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LA CONSAGRACIN DEL CIUDADANO

Historia del sufragio universal en Francia


Pierre Rosanvallon

r rfra___
i r r n r rr
Instituto
Mora

Instituto cLe Investigaciones


Dr. Jos Mara Luis Mora

NDICE

H jn d e Cortan Rabiela
Director General
Hugo Vargas Comsille
Coordinador de Publicaciones
Traduccin: Ana Garca Bergua
Portada: Juan Carlos Mena

AGRADECIMIENTOS

INTRODUCCIN: LA REVOLUCIN
DE LA IGUALDAD

PRIMERA PARTE
EL MOMENTO REVOLUCIONARIO
LAS TRES HISTORIAS DEL CIUDADANO

Editions Gallimard, 1992


Ttulo original:
Le sacre du citoyen. flis to n e du svffrage
u n ive n e l en Frunce

Primera edicin en espaol, 1999


Derechos reservados
conforme a la ley, 1999
Instituto de Investigaciones
Dr. Jos Mara Luis Mora
Plaza Valentn Gmez Faras 12,
San Juan, Mixcoac
Mxico, 0S7S0, D.F.
ISBN 970-684-000-1
Impreso en Mxico
P rinted in Mxico

1. El imperativo de inclusin
II. El individuo autnomo
III. El nmero y la razn

^
97

SEGUNDA PARTE
EL REPERTORIO DE LAS EXPERIENCIAS
I. La ciudadana sin democracia
II. El orden de las capacidades
III. La repblica utpica

J7|
231

TERCERA PARTE
EL TIEMPO DE LA CONSOLIDACIN
I. El poder de la ltima palabra
II. La educacin de la democracia
III. El trabajo de la universalizacin

273
j I.2
3bU

CONCLUSIN: UN UNIVERSALISMO
SINGULAR

409
AGRADECIMIENTOS

LEGISLACIN DEL DERECHO AL SUFRAGIO


DESDE 1789

421

FUENTES

427

NDICE ONOMASTICO

433
Deseo agradecer a aquellos que han querido leer y criticar la primera
versin de mi trabajo: Fran^ois Furet. Marcel Gauchet, Patrice GuenifTey,
Fran^oise Melonio, Fierre Nora.Jacques Revel. Mi agradecimiento tam
bin para Marie-Madeleine Paccaud. que obr con toda su capacidad en
microinformtica y su atencin para transcribir mi manuscrito.

>

INTRODUCCIN:
LA REVOLUCIN DE LA IGUALDAD

UN HOMBRE, UNA VOZ

n hombre, una voz. La ecuacin simple se nos impone con la


fuerza de la evidencia. La igualdad frente a la urna electoral
es para nosotros la primera condicin de la democracia, la
forma ms elemental de la igualdad, la base ms indiscutible
del derecho. A nadie se le ocurrira hoy negar la legitimidad del suf
gio universal. Ciertamente todava dudamos a veces sobre las fronteras
de su ejercicio, cuando por ejemplo se debate la oportunidad de atribuir
a los inmigrantes el derecho a participar en las elecciones locales. Tam -.
bin nos preguntamos sobre las modalidades de su organizacin, cuando
las formas de escrutinio sejuzgan en funcin de su capacidad de producir
una buena representacin. Pero el principio mismo de la igualdad po
ltica no se cuestiona. El que todos los individuos, cualesquiera que sean,]
tienen un peso idntico en la decisin y la legitimacin poltica se ha con
vertido para nosotros en un hecho evidente, una situacin casi natural
de la vida en sociedad. Y si las mujeres no votan, sin embargo, ms que
desde hace medio siglo, sta es ya una historia muy lejana en nuestras ca
bezas, extraordinariamente distante. Nos remite a lo que se nos aparece
como una especie de edad prehistrica de la sociedad moderna, casi in
comprensible. El sufragio universal es, de ahora en adelante, la piedra an
gular obligatoria de todo sistema poltico. A tal punto que incluso los re
gmenes totalitarios o las dictaduras militares no se atreven a rechazarlo
abiertamente. Casi siempre prefieren manipular, ms que prohibir, y si
suspenden su ejercicio, se apresuran a subrayar el carcter provisional de
esta medida, proclamando con insistencia su virtuosa intencin de pre
parar el regreso a una expresin ms libre y ms autntica del pueblo.

>

10

.Ls uormcuAciN i>cl ciudadano

Esta unanimidad es muy re cien te. Duran te la primera m ita d del siglo
XIX, p ara h ab lar tan slo de este periodo, el principio del sufragio uni
versal estaba lejos de pasar por algo tan evidente. Las eliles liberales Lo
denunciaban como una amenaza de subversin de la poltica por las pa
siones de la mayora. Los conservado res teman que condujeraaun gran
desbarajuste social. Los socialistas sospechaban de la capacidad de inde
pendencia de las masas, a las que consideraban embrutecidas por el tra
bajo y alienadas por la religin. Los propios republicanos a menudo no
crean en l ms que con fe de carbonero. Las interrogantes sobre la
oportunidad poltica y la validez filosfica de laextensin del derecho de
sufragio a todos los individuos estuvieron tambin, durante largos dece
nios, en el centro de la vida intelectual, as como en los debates polticos.
La cuestin del sufragio universal es, en el fondo, el gran tema del siglo
XIX. Es alrededor de l q u e se polarizaron los fantasmas sociales, las
perplejidades intelectuales y los sueos polticos. Amarr juntas todas
las interrogantes sobre el sentido y las formas de la democracia moder
na: las relaciones entre los derechos civiles y los derechos polticos, la
legitimidad y el poder, la libertad y la participacin, la igualdad y la capa
cidad. Si la democracia es a la vez un rgimen (el poder del pueblo) y una
religin (la celebracin de una mtica sociedad de iguales), encuentra en
la idea de sufragio universal su doble matriz, el lugar de expresin de su
ambivalencia, el punto de tensin de su significado.
Hacer la historia del sufragio universal consiste en explorar este n
cleo extraordinariamente denso, sumergirse en un problema que sobre
pone la historia de un valor -e l de la igualdad- a la historia de una ins
titucin. Es por ello necesario retomar al vigor de los debates pasados,
resucitar la ftierza de las demandas, la violencia de los fantasmas, la suma
^ perplejidades, la potencia sorda de las negaciones que sacudieron al
siglo XIX; retomar desde el interior el hilo de los argumentos y las reivin
dicaciones en tomo de los cuales se entablaron los enfrentamientos. No
existe historia posible del sufragio universal sin el esfuerzo prioritario de
comprensin de las interrogantes lacerantes que su puesta en marcha
pudo suscitar. Nosotros las medimos mal espontneamente, pues hemos
interiorizado, banalizado, vuelto asptica la idea de igualdad poltica. Sin
necesitar para ello ser marxistas, la consideramos implcitamente como
una simple cualidad formal, que no toca el fondo del equilibrio de la so
ciedad, ni su definicin esencial. No podemos comprender la historia del
sufragio universal partiendo de esta banalizacin. Por el contrario, hay
que medir la formidable ruptura intelectual que la idea de igualdad

I n r a o D tc a N

II

poltica introdujo en las representaciones sociales de los siglos XVUII y


XIX.

Al contrario de lo que machaca perezosamente un buen nmero de


buenos autores, el derecho al voto no es solamente una libertad formal,
que podramos oponer, a la par que la igualdad civil, a una concepcin
econmica o social de la igualdad, considerada como ms real. La igual
dad poltica Instaura, al contrario, un tipo indito de relacin entre los
hombres, alejada de todas las representaciones liberales o cristianas que
haban sostenido anteriormente el valor de igualdad en las sociedades
occiden tales. No existe n por un lado la igualdad civil y la igualdad poltica i
-q u e se afirmaran con el surgimiento de las democracias liberales-, yj J
por el otro la igualdad social, cuya bsqueda caracterizara al socialis
mo. Por el contrario, la idea de igualdad poltica es la que resulta fuer
temente especfica y la que contrasta con las representaciones anteriores
de la igualdad, incluso en el orden distributivo. Digmoslo muy esque
mticamente: la idea de igualdad poltica es tan ajena al univei so del cris
tianismo, como al del liberalismo original. sta opera una revolucin al
interior mismo del orden liberal que se afirma a partir del siglo XVII. Efec
tivamente, el liberalismo se deriva en gran medida del mundo cristiano.
Es imposible comprender a Hobbes, a Locke o incluso antes de ellos,
a los monarthomaquesJ sin partir del trabajo de naturaleza casi teolgica
que llevaron a cabo para pensar y fundar la libertad moderna. La igual
dad civil, tal como se formula en el alba de nuestra modernidad, se deri
va directamente del reconocimiento de que cada hombre es igual en dig
nidad ante Dios, y que su salvacin es un asunto nico ante sus ojos. La
igualdad social procede del mismo fundamento. No hace ms que pro
longar la igualdad civil negativa, al afirmar la existencia de una deuda
social y de los derechos que cada uno cobra a la sociedad. Derechos-li
bertades y derechos-creencias no son verdaderamente distintos si se
comprenden de este modo. En el punto de partida, no se arraigan nece
sariamente en una afirmacin del individuo. Adquieren sentido tambin
en una representacin orgnica de la sociedad. Es debido a que todos los
hombres, a pesar de la diversidad de su condicin social, son miembros
de un solo cuerpo en que existen los deberes de la solidaridad, condicin
previa a la igualdad econmica. La fuerza y la originalidad del cristianis-

' Escritores protestantes que se oponen al poder monrquico durante las guerras de reli
gin. [N. de la T.]

12

La

co ssa gzau n

u.

u u j a d a .s o

mo han consistido en recomponer la idea de cuerpo social, en compren


derlo como una unidad de prjimos dejocn, otorgndole un padre
nico: en conce birlo como una totalidad abarcadora sin exclusin a toda
una poblacin; en hacer de l un nuevo ser colectivo, llamado a trans
figurar, ampliar y revolucionar las formas sociales heredadas. La igual
dad civil y la igualdad econmica proceden de unamisma comprensin
de la equivalente dignidad y del deseo de proteccin equivalente de los
miembros de un cuerpo, que son interdependientes los unos de ios otros.
Pero la idea de Mocracra es absolutamente exteriora esta fundacin de de
rechos.
La igualdad poltica marca la entrada definitiva ene i mundo de los in
dividuos. Introduce un punto de no retomo. Afirma un tipo de equiva
lencia de calidad entre los hombres, en completa rupturacon las visiones
tradicionales del cuerpo poltico. Slo puede formularse en el marco de
una visin atomstica y abstracta de la formacin de los lazos sociales. La
igualdad poltica, en otros trminos, slo es concebible en la perspectiva
de un individualismo radical, contrariamente a las otras formas de igual
dad que pueden perfectamente acomodarse en una organizacin jerr
quica o diferenciada de lo social. Ella establece un individualismo que
Iimarca una clara ruptura con el individualismo cristiano, trtesepara reIltormar ,as categoras de Louis D um ont- del individualismo fuera del
mundo de los Padres de la Iglesia, o del individualismo en el mundo"
, de Calvino.2 La igualdad poltica acerca yanula |0 ms dislinto que existe
entre los hombres: el saber y el poder. Es la forma de igualdad ms arti
ficial y a la vez ms ejemplar. No se manifiesta ni en las categoras de la
justicia distributiva, ni en las de la justicia conmutativa. El sufragio uni\
versal es una especie de sacramento de la igualdad entre los hombres. A*
la manera de un signo frgil y a la vez apremiante, opera una revolucin
en la relacin de los hombres entre s. Es, indisociablem^nte, signo y rea
lidad, camino sealado y realidad presente. La puesta en prctica del su
fragio universal no constituye slo, entonces, una etapa simblica de
cisiva dentro de un movimiento que ira de la obediencia pasiva ante
autoridades celosas, hacia la auto-institucin social. Ms bien representa
un desenlace, la entrada a una nueva era de lo poltico, que cambia todas
las percepciones anteriores de lo social, que entreabre algo inaudito y ca

* Vase L. Dninoni, Kssau sur l'mdivulualisme. Une penpertive anthrnpolommis sur lidM om e
mintrme. triiiom du Scuil. Pars. 1983.
"

lNrBClDUCCION

13

si escandalosoen el sentido etimolgico del trminoen la historia de


la humanidad: La posibilidad de la aparicin de una sociedad de iguales,
en la cual los lazos sociales no seran resultado ni de la divisin del tra
bajo, ni de la asignacin a cada uno de un lugar en un todo organizado,
ni de Laexistenciapreviade una creencia colectiva; una sociedad, en esen
cia, ms alldel orden mercantil, as como del universojerarquizado; una
sociedad en la que la igualdad sera la condicin inicial para la integra
cin. Afirmar que cada uno cuenta como uno va mucho ms lejos q u e .
proclamar simple mente el derecho a la dignidad, a la seguridad, a la sub-l
sistencia de las personas en tanto que stas son miembros de un mis-j
mo cuerpo. Ala pregunta planteada en 1871 por un publicista inquieto:
<Es razonable poner en la misma balanza el voto de un Rothschild o de
un Thicrs con el de un barrendero?,3 Clemenceau responde: El prin
cipio del sufragio universal no permite ningn compromiso. Otorga el
mismo derecho al sabio y al ignorante; lo otorga en virtud del derecho
natural.4 El sufragio universal inscribe as al imaginario social en un nue - 1
vo horizonte: el de una equivalencia a la vez inmaterial y radical entre los I]
hombres. Es en cierto modo, un derecho puro que se sita completa
mente del lado de la definicin de la norma y de la construccin de la re
lacin social, y no un derecho protector o atributivo. En otras palabras,
no es un derecho que constituya al sujeto definiendo, por ejemplo, el,
jrincipio de autonoma individual o al organizar la separacin entre lo
jrivado y lo pblico, ni un derecho que proteja a la persona, miembro
ie un cuerpo. El derecho al sufragio produce a la propia sociedad, es la equi
valencia entre los individuos lo que constituye la relacin social. Es un
Jerecho constructivo. El sufragio universal logra, en su sentido mas pr(>
ndo, la laicizacin del mundo occidental. Con l se opera la separacin
definitiva y completa del organicismo social, y se abre verdaderamente
a era del individuo. Se trata de una revolucin de fachada, puramente
formal? Esta crtica, teida de decepcin, y formulada a menudo, debe
ser tomada al pie de la letra. La gran revolucin de nuestro tiempo es la
de la democracia formal que deja entrever, tras un halo de inquietud
y de nostalgias, la misteriosa figura de una forma social indita.
Si consideramos la historia de las instituciones liberales y democrti
cas, puede parecer que la institucin del sufragio universal no ocupa ms
S i. Cuadcl, Du iuffragt univenel rl de son aplation dans un monde nouveau. Pars. 1871, p. 4
s Citado por la feminista Huberiine Audert en su artculo Le fminisme et les croyanccs
rpubliraines", U Radical. 17 de septiembre de 1906.

14

La LDNSAliRACKDM I>ELCfUI>*lMNO

que un lugar intermedio, incluso secundario. Enun arculoquese volvi


famoso por esta clase de comodidad polgkaque las ciencias sociales
tan g en muy fcilmente en instrumento de conocimiento, T H Marshall5
pa distinguido tres etapas y tres formas de la realizacin de laciudadana:
^im aci D jieJas dereciios civiles en eI siglo Win (construccin del Esta
do liberal), conquista de los derechos polticos en el siglo XIX (reconocimiento de] sufragio universal); organizacin <fe los derechos ocales en
[ el siglo xx (establecimiento del Estado-benefactor). Vlido o t s s o mo
do para los casos ingls y americano, este esquema lo es mucho menos
en lo que respecta a Alemania (donde el Estado-benefactor precedi en
cierto modo al sufragio universal y al advenimiento del Estado liberal)
o ms an, a Francia (donde los tres momentos coincidieron de hecho
en el periodo revolucionario). Pero sobre todo posee el inconveniente
de que sigue una cronologa estrechamente institucional ah donde es
necesario poner en marcha una curiosidad de naturaleza filosfica. Esta
diferencia es fundamental. Tomemos el caso del Estado-benefactor. Si
hacemos a un lado las innovaciones bismarckianas de la dcada de 1880
ciertamente ste no se edifica en Europa sino hasta el siglo XX Pero el
principio del Estado-benefactor -e l derecho a la asistencia pblica- se
aceptaba y reconoca desde haca mucho tiempo. Desde el siglo xvui se
admita la idea de derechos econmicos al reconocer la naturaleza casi
constitucional del problema de la pobreza. La distancia entre el principio
y su inslitucionalizacin se entiende aqu simplemente en trminos de
historia social (el conflicto de dase por el reparto), o de tcnicas organi
zativas (la adopcin de sistemas de seguro facilit, por ejemplo, la admi
nistracin de los riesgos sociales). La institucin del sufragio universal en
a Francia de 1848, a la inversa, se adelant con respecto a las costumbres:
la critica intelectual al derecho de sufragio sobrevivir por varias dcadas
a su introduccin. La razn de este desfasamient^? Se debe a la radicalidad de la revolucin que constituye la extensin del derecho al voto.
Durante un largo periodo, todo ocurri, como si el sufragio universal no
debiera su existencia ms que a un accidente de la historia. Se aceptaba
como un hecho sin encontrarlo filosficamente legtimo.
Con el riesgo de parecer paradjico, se puede incluso sostener la idea
de que el sufragio universal introduce en la modernidad una ruptura
mucho ms profunda que la dea socialista. La resistencia al socialismo
w
!) Ma,) hr"'
'Uhipa*''1 ooa! cas," (1949), reproducido en Oass. a u m sh ip
m ti social development, Anchor Bookj, Nueva York, 1965.
r

[NTOOUCCTJN

15

definido muy toscamente como una sociedad redistributiva- ha sido


muy viva, por supuesto, y estructur durante ms de un siglo el marco
de la vida poltica y social. Pero lo que estaba enjuego era esencialmente
u n a oposicin de clase. En principio, no se trataba de un rechazo filos
fico o moral abierto a la disminucin de las desigualdades. Los adversa
rios del socialismo han dirigido siempre su crtica a la inadecuacin de
los medios, mucho ms que a la naturaleza de los fines.6 Por otro lado,
podemos constatar muy simplemente que la utopa de una sociedad eco
nmicamente igualitaria fue formulada mucho antes de que apareciera
la idea de igualdad poltica. Sin remontamos a Platn, vemos por ejem
plo a numerosos utopistas del siglo XVTII, como Morelly, que imaginan
con mucha audacia socializar la propiedad y nivelar las diferencias de
fortuna, sin vislumbrar un solo instante enjel que todQslos.hombres.pue-J
dan tener el mismo peso en la decisin poltica. Por el contrario, el socia
lismo se Inscribe sin dificultad en la visin cristiana de la igualdad. A co
mienzos de la dcada de 1830, pioneros como Buchez, Chev, Pierre
Leroux, conciben la ciudad del futuro a parr del universo cristiano. Al
igual qiie el cristianismo, el socialismo quiso crear una comunidad de I
hermanos, mucho ms que una sociedad de iguales. El proyecto socialista
permaneci secretamente anclado a la visin nostlgica de un orden co
munitario armonioso. Bajo formas evidentemente distintas en Founer,
Proudhon o Marx, so con resucitarlo llevando a cabo un mtico socia
lismo primitivo", forma natural de organizacin de una humanidad inco
rrupta. La nueva sociedad no es sino la resurreccin y la transformacin
de un mundo anterior a una cada, que el capitalismo habra precipitado.
El socialismo, tal como fue formulado en el siglo XIX, nunca se fund en
la idea de una ruptura radical con la sociedad de cuerpos. Por el con
trario, a causa de ello la Iglesia estuvo -durante mucho tiem po- mucho
ms opuesta, culturalmente, al individualismo absoluto que implicaba el
sufragio universal, que a la exigencia de distribucin reivindicada por
el socialismo.7 Al otro extremo de las referencias histricas, el sufragio
fi Vanse, sobre esle punto, los desarrollos de Albcrt Hirschman, Deuxsiicles (ir rhitorique ractionnaire, Kayard, Pars, 1991.
. . . . . .
.
7 Recordemos que. cuando Pierre Leroux inventa la palabra socialismo en 1830. es para
oponerla al individualismo ms (pie al capitalismo. Vese A. Le Bras-C.hopard. Dt l igahlt dans
la diff&rnur, l, socalme de e e leroux. Presses de la HNSP, Parts. 1986. Considrense tamb.n
los trminos clsicos en que Marx deplora la abstraccin de una sociedad civil gobernada por e
sufragio universal, oponindole el comunismo fundado en relaciones sonales reales (vase su
Crtica ai derecho poltico hegrliano).

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L \ OONS/MVJtALIllN H il. CJ1.D.U3ANO

universal rompe igualmente con la visin an ligua de la democracia. En


.Roma o en Alenas, el ciudadano es miembro de una comunidad jurdi,cntente constituida, antes de seT un individuo dotado de derechos pol
ticos propios.* En lademocracia moderna, la ciudad dlos iguales ya no
se edifica eri el seno de una divisin social primaria, reconocida y acep
tada, en la que los homoio se distinguan por el hecho mismo de su pari
dad aristocrtica. Por el contrario, la moderna sociedad de la igualdad
se funda en una equivalencia sin lmites y sin discontinuidad del tejido
social: sta concentra" en cierto modo la idea de igualdad en un espa
cio social totalmente denso, absolutamente compacto, que no reconoce
ms separacin que aquella que lo constituye diferencindolo del extran
jero.
La historia del sufragio universal entreteje su trama con la del adveni
miento del individuo y la realizacin de la igualdad. Se encuentra, por
esta razn, en el centro del proceso de invencin de las sociedades mo
dernas. Es con ella y alrededor de ella que se disearon las primeras prue
bas y los primeros esbozos de una sociedad de iguales. Imposible, en
tonces, reducir esta historia a una piadosa celebracin de las etapas de
una conquista en las cuales las fuerzas del progreso y la verdad venceran
poco a poco a las fuerzas de la reaccin y al grueso de los prejuicios. Im
posible tambin confundir en un mismo todo el derecho al sufragio y los
procedimientos electorales. La expresin de sufragio universal" es cier
tamente ambigua, ya que puede remitir indistintamente a un derecho y
a un procedimiento. Sin embargo, si llegaaocurrir que los dos elementos
se crucen por ejemplo, a finales del siglo XIX, cuando aquellos que no
pueden oponerse ya al principio del sufragio universal buscan limitar su
alcance e intentan modificar la forma de las elecciones, no poseen la
misma naturaleza. No podemos poner en el mismo terreno las historias
del escrutinio de la lista, de la representacin proporcional, o de la casilla
electoral, con la del derecho al voto. Exclusivamente queremos concen
tramos en esta ltima, porque filosficamente es ms central, pero tam
bin porque sigue trabajando nuestro mundo silenciosamente. Si la
cuestin de la igualdad poltica inaugura la historia moderna de lo po
ltico, sigue al mismo tiempo constituyendo un enigma y designando una
B Vanse purticularnienic, entre una muy vasta literatura, los sealamientos de M. 1. Finley,
Dmocmtif anltqur el dmocratie mademe, Payol, Pars, 1976, y (le Ch. Bruschi, "Le droit de cit
dans I*Antiquit: un questionnem ent pour la citoyennel aujourd'hui" en La Citoyenneti, Fondation Didcrol el Fayard, Parts, 1989.

Intu ipucuOn

17

labor por realizar. Si la institucin del derecho al voto est ya establecida


irreversiblemente, erigida en una evidencia, los principios que la fundan
no lian terminado, por su parte, de cuestionar nuestras prcticas y de sai udir nuestras certidumbres.
Retomar la historia del sufragio universal a partir de nuestras evidenc tas heredadas conduce a vaciarla de aquello que constituye su misterio,
a quitarle toda su densidad filosfica, para reducirla a una pura historia
social. ExisLe una manera de escribir la historia de las ideas o de las ins
tituciones que apenas se distingue de la vieja concepcin de la historia
Itatalla' y se limita tan slo a aplicarla al campo de la poltica. La naturale
za de las fuerzas que se enfrentan no es la misma, pero es la misma visin
de un enfrentamiento entre partidos o entre representaciones del mun
do claramente identificadas y constituidas a priori, antes incluso de en
traren conflicto. Es una historia retrospectiva, que siempre se escribe en
(uncin del presente, partiendo de un punto de llegada, y que nunca si
gue la concatenacin de los acontecimientos como un experimento. Por
el contrario, el mtodo que deseamos seguir no tiene otra pretensin que
comprender desde el interior las certidumbres, los tanteos o las cegueras
que gobiernan la accin y la imaginacin de los hombres. La historia in
telectual de lo poltico encuentra all su especificidad en relacin a la his
toria poltica tradicional, a la historia de las ideas o a la historia de las re
presentaciones. Significa esto que rechazamos la marcha de la historia
social, prefiriendo el comercio de los grandes autores o de los oradores
parlamentarios al del pueblo silencioso y sufriente? Ciertamente no. Pe
ro los datos de la historia social slo tienen sentido cuando se restituyen,
se insertan en una historia ms conceptual, que por su parLe no se reduce
al anlisis de los grandes autores, incluso si stos constituyen a menudo
una va de acceso privilegiada a la cultura poltica de su tiempo. La his
toria social y la historia conceptual tienen entre s las relaciones que los
tiempos ordinarios mantienen con los periodos de revolucin. Los con
flictos entre las fuerzas del progreso y la reaccin, el pueblo y las elites,
la gente de abajo y los detentadores del poder, el choque de intereses y
de prejuicios, conforman en cierto modo lo cotidiano de la historia, repe
tido incansablemente y retomado a travs de la sucesin de las figuras de
la obediencia y la dominacin, la libertad y la opresin. Pero este coti
diano slo adquiere un sentido especfico restituyndolo a la transforma
cin de las mtituciones y los modos de pensamiento. Si no, el anacronis
mo amenaza permanentemente con insinuarse para perturbar el juicio.
1.a historia intelectual de lo poltico se propone sostener los dos extre

18

La noNSACiuao'J dh_ cuidadaj^o

mas de la cadena. Al buscar de manera permanente asir el punto de in


terseccin dla luchade los hombres con su representacin del mundo,
invita a comprender la poltica como d lugar de trabajo de la sociedad
sobre s misma. El objeto vel mlodo son aqu indisolubles. No se trata
entonces de hacer una simple historia de las ideas, sino ms bien de
comprender las condiciones en las cuales se elaboran y se transforman
las categoras en las que se refleja la accin, analizando cmo se forman
los problemas, cmo atraviesan lo soci aTTdibujando un cuadro de las po
sibilidades, y a) delimitar sistemas de oposicin y tipos de recusacin. La
historia poltica, en efecto, no podra ser comprendida como un desarro
llo ms o menos lineal, en el que se sucederan las conquistas y las derro
tas para llegar a un fin de la historia, democracia celebrada o libertad
organizada. No hay, en cierto sentido, una historia hegeliana de la po
ltica. Este tipo de enfoque responde solamente a lo que podra aparecer
como una exigencia metodolgica; tambin es coherente con la esencia
misma de lo poltico, que consiste en un entramado de lo filosfico y lo
factual, en una inclusin de lo social en lo conceptual y en una tentativa
permanente de inventar el futuro disociando lo viejo de lo nuevo. Hacer
la historia del sufragio universal es tratar de desanudar parte de esta ma
deja, durante el periodo constitutivo de la democracia moderna.9
LO VIEJO Y LO NUEVO
Si la historia del sufragio universal se despliega a todo lo largo del siglo
XIX, cundo conviene iniciarla? Con el decreto del 5 de marzo de 1848
que otorga el derecho de voto a todos los hombres mayores de 21 aos?
Con la gran movilizacin republicana de la primavera de 1840, que se
cristaliza por primera vez en torno al tema de la reforma electoral? Con
los debates y las instituciones del periodo revolucionario? O es acaso
necesario remontarse ms ro arriba, a las prcticas electorales ligadas a
la convocacin de los Estados Generales o a la organizacin de las anti
guas libertades comunales, a la antigua consagracin popular de los sobe
ranos o incluso a las elecciones en la Iglesia? Y qu lmite conviene fijar,
a cambio, para cerrar esta misma historia? El de 1852, ms all del cual
9
Esperamos tambin responder de este m odo a la estimulante invitacin de Rene Rcmond
en su articulo "Pour une hnioire irlologiquc du suffrage universel. Dunc utopic contcstcc au
consensa relalivisc" en Itinratm. tu d a en l honneur He Lio Hamtm, Econmica, Pars, 1982.

lNTRODCCaON

19

el derecho al sufragio no se volver a cuestionar, despus de que Napo


len 111 haya restablecido los derechos polticos restringidos por la in
fme ley del 3 1 de mayo de 1850? El de 1913, cuando la instauracin de
la-cabina electoral garantiz definitivamente la independencia del voto?
El de 1944. cuando el gobierno provisional extiende a las mujeres el de
recho al sufragio? O aun el de 1974, cuando la edad de votar baj a los
18 aos?
No se trata aqu de operar una eleccin convencional, efectuada a dis
crecin del historiador, quien define soberanamente los lmites de su
tema. Ya que el fondo y la forma son inseparables, en este asunto desde
el punto de partida y hasta el punto de llegada, elegir un origen a priori
del comienzo de la investigacin, es despojar demasiado rpidamente
a la cuestin del sufragio universal de una parte del enigma que encierra,
la incertidumbre sobre el establecimiento de sus lmites: es ms bien de
ah donde consiente hacer partir la reflexin, admitiendo tal vez que la
nocin misma de punto de partida puede extraviar; que no siempre hay
un acontecimiento fundador en la historia, sino ms bien la conforma
cin de coyunturas polticas e intelectuales que amplan el campo de las
posibilidades, que desencadenan nuevos conflictos y hacen surgir inte
rrogantes inditas. No hay ms va que el tanteo para descifrar estas co
yunturas y encontrar una lnea divisoria entre algo que sera lo viejo y
lo que sera lo "nuevo. Hacer la historia del sufragio universal es en prin
cipio deslizarse en un problema para continuar el trabajo desde su inte
rior, y no detectar en una especie de misterioso germen democrtico ini
cial cuyo crecimiento y madurez tendramos que relatar, a menos, que
slo quisiramos trazar una banal historia institucional del derecho al
voto. Se trata ms bien de entrar en una cuestin, que de fijar a priori un
punto de partida. La primera cuestin? Tratar de localizar los puntos de
oscilacin y de diferenciacin dentro del campo elecciones-soberana
del pueblo" para fragmentarlo, en el sentido en que se rompe un ncleo
para analizar mejor su materia. En el polo opuesto a una plana historia
intelectual, existe efectivamente el riesgo de extender la reflexin sobre
la igualdad poltica hasta diluirla en un fresco demasiado vasto del movi
miento de la idea democrtica desde la Atenas antigua.
Primera observacin: la existencia de elecciones y la afirmacin de la
soberana del pueblo no conducen automticamente a la consagracin
del individuo-elector que conocemos. El hecho electoral, lo sentimos en
efecto intuitivamente, no tiene el mismo sentido cuando el pueblo,
reunido en la plaza de la catedral de Reims, es invitado a gritar Vivat rex

20

L* nON.IACRAClN DtLClLID\nANO

a la llegada de un nuevo soberano, que cuando se trata de elegir libre


mente entre varios candidatos. Consentir v elegir no son actos de la mis
ma dase, las modalidades de cada uno de ellos pueden adems variar
considerablemente. PoroLro lado, es d aio que la soberana del pueblo
no lien e e 1mi smo con teid o c uando e s afirmada por Ro usse au que cuan
do la invocan los telogos escolsticos. Estos son los primeros equvocos
que liay c^te tratar de dilucidar ames de entrar en la historia de la igual
dad poltica. En principio, la idea de soberana del pueblo. No se puede
concebir un individuo-elector fuera de su terreno, y esta es una condi
cin filosfica" necesaria para la expresin del derecho al sufragio. La
vemos consolidarse a partir del siglo XVI, sobre el fondo de las guerras
de religin y de resistencia al absolutismo, alrededor de tres polos: los
monarchomaqius, los escritores protestantes que se oponen aJ poder real
durante las guerras de religin; los partidarios de la Fronda que de
nuncian a Mazarino; despus, a finales del siglo XVII, los polemistas pro
testantes que someten ajuicio al absolutismo. Algunos libros clsicos re
sumen cmodamente las etapas de este movimiento de afirmacin de
los derechos del pueblo frente al poder real: el Vindiciae contra tyrannos
(1581), atribuido a Duplessis-Momay,-|u el Recud de mximes vritables et
importantes pour l institution du roy (1652), de Claude Joly,11*y las Leitres
pastorales adresses auxJidles de Frunce qt gmissent sous la captivit de BaItylone (1686-1689), publicadas porjurieu.18 Veamos brevemente a dn
de nos llevan.
El Vindiciae contra tyrannos es innegablemente el ms escandaloso de
los panfletos polticos publicados tras la masacre de San Bartolom. Ah
se encuentra formulada por primera vez una teora del contrato13 y ex-

10
Esta obra que a veces se atribuye a Hubert Cingue! o ms a m enudo a Duplcssis-Mornaylia sido traducida al francs bajo el titulo De la puissance Ugitimt du prince sur tepeuptrrt du
peuple sur te princt (1581) [Del poder legitimo del prncipe sobre el pueblo y del pueblo sobre el prmcije\.
Nosotros lo citamos en esta traduccin francesa (reproduccin Edhis, Pars, 1977).
11
Ttulo completo: Recueil de mximes vritahUs el importantes jmur l'mstitulinn du roy eontre
la fausse et pemieuse politique du cardinal Mazann. [Libro de mximas venladerus e importantes pa
ra la institucin del rey contra la falsa y perniciosa poltica del cardenal Mazanno.] Lo citamos en su
segunda edicin de 1(563. Sobre Joly, vase el estudio d e j. B. Brissaud, tudes de droit public. Un
tibml au XVlte sicle, ClaudeJoly (1607-1700), Pars, 1898.
IZTambin se puede leer de l Im politique du clerg en France (1681).
1* Hay que sealar la publicacin, algunos aos antes del Vindiciae contra tyrannos, op. c i t , del
texto de Jcan Coras el clebre juez del proceso de Martin ( .uerre, Queslion politique: s il esl
licite aux sujets de capituler avec leur prince, redactado hacia 1569 (vase la edicin critica de M.
Kingdon, Droz, Culebra, 1989). Es el nico gran texio sobre el derecho de resistencia publicado
antes de la noche de San Bartolom. Sobre estos primeros esbozos de teora del contrato, vase

I m t h o d l c c i n

21

presada la doctrina de la soberana del pueblo, junto con la de la subor


dinacin del poder real. El autor fotja toda una serie de frmulas que
sern retomadas en seguida en una multitud de panfletos. Hayinfinitud
de pueblos que viven sin rey: pero no podramos imaginar un rey sin
pueblo", se lee ah, por ejemplo.14 O tambin: El pueblo no muere ja
ms, mientras que los reyes se van del mundo unos tras otros. Ya que al
igual que el curso continuo del agua da al ro una duracin perpetua, as
la revolucin del nacimiento y de la muerte hace al pueblo inmortal.15
El rey, recalca Duplessis-Mornay a lo largo de las pginas, no es seor
de las leyes, y su dignidad no es signo ms que de un cargo y un ser
vicio.16 Los mismos temas y las mismas frmulas son retomados ms
tarde, en el momento de la Fronda, dentro de la masa de pequeos li
belos las mazarinades o folletos contra Mazarinque se publican entre
1648 y 1652.17 El libro de Claude Joly sistematizar su argumentacin.
Los reyes no han sido hechos sino para los pueblos, escribe. Ya que en
todos los tiempos ha habido pueblos sin reyes, pero nunca reyes sin
pueblos."18 A finales del siglo, Jurieu prolonga esta crtica en trminos
que anuncian directamente a Rousseau. No se conforma, como sus pre
decesores, con afirmar la soberana del pueblo y la existencia necesaria
H. Morel. La thorie du contra! chez les monarchomaqucs en Mlanges Henri More, Prcsses
Universitaircs d'Aix-Marscille, 1989, que insiste en la diferencia entre el contrato de los monarchomaques y el de Rousseau. Remitirse igualmente a R. A. Jackson, "Kingship and Consensus populi
in sixtccnlli century France",Journal of Modem History, vol. XIJV, nm. 2, junio de 1972: a Q.
Sldnncr, Thefaundations of modem polticat thought, Cambridge University Press, 1978, 2 vols., y
a los libros m enos recientes pero siempre tiles de P. Mcsnard, L essor de la philosophie pobtique
au XVte sicle, Vrin. 3a. cd., Paris, 1977, y de G. Weil, Les thanes surte pouvorr roya! en France pen
dan! les guerres de Religin (1891), nueva cd Slatkine, Ginebra, 1971.
Vindiciae contra tyrannos, op. ciL, p. 106.
*
5 ibtd., p. 125.
111 Una parte de los miembros de la Liga terminar tambin, paradjicamente, por adoptar,
por despecho, a estos temas predemocrticos'. Vase por ejemplo el clebre panfleto de FranCois de Crom. Dialogue d'entre le maheuslre el le manant, de 1593 (cd. crtica de P. Ascoli, Droz,
Ginebra, 1977). Sobre estos monarchomaqucs liguistas": F.J. Baumgartner, Radical reactionnaries:
thr political thought of french Catholic League, Droz, Ginebra, 1976; S. Riis, Aux origines du
constinuionalismc crit: rllexions en marge d'un projet constitutioimel de la Ligue (1588)",
Revue d Histoire des FaculUs de Droit el de la Sciencefundique, nm. 8. 1989.
17 Vase la compilacin de mazarinades, La Fronde, Conteslation dmoemtique et misene paysanne, dlus, Paris, 1983. sobre todo el primer volumen, dedicado a la oposicin propiamente
poltica y a la expresin de las ideas democrticas. Para una interpretacin reciente, vase Gh.
Jouhaud, Mazarinades, la Fronde des mots, Aubier, Pars, 1985.
18 Claude Joly, Recueil de mximes vritables et importantes pour l'irutitution du roy. op. c it,
p. 131.

22

L \ CUN!vM.ll*tJf\ l i l i CJU>ALVNO

de un pacto mutuo entre el prncipe y el pueblo.1*sino que afirma el ca


rcter definitivo de esta soberana; Es necesario, escribe, que exista en
las sociedades cierta autoridad que no necesite tener la razn pata vali
dar sus actos; ahora bien, esta autoridad, no se halla ms que e n los pue
blos."20 Era difcil ir ms lejosenla crticadel poder real tradicional. Nos
encontramos, por eLlo, con estos diferentes antores, de camino al uni
verso del Contrato soctaCi Una larga tradicin de la historia de las ideas
polticas lo lia sostenido, como si la filiacin fuera evidente. Desde la pri
mera mitad del siglo XIX, algunos historiadores sealado la antigedad
de las Instituciones y de las ideas democrticas para tratar de exorcizar
la amenazan te uovedaddel advenimiento del sufragio universal. Charles
Labbitle publica en 1841 Dt la dmocralie chet tes prdicaieurs de la Ligia?,
Cuizot edita en 1851 su curso Histoire des origines du gouvememeni reprsentatijenEurope, AugustinThierry daalaluzen 1858su Essatsurl'histoire
de la Jbrmation el des progres du tiers tat. La mayora de los manuales de
historia de las ideas polticas han pegado en el mismo clavo para hacer
de los autores que hemos citado brevemente, precursores de Rousseau,
como si un mismo hilo condujera de las Vindkiae contra lyrarmos al Con
trato soctal. En 1876, vemos incluso a Dufaure, entonces presidente del
Consejo, referirse ajureu, ante la tribuna de la Asamblea, para justificar
el derecho de disolucin mino una forma de recurrir al arbitraje ltimo
del pueblo.
Entre los monarchomaques o en Jurieu encontramos, ciertamente, un
lenguaje poltico que puede parecer extremadamente moderno. A pesar
de su radicalismo, siguen encontrndose en un universo intelectual en
el que no hay lugar para la figura del ciudadano-elector. En ellos, la refe
rencia a la soberana del pueblo es ms poltica que filosfica. Es una
soberana-autorizacin cuyo sentido estriba en limitar las prerrogativas
del rey. No se inscribe, de ninguna manera, en uiuhperspectiva de auto
gobierno. de gobierno del pueblo. Este horizonte no es el de la autoins-19
19
Vcansc particularmente sin cartas 16 y 17, fechadas el 15 de abril de 1689 y el 1 de mayo
de 1689. D la tuerza de los soberanos, de su origen y sus limites". SobreJurieu, consltese Fr.
Puaux, /jes dfmseurs de tu souverainel du peuple wus le rgne de Lotus XjV. Pars. 1917, y tea
prcurseun fran^a de la tninme* un XVU stele, Parts, 1881; R. Lurcau, Les doctrines poliiiques de
Jurieu ( 1637-1713), Burdeos, 1904. Un buen libro, ms reciente; G. H. Dodgc, Thcpoliticat theory
of Ote huguenots of 'the dispersin with special rejerencr lo the thougltl and influente oj Pierre Junen,
Coluinbia Universiiy Press, Nueva York, 1947.
au Carta 18. del 15 de mayo de 1689. citada por Fr. Puaux, Les tUfensrurs de la smsverainele du
peuple, op. cit., p. 142.

JpmtorwcciN

23

titu cin social, con que se relaciona a Rousseau. La idea moderna de ciu
dadana est ausente por completo^Adems, Jurieu distingue explcita
mente la fuente de la soberana y su ejercicio. El ejercicio de la soberana
que depende de uno solo, escribe, no impide que la soberana est en el
pueblo como su fuente e incluso su primer sbdito."21Ep Jurieu. la no
cin de soberana es pasiva, no es acdva. Cumple una funcin princi
palmente crtica: denunciar el absolutismo, la intolerancia religiosay los
abusos de poder del rey. Al contrario de Rousseau, no concibe el con
trato como creador de un hecho social, El contrato entre el pueblo y el
rey no adquiere sentido ms que en relacin con un contrato original
entre Dios, el reyy el pueblo. La sociedad sigue entendindose como do
tada de una consistencia propia y natural, una existencia anterior a la del
principal
Jurieufal igual que Joly o los monarchomaques, contina de hecho si
tundose en el marco de una visin escolstica tradicional de la poltica.
Por ms que apela a Locke, su universo intelectual global sigue siendo
el de Santo Toms de Aquino.22 Salus populi suprema lex esto: La salud
del pueblo es la ley soberana", dicejurieu en una frmula que pertenece
ai lenguaje tomista y aristotlico^Para l, la referencia al bien comn es la
que es determinante, y de ningn modo la idea de que el individuo tenga
derechos polticos. La nocin de pueblo soberano hunde sus races en
toda una tradicin de la teologa poltica medievalJEs este viejo fondo el
que se reactiva a partir de finales del siglo XVI. ParfSanlo Toms de Aqui
no, la institucin poltica sigue perteneciendo al derecho humano, inclu
so si la idea de poder viene de Dios. En ausencia de un legislador desig
nado por la divinidad, el poder legislativo pertenece a toda la multitud,
O a aquel que la representa. Un siglo ms tarde, Marsile de Padua tematiza este enfoque en su Defensorpacis, ofreciendo una primera teora glo
bal de la poltica secular. No es tanto que anuncie a Rousseau, sino que
prolonga a Aristteles, cuando estima que la causa eficiente, primera y
especfica de la ley es el pueblo, o el conjunto de los ciudadanos.23 As,
21 Citado por Fr. Puaux, Les djensmis de la soiwemmet du peuple. op. ctC, p, 37.
2* Es importante sealar que los monarchomatfues son tambin mucho ms cercanos de los
escolsticos que de Calvino en su manera de pensar b poltica. Entre ellos existe un divorcio
innegable, que se explica "tcticamente", entre su teologa y su filosofa poltica. En efecto, Calvino subraya permanentemente el carcter divino del poder, y se encuentra en el b d o opuesto
de todas las teoras del contrato social (vase M. . Chencvire. La prrne politique de Calvin.
Slatkinc, Ginebra, 1970), nueva edicin.
** Marsile de ladoue, Ij dfrnseur de tu patx (1324), cd. crtica de |. Quillel, Vrin. Parts, 1968,
p. 110.

22

L a c.ov.*u!A.a>N

bel c u b m ia n o

de un pauo mutuo entre d prncipe y el pueblo,151si no que afirm ad ca


rcter definitivo de esta soberana: Es necesario, escribe, que exista en
las sociedades cierta autoridad que no necesite tener la razn para vali
dar sus actos: ahora bien, esta autoridad no se baila ms que en los pue
blos."20Era difcil ir m is lejos en lacritica de l pode r real tradic ional. <Nos
encontramos, por ello, con estos diferentes autores, de camino al uni
verso del Cantrato social? Una larga tradicin de la historia de las ideas
polticas lo ha sostenido, como si la filiacin fuera evidente. Desde la pri
mera mitad del siglo XIX, algunos historiadores sealado la antigedad
de las instituciones y de las ideas democrticas para tratar de exorcizar
la amenazante novedad del advenimiento del sufragio universal. Charles
Labbitte publica en 1841 De la dmocralte chez les prdicaleurs de la Ligue,
Guizot edita en 1851 su curso Histotre des origines Au grmvememenl reprsentatifenEurope, AugusiinThierrydaalaluzen 1853 su Essaisur l 'histaire
de la formation el des pwgrs du tiers tal. La mayora de los manuales de
historia de las ideas polticas lian pegado en el mismo clavo para hacer
de los autores que hemos citado brevemente, precursores de Rousseau,
como si un mismo hilo condujera de las Vindicte contra tyrannos al Con
trato social. En 1876, vemos incluso a Dufaure, entonces presidente del
Consejo, referirse aJurieu, ante la tribuna de la Asamblea, para justificar
el derecho de disolucin como una forma de recurrir al arbitraje ltimo
del pueblo.
Entre los monarckomaques o en Jurieu encontramos, ciertamente, un
lenguaje poltico que puede parecer extremadamente moderno. A pesar
de su radicalismo, siguen encontrndose en un universo intelectual en
el que no hay lugar para la figura del ciudadano-elector. En ellos, la refe
rencia a la soberana del pueblo es ms poltica que filosfica. Es una
soberana-aulonzacin cuyo sentido estriba en limitar las prerrogativas
del rey. No se inscribe, de ninguna manera, en unaperspectiva de auto
gobierno, de gobierno del pueblo. Este horizonte no es el de la autoinslu Vanse particularmente sus cartas 16 y 17, fechadas el 15 de abril de 1689 y el I de mayo
de I 6 89. De la tuerza de los soberanos, de su origen y sus lmites. Sobre Jurieu, consltese Fr.
Puaux. L a dfnueurs de la souvarainel du jmifilr coto le signe de Louis XIV, Pars, 1917, y L a
prtcunrurs Jranfais de la tolmnee au XVII nicle, Pars, 1881; R. Lureau, Ij s doctrina politiqua de
J u n a n 1037-1713), burdeos. 1904. Un buen libro, inris reciente: G. H. Dodge, The fxilitiml llieon
nf the huguenots oj the dispersin uith special rejerente la the thought and itifluencr o f Pierre Jurieu,
Golumbia Univcrsily Press, Nueva York, 1947.
20
Carta 18, del l5 d e m a y o d c 1689, citada por Fr. Puaux. L a djerueun de la souvaainete du
peuple. op. ciL, p. 142.

[NTHMDUt.CION

23

titucin social, con que se relaciona a Rousseau. La idea moderna de ciu


dadana est ausente por completo^Adems, Jurieu distingue explcitam en te la fuente de la soberana y su ejercicio. El ejercicio de la soberana
que depende de uno solo, escribe, no impide que la soberana est en el
pueblo como su fuente e incluso su primer sbdito."21En Jurieu. la no
cin de soberana es pasiva, no es activa. Cumple una funcin princi
palmente critica: denunciar d absolutismo, la intolerancia religiosa y los
abusos de poder del rey. Al contrario de Rousseau, no concibe eJ con
trato como creador de un hecho social. El contrato entre el pueblo y el
rey no adquiere sentido ms que en relacin con un contrato original
entre Dios, el rey y el pueblo. La sociedad sigue entendindose como do
tada de una consistencia propia y natural, una existencia anterior a la del
prncipe^
Jurietli'al igual quejoly o los monarckomaques, contina de hecho si
tundose en el marco de una visin escolstica tradicional de la poltica.
Por ms que apela a Lockc, su universo intelectual global sigue siendo
el de Santo Toms de Aquino.22 .Safio populi, suprema lex esto: La salud
del pueblo es la ley soberana", dice Jurieu en una frmula que pertenece
al lenguaje tomista y aristotlico^ara l, la referencia al bien comn es la
que es determinante, y tle ningn modo la idea de que el individuo tenga
derechos polticos. La nocin de pueblo soberano hunde sus races en
toda una tradicin de la teologa poltica medievallEs este viejo fondo el
que se reactiva a partir de finales del siglo XVI. Parbanlo Toms de Aqui
no, la institucin poltica sigue perteneciendo al derecho humano, inclu
so si la idea de poder viene de Dios. En ausencia de un legislador desig
nado por la divinidad, el poder legislativo pertenece a toda la multitud,
o a aquel que la representa. Un siglo ms tarde, Marsile de Padua temaliza este enfoque en su Defensor pacis, ofreciendo una primera teora glo
bal de la poltica secular. No es tanto que anuncie a Rousseau, sino que
prolonga a Aristteles, cuando estima que la causa eficiente, primera y
especfica de la ley es el pueblo, o el conjunto de los ciudadanos".2-'' As.
Citado por Fr. Puaux, Les dfensmirs de la sowormineU du peujde, op. a i., p. 37.
22 Ex importante sealar que los monarchomaipus son tambin mucho ms cercanos de los
escolsticos que de Calvino en su manera de pensar la poltica. Entre ellos existe un divorcio
iunegablr, que se explica tcticamente", entre su teologa y su Olosofia poltica. En efecto. Calvino subraya permanentemente el carcter divino del poder, y se encuentra en el lado opuesto
de tocias la teoras del contrato social (vase M. . Chenevirc, La pau te politujue de Calvin.
Slatkinc, Ginebra, 1970), nueva edicin.
** Marsile de Padoue. Le defmsairite la patx (1324), ed. critica d cj. Quillcl, Vrin, Pars, 1968,
p. 110.

L a a jM /G K A t.ii'if, u n c a u t a a n o

j|es indispensable distinguir entre una concepcin moderna, y una conVt-pc in antigua de la soberaniadel pueblo. En el primer caso, sta se ar
ticula claramente en un principio de autonoma, que lgicamente de
semboca en la cuestin del derecho ai voto. En el segundo, la nocin
de soberana de] pueblo est asociada principal mente a la temtica del
derecho de resistencia a la hranolEsta cuestin se vuelve ce ntral en el pensamiento poltico m e d ie v a ld io .2* Santo Toms de Aquino, Gerson,
Oresme, Guillermo dOckham, Marsile de Padua, erigen al Urano en
figura radicalmente negativa del poder soberano. Si ellos se conforman
con inferir de ella que es legtimo resistir al tirano y derrocarlo, otros
autorescomo Jean de Salisbury, llegan ajustificar el tiranicidio.25 Los monarchomaques se inscriben en el marco de esta reflexin. Continan defi
niendo al tirano de manera muy medieval, como una potencia desbor
dada", y retoman la distincin entre el tirano por usurpacin y el tirano
de hecho. El debate sobre el derecho de resistencia ocupa la mitad del
Vindiciae contra tyrannos y constituye toda la materia de la clebre obra
de Teodoro de Bze, el brazo derecho de Calvino, Du droit des magistral*
sur leurs sujels (1575).26La denuncia del poder absoluto es, por olio lado,
muy ambivalente en esta literatura. Posee acentos a menudo ms aristo
crticos que democrticos. Si jurieu puede parecer en ciertos aspectos
el ms cercano a Rousseau, vemos en la misma poca al autor annimo
de Soupirs de la Frunce esclave el otro gran clsico de la crtica al abso'OVase, sobre el tema del tiranicidio. J. Fr.Juilliard, Rcclicrchcs sur l idc de lyraiinidc
daos l'Amiquitc ct l'Occident mdival', Pars, 1965.2 voLs. (mecanografiado; tesis de derecho
depositada en la biblioteca Cujas), y j. Quillet, Tycannie et tynumicide dan ia pense politique
mdivale lardive (XIV-XV sitcle), Cahiers de Philosophie Politique elJuridique, Centro de publica
ciones de la Universidad de Caen, ntn ti, 1982. Remitirse igualmente a los muy sugercntes
desarrollos de Roland Mousnier sobre el tiranicidio en su relacin con la consolidacin de la
monarqua absoluta, en su obra L'ossossinat d H enri IV. H mai //dJCallim ard, Pars, 1964.
** Leemos as en el Polycraticus: El tirano es una imagen de Lucifer [...] debe ser muerto la
mayora de las veces [...] No slo est permitido matar a un tirano, sino que es una arcin con
veniente y justa [...]. Sin embargo, cuando los sacerdotes toman e l personaje de tiranos, n o est
permitido alzar contra ellos la espada material, a causa del respeto que se debe al sacramento.
M Vase la nueva edicin crtica de R. M. Kingdon. Droz, Ginebra, 1970. Kingdon demuestra
bien en su prefacio que la tesis del derecho de resistencia puede inscribirse en perspectivas muy
diferentes. Si los jefes anabaptistas de la guerra de los Campesinos justificaban cu su nombre
la insurreccin popular, los monarthomaques contemplaban una resistencia constitucional,
en la cual la resistencia al poder legtimo no puede ser asunto ms que de oficiales o de institu
ciones que participen de la autoridad gubernamental. Vase tambin, sobre este punto, Julin
H. Franklin. ecl.. Constitutionalm and resstante m the sixteenth tmtury: linee treatises by Hotman.
Hrtn, ail Mamay, Pegasos, Nueva York. 19fi9.

Iv n to o u c a s

25

lutisnioreprochar a Luis XIV el haber borrarlo la distincin entre las


rdenes. En el gobierno presente, escribe, todo es pueblo. No sabemos
ya lo que es calidad, distincin, mrito y nacimiento. La autoridad real
ha subido tan alto, que todas las distinciones desaparecen, todas las Lu
ces son absorbidas. Ya que en la altura a que se ha colocado el monarca,
todos los humanos no son sino el polvo bajo sus pies.27 Al fustigar al
absolutismo, lo que deploran realmente muchos de estos autores es el nivelamiento de los rangos. Retroceden hacia la imagen mtica de una mo
narqua feudal bien ordenada, y no esbozan la figura de una sociedad de
individuos iguales. En el Franco Gallia de Hotmail, uno de los grandes
textos de la literatura mtmarchomaque, la alternativa ante el poder tirnico
consisLe en reducir nuestro Estado corrompido, como una msica desa
finada, a aquel bello y antiguo acorde que fue en tiempos de nuestros
padres.21*Hotmail ser, por otra parte, un feroz adversario del derecho
romano unificador, al defender vigorosamente el pluralismo de las an
tiguas costumbres. Su perspectiva es, en el fondo, la de una especie de
"racionalizacin de la Constitucin medieval.29Un siglo ms tarde, toda
una porcin de quienes se oponen al gobierno de Luis XIV volver a en
contrar acentos similares en Boulainvilliers o el duque de Saint-Simon.30
Ai igual que Hotman, este ltimo ve en la desaparicin de las antiguas
rdenes la raz del absolutismo, cuando habla de esta lepra de usurpacin v
y de igualdad que seduce y confunde todos los estados y todas las condi
ciones.31 Simtricamente, a sus ojos el remedio aparece con facilidad:
Ser de la destruccin de esta horrible confusin o de la reparacin en
los diferentes grados entre los franceses que depende lodo el resto del
restablecimiento de la monarqua. 32(La crtica liberal al poder se hace
en nombre de un orden pasado que hay que restaurar, y no de una revo-

Les soupin de la Frarue esclave qui aspire a la libert (1689). segunda memoria, De l'oppression des pcuplcs, fechada el 15 de septiembre de 1689.
Prlogo, de la edicin francesa de 1574 (reproduccin dhis, Pars, 1977), p. 9. Sobre
I to m a n , vaseD . R. KclJey, FrartcotsHotman. A rrvolutiarmrytordeal, Princeton Univcrsity Press,
1973.

Expresin empicada por J. H. Franklin en su tibio Jean todin and the sixteenth cenlury revolulion in the melodnlogy of law and hislory, Colombia Univcrsity Press. Nueva York. 1963.
:U) Vase, sobre este punto, el buen libro de L. Rothkrug, Opposition lo Louis XIV, the politicat
and social ongim o f (he freuch enlightenment, P iinccton Univcrsity Press, 1965.
Saint-Simon. Projets de rtablisscmem du royanme de Francc en crits mdits, Pars,
1881-1893, t. rv, p. 198.
**lbid.. p. 199.

26

L * (JONSAURACJN HELClUtlAJUNO

lucin poT venir33 No es la democracia, es la aristocracia laque invent


el pensamiento liberal', resume j usiam ente De rus Richet.14 l pueblo al
que se refieren estos enemigosclelabsolutismo, se sigue entendiendo de
manera tradicional como la recapitulacin de la estructura. sodaL. Pien
san en trminos de pueblo-cuerpo social y no en trminos de purblo-mma
de individuos. En lo que atae a la cuestin de lo que se entiende por
nocin de pueblo, el autor del Vinduiae conlra tyrannos advierte:
V e o q u e a q u s e m e h a r a u n a o b je c i n . Q u . d ir is v o so tr o s, t s c r i n e c e s a r io q u e
to d o un p o p u la c h o , a q u ella b e stia q u e lleva u n m ill n d e cab ezas, s e a m o tin e y a c u
da e n d e so r d e n para p u n e r o r d e n e n lo q u e e st arriba? i Q u ti n o hay e n u n a m u l
titu d d esb ocad a? i Q u c o n se jo y qu p r u d en cia para o c u p a r se d e lo s asu ntos?
C u a n d o h a b a n lo s d e t o d o e l p u eb lo , e n te n d e m o s c o n e sta p a la b ra a q u ello s q u e
p o s e e n una a u to r id a d dada p or el p u eb lo , a sab er, lo s m a g istra d o s q u e so n in fe
r io r es al rey y q u e e l p u eb lo ha d e leg a d o , o e sta b le c id o d e c u a lq u ie r m a n era q u e
sea, c o m o d e ! im p e r io y c o n tr o la d o re s d e lo s r ey e s, y q u e rep re se n ta n a to d o el
c u e r p o d e l p u e b lo .3**

^Este universo intelectual es doblemente ajeno al de] individualismo


democrtico: desde el punto de vista de la concepcin del sujeto polti
c o (el pueblo-cuerpo y no el individuo), al igual que desde el del sentido
33 Entre la mana por U> antiguo de los monan:hommw% alabando a los antiguos Estados ge
nerales y queriendo resucitar una mtica monarqua electiva, y la mtica celebracin, por parlede Augtistin Thierrv de las antiguas libertades municipales, se conforma una misma corriente.
Com o si hubiera sido necesario exorcizar com o insostenible la idea de una instauracin radical
de lo nuevo e n la poltica.
33 Dcms Richet, "Uummarchie au travail sur etlc-mme" enK . Baker(comp.), Thefnmch renolulitni toul tht irmtion nf modem political culture, vol. l: P ie political culture nf he Od Hegime. Icrgamon Press, Oxford, 1987.
33 Ah, otra vez. la marca aristotlica y medieval es determname, x>r supuesto. Un autor
com o Siuire/. explica as. que "hay que pensar en una multitud de luAnbrcs de dos maneras di
ferentes". Se los puede considerar, explica, ya sea com o reunidos voluntariamente en un solo
cuerpo poltico", o bien com o "un simple agregado de gente". Para l, si la gente no constituye
ms que un agregado, no forma un cuerpo poltico, y por lo lam o no se puede vislumbrar que
tenga el poder de hacer leyes. Este poder slo pertenece al pueblo formado com o cuerpo pol
tico, y no a las simples reuniones de individuos (citado por Q. Skituicr, Thefoundation nfmodero
fmhtical thought, op. c it, i. n, p. 181). En la ptica pueblo-cuerpo social, sealmoslo, la cuestin
de la representacin se plantea, en electo, cu trminos particulares, ya que la representacin
com o funcin poltica se inscribe en la estructura misma del cuerpo social. Al m ism o tiem po
que afirma que el verdadero legislador es el pueblo, Marsile de Padua. basndose en Aristteles.
estima por ejemplo que esc pueblo est naturalmente representado por su pan valenlior o su
.tumor pan. 30
30 Viwlriue remira tyrannos, op. cit-, pp. 61-62.

Is*ntOIH.'CC!ON

27

ele la soberana popular (el consentimiento, y no el autogobierno). l,os


libaos de la representacin y de la eleccin que se introducen en este
universo remiten igualmente a un enfoque antiguo de lo pollicoAEn
Hotmail, por ejemplo, el procedimiento electoral se relaciona c?m los
orgenes de la constitucin de la monarqua, cuando se supona que el
rey deba obtener el asentimiento de los caballeros o de los magistrados
o de los Estadosque representaban al reino. La perspectiva de su cr
tica del absolutismo sigue siendo, claramente, la de una restauracin. El
carcter antiguo del pensamiento poltico de los mnnarckomaques se
vuelve a manifestar en el hecho de que ellos se inscriben siempre en la
perspectiva medieval del gobierno mixto, en la cual la buena monarqua
se entiende como aquella que incorpora a su funcionamiento los prin
cipios tomados del gobierno popular y de los elementos aristocrticos.
(El mundo del individualismo democrtico y el que podramos calificar
ae tberaiismo arcaico son as tigurosamenie distintos^
Ya que las mismas palabras y los mismos temas parecen dibujar re
ferencias comunes en los monarchomaques y los republicanos del siglo XIX,
el gran riesgo que corre el historiador es el del anacronismo.'La idea
actual de sufragio universal no existe en el siglo xvi o en el XVII, ni si
quiera cuando se habla de soberana del pueblo o de monarqua electiva.,!
El anacronismo es resultado de un verdadero achatamiento conceptual,
Pero ste no proviene de la falta de atencin o la pereza del espritu, sino
que se apoya principalmente en la tentacin permanente de reducir la
historia de lo poltico a la historia social ^Visin simple de una historia
milenaria de la libertad y la opresin, en la cual slo el contexto variara,
pero no los trminos, quedando unidos por una misma lucha los revo
lucionarios de 1848 con Espartaco, el proletario moderno con el esclavo
de antao, el ciudadano elector con el habitante de la comuna medieval^
Una confusin anloga entre lo viejo y lo nuevo se puede encontrar
en materia de elecciones. Ciertamente los franceses no esperaron a 1789
o a 1848 para comenzar a nombrar jefes o responsables. El procedimien
to electoral como modo de designacin y de legitimacin de una auto
ridad religiosa o secular es muy antiguo. Sin hablar de las asambleas na
cionales en la Galia romana,37 podemos pensar en las elecciones de
obispos y de abades en la Iglesia, as como en la vieja electio de los reyes.
Pero es necesario considerar, por ello, que ah estara un primer esbo37 Vase I*. Viollet, H islotm des mstilutims politfua el admimstralwes de la Trance. l*ans. 1890,

28

La cuNSAOMciOri nE L c:iuiui.vso

zo del procedimiento electo mi moderno? Toda una tradicin poldca


surgida d d siglo XIX lo ha sostenido, buscando en la liistoria de las insti
tuciones primitivaspoltncasoreligiosasunajuscificadn a las reivindi
caciones modernas. Basta pensar, por ejemplo, en la obra muy represen
tativa de Pierre Leroux. De 'origine dem-ocratique dv-chrxstianirur.38 Basta,
sin embargo, un examen, incluso muy breve, de las andguas elecciones
eclesisticas y polticas paTa comprender que son completamen le ajenas
al universo individualista-democrtico contemporneo.
Tomemos primero el caso de las elecciones eclesisticas. Desde los
primeros siglos de la era cristiana, los Padres de la Iglesia y los Concilios
haban afirmado que la va de la eleccin rala que convena mejor para
designar a los obisposv los abades, habindose servido de ella incluso los
apstoles para otorgar cargos subalternos. Segn formas muy variables,
este principio de la electio haba permanecido vigente hasta que la cons
titucin de los beneficios eclesisticos condujera prcticamente a hacer
lo caer en desuso, al ratificar el concordato de 1516 erure Francisco 1y
Len X, el nombramiento de los obispos por el rey y su institucin por
el papa.3yPero esta electio difiere profundamente de lo que hoy entende
mos por eleccin". En principio, el trmino no implica nada preciso en
lo que respecta al nmero y a la calidad de los participantes en el pro
cedimiento de designacin.jE/rrdo significa seleccin", ms que elec
cin, propiamente dicha. Incluso cuando es el pueblo el convocado, lo
es en tanto que cuerpo, como totalidad y no como yuxtaposicin de in
dividuos. Por otra parte, la idea de contar voces es totalmente desconocida.,,) Los obispos se eligen por unanimidad y por aclamacin, plebe
praesente, en presencia del pueblo. La intervencin global de este lti
mo tiene la funcin de dar un consentimiento y atestiguar la dignidad de
un candidato, y no la de designar a un representante, en el sentido mov
18 Taris. 1848. Reproduce el artculo "Conrilcs" publicado en el tomo in de la Encycloptdie
Progressive.
,!l Vanse sobre este punto los artculos Elections des vques en A. Vacant y EL Mangenoi.
Dultannatre de thaltigie catholique, Iars, l!)24;J.J Y>o\i\-ass,Dictionnaire de disciplineecclstasliquc
uu TraitdugouvememfntdeTgUsc, Pars, 1856; yj. H. Prornpsauh, Oictionnaire nzisonit de droil
et dejurispntdmce en matine civile ou ecclstaslique, Pars, 1849. U na buena sntesis reciente:J . Gaudcm ci. Les elections dans l'glise latine des origines au XVIe stele, F. Lanore, Pars, 1979.
4<t Encontraremos valiosas indiciaciones tcnicas sobre estas elecciones en L. Moulin. Les
origines religieuses des tcchuiques electorales et dlibratives m odem es, Hevue niemationale
d 'Hisloire Pnlitique et Constitutionnelle, nueva serie, L 111, abril-junio de 1953, y La Science politique et le gouvem cm ent des communauts religieuses", Hevue Internationale des Sciences Adminis
trativa, 1951, nm. 1.

iNTROWXnOM

29

derno de la palabra. El papel de la multitud consiste principalmente en


dama:' Fiat, fiu t dignum etjustum esi. Un hecho significativo: el pueblo no
tiene manera de sealar su desacuerdo o de abstenerse en una electio de
este tipo. Slo hay trminos para la aprobacin (/io/)d|l^LS elecciones de
los abades en las rdenes religiosas sern, por supuesto, mucho ms for
malizadas. debido a la estrechez misma del Cuerpo electoral: los votos
son contabilizados, los procedimientos de presentacin estn organiza
dos rigurosamente, etc. Pero stas conservan, por su parte, tambin un
carcter arcaico.B principio de unanimidad sigue siendo, en principio,
la regla: unanimiter et concorditer, en la unanimidad y la concordiaVjSe
acostumbra que la minora se una y d su consentimiento, para que fa co
munidad presente un rostro unido. La nocin misma de mayora no se
desprende, claramente del todo. Se separa mal, por ejemplo, (a idea de
saniorpars de la de maiorpars *' lo cual sugiere que el nmero no se con
sidera como el elemento decisivo de una eleccin, juzgndose esencial
la calidad de las diferentes categoras de las personas involucradas (en la
h istoria de las rdenes religiosas, habr que esperar al concilio de Trento
[ 1545-1563] para que el principio mayoritario puro y simple sea definiti
vamente reconocido, al estar asociado al voto secreto). Cualesquiera que
sean las modalidades tcnicas, la electio eclesistica medievaljams se ana
liza como un procedimiento deslinado a expresar la voluntad de una co
lectividad. sta participa solamente de la voluntad divina, ya que se esti
ma que slo Dios es quien elige verdaderamente.43 A cambio, la persona
designada no posee de ninguna manera el estatuto de representante de
la colectividad involucrada. La eleccin cannica no crea autoridad, no
41 Sealemos adems que l a caracterstica vuelve a estar presente en los com ienzos de la

11cmocracia comunal italiana. Vanse los trabajos de E. Rufini, / sislemi di deliberaiione colleUiva
nel medioevo italiano, Turin, 1927, y de D. Walcy, The italian cUy repuhlics. 3a. ecL, Lamgman, Lon
dres. 1988.
*'t Vase L. Moulin, Satiiore l maiorpars. N ote sur Pvolution des lecliniqucs lectoralcs dans
les ordres rcligicux du VIe au Xllle sicle, Hevue Ifistorique de roil Troncis et tnmgrr, 1958,
nms. 3 y 4 (artc ulo en dos partes). En 1215, el concilio de latirn haba oficializado esta equi
valencia de laraniory la maiorpars, al decretar: Tras confrontarlo, ser elegido el que haya obte
nido el consentim iento, ya sea de todos, ya sea de la mayora del cabildo, ya sea de sus elementos
ms calificados (sanior pan)."
4* De ah la hostilidad del prncipe de la Iglesia al sistema de tirar a las suertes com o m odo
d e eleccin. Ver. en este punto, los sealamientos d e R. Caillois, Lesjeuxetles hommes, Pars, 1958,
y de II. Manin, "Les lections, les lites et la dmocratie: sur le caractre aristocratique des lections" en Les limites de la dtmocralie, Calntann-Lvy, Pars (al parecer de 1992). Para una com
prensin moderna de esta cuestin, vase A. R. Amar, "Choosing representatives by lottery
voling", The Yole lxa>Journal, vol. XC1II, nm. 7, jun io d e 1984.

30

L a consagracin del ciudadano

confiere en s misma ningn podei al elegido. Es una pura designacin,


quesc deseara "inspirada por ei Espritu Santo, es decir, justamente se
parada de la voluntad y la opinin de los hombres.
La antigua eleccin de los soberanos, se acerca ms a los procedi
mientos electorales modernos, anticipando un ejercicio rousseauisia de
la voluntad general? Alu tambin debemos cuidamos del peligro del ana
cronismo. Hemos visto, es cierto, a los hugonotes del siglo XVI referirse
a una teora de la monarqua electiva para criticarlos abusos del poder
real. El Frartco-Gallia de Hotman buscaba proponer sobre sta una expo
sicin completa, antes de que el temase convirtiera en un verdadero tpi
co de la literatura monanh omaque. Pero tiene esta teora un fundamento
slido? Ningn historiador moderno podra hablar del carcter electivo
de la monarqua francesa,*4 por lo menos a partir de los capetos (la con
sulta a los grandes nobles durante las asambleas convocadas para la de
signado del soberano no podra percibirse como una eleccin formal,
aun cuando jug un papel nada despreciable entre las primeras razas y
especialmente bajo los carolingios). El momento de la electia, tal como
subsiste muy tardamente en la ceremonia de la consagracin real, no es
sino una simple formalidad que precede inmediatamente a la consagra
cin propiamente dicha. Sus actores se limitan a las personas que asisten
a la ceremonia y a la multitud cercana, y es difcil concebir que no se hu
biera pronunciado el ritual Vivat rex, llegado el momento de decirlo!4'
Un examen rpido de los procedimientos electorales que regan las
antiguas libertades comunales muestra tambin claramente que stas se
parecen muy poco a nuestro voto moderno .{La idea de eleccin nos remi
te ms a la afirmacin de una autonoma localj a la preocupacin de rom
per con el poder seorial tradicional, que a una filosofa del autogobierno
popularllnduso en el sur de Francia, donde la designacin por eleccin
de los magistrados municipales era la ms extendida y la ms arraigada
en las costumbres, casi nunca se trataba de un sufragio verdaderamente
popular. La organizacin comunal segua estando ligada, en la mayora
de los casos, al universo corporativo, y marcada en diferentes grados por

44 Vase J. Dhondt, lcction el hrdit sous les carolingiens et les premiers captiens*,
Revue Relge de Philologieel d'Hislairr, 1989, t. m, y Y. Sassier, Au (m ips de Mugues Capel ci des
premiers captiens*, en L tedian du che] de t'lat en trance de Mugues Capel nos -jours. charlas
de Auxerre 1987. Bcauchcsnc, Pars. 1988.
45 Vase R.A. Jackson, Vive le n i! A hislory o] thefrench coronation from Charles V lo Charles X,
University o f N oith Carolina Press. Chapcl Hill. 1984.

I ntu id l x o o n

31

la p reponderanria de los notables 4546 El funcionamiento de las asambleas


generales en las comunidades rurales, que puede parecer ms demo
crtico en un primer acercamiento, se inscribe tambin en un universo
antiguo, tanto sociolgicamente como tcnicamente.47
Q av mucha distancia de la eiectio a la eleccin, del pueblo-cuerpo al
pueblo-individuo, dla soberana-aulorizacin al autogobierno, delconselTrnemoj:olectivo dado a un hombre designado a la eleccin indivi
dual y razonada de un candidato. La idea del derecho al sufragio no es
cierament concebible si no se reconoce la solrerana del pueblo y el uso
del procedimiento electora] para designar representantes. Pero detrs
de las mismas palabras se dan realidades que no remiten a los mismos
procedimientos polticos y sociales. Entonces debemos iniciar la historia
del sufragio universal ms ro abajo, ah donde la figura del individuoelector comienza verdaderamente a surgir^
Cmo se pasa de la soberana pasiva del pueblo al individuo-elector
moderno? La historia del sufragio universal se despliega en la respuesta
a esta pregunta. Historia de un doble trnsito: del simple consentimiento
al autogobierno, por un lado, y por el otro del pueblo-cuerpo al individuo
autnomolHistoria ejemplar en el sentido de que est en el centro del
doble movimiento de secularizacin (autoinstitucin de lo poltico y lo
social) y de subjetivizacin (advenimiento del inividuo como categora
organizadora de lo social), que acompaa la llegada de la modemidatjj
En la historia del sufragio universal, vemos directamente expresarse las
tensiones de esta modernidad: racionalidad y subjetividad, igualdad y
capacidad, pertenencia y soberana, liberalismo y democracia.
Analizar esta oscilacin no es simple. Podemos constatar que sta to
dava no se da entre los tericos del derecho natural del siglo XVH y de
comienzos del XVUi. Grotius y Pufendorf marcan claramente una ruptu
ra al disociar el derecho natural y la teologa. Pero aun cuando teorizan
4R Sobre c i d cuestin tan compleja, vanse las obras pretritas pero siempre tiles de A.
Bavelier. Essai htstorique sur le dmil d leclian et sur les assemhles rrpresmtatmcs de la t'rance, Iars.
1874 (Mcgariotis. reed., Ginebra, 1979), quejpresetita una buena sntesis sobre las comunas; A.
Chnstophlc, Une leelian mua pairen l 738:hludr\urledroU municipal auwniesicle, Pars, 1874;
A. Luchaire. Les communa jmncaises l pmjue des caftiens diretls, Pars, 1911 (Culture et Civilisation. reed., Bruselas, 19M); Ch. Pcth-Dutaillis. les communa francaises. Caradires el uolulion
des angina au XVIIIe side, Albn Michet. reed., Pars, 1970.
47 Vase H. Babeau, L a assembUesgenrales des commuturul d'habitanii en France, du XIII sude
la nvvlution, Pars. 1893. y Fr. Olivter-Martin. Les artires, la pays. tes villa et rnmmunauts dhabitanto, Pars. 1948 (Loysel, reed., Pars. 1988).

32

L> ooinsairacin rtLcn in.u3.wo

la laicizacin de lo poltico, se conforman con plantear que la autoridad


civil es una institucin humana, y la nocin moderna del individuo-elec
tor, sujeto dla soberana, les es an completamente ajena. Grotius con
tinua concibiendo negativamente la soberana, y reconoce sobre todo al
pueblo un tierecho de resistencia. Por otra parte, se inscribe siempre en el
marco dla teora del doble contrato elaborada por losmonnrehomuq'ues.
En este punto se acercamucho ms aestos ltimos que a Rousseau.Tam
poco se hadado la ruptura en la mayor parte dlos republicanos ingleses
de finales del siglo XVII. Algemon Sidney, por ejemplo, excluye siempre
al gobierno popular. La nocin clave sigue siendo para l la de consen
timiento. Sidney es incluso mucho ms tradicional que Locke, aunque de
una cierta manera ms de izquierda.48 El movimiento decisivo no co
mienza sino cuando el individuo es verdaderamente reconocido como
la figura social central. Si Pufendorf sealaba ya que hay en cada par
ticular semillas, por decirlo as. del poder soberano,4i^es solamente con
Locke cuando se da el cambio. Con l, en efecto, la limitacin del poder
se funda muy claramente en la defensa de los derechos subjetivos del
individuo, mientras que entre los monarchomaqnes, al igual que en la tra
dicin aristotlica y escolstica, el derecho se segua entendiendo de ma
nera objetiva como la adecuacin de las personas o de las cosas a un
orden exterior, dotado de consistencia propia, independiente de la vo
luntad de los hombres!
Para Locke, los gobiernos no se instituyen ms que para proteger los
derechos de los individuos y garantizar el ejercicio de sus libertades. El
poder poltico permanece subordinado al bienestar de los individuos. Es
por ello que la nocin de consentimiento o de confianza trust, en inglsprevalece sobre la de contrato en Locke. Pero a partir del hecho mismo
de la visin subjetiva de lo poltico que l adopta, las formas del con
sentimiento y de la representacin cambian insensiblemente de natura
leza. La distincin entre la soberana activa y la soberana pasiva tiende
a desdibujarse, o en todo caso a volverse menos evidente. Si Ixjcke no
siempre razona en trminos de ciudadano-elector soberano, por lo me-

48 Por otra parte, es interesante constatar que es mucho ms citado que Locke durante la
revolucin. Vase la sntesis reciente de P. Carrive, La pernee poliltque d Algemon Sidney, Mridiens Klincksieck. Pars. 1989. y la ltima seccin de la gran biografa de Jonathan S e o . Algemon
Sidney and the restoralion crisis, 677-1683, Cambridge Univcreity Press, 1991.
4^ Citado por R. Oerath.Jean-Jaciptes Rousseau et la Science palitique de son iemps, Vrin, Pars,
1974, p. 48

lNTRDMJtUOP

33

nos hace posiblesuadven miento. A partir de Locke, las relaciones entre


el liberalismo y la democracia se vuelven abiertas. El dualismo de la no
cin de derechos dlos individuos se descubre poco a poco para plantear
en nuevos trminos el estatuto de lo poltico. Ins derechos tienden, en
electo, a adquirir una doble dimensin en la poltica moderna. Por un
lado, definen clsicamente ios lmites de la accin del poder sobre los in
dividuos. trazando una frontera clara entre lo privado y lo pblico, ga
rantizando a cada uno el dominio de su tuero interior, la seguridad de
su propiedad, ladisposicin de sus movimientos que constituyen la auto
noma y la libertad del individuo. Pero, por el otro lado, tienden igual
mente a calificar el control que los individuos estn autorizados a ejercer
sobre este mismo poder: definen entonces un modo de institucin y de
regulacin de la soberana) La oscilacin entre ambos no est cumplida
an en Locke. l sigue sTPndo hostil a la idea de soberana del pueblo y
adopta una definicin esencialmente negativa del Estado de derecho,
como Estado protector de los derechos. Pero la subjetivizacin de la po
ltica a la que l procede hace posible y concebible esta ampliacin de la
percepcin de los derechos del individuo. Con Locke, lo que se opera no
es tanto una transicin, en el sendo en que se pasara de un sistema de
referencia a otro, sitto que se abre un campo, un problema que comienza
a actual .^Durant e un largo periodo, ser a travs de toda una serie de
equvocos y deslizamientos entre lo viejo y lo nuevo, como la figura del
ciudadano-elector se superpondr a la del individuo-sujeto de derecho,
tendiendo a mezclarse progresivamente los dos sentidos de ia palabra
ciudadano/
La histria del sufragio universal comienza con el anlisis de este tra
bajo, constatando, desde el comienzo, que ste se oper de manera muy
diferente en Francia y en Inglaterra. Ambos pases encamaron dos tipos
ideales, casi puros, de los modos de trnsito a la modernidad poltica. En
Inglaterra, el advenimiento del individuo-elector se efecta a travs de
la transformacin progresiva del sistema tradicional de representacin
polticalLa figura del ciudadano propietario ofrece una transicin c
moda entre el viejo mundo de la representacin de los Estados y los
territorios, y la sociedad de los individuos. Desde comienzos del siglo XV,
la participacin en el nombramiento de los diputados en la Cmara de
los Comunes estaba ligada a un criterio de propiedad. Por motivos de
orden pblico, y tambin por razones que ataen a la naturaleza misma
riel proceso representativo, el acta de HSO no reconoca el derecho de
sufragio ms que a los tenedores de una propiedad de por lo menos cua-

34

L a ONSAOfMClON ftEXCltDADaNO

renta shiilings (suma considerable entonces, que ti nv taba el nmero de


electoresa unas cuantas decenas de miles de personas). Tero son las pro
piedades o los Estados, v no las personas, los que estn representados.
El sentidoy las modalidades deestetipode representacin se vernfuertemente sacudidos en el siglo xvn. l conflicto entre el rey y el Parla
mento que se entabla en 1642 no puede encontrar solucin en el marco
existente. Aparece como necesario ampliar el sistema representativo; ir,
si se quiere, hacia una representacin ms individualista] Es esto lo que
expresan elclebre AcuerdodelPuebLo del Lde mayoderTB4-9,el Mayday
Agreement y los Debates de Putney de octubre de 164 7, en los cuales se
refleja el punto de vista nivelador. A travs de una extensin de la nocin
de ciudadano propietario se formula entonces la exigencia de reforma
del sistema representativo. El Acuerdo del Pueblo desea promover un su
fragio de los contribuyentes (jate payerfmnchise), mientras que los nive
ladores estn ms cerca de la idea de mankood suffrage, haciendo de la
categora de autonoma individual el criterio del derecho al voto (siendo
el individuo autnomo el individuo "propietario de s mismo")|^La
frontera entre el ciudadano propietario y el individuo-ciudadano es en
tonces indis tiguible| Eso quedar muy elatoen los Commentairs de Blackstone, publicados a mediados del siglo XVUl. De esta manera, el derecho
al sufragio se exLender al siglo XIX a travs de las tres Actas de Reforma
de 1832, 1867 y 1884^Ciertam en te, el utilitarismo contribuir a una vi
sin ms individualista de la construccin poltica, siendo requerida la
contribucin de cada individuo para que el inters colectivo sea definido
adecuadamente. Pero es sobre todo mediante la bsqueda de una mejor
representacin de los intereses, objetivo aprobado por los propios con
servadores como conforme a una visin tradicional de la poltica, como
Inglaterra se dirige lentamente al sufragio universal. A travs de las va
riantes del ciudadano propietario, pasar as, er\ pocos siglos, de una
representacin selectiva del territorio a una representacin universal de
los individuos 1
En Francia, por el contrario, el ciudadano moderno surge a travs de
una gran rupiura. Incluso si el ciudadano propietario sirve por un mo
mento de referencia en el siglo XVIII, no constituye un verdadero modelo
para pensar la ciudadana durante la revolucin francesa.Es ms bien
un modo global e igualitario de entrada en la ciudadana lo cff entonces
se opera, al aparecer la apropiacin colectiva de la soberana real como
el nico modo de anular su pesada dominacin. Al conjugarse aquel con
la formidable demanda de integracin y reconocimiento social que se

35

INTROIMJCCINI

expresa en 1789, conduce de hecho a la universalizacin muy rpida del


derecho al sufragio. La igualdad poltica de los individuos es a la vez una
condicin lgica de lacadadel absolutismo y un imperativo sociolgico
de consagracin de la destruccin del universo de los privilegios y los
cuerposjFrancia ingresa de pronto en el sufragio universal, ya que se
impondr democracia desde el principio de la revolucin como una con
dicin esencial de la realizacin de una sociedad en libertad. Pero esto
no ocurre sin contradicciones ni reticencias. Al mismo tiempo que hace
irrupcin el individuo soberano para ocupar la esfera poltica, efectiva
mente subsiste el fondo racionalista de la culLura poltica de las Luces,
que ve en la instauracin de un gobierno de las personas capaces la
condicin del progreso y de la verdadera libertad. La revolucin no supo
resolver esta contradiccin inaugural y fundamental de la democracia
francesa. De ah la marcha titubeante del siglo XIX, buscando con Bonaparte la va de una ciudadana sin democracia, con los liberales de la
monarqua constitucional la frmula de un liberalismo diplomado en
derecho, y despus, con los hombres de 1848, la realizacin de una
repblica utpica. Debido al carcter apremiante y accidentado de esta
historia que mezcla la precocidad del reconocimiento de los derechos
' polticos y la predominancia del ideal de un gobierno de la razn, la
historia clel sufragio universal en Francia presenta un inters filosfi
co particular. Las contradicciones que la estructuran y las fuerzas que
la arrastran invitan a reflexionar profundamente acerca clel sentido
de la igualdad poltica, y por lo tanto, de la ciudadana moderna.

PRIMERA PARTE

EL MOMENTO REVOLUCIONARIO. LAS TRES


HISTORIAS DEL CIUDADANO

LAS TRES HISTORIAS DEL CIUDADANO


n 1789, la figura del ciudadano est en el centro de la revolucin
de los acontecimientos y de las representaciones. Para los re
formadores del siglo XVin, pertenece ms al pasado que al fu
turo recordamos la decepcin con que comienza el Emilio de
Rousseau: Estas dos palabras, patria y ciudadano, deben ser borradas
de las lenguas modernas. La palabra y la cosa toman de pronto una
extraordinaria densidad. Este nuevo nacimiento del ciudadano no es
simple de comprender. Todo se mezcla en 1789: el conflicto de lo viejo
en lo nuevo, el odio al pasado y la impaciencia por el futuro, el torrente
de acontecimientos y la dificultad de dominar su curso, el peso de la tra
dicin y las audacias de la creacin de un mundo nuevo. Tres dimensio
nes se superponen entoncespara construir la cuestin de la ciudadana.
Primero la historia social La revolucin de la igualdad, que tiene su
origen en el odio a los privilegios, se conjuga con la reapropiacin co
lectiva de la soberana real para coronar al pueblojfen ruptura con todas
las teoras anteriores del ciudadano propietario, l derecho al sufragio
se entiende en consecuencia casi mecnicamente y de un solo golpecomo un derecho naturaljEl primer captulo de esta parte, El impera
tivo de inclusin", presenta las condiciones y los debates que han llevado
a esta universalizacin del derecho al sufragio, de modo que la nocin de
ciudadana lleg a absorber la de nacionalidad. I.os excluidos del sufra
gio, en efecto, son virtualmente slo los extranjeros o aquellos a quienes
se percibe en la periferia del cuerpo social, flotando en los mrgenes de
la nacin. Es en esta escena social que se juega lo esencial.

40

El

wo mfv ro

ry (3i .ue 10 wvki<i

Pero esta revolucin dla dudada na, que tiende a crear una sociedad
de iguales, est de algn modo delimitada antropolgicamente: la uni
versalidad se adapta alas fronteras del espado domsticoo familiar para
excluir de la comunidad cvica alos seres considerados como dependien
tes. El segundo captulo. 'El individuo autnomo, analiza las apuestas
que se desarrollan alrededor de esta delimitacin de la frontera entre la
naturaleza y la sociedad, la casa y la ciudad, la auLonomia y la dependen
cia. La historia del ciudadano es all indisociable de la del individuo mo
derno como sujeto autnomo y responsable, ajustndose la universaliza
cin del primero al surgimiento del segundo.
El tercer capitulo, El nmero y la razn", explora finalmente las con
diciones en que se ha expresado y administrado la contradiccin entre
la visin muy amplia de la participacin poltica que se impone en 1789
y las implicaciones elitistas de la herencia racionalista de las Luces, para
las que la poltica no tenia sentido si no se fundaba en la razn; el Teino
de la opinin y de la voluntad era rechazado a las tinieblas del arcasmo.
Estas tres historias social, ant ropolgica y epistemolgicase mezclan
y se entrecruzan durante la revolucin para dibujar la figura del ciuda
dano.

1. EL IMPERATIVO DE INCLUSIN

EL MODELO DEL CIUDADANO PROPIETARIO


a Constitucin de 1791 otorgad derecho al sufragio a cerca de
cuatro millones y medio de personas, mientras que Francia
cuenta, segn los clculos de la poca, con 26 000 000 de habi
tantes. El derecho al voto est entonces limitado. Pero esta li
mitacin parece en definitiva moderada si comparamos este nmero
de electores con la poblacin masculina en edad de votar: 6 000 000 de
hombres tienen ms de 25 aos. Las limitaciones impuestas al ejercicio
del derecho al voto slo vienen a sustraer de l a una tercera parte de la
poblacin adulta masculina. Esta disminucin es resultado de las siete
condiciones que la Constitucin fija para el ejercicio fie los derechos de
ciudadano activo.1Las restricciones no son del mismo orden que las ins
tauradas 25 aos ms larde por la monarqua censitaria. De hecho, el n
mero de electores no es mayor de 72 000 en 1814 y de 241 000 en 1845.
El calificativo de sufragio censitario puede difcilmente ser aplicado en
ambos casos, pues es tanta la distancia entre las limitaciones para ejercer
el derecho al voto previstas por la Constitucin de 1791 y aquellas que
instituyeron las Cartas de 1814 y 1830. Sin embargo, en la prctica, una
limitante que puede ser similar al censo, ya exista en 1791, aun cuando

1 \ saber: haber nacido o Itaherse nacionalizado francs: tener 25 aos de edad cumplidos;
estar domiciliado en la ciudad o el cantn desde lince un ao; pagar; en cualquier lugar del reino,
una contri b o d n directa por lo menos igual al valor de tres jornadas de trabajo: no encontrarse
en estado de domesticidad, es decir, de sirviente a sueldo; estar enrolado en as guardias nacio
nales de la municipalidad de su domicilio; haber prestado el juram ento cvico. La Constitucin
prev adems que los acusados, as com o los que se encuentran en quiebra <son insolventes,
quedan privados automticamente d e los derechos civirox.

42

E l MONCMIO KIVOLLOON\RLO

sus efectos son mucho menos restrictivos que bajo la Restauracin o la


monarqua dejulio. Pero ajuzgar porel nmero de electores,el rgimen
electora] de ]791 parece, por el contrario, de otra naturaJeza. Tan es as
que al considerar esta diferencia en la dcada de 1840, algunos republi
canos na dudarn, adems, en hablar de sufragio casi universal', para
describir el rgimen electoral establecido por la Asamblea Constituyen
te. Expresin sorprenden ley ala vez reveladora, que tradcela dificultad
de calificar un sistema ambiguo, cuantitativamente' cercano al sufragio
universal y que se encuentra jurdicamente en el lmite del sufragio censitario.
En el plano de los principios, la igualdad poltica se impone, sin em
bargo, con la fuerza de la evidencia en 1789. El artculo 6 de la Decla
racin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano la consagra im
plcitamente (La ley es la expresin de la voluntad general. Todos los
ciudadanos tienen el derecho de concurrir personalmente, o por medio
de sus representantes, a su formacin). En muchos aspectos, parece in
separable de la igualdad civil, como si no fuera ms que La prolongacin
de aqulla, o incluso su complemento natural. La irrupcin de esta idea
de igualdad poltica no es fcil de comprender. Contrariamente a la
igualdad civil, no se trata de una reivindicacin que hunda sus mices en
el siglo XVIII. Ningn hombre de las Luces redamaba el derecho al voto
para todos. La idea moderna de sufragio universal no se encuentra en
Rousseau, ni siquiera cuando l considera que el poder pblico debe
expresar la voluntad general del cuerpo social. sta se halla prcticamenle ausente en los cuadernos de quejas. En la dcada de 1780, durante el
movimiento a favor de la reforma de las asambleas provinciales, el mo
delo de referencia es el del ciudadano propietario, y de ninguna manera
el del individuo-ciudadano.
En efecto, el ciudadano propietario constituye, jurante el siglo XVIII,
el modelo positivo y la referencia casi natural en materia de derecho po
ltico. En la Enciclopedia, DHolbach escribe que es la propiedad la que
hace al ciudadano; lodo hombre que tiene posesiones en el Estado, se
interesa por el Estado, y cualquiera que sea el rango que las convenciones
particulares le asignen, es siempre como propietario y en razn de sus
posesiones, como l debe hablar, o com) l adquirir el derecho de ser
representado.2 DHolbach no hace sino recordar una evidencia histria Artculo Representantes".

El IMPKHATtVO 1>E INCLUSION

ca a sus contemporneos: la del origen fiscal de los sistemas de represen


tacin poltica. Si las asambleas representativas tienen como finalidad
la de discutir el impuesto y dar a conocer al soberano los recursos y las
fuerzas del pas, stas slo ataen a aquellos que estn directamente im
plicados. Pero Aporqu, se preguntar legtimamente, el ciudadano pro
pietario y no solamente el ciudadano contribuyente (aquel que paga un
impuesto)? La respuesta a esta pregunta se encuentra en la doctrina de
los fisicratas. Al ser, para ellos, la tierra el nico fundamento de la ri
queza, la base normal del impuesto no puede ser ms que el territorio.
Los fisicratas conjugan as la crtica a los impuestos sobre el consumo,
comn a todos los economistas desde finales del siglo X V ll, con su con
cepcin particular de la formacin de riquezas, para instaurar al propie
tario de tierras en figura central, indisoriablemente econmica y polti
ca. Consecuentes con su teora econmica, estiman que los nicos que
deben pagar impuestos son los propietarios de tierras. El carcter arcaico
de su enfoque econmico no debe ocultar lo que ste tenia en aquel en
tonces de sociolgicamente innovador. Hacer pagar el impuesto a todos
los propietarios de tierras marcaba una ruptura con la concepcin de una
sociedad en la que las exenciones fiscales estaban ligadas a la divisin en
estamentos y a los privilegios. La teora isiocrlica de la economa im
plicaba una verdadera revolucin: sta reemplazaba la vieja separacin
de los estamentos por una divisin de clases, definidas por su lugar en
el proceso de formacin de la riqueza.
La teora econmica de los fisicratas les sirve de igual manera como
punto de apoyo para pensar a la nacin. Ellos oponen ai criterio tra
dicional de pertenencia, fundado en la incorporacin (ser miembro de un
cuerpo), la idea de una implicacin social determinada por los factores
econmicos. Miembro de la nacin es para ellos aquel que participa por
su produccin en el enriquecimiento de la sociedad. Al ser la agricultura
la nica actividad creadora de valor, los propietarios de tierra constitu
yen entonces para los fisicratas la clase alrededor de la cual se construye
el inters social. Para los economistas franceses del siglo XVIII, las pro
fesiones no agrcolas son, en cierta manera, exteriores a la nacin. La ma
nera en que l.e Tresne examina esta cuestin en De Vintrt social, es par
ticularmente elocuente a este respecto. Al definir un ideal econmico fie
tendencia autrquica, l procede, a partir de su anlisis territorial de la
riqueza, a una redefinicin completa de las relaciones entre el interior
y el exterior de la nacin. Los comerciantes? Los agentes de comercio
exterior, quienesquiera que sean, escribe, forman una clase particular ex-

44

El

m om e v k j

n i \ u u c io n \tu a

tendida en el medio de las naciones que, por la naturaleza misma dcsti


profesin y el empleo de su riqueza, es cosmopolita; lleva sus operacio
nes a lodos aquellos lugares donde espera obtener beneficios sin ligarse
a ninguna nacin en particular.3 Los obreros?Son en su mayora pen
sionados que el extranjero inaiiiiene entre nosotros, y a los que puede
desatender en cualquier momento, en cuyo caso forman una poblacin
onerosa/ Los artesanos? Ellos constituyen una dase a la que, por la
naturaleza de su trabajo y el empleo de sus capitales, no le importa el te
rritorio que habita, y no tiene por patrimonio ms que los salarios que,
en su mayor pane, le son pagados por la nacin misma."5Los manufac
tureros? Estn dentro de la nacin, pero no son de la nacin, lueden
transportar su industria y sus capitales a otro lugar; y no son verdadera
mente contribuyentes [...]. Saben, en todas las circunstancias, cmo sus
traer sus riquezas del impuesto y no hacen ms que prestar su dinero.'6
Para los fisicratas, la implicacin social est reglamentada por la rela
cin con el territorio. La liga fsica a la tierra, la permamencia obligada
en el lugar de domicilio, son las prendas de una verdadera integracin
a la iiacin.De ah la crtica a lo que ellos llaman el espritu de ciudad".
I-as ciudades quedan acusadas de destruir la sociedad desde el interior,
arruinando su economa, multiplicando los fermentos de corrupcin, fa
voreciendo el ocio. A partir de la dcada de 1760, una vasta literatura de
sarrolla estos temas.
El movimiento por la reforma de las asambleas provinciales, que se
acenta a finales de la dcada de 1770, se inscribe en este contexto inte
lectual, dominado por las concepciones fisiocrlicas en las que reforma
fiscal y elaboracin de un nuevo reconocimiento de la ciudadana van a
la par. Le Trosne publica en 1779 De ladmimstralion provinciale el de la
reforme de l 'impdt,'*1cuatro aos despus de la primera demanda de convo>
3 Le Trosne. De TinlrrU social(1777) cu E Daire, Physiocrates, Pars, 184(, 1. 1|. [i. 953. En su
Dialogue sur le commeree. Quesnay habla de los negociantes que se llaman a s mismos nacio
nales. Escribe: El negocam e es extranjero en su patria: ejerce su comercio con sus conciu
dadanos com o si fueran extranjeros. O todava uns: Los comerciantes revendedores saben
conservar sus ganancias y preservarlas de impuestos; su riqueza, al igual que ellos mismos, no
tiene ninguna patria." En E. Dairc. op. ri,, t. I, pp. 155 y 177.
* Quesnnv, tbiiL, t. it, p. 953.
3 Ihid.. p. 952.
n De l'ordrr social, discurso X. Pars, 1777, p. 405. Del'mlrit social constituye la continuacin
de esta obra.
7 Le Trosne. De Tadmintratwn provinciale el de la rforme ite Timpt, Hle, 1779. Sobre la
literatura isiorrtirn consagrada a la reforma de la* asambleas provinciales, vase A. Estneiu,

El- IV lLKATtVO I)K INCLUSION

45

calora de estados generales formulada por la Corte de Impuestos. Algu


nos meses antes, Necker haba cedido a esta presin difusa al autorizar,
a ttulo experimental, la creacin de una asamblea provincial n Berry.8
La calidad de propietario se exiga por lo menos a la mitad de los miem
bros: la vieja lgica de los estamentos fue cuestionada por primera vez.
El plan de las reformas de l-e Trosne tena como propsito establecenel
impuesto territorial nico con el que soaban los fisicratas. Pero lo ms
interesante de su iniciativa reside en el sistema.de representacin que
propone para llevar a cabo esta reforma fiscal, y en un sentido ms am
plio contribuir a la definicin de un gran programa de obras pblicas. l
concibe un sistema electoral piramidal que abarca asambleas de munici
pio, de distrito y de provincia, coronadas por un Gran Consejo Nacional.
Slo pueden ser electores los propietarios de tierras, cualquiera que sea
el tamao de su propiedad. Las otras clases de ciudadanos, seala, no
pueden pretender ms que la perfecta inmunidad de sus riquezas y sus
trabajos."9 Se trata de una prefiguracin de la distincin entre ciudada
nos activos y ciudadanos pasivos que Sieys elaborar diez aos ms
larde.
I-a iniciativa reformadora de Turgot procede del mismo anlisis. Slo
los dueos de tierras son a sus ojos electores legtimos. No hay ms gente
perteneciente realmente a una parroquia o un pueblo, escribe, que la
que posee bienes territoriales. Los otros son jornaleros, que no tienen
ms que un domicilio de paso.10 La propiedad territorial, prosigue, al
ligar de manera imborrable al poseedor y al Estado, constituye el ver
dadero derecho de ciudadana".11 Las ideas de Turgot permitirn com-

(l

|
I
i

I. 'Msemble Nalionalepmposeparles physiocmtes, sesione* y trabajos ric la Academia de Ciencias


Morales y Poltica*, scpticmbre-ori ubre de 1904; E. Eox-Gcnovcse, The origirn of physiocracy: econamie- rmotutiim and soeial arder in eigleenlh cenluiy Trance, G om ell Umvenslty Press, Tthaca, 1976;
I). Inoro!, Le asscmblcc nipprescntalivc nel peusiero poltico le tisiocrati", Assemblee di Stati
e isliliuione rappresentalive (actas del coloquio de Perusia, 1982). Roma. 1983; M. C. Laval Reviglio, 1e s conceplions politiquea (les physiocrates", fam e Frnncaise de Science Pnlitiqiu, nm. 2.
1987; 1- Cheinisse, Les idees politiques des physiocrates, Pars, 1914. Vase tambin el libro de refei enca de P. Renouvin, le s assembles provinciales de 1787, Pars, 1921, as com o el d e L. de Lavergne. Les assembles provinciales sous hiuis XVI, Pars, 1879.
** Edicto del 2 de julio de 1778. El m odo de realizar el nombramiento mezclaba el nom
bramiento red y la cooptacin. El experimento se extendi, el 1 1 de julio de 1779. a la gene
ralidad de la Guyana.
u Le Trosne, De Tadministmtiim provinciale et de la rforme de timpt. op. cit p. 329.
,u Turgot. Mrrwirr sur les municipalitrs (escrita en 1775, publicada en 1788), reproducida en
G. Schellc, (Eiaires de Turgot et documents le coiuemant, Pars, 1922, t. IV. p. 583.
" Ib id , p. 585. La insistencia isocrtira en la propiedad territorial marca una diferencia

46

El momento revolv tonar ig

premier que esta nocin de ciudadano propietario no tena entonces


nada de conservador, muy por el contrario. En su Mmoiresur les municipalits, redactada con la colaboracin de Dupont de Nemours, Turgot
muestra claramente el carcter innovador de una concepcin de la re
presentacin basada en la propiedad, y critica las antiguas modalidades
de organizacin de ios Estados Generales, asambleas municipales orga
nizadas sobreest base, explica, que no dan ni lugar, ni motivo a lo que
hay de enojoso en las divisiones estamentales [...] y clasificando a los ciu
dadanos en razn de la utilidad reaL que pueden tener para el Estado, y
del lugar que ocupan indeleblemente en el territorio por sus propieda
des, conduciran a hacer tle la nacin un solo cuerpo.12
El ciudadano propietario de LeTrosne o deTurgot rompecon la anti
gua concepcin dla representacin; ruptura sociolgica, que abandona
la referencia alos estamentos y los cuerpos; ruptura poltica, con la adop
cin de criterios objetivos para fundarla representacin (Los derechos
del hombre en sociedad no se fundan en su historia, sino en su natura
leza sealaTurgot en su Mimare sur les municipalits). Estamos, por lo
tanto, muy lejos del advenimiento del individuo-ciudadano. Los tres
principios de igualdad, individualidad y universalidad de los derechos
polticos que caracterizan a este ltimo no estn claramente formulados.
El principio de individualidad se afirma en trminos que siguen siendo
equvocos. Si los fisicratas y Turgot, siguiendo a Locke, ven efectiva
mente en la propiedad el fundamento de los derechos individuales, no
conciben todava la propiedad como un simple atributo del individuo,
que lo prolonga y al mismo tiempo le da carne. sta tiene tambin a sus
ojos una consistencia propia, y es en s misma un soporte de la repre
sentacin. Esto es palpable en Turgot, cuando l distingue en su Mmoire
entre el ciudadano entero y el ciudadano fraccionario, fundada en
la dimensin comparativa de sus propiedades (el^primero, claramente
ciudadano, es el que posee una propiedad territorial de (iOO libras de
ingreso neto por ao; los propietarios que no alcanzan esta renta pueden
reunirla entre varios para disponer de una boleta de voto). La propiedad.

El

imperativo d i inclusin

47

en otros trminos, no acaba en el propietario, contribuyendo solamente


a dotar al individuo de cualidades particulares (inters en la cosa pblica,
luces, etc.) que se suponen importantes para el ejercido de los derechos
polticos: ella sigue siendo intrnsecamente un objeto representable. Para
Turgot, es tanto el territorio como el individuo lo que est representado.
No se trata de la representacin parlamentaria de las propiedades, a la
inglesa, pero tampoco se trata de la mera representacin de los indivi
duos propietarios. Por su parte, el principio de igualdad se entiende so
bre todo negadvamente. Cuando Condorcet comenta el proyecto de Tur
got sealando que por este medio, la representacin habra sido mucho
ms equitativa de lo que ha sido nunca en ningn pas,13 se propone
sobre todo sealar la diferencia en relacin con un universo en el que el
derecho a la representacin estaba completamente particularizado, de
terminado de manera variable por las costumbres, los privilegios o las
decisiones administrativas. Las actitudes ambiguas frente al voto plural
(la posibilidad para cada uno de disponer de varios votos, si posee en di
versos lugares bienes de los cuales obtener un derecho de representa
cin) confirman este carcter an muy aproximativo de la referencia a
la igualdad en materia de representacin, entre los reformadores del si
glo XVIJI.
Sobre todo, el ciudadano propietario no se inscribe de ninguna maneracn una perspectiva universalista. Para Turgot y sus contemporneos
el ciudadano propietario pertenece a una clase social particular. Turgot
reprocha a los americanos, por esta razn, lo que considera que es el
carcter vago de su concepcin de la ciudadana. l escribe en su clebre
carta al doctor Price: No veo que se haya prestado atencin a la gran dis
tincin, la nica que est fundada en la naturaleza, entre dos clases de
hombres, la de los propietarios de tierras y la de los no propietarios; a sus
intereses y por lo tanto a sus diferentes derechos.14 Aqu hay que evitar
cometer un contrasen tido al proyectar el sobre el concepto de ciudadano
propietario el sentido lockeano de la propiedad.15 El ciudadano propie,s Condorcet. Vie de Turgot en (Eutnres de Coruiorcel. Arago y O'Connor, Pars, 1847, t. V, p.

ciiitc el

ciudadano propietario a la inglesa y el ciudadano propietario a la francesa. F.n su M


moire, Turgot estima que, cromo los inmuebles slo cuentan por el terreno en el que estn conxt ruidos, no son verdaderas propiedades: "Una casa es una especie de propiedad de fondo
perdido. Las reparaciones la consum en cada ao. y lodos los aos, cada v e/ ms. una parte de
su valor-, y m aso m enos al cabo de un siglo es necesario reconstruir enteramente la crasa"(p. 601).
Por su parte, las riqueza mobiliarias son tan huidizas com o el talento" (p. 584).
ibid., p. 61 .

1 14.
H En G. Schelle, (Euvra de Turgot, op, rit, L V, p. 536.
15 Subrayemos adems el carcter muy ambivalente de la nocin de propiedad en Locke.
Locke da dos sentidos muy diferentes al trmino "propiedad". sta se entiende, o bie.n en el sen
tido muy am plio y todos los hombres, a excepcin de los esclavos, son entonces propietarios
de alguna cosa, o tiien en un sentido ms restringido, se aplica slo a los poseedores (propieta
rios de tierras o inmobiliarios). Sobre este equvoco, vanse los anlisis clsicos d e (1 11. Mac-

48

El. MCMENICJ KK\OIJJCIUN\R|Q

vario del siglo XV Ul no es el individuo propietario dt* su persona; repre


senta de manera trivial al poseedor (propietario de tierras o de u n capital,
segn la teora econmica de la riqueza sobre laque se base). Aun cuando
se limitaba a establecer la consagracin poltica de los propietarios terri
toriales, la perspectiva abierta por los economistas tena ya sin embar
go un lado muv innovador. Hay que cuidarse de lodo anacron ismo para
comprender la tigura del ciudadano propietario ala que apelan Holbach,
Le Trosne, Quesnay oTurgoi. Slo podemos cntenderlasi evi tamos pro
yectar sobre ella las imgenes que evocan el enfoque rentista de Balzac
o el capitalista de Marx. Aun cuando forman efectivamente una clase, los
propietarios no slo se distinguen del pueblo; se oponen de entrada al
mundo de los privilegiados y de las titulares de cargos. Lo podemos ver
bien a comienzos de 1787, cuando Calnnne presenta a la Asamblea de
Notables un proyecto de asambleas provinciales calcado del modelo que
propona Turgot. Los notables aplauden el proyecto de establecimiento
de las asambleas, pero rechazan enrgicamente el principio de una pura
representacin de las propiedades y demandan que los privilegiados
puedan disponer en cada asamblea de la mitad de los escaos. Signifi
cativamente, despus de la destitucin de Galonne, el edicto de junio de
1787 adopta los principales elementos de estas lli mas contrapropuestas
para la eleccin de las asambleas provinciales.16
Basta con remitirse a los textos que datan del periodo de formacin
intelectual de hombres como Condorcet o Sieys para medir hasta qu
punto el ciudadano propietario constitua el horizonte natural de la re
flexin sobre los derechos polticos para aquellos que se convertiran en
los actores de la revolucin. Los terratenientes, explica as Condorcet
pherson, La thoriepolitiquede t'ndivtduahsme possessif ile Hahbes l.qcke. Callimard, Pars, 1971.
Se ilutar q u ejoh n Cartwrght tuc el primero en Inglaterra cu denunciar la. ambigedad de Lo
te y pronunciarse explcitamente por un derecho al sufragio fundado en la persona (por ejem
plo, sn panfleto Take your cholee, de 1776).
,l* Este ediclo generalizaba, en cuanto a la fundn de las asambleas, el experimento llevado
a cabo en llcrry y en Guyana, y prevea una asamblea provincial en cada generalidad. Las asam
bleas llamadas de departamentos y municipales estaban subordinadas a aqullas. El procuradorsndico reemplazaba defacto al intendente en la mayora de sus atribuciones esenciales (trabajos
pblicos, talleres d e caridad y de mendicidad, distribucin del impuesto). Sobre el sentido y el
alcance de estas reformas, vaseJ. Egret, La pr fvolution franeaue (1787-1788), PUF, Pars. 1962.
y C. Ulocb. Les ussembies municipales de J878; leur anaciere conomttfur, leur fmuonnrmml, en
ludes suri hisloirr tcemomique de la trance ( 1780-1789), Pars, 1900. Referirse tambin a las obras
de G. Schelle, (Licores de Turgot, trp, ciL, y d e G. Weulersse. La physiocratie satis les mnnsteres de
Tlirgotel de Ner.ker (1774-1781), Pars. 1960.

El. IMPERATIVO 1>F. LNC.lJJStX

49

en sus FUJlrxictmur ir cemm/nre/ des btsO 776), estn ms interesados que


lus otros en que el pas, que no pueden abandonar, sea gobernado por
buenas leyes. Hay entonces que favorecerlos con las leyes polticas, con
siderndolos verdaderamente como ms ciudadanos que los otros".17 El
inters de las diferentes clases por la felicidad general de la sociedad
donde se encuentra, se da, en razn inversa a la facilidad que tengan de
cambiar de patria. En 1788, en su Essui sur la constitulion et lafonctian des
ussemhles provinciales, l mantiene siempre este enfoque fisicrata. As,
escribe que puesto que un pas es un territorio circunscrito por lmites,
debemos ver a Los terratenientes como a los nicos verdaderos ciudada
nos .18 Slo en los aos que preceden a la revolucin, lo veremos libe
rarse de la referencia a la nica propiedad, la territorial. En su segunda
Letre d un bourgeois de Neto-Haven. admite, por ejemplo, cjue el poseedor
de una casa, al fincar el capitalen el territorio, parece asimilarse al
propietario de un territorio ms grande, en lo que respecta al inters, as
como al Estado social".19Sieys, por su parte, retoma tambin la nocin
de ciudadano propietario paia modernizarla. En 1775, redacta las Lettres
aux conomistes sur leursystme de politique et de morale en las cuales cri
tica la teora de la riqueza elaborada por los fisicratas, y se alinea con
Adain Smith para estimar que es el trabajo, en sus diferentes manifesta
ciones, el que conforma la riqueza. Esta perspectiva econmica le per
mite ampliar la nocin de ciudadano propietario a la de ciudadano accio
nista. El ciudadano activo, el que dispone de derecho al voto, es para l
el verdadero accionista de la gran empresa social.121 Es accionista por
su trabajo, pero sobre todo al contribuir por medio del pago de su im
puesto al funcionamiento de lo que Sieys llama el establecimiento
pblico. La filosofa de la implicacin social sobre la que se funda el
ciudadano accionista de Sieys sigue estando as cerca de la que caracte
rizaba al ciudadano propietario ce los fisicratas. Sin embargo, se ha
dado un paso hacia el enfoque individualista de la representacin.
En (Euvrrs de Condorcet, op. cit., i. XI, p. 170.
8 Ihid., t. VIH, pp. 128-129. El mismo pum o fie vista est tambin claramente ilctndido en
su Vir de Turgot, op. cit., i. V, pp. 178-179.
En (Humes de Condorcet, op. ciL, t. IX. p. 14.
** Archivos Nacionales, 284 AP 2. expediente 10. 81 Prlimtnaire de lu Cotiititulitm. Reconnntssancr et exposition raisonnee des droili de t'komme et
tlu atoyen, Vcrsalles, julio de 1789, p. 37. Por otta pane, escribe en Vues sur les mayens d 'excutimi
( 1789): ffav que considerar a los ciudadanos contribuyentes com o los accionistas de la gran em
presa social, cuyos fondos ellos poseen, son los am os y es por ellos que sta existe (p. 113).

50
E l MOMIIVTO lEVOH/CIONARlO

Acomienzos de 1789, en su Drrlarution lie x d ro iis, CondorceLconsidera


siempre el hecho de ser propietario como una de las condiciones nam
rales para ejercer los derechos ele ciudadana.22*y Sieys calcula en una
primera instan ciaque sidos propietarios pueden re presen lara los ha
bitantes de una parroquia. En el gran debate de octubre de 1789 sobre
las condiciones de ejercicio del derecho al voto, esta referencia parece,
sin embargo, haberse disipado repentinamente. Podemos ciertamente
escuchar aDupontdeNemoun; retomarlas tesis deTurgot yde Quesnay.
Los asuntos de la administracin, dice, se relieren a las propiedades, a
la ayuda que se da a los pobres, etc. Nadie tiene ms inters que aquel
que es propietario; si nadie tiene ms derecho a mezclarse en negocios,
si nadie tiene negocios propios masque siendo propietario, slo los pro
pietarios pueden ser electores. Aquellos que no tienen propiedad no per
tenecen todava a la sociedad. "25 Pero ese punto de vista se volvi, en
trminos globales, minoritario. Aquellos que consideraban en 1780 al
ciudadano propietario como el horizonte irrebasable de la filosofa po
ltica, se ponen, en 1789, a celebrar al individuo-ciudadano.24
LA IGUALDAD POLTICA Y LAS FORMAS DE LO SOCIAL
El vuelco poltico e intelectual que lleva de la visin del ciudadano pro
pietario al reconocimiento de la igualdad poltica de los individuos-elec
tores no es fcil de analizar. Se trata, en efecto, ele un proceso extremada
mente complejo en el que la dinmica de los acontecimientos, la fuerza
22 Lascondiciones naturales para ejercer los derechos de ciudadana o gozar de esta capa
cidad sern las cinco siguientes: set propietario; no estar ni acusado ni convicto de ningn cri
men; no estar de ninguna manera declarado jurdicamente com o atacado de demencia o estupi
dez; tener la edad ert que la ley civil oto rg a d derecho de gobernar ppr si mismo sus propiedades;
no depender dtngn individuo ni de ningn cuerpo" (en (Euvres de Condorcet, op. tiL , t. IX,
p. 207).
** Discurso a la Asamblea del 22 de octubre de 1789. Otro ardiente defensor de la teora del
ciudadano propietario es entonces el economista Gemiain Gamier, que ser el traductor de
Adam Smith. Vase su obra De la proprit daos sea mfipnrts avec le drnil jrolittque, Pars. 1792, que
presenta la sntesis trias elaborada de los argumentos de la poca a favor de la limitacin del de
recho al voto d e los propietarios.

-4 F.I mejor trabajo reciente sobre la evolucin del concepto de ciudadano propietario entre
los constituyentes es el de Roberto Martucci. "Proprietari o conlribucnti? Diritti politici. elcttorato acttivo cd eleggibilit ncl dibattito istituzionale frncese da Necker a Mounicr, ottobre
1788-scttembre 1789en A'oriadeldirittneleonapolilica, 1989, vol. II, GiidTr, Miln, 1991. Vase
igualmente F. Lacroix, Les conomiates tiara la asaemblets politiquea uu lempa de la rvolulion, Pars,
1907.

Yj iwrutAUV U. INCIUSIOS

51

d i las nuevas ideas y el peso d i Las tradiciones tejen una apretada madeja.
Sin embargo, podemos aislar claramente dos factores que jugaron un
papel esencial para desencadenar una evolucin as: las condiciones en
qu t se opera la traslacin de la soberana del monarca hacia el pueblo,
y por otra parte, las nuevas representaciones de la divisin social que se
imponen en 1789.
El reglamento de la convocatoria a los Estados Generales, promulga
do el 24 de enero de 1789, prefigura este vuelco y de alguna manera lo
anticipa: se siLa en los goznes de la representacin corporativista tradi
cional y de la representacin individualista moderna. Aunque se liga
completamente a la tradicin de los Estados Generales por las formas de
organizacin que prev (asambleas por cuerpo) y por el objeto mismo
del proceso que pone en marcha (la simple presentacin de quejas),
adopta una concepcin muy abierta del electorado. El artculo 25 del
reglamento prev, en efecto, cuatro condiciones muy poco restrictivas
para participar en las asambleas de parroquia o de comunidad; ser fran
cs o naturalizado, Lener por lo menos 25 aos de edad, tener un domi
cilio fijo y estar inser lo en el padrn de impuestos. Muy pocos individuos
eran excluidos por esta ltima condicin. La mayora de las personas que
no pagaban el impuesto personal estallan, por supuesto incluidas en las
listas de talla o capitacin, de impuestos que comprendan a los sm en
les, indigentes e invlidos.25 No haba entonces segundas intenciones
censuaras en el criterio de inscripcin en las listas de impuestos?20 El es
pi lude esta medida combinada con la de domicilioera simplemente
evitar los votos mltipes. La eleccin, por supuesto, se haca en segundo
y aun en tercer grado. Las asambleas parroquiales delegaban represen
tantes a las asambleas de baila, encargadas por su parle de elegir a los
diputados a los Estados Generales. Pero el principio era el del sufragio
individual, casi sin restricciones. Micheiet celebr por esta razn las elec
ciones de abril de 1789.
25 lin l e rrgime ilectoral des lata Gftirnux tle 17X9 rt oes origines <1302-1614), Pars. 1952, Jacques Caclari estima que "tal vez slo algunos obreros viajeros y algunos enferm os no oslaban
inscritos en la lista: incluso esla excepcin es dudosa" (p, 106). Para una visin tcnica tle este
importante problema de las condiciones tle inscripcin en las listas tic contribuyentes, remitirse
a M. Marin. Les impls direcls sous l'Ancim Rgime, pnnapatemenl au X\W, Pars. 1910.
26 El reglamento especial del 13 de abril de 1789 promulgado para la ciudad de Pars, es sin
embargo la excepcin. ste estipulaba, en su articulo 13, que era necesario justificar con un ttu
lo de cargo, de grado en una taculiacl, de una comisin o em pleo, cartas d e maestra, o final
m ente con un t ecilK tle capitacin de un m om o equivalente por lo menos a seis libras, pata ser
admitido en la asamblea primaria de su barrio.

52

E i. n o m e .viiu

revolucionario

Habamos vslo pequeas sociedades rcpiib litaras que admitan a Lodos sus
miembros a i la participacin de Ioj derechos polticos y nunca un gran reino, un
imperio com o Francia, c scribe. Lacosa era nueva, lio slo en nuestros anales, sino
inclusa en los delm undu [...], iGran escena, extraa, sorprendente! vera lodo un
puebla que deuna ver pasaba de la nada, al ser, que. haswctuonces silencioso, ad
quira de golpe una veo.*7

En efecto, segn e] clculo deMichelet casi 5 000 OOOde franceses vo


taron en aquella ocasin. La cifra es enorme, incluso si est sujeta a dis
cusin (la historia del reglamento del 24 de enero y de las elecciones de
abril est an por escribirse).i#,i'Noerael sufragio universal di recto pero,
en fin, era el sufragio universal, dir por su parte Louis lilanc en su Histone de la rvolutim franjaise^
Se puede realmente ver en esta eleccin la primera consagracin del
individualismo democrtico? La respuesta a esta pregunta no es simple.
Si bien el reglamento del 24 de enero opone de hecho restricciones a la
participacin en las asambleas parroquiales, es cierto que tampoco se
inscribe, de ninguna manera, en la perspectiva del derecho al sufragio
como modalidad de expresin de una soberana. No se emplea, por
ejemplo, la expresin derecho de voto". Las asambleas parroquiales o
corporativas deliberaban, por otra parte, sin proceder nunca a escruti
nios claramente individualizados. An nos encontramos lejos del reco
nocimiento del individuo-elector soberano. En efecto, las asambleas que
se renen no llevan a cabo ningn acto de soberana; no hacen sino trans
mitir quejas y nombrar a un diputado, al que obliga un mandato impe
rativo. Se podra decir que la que all se afirma es una forma de igualdad
prepoltica y predem ocrtica,todava cercana a la aceptacin de una
Michclel, Histoire Hela rvolutim francar, Gnllimard, Pars, 1961, 1. 1, pp. 77-78 (liibl. de
la Pliade).
M Se puede sin embargo consultar la obra te base d c j. Garlan, l>e rgivte electoral des Lints
Onraux He 1789Uses origines (1302-1614), asi com o el articulo de Auguslin Cochin, "Commem
furcnl lus tes dpuis aux lats Gcnraux, retomado en Les saceles Hepensr el la Hmocratie m
deme. Gopcrnic, Pars, 1978. Vanse las perspectivas ms ted etu es te Fr. Furet, La monarrhic
ct le rglement lectoral de 1789, y de R. HaJvi, La monarchie ct les lcclions: posicin des
problmes" en K. Baker (comp.). lileJrcnch revolulion ail thr erration ofmodem polticaI culture,
vol. t: The political culture o j thr Od Ilegimr, Pergnmon Press, Oxford, 1987.
- 1 Louis Blanc. Histuirr ile la rvolutton fratifaise. Pars, s.f. (edirin ilustrada), t. I, p. 90.
v Para captar trien este punto, basta con referirse a los reportes de la segunda Asamblea de
Notables, cu noviembre de 1788 (reproducidos en la Rimftression ile TArmen Moniteur, Pars.
1854,32 vori. abreviad de abora en adelante com o Moniteur. 1. 1, Introduction historique").
I -adiscusinsc consagra esencialmente alas formas de representacin: com posicin lelos Esta

fo. IMPERATIVO

d e in c l u s i n

53

representacin por estamentos. La perspectiva de los Estados Generales


no se entiende entre el verano de 1788 a la primavera de 1789, como la
primera etapa de un cambio ms radical. En ella se mezclan de manera
indisociable la crtica al absolutismo y la aspiracin a instituir en la mo
narqua una relacin cara a cara entre el rey y sus pueblos. Eso es tambin
lo que traduce el reconocimiento la igualdad del derecho a participar en
las asambleas. No es tanto la afirmacin de un derecho poltico indivi
dual, como una manera de reafirmar simblicamente la esencia soada
de la monarqua: un poder soberano que se nutre directamente del con
sentimiento de la nacin.
Algo esencial entraa sin embargo, esta ambigedad: la experiencia
de una nueva modalidad de relacin social. En la reunin de las asambleas
de la primavera de 1789, la nacin es la que toma una forma visible. La
cuestin, a partir de entonces, ya no estriba en las calidades requeridas
para participar, a travs de un proceso electoral, en el ejercicio de un po
der de gestin (ahora bien, en eso pensaban Turgot y los fisicratas cuan
do hablaban del ciudadano propietario). Lo que est enjuego ahora es
la manifestacin de una identidad colectiva. La forma de igualdad pol
tica que se manifiesta en este contexto expresa simplemente un hecho
de pertenencia social. En su famoso discurso del 30 de enero de 1789
ame los estados de lrovenza. Mirabeau une muy claramente este enfo
que de la igualdad con la referencia a la construccin de la nacin.
I i reunin de los representantes, dice, es la nacin j...]. El primer principio en esta
materia es entonces que la representacin sea individual. Lo ser si no existe en
la nacin ningn individuo que no sea elector o elegido, ya que lodos debern
estar representados. Yo s que varias naciones han limitado este principio, no
otorgando derecho de eleccin tan slo a los propietarios, pero se es ya un gran
paso hacia la desigualdad poltica.31

No se trata ah tanto de una negacin tle la teora del ciudadano pro


pietario, como de un desplazamiento de la cuestin. La participacin en
las asambleas electorales traduce un estatus social el de miembro de la
nacin, y sta no se considera como la expresin de un poder poltico.
L.a idea de ciudadana a la que remite el movimiento revolucionario no
surge, en principio, de una teora de la democracia. Se apoya principallos Generales, forma ce las invocatorias, orden de tas elecciones. Las condiciones cjcl electo
rado se debaten muy poco.
31 (Rnrrrs He Mirabeau, M. Mrilhou, Pars. 1825. t. Vil. pp. 6-7.

54

E l. MOMENTO KrvOLUCIOM.KRIO

mente en una visin sociolgica} tradcela aspiracin al surgimiento de


una forma de sociedad en completa ruptura con el universo moldeado
por el absolutismo. La relacin de ciudadana, fundada en el contrato y
la igualdad, se opones.) antiguo mundo dla dependencia. Los hombres
de 1789 no slo rechazan la sociedad corporativa; quieren romper tam
bin con la singular amalgama de naciente individualismo y privilegios
desordenados que caracterizaba a la Francia preTrevolucionaria.32 Para
comprender bien el sentido del gran vuelco revolucionario, liay que to
mar la medida justa de lo que sus actores detestaron ms. Los hombres
de 1789 quisieron a la vez. librar al individuo de las rigideces que le im
pona la sociedad corporativa y sustituir con un nuevo ser colectivo, la
nacin, el mosaico de las relaciones personales de dependencia y de favo
res entre los individuos y el soberano, que la monarqua haba favoreci
do por causas fiscales. La idea de ciudadana rene esta mezcla de aspira
ciones y negaciones expresadas por la revolucin.
La nueva cultura de la ciudadana que surge en 1789 transforma
completamente, al mismo tiempo, el sentido que se (es daba a los pro
cedimientos representativos en las discusiones sobre la reforma de las
asambleas provinciales. La finalidad es reunir a la nacin, darle una voz
y una forma de representacin, y no designar gestores, como de hecho
era el caso en las elecciones de las asambleas provinciales. El primer vec
tor de la revolucin de la ciudadana reside en esta traslacin que se ope
ra entre una igualdad de estatus (la de individuo-pueblo) que caracteriza
a la organizacin de los Estados Generalesy una igualdad defuerza pol
tica, que se atribuye al individuo-elector de la nueva Francia constitucio
nal. La imagen de un pueblo unido en la primavera de i 789 sigue siendo,
en efecto, la que se impone, incluso cuando la participacin poltica, de
hecho, cambi de sentido, al encarnar de ah en adelante la soberana en
los ciudadanos.33 La dimensin simblica de la cihdadana ya no podr
s Vanse, sobre este punto esencial, los anlisis clsicos de Tocqucvillc en L 'nden {gime
et la rvalution (principalmente el capitulo IX del libro, en el que habla d e la especie de indi
vidualismo colectivo, que preparaba las almas para el verdadero individualismo que conocemos")
Fran^ois Furet desarroll tambin este punto de manera muy sugestiva en su obra La ruolution
de Turgnt Joles Ferry, 7701880, Hachette, Pari, 1988.
sta diferencia explica por qu el sufragio pudo ser ms amplio en abril de 1789 que en
1791, despus del voto de la Constitucin. N o por eso era ms democrtico". Su finalidad era
otra. F.sta diferencia lia dejado perplejos a los historiadores republicanos. Por no haberse per
catado bien de la diferencia entre un sufragio antiguo" y un sufragio m oderno , se han visto
limitados a analizar el problem a en trminos de manipulacin. Vase, por ejemplo, A. Aulard,
quien sealaba: "No parece inverosmil que la realeza hay-a tenido confusam ente la idea de apc-

E l IMPERATIVO DE INCLUSION

55

separarse, de ahora en adelante, de su dimensin tcnica, al volverse el


derecho y la funcin prcticamente indisociables en el ejercicio del su
fragio. La igualdad poltica que se afirma en 1789 se deriva puramente,
en cierta manera, del nuevo reconocimiento de la igualdad civil. Las
asambleas de la primavera de 1789 no son, efectivamente, sino reuniones
de la sociedad civil, dirigidas al poder poltico. Esta sociedad civil se va
a transformar de modo brutal en sociedad poltica en 1789. Es el pueblo
como sujeto colectivo, y no la suma de individuos, el que expresa la so
berana. Se produce una entrada colectiva en la soberana que opera, al mar
gen de la visin individualista del ciudadano propietario. Es a partir de
la experiencia absolutista que la igualdad poltica sobreviene en Francia,
y no como un desarrollo del modelo del ciudadano propietario.
La recuperacin colectiva del poder pblico, que se traduce en la afir
macin de la igualdad de la ciudadana, procede as, en principio, de una
inversin de lo viejo en lo nuevo, que pone entre parntesis la perspec
tiva liberal clsica abierta en el siglo xvm con la nocin de ciudadano pro
pietario. La igualdad poltica a la francesa se sita a un tiempo ms all
y ms ac de la figura del ciudadano propietario. Ms ac encuentra su
origen en la idea de una distribucin colectiva de la soberana monrqui
ca: y reside por tanto en una operacin de traslado del poder entre dos
sujetos el rey y el pueblo,31 como en una redefinicin de la naturaleza
del poder poltico a partir de las necesidades de los individuos, a dife
rencia de la experiencia inglesa. Por otro, de que se aplica al individuociudadano, es decir al miembro abstracto de la nacin considerado en s
mismo, independientemente de cualquier determinacin econmica o
social.
([El surgimiento del individuo-ciudadano procede igualmente de una
ruptura en las representaciones de lo social. El reconocimiento de la
igualdad poltica no es posible sino por la existencia de una profunda
mutacin en la percepcin de las divisiones sociales. Digmoslo muy so
meramente: para que se d una recuperacin del poder soberano en pro
vecho del pueblo, es necesario que este ltimo se perciba como la figura
t
lar al sufragio universal contra la oposicin burguesa, a la ignorancia contra las Luces" (Histoire
politique ile la rmolutian franfaise, Pars, 1901, p. 30).
M Tocquevilte, lo sabemos, insistir en num erosas ocasiones en esta continuidad, criticando
sobre esta base la soberana del pueblo a la francesa, com o una simple prolongacin de la domi
nacin ilegtima del monarca absoluto. Es en este traslado donde resida, a sus ojos, la dificultad
de reconocer en Francia el liberalismo y la democracia.

5fi
H i.

m om ento r ev o lu c io n a r io

de la totalidad social, en pocas palabras, que sea identificado con la na


cin. Esto no era de ningn modoevn dente en el siglo XVIII. Laexpresin
misma de pueblo era entonces muy ambivalente y oscilaba entre un
sentido poltico objetivo (el pueblo-nacin, cuerpo social) y un sentido
sociolgico peyorativo (el pueblo-populacho, multitud ignorante y cie
ga). S5 En el mejor de los casos, el pueblo constituye un enigma antro
polgico, que conjuga la brutalidad primitiva a la manifestacin epis
dica de una riqueza moral oculta, inquietante y turbadora, de la misma
manera que los salvajes de otros mundos.5*Ior ejemplo,Jaucourt admi
te su confusin al sealar en la Enciclopedia: Pueblo, el, s.m. (Gobiem.
pollic.); nombre colectivo difcil de definir, porque de l se forman ideas
diferentes en los diversos lugares, en diversas pocas y segn la natura
leza de los acontecimientos. Sobre todoen referenciaa la Antigedad,
la nocin de pueblo se empleaba positivamente. El abate Coyer,37 Mesliery Rousseau estn relativamente aislados para concebir en el presente
al pueblo como el conjunto de la poblacin. La mayora de los filsofos
del siglo xvm tienen un enfoque ms antropolgico o cultural que po
ltico, o incluso social (el pueblo, seala Coyer, es el estado general ele
la nacin, simplemente opuesto al de los grandes y los nobles). Incluso
si vislumbran a veces la posibilidad de una futura transfiguracin, casi
todos identifican al pueblo presente con la plebe amenazante o la mul
titud gobernada por las pasiones ms inmediatas. Dideroi escribe en el
articulo Multitud, de la Enciclopedia: Desconfiad del juicio de la mul
titud en materia de razonamiento y de filosofa; su voz es entonces la de
la tontera, la inhumanidad, la sinrazn y el prejuicio [...]. La multitud es
ignorante y est embrutecida." Rlif de la Bretonne describe, por su par
te, al populacho como una especie de gran animal, desprovisto de ojos,
i

55 Vanse a este respecto los artculos d e U. Morder, "Didcmi et la notion <ie pimple' en
Europe, enero de 1963, y "Voliaire el le peuplc", en The Agr nj Enlighlenmenl, studus prcsenled to
Theodore Baterman, O xford y Edimburgo, 1967, as com o la obra Images du irupte au'XVVlt sicle,
artas del coloquio de Ax-en-Provencc riel 25 y el 26 de octubre d e 1969. Pars, 1973, y la memoria
le DEA de Elisabeth Fleury. Le (jeuple des dictionnairex (Bu XVIIc et XVtltc siclc)". EHESS. sep
tiembre de 1980 (bajo la direccin re Roger Chartier), que rene cm odam ente tos materiales
extrados de las diferemes ediciones de los diccionarios de la Academia, de Furclirc, d e RirheIci y re 'frvoux.

ki IMPERATIVO DE INCLUSIN

57

O T ej as, gusto y sentimiento,

que slo existe por el tacto, y al que no se conducems que por este quinto sentido: es una masa de individuos a quie
nes se persuade de lo que se quiere; que no tiene otra voluntad que la de
los dems; que piensa lo que se le hace pensarpor.su bien, contra su bien,
no importa.38 El pueblo termina por encarnar una alteridad radical en
lo social, relacionndose casi todava ms con el orden natural que con
el social. La Bruvre no duda en compararlo con animales feroces. Voltaire habla de l en sus Peltres philosophiques como si estuviera compues
to de animales por debajo del hombre, especie de ganado que se vende
y se confia con la tierra, mientras que Marivaux lo asimila a un mar
agitado y lo considera una verdadera mquina. El pueblo-populacho
ocupa as un lugar equvoco, en el lmite de la humanidad. Los filsofos
que instruyen el proceso del absolutismo y aspiran a la realizacin de un
Estado de derecho no imaginan menos al pueblo, bajo la especie de una
suerte de prehumanidad, de una poblacin que habra quedado en es
tado natural, gobernada por los instintos y las necesidades. La distancia
entre el pueblo y las lites no es entonces slo cultural, o incluso econ
mica; para estas ltimas es de orden antropolgico. La idea de igualdad
poltica no es ni siquiera concebible en este contexto. El advenimiento
de la ciudadana supone, en principio, que esta percepcin de la divisin
social se modifique. Cmo se opera esta mutacin? Sieys puede servir
de hilo conductor para comprenderlo. Toda su rellexin, del comienzo
de los aos 1770 a 1789, atestigua en efecto los prejuicios y la perplejidad
de su poca en relacin con esta cuestin.
Por una parte, Sieys comparte la mirada de las elites sobre el pueblo.
Entre los desgraciados que se dedican a los trabajos pesados, producien
do los gozos de otros y que apenas reciben sustento para su cuerpo su
friente y lleno de necesidades, en esta multitud inmensa de instrumentos
bpedos, sin libertad, sin moral [...], que slo posee manos que ganan po
co y un alma absorta [...] es eso lo que vosotros llamis hombres? JSe les
llama civilizados! Hay uno solo de ellos que liaya sido capaz de entrar
en sociedad?, escribe, por ejemplo, en una nota manuscrita de la dcada
de 1780.3HMenos de diez aos ms larde, celebra con elocuencia, por el
contrario, al pueblo-nacin, gloriosa figura de la totalidad social. El odio
a los privilegios explica esta evolucin. Este lia hecho su labor de zapa,

5n Li fuente de la antropologa moderna est en el intento de disminuir esta perplejidad y


este malestar. Vase M. liucht-i, Anlhmpologte el haloire au Stele des Eumites, Flammarion, Pars,

*.t.

57 Vase Coyer. Dserlatwns pour tire la: la premitre sur te vieux mol tle patrie; la secotuie, sur
la m lurr du peuple. La Haya. 1755.

** Rtif lie la Bretonne, l . Andrographe, 1.a Haya. 1782, p. 12.


*!l ola manuscrita "Grcc, ciloycn, Ruine, reproducida en E. Sieys, Texles chitis, pre
sentacin de R. Zapperi, ful. des Archives Conicmporaines, Pars, 1985, p. 81.

58

El- MUMiXIORrVOLLCIOMARIO

conduciendo a una verdadera revolucin de la percepcin de lo social.


En 1789, la res giracin del privilegiado como enemigo social emblemti
co trastcalas representaciones sociales anteriores. FJ rechazo ciadicional al privilegio, cuya teorizacin da a los escritos de Sieys su formida
ble impacto, resume entonces la esencia del movimiento revolucionario:
conduce de manera casi mecnica a re integrar al pueblo en la sociedad,
pues de golpe e! tercer estado forma un bloque slido qne respira a ser
todo frente a las rdenes infames.
Todo concurre, durante el otoo de 1789, a hacer de la unidad social
el valor cardinal. Los hombres quieren acercarse y destruir las antiguas
separaciones. El diputado Target expresa bien el sentimiento general,
cuando explica que es en la unin donde stas [las distinciones] deben
extinguirse [...]. No es separando a la gente, sino forzndola a amarse co
mo se mata al aristcrata y se hacen los ciudadanos [...]. Si no tenemos
esa finalidad, prosigue, trabajamos en vano por la regeneracin pblica.
Que todos, militares, eclesisticos, letrados, comerciantes, agricultores,
deponiendo sus prejuicios, no sean ms que ciudadanos."4Mfoi percep
cin del lugar social da un vuelco en 1789. El brutal rechazo al universo
de los privilegiados redibuja completamente las fronteras del sistema
social. Son stos los que se vuelven excluidos y figuran en el exterior de
lo social. Los privilegiados pasan realmente a verse como otra especie
de hombres", deca Sieys en su Essai sur le s p r i v il g e s . 41 Algunos meses
ms tarde, en su Qu 'est-ce que le tiers tal?, retoma este punto de vista in
virtindolo. El privilegiado slo sera representable en su calidad de ciu
dadano, escribe, pero en l esta calidad est destruida, l queda afuera d e l
civismo, es enemigo de los derechos comunes."42 As, la nueva relacin
social se define por medio de la exclusin de la aristocracia.414.Algunos
llegan incluso aasimilaralos privilegiados como los extranjeros. Citemos
por ejemplo a Salaville: Es el estamento ms considerable, es el tercer
estado el que compone a la nacin, seala. No tiene entonces nada en co%
40 Discurso del 11 de noviembre de 1789, en la discusin sobre la formacin de los depar
tamentos (A.P., L IX, pp. 747-748). l a abreviacin A.P. designa a los Archiva Parlamentaires de
1787 860. Recuei complot des debis Ugidatifs el poliliques des Chambresfranjases. M. Mavidal y
E. Laurent, ed. A falta de precisin, se trata de la primera serie.
*1 Reproducido a la cabeza de Sieys, Qu est-ce que te lien tal?. puf. Pars, 1982, p. 9.
vi IbuL. p. 89.
4:1 Vase sobre este punto la obra clsica de P. Higonnet, Ciass, ideology and Ihe rights af nobles
uring thefrench revolutiun, Clarcndon Press, Oxford, 1981, asi com o A. de Baecquc, Le discours
anti-noble (1787-1792). Aux origines du slogan: Le pcuple contre les gros", Revue d Hisloire
Modeme. el Contemporaine, enero-marzo d e 1989.

El. IMlKRATIVO UI. INCXUSIN

59

mn con los otros: el pacto social Ira sido roto por ellos, ellos ya no son
ms ciudadanos. Es el voto del tercer estado el que forma la ley; en l re
side la soberana. Los otros no poseen ni siquiera el derecho a volar. De
ben respetar las leyes del tercer estado, tal como los extranjeros, durante
su estada, se conforman con las leyes del pas en el que se encuentran.44
lYa que nos quierenseparar de ellos, separmoslos de nosotros" Jresume
lapidariamente La Sentinelle du Peuple,45 El tercer estado y la nacin se
redefinen en el movimiento de esta exclusin. En 1789, la exterioridad
social cambia de campo, se podra decir. Se considera al privilegiado en-~J
tonces, como antes se perciba al populacho: como un ser absolutamente
otro, rechazado en las tinieblas de la naturaleza, privado de derechos ci
viles, expulsado fuera de las fronteras. El privilegiado absorbe y resume
toda la exterioridad social, haciendo que coincidan las figuras del ene
migo interior y el extranjero.
Si bien la plena reintegracin del pueblo se facilita mediante la ex
clusin concomitante de los aristcratas, esto no significa de ninguna
manera que las viejas prevenciones contra el populacho se hayan disi
pado. Pero por lo menos se rechazan, se relativizan, se contrapesan por
una nueva percepcin global de la relacin social. Desde los aos 17701780, Sieys haba buscado, por otra pal, la frmula para las diferencia
ciones sociales no exduyenles, para tratar de otorgar la perspectiva de
la igualdad al hecho de la diversidad de condiciones. Es la razn por la
cual l se interrog, junto con lodo su siglo, por la sociedad antigua. Esta
reflexin no tiene por objeto, en su caso, oponer un contra-modelo a la
commercial society, virtud y frugalidad contra valores econmicos, como
hace Rousseau. Ms bien se propone calificar la especificidad de la divi sin social moderna. Sieys sigue en esta reflexin a 1luine y a Smitli para
criticar el ideal del ciudadano antiguo. Si en principio estima como irreal
la condicin implcita de dimensin que lo sostiene de ah su defensa
de un gobierno representativo contra el modelo de la democracia directa
preconizado por Rousseau, no est ah el punto principal de su anlisis.
Su argumento principal consiste en observar que, en las repblicas anti
guas, slo la separacin radical entre los esclavos y ios hombres libres
imca posible una intensa participacin poltica. Retomando la demostra'' ). U. Salaville, L'orgnnisationdun tal mimarrhique mi fomii/ratom sur les vica de la monarrhie fran(ai\c, s.l., 1789. Citado por J.J. Tatin-Courier, Le Control social en questwn. chos et nterprHatwns du control social de 1762 la roolution, Presses Universiiaircs de Lille, 1989, p. 117.
15 La Sentinelle du Peuple, nm. 1, citado por | |. Talin-Gourier, Le Control social en qualion,
p. 119.

60

E l MOMENTO REVOLUCION \R l O

cin clsica de Hume,4* subraya que la. disponibilidad de unos se com


pensaba con la servidumbre de los otros. "En las repblicas antiguas, ex
plica en una nota manuscrita, el gobierno poda no ser representativo en
principio: 1. Porquestas tenan una extensin pequea; 2 {yes la mejor
razn) poique no haba ms ciudadanos que los habitanies disponible*,
en totalidad o en gran paite, siendo el resto esclavos o ajenos a la accin
social.47 La sociedad antigua descansa sobre una divisin de las fundo
nes sociales que sigue la frontera de la nocin de humanidad. Los escla
vos no estn en ella: permanecen en el exterior de la relacin social.4*
1.a igualdad moderna no puede ser comprendida por Sievs, sin em
bargo, como la negacin absoluta de tocia separacin, incluso si sta se
opone, en esencia, a las formas de separacin que regan en las socieda
des antiguas. Si la igualdad y la libertad encuentran un punto de anclaje
comn en el reconocimiento de los derechos del hombre, es en efecto
ilusorio, a sus ojos, creer que se pueda unlversalizar de igual manera la
antigua figura del ciudadano. Formas que soemos con el bien general
de la especie humana, sta estar siempre disidida entre dos partes que
se distinguirn esencialmente por la diferencia de educacin y de tra
bajo", anota en la dcada de 1780.19 Pero esta separacin ya no tiene el
sentido de exclusin que estableca la de esclavo-hombre libre. En prin
cipio, porque es mvil, pero sobre lodo porque se inserta en una nueva
perspectiva: la de la divisin del trabajo. No quiero dividir a mis hom
bres en espartanos e iloLas, sino en ciudadanos y compaeros de tra
bajo:50 esta frmula resume el sentido de la traslacin que opera, l a dini Vase el ensayo de H mu, OJthe pojmloitsness of ancient natwns <:n Essays, moral, polilital and
Itlerary, Liberty classics. ludiatiapol. 1985, pp. 877-164. Hume denuncia la separacin hom
bres libres-esclavos, que tunda (a igualdad entre ciudadanos sobre la exclusin de ta mayora de
la poblarin.
'
*7 Archivos Nacionales: 284 .APS, expediente 2, camisa 1. nota titulada Gouvcniem ent par
procum tion .
k
4,1 Esto es lo que hace imposible seguir a Com clius Casloriadis cuando estima que el pro
blema de la esclavitud no es en definitiva sino contingente en la visin griega de la democracia.
Vase mi artculo La poto grccque et la cration de la dmocratie", Le Dibal, enero-marzo de
1986. M onlesquieu escriba sobre los esclavos: Es imposible que supongamos que aquella gente
fueran hombres, porque si los suponem os hombres, comenzaramos a creer que uosult os mis
mos to som os cristianos" (De l esprit dr\ tais, libro xv, cap. v, (lallimard, Pars, 1951, t. II, p. 494,
Uihl. de la Pliade).
4y Manuscrito, Archivos Nacionales: 284 Ai 3. expediente 2, camisa 3.
Wl Nota manuscrita "La nation. Archivos Nacionales: 2 8 4 .4P3, expediente 2, camisa 3. Esta
crtica de la democracia antigua ser ampliamente retornada por numerosos oradores, durante
ta primavera de 1793, durante la discusin de la nueva Constitucin Desde la revisin de agosto

El- IMPKRA71VO 1>F. EXCUSIN

61

ferencia entre ios hombres se vuelve as, para l, puramente funcional y


presenta la ventaja de poder ser provechosa para el conjunto de la colec
tividad, En el centro de esta comprensin econmica de la sociedad,
Sievs otorga una importancia particular al papel de la divisin del tra
bajo como vector del progreso. Su originalidad consiste en considerar la
divisin del trabajo en el orden econmico como la representacin en el
orden poltico: La divisin de las tareas, escribe, no es ms que una par
te del orden representativo en las voluntades particulares. Dejarse repre
sentar es la nica fuente de prosperidad en la sociedad civil.51
manera muy original Sieys inscribe as la accin del gobierno mo
derno en el sistema dla divisin del trabajo. Elaborada progresivamente
en el transcurso de sus abundantes lecturas econmicas, esta idea que
dar siempre fuertemente afirmada en l. La razn, o por lo menos la
experiencia explica en sus Observations de 1789dice al hombre: lograVs mejor tus ocupaciones, si sabes limitarlas. Al dirigir todas las facul
tades de tu espritu a slo una parle del conjunto de trabajos tiles, ob
tendrs un mayor producto con menores trabajos y menores gastos. De
ah proviene la separacin del trabajo, efecto y causa del aumento de la
riqueza y del perfeccionamiento de la industria humana. Esta divisin es
para ventaja comn de todos los miembros de la sociedad, pertenece a
los trabajos polticos al igual que a toda clase de trabajo productivo. El
inters comn, la mejora del estado social en s nos exigen hacer del go
bierno una profesin particular.52 De ah su definicin del gobierno co
mo poder comisionado, no diferenciado en la prctica, de los trabajos
efectuados por otras profesiones. Sus LeUres aux conomistes de 1775 ex
plican, por ejemplo, que los "trabajos polticos y pblicos" la expre
sin ya es en s misma significativason coproductivos (le la misma manera
que los de los comerciantes, los cocheros, los ciudadanos que se ocupan
ele las ciencias tiles o los educadores. Las nociones de representacin
y de especializacin terminan por confundirse en este enfoque econmi
co de Sieys. Si la representacin significa la accin para otro, un mundo
de 1791, estos temas se encuentran presentes, tirana ve hace laapotoga del sistema representativo
y seala, el 11 tieagosto de 1791, criticando a Esparta, que la democracia pura |c s decir, directa)
de una parte del puehlo no puede existir si no es por medio de la esclavitud civil, poltica, efec
tiva, absoluta, de la otra pane del pueblo" (A.P., t. XXIX. p. 366).
51 Nota manuscrita: "Traval: ne favorise la lil>ei'tc qucn rievenant representatif", Archivos
Nacionales: 284 AL 2, expediente 13, camisa Trmiaux.
M Sieys, Observations sur terapporl du cnmmitiilr Consltlutwn, amcrmantla ninwelUurgmusatinri

de la h'rarue, Vcrsallcs, 2 de octubre de 1789, pp. 34-35.

62

Hi

m o w e it t )

tv o u Jc ra ,> A iL :o

en el que cada unu eiecta una tarea particular se convierte, en efecto


en una sociedad de representacin generalizada. Es lo que Sieys expli
ca en el ano lu en una frmula sorprendente: Todo es representacin
en el estado social. Esta se encuentra en todas pariesen el orden privado
al igual que en el orden pblico; es la madre de la industria productiva
y comercial, as como de los progresos liberales v polticos. Es ms se
contunde con la esencia misma de la vida social. Era di fcil ir ms le os
en una comprensin econmica de lo poltico.
J
La oposicin entre el ciudadano vel compaerode trabajo, que Sievs
construye en los aos 1770, y que se desarrolla con la distincin de los
derechos civiles y los derechos polticos, alejaba al espectro de la separaan entre hombres libres-esclavos. Reintegraba plenamenteal pueblo
a la sociedad, mantenindolo al mismo tiempo alejado de la esfera p o
htica. En ese momento, esta oposicin disminua en gran medida la W
t acin entre los ciudadanos propietarios y el pueblo ordinario. Cuando
emplea por primera vez, en 1789, las expresiones de ciudadana activo v
ciudadano pasivo, su pensamiento sobre este punto lia evolucionado imcho. Aunque continua pensando la esfera poltica a partir del concepto
de divisin del trabajo, la dinmica de los acontecimientos lo conduce a
lanzar otra mirada sobre la divisin social. A partir de 1789, Sieys queda
de alguna manera entre dos fuegos, entre un enfoque poltico de la na
cin y una percepcin econmica de lo poltico. Los pueblos europeos
dice por ejemplo en su discurso del 7 de septiembre de 1789 sobre el veto
rciJ,
se m eja n b ien p o c o a los p u e b lo s a n tig u o s. E n tre n o s o tr o s , s lo se trata d e com e r c io , agricultura, fabricas, e tctera . El d e s e o d e riq uezas n o p a r e ce h a c e r d e
to d o s los E sta d o s d e E uropa m s q u e vastos talleres; a q u se su e a m s b ie n c o n
la p r o d u c c i n y el c o n s u m o q u e e n la felicid a d . [...] E sta m o s e n to n c e s o b lig a d o s
a n o ver. e n la m ayor p arte d e los h o m b re s, m s q u e m q u in as d e trabajo Sin
e m b a r g o , n o p o d is n egar la calidad d e ciu d a d a n o , y los d e r e c h o s d e c iv iim o a
esta n iu ltttu il sm in str u c c i n a la q u e un trahajo fo rza d o a b so rb e p o r c o m p le to
Ya q u e e llo s d e b e n o b e d e c e r la le y c o m o v o so tr o s, d e b e n ta m b in , al igiud qUc
v o so tr o s, c o n c u r u r a crearla. Esta p articip acin d e b e se r igu al.w

n, ........... - * ........
i
4 T ' 1 - Ml
k ' reflexin le Sieys. en este punto, marca as cierta evolucin en rr
tacin a los anos de 1780. El sealaba entonces: Para ser ciudadano, hay que conocer las cela

El

im c l u v iiv o

r> t

in c l u s i n

63

Este desarrollo exp resa de manera particulannen te brutal una tensin


nue subyace en toda la discusin sobre el derecho al voto entre 1789 y
1791. En efecto, en este texLo se superponen dos regis'ros: el de la im
plicacin poltica y el de la integracin social. El ciudadano por un lado,
el compaero de trabajo por el otro. Las dos Figuras se yuxtaponen sim
plemente, sin que se establezca ninguna relacin entre ellas. Sieyes co
mienza por hacer el elogio de la sociedad econmica parafraseando a
Hume v a Smiih, antes de afirmar el principio de igualdad poltica en
trminos tomados de Rousseau. Singular cohabitacin. U hecho de que
Sieys se refiera simultneamente al autor de La riqueza (le las naciones y
al filosof de Ginebra, que es totalmente opuesto, permite comprender
un aspee lo probablemente esencial de lo que podemos llamar la ambig*^oquecam biaconsiderablem ente ente 1770y 1789, en el seno mismo
de esta ambigedad, es la percepcin de la demarcacin entre la esfera
de lo social y la esfera de lo poltico. En la dcada de 1770, esta descansaba
en el reconocimiento de una diferencia de calidades sociales entre los
individuos (en lo que respecta a sus conocimientos, capacidades e inte
reses) El movimiento de la igualdad que se pone en marcha con la i evo
lucin conduce a ya no aceptar ms que las distinciones reconocidas co
mo puramente naturales* El calificativo de ciudadano tiende por esta
razn, a atribuirse a todos los individuos adultos masculinos. Esta ten
denci a la universalizacin de la ciudadana marca una ruptura en re
lacin a la teora del ciudadano propietario. Pero el imperativo de
integracin de todos en el cuerpo social que sta expresa se opone sin
embargo todava a fuertes barreras mentales, que hacen que toda una
porcin del pueblo parezca todava muy lejana social y culturalmente,
d o n es de las asociaciones humanas, y en particular las de la sociedad de que se es miembro. Los

lectetrs cligiblTs". Archivos Nacionales; 284 M 3. expediente 2, camisa 3).


55
mujeres y los nios, explica Sieys. quedan excluidos por este motivo : laj
cipadn poltica, incluso si a sus ojo* no se nata ms que de un prejuicio en lo que icspect. .
las primeras. Vase, a esle respecto, el siguiente captulo.

G4
El

F.I MOMLNTX3 KEUOI.tX.XONa II

difcilmenteintegrable, apesardetodo, ala nueva comunidad de iguales.


Sieys deja ver su malestar en es te pumo, durante el otoo de 1789. Es
posible considerar ciudadanos a los mendigos, a los vagabundos volun
tarios, o a los que no tienen domicilio?", pregunta.* Es para resolver esta
contradiccin que procede a la distincin entre los ciudadanos activos y
los ciudadanos pasivos. Si la premisa es que todos los individuos son
igualmente ciudadanos, es paralelamente necesario, a su modo de ver,
establecer una divisin en el interior mismo de esta primera equivalen
cia. La distincin en tre ciudadanos activos-pasivos no deja de ser sin em
bargo, segn Sieys, de una naturaleza completamente diferente dla se
paracin que aislaba a los ciudadanos del resto de los hombres en las
sociedades antiguas.

imperativo

re

65
inclusin

pmjges quera disociar y afirmar al mismo tiempo la universalizacin


de la ciudadana y la limitacin de los derechos polticostendieron, en
efecto, a chocar, dejando siempre abierta la cuestin de la participacin
poltica.
LA INSTITUCIN DE LA CIUDADANA
En 1789, la igualdad civil y la "igualdad del civismo"59se superponen. La
crtica a los rdenes y los cuerpos, y el rechazo a la representacin de los
intereses que de ellos se derivan, conducen a exaltar al individuo abs
tracto, libre de toda determinacin, simple miembro del todo social. La
esfera poltica, en esas condiciones, no se deriva ni se separa de la esfera
de lo social, organizando una modalidad especfica del estar juntos: sta
resume el orden social y lo absorbe por completo. Por una razn casi me
cnica, en principio: lasupresin de los cuerpos intermediarios, conduce
a una extensin del espacio pblico, que se convierte en el lugar central
de la interaccin social. Aqu la dinmica de los acontecimientos se con
juga con la lgica institucional. Ms profundamente, lo poltico y lo social
coinciden destic el momento en que se niegan las especificidades, las di
ferencias, las singularidades que estructuran a la sociedad. El lazo cvico
termina, en ese sentido, por figurar, en su abstraccin, como el arquetipo
de la unin social. ste es la figura pura de lo social y encarna su esencia.
En pginas clebres de Qust-ie le tiers ta, Sieys ha demostrado su im
placable imperativo. Es de principio, escribe, que todo lo que salga de
la calidad comn de ciudadano, no podra participar de los derechos po
lticos.60 Si en un principio Sieys tiene en la mira el rechazo radical a
la nocin de privilegio, su afirmacin lo conduce lgicamente t hacer
basar los derechos polticos sobre la calidad comn, es decir, sobre la
simple pertenencia al cuerpo social. El individuo sujeto de derecho y el
ciudadano tienden por ello a confundirse. Si ninguna variable propia
mente social, derivada de la heterogeneidad, puede ser tomada en cuen
ta en la definicin del derecho al sufragio, los derechos polticos tienen
entonces la misma naturaleza que los derechos civiles. No son de esencia
diferente (Burke entendi muy bien este punto en su anlisis de la revo-

Entre los antiguos, explica, el estado tle servidumbre depuraba en cierta manera
a las clases libres. Todos los ciudadanos eran capaces de ejercer sus derechos po
lticos. Todo hombre libre era un ciudadano activo. Entre nosotros, hav que va
nagloriarse de ello, la base de la asociacin es ms amplia; los principios son ms
humanos: som os ttxios iguales por la proteccin de la ley y sa es la poltica co
rrecta. lero tambin, por lo mismo que la civiriat o el orden de los ciudadana
abarca todos los pisos del edificio social, se sigue de ello que las clases nfimas, los
hombres tns desprovistos, son an ms extranjeros, por su i nteligenria y por sus
sentimientos, a los intereses rlc la asociacin, de lo que podan serlo los ciudadanav
m enos apreciados de los antiguos Estados libres. Queda entonces entre nosotros
una d ase de hombres, ciudadanas por derecho, y que no lo son jams de hecho.
Sin duda atae a la C onsttudn, a las buenas leyes, reducir cada vez ms esta l
tima dase al mentir nm ero posible. No es m enos cierto que se trata de hombres
por dems vlidos en fuerza fsica, los cuales, extraos a toda idea social, no estn
en condicin de tomar parte activa en la cosa pblica/7

Esta larga cita demuestra bien el sentido no excluyeme que reviste pa


ra Sieys la distribucin entre ciuadadanos acvos-pasivos. La sociedad
moderna sustituye, para l, el ostracismo brutal de los antiguos por una
diferenciacin ms suave: la distincin entre derechos civiles y derechos
polticos* Aunque no es hiriente a ojos de Sieys, sta no debi tardar
en volverse problemtica. Los dos principios que el autor del Essaisurles
56 Obsrrvalwm sur le nipporl du camilf de Cimstilulion, op. de., p. 20.
51 JbitL, pp. 20-2).
SHVemos que el nuevo ostracismo los respeta a todos, en lugar de aquel de los antiguos que
los atacaba a todos", seala (iiii, p. S 1).
-

5 La frmula e de Sicyfes en Qu'esUe que le lien iHall op. rit. p. 88----p. 90


I

66
E l. N O M lV irn

R \ Q L L O ) N A .R 1 0

lucin francesa). Es eso lo que hace tan difcilmente concebibleretoinaretnos a elloIndistincin entre la nocin de ciudadano activo va de
ciudadano pasivo. No se puede establecer la nocin de disfrute de dere
chos sobre la base de la especificidad de la naturaleza jurdica. Slo la
diferencia entre sujetos jurdicos autnomos y sujetos jurdicos depen
dientes puede validar la separacin entre derechos polticos y derechosciviles. La nica distincin que autoriza la abstraccin de la igualdad es
la de la naturaleza de los sujetos jurdicos reales (edad, sexo, etc.), signi
ficando siempre la ausenciade derechos polticos, de una manera u otra,
que un individuo detenta derechos civiles parciales (es, entonces, el caso
de la mujer, del nio, del incapacitado).
La difusin de la ciudadana se halla en la interseccin de esta equi
valencia entre los derechos civiles y polticos con el advenimiento del
principio de soberana colectiva. Hay un doble trabajo de abstraccin
que hace de cada individuo una parcela de la potencia soberana, al tiem
po que superpone la esfera poltica a la de la sociedad civil. Los derec hos
polticos no proceden entonces de una doctrina de la representacin
en tanto que sta ltima implica el reconocimiento y la valoracin de
lo que es heterogeneidad y diversidad en la sociedad, sino de la idea de
participacin en la soberana. He ah la gran mutacin. A comienzos
de 1789, el problema era la igualdad-pertenencia. Porua razn casi me
cnica, ste se confunde rpidamente con el de la igualdad- soberana,
ya que el lugar de la soberana se identifica de ahora en adelante con el
ser mismo de la nacin. El derecho al voto deja, en esta medida, de estar
inserto en una lgica representativa. De ahora en adelante define un es
tatus social, el del individuo miembro de un grupo que toma colectiva
mente el lugar del rey. La nica distincin en materia de derechos pol
ticos que puede operarse sobre esta base es la de la pertenencia social.
Los excluidos del sufragio no son sino los excluidos de la nacin: aris
tcratas, extranjeros, marginales desierritorializados, criminales deste
rrados de lasociedad. Aunque a nuestros ojos es evidente, es sin embargo
el sentido mismo de esta nocin de pertenencia social el que sigue siendo
problemtico durante la revolucin. Es a partir de ah que hay que com
prender la incertidumbre que se constata en la organizacin de los dere
chos polticos. sta no es tanto el resultado de una incertidumbre con
respecto a los principios (la igualdad, la universalidad), sino de una duda
de orden sociolgico sobre lo que se entiende por sociedad civil. La re
volucin de los derechos polticos es indisociable de un cuestionamento
de las formas y el contenido de la ciudad.

67

E l. t u r m

v n v n

n t

i n u

.u s i O . v

Cuando Thouret presenta, el 29 de septiembre de 1789. su informe


sobre el proyecto de Constitucin frente a la Asamblea constituyemele!
propone subordinar el derecho de sufragio a cinco condiciones. Tres de .
las cualidades requeridas se relacionan con la definicin d la pertenen
cia social: la nacionalidad, el domicilio, el pago del impuesto.61 En el cur
so de los debates, se aadir enseguida un criterio suplementario, pero
de la misma naturaleza: el de la conformacin a las leyes (exclusin de
los que estn en quiebra y de los condenados a penas infamantes). En el
derecho al sufragio se definen as los diferentes sentidos del trmino
ciudadano": el ciudadano como detentador de la nacionalidad, el ciu
dadano como miembro de una colectividad concreta (el domicilio), el
ciudadano como buen miembro de la ciudad (contribucin a los gastos
colectivos por medio clel impuesto, respecto al derecho). La nocin de
ciudadana no es entonces solamentejurdica para los constituyentes. Se
deriva principalmente de la idea de implicacin social, superponiendo
tres modalidades: la pertenencia jurdica (la nacionalidad), la inscripcin
material (el domicilio) y la implicacin moraTAunque simples de enun
ciar, estos derehtescriterios deban permitir, tericamente, trazar una
clara lnea de distribucin para el otorgamiento del derecho al sufragio.
Sin embargo, su aplicacin pronto se revel como algo mucho ms
delicado. La definicin de la nacionalidad no qued fijada definitiva
mente sino en el texto de la Constitucin de 1791. Los nacidos en Francia
de padre francs eran automticamente ciudadanos, pero los que haban
nacido en el extranjero de padre francs deban residir en Francia y ha
ber prestado eljuramento cvico para ser considerados ciudadanos.62 Pa
ra quienes haban nacido en Francia de padre extranjero, eran ciudada
nos con la sola condicin de residir en Francia. En cuanto a aquellos que
haban nacido en el extranjero, de padres extranjeros, se convertiran en
ciudadanos despus.de cinco aos de residencia continua en Francia, si
haban prestado el juramento y si, adems, haban adquirido inmuebles,
si se haban casado con una francesa o fundado un establecimiento de
agricultura y de comercio.

61 l a s d i condiciones restantes remiten a la autonoma de ia voluntad: ser mayor de edad:


no ser de condicin s e r v i l (habra i|ue aadir una tercera condicin, implcita, de la misma natur:dcza: la del sexo). Sobre estos diferentes puntos, vase el siguiente capitulo.
ia El caso de los descendientes tic los protestantes exiliados entraba en esta categora. Es as
c o m o Benjamn Constan!, por ejemplo, pod r recuperar la nacionalidad francesa.

69

68
El MOMiNru BfcVOUJaONA t o

Condiciones de adquisicin de la dudado na frontesa segn la Constitucin


de i 791 (Titulo l, Menlos 2 y 3)
A scendencia paterna
francesa
extranjera,
francesa
extranjera
Lugar d e nacim iento
Francia
Francia
extranjero
extranjero

'

C ondiciones de adquisicin d e ia ciudadana


autom tica

residir en Francia
1) residir e n Francia
2) prestar el juram ento cvico
1) residir en Francia desde hace cinco aos
2) prestar el juram ento cvico
3) estar casado con una francesa o haber adquirido un inm ueble o haber fun
dado un establecim iento agrcola o com ercial.

El derecho de suelo prevalece sobre el derecho de sangre para definir


la nacionalidad: el derecho de la revolucin contina en este punto la
tradicin del Antiguo Rgimen.*'3 La adquisicin de la nacionalidad su
perpone de manera variable tres grados de implicacin: pasiva (la resi
dencia),64 poltica (el juramento)65 y activa (actividad econmica o lazo
*
fi3 Remtase sobre este punto a la obra fundamental de M. Vanel. Histoire de la naiionalit
francac d'origine. Evnlulian hlarique de la noft'nn de/ranean tTarigm du XVIe stele au cade civil,
Pars, 19-15. Consultar igualmente: L 'etranger, i. IX y X de Hecueils de la SocttJean-Dodin, Bruse-'
las, 1958; C. Danjou, l-a candiran civil d iranger ilans les trois demiers steles de la monarchie. Pa
rs. 1989; A Mathiez, l a rrvolution el les frangen. Casmofmlilsme et djense nationale, Pars, s.f.
(hacia 192(1).
w Seys iba muy lejos en este sentido, va que vislumbraba que todo extranjero establecido
en el territorio nacional poda convertirse en ciudadano desde el m om ento en que hubiera sido
adoptado" por una comuna (vase A.P., t. vni. p. 2U5).
18 La Constitucin de 1791 prevea que la prestacin del.juramcnto poda bastar para los
extranjeros. Vase el artculo 4 del ttulo II; "El poder legislativo podr, por consideraciones

El IMPERATIVO UE INCLUSIN

familiar),66 Vemos as que la nocin de nacionalidad termina por con


fundirse con la de ciudadana: no es en principio ms que una condi
cin p a ra d ejercido del derecho al sufragio, pero termina por redoblar
todos los criterios."Y, a la inversa,las cdiciones de adquisicin de la
nacionalidad para los extranjeros tienden a imponerse para todos como
condido nes de ejercicio de la ciudadana poltica. Si la prestacin del ju
ramento cvico puede ser una condicin de acceso a la nacionalidad pa
ra las personas nacidas de padre extranjero, sta se impone a todos para
ejercer el derecho al voto.67 De la misma manera, los criterios de im
plicacin social establecidos para la naturalizacin tienden a ser igual
mente considerados para el ejercicio del derecho al sufragio. La Constitu
cin del ao llt prevea, por ejemplo, que habra que ejercer una pro
fesin mecnica o agrcola para poder votar en el futuro. Estos criterios
de acceso al derecho de sufragio sern apenas aplicados: eljuramento c
vico queda abandonado desde 1795, y las disposiciones previstas por la
Constitucin del ao lll no se aplicarn nunca. Pero el espritu de estas
medidas subsiste en la concepcin revolucionaria de la nacionalidad,
identificada de hecho con la de ciudadana activa. Lo que es determinan
te es la implicacin cvica y social de los individuos, y no su patrimonio
gentico o histrico.68 Es otra manera de declinar el universalismo a la
francesa, cuyo sentido ilustrar la naturalizacin en 1792 de grandes figu
ras extranjeras amigas de la libertad, como Paine o Cloots. El diputado
Lamourette podr, significativamente, hablar en esta ocasin del senimportantes, dar a un extranjero un acta de naturalizacin, sin otras condiciones que la de fijar
su dom icilio en Francia y prestar ah el juramento cvico."
146 Esta dimensin de la implicacin es introducida el 30 de abril de 1790 porTarget, a partir
d e una reflexin sobre la situacin de las poblaciones fronterizas (vase A.P., t. XV, p. 340). La
lgica es la misma que para la atribucin de cartas de naturalidad o cartas de burguesa bajo el
Antiguo Rgimen; su origen est igualmente ligado a consideraciones econmicas. Vase la tesis
<!ej. IJoizet, Les lellres de naturalile sois VAncien litgime, Pars, 1948, La Constitucin de 1793 (ar
tculo 4) prevea por su parte que la adopcin de un nio o el encargarse de un anciano permita
acceder al ejercicio de los derechos de ciudadano francs.
67 Vase el artculo 14 d e la instruccin del 12 de agosto d e 1790; 1.a calidad tic ciudadano
activo subsiste, pero su ejercicio est suspendido en tanto el ciudadano n o baya prestado el ju
ramento cvico.
m En aquel entonces, los enfoques histricos tic ta nacionalidad son minora. Un libera)
com o Clermont-Tonerrc constituye la relativa excepcin al escribir que "uno se apega a su patria
por dos medios, la propiedad y la costumbre
Si se es ciudadano por la posesin, que no esta
r prohibida, uno es aun ms ciudadano por una larga residencia, por numerosas relaciones de
parentesco, por la herencia de consideracin que ha recibido de sus padres" (CIcrmont-Tonnerrc, Analyse ratsnnnet de la Corutitution frtmcmse, (Sumes completes, Pars, ao tl, t. (V, p. 267).

71

70
F i MOMENTO ltEV01.UCI0NAR.lo

Limiento de comatiginru dadfos/ica* que une a los filsofos extranjeros


y a los revolucionarios franceses en su lucha contra el despotismo. To
do est dicho, en esta frmula audaz, sobre la confusin de la naciona
lidad y la implicacin poltica.
__ ________ ________
Este entrelazamiento de las nociones deman d a da na y nacionalidad
conduce a los cons tituy entes a dar un con tenido casi m s sociolgico que
jurdico^ la nacionalidad. Lo vemos muy claramente en el momento en
que se plantea la cuestin de la emancipacin de los judos.70 Incluso si
la situacin civil de los judos variaba segn cada provincia al final del
Antiguo Rgimen, ellos no se consideraban ni franceses, ni pertenecien
tes al reino, y tampoco como verdaderos extranjeros. El jurista Denisart
daba de ellos la siguiente definicin en 1771: Un judo no tiene pro
piamente ningn domicilio, ni estado en el reino. Es, al igual que todos
los miembros de su nacin, errante: no es ciudadano en ninguna parte,
y aunque nazca francs, es extranjero eo, cada ciudad."71 Segn los
criterios de nacionalidad definidos por la revolucin', los judos estable
cidos en el territorio deban ser considerados en adelante como france
ses, sin discusin. Este reconocimiento estuvo lejos de adquirirse fcil
mente, sin embargo. Si el problema se plantea desde el otoo de 1789,
hay que esperar de hecho al 27 de septiembre de 1791 para que la Cons
titucin decrete la emancipacin civil y poltica de los judos, la vsp^ca_
de su separacin. Los prejuicios tienen por cierto su parte en est larga
vacilacin. Pero ellos no son los nicos a los que se cuestionaLa naturaleza de la identidad juda representa el fondo del problema
para los constituyentes. La relacin entre las diferentes facetas del he-_ chojudo represen ta, a sus ojos, un enigma. Ellos sienten la necesidad de
const ituirlo en problema global y tnico para captarlo, pero slo logran
hacerlo de un modo que conduce a desconocer su esencia. Los partida
rios ms activos de la emancipacin, como Grgoiret^Robespierre, redu
cen asi esta identidad a su dimensin religiosa, y ta hacen entonces retro
ceder a la esfera privada de la existencia social.72 Al misino tiempo que
09 Sesin del 24 de agosto de 1792 (A.P., t. Xl.vm, p. 089).
70 Remitirse a la coleccin de documentos La rvalulian franfaise r.t l n navupaion desjuifs,
dhis, Pars, 1909. 8 vols. (reproduce todos los textos importantes publicados en Francia de
1787 a 1806 sobre la emancipacin de losjudos), y a ta sntesis de R. Badinier, Libres rtgmtx...
l'mancipatton
dajwfs,
Fayard, Pars. 1989, y de P. Girard, I m rvalttlian frantaise el
les
juijs, LafToni,
Pars, 1789-1791,
1989.
71 Citado por M. Vanel, H istom ite Ui nalionahle francatse d. origine, of>. ciL, p. 6.
72 Sealaremos, sin embargo, que cuando Uruncl de tatuque pide a la Asamblea, el 21 de
diciembre de 1789, que se vote una mocin contra la exclusin de los no catlicos de ciertas iun-

Kt, IMPERATIVO 1>E INCLUSIN

se erige en defensor de los judos, el abate Grgoire pretende as com


batir todo Lo que los distingue, emprendindola violentamente, por
ejemplo, contra el uso del yiddish. Tanto la derecha como la izquierda
se ponen de acuerdo para negar a losjudos una existencia como cuerpo.
I u nica perspecdva que se les abre es la de la asimilacin. ClermontTonnerre formular en trminos clebres esta concepcin: Hay que ne
gar todo a los jvd tgsjo.ui o -nacian,_y otorgarles todo covm mdividws^Z^.E%
necesario que no formen en el Estado ni un cuerpo poltico, ni un orden;
que sean individualmente ciudadanos.73 Es adems por ello que, en una
primera poca, la situacin de losjudos portugueses queda disociada de
la de los judos del este,74 Su situacin, es verdad, era diferente. Los ju
dos bordeleses estaban bastante bien asimilados. Muchos de ellos ha
ban recibido a ttulo personal cartas de naturalizacin y, en 1789, haban
tomado parte de manera natural en las elecciones para los Estados Ge
nerales, habiendo incluso uno de ellos, Gradis, estado a punto, por poco,
de ser designado diputado. Losjudos de Aisacid vivan, por el contrario,
mucho ms replegados en su comunidad, y estaban adems excluidos
de la vida civil (no podan, por ejemplo, ni comprar inmuebles, ni cultivar
la tierra o emplear obreros agrcolas). Es entonces solamente haciendo
referencia a los derechos adquiridos" de los primeros que la Asamblea
Constituyente acepta en principio otorgar slo a los judos portugueses
y de Avignon el derecho al sufragio.75 As, el debate filosfico nunca es
verdaderamente tratado. La lgica globalmente emancipadora termina
por triunfar frente a los prejuicios remanentes, pero no es una concep
cin de la ciudadama y de la nacionalidad lo que se ve ilustrado y pro
longado. El aplazamiento del debate que, en principio se decreta en di
ciembre de 1789, despus de un primer intercambio de puntos de vista,
d o n e s ("Vosotros no habis querido, seores, dice, que las opiniones religiosas fueran un llulo
de exclusin para algunos ciudadanos y un ttulo de admisin para otros, A.P., t. X, p. 694), tiene
en m em e el caso de los protestantes, y n o est pensando fie ninguna manera en los judos. Eso
demuestra hasta qu punto la "privatizacin" y la "reduccin religiosa" d e la cuestin judia re
presentaba ya un paso adelante para percibir su situacin civil y poltica.
1*A
.P , t.elX.decreto
p. 756.del 28 de enero de 1790 que estipula que todos los judos conocidos bajo
'* Vase
el nombre de judos portugueses, espaoles, de Avignon, conunuarn gozando de los derechos
d e que han gozado ltasta el presente y en consecuencia gozarn d e los derechos de los ciu
dadanos activos" (medida retomada en la instruccin del 12 de agosto de 1790).
75 Vase el texto mismo del decreto citado aqu arriba. El 28 de enero de 1790, Le Chapeliei
argumenta a favor de los judos bordeleses; Slo se trata d e conservar los derechos adquiridos"
(A.P., t. X!. p. 364),

72

73

El

vouxjrrn nevo i.uaoNa mo

F.l im p o l u tv o nit inclusin

traduce de hecho una perplejidad intelectual, as como prudencia pol


tica. La resistencia a otorgard derecho de sufragio alosjudos no se debe
tanto a una incertidumbre jurdicasobrc su nacionalidad, lo que confor
maba anteriormentee) tneollo del problema, como aun cuestionarmento
sobre las condiciones de su integracin civil y sohre la naturaleza de su
implicacin social. Se podra decir en este sentido que es Incivilidad, tan
to como Ja nacionalidad, lo que condiciona en profundidad la ciudada
na poltica en Francia.
La condicin establecida de un ao de residencia en la ciudad o en el
cantn para el ejercicio d.el.doc^cho al voto define otra modalidad del im
perativo d implicacin <a-irial La exigencia de sedentarismo que materializa tiene por objetivo alejar de la ciudadana activa a los vagabundos,
a aquellos que no tienen ningn lazo fijo. Los vagabundos son "gente sin
consentimiento , aquellosque, en elsentidodel derecho feudal, no acep
tan, no reconocena ningn soberano, no se establecen en ninguna parle
y no redaman ninguna proteccin. Bajo d Antiguo Rgimen, los bandi:
dos, vagabundos y mendigos terminaron por constituir en el imaginario
colectivo ua vasta y peligrosa poblacin a la que haba que mantener a
distancia.76 Es difcil dar una dfra precisa para delimitar los contornos
de esta masa de individuos marginales, en la frontera de la relacin sa
larial y la relacin social, viviendo al da de pequeos trabajos o de echar
mano de recursos extremos. Pero ella representa, sobre todo en las gran
des ciudades, una proporcin nada desdeable de las clases trabajado
ras.77 La condicin de domicilio conduce as probablemente a sustraer
del Cuerpo electoral a casi 15% de los hombres en edad de votar. Nin
guna voz se eleva a la Asamblea Constituyente para inquietarse por ello.
Parece natural la exclusin de los individuos sin domicilio fijo, que vi
ven en las pensiones amuebladas del centro de las ciudades o que circu
lan en el campo, y las asambleas primarias no dudan en excluir de su seno
a las personas que no cumplen estrictamente con el criterio de domicilio.
El rechazo a los no-domiciliados no se cuestiona de nuevo en 1792 ni en
76 Vase sobre este pum o A. Karge, Vtvft dans la rite ti Parit au Xvillr sierte, Varis, l9 7 9 ,Nomudes et vagabonds". Cause Commune, mim. 2, 1975, y sobre iod o C. Paultre, La rpresston de la
mrrulicitl ti du vagaborutagr en Fronte sota 'Anden Rgtme, Pars, 1906.
77 Sobre este punto hay elemcn tos interesantes en la obra d e O. Htifton, The poorof nghlrrttlh
ceiUury brame, 17501789, Oxford, 1974, y en su articulo Begging, vagraney, vagabondage an
ihe law: an asp en o f the problcm o f poverty in eightccnih century Francc, F.uropean Studies
Hevifu, ni. 2, 1972. Vase igualmente M. Vovelle, Le proluirial {lotiani Marseille sons la
rcvolulion trantaisc", Annales de Dhnographie Hltintfue, 1968. La Rochcfour.iuld-Liancourt
calcula, por su parte, en 1789, que los indigentes forman 13% de la poblacin.

1793, nisiquiera en los momentos ms exaltados de la Comuna de Pars.


Los obreros que se alojan en pensiones amuebladas quedan as privados
de ciudadana poltica, incluso cuando pueden jugar un papel muy activo
en los clubes o las secciones. [Esta relacin de la ciudadana y el domicili'1
continuar siendo fundamental en el siglo XIX. cuando siga obsesionando al cuerpo social el miedo secular a los vagabundos y a los individuos
sin territorio.78 En ese sentido, el ciudadano nunca ha sido definido co
mo el iadwdue-elector puro, sujetojurdico abstracto que detenta la na
cionalidad: siempre es un hombre implicado, arraigado, inscrito en el
gran m o v T m i e o t Q .d e ja-interaccin social.
Quienes han contravenido las reglas de la vida social se ven por esta
razn excluidos del derecho al voto, En primer lugar la falta de respeto
a la ley: las personas condenadas a ciertas penas son despojadas de sus
derechos cvicos. La Constitucin de 1791 es muy restrictiva a este res
pecto, ya que prev que el simple hecho de estar acusado basta para ex
cluir a un individuo del ejercicio de los derechos de ciudadano activo.73
Despus sigue el incumplimiento de los compromisos contractuales en
materia comercial: los que estn en quiebra y los insolvente que no lian
presentado un recibo de sus acreedores quedan igualmente privados de
sus derechos polticos. La ciudadana posee aqu una dimensinjnQrab_
el derecho de voto expresa la posibilidad de un contrato de confianza en
tre el indivjd y t sociedacL80
La condicin ms importante para el ejercicio al derecho de sufragio
es ladel pago del impuesto. El Comit de Constitucin propone fijar el
lmite en urlriipesto equivalente al precio de tres jornadas. En este
punto es donde las discusiones son ms acaloradas. El abate Grgoire
abre fuego al agitar el espectro del surgimiento de una nueva aristocracia
de los ricos, al sealar que para ser elector o elegible en un_a asamblea
primaria, basta con ser un buen ciudadano, tener un sano juicio y un
corazn francs".81 Por su parte, Robespien e critica el carcter arbitra7H Vase la tesis de J. Bardoux, Vtigabvnds et mmdianh tlevant la ai, Pars, 1906. 79 El Cdigo Penal d e octubre de 179) cnmimcra las penas que c onducen a la degradacin
cvica.
**>Esta connotacin moral de la ciudadana permite comprender una proposicin aparen
tem ente extraa: el abate Maury haba propuesto, en diciembre de 1789, declarar inelegibles
a los comediantes y los verdugos (vanse a este respecto los debates del 23 y el 24 de diciembre
de 1789), profesiones consideradas entonces por gran parte de la opinin pblica com o intrn
secamente inmorales.
** 22 de octubre de 17V (A.P., i. IX. p. 479).

74

75
L MOHENTO IC V U L D a O N A in o

rio del lmite de tresjomadas para concluir que es imposible de Formular


un criterio fundado en la fortuna. <El comit haba hecho entonces una
proposicin que se emparentaba con el establee imiento ele un sufragio
censuario, aunque fuera moderado? Hay que cuidarse de una interpre
tacin semejante. La condicin del impuesto es de la misma naturaleza
que la del domicilio, en el espritu del comit. Al introducir la discusin,
Legrand seala: El pago de un impuesto no debe exigirse en las asam
bleas primaras como prueba de ciudadana; la pobreza es un ttulo, y
cualquiera que sea el impuesto, ste debe bastar para ejercer los dere
chos del ciudadano.82 Ese espritu no es entonces el del voto censitario.
Es por eso que la discusin fue relativamente breve, y las oposiciones
moderadas en este punto. Por otra parte, no se pronunci ningn gran
discurso en esta ocasin. Este consenso relativo no tiene por qu sor
prender. Slo un pequeo nmero de personas que ejercen un trabajo
regular se ven de hecho excluidas del derecho al voto por este artculo.
En su monografa sobre la Sarthe, Paul Bois calcul, por ejemplo, que
los muy pequeos contribuyentes, situados por debajo le nivel ele las
tres jomadas, no representaban ms que de 2 a 3% de los hogares, o de
los hombres mayores de 25 aos en el campo.83 No es entonces tanto el
nivel del censo, como la condicin misma de impuesto lo que es discriminador en este sistema. El principal contingente de pasivos quera as
constituido por mendigos, vagabundos que ejercen aqu o all, segn las
estaciones y las oportunidades, tareas de pen agrcola. Son las cUses
inestables y marginales, y no los campesinos, obreros o artesanos ipcluso modestoslos que quedan apartados. Y nadie so verdaderamente
BIi 20 ile octubre tic 1
7
t. IX. p.469). Hay que sealar tjuc los impuestos considerados
para el edculo de las tresjornadas se aplicaban de igual manera a lux usufructuarios o a los loca
tarios, que a los propietarios de tierras o inmobiliarios. Q uienes nu^tenan propiedad deban
pagar el impuesto de tres das si su salario era superior al nivel lijado por tas autoridades locales
com o rcprcxcntaUvi >del salario m edio. Los vigsimos, la talla, la capitacin y el impuesto por
contratar faenas eran Lomados en cuenta: todaslas categoras quedaban igualmente contempladas.
Vanse en este punto las precisiones aportadas por la instruccin del 8 de enero de 1790.
__ _
Vcase Paul Bois. el captulo Les citoyens passil's dans les campagncs" de su obra Paysans
de VOuest. Des structures conomiques et sociales aux ofiticms potinques itepuis l'puche rvolutiannaire
dans la Sarthe. Le Mam, 1900. Otras indicaciones parciales confirman esta constatacin. Asi,
es difcil seguir el anlisis de J. K. Suraueau, cuando calcula en 2 700 000 el nm ero total de
hombres excluidos del derecho al voto por la condicin ccnsitaria (por ejemplo, su articulo
Sociologie lcctorale de la rvohttion francaise", Anuales ESC, mayojunio de 1958). Esta cifra
es exagerada; sobre ti alo representa un clculo global del nmero de ciudadanos pasivos. Ahora
bien, es la condicin de domicilio, ms que la de im puesto (a la que de hecho remite el monto
de tres jomadas), la que tiene un fuerte efecto de sustraccin.

Et-ivTin.vtivn nt

inclusin

nunca con otorgar el derecho al sufragio a estas poblaciones flotantes,


ni siquiera en agosto de 1792.
Esto es lo que permite explicar que Los constituyentes apenas se preo
cupen d el numero de ciudadanos pasivos. tncluso^reFrn^elevaao, al
precerTd Lo que imaginan los contemporneos, la evaluacin exacta de
este nmero no tiene consecuencias indamentales para comprender
las discusiones sobre la ciudadana.34 Lo esencial es apreciar correcta
mente la concepcin de los criterios de exclusin que se forman los hom
bres de 1789, ya que no disponen de ningn medio estadstico confiable
para medir el impacto preciso de las medidas que promulgan. Est claro
que la distincin de Los activos y los pasivos no opera, a sus ojos, ningu
na segregacin. La gran mayora de los constituyentes imagina que la
igualdad poltica est lograda. Quienes alejan de las asambleas primarias
a la tercera parte de los ciudadanos hablan como si hubieran instituido
el sufragio universal. La irrupcin masiva del tercer estado al centro de
la ciudad hace pasar a un segtmdo plano las desigualdades subsistentes.
La ampliacin masiva de los derechos polticos es tal, que Michelet pa
rece creer, medio siglo ms tarde, que el otorgamiento del derecho al
voto ana multitud a menudo miserable no poda haber surgido sino de
un clculo de la derecha que habra esperado controlar y manipular a
esas masas sin educacin! Ni Ption ni Robespierre emiten, por lo deTfSs, una prOieSITnmediata. tan lejanas les parecen las poblaciones
apartadas del derecho al sufragio. Se dira seala Jaurs, cuyo anlisis
sobre esta cuestin es muy fuerteque incluso para ios ms demcratas,
esta especie de nacin inferior que vegeta por debajo de la clase hurgue
sa y de la clase de los artesanos acomodados, no es una realidad vivien
te. 8r' No tendra ningn sentido comprender la relacin de los activos
y los pasivos como el enfrentamiento de dos clases, al arrogarse la bur
guesa los derechos polticos que negara al proetariado.Hay una masa
suficiente de gente de muy baja condicin entre los electores de primer
grado, para que nadie imagine que los criterios de acceso a las asambleas
primarias introduzcan una baera entre los ricos y los pobres. Haba

84 Para una sntesis reciente sobre el problema del nmero de ciudadanos pasivos, vase la
tesis d e Hauice Gueniffey, La ruolution ranfaise el tes lecturas. Suffrage, participation et ilections
frmdanl la prinde amstitulionelle (1790-17921, EHESS, Pars, 1989,2 vols. (prxima a aparecer en
las ediciones d e la EHKSS), GucnitTcy ralcula que los pasivos representaban cerca de 40% de la
poblacin en edad de votar (mientras que la tasa com nm ente admitida era de un tercio).
"tJ. Ja u rfc s, disidirt socialiste de la rvatulion fran^atse, Pars, s.f., t. I, p. 887.

76
El momento levouicion/nuo

suficientes pobres entre los 4 000 DUOde electores, para que la pobreza
no se sintiera en absoluto excluida, resumejusLamenteJeanJaurs.86*Es
eso adems loque permite entender por qu la expresin precisa de su
fragio universal "no se emple nunca en este periodo.To ruada en su sen
tido literal m s re smugido (sufragio de todos 1os adul tos in asculinos), no
es ni siquiera concebibleen 1789. La revolucin, ciertamente, ha reinte
grado al pueblo al centro de la nacin, pero sus mrgenes siguen siendo
borrosos y dejan a toda una parte de la poblacin en una especie de es
tatuto intermedio entre el ciudadano moderno y el antiguo populacho.
Las condiciones de formulacin de los derechos polticos y las represen
taciones de lo social quedan as completamente en trelacadas durante la
revolucin. Los ciudadanos pasivos son apartados de los derechos pol
ticos slo porque se les considera en cierto modo tomo exteriores a la
sociedad civil, situados en la imprecisin de su periferia La lnea de se
paracin entre un interior y un exterior est lejos de percibirse siempre
claramente, son tantos los factores antropolgicos y culturales que vie
nen a empaar y complicar el criterio simple de la nacionalidad. La len
gua del derecho, por naturaleza precisa y clasificadora, hace resurgir de
modo muy agudo la fluctuacin de las categoras sociolgicas de los hom
bres de 1789. Pero eso es, a cambio, lo que permite comprender que
apenas hayan huscado profundizarjurdicamente en el concepto poltico
de ciudadanafLa imprecisin jurdica con que se conforman (los dife
rentes sentidovocl trmino ciudadano" el nacional, el elector, el hom
bre implicado, que no estn nunca claramentejerarquizados, por ejem
plo) encuentra su origen en la indeterminacin de sus representaciones
sociales, mucho ms que en una ausencia de voluntad poltica^
Las protestas de abajo contra la situacin de los pasivos son, lgica
mente, poco numerosas. De 1789 a 1792, no hay movimiento social o
reivindicacin colectiva que se organice en tomo a esto cuestin. LAuge
se encuentra relativamente aislado cuando publica a comienzos de 1790
su folleto Plainles et reprsenlation d un citoyen dcrl passif, aux ciloyens
dcrts actifsfi1 l lanza ah una larga recriminacin contra la divisin so
cial que confirma, a sus ojos, el concepto de ciudadano pasivo. Transformar fa los hombres] en esclavos o en ciudadanos pasivos, es lo mismo",
escribe.88 "El decreto que nos excluye de las asambleas, que nos separa

E i lurau-irvo de inclusin

de vosotros y nos asesta una muerte civil, es un verdadero fratricidio [...]


