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Democracia Ateniense v/s Democracia Actual

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Reflexión entorno a la democracia
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Carolina Alvarado

Democracia: Una utopía
Pareciera que hoy en día se utiliza el término democracia con mucha liviandad y soltura, siendo que es un término un tanto complejo. Etimológicamente, el término democracia viene del griego: demos, que significa: pueblo, y kratos, que significa: gobierno, de lo que se puede inferir que esta doctrina política favorece el gobierno del pueblo, pero ¿En realidad la democracia está al servicio del pueblo? O ¿el pueblo está al servicio de la democracia? ¿ Quiénes componen ese pueblo?. Todas estas interrogantes pueden constituirse como punto de partida de este ensayo, debiendo comenzar, aclarando el concepto de pueblo. La palabra pueblo, viene del latín popŭlus, que significa según la Real Academia Española: m. m. m. m. m. Ciudad o villa. Población de menor categoría. Conjunto de personas de un lugar, región o país. Gente común y humilde de una población. País con gobierno independiente.

Según esta definición y siendo la democracia el gobierno del pueblo, en la democracia debieran participar “todos” aquellos que componen lo que se denomina pueblo, es decir, debieran participar en ella, todas las personas que habitan un determinado lugar, región o paìs, incluyendo a la población menos valorada económica, social y culturalmente, como también a la gente común y corriente. Pero en nuestra realidad pareciera no ser así. Debiéramos preguntarnos si alguna vez la Democracia fue así. ¿Hasta qué punto mi opinión puede tener influencia en las decisiones que se toman a mí alrededor? ¿Podré afectar a mi cuidad, región y incluso a mi nación con mis ideas y con mi postura frente a diversas situaciones que nos rodean? ¿Puede intervenir el pueblo en la decisión del rumbo de la sociedad?. Depende de qué se entiende por ese pueblo compuesto por ciudadanos y hasta dónde llega el conjunto de los que intervienen en el quehacer de gobernar.

Carolina Alvarado Podemos ir hasta las polis griegas basadas en la contradicción del amo y del esclavo, o partir de los principios emanados de la Revolución Francesa que hacían irrumpir las fuerzas del pueblo en contra de los privilegios de los señores feudales, proclamando la igualdad política en la sociedad civil. Siendo más específica, la democracia es una forma de gobierno en la cual, “en teoría”, el poder para cambiar las leyes y las estructuras de gobierno, así como el poder de tomar todas las decisiones recae en el pueblo. Aclaro..., esto es sólo en teoría. Hoy en día, ¿el pueblo tiene alguna incidencia en ese tipo de decisiones? Claro que no... En un sistema así, las decisiones relacionadas con el poder legislativo, como ejecutivo no son tomadas por los propios ciudadanos. En Atenas, sólo un 8% de la población era considerada ciudadana, y quien no había nacido ciudadano difícilmente podía llegar a serlo, en cambio, en el Chile de hoy, la base ciudadana es amplia, y aún los que no nacen en nuestro paìs pueden alcanzar la ciudadanía, sin embargo, pareciera que al pueblo cada día le importara menos participar en decisiones políticas. Es importante hacer una distinción entre los conceptos de democracia directa, y democracia representativa , en la primera se alude a una participación directa del pueblo, mientras que en la segunda existen representantes escogidos por el pueblo, mediante elecciones libres, que actúan representando los intereses de los ciudadanos. En la práctica, en la historia inicial de la democracia primó la democracia directa, pero en la actualidad todos los sistemas democráticos del mundo son principalmente de tipo representativo. Surge así una nueva interrogante ¿nos sentimos realmente representados cada uno de nosotros con las autoridades existentes?, ¿Es posible que dentro de unos cuantos representantes, se puedan plasmar las inquietudes e ideologías de todo un pueblo? La democracia tiene que ver con la capacidad de reunión, de asociación, de elección que tenemos las personas, lo cual implica el concepto de participación. Para ejercer la democracia se necesita acceso a la información; y es indispensable que exista respeto a las opiniones diferentes, como también a la expresión de éstas ¿Existe hoy ese respeto hacia lo diferente?, ¿Se da el espacio para la expresión de estas ideas diferentes?

