico
a una proporcin de densidad del 95%. Las condiciones a simular en el
ensayo son las de un terrapln con una fisura en el suelo.
2.4.2.2.10 MUESTRAS Y ENSAYOS REALIZADOS

Los ensayos se realizaron en el laboratorio geotcnico del CISMID de la


FIS UNI, adems se basan en la norma ASTM

Compactando el espcimen en el
cilindro del equipo de pinhole a
travs de 05 capas

Luego de compactar, se procede


a

insertar

la

aguja.

Es

importante pasar la aguja dos a


tres veces

Aplicacin de la primera carga

aqu podemos observar que el color del efluente a travs de los cilindros y la
carga a la cual est sometida; esto es tpico en un suelo ligeramente dispersivo.

4. BIBLIOGRAFA

Diseo de Cimentaciones ING Jorge E. Alva hurtado


Recomendaciones para la redaccin de pliegos de especificaciones tcnicas
generales para el tratamiento de Los suelos con cal. Gestin de infraestructuras
de Andaluca, S.A.
Perla Len M. (1985) Tesis de Grado - Pontificia Universidad Catlica del Per.

Sherard, J.L., Dunnigan L.P. Decker, R.S. y


Steel E.F. (1976), Pinhole Test for Identifying Dispersive Soils, Journal of
Geotechnical Engineering, ASCE, Vol 102, N GT-1, pp. 69-85.
Bermeo Tierradentro, D.A.; Gaitn Jimnez, D.A. y Cantor Velasco, J.A.

Evaluacin de los suelos dispersivos encontrados en un sector de Usme.


Bogot 2005. Tesis (Ingeniero Civil). Universidad de la Salle. Facultad de
Ingeniera Civil.
Bourdeaux, Guy and Imaizumi, Hideo. Dispersive clay at Sobradinho Dam.
En :Dispersive clays, related piping, and erosion in geotechnical projects. ASTM
STP 623, 1977; p. 13 - 24.
Cole, B.A., et al. Dispersive clay in irrigation Dams in Thailand. En : Dispersive
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Coumoulos, D.G. Experience with studies of clay erodibility in Greece, En :
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Decker, R.S. and Dunnigan, L.P. Development and use of the soil conservation
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