Nos habis expulsado sin razn de la sociedad; nos habis lachado del
contrato social."*'* Su violenta protesta no adquirir sentido sino ms tar
de, cuando la movilizacin contra el enemigo radicalice la implicacin
patritica de los individuos, modificando la percepcin del trmino de
ciudadano pasivo". De una manera ms amplia, son los acontecimientos
los que acarrean una modificacin del sentido de la ciudadana. Lejos de
estar simbolizada por la participacin en las asambleas primarias, progresi varo ente sta aparece caracterizada, sobre todo, por la participacin
en ia accin revolucionaria o en la defensa de la patria. Los verdaderos
ciudadanos activos son los que tomaron la Bastilla, se dice a menudo en
esLe espritu, retomando una clebre frmula de Camille Desmoulins. Es
en aquel contexto que los trminos de ciudadanos activos y ciudada
nos pasivos" quedan desterrados por el decreto del 11 de agosto de 1792.
Pero no hay que sobrestimar el sentido de esta medida de orden semn
tico, que tiene un alcance esencialmente simblico, derivado de dificul
tades prcticas. La frontera de lo social no se comprende por ello de otra
manera. Si por el decreto del 11 de agosto es abolida la condicin de
censo, al mismo tiempo que baja a 21 aos la edad para votar, de hecho
sigue estipulando que slo los individuos que dispongan de ingresos su
ficientes para ser censados entre los que viven del producto de su tra
bajo podrn votar. Eso vuelve de hecho a mantener la exclusin de los
no contribuyentes, incluso si ya no se emplea la expresin de ciudada
nos pasivos para designarlos.
No es el principio sino su aplicacin lo que constituye el verdadero
problema. Desde el mes de enero de 1790 llegan a la Asamblea las recla
maciones y estallan disturbios en algunas ciudades a propsito de la fija
cin del precio de la jom ada de trabajo. Efectivamente, se manifiestan
diferencias importantes. Ciertas municipalidades lo han fijado a diez
sous9uy otros a cincuenta. Por otra parte, el sistema fiscal est lejos de ser
unifrme. En provincias como Artois, se pagan pocas contribuciones di
rectas, convirtindose la talla y la capitacin en impuestos indirectos. En
otras, por el contrario, la fiscaltdad permite una mayor presencia para los
impuestos directos. Ambos elementos se conjugan para engendrar una
desigualdad de hecho. Se puede ser elector en Rouen y no serlo en Pars.

86 lbuL, p. 399.
Z 2

lirpa 5

Lyon' 1790 (reproduccin dhi, Pars. iu<7). p. 5.

77

K f/u. p.14*-90 M oneda d e cinco centavos. |N. de la r.)

79

78

E l NOW1 NTO E V O L U aoW K .lt

Es significativo constatarque, oponindose al principio mismo del censo


no es en absoluto el impuesto lo que nos hace ciudadanos', Robespierre critica sobre todo la desigualdad que resulta de la descentraliza
cin del procedimiento de fijacin del precio dla jomada de trabajo
En el fondo, se conforma en este punto con pedir una suspensin tem
poral de la condicin. La ejecucin de disposiciones que conciernen a
la naturaleza y a la cuota de la contribucin requerida como condicin
de la calidad de ciudadano, propone, ser diferida hasla la poca en que
la Asamblea haya reformado el sistema actual de impuestos, y combinafio las relaciones que se deben establecer con el ejercicio de los derechos
polticos."91 l a Asamblea, porsu parte, fijar en 20 .touvd precio mximo
de la jomada de trabajo (decreto del 15 de enero de 1790), con el fin de
reducir las disparidades. Cmo explicar que este problema de aplica
cin haya parecido crear ms injusticias que el principio mismo de la
contribucin?9^ o c a m o s aqu el centro de la concepcin que se hacen
los constituyentestie la igualdad. Excluyen sin inmutarse a 800 000 sir
vientes del derecho de voto, pero se inquietan porque las disparidades
locales puedan impedir a una cantidad diez veces menor de individuos
convertirse en ciudadanos activos. La tazn de esta posicin es fcil de
comprnde te la exclusin de grupos sociales, de edades o de un sexo,
produceunaaesigualdad equivalente, objetiva, que se supone fundada
en la naturaleza de las cosas: todos los individuos aludidos son iguales en
la exclusin. La desigualdad, incluso mucho ms reducida, es por el
contrario insoportable si toca una relacin social o una relacin simb
lica!

El momento central de la discusin sobre Las cualidades requeridas


para el ejercicio de lus derechos de ciudadano activo sigue siendo el de
la discusin sobree) marco de plata. Podemos recordar muy brevemente
sus trminos. Eiproyecto del Comk de Constitucin prev una eleccin
en tres grados.- En la base, en las asambleas primarias, los ciudadanos
activos elegan a los electores del segundo grado, encargados a su vez de
elegir a los diputados. Adems de las condiciones exigidas para ser ciu
dadano activo, el Comit impone a los electores que paguen una contri
bucin equivalente a diez das de trabajo. Los elegibles, es decir aquellos
que pueden ser elegidos diputados, deben por su parte pagar una contri| bu cin de un marco de plata.91 La Asamblea acepta estas proposiciones
I en octubre.de Lv89, endureciendo fes condiciones de elegibilidad,"aaI diendt >a 1acondicin del marco de plata la obligacin de poseeer un bien
l inmueble. Concepcin progresiva de las condiciones puestas al ejercicio
deiferentes niveles de los derechos polcos, que terminan de hecho
distribuyendo fes iosprincipales figuras del ciudadano en una niisma~
escala: en lhse, el individuo-ciuclauano del que esta cerca el ciudadano
activo, a pesar de su ambigedad; en la cima, el ciudadano propietario,
prcticamente identificado con el elegible. No es la condicin de propie
dad, sino la del marco de plata la que produce ms protestas. Dos temas
canalizan las crticas a la Asamblea. Se critica en principio el hecho de que
se aleje de la Asamblea Naciqnai-a-dos tercios de los ciudadanos, crean
do as una nueva aristocracia. Loustalot ke enfurece en Les rvolutions de
Pars: La aristocracia pura d los ricos se ha establecido sin pudor.9r'
Tema a la vez vag y Turtemente movilizador. Combate poltico contra
l aristocracia, mucho ms quecqntra la monarqua, la revolucin ve su
misin simbolizada por la erradicacin deldo Iocjue recurd aeste ter-~
mino in f a jn tT l^ ^
denuncia la sustitucin del principio de
la confianza por el marco de plata. Ya que habis depurado vuestras

Discurso d d 25 de enero de 1790 (A.P., t. XI. p. 319). Robespicrre pronuncia en esta oca
sin su primer gran discurso en la Constituyente.
** Hay t|ue sealar que el com it de Constitucin, ante los problemas suscitados por la con
dicin de censo, habla propuesto, el 3 de diciembre de 1789, que el pago de un tributo cvico igual
al valor de la contribucin directa demandada pudiera permitir la inscripcin en las listas de ciu
dadanos activos (vase Buche/, y Roux, Histoireparlinncnlahe dr lu rvolutionfranftiise, laris, 18341838. 40 vols. abreviado desde ahora com o Buchez y Roux, t. til, pp. 438-439). l deseaba
Lsi manifestar que el inters por la cosa pblica, ligado de ordinario al estado social de las per
sonas, poda tambin provenir de una gestin voluntarais del individuo, l a propuesta fue re
chazada por temor a los riesgos de manipulacin que poda engendrar (que una persona pagara
por otras). Pero se notar que el hecho te proponer com o equivalente el pago le un tributo
cvico modificaba la significacin de la condicin de censo: la ofrenda voluntaria al Estado de
un tributo obedece a la misma lgica que la entrega de sil vida que el ciudadano soldado est
dispuesto a hacer. En sus Obsavatiaru .tur Ir rapport du comit (ir Constitvtion, op. rit., del 2 de oc
tubre de 1789 Sieys se haba mostrado favorable al principio del tributo voluntario.

WEn una primera poca, se haba contemplado incluso un sistema d e tres grados: en el pri
mer grado, las asambleas d e cantn, que enviaban a la asamblea d e distrito un elector por cada
200 activos; en el segundo grado, las asambleas d e distrito que nombraban los electores para
la asamblea tic departamento, siendo elegidos los diputados del cuerpo legislativo por estas
:tsambleas departamentales (limitadas a 81 miembros). En el primer grado, 4 4 0 0 000 ciuda
danos activos: en el segundo, alrededor de 22 000 miembros d e las asambleas d e distrito; y fi
nalmente los 6 511 miembros d e las 83 asambleas departamentales. Este esquema ser d e hecho
,>l El marco
plata e|uivatia
alrededor
de 50 libras de plata, es decir, 5 0 jom adas de Liaretomado
e n la de
Constitucin
del a
ao
vil).

bajo a Citado
20 reits.e n Buchez y Roux, op. cu., t ltl, p. 430.

80
tL MOMENTO -EVnUICION.'MtK

asambleas primarias, dice as Ption de Villeneu ve, ya que habis deter


minado quines pueden ser electores, ya que los habis juzgado capa
ces de hace runa bu enaeleccin,os preguntosi debis poner trabasaesta
eleccin |.] yo digo que se dehe dejar a la confianza la eleccin de la
virtud.""Dupont de Nemours explica, por su parle: *La nica cualidad
necesaria para ser elegible debe ser la de parecer, ante los electores,
capaz de llevar a cabo sus asuntos [...J. Yo pienso, y siempre lo he pen
sado, que la capacidad deba bastar y que, para ser elegido, no haca falta
ms que ser escogido.'91 Numerosos oradores se rebelan contra el hecho
fie que Rousseau o Mablvno hayan podido ser nombrados representan
tes por la condicin del marco de plata. A pesar de esas crlicas, el decreto
del 22 de diciembre de 1789 sobre la constitucin de las asambleas pri
marias sostiene el marco de plata. Los argumentos contrarios haban
calado, sin embargo. Esto se compruebael L1 de agosto de 1791, durante
la revisin definitiva de la Constitucin. En efecto, Thouret, que hace el
papel de relator, propone de entrada suprimir el marco de plata, po
niendo condiciones ms estrictas a los electores del segundo grado. Larece indudable, seala en su informe introductorio, que cumplimos me
jo r con nuestro objeto si trasladamos la garanta a los propios electores,
ya que asegurando la buena composicin de los cuerpos electorales,
tenemos la combinacin ms favorable para las buenas elecciones [...].
Es en los electores en quienes reposa la base ms esencial de la seguridad
de la cosa pblica."98
La Constitucin prev finalmente que todos los ciudadanos activos,
sin ninguna distincin de estado, profesin o contribucin, podrn ser
elegidos como representantes de la nacin. Pero impone a cambio una
condicin de propiedad bastante severa para ser nombrado elector de
segundo grafio." El acceso a la posicin de elector est adems limitado
t
96 Discurso del 29 de octubre de 1789 [A.P., t. IX. p. 598).
IbitL, p. 597.
** Discurso re) 11 de agosto de 1791 {A.P., i. XXIX. p. 357).
99 La Constitucin estipula que es necesario, para ser elector en las ciudades tic ms de 6 000
habitantes, ser propietario o usufructuario de un bien evaluado en los registros de contribucin
en un ingreso igual al valor Unid de 200jom adas de trabajo, o ser locatario de una habitacin
evaluada, en los mismos registros, en un ingreso igual al valor de 150 jomadas de trabajo. (Estas
cifras se reducen a 150 y a 100 jornadas d e trabajo pata las ciudades de menos de 6 000 habi
tantes.) lara ser elector en el campo, hay que ser propietario o usufructuario de un bien del mis
m o valor que en las ciudades pequeas, o bien sel'granjero o aparcero de bienes valuados al valoi
de 400 jornadas de trabajo.

81
El

imperativo de inclusin

numricamente, ya que est previsto nombrar a un elector a razn de 100


ciudadanos activos. El acuerdo casi general de la Asamblea se logra sin
embargo con base en este sistema.
Por qu la oposicin, finalmente victoriosa, al marco de plata j|to se
reprodujo cuando las condiciones restrictivas se desplazaron hacia el
elector? Hay dos respuestas a esta pregunta. La primera reside en el he
cho de que no hay casi ningn constituyente para rechazar el carcter
depurador de una eleccin en dos grados. Parece normal que un crite
rio de depuracin cualitativa del Cuerpo electoral acompae el trabajo
de tratamiento cuantitativo de! nmero. La segunda se relaciona con la
posicin intermedia del elector. Este aparece como un simple operador
en el proceso electoral, y en esta medida no es portador de ninguna carga
simblica,100lo que no es el caso del ciudadano activo o fiel elegible. Barnave lo explica con mucha claridad:
La satisfaccin radica menos en el gozo electivo del derecho que en (a posesin
del derecho [...]. Yo m e pregunto si la carrera que vosotros abrs a lo s ciudadanos
al suprimir el marco d e plata, haciendo as posible para todos el acceso a la le
gislatura. no les imprime un carcter mayor, no los pondr en el mismo nivel que
a sus conciudadanos, no tiende ms que ninguna otra a borrar en Francia esta
distincin de clase que se nos reprocha, no est realmente en el principio de la
igualdad, ya que en su condicin cada uno se vuelve capaz de representar a la na
cin entera.101

La igualdad simblica, p la igualdad formal si se quiere,juega un papel


esencial, como lo subraya BarnaveyLa finalidad de la igualdad es tambin
la de abrir posibilidades, o nas bien la de no poner ningn lmite a la ima
ginacin de cada uno. Ya que convenimos en que no es en la realidad,
sino en la opinin donde los inconvenientes se encuentran, yo pregunto
si la disposicin que establecemos no hace mucho ms por la opinin, de
lo que le puede quitar la disposicin que cambiamos."102
Rabaut Saint-Etienne habla de "igualdad de los afectos"103 para ca
racterizar el trabajo del imaginario social suinform e sobre las dest
ino P oco importa, sealan por ejemplo varios oradores, que Rousseau no haya tenido lina
propiedad suficiente para ser elector, desde el m om ento en que habra podido ser nombrado

representante.
lol Discurso del 11 de agosto d e 1791 (A.P., i. XXIX, p. 3B8).
Iu- IbitL Bainave hace aqu referencia a los temores de ciertos miembros de la Asamblea que
teman que la supresin del inarco de plata hiciera desaparecer un elem ento de estimulo social.
*** Citado por M. G auchee La rhiniutton des droits tic t'hvmme, Callimard, Pars. 1989, p. 212.

83

82
E l MOMENTO KVOI.UaO.AIUO

gualdades de hecho. Al hombre ordinario dice por su parte Ption de


Villeneuvele gusta encontrarse situado entre sus conciudadanos de to
das las profesiones; s encuentra a uno de aquellos senes en el cual, por
sus riquezas, en o tras circunstancias de la vida apenas ven al ciudadano,
le gusta acercarse a l porque sabe que este hombre un tendr hacia l
el mismo desdn que afecta el curso ordinario de la vida. Es all, en esas
asambleas, donde todos los hombres se acercan ms, donde la igual
dad se respira, donde los hombres de todas las profesiones, sobre todo
aquellos que no son ricos, aman encontrarse.104 Pronunciados el 1Lde
agosto de 1791, en el debate sobre las condiciones de ejercido de los
derechos de ciudadano activo que preceden la redaccin definitiva del
texto de la Constitucin, estas palabras remiten a una dimensin simbli
ca de la ciudadana, constantemente presente durante la revolucin, que
sita la cuestin del derecho de voto en un plao muy particular. Si bien
el ciudadano propietario y la Guardia Nacional, como veremos, repre
sentan dos modos distintos de implicacin poltica, describen en efecto
un mismo tipo de reladn entre lo privado y lo pblico, fundada en la
presuposicin de una adecuacin de objetivos ntrelos intereses de los in
dividuos y la razn de ser de un gobierno. La esfera de lo poltico no hace
sino prolongar, en una perspectiva puramente instrumental, los datos
inmediatos de la sociedad civil: sta tiene la finalidad de proteger y con
solidar lo que ya existe de manera independiente; no crea nada propia
mente dicho. A lo ms puede tener la funcin de corregir ciertas ten
dencias espontneas de la sociedad. Pero esta intervencin est entonces
siempre relacionada cot una estructura preexistente de la sociedad que
se trata de preservar o reencontrar. Las nociones de ciudadano propie
tario y de Guardia Nacional presuponen que los lazos sociales son ante
riores a todas las manifestaciones polticas del hecho de vivir juntos. Lo
poltico no hace sino constituir formalmente a la sotiedad, es decir, es
tablecerla en una situacin legal; no la instituye de ninguna manera. La
nocin poltica de ciudadana se deriva en este caso de una economa (el
sistema de mercado), de una sociologa (el propietrijo d e tma historia
y una geografa (el hecho nacional). El ejercicio del derecho al sufragio
no es sino la consecuencia o la traduccin de situaciones histricas y so
ciales determinadas.
Muy distinto es el enfoque simblico de la ciudadana que sugieren los
sealamientos de Ption de Villeneuve. La ciudadana no es ah una cual<H U5tUr, del 11 de 8 fe 1791 {A.P., i. xxix. p. 358).

E.LlMTXJVt1VO DE INCLUSIN

lid,id transpuesta, no reproduce nada: anticipa . por el contrario, el futu


ro de La sociedad moderna devolvindola a su esencia. El ciudadano es
el individuo abstracto, que est a la vez ms all y ms ac de todas las
] determinaciones econmicas, sociales o culturales que lo hacen rico o
Ipobre, i ntehgente o retrsdorffigllra como el hombre ig u a l 105La Asam
blea primaria es el lugar donde se manifiesta esta abstraccin, dndole,
por un breve momento, una forma sensible. El ejercicio del derecho al
voto, en este marco excepcional que anula todo lo que hace a la consis
tencia de las relaciones de la sociedad civil; es de orden casi sacramental.
Celbralo que es, aTmismo tiempo, invisible y fundador: el misterio de
la igualdad. El derecho al voto, entendido de esta manera, no puede en
tonces entenderse en trminos de un derecho real o formal. Es, ms all
de esta distincin, el signo activo del trabajo de lo abstracto en lo con
creto lo que opera ua idea de igualdad en la sociedad moderna. Sig
no activo que es, en su manera epifnica, productor de lazos sociales. La
atraccin misma que ejerce el trmino ciudadano durante la revolu
cin traduce, de manera a menudo confusa ciertamente, esta dimensin
simblica. La conquista de los derechos cvicos no tiene entonces slo un
alcance constitucional. Tiene tambin una dimensin moral que est
presente claramente, de manera muy fuerte, en la voz de los peticiona
rios. S que hemos cambiado, sealan por ejemplo los nuevos electores
de Hrault, al dirigirse a la Asamblea Nacional,101 En los votos de la
Asamblea dirigidos en abril de 1790 a los nios de Charonville, en Bauce,
en ocasin de su primera comunin, se leen, despus del juramento de
la Constitucin y del homenaje a la Asamblea, estas frmulas: Son las
premisas de la gloriosa calillad de ciudadano las que debemos a vuestros
trabajos y vuestras virtudes [...], nos hemos vuelto parecidos a vosotros, miem
bros del cuerpo augusto de los ciudadanos cristianos."107 La idea de ciu
dadana se acompaa aqu de un reconocimiento de dignidad. Nada
honra ms lajusticia del legislador dicen en la misma poca los peticio1,15 Es por tura parte muy significativa constatar <|iic no disponem os de ninguna imagen que
muestre una asamblea primara o una asamblea electoral deliberando, mientras que miles de
grabados hati celebrado ta igualdad entre los ciudadanos. Este desequilibrio iconogrfico atesti
gua con mucha fuerza la preeminencia de la dim ensin simblica de la ciudadana (igualdad e
inclusin) sobre su dimensin institucional (la participacin electoral). El ejercicio del derecho
al voto no se percibe, por otro lado, com o un m edio importante de la accin poltica, en compa
racin con la presin de la ralle o de los clubes.
l(Ki Citada por J. Bcn, La tugiqufii'une itlr forc, l'itUe ti 'une milit social*pendanl larmtution
franfaise, Pars, p. 459.
M f b i d , p.4(iO.

85

84
El womento renquiciomakio

nanosque esta voluntad que l ha impreso particularmente en La ley de


librara todo ciudadano del desprecio con que lo man tenia degradado la
insolencia de nuestras vigas insiitucionesv el admitirlo ai noble ttulo de
actividad que lo ha hecho concurrir a la eleccin de los representantes
de la ciudadana.' 1*8
F.l ceremonial que Mirabeau imagina para proceder a la inscripcin
solemne de los hombres de 21 aos en el cuadra de los ciudadanos ilus
tra tambin ese carctcrsimblico. En estas ceremonias patriticas,y en
consecuencia religiosasdice[...] todo hablar de igualdad; todas las
distinciones se borrarn ante el carcter de ciudadano.110,1El ciudadano,
como bien lia visto Claude Lefort,110queda referido aqu a una especie
de punto cero de la socialidad, que sirve de impulso al desarrollo de la
irlea igualitaria.
Incluso cuando prevn y justifican las condiciones restrictivas para el
ejercicio del derecho al sufragio, los constituyentes se inscriben en la
perspectiva de un verdadero universalismo de la ciudadana. Esperan
que la historia nueva que inauguran lleve a cabo de manera estable y regu
lar lo que la tormenta de las circunstancias permite manifestar simbli
camente. La indeterminacin de su concepcin de la ciudadana termina
por ser para ellos ms que el simple reflejo de una contradiccin de la
poca, entre el tiempo engaosoy simpliflcador del torbellino revolucio
nario y el tiempo liso y transparente del mundo nuevo. El progreso de
la civilizacin permitir, se piensa, bajar la edad de la mayora, suprimir
a los pobres y a los no domiciliados y, por lo tanto, unlversalizar la figura
del ciudadano activo. Desmeunier seala as, en octubre de 1789, que "la
exclusin de los pobres, de que tanto se ha hablado, es slo accidental;
sta se convertir en objeto de imitacin para los artesanos, y ser todava
menor la ventaja que la administracin pueda obtener de ella. " 1Nume
rosos oradores hablan en este sentido, ya sea en ocKtbre de 1789 o en
agosto de 1791, durante la revisin constitucional.
A pesar de la fluctuacin sociolgica en que se inserta, la filosofa del
sufragio que se expresa durante la revolucin no es en esencia censitaria.

El. IMPERATIVO l) t INCLUSION

Es por ello que las referencias a la propiedad no deben ser mal enten
didas. Cuando los hombres de 1789 celebran la propiedad como funda
mento del orden social, no se apegan de ninguna manera al modelo po
ltico del ciudadano propietario que teorizan los reformadores del siglo
XVIII. Ya sea que se refieran simplemente a la nocin de individuo propie
tario elaborada por Locke, ya sea que apelen mucho ms banalmente al
propietario-hombre de orden, como es muy claramente el caso en el dis
curso de los fuidenses.112Para estos ltimos, la calidad de propietario no
define ya solamente una posicin econmica, sino que integra todo un
sistema de garantas sociales y morales. El punto de vista de Barnave tra
duce bien este enfoque totalizante" de la propiedad, indisociablemente
econmico, moral, social y poltico. l lo explica muy claramente en 1791.
Tres ventajas, dice, deben encontrarse en las asambleas electorales:
P rim er a m e n te, luces; e s im p o sib le d e n e g a r q u e , n o e n lo q u e r esp e cta a u n in d i
vid u o ,-sin o a u n a r e u n i n d e h o m b r e s, u n a cie rta fo rtu n a , u n a c o n tr ib u c i n d e te r
m in a d a e s , h asta c ie r to p u n to , la p ren d a d e u n a e d u c a c i n m s cu id a d a y d e lu c es
m s e x ten d id a s; la se g u n d a garanta s e e n c u e n tr a e n c l inters p o r la cosa pblica
p o r p ai te d e a q u el a q u iett la so c ie d a d h a e n c a rg a d o q u e elija p o r ella; e s e v id e n te
q u e s te ser m ayor c u a q u el q u e te n g a u n in te r s particu lar m s c o n sid e r a b le q u e
d e fe n d e r ; fin a lm en te, la ltim a garan ta e st e n la independencia de fortu n a q u e ,
c o lo c a n d o al in d iv id u o p o r e n c im a d e la n e c e sid a d , lo su strae m s o m e n o s d e lo s
m e d io s d e c o rr u p ci n q u e p u e d e n se r e m p le a d o s para se d u c ir lo .113

Dnde encontrar estas tres prendas? No en la antigua clase superior,


que manifiesta demasiado a menudo un inters particular de ambicin,
separado del inters pblico, ni en la dase de aquellos que, obligados
inmediatamente y sin cesar, por ia nulidad de su fortuna, a trabajar para
sus necesidades, no pueden adquirir ninguna de las luces necesarias para
realizar las elecciones, no tienen un inters lo suficientemente fuerte por
la conservacin del orden social existente". De ah el llamado de Barnave
a las ciases medias, que deben constituir el centro de gravedad poltico
del gobierno representativo en Francia. Si la posesin de una propiedad
sigue representando una garanta de apego personal ai inters general, en

liad., p. i:7.
^ Discurso del 28 de octubre d e 1789 (A.P., t. IX, ]>. 59(>). l a reflexin sobre la inscripcin
cvica cumu ceremonia de la insercin social se inscribe en la perspectiva individualista d e la
inclusin del individuo en la sociedad. Las grandes fiestas revolucionarias celebrarn, por el
contrario, esencialm ente al pueblo com o sujeto colectivo de la soberana,
l tn v ase Cl. Lefort, L 'mvmtion dmacratique, Fayard, Varis, 1981.
111 Discurso de Desmeunier, A.P., t. IX, p. 479.

1'* Nombre dado en 1791 a los moderados, o constitucionales, cuyo club se reuna en un
antiguo convento de la orden de San Bernardo. [N. dclaT.J Vase G. Michon, Essai surl'hislatre
rfu partfeuillant. Adrum hipart, Pars, 1924.
"S Barnave, A.P., l. XXIX. p. S66 (discurso tlel 1 1 de agosto de 1791 sobre las condiciones
para el ejercicio de los derechos d e ciudadano activo).

87

86

E l mom tv ro uevo lcc k >n \w o

Barnave sta adquiere un sentido mucho ms ampLio, potenc ajnente


disociable de su fundamento jurdico y econmico. El propietario se con
vierte en el burgus, el hombre amante del orden y la conservacin.
D e sd e q u e, p o r u a c o m u la c i n e jia b lc cid a , la d e r ec h o s d e cada 11x10 q u e d a n re
g la m e n ta d o s y g a r a n tia a d a d ic e B a m a v c , e n to n c e s to lia v tn s q u e u n m ism o
in te r s para lo s h o m b r e s q u e viven d e su s p r o p ie d a d e s y p a r a q u ic n e s v iv en d e u n
trab ajo h o n e sto ; e n to n c e s 110 hay e n la so c ied a d m s q u e d o s in te re se s q u e s e
o p o n e n : e l in te r s d e q u ie n e s d e se a n co n se r v a r el e sta d o d e c o s a s e x is te n te , p o r
q u e v e n e l b ie n e sta r ju n to con la p ro p ied a d , la e x istc r ic ia c o ii e l tra b a jo ,y el in te r s
d e a q u ello s q u e q u ie r e n cam b iar e l e sta d o d e c o sa s e x is te n te p o r q u e n o hay m is
r ec u r so s p ara ello* s in o e n tin a a ltern a n va d e r ev o lu c i n , p o r q u e s o n s e r e s q u e e n
g o r d a n y c re c e n , p o r a s d e c ir lo , e n lo s p rob lem as, c o m o los in se c to s e n la c o
r r u p c i n .11''

Es un punto de vista de clase, llanamente burgus, el que expresa Barnave, y no una torna de posicin de principio sobre la esencia de la ciu
dadana. La historia social, lo vemos muy claramente en este caso, queda
siempre en el primer plano, y sera tan ridiculo como estril omitida.
Pero no lo explica lodo y no absorbe la historia de las representaciones
de lo poltico. Ms all del orden burgus, por el que algunos claman
subsiste, sin contornos, la idea de una sociedad regulada por la igualdad
poltica; importa poco que sta sea aceptada con resignacin o celebrada
con entusiasmo.

EL GUARDIA NACIONAL Y EL CIUDADANO SOLDADO


El guardia nacional encarna un modo de insercin social distinto de
aquel del ciudadano propietario. Distincin que no se debe tanto al cri
terio de inters en la cosa pblica, que es comn a las dos figuras, como
a la forma y a las condiciones en las que este inters se manifiesta. Im
plicacin activa, cercana a la movilizacin, que en el caso del guardia na
cional requiere de un compromiso; pasiva, nicamente determinada por
los datos sociales objetivos para el ciudadano propietario. El ciudadano
propietario y el guardia nacional, al principio histricamente confundi
dos en la prctica, se disocian en el proceso revolucionario, terminando
por simboliza: dos tipos antagnicos de ciudadana.

E l IMVf.RAlIVO DE INCLUSIN

La nocin de Guardia Nacional tiene su origen en la antigua tradicin


de las milicias burguesas que tomaban a su cargo asegurar el manteni
miento del orden pblico en una poca en laque las fuerzas permanentes
de polica estaban apenas desarrolladas. En 1775, Le Mercier de l a Revie
re es el primero en utilizar la expresin. l expresa sus votos por una guar
dia nacional compuesta principalmente de todos aquellos que, al po
seer los bienes races de la nacin, han reconocido que sus verdaderos
intereses personales estn ligados de manera inseparable al inters co
mn de sta.115 La Guardia Nacional no es as sino el ciudadano propie
tario que ha tomado conciencia de s mismo, no es ms que su doble.
Cuando se form la Guardia Nacional, el 13 de julio de 1789, a peticin
de la .Asamblea Nacional, inquieta por ver multiplicarse los disturbios en
Pars, y temiendo a las tropas estacionadas cerca del lugar de sus sesio
nes, las cosas no estaban tan claras. Esta creacin, autorizada por el rey,
corresponde a un objetivo inmediato de mantenimiento del orden. El
rec lutainiento se opera de manera anrquica, sin principios claramente
definidos. Se trata del enrolamiento de las buenas voluntades y las dis
ponibilidades. La Guardia Nacional es la soberana de la nacin en accio
nes, !a manifestacin visible y armada de la nueva fuerza que se opone
al absolutismo del rey. La toma de la Bastilla, desde el da siguiente de
su creacin, daba a esta nueva institucin una importancia simblica; la
imagen de la Guardia Nacional contribuyendo al asalto de la ciudadela
del Antiguo Rgimen marcara la memoria colectiva. De ah tal vez el
apego constante a su existencia, aun incluso cuando su razn de ser en
la prctica haba desaparecido.116 El decreto sobre la organizacin de la
fuerza pblica, que present en diciembre de 1790 RabautSaint-tienne
a la Asamblea, fija las reglas de funcionamiento y de reclutamiento de
este cuerpo armado para el servicio del interior que constituye la Guar
dia Nacional. El decreto estipula que slo los ciudadanos activos, es decir,
aquellos que gozan del derecho al voto, pueden ser sus miembros. De
cisin coherente con la filosofa del inters social que desarrollan de ma
nera paralela los constituyentes. De ah, a cambio, el carcter obligatorio
de la inscripcin en las lisias de la Guardia Nacional para los ciudadanos
15 Citado por C . Weulersse, luj phystorratie unit lei ministra de Turgol el de Neckrr (1114
m i 11,1
) , Son
p. 112
.
poco numerosa* las referencias bibliogrficas a la Guardia Nacional. Entre los traba
jos lecientc, recordaremos sobre todo a L. Girard, La Garrir Nationale, 1814-1811, Pin, Pars,
y G. Carrol, La Carde Nationale: une institucin de la nation (1789-1871)", Niza, 1979 (tesis

" * A P - 1. xxix, p. 367.

de historia del derecho, muy bien documentada).

88

El.NU.MtMn> REVOLUCIONAKlO

activos. Derecho de voto y deber de deFensason las dos caras de un mis


mo tipo de insercin social. En este sentido, se precisa.que slogozarn
de los derechos de ciudadano activo quienes, reuniendo adems las con
diciones prescritas, hayan aceptado el compromiso de restablecer el or
den en el interior cuando sean legalt nente requeridos, y de armarse paTa
la defensa de la libertad y de la patria,.,,7
Este decreto del 6 de diciembre de 1790, lgico dentro de la concep
cin de la ciudadana que los constituyentes estn elaborando, presenta
un problema prctico considerable: el de la regularizacin del pasado.
Desde el 14 dejulio, en efecto, la Guardia Nacin al se constituy al fuego
de la accin, sin reglas precisas de reclutamiento. Numerosos guardias
nacionales no son ciudadanos activos segn los criterios que la Asamblea
haba definido en octubre de 1789. Hay entonces que excluirlos? Es im
posible. Los que han contribuido con su tiempo y su accin a la defensa
de la revolucin no pueden ser sbitamente declarados indiferentes al
inters pblico. Su compromiso pone en evidencia su motivacin. Rabaut Saint-tienne se percat atinadamente de esta dificuJtad.
Es justo, dice a la Asam blea, que los ciudadanos no activos que han consagrado
su tiempo, sus vigilias, su fortuna y su valor a servir a la cosa pblica durante el
curso d e esia revolucin, no crean que la paLria los ha olvidado; se les debe una
gran recompensa. Los ciudadanos no activos que han ocupado su lugar entre las
Tilas de las guardias nacionales y las han servido, merecen conservar este honor
durante el resto de su vida.118

Kabaut Saint-tienne, hay que subrayarlo, habla pdicamente de


"ciudadanos no activos", no atrevindose a utilizar el Lnnino de pasivos.
Pero la ambigedad del trmino de ciudadano activo no resalta menos
en esta discusin, Qu queris decir con las palabras tan repetidas de
ciudadano activo", escribe Camille Desmoulns er* Les rvolulions de
Frunce el de Brabant. Los ciudadanos activos, son aquellos que tomaron
la Bastilla."119 Qu es ser activo, o qu es estar inserto en la vida de la
nacin? Son dos frmulas equivalentes. La dificultad para precisar la pri
mera es testimonio de la relativa indeterminacin de la segunda.
1,7 Decreto del 6 de diciembre de 1790 (J.-B. Duvcrgcr, (UtlUction compete ta tn, darets,
ordonnanets, rglemenls, avis dn Conseil d'latabreviado, en adelante, com o Duvcrgier, t. U, p.
94).
118 Sesin del 6 de diciembre de 1790 (A.P.. l. XXI, p. 252).
" u Citado en Bucltcz y Roux, op, ciL, t. ni. p. 434.

Li.iwrt.it.vnvn ni ts-ciusios

89

El problema se plante en trminos exactamente simtricos en cuanto


a los militares. Se puede sostener que un individuo dispuesto a dar su
vida por la salvaguarda de la patria no estaba formalmente interesado en
la cosa pblica? Ciertamente no. Los constituyentes debieron haber re
suelto as esta dificultad. Dubois-Crane, relator del comit militar, pro
pone para este efecto que todo militar, despus ele 20 aos de servicios
cumplidos, pueda ser elegible a la Asamblea Nacional. La parte ms va
liosa de la vida de un ciudadano empleada al servicio de la patria es un
titulo que bien equivale al marco de plata, haba dicho.120 El decreto riel
28de febrero resuelve en este sentido.121 Se trata de reconocer equivalen
cias en las condiciones que se requieren para ser ciudadano activo. Pero
entonces, dnde detenerse? Cmo fundamentar la aritmtica que este
paso supona establecer? Cmo, tambin, manejar las contradicciones
que inevitablemente habran de surgir de ella? Alexandre de Lameth
plantea por ejemplo la cuestin re los militares que al retirarse se vol
veran sirvientes. Hay que aplicar la regla del 28 de febrero de 1790? O
seguir la regla establecida en el decreto del 22 de diciembre de 1789, que
excluye formalmente a los sirvientes de los derechos de ciudadanos acti
vos?122 Por su parte, Virieu objeta: Otorgis este derecho a los soldados
por los servicios que han prestado. Otras clases de ciudadanos son tiles
a la sociedad; stas protestarn, y os encontraris entonces en el caso de
una multitud de derogaciones.123 La excepcin, aun cuando se recono
ce como legtima, cuestiona la regla y los principios sobre los que se basa.
Instituye una distancia amenazadora entre los supuestos que provienen
de la experiencia y el sentido comn, y los principios de la teora.
El debate definitivo de abril de 1791 sobre la organizacin de la Guar
dia Nacional atestigua la dificultad de los constituyentes para tratar esta
170 Monitcur, 28 de febrero de 1790. t. III, p. 492. (Los A l* muestran una enunciacin un
poco diferente en esta pane.) El marco de plata era la condicin de contribucin fijada inicialm ente para ser elegible a la Asamblea Nacional.
171 El artculo 7 del decreto del 28 de febrero de 1790 sobre la organizacin del e jrcito es
tipula: T odo militar que haya servido durante I(i aos, sin interrupcin y sin reproche, gozar
plenam ente de los derechos de ciudadano activo, y quedar dispensado de las condiciones rela
tivas a la propiedad y a la contribucin' (Duvcrgier, op. til., 1. 1, p. 1 11).
122 Pienso, dice, que podramos limitar la excepcin a condiciones relativas a la contribucin
y la propiedad. Si la excepcin fuera general, podra xuceder que un soldado, al dejar el servi
cio, entrara en condiciones tic domesticidad; y las razones que nos han determinado a privar
de los derechos d e ciudadano activo a los hombres en aquel Estado, existiran todava para l"
(sesin del 28 de febrero de 1790, A.P., t. Xi, p. 740).
Ibul.

90
Ei.No.Mr.nnj

r ev o L u n as* r io

contradiccin. Al reafirmar quela inscripcin culos registros de la Guar


dia Nacional es un deber para Los ciudadanos activos y que la ausencia de
este [jaso los priva de sus derechos polticos,llMla Constituyen te contem
pla al ciudadano activo val guardia nacional formando una unidad indisociable. Slo se aleja de la Guardia Nacional a quienes se considera al
margen de la relacin social. Respondiendo a Robespiene, que propone
(pie todos los ciudadanos sin excepcin puedan ser a la vez electores y
guardias nacionales, Dubois-Cranc explica:
Proponemos alejar de la Guardia Nacional a los ciudadanas inactivos; n o se trata
de otros ciudadanos inactivos que d e los mendigas y lo s vagabundos, ya que Lodo
ciudadano que tenga un gnero cualquiera d e i ndus tria, o u n lugar do ndc poners e
a cubierto, paga siempre d e 30 a 40stms de impuesto. No hay entonces que enten
der por ciudadanos inactivos sino a la clase que es necesario vigilar incesantemen
te; y sin duda nadie quiere procurar a esta clase los medios para atracar a los
trascntcs, o incluso de hurgar en las bolsas d e los guardias nacionales.1*5

La figura del guardia nacional contribuye as a rechazar la del ciuda


dano propietario, para apresurar el advenimiento del individuo ciudada
no. Esto no sucede, naturalmente, sin reticencias. Vemos, por ejemplo,
al diputado Menou que se conforma, ms prudentemente, en su Rapport
su r l'organisatian de la gare, nationale salde parisienneS2**con razonar en
trminos de recompensas materiales para aquellos que han estado compro
metidos en el servicio de la Guardia, con el fin de escapar de la aritmtica
de las equivalencias jurdicas.127 Pero rpidamente se barre con esta pru
dencia y estas reservas.
Guando se declara a la patria en peligro, el 11 de julio de 1792, los
acontecimientos rebasan rpidamente los debates de 1791 sobre la ciu,iM Kabaut Saint-ticnnc explica asi, el 20 de abril de 1791, al presentar el rep one sobre la
oiganizacin de las guardias nacionales: Com o es de principio que el miembro de una sociedad
adquiera el compromiso, al ingresar a ella, de velar por la seguridad de tox individuos y, en con
secuencia d e la sociedad, velando a su vez cada uno de sus m iembros por la seguridad de este
mismo ciudadano, su negativa lo priva del ttulo de ciudadano, y puesto tpte todos los miembros
de esta societlad son ciudadanos activos, est obligado a renunciar a este titulo al renunciar a
sus deberes; ya n o es ms ciudadano activo" (A ./., i. XXV, p. 2 2 1).
Sesin del 28 tle abril d e 1791. ibuL, p. S89).
,! Realizado e n la Asamblea del 3 de agosto tle 1791, en nombre de los comits militar y
tle Constitucin.

127 l pro|>onc formar regimientos regulares a partir de las guardias nacionales a sueldo de
Caris, asegurndoles as una seguridad material y un oficio. Pasamos entonces del ciudadanoguardia al militar profesional.

91
I X IMPERATIVO DE INCLUSIN

dadana. En efecto, ciudadanos pasivos comienzan a entrar, en algunos


lugares, en el rango de las guardias nacionales. Una clase particular de
ciudadanos, seala la seccin del Teatro Francs, que preside Danton, no
tiene el derecho de arrogarse el derecho exclusivo de salvar a la pa
tria. 1281i Asamblea Legislativa va en ese sentido y decreta, el 30 de julio
de 1792, la admisin de ciudadanos pasivos en la Guardia Nacional. El
3 de agosto, otro decreto estipula que todo francs que defienda a la pa
tria, en un batalln de voluntarios o en una tropa de lnea, gozar de los
derechos de ciudadano activo cotno si hubiera servido durante diecisis
aos.129La insurreccin parisiense del 10 de agost o conduce a la amplia
cin de esta primera apertura. El decreto del 11 de agosto precisa, de he
cho, que la distincin de los franceses en ciudadanos activos y no activos
ser suprimida; bastar, para ser admitido en las asambleas primarias,
con ser francs, de edad de 21 aos, domiciliado desde hace un ao, vi
vir de su ingreso o del producto de su trabajo, y no encontrarse en estado
de servidumbre".180 Las circunstancias conducen as a ampliar el derecho de sufragio: el advenimiento tle la figura del c i u d a d a n o s o l d a r l o s n prime prcticamente la distancia entre el ciudadano acvo y el individuociudadano.
~
1.a guerra radicaliza las formas de insercin de los individuos en la
nacin. Pone a prueba el fundamento mismo de la colectividad en su di
ferencia indisociablementc fsica y filosfica con respecto a un exterior
amenazante. En efecto, en L2Q2 la guerra no slo involucra a los com
batientes al hacerlos correr el riesgo de morir por la patria, sino que pone
en peligro la esencia de la nacin. La guerra requiere casi reformular
simblicamente el pacto social y reconsiderar a los habitantes del terri
torio como si estuvieran an en estado natural, en la relacin de una
igualdad primitiva, anteriores a toda diferenciacin social. Si el orden
interno, que el guardia nacional tiene la tarea de sostener, se define por
criterios que pueden ser variables, no ocurre lo mismo con el orden exla* Reunin del 30 de julio de 1792. Citado por A. Soboul, La rvolution (ranearse, problm c national et ralits sociales" en Artes d u enlloque Palrntismr et nalionalism e en Europe i
l'poque de la rm iulian fra n fa e . Sociedad de Estudios Robespierristax, Pars. 1973, p. 42. Desde
el 11 de julio, la municipalidad parisiense incorpora a la Guardia Nacional a iodos los ciuda
danos armados que lo demandan.
129 Duvergicr, op. n t , L IV, p- 334. La referencia al servicio de 16 aos remite al artculo 7
del decreto del 28 de febrero de 1790 (vase suprn).
,!W llnd. , i. rv, p. 349. La edad de 25 aos se mantiene para ser elegible com o elector (de se
gundo grado) o diputado.

92
F.L NOSIt.MITt REVOLUaONAltlO

lemo. El derecho de defender el orden social Interior est dado por la.
Constitucin a aquellos cuya imagen refleja su situacin y cualidades,
mientras que la defensa exterior implica atodos los individuos que viven
en el territorio. El orden social se instituye, mientras que la nacin que
se trata de defender est de hedi dada. El propio Sievs insiste en este
pumo: la nacin no sale jams del estado de naturaleza. El derecho de
defenderla es entonces un derecho natural. La imagen tradicional del
ciudadano soldado, desarrollada porServan y Ctiibert a finales del siglo
XVUl,13'Im cuentraas tmTevTlut'rza. Todo ciudadano debe ser soL
dado, en razn de su insercin en la nadn, no hadendo la defensa de
la patria sino prolongar bajo la fonrtade un deber su pertenencia a la co
munidad expresada por el derecho a) voto. A cambio, todo soldado, a
partir del hecho mismo de la prueba del apego a la patria 'debe igual
mente gozar de los derechos polticos del ciudadano?
Podemos decir por ello que el decreto del 11 de agosto instaura elsufragio verdaderamente universal", como lo pretende la mayoT parte de
los historiadores? Ciertncnte no. Si se suprime la condicin de censo,
subsisten de hecho restricciones fundamentales al derecho de voto, inde
pendientemente incluso de que se mantiene la exclusin de tas mujeres.
Los mendigos, los vagabundos y los sirvientes, es decir, por lo menos
I 000 000 de individuos, siguen an al margen del ejercicio de los de
rechos polticos. El decreto del 1 de agosto de 1792 sobre la fabricacin
de picas prevea ya la misma restriccin, especificando que estas armas
deban ser distribuidas a todos los ciudadanos, excepto los vagabundos,
gente sin hogar, y personas notoriamente reconocidas por su falta de ci
vismo.132 La universalidad quedaba en ambos casos limitada por aque
llo que se perciba como una frontera casi natural de la relacin social.
Si el impulso patritico contribuye a radicalizar el proceso de exten
sin ele la ciudadana a partir de 1792, no constituye, sin embargo, su vector principal. Ya del espritu de 1789 toma su origen el sufragio universal
aunque los soldados del ao U y los sans-culottes no reivindican estos
derechos pues habran sido en principio combatidos por una Asamblea

131 Vase J. Servan, Le soldat-cilaym, Pars, 1780, y Prajel de CanstiUUum pour I'arme desfran
jis. s.l. sX (texto presentado al com it militar de la Asamblea Nacional). De Guibcrt. vase prin
cipalmente. sobre este pum o, L'essat general de taetjue, Pars, 1770 (las obras principales del
conde de Guibcrt fueron reunidas bajo el ttulo Slralgiques por |.-P. Cltamay, I.H em e. Pars.
1977).*
*** A rtic u lo

2 (D u v erg icr,

af> c i, l. IV, p.

330).

ti. iMrutvnvo

di inci.usiOn

93

Constituyente dominada por una burguesa tmida. Pero de esto nos da


mos bien cuenta, a fortiori, en el mes de Termidor: la sed de venganza
social y el deseo de orden que se expresan entonces no siguen menos
Inscritos en una mira universalista de la ciudadana, que ya permanece
muy lej ana del modelo poltico del ciudadano propietario. El odio contra
el sans-culotsmo estalla en la discusin de la Constitucin del ao lil,133
pero estamos lejos an de las concepciones tericas que regirn el de
recho al voto bajo la monarqua censitaria. Boissy dAnglas toma el cui
dado de sealar que la condicin de propiedad no es en absoluto la base
de la asociacin.134 El sufragio universal, tal como lo comprenda la
Constitucin de 1793, es ciertamente cuestionado, pero la marcha hacia
atrs es relativamente dbil. Nadie parece, por otra parte, emocionarse
por ello en el pas, como lo seala Aulard. Sera poltico advierte por
lo dems Boissy dAnglas, sera til a la tranquilidad separar a un pue
blo en dos porciones, de las cuales una sera evidentemente sometida y
la otra soberana?135 Un derecho de sufragio ampliamente abierto es, a
sus ojos, la c ondicin de cierta paz social. Esta usurpacin, prosigue,
hara otra cosa que armar a la porcin oprimida contra aquella que la
oprimiera, y no sera establecer en el Estado un germen eterno de divi
sin, que terminara por derribar vuestro gobierno y vuestras leyes?135
Las restricciones al ejercicio del derecho al voto que impone la Cons
titucin de 1795 son finalmente ms limitadas que las previstas en 1791.
El artculo 8 de la Constitucin estipula: Todo hombre nacido y resi
dente en Francia que, de edad de 21 aos cumplidos, se hace inscribir en
el registro civil de su cantn, que lia permanecido desde hace un ao
en el territorio de la repblica, y que paga una contribucin directa,

133 Vase por ejemplo u lai\)unats en su discurso del 21 Mesidor: "Quin de nosotros po
dra an sostener el espectculo horrible de asambleas polticas presas de la crasa ignorancia,
de la avidez, ms baja, de la ebriedad crapulosa? Es necesario que el ciego sea conducido por el
que tiene ojos; es necesario que aquel a quien Ja inteligencia no le lia sido dada consienta en lo
mar |K>r gula la de los ou'os (... j. El tiempo de la adulacin popular lia pasado [...]. El buen go
bierno. en lugar de aquel en que las legiones de mendigos, las colonias de hospitales van a las
asambleas polticas a emitir sus votos sobre las propiedades de quienes los alimentan"; Manileur,
t. XXV, p. 19fi.
,:M Boissy d Anglas, discurso del 5 Mesidor; Muniteur, i. XXV. p. 93.
135 tbid. En su discurso del 23 Mesidor, Daunou adopta el mismo punto de vista. Repre
sentantes del pueblo, dice, no repartiris al pueblo en varias clases; no cerraris a ninguno las
puertas de vuestra asambleas' primarias; |H>r el contrario, mantendris los derechos d e todos
ios hombres trabajadores domiciliados"; Moniteur, l. x xv, p. 214.
136 Boissy d Anglas. discurso del 5 Mesidor, ilnd-, p. 93.

94
El MOMENTO Ir.VOMJOlONAfilO

territorial o persona], es ciudadanu francs.137 1.a condicin de edad se


reduce, al igual que la de contribucin, ya que basu con pagar el im
puesto, tan modesto como sea. De ello resulta una cifra de alrededor de
6 00 000 de votantes en las asambleas primarias (contra 4 .r>00 O00 en
1791). Los vagabundos, los mendigos y todas las personas sin domicilio
quedan evidentemente excluidas de hecho, pero no hay entonces prcti
camente nadie que se ofusque por'eso. Los franceses que lian hecho una
o varias campaas para el establecimiento de la repblica son, de todasmaneras, ciudadanos sin ninguna condicin de contribucin. Esta me
dida basta para prevenir cualquier agitacin en las secciones. El estado
de servidumbre suspende an el ejercicio de los derechos de ciudadano,
pero no parece que este punto haya levantado grandes pr otestas, tanto
en la Convencin como en el pas. El derecho de voto es entonces, en los
hechos, otorgado con la misma amplitud que en agosto 1792.
Existe, indudablemente, una tentacin censuarla" y elementos de
deriva cesataria en Termidor. Mientras celebra un acceso muy grande
a las asambleas primarias, Boissy dAnglas sugiere as que slo los pro
pietarios puedan ser elegibles: Un pas gobernado por los propietarios
est dentro del orden social opina: aquel en el que gobiernan los no
propietarios est en el estarlo de naturaleza."138 Pero la Convencin no
sigue su opinin y de hecho retoma la lgica de 1791, consistente en ha
cer que quien porte las condiciones de garanta sea el elector y no el ele
gible. El poder de los notables que instaura la Constitucin del ao til
queda limitado en ese sentido. Los termidorianos no se reconcilian ni
con la perspectiva de Turgot ni con la de Quesnay sobre el ciudadano
propietario. Ellos manifiestan, sobre todo, tener preocupaciones prcti
cas. Buscarj asegurar "el mantenimiento del orden y de la tranquilidad".
Quieren conjurar al espectro del retomo del poder de los revoluciona
rios sans culoUes, oponer un poderoso freno" a las clases amenazantes
y evitar la expresin poltica de la reunin tumultuaria de los ciudada
nos.139 Desean instaurar un orden pero no suean de ninguna manera

El iMPFAi nvc) de. in c l u s i n

95

con retomar a. un universo predemocrtico. Toman partido sociol


gicamente, si se quiere, permaneciendo al mismo tiempo rigurosamen
te fieles, en el sentido filosfico, a los ideales de la revolucin que desean
redondear y terminar, pero no anular. El elogio a la moderacin poltica
sustituye, en ellos, al trabajo anterior de reflexin filosfica sobre las
condiciones necesarias para una regulacin de la tensin entre el libe
ralismo y la democracia. Para comprender el lenguaje tennidoriano, hay
que apelar a la historia social, no a la historia de las ideas.
Algunos tericos franceses no dejarn, ult eriormente, de hacer revivir
el modelo inicial del ciudadano propietario, como si su fracaso se hu
biera debido slo a la estrechez de la concepcin territorial de los econo
mistas del siglo XV71I. En un folleto aparecido en 1819, De la propril
c o n s id e r e dans ses rapports avec les droiLspolitiqnes,1,10Roederer intenta, por
ejemplo, unlversalizar la figura del ciudadano propietario. l desarrolla
la idea segn la cual no son slo la riqueza o el ingreso los que llevan a
interesarse por el orden pblico, sino la posesin de un capital. A partir
de esta constatacin, esboza una visin de lo poltico como capitalismo
generalizado, en e) que todas las clases de capitales del saber a la propie
dad territorial, de los bienes inmobiliarios a los medios de produccin
se reconocen como equivalentes. Publicado en un momento en el que se
trataba de limitar las pretensiones de la propiedad territorial que acompaabael regreso multitudinario dla aristocracia del Antiguo Rgimen,
este ensayo, sin embargo, se queda corto nteleclualmente. Del mismo
modo, la obra ms original de Dageville, De la jrropriet civile et politque
(1815), que intenta aplicar el concepto de propiedad al poder poltico,
estableciendo las bases de una especie de economa de lo poliiico, no de
semboca en nada,141 ya que es el concepto mismo de ciudadano propie
tario, y no el campo del concepto de propiedad, lo que causa problemas
en la cultura poltica revolucionaria. Entre la perspectiva doctrinaria del
ciudadano capaz y la figura del individuo-ciudadano, la figura del ciudaMovvemcnts populaircs et corucimceocale, coloquio de la Universidad de Pars-VU del 24 ai 26 de

Dejamos aqu de lado la cuestin tcnica, dilicit de desenmaraar, del efecto de trinquete
ligado a la existenria de un umbral mnimo de percepcin fiscal. l a distancia entre la realidad
y la letra de la legislacin es, por lo dems, demasiado grande durante la revolucin. Remito
sobre este punto a la tesis de Patrice Gucniffey, -La rvolution tranvai.se et les leclions".
ls* Roissy d Anglas, Moniteur, t. XXV, p. 92.
,5!1 Expresiones obtenidas de un folleto annimo citado en el bien docum entado artculo de
F. Brunel, "Aux origines cl'un part de 1oi'drc: les proposidons de Conslitution de l'an Itl:. en

mayo de 1984, cd. Maloine, Pavis. 1985.


140 El folleto, que desarrolla un tema esbozado en 1797 en el Journal d'cotumie Publique, de
Mrale a Polititpie, Notions exactos sur la proprit" (t. v. pp. 888-351)), est reproducido en las
nitores du comlt P. L. Roederer, Pars, 1858,1. Vil, pp.385-349. Al lado de los bienes races agrcolas
o industriales, Roederer distingue tambin bienes de saber y d e talento".
141 La obra de Alexandrc tic Laborde, De la reprsentalm vnlable de la aimmunaui, ou Du
systme de riair\matwn aux deux chambres, bas sur la proprit (Pars, 1815), que se consagra a ia mis
ma cuestin, es menos origina). N o hace ms que resumir el sistema ingls.

96

El

MOMESTOKXVULUClONWan

dao propietario, incluso Tedetini da, no termina de encontrar su lugar


terico en Francia.
Hay ah una diferencia fundamental entre Francia e Inglaterra. En In
glaterra, la democracia es i'esultado de una expansin progresiva del
ciudadano propietario, en la que las condiciones del censo se vuelven
poco a poco ms moderadas. El ciudadano propietario encarna ah una
figura de transicio n y de compromisii entre la re prese ntaci n individual ista
moderna y la representacin antigua, fundada en el territorio. De esta
manera, el paso de lo viejo alo nuevo se opera insensiblemente, sin cho
ques y sin ruptura, desde el siglo XIV hasta el siglo X X . En Francia, el de
sarrollo de la ciudadana no hace sino seguir las variaciones de la per
tenencia social y la transformacin de los sujetos jurdicos: la historia del
sufragio universal es ala vez una historia del surgimiento del sujeto auLnomo en la sociedad moderna y una historia de la inclusin social. Pero,
en el principio, ya existe en el caso francsun tipo de sufragio que se
puede calificar de universal. sta es la razn por la cual no hay una conquista gradual del sufragio en Francia. Si bien se pueden encontrar siem
pre acomodamientos prcticos a la teora, el sufragio universal debe es
tar completamente realizado, o ser totalmente negado. Nohay reformismo
posible, como lo sinti muy fuertemente Sieys. Es por ello por lo que
el siglo XIX francs conoce un movimiento brutal de oscilacin entre un
sufragio censitario muy restringido y un sufragio (masculino) verdade
ramente universal, en las antpodas del mecanismo progresivo de logro
de la igualdad poltica que se instaura en Inglaterra con las grandes ReJorm Bills (1832, 1867, 1884) que acompasan la marcha del siglo.

II. EL INDIVIDUO AUTNOMO

EL SUJETO DE LO POLTICO

n su Essai sur la constitution el lesfonctions des assembles provincia


les, publicado en 1788, Condorcet seala: Entre las exclusio
nes al derecho de ciudadana, hay algunas que se pueden ver
como naturales; por ejemplo, la exclusin de los menores, los
monjes, los sirvientes, los hombres condenados por crmenes; la de lodo
aquellos de quienes se puede suponer que no tienen una voluntad clara,
o una voluntad propia; la de aquellos en quienes se puede suponer leg
timamente una voluntad corrompida."1 Puesto que se fundan en la na
turaleza, estas restricciones no constituyen para l, de ninguna manera, un
atentado al principio de igualdad. En estos casos, slo se trata de deter
minar cules son los hombres o los grupos que son miembros de la so
ciedad, y trazar una lnea divisoria entre un interior y un exterior. Con
dorcet propone ms bien distinguir as al hombre natural del individuo
social . para pensar la categora de ciudadano. Es un debate sobrelasTorras
de la inclusin y las normstleTk pertenencia, por un lado es decir, el exa
men de las condiciones de nacionalidad y de los modos de civilidad, y
una bsqueda de criterios para definir al individuo libre y autnomo, por
el otro. l primer aspecto domin ampliamente las interrogantes sobre
la ciudadana durante la revolucin. Pero nos equivocaramos si consider
ramos secundaria la otra dimensin. sta es, en cierto modo, mucho ms
central incluso filosficamente, ya que conduce a analizar la nocin de uni
versalidad del sufragio. Ahora bien, lo anterior no tiene nada de evidente,
como lo atestigua sencillamente el hecho de que la expresin misma de

1 Kn (Euvra de Condona. Arago y O'Connor, Pars, 1847, t. VID, p. 130.

>
v

98

El

n o v tu

ro

revolucin a r io

sufragio universal no se haya empleado nuncaen L789. Todava hoy, con


serva un aspecto convencional: slo 60% de la poblacin puede ejercer
sus derechos electorales, al no votar los menores. La universalidad a que
os referimos es de hecho puramente negativa. Significa, solamente,
que no hay exclusiones sociales legales para el derecho al voto; que ni la
/riqueza, ni la instruccin, ni la profesin se toman en cuenta. No dicena
da ms. Pero, hasta 1848, esta definicin convencional del sufragio uni
versal sigue siendo muy marginal. En la dcada de 1830, la nocin de su
fragio universal todava se enende de manera literal, como el sufragio
de todos los seres humanos. Y es por esta razn que a menudo los escri
tores liberales la califican de absurda.2 Pero las cosas no se presentan as
en 1789. En esta poca, el problema no es tamo legidmar o criticar una
universalidad absoluta, como determinar los criterios que distinguen al
sujeto poltico del ser humano, como trata de hacerlo Condorcet en el
texto que acabamos de citar,
Esta cuestin, subraymoslo, se plantea con tanta ms agudeza en la
Francia revolucionaria, en cuanto que las rdenes y los cuerpos han sido
abolidos y triunfa la figura del individuo. En efecto, en una sociedad de
cuerpos la distincin entre el ser humano y el sujeto poltico no se plan
tea. La parcipacin indirecta de todos est de hecho asegurada y media
tizada por los cuerpos a que cada uno pertenece. Nadie queda excluido,
en ese sentido, ya que la representacin expresa la estructura misma de
lo social. En una sociedad de cuerpos, existen enormes desniveles pol
ticos y sociales, pero al mismo tiempo hay continuidad y todos los seres
estn relacionados. Los cuerpos organizan y cubren a toda la sociedad, en
lazando al prncipe y a sus sbditos, a los ricos y a los pobres, a los hom
bres y las mujeres, los amos y los empleados, los adultos y los nios. Hay
un lugar para cada quien, incluso si no todos estn en el mismo lugar. Y
las capacidades jurdicas son muy variables en este,tipo de sistema: estn
ligadas a los bienes y a las estructuras sociales, antes que a los individuos
considerados por s mismos. En la sociedad moderna es, por el contrario,
el individuo el que va primero. La arquitectura social se establece a partir
* Vase el clebre a pstrate tle Guizot, respondiendo a Gamier Pngs. que hablaba del
triunfo ineluctable del sufragio universal: El principio del sufragio universal es, en s mismo,
tan absurdo que ninguno de sus partidarios osa siquiera aceptarlo y sostenerlo por completo.
No hay da para el sufragio universal. No hay da en el que todas las criaturas humanas, cua
lesquiera que sean, puedan ser llamadas a ejercer derechos polticos" (discurso del 26 de marzo
de 1847 en la Cmara de Diputados, en Fr. Guizot. Hisloirt parlemmtaire de Frunce, Pars, 1864,
t. v, p. 380).

El in d iv id u o

autnom o

99

de l. El derecho de los contratos, civiles y polticos, ocupa ah entonces


un lugar preponderante. La sociedad individualista, en otras palabras,
slo puede pensarse y organizarse si las condiciones que permiten edi
ficar un sistema de obligaciones estn claramente definidas. La nocin
de autonoma de la voluntad adquiere una importancia central. Permite
definir y construir a los sujetos jurdicos eficaces. La historia clel adveni
miento del individuo puede ser as entendida a partir de una historia del
derecho civil. Es la elaboracin de un sistema de obligaciones y de con
tratos la que ha llevado a los juristas de los siglos XVII y XVIII a crear las
nociones de capacidad jurdica y de autonoma de la voluntad. La teora
de los contratos que ellos elaboran rompe, por esta razn, con el espritu
del derecho romano. Si este ltimo ha desarrollado un derecho y una tc
nica de los convenios, stos no proceden casi nunca del puro acuerdo
contractual, sino que permanecen ampliamente subordinados al dere
cho general de la ciudad, que sesgue considerando como una yuxtapo
sicin de familias:3 No es sino hasta los civilistas modernos como Domat
o Pothier que el principio de la autonoma de la voluntad comienza a afir
marse.4
La idea moderna de contrato y de compromiso contractual es indisociable de una bsqueda de condiciones de eficacia jurdica, cuya ex
presin es el principio de autonoma de la voluntad. Este no hace sino
acompaar y traducir la oscilacin de la idea de derecho y de justicia que
se opera con el surgimiento del individuo: trnsito del derecho-orden al
derecho-contrato, y tle la justicia distributiva a lajusticia conmutativa, re
tomando las categoras de Aristteles. El derecho comenta un gran ju
rista del siglo xixes la autonoma del ser humano, la facultad inherente
a su naturaleza de no depender ms que de s mismo en la direccin de
su pensamiento y de sus actos."5 A partir del siglo xvm, el derecho se
convierte en la ciencia de las relaciones de voluntad, segn una ex
presin famosa de Lon Duguit.6
s Sobre la separacin entre el derecho romano clsico y el derecho subjetivo moderno,
vanse los trabajos de Michel Villcy, y especialmente Im formatiim de la pens*juridue modeme,
nueva ed. corregida, Montchrtien. Pars, 1975.
< Vase la aliada precisin histrica de R.-H. Tison, Le principe de Vuutnnamie de la volont
data 'ancien droil fianfais, Pars, 1931.
s Gh. Beudant, Le droil indimduel et l'tat, Pars. 1891,p. 146. Para un enfoque crtico de la
teora de la autonoma de la voluntad, vase la obra clsica de E. Gounol, Le principe del'autonomie
de la voloni en droil priv, Pars, 1912.
* L. Duguil, L'tat, le droil objechf et la Un positivo, Pars. 1901, p. 462.

100

L l woncmiti revolucionario

Vemos, en esla. medida, que los fundamentos del derecho civil y los
del derecho poltico se delimitan. En ambos casos encontramos el mis
mo principio de la autonoma de la voluntad como el alfa y omega de la
filosofa jurdica. El principio central riel Cdigo Civil Los convenios
formados legalmente tienen carcter de ley para quienes Ins han crea
do (artculo 1134)no dice otra cosaque lo que seaLa el artculo VI de
la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de L789:
La ley es la expresin de la voluntad general."
De un modo ms preciso, podemos considerar que el derecho poltico
moderno se deriva puramente de las categoras contractuales del dere
cho civil. El voto est de hecho asimilado a un acto jurdico productor,
de obligaciones como lodo contrato. El contrato social debe implicar
por esta razn a los mismos sujetos jurdicos que son reconocidos por los
contratos privados. La nocin de individuo autnomo es entonces central
en la reflexin sobre el derecho de sufragio. Cuando Sieyes dice que no
hay ningn compromiso, si ste no se funda en la libre voluntad de los
contratantes",7 l presupone claramente que slo los individuos libres y
autnomos pueden participar en la vida poltica. Si la voluntad es todo
en el acto jurdico, ya sea civil o poltico, slo las voluntades independien
tes pueden producir efectos jurdicamente eficaces. Por ello el derecho
al voto no podra, segn los constituyentes, ser otorgado ms que a las
personas que presentan aquel carcter. El derecho al voto se deriva pura
mente de la capacidad civil; no hace ms que prolongarla en el terreno
poltico. As, la construccin del derecho civil moderno proporcion a
los hombres de 1789 el marco de la reflexin sobre los derechos de su
fragio.
Ms tarde, en el siglo XIX, los filsofos republicanos como Caro o Renonvier prolongarn este enfoque tratando de fundar una antropologa
poltica de la autonoma. El hombre es una persona, es decir, una vo
luntad libre, escribir Caro, y proseguir: La raz del derecho est ah
en esta simple constatacin del atributo que constituye al hombre en tan
to que hombre y lo separa del resto de la naturaleza [...]. Antes de ser un
ciudadano libre en el Estado, es necesario que uno se sienta libre en el
seno de la naturaleza.8 Para los constituyentes, lo esencial est ya all,
7 F.. Sieyes, PrM im nam de la Constitucin francaise. p. 23.
KE. Caro, Problema (le marale sacale, Pars, 1887 (2a. cd.), p. 190; vase igualmente Ch. Retuiuvier. La Science de la mnrale, Pars, 1869. que explica perfectamente, c on ju tcs Bami, el kan
tismo de los filsofos republicanos de finales del siglo xrx.

El. INDIVIDUO AUTNOMO

101

en la distincin entre la relacin social y la relacin natural, distincin


propiamente moderna, subraymoslo.9 En trminos filosficos es Kant,
por supuesto, el que da su expresin ms lograda a esla subjetivizacin del
derecho. Como bien lo comprendieron los filsofos republicanos del
siglo XIX, es l quien propone la Leona ms acabada del individualismo
poltico y jurdico a la francesa, y quien mostr con mayor lucidez sus
condiciones de realizacin. La constitucin de una asociacin civil, de un |
Estado, slo es posible para Kant si los hombres que la componen son
verdaderos individuos, capaces de comprometerse unos frente a otros,
en tantos seres autnomos. l lo explic perfectamente en su Doctrina del
derecho,10al definir los tres atributos jurdicos indisociables de la esencia
de la ciudadana: la libertad legal de no obedecer ninguna otra ley que
aquella a la que los ciudadanos han otorgado su consentimiento; la igualdcid civil; la autonoma. Esta ltima, seala Kant, consiste en no deber su
existencia y su conservacin ms que a sus propios derechos y a sus pro
pias fuerzas como miembro de la repblica y no al arbitrio de otro den
tro del pueblo; en consecuencia, la personalidad civil que consiste en
no ser representado por ningn otro en cosas dtTderecho . Y hajtque
precisar: Slo la aptitud para votar califica a alguien como ciudadano;
Lie cualquiei m an en , esUTcaliticacn presupone la autonoma en el seno del pueTde alguien que no es slo una parte d la colectividad, sino
igualmente un miembro de sta que acLa a partir de su propia Wilhr, de
su propia libre eleccin voluntaria en comunidad con otros.11El verdadero criteriopara el derecho al voto es en esta medida el <t\z.pQnairidividualidad. Hay que reconocer, como en el derecho civil, que no todos
los seres humanos son capaces de comprometerse jurdicamente, que en
cierto modo no todos son verdadets irdivicluos . Entendido en estos_
trminos, el problema cfl derecho l sf agio esfilosTicamente cntrL_
ya que sTurul en l del dvcmieto del individuo. La difusin de la

Relaciones sociales y relaciones naturales se confunden en una sociedad de rdenes. Esto


permite comprender la posibilidad d e tm cierto nm ero de "retrocesos del derecho civil m o
derno en relacin al derecho antiguo.
1,1 En 1853 Jules Bami, uno de los grandes introductores de Kant en Francia, presentar la
Doctrine tlu droit (primera parte de la Mlaphysitfue d a mirara) com o la filosofa de los principios
de 1789. Paul janet dice lo mismo en su Histnire de la scitnce politique itans les rupports ster la marale,
3a. ed., Pars! 1887, t. II, p. 582.
n F.. Kant, Doctrine du droit, apartado 46, Philonenko (comp.), Vrin. Pars, 1971. p. 196 (he
emprendido la traduccin, incorporando ciertos elem entos d e la que liare J.-F. Lefvre en los
textos escogidos reunidos por A. Tosel. Kant rvolulinnnaire. droit el politique, l'UF, Pars, 1988).

102

El HOMIiNTO IEVU:CION/\IUO

ciudadana y el movimiento de individualizacin de lo social van aqu a


la par.
Si el principio es claro, es ms difcil precisarlos criterios que permi
ten reconocer a estos verdaderos individuos libres y autnomos. En este
caso, ya no se trata de designar categoras sociales (los pobres, los propieta
rios, los contribuyentes, etc.), sino de determinar una lnea divisoria trans
versal: la de la capacidad de los individuos para la autonoma. Contra
riamente a la de pertenencia, la nocin de dependencia no define una
frontera en el interior de lo social: traza ms bien una lnea divisoria entre
la naturaleza yja sociedad, el espacio domstico y el espacio poltico, el
( oikos ylsrgcc^sa/jHay as dos tipos de lmites parala universalizacin de
la ciudadana. El primero es social; delimita la separacin entre un in
terior y un exterior, superpone la nocin de extranjero y la de marginal,1:1
o la de excluido: indica una/mncm, social o de nacionalidad. El segundo
es antropolgico. Distingue a las personas en fundn de su capacidad de
ser verdaderos individuos: define calidades. Si la palabra no hubiera sido
empleada de modo negativo, con tufo censuario, la oposicin ciudadana
activa-ciudadana pasiva habra podido servir para calificar la distincin
entre ciudadanos autnomos dotados entonces de derecho al votoy
ciudadanos dependientes, sin capacidad de votar. En 1793, vemos por
otro lado a LanjuinaLs lamentar abiertamente que estos trminos hayan
quedado en el descrdito, permiliendo de hecho una forma de segrega
cin financiera, ya que segua siendo necesario, en el interior mismo del
eoncef)to de igualdad poltica y civil, encontrar una manera de manifestar a la
vez la comn pertenencia al cuerpo social y el acceso diferenciado al
sufragio. Slo la ambigedad del trmino ciudadano daba entonces
cuenta de ello designando, ya al individuo que ejerca derechos polticos,
ya al simple miembro de la ciudad. La distincin del ciudadano activo y
el ciudadano dependiente pasivo habra permitido aclarar las cosas, pen
saba Lanjuinais.,s El problema era, en efecto, designar una diferencia no
excluyente y no discriminadora, para expresar el derecho al sufragio.
F.l enfoque social tiene lainbin en este caso una dimensin antropolgica, com o ya se
ha moslradn, yaque sta sigue casi la separacin mundo salvaje-mundo civilizado para entender
la marginalidad.
IV Vanse sus reflexiones, Qu'est-ce qu'un cttoyen franptis?", presentadas en la Convencin
el 29 de abril de 1793, a partir del anlisis de proyectos de Constitucin. l deplora que la misma
palabra sirva a la vez para designar a los miembros del poder soberano" y a lodos aquellos que
son del cuerpo social, es decir que no son t extranjeros, ni estn muertos civilmente. Con
cluyo de ello diceque la denom inacin de ciudadano activo, inventada por Sieys, seria toda-

E.LiNitivintio autnomo

103

Con todoy que era filosficamente central, esta cuestin de la autonomade la voluntad no suscit grandes discusiones en 17^9. Apareca cier
tamente en principio adquirida jurdicamente en el derecho civil, pero
tambin estaba entremezclada de prejuicios y arcasmos. En el otoo de
1789, las mujeres, los menores y los sirvientes*14 fueron as apartados del
derecho al sufragio sin que aquello suscitara verdaderos debates y sin que
el concepto de autonoma de la voluntad estuviera verdaderamente cons
truido, a tal grado pareca simplemente ser resultado de datos evidentes
superpuestos. En la mente de los constituyentes, tres criterios se super
ponan implcitamente, sin embargo, para calificar la independencia: la
independencia intelectual (ser un hombre maduro, dolado de razn), la in
dependencia sociolgica (ser un individuo, y no miembro de un cuerpo),
la independencia econmica (ganarse la vida y tener una profesin inde
pendiente). En estos criterios se superponan dos oposiciones: lo natural
y lo social, por un lado, y por el otro lo domstico y lo civil. Estos criterios
implcitos permitan sin demasiadas dudas considerar dependientes a los
menores, los alienados, y de manera ms amplia a los incapacitados, los re
ligiosos enclaustrados, los domsticos y las mujeres, estando estas lti
mas de alguna manera en la encrucijada de los diferentes criterios. Aun
que los debates fueron poco numerosos, son sin embargo esenciales ya que
la historia del reconocimiento de estas diversas formas de dependencia
de la voluntad dibuja, de algn modo, una historia negativa del individuo
moderno, con el advenimiento de este ltimo, como el resultado de un
proceso de individualizacin (instauracin del sujeto) y de un desplaza
miento progresivo de esta frontera de la dependencia. Historia particu
larmente significativa, ya que mezcla la historia filosfica del sujeto con
la historia de las mentalidades (en lo que respecta a las mujeres) y con la
v(a til incluso hoy; esparcira la claridad en nuestro lenguaje constitucional. Hay que recordar
que la palabra ortivo no se aplicaba slo a la distincin de fortuna; expresa muy bien la reunin
de ciertas condiciones que la razn eterna prescribe, y que la voluntad general no puede evitar
lijar ( A.P., L LXllI, p. 562). Kanl comprende la oposicin activo-pasivo en trminos idnticos.
Ms tarde, durante la discusin d e la Constitucin del ao lll. Tilomas laine pregunta significaiivamente qu nombre tendr el resto del pueblo si slo aquellos que estn inscritos en el
registro cvico y cumplen con las condiciones de dom icilio y de contribucin para volar en las
asambleas primarias reciben el calificativo de ciudadano francs (sesin del 19 Mesidor, ao
lll, Moniteur, t. XXV, p. 171).
14 Aunque en castellano domstico" y sirviente tienen significados muy parecidos, he
mos decidido traducir domesti<ue por "domstico", aun cuando pueda parecer demasiado lite
ral, en virtud de que, com o sealar el autor ms adelante, no todos los ilumalufua eran sirvien
tes o criados. | n . de la T.j

104

El

El MOMENTO KVOLUCllNAKJO

105

lando abierto pralos constituyentes. ste no se abord verdaderamente


de manera profunda sino en 1790, en ocasin de la discusin sobre los
tribunales de familia y el poder de correccin paterna. Le Chapelier con
sigue entonces, por poco, el consentimiento de la Asamblea al sugerir
que se fije en 21 aos la edad lmite del poder de correccin patenta.
Parece extraordinario argumentaque aquel a quien vosotros admi
ts para la prestacin del servicio cvico, el primer paso hacia la digni
dad de ciudadano, no se haya liberado de los lazos que lo mantienen
en la infancia.18 Esta preocupacin es sobre todo lgica: se trata de evi
tar la institucin de un desfase paradjico entre la independencia perso
nal y un primer elemento de capacidad poltica. Barnave va incluso ms
lejos en esta perspectiva, al aprobar que la mayora civil preceda en cinco
aos a la mayora poltica. Se opone a la vez a aquellos que desean hacer
retroceder a 25 aos la edad lmite de sumisin al poder del jefe de fa
milia, para operar una sincronizacin por encima de los dos rdenes de
mayora, y a aquellos que proponan bajar a 21 aos la mayora poltica.
Al encontrarse sometido a la responsabilidad personal de sus propias
acciones explica, el hombre de 20 aos se preparar para la responsa
bilidad de la cosa pblica f...]. Si extendis a 25 aos [el trmino de la co
rreccin paterna], eljoven ciudadano pasar inmediatamente del estado
de infancia a la gestin de los asuntos pblicos.1UCoincidencia por
encima o por abajo, mayora civil que preceda a la mayora poltica? Estas
interrogantes encontraron en los hechos una primera respuesta el 11 de
agosto de 1792, en el gran impulso democrtico que sigue a la insurrec
cin parisiense y la suspensin de Luis XVI. La mayora poltica se baja
entonces a 21 aos, al mismo tiempo que se suprime la distincin entre
ciudadanos activos y pasivos (pero la elegibilidad para las fundones p
blicas sigue quedando establecida en los 25 aos). A partir de esta fecha,
los jvenes podan entonces votar sin ser plenamente mayores civilmen
te. La ley del 20 de septiembre de 1792 sobre el estado dvil pondra fin
a esta anomala al fijar igualmente en 21 aos la mayora civil completa.
El expediente no se volvera a abrir durante casi dos siglos, hasta que una
ley de 1974 redujo a los 18 aos la edad de la mayora.

del capitalismo (en lo que concierne a los sirvientes que reciben gajes1'*
y al desarrollo del trabajo libre asalariado).
LAS FIGURAS DE LA DEPENDENCIA
La ms evidente de las formas de la dependencia que deben alejar del de
recho al sufragio es la de la edad. Inmediatamente despus de la con
dicin de nacionalidad, los constituyentes decretan asi, el 22 de octubre
de 1789, que la segunda cualidad que se requiere para ser ciudadano acti
vo reside en el hecho de tener ms de 23 aos de edad. Algunos, como
Sieys o Le Chapelier, haban pensado que era fijar el lmite demasiado
alto.1,1 Pet o haba sido necesario encontrar una regla nica, mientras la
edad de la mayora civil completa difiriera segn las provincias, v la no
cin misma de mayora siguiera fluctuando, siendo nicamente el matri
monio, de manera uniforme, una condicin de emancipacin del poder
paterno (un joven soltero vea as oscilar entre los 20 y los 25 aos su
capacidad civil para administrarsus bienes o enajenarlos).17Los constitu
yentes haban sido obligados a tomar en cuenta la heterogeneidad jur
dica del Antiguo Rgimen y escoger el denominador comn ms amplio.
Pareca en efecto imposible otorgar el derecho al sufragio a personas que
no tendran la plena capacidad civil, es decir, a individuos que no seran
autnomos, plenamente responsables de su persona y de sus bienes. Los
jvenes podan, sin embargo, prestar el juramento chico a los 21 aos,
lo cual vena a admitir implcitamente que accedan desde esta edad a una
forma de existencia poltica propia.
La edad de la mayora y las condiciones de ajuste de la emancipacin
civil y de la capacidad poltica constituan as un problema que segua est
lfl De igual numera, liemos traducido gaga por su contraparte castellana m;is literal, gajes,
puesto que es la nica tjue tiene la connotacin de paga que se le da a un sirviente", si bien
en espaol se trata de los del principe y en francs se refiere al pago por un servicio, en un
sentido ms general. Remitimos al lector a las diferenciaciones que hace el autor pginas
adelante. [N. de la l'-J
* Vcase Le CThapelier: lor las circunstancias presentes, las reformas que se harn en la edu
cacin pblica, pueden hacer esperar que mucho antes de la edad de 25 ;ios los hombres sern
capaces de cumplir con funciones pblicas; y pienso que la muyoria debe lijarse en los 21 aos"
(/U * . t. IX. p. 478).
* 7 Vase, sobre este punto, l'h. Sagnac, -a Ugulatmn avile, de la rvolutian jranfaise (1789804}, Pnris. 1898, y M. Garant, /.a rhmlutiun el 'guill civtlr. Pars. 1953.

in div id uo a u t n o m o

,H Discusin del 5 de agosto de 1790, en el marco del establecimiento del nuevo orden
judicial (A.P.. i. xvu, p. 621).

9Ibid.

lOfi

E n s m v i i n j o .m t o n o m o

ELMOMEMTT) REVOLUCIONADO

La historia del establecimiento de la edad de mayora permite com


prender el sentido de la relacin enere derecho al voto y la capacidad pa
ra la autonoma. El derecho al voto radicaliza y simplifica a la ver. el pro
blema de la capacidad civil. Conduce a trazar una lnea clara y nica de
divisin entre menores y tnavoTes, mientras que el antiguo derecho defi
na, por el contrario, toda una gama de esta tutos particulares en funcin
de las diferentes categoras de accinjurdica (el reglamento de convoca
toria a los Estados Generales prevea, por ejemplo, que los menores que
poseyeran feudo podan votar).
l a misma nocin deminorase encuentra, al mismo tiempo, trastocada:
ya no se entiende slo como una posicin en el sistema familiar; ahora
se comprende principalmente como un periodo de preparacin para la
autonoma. Vemos as muy bien eneste caso cmo el reconocimiento del
sujeto poltico es indisociable de la llegada de la figura del individuo co
mo voluntad autnoma. No hay ciudadano, en otros trminos, sin una
nueva perspectiva de la familia y de la autoridad paterna. A la familia, en
tendida como una sociedad organizada y jerarquizada que involucra
bajo la autoridad paterna a sus miembros de una manera duradera, se
opone de ahora en adelante la idea de familia como espacio de educa
cin y de aprendizaje. La familia ya no se percibe como la clula bsica
de la organizacin social, cuyo cuerpo poltico no seria ms que la
proyeccin de sta, sino que tiende, por el contrario, a convertirse ella
misma en una sociedad, regida por un contrato de orden afectivo
entre los individuos que la componen, ordenada por la misin pedag
gica que se le asigna. La preparacin para la emancipacin se convierte
en su principal razn de ser. Esta oscilacin se siente desde la primavera
de 1791, en la primera gran discusin sobre las desigualdades de
sucesin. La crtica a la libertad de testar es ah denunciada vivamente
por la mayora de los participantes, que ven en ella^ un atentado al
principio de igualdad, pero ms an una manifestacin arcaica del poder
paterno como soberana absoluta en el domus. El poder paterno se
admite como una tutela pasajera, un principio educativo, y no como un
modo de gobierno. El padre-soberano cede su lugar al padre-maestro.
Robespierre lo explica en trminos particularmente claros:

107

traspasa sus lmites sagrados; cuando, por.el ms absurdo de todos los sistemas,
prolonga intilmente la infancia del hombre.'iu

Los principios de proteccin y de educacin sustituyen as al de


mando y correccin. Esta nueva manera de entender el papel de la
familia es consagrada por el decreto del 28 de agosto de 1792, donde es
abolida la patria potestas para los jvenes mayores solteros, este poder
paterno tan apremiante en los pases de derecho escrito.21 Al no estar
aplicada ms que a los menores, la autoridad paterna cambia la natura
leza de la institucin familiar. sta tiene de ahora en adelante, por
funcin esencial, lo que se podra llamar la produccin de indivi
duos".22 Como ya est ms claramente delimitado y circunscrito, el
estatuto de menor es compatible con la construccin de una sociedad
igualitaria. Ya no define ms una posicin sociolgica; caracteriza un
momento en la constitucin del individuo. A la inversa, en la sociedad
tradicional, lamas pequea distancia cultural o econmica entre el nio
y el adulto se acompaa de la insercin del menor en el marco de una
estructura social que tiene, de por s, una consistencia propia. El nio,
en otras palabras, no tiene ah una existencia reconocida ms que por el
medio indirecto de la participacin en un sistema ms amplio. En la
familia moderna a la que aspiran los hombres de 1789, la separacin
antropolgica de la infancia es la condicin para el reconocimiento de
la igualdad jurdica de los individuos autnomos. El nio ya no es uno

?
N o hay nada de sagrado en el poder paterno ms que la autoridad que se le confa
dice; esta autoridad est limitada por la naturaleza a las necesidades de aquellos
para quienes ha sido instituida, y no para la utilidad personal de los primeros
protectores de la infancia. Yo dira que el legislador viola la naturaleza cuando

Discurso del S tic abril de 1791, Monleur, i. vni. p. 5t> (citamos la versin del Monileur
en lugar de la de los Archivos Parlamentarios, ya que esta ltima es menos precisa con respecto
a este discurso).
al Vase, sobre ese punto, P. Mur.it, La puissance patcrnelle et la rvolution fran^-aisc: essai
fie regneration de lautorit des pres" en iMfamille, la loi, l Uti, de la rvolution au Cade Civil,
textos reunidos y presentados por I. Thry y C. Biet, Imprmcrc Nationalc, Pars, 1989; M.
Garaud, La rvolutionfran(nivet lafamitie, puf, Pars. 1978; . Massou, "La puissance patcrnelle
el la famille sous la rvolution frant,aise, Pars, 1911 (buena tesis, principalmente sobre la dis
cusin tlel decreto del 28 tle agosto de 1792).
'**Vase sobre ese punto el interesante folleto de Berlier, iscours et projet de b isa rles rappmts
rfui doivent substster entre les enfanti el les auteurs deleursjours, en remplacemenl des droits conmu sous
te lilre usurp de puissance patemelle, febrero, 1793, Pars; vase igualmente la presentacin de
Cambacrcs del primer proyecto de Cdigo Civil en la Convencin (en P.-A. Kenet, Hecueil
lomplel des travauxprparatoires du (Uule Civil, Pars. 1827,1.1). Estos autores no hacen sino seguir
a Rousseau: "Por la ley de naturaleza, el padre no es anu> del hijo sino durante el tiempo en
que su auxilio es necesario f...]. Ms all de ese trmino se vuelven iguales (...]. Entonces el hijo,
perfectamente independiente del padre, no le debe ms que respeto, y no obediencia" (Discours
sur (origine des Jondemenls de l'inegalit parmi les hommes, Gamicr-Flantmarion, Pars, 1971, p.
224).

108

F.l. WOMram REVOLUCIONAMO

ele estos adultos en miniatura que describe Aries sino, por el contrario,
un no adulto, un individuo inacabada.
l,a teatralidad de la educacin encuentra ah su origen. Tiene por
funcin principal la formacin de individuos aut nomos. Los revolucio
narios no han hecho, en este ptinto, ms que retomar las intuiciones de
Luckc, que fue el primero en entender que slo la idea de educacin
permita ligarla visin modernadel individuo con la institucin tradicio
nal de la familia. Es sta una idea que l expresa tanto en Quclqius pernees
sur l'ducation (1693) como en el Dnixime traite du gouvernemenl civil
(1690). El papel de los padres,explica, es solamente suplirlas insuficien
cias de la condicin imperfecta", que es la de la infancia.2'* Cuando la
educacin est lograda, el poder paterno acaba entonces naturalmente:
el nio se ha convertido en un individuo que puede existir de manera
independiente.2'' Loche conceba as la doble modernizacin del poder
poltico, que reposaba sobre el contrato, y del poder familiar, que se
fundaba en la educacin: en ambos casos, el individuo es el fundamento
y la finalidad de la organizacin social. El hecho de privar al menor del
derecho al voto no contradice entonces, de ninguna manera, el principio
de igualdad poltica. El menor es slo un individuo en evolucin. Por lo
dems, desde el punto de vista civil propiamente dicho, no queda
privado de ningn derecho. Los menores, jurdicamente, gozan de
todos sus derechos civiles, slo estn momentneamente suspendidos
en el ejercicio de aquellos derechos, al estar su persona representada
civilmente por su padre, quien tiene tambin la tarea de administrar
provisionalmente sus bienes. El menor, en otras palabras, es un mayor
virtual, que no puede ser definido ms que por su devenir. La dependen
cia del menor es a la vez puramente natural y puramente histrica. No
es; de ninguna manera, social.
1.a prohibicin del derecho de voto a los dbiles ajenales remite a las
mismas categoras. Su dependencia se caracteriza por el hecho de que
son extranjeros de s mismos, desposedos de lo que constituye la
autonoma: la razn y la libre voluntad. La cuestin pocha parecer

- 1' Vase lodo el captulo VI, De la poissance patcrnelle", del Dettximr traitr dugouvrmement
civil. Recordaremos, a la inversa, que lo c k e y Rousseau criticaron fuertemente la idea d e que
el poder poltico es de la misma naturule/a que el poder paterno.
84 Dejamos aqu de lado, por el contrario, el problema de la exclusin del derecho al
sufragio de los viejos que se vuelven dementes, ya que ste se remite al de la prohibicin de los
alienados y los dbiles de espritu.

El

in d iv u su o

/ u n m om o

109

secundaria durante la revolucin, cuando tantas otras dimensiones del


derecho al voLo polarizaban la atencin. Es sin embargo significativo
constatar que Condorcet le atribuy mucha importancia. En su proyecto
de Dclaration des droits, publicado en 1789, l ve en el hecho de "no estar
en lo absoluto jurdicamente atacado de demencia o de estupidez una
de las condiciones naturales para ejercer los derechos ciudadanos.25 En
el wjet de Constihitim que presenta en 1793, la imbecilidad y la de
mencia demostradas en juicio siguen siendo una de las causas de inca
pacidad para el derecho al sufragio26 (la segunda es la condena legal a
penas que conllevan la degradacin cvica). Para Condorcet, el ejercicio
del sufragio poltico presupone individuos autnomos y racionales. Es
por ello, incluso en 1788, que mientras l se inscribe an en la perspec
tiva del ciudadano propietario, considera como principales las condicio
nes relacionadas con la garanta de independencia personal. Si sta es en
trminos filosficos relativamente simple de tratar, la prohibicin del vo
to ligada a la alienacin mental plantea sin embargo un problema prc
tico considerable: el del paso de las categoras clnicas (imbecilidad, fu
ror, demencia, etc.) a un criterio jurdico. En efecto, la locura no es una
situacin tan objetivamente comprobable como la minora de edad. Sin
dejar de estar en la naturaleza, la enfermedad mental ptiede ser objeto
de protestas y de discusiones. El nacimiento de la psiquiatra, incluso en
esta poca, da testimonio de ello. Es por eso que la nocin mdica de alie
nado se borr detrs de la categora jurdica del incapacitado. La Cons
titucin del ao III es la primera en precisar que el ejercicio de los dere
chos de ciudadana se suspende por la incapacidad judicial a causa de
furor, demencia o imbecilidad (artculo 13). Es necesaria as la interven
cin de un tribunal para que el alienado quede privado del derecho a
volar. Es entonces la incapacidad y no la alienacin mental lo que pro
duce directamente efectos jurdicos.27 Desde comienzos del siglo X IX , la
prctica conduce adems a disociar la reclusin de la incapacidad (la ley
del 30 de junio de 1838 sobre los alienados consagrar esta jurispruden
cia). Jurdicamente, el individuo sentenciado en un juicio por incapaci
dad es asimilable a un menor de edad: la incapacidad civil ojudicial defi
ne el estado de una persona mayor que, mediantejuicio, ha sido declara85 En CEuvres de Condonel. I. IX, p. 207.
8 Artculo 5, en (Eitvres de ('.andnreet, i. XII, pp. 425-426.
87 Vase Dr. Legrand du Saulle, Elude mdico-lgate sur Vinterdictinn des atienes, Pars, 1881,
y P. Pelol, H istoin du droit priv, la nicapables, curso de derecho, Pars. 1951-1952.

110

E l MOMENTORSVOUJCIOMARIO

da no apta para el ejercido de sus derechos civiles.** El alienado mental


que ha sido dedarado impedido civil y por lo tamo incapacitado es. al
igual que el menor, un indi-viduomomentneamente inacabado: la cura
cin puede restablecerlo en su autonoma y devolverle sucapacidad dvil
y sus derechos polticos, restaurar su individualidad. La privacin de los
derechos electorales por causa de incapacidad fue predsamentc formu
lada por primera vez en 1852.a9 El artculo L. 5 del Cdigo Electoral ac
tualmente en vigor sigue manteniendo esta medida.1,9
Marginal, pero igualmente reveladora, es la situacin de los monjes.
En su Essai sur la constitucin et lesfonctiom des assembles provinciales, pu
blicado en 1788, Condorcet los exduye explcitamente del derecho de
ciudadana. Una simple constatacin sociolgicajusLifica, a sus ojos, se
mejante medida: Un eclesistico es un ser aislado explica; un monje
es siempre un cuerpo.51 Ms all de las pasiones religiosas y de los dolentos enfrentamientos sobre los bienes eclesisticos, el monje constitu
ye un enigma jurdico y antropolgico para los hombres de 1789. Al pro
nunciar los votos solemnes que lo unen irremediablemente a su estado
religioso y a su comunidad, abdica de hecho a su libertad, renuncia a lo
que constituye la esencia del individuo moderno. La revolucin abolir
por esta razn los votos solemnes que constituan, segn palabras de
Garat, un verdadero suicidio civil. De un mismo golpe se pone fin ala
muerte civil de los religiosos, que no podan heredar ni administrar
bienes y eran completamente absorbidos jurdicamente por su comuni
dad, que era la nica en mantener una personalidad civil.52 Pero se haba
aceptado que los religiosos que lo desearan pudiesen continuar viviendo
en su claustro, volvindose al mismo tiempo libres, ante la ley, de aban
donarlo cuando lo desearan, quedando igualmente suprimidas las cor
28 Adems de los alienados mentales, los anormales podan ser'tambin incapacitados en
el siglo XIX (cosa que ya no ocurre hoy en da; pueden solamente ser sujetos n un consejo
judicial).
20 Decreto del 2 de lebrero de 1852 sobre la eleccin de los diputados al cuerpo legislativo:
N o deben estar inscritos en las listas electorales [...J los incapacitados" (artculo 15). Entre el ao
III y 1852, la cucsdn permaneci jurdicamente imprecisa.
801xts impedidos (mayores de edad en tutela) no pueden ser inscritos en las listas electorales
(artculo L. 5 del Cdigo Electoral), y las personas sujetas a un consejojudicial (mayores de edad
en curadura) son inelegibles y no pueden ser miembros de un consejo municipal (artculos L.
O 130 y L. 230 del Cdigo Electoral).
** En CEuvrcs de Condorcet, i. VIII, p. 142.
82 Segn una antigua jurisprudencia, consagrada por la ordenanza de Blois en 1579, el
religioso mora para la sociedad civil el da que que pronunciaba sus votos solemnes.

E l. INDIVIDUO AUTONOMO

111

poraciones religiosas y las congregaciones.55 Si bien se les haban resta


blecido en su integridad sus derechos civiles, los religiosos enclaustrados
no dejaban de seguir siendo prcticamente considerados como simples
miembros de un cuerpo. No existan en tanto que individuos. La instruc
cin del 12 de agosto de 1790 que precisa las condiciones de formacin
de las asambleas primarias los separa por esta razn del derecho de sufra
gio. Ella estipula que los religiosos que no han hecho uso del derecho
de salir del claustro no son de ninguna manera ciudadanos activos, en
tanto que viven bajo el rgimen monstico.28*34 La Constitucin de 1791
mantiene esta restriccin, al igual que la del ao ill, que prev que el
ejercicio de los derechos de ciudadana se pierde por la afiliacin a toda
corporacin extranjera que supusiera distinciones de nacimiento, o que
exigiera votos de religin,85 Es hasta el ao VIH que los religiosos en
claustrados son admitidos formalmente para participar en las asambleas
primarias. Admisin ciertamente formal, ya que no abandonaban su
claustro, pero que dejaba en todo caso de considerarlos como no-sujetos
polticos. Contrariamente a los menores o a los alienados incapacitados,
los religiosos no podan definirse como individuos en evolucin, como
si su exclusin de los derechos polticos fuera slo circunstancial. Eran,
al contrario, percibidos como no-individuos absolutos, simbolizando en su
grado ms alLo la desaparicin de las personas en los cuerpos de los
cuales no eran ms que partes dependientes. Es eso lo que motivaba su
asimilacin como ciudadanos pasivos, pero al mismo tiempo lo que la
volva jurdicamente frgil. Era, en efecto, una exclusin puramente so
cial, de ningn modo natural.
EL SIRVIENTE DOMSTICO ENTRE DOS MUNDOS
Ms central filosficamente y ms determinante cuantitativamente era
la exclusin de los domsticos. Ellos representaban una masa consideraM Vase, sobre este punto, A. Aulartl, La rvolution francaise et les congrgutions", Revue
PolUiqueet Partementam, mayo tic 1903, y P. Nourrisson. llisto m lgate des congrgatioru religirusts
en primee depuis 1789, Pars, 1928.
88 Vase Coectwn compute (tes tais, tUcnh, ordonnances, regtements, avis du tonseil d'Etal (abre
viado en adelante com o Duvergier), 1.1, p. 286.
88 La Constitucin de 1791 prevea que "la calidad de ciudadano francs se pierde [...] por
la afiliacin a cualquier orden de caballera extranjera o a toda coi-potacin extranjera que
supusiera, ya fueran pruebas de nobleza, ya fueran distinciones tle nacimiento, o que exigiera
votos religiosos" (as se consideraba a una orden com o la de Malta).

112

F.t. IMOMEMVI) RkVOUXK w \ran

ble. La vspera de la revolucin, Moheau calculaba, en sus Recherches et


amsidratinns sur la populntitm de la Frunce (1778) jue la proporcin del
nmero de domsticos con respecto a la poblacin era le 1 a 12.se En
Pars, haba de 40 000 a 50 000 domsticos, para una poblacin le alre
dedor de 500 000 habitantes, y ellos conformaban cerca de 17% le la
poblacin activa de la capital.37 Ninguna voz se eleva en 1789 para per
mitirles participar en las asambleas primarias. Gondorcet y Sievs con
sideran que la exclusin de las mujeres es resultado de un puro pre
juicio, pero reconocen como completamente natural el que se man tenga
aparte a los domsticos. La razn es simple: ellos simbolizaban la depen
dencia de un tercero. Sieys habla le ellos como de aquellos a quienes
una dependencia servil mantiene atados, no a un trabajo cualquiera, sino
a las voluntades arbitrarias de un amo.Gondorcet est a favor de la ad
misin de las mujeres al derecho de ciudadana, ya que estima que no es
la naturaleza sino la educacin la que just ifica la diferencia de capacidad
que tienen el hombre y la mujer de dominar sus sentimientos.39 Perorechaza el voto de los domsticos, pensando tjue la relacin amo-crado es
una relacin de tipo natural, que no consiste en una relacin contrae! ual
oen un encuentro entre dos individuos igualmenteautnomos. As, des
de el 27 de octubre de 1789, la Asamblea Constituyente decreta como
quinta condicin de elegibilidad: No encontrarse en estado de domesticidad, es decir de servidor que recibe gajes. Nadie protesta, disimulan
do. Muchos piensan que los domsticos son incapaces de una opinin
personal y que su voto no hara sino duplicar el de su amo.40 La percep36 Por su pane, Vauban calculaba, a com ienzos <lel siglo xvill, en 1 500 000 el nmero de
dom sticos de ambos sexos. En su Tal/leau de la popululian de la Frunce, fechado el 8 d e enero
de 1780 (reeditado por dhis), J.-J. Expilly estima en 1 ()2(i 000 los sirvientes hombres y
muchachos, lili su folleto Dputation aux tats Gncrattx (1788), Roderer contaba, por su lado,
I 000 dom sticos masculinos por cada 30 000 habitantes. Siguiendo las indicaciones de P. Lon
en Hloire conomique et sociale de la France (PUF, Pars. 1970, t. ll). podem os llegara un clculo
de 800 (100 domsticos masculinos mayores de edad en 1789.
17 Vanse, en relacin con este aspecto, los dalos proporcionados por A. Dautnard y Kr.
Furel. Structures et relatiimssociales Parts an XVWestele, Arrpand Coln, Parts, 1961;J. P. Gutton,
Domestiques et serviteurs dans la Frunce de 1Aniien Regime, Aubier, Pars. 1981, y S. C. Maza, Servnnts and mostea in eighteenlh cenlury Frunce: Ihe usa af luyalty, Princcton Universily Press, 1983.
38 E. Sieys, Ohsrnxitwns sur le rapport du comit de Constilution, op. cit., p. 22.
39 Vanse ms abajo los prraos sobre la exclusin poltica de las mujeres.
10 A di >s sigli is de distancia, Paul Blois escribe: En el fondo, la exclusin de los domsticos
era una medida democrtica: impeda al amo duplicar, o ms, su propia voz" (Paysans det'Ouest,
p. 227). Durante la segunda /Asamblea de Notables, en noviembre de 1788, la mavora de las
mesas se haban pronunciado ya |x>r exclui a los domsticos del proceso electoral.

>

i
i

El. IMDIV1 I3t O AUTONOMO

113

cin de esta incapacidad, subraymoslo, no se deba de ninguna manera


a nn:c inferioridad intelectual en cualquiera de las personas aludidas.
Incluso si las situaciones eran muy contrastadas, los domsticos consti
tuan global mente, por el contrario, una poblacin ms culta" que la
inedia, particularmente en las ciudades. As, a mediados del siglo XVIII,
se estima que 42% le los domsticos saba leer y escribir." Una esta
dstica establecida a partir de los archivos notariales revela que 64% de
los domsticos hombres y 35% de las mujeres saban firmar con su
nombre, en Lyon, en 1788.42 Los datos extrados de los inventarios rea
lizados clespus de los decesos muestran por otro lado que el patrimonio
Y el nivel de vida de los sirvientes en las ciudades eran ms elevados que
>s de muchos artesanos o campesinos. La situacin econmica de los
domsticos es generalmente ms envidiable que la que hubiesen tenido
si hubiesen permanecido en su medio de origen. Ni un enfoque prove
niente del derecho ni un enfoque censitario permitan entonces, a priori,
excluir especficamente a los servidores domsticos de la vida poltica. Su
apartamiento se debe ms simplemente al hecho de que estn asimilados
al espacio del domas: no se les considera como verdaderos miembros de
la sociedad civil.
La etimologa de la palabra domstico" habla aqu directamente: el
domstico es una parte de la casa, de la familia extensa. No es ni un indi
viduo autnomo, ni un trabajador independiente. Su libertad est seria
mente UmiLada. As, hasta 1778, haba ordenanzas que prohiban a la
servidumbre abandonar a sus amos para irse con otros, sin el consenti
miento de los primeros. Bajo el Anfiguo Rgimen, los domsticos queda
ban exentos del impuesto personal y, en 1695, no figuraban en el famoso
Edicto de Capitacin, que censaba y clasificaba meticulosamente a la
poblacin francesa desde una perspectiva fiscal.43 La naturaleza jurdica
del gaje como categora de remuneracin expresa claramente la particu
laridad del estado de domesticidad. Mientras que el salario constituye el
precio de un trabajo claramente identificado, el gaje es la compensacin
por disponibilidad de la persona. Los salarios se pagan por tarea o por
41 Clculo para el ao de 17.57 le J.-l*. Gutton. Domestiques et serviteurs dans la France de
1Anclen Regime. p. 180. Esta tasa debi descender sensiblemente a causa del flujo de campesinos
iletrados a las ciudades,
z ///|., (comparar con los flatos reunidos por l;r. Furel y |. O zoufcn / ,ire el icrire. L alphalmtisation des francais de Cahnn d Jules Ferry, ditions de Minuit, Pars. 1977, 2 vois.).
4S Vase Fr. Hludie yJ.-Er. Solnon. La rentable hirarchiesociale tle l'ttncitnne Frunce, l e lan f
de la premiere capitation (1695), Drtiz, Ginebra, 1983.

114

El. MOMENTO

REVOLUCIONARIO

da, mientras que los gajes se fijan sobre una base anual. El salario est
siempre ms o menos ligado a una nocin de duracin de trabajo, mien
tras que el pago de gajes no fija ala actividad domstica otros lmites que
aquellos de los ritmos admitidos de la vida privada. El salario se inscribe
en una lgica econmica del intercambio -jurdicamente, es resultado
de un contrato de alquiler, mientras que el gaje define una relacin per
sonal, un sistema de derechos y deberes de orden casi familiar. Menos
sumiso econmicamente que u n esclavo, y ms autnomo jurdicamente
que un menor de edad, el domstico encama, en el siglo X V tll, una figura
especfica de la dependencia social, en los goznes de la tradicin familiar
y el arcasmo econmico. El domstico es un ser entre dos mundos. Se
encuentra entre la antigua servidumbre y el asalariado moderno, en la
interseccin de la relacin familiar y la relacin social. Es por ello que su
asimilacin a los ciudadanos pasivos no levanta ninguna oposicin di
recta en 1789. l a exclusin poltica de los domsticos era ya, por dems,
un lugar comn del pensamiento poltico liberal y democrtico ingls
del siglo X V lll, En sus Discursos sobre el gobierno, publicados por primera
vez en 1698, que se reeditaron en Pars en el ao li y que fueron admi
rados por Rousseau, as como por los revolucionarios americanos, Algernon Sidney consideraba que haba una diferencia insuperable entre
el civis y el servus, no pudiendo ser ningn sirviente, a sus ojos, miembro
de un Estado. Aquel que no era amo de s mismo no poda tomar parte
en el gobierno de los otros. En 1647, durante los famosos debates de Putney, incluso los niveladores, que se oponen a lodo sistema censuario, ad
miten que los aprendices, los indigentes y los domsticos pueden quedar
privados del derecho al voto, en la medida en que dependen con dema
siada fuerza de la voluntad de otros hombres.1'1Slo Locke es tal vez ms
abierto, pero esto no se debe sino a que hace una distincin muy estricta
entre el sirviente y el esclavo.4445*

44 Lo esencial tle estos debates se reproduce en D. W ootton (comp.). Divine right and
democracy. An antholngy of political writing in Stuart Fngland, Penguin Oassics, Londres, 1986.
Remitirse igualmente a O. Lutaud, Cromweli, les niveleurse la rpublique, Aubier, Pars, 1978. Aun
si excluan a los dom sticos del derecho al voto, sealaremos que los niveladores proponan pa
ralelamente abolir el status de sirviente. Es entonces una reforma econmica la que deba con
ducir a ampliar los derechos polticos.
45 La posicin de Locke sobre el derecho de voto de los dom sticos es incierta. En su
Deuxibne irait du gouvemement civil, distingue cuidadosamente al dom stico del esclavo,
quedando este ltimo excluido explcitamente de la sociedad civil. Pero en su caso la nocin de
esclavo es muy amplia, y designa de hecho una categora de domesticidad que no slo se define

El in d iv id u o

autnom o

115

Para los hombres de 1789, no hay nada de vejatorio en la situacin


poltica en que se coloca a los domsticos. La desigualdad o la exclusin
no son insoportables ms que si se refieren a una relacin social o a una
relacin simblica. El hombre al que se le imponen 40 centavos de con
tribucin puede sentirse lastimado por no tener los mismos derechos
polticos que el que paga 60, mientras que el domstico no debe resentir
su privacin del derecho al voto como una afrenta o una injusticia. Si bien
la Asamblea Constituyente recibe, a principios de 1790, a un gran n
mero de delegaciones que protestan contra las disparidades en materia
de evaluacin del precio de la jom ada de trabajo, slo recibe una solici
tud por parte de una comisin de domsticos, en junio de 1790. El orador
de sta es extraordinariamente deferente. No sale ninguna protesta de
su boca. La comisin que conduce no reivindica, por lo dems, nada; se
conforma con llevar al altar de la patria una donacin de 3 000 libras de
plata y solicitar humildemente a cambio un gesto de reconocimiento, un
signo que exprese que los domsticos, aun cuando no pueden votar, son
sin embargo dignos de ser considerados como patriotas tan sinceros co
mo todos los dems franceses. El hombre que conduce la delegacin inte
rioriza completamente su condicin. Si motivos que nosotros respeta
mos declaraos han determinado a separar a la gente de la casa de la
cosa pblica, nuestros corazones sabrn siempre franquear la bairera
que vuestra sabidura ha credo su deber colocar entre nosotros y los ciu
dadanos. Nosotros nos damos cuenta de ello y nuestro patriotismo est
menos humillado: es difcil conciliar el ejercicio de la libertad con el r
gimen de la domesticidad. La necesidad estableci una dependencia que
cierta clase de hombres no puede evitar. ,r No se ofusca por la privacin
de los derechos polticos. Apela solamente a un retorno de la prosperi
dad en el campo, nico medio, piensa, de limitar el flujo de campesinos
pobres a las ciudades y por lo tanto de reducir el nmero de domsticos.
Su deseo es, en cierta manera, reformar la naturaleza, percibida aqu bajo
la especie de la economa, pero de ninguna manera desplazar o transgre
dir la barrera que separa a la relacin social de la relacin natural. Sieys,
que entonces preside la Asamblea, lo escucha con atencin y le responde
en el mismo tono indiferente, como si no estuviera enjuego ninguna in-

por su origen (el que es hecho prisionero en una gueiTa), sino tambin por la forma fie su
dependencia con respecto al amo.
S e s i n del 12 de junio de 1791), A .l\, t. xvi, p. 201.

116

I. MOMENTO fceVDlt'CKtVAKJO

justicia, ninguna desigualdad. *La Asamblea Nacionaldicerecibe cori


inters, con enternecimiento, vuestra ofrenda patritica y vuestros cvi
cos lamentos sobre la suspensin momentnea de vuestros derechos po
lticos. Si la Asamblea ha credo su deber pronunciar esta suspensin, no
es porque este cuerpo, compuesto esencialmente de amigo de la igual
dad, haya podido Lener la intencin de desconocer esta igualdad con
respecto a vosotros. Pero ella ha debido pensar que vuestra sensibilidad
misma, o el afecto tan estimable que os au a las personas con las que
comprometis vuestros servicios, podra ejercer una influencia a menu
do demasiado poderosa sobre vuestras opiniones: no veis entonces, en
los decretos de la Asamblea, ms que una prudente precaucin que os
debe ser ventajosa, ya que se dirige a la utilidad pblica.41*No hay nada
de cinismo en esta declaracin que expresa perfectamente, en su inge
nuidad, los lmites que la naturaleza, la cultura o la razn pueden fijar,
en estos comienzos de la conciencia poltica moderna, al trabajo de la
igualdad. Ochocientos mil servidores domsticos masculinos pueden as
quedar privados del der echo ai voto sin que el seuliuiiento igualitario pa
rezca escarnecido en lo ms mnimo, mientras que la exclusin de algu
nas decenas de miles de individuos a causa de disparidades en materia
de clculo del censo, eleva tempestades de indignacin y de protesta.
El nico debate verdadero de la poca toca a la definicin del do
mstico. Entendido en su sentido ms amplio, ste engloba, en efecto,
a todas las personas empleadas al servicio directo del amo. El capelln,
el secretario, el preceptor o el bibliotecario de una casa grande son do
msticos en este sentido, al igual que un lacayo o una sirvienta. El mismo
Jean-Jacques Rousseau fue domstico, en esta definicin extensiva, al
igual que otros hombres de letras.4748 La misma palabra serva as para
calificar trabajos y funciones muy diferentes. No haba gran cosa en
comn entre el mdico personal de un prncipe, el mqzo de labranza de
un pequeo agricultor y la sirvienta de un tejedor que pasaba el mismo
Liempo manejando el telar que manteniendo la casa. En el lenguaje co

47 IbuL
48 Rousseau balita sido secretario de Embajada en Venecia en 1743. l dir a este respecto:
Es verdad <|tie lie sido dom stico de M. de Monlaigti, embajador de Francia en Venecia. y <|ue
he com ido de su pan. al igual que sus geuiilesliombres eran sus dom sticos y coman su pan
Pero aunque ellos y yo furamos domsticos, no se desprende de ello en lo absoluto que
furamos sus criados" (carta del 5 de enero tic 1767, citada por J.-P. Gutton. Domestiques el
smtrurs ihins la Frailee de l'Anaen Rgime, op. n i . p. 12).

b x I Vr iIVTDl O AUTNOMO

117

m ente, no se calificaba de domsticos sino a los sirvientes ordinarios.4'-'


En la discusin deoclubre de 1789 en la Asamblea Constituyente, Barre haba resaltado esta dificultad. El nombre de domstico haba
subrayadoes una palabra vaga cuya acepcin est demasiado extendi
da. Domeshadud y domstico comprenden de hecho, en el idioma de las
leyes, a una multitud de ciudadanos responsables a los que vuestra in
tencin no es la de privar del ejercicio de sus derechos polticos. Los do
msticos son aquellos que viven en la misma casa y comen en la misma
mesa sin ser sirvientes.50 l itaba demandado por esta razn que la ley
se dirigiera expresamente a los sirvientes que reciban gajes. Efectivamente,
son en esencia eslos ltimos quienes no tienen una voluntad propia,
libree independiente, tal como es necesaria para el ejercicio del derecho
de ciudadana.51 La Asamblea lo sigue y precisa en su decreto del 27 de
octubre de 1789 que hay que entender por domstico, el sirviente a
gajes. Pero segua subsistiendo un margen de imprecisin, siendo, por
ejemplo, difcil de establecer en ciertos casos la distincin entre un mozo
de labranza y un aparcero.
Al surgir numerosas protestas a propsito de casos especiales para la
admisin de los ciudadanos en las asambleas primarias, la Asamblea
Constituyente le orillada a precisar las cosas en la instruccin del 12 de
agosto de 1790. Excluy as, formalmente, a una cierta cantidad de pro
fesiones del estado de domeslic.idad, sealando: Los intendentes o ad
ministradores, los antiguos feudistas, los secretarios, los carreteros o
amos y mozos de labranza, empleados por los propietarios, granjeros
o aparceros, no se consideran en lo absoluto domsticos