Carolina Alvarado Pareciera ser la Democracia una Utopía, un sueño, un ideal que deseamos alcanzar, pero que nos resulta tan lejano... ¿Podremos alcanzar algún día la democracia plenamente? La definición general de la Democracia tiene algunos matices importantes de analizar. No todos los habitantes de un determinado municipio, región o estado democráticos participan en la política, sino sólo aquellos que ostentan de pleno derecho la condición de ciudadanos, y dentro de éstos, sólo aquellos que eligen participar, generalmente mediante el voto en unas elecciones o cualquier otro proceso electoral. Nuevamente, nos encontramos con otro “pero”, a los jóvenes de nuestro país, cada día les importa menos votar, puesto que ya no creen ni en política y mucho menos en la llamada Democracia ¿Qué será lo que los ha defraudado al punto de ya no querer participar? ¿Será que no se sienten representados cabalmente con ninguna de las autoridades? ¿O será que les da lo mismo? ¿Siempre ha sido igual la democracia? ¿Es la democracia un sistema político evolutivo?, ¿O más bien estático? Al igual que casi todo en este mundo, la democracia también cambia y ha cambiado. Actualmente el concepto de democracia no limita la participación política de los individuos por género ni por posesión de bienes o la pertenencia a algún sector determinado de la sociedad. Además la ley de cada estado democrático, así como las normas jurídicas internacionales, garantizan la igualdad de derechos para todas las personas; Estos mismos derechos prohíben la esclavitud, además de cualquier tipo de discriminación en el ejercicio de los derechos civiles y políticos. Sin embargo anteriormente en el sistema ateniense si existían serias limitaciones: Las mujeres libres como las esclavas no tenían ningún derecho político, la esclavitud que implicaba que la persona esclava carecía de derechos jurídicos y políticos y pasaba a ser una propiedad más de su amo, se hizo una practica frecuente, y los extranjeros los cuales fueron llamados metecos eran hombres libres pero no tenían derechos políticos. El término "democracia", fue establecido en Atenas en el siglo V A.C. Esta famosa ciudad-estado de la antigua Grecia suele ser considerada como el primer ejemplo de un sistema acorde a los parámetros modernos de democracia. Pero, como digo, el significado del término "democracia" ha cambiado con el tiempo, y la definición moderna ha evolucionado mucho sobre todo, desde finales del siglo XVIII, con la sucesiva introducción de sistemas democráticos en

Carolina Alvarado muchas naciones y sobre todo a partir del reconocimiento del sufragio universal y del voto femenino en el siglo XX. Quizás estos últimos (Sufragio universal y voto femenino) han sido una luz de esperanza de llegar algún día a esa anhelada democracia. Hoy en día, las democracias existentes son bastante distintas al sistema de gobierno ateniense del que heredan su nombre. En su uso actual, la palabra "democracia" se utiliza como sinónimo de democracia liberal. Este concepto moderno difiere bastante de cómo el término fue definido y utilizado por los griegos durante la democracia ateniense. Al término de la Segunda Guerra Mundial, el apoyo universal a la democracia se consolida. Sin embargo esto tuvo lugar al precio de un desacuerdo, también universal, en cuanto a su significado. Todos definían a la democracia según sus propios intereses. De esta manera proliferaron las democracias con apellido: democracia directa, democracia representativa, democracia liberal o burguesa, democracia proletaria, socialdemocracia, democracia totalitaria, etc. La dificultad de definir a la democracia en términos de fuentes de autoridad o de propósitos de gobierno, ha llevado en las últimas décadas a enfatizar una definición institucional de democracia. La democracia tiene un significado útil sólo si se le define en términos institucionales. La institución clave en una democracia es la elección de los líderes por medio de elecciones competitivas. Al parecer hemos estado y estamos en un proceso de búsqueda de nuestra democracia ideal, la democracia con la cual soñamos; ¿Es entonces la democracia real un sistema perfectible? ¿Será que a veces cuando hemos tratado de crecer en cuanto a la democracia sólo lo hemos vuelto mas complicado?

Carolina Alvarado

Fuentes: http://www.propolco.cl/blog/wpcontent/archivo/monograf/democra.htm Huellas 1,estudios Sociales, Santillana, Perù, 2001. http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=puebl o http://es.wikipedia.org/wiki/Democracia_liberal http://es.wikipedia.org/wiki/Elecciones http://es.wikipedia.org/wiki/Ciudadan%C3%ADa Texto estudiantil Santillana de tercer año de educación media de Historia y ciencias sociales, paginas 87 y 88. http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=demo cracia http://es.wikipedia.org/wiki/Democracia_ateniense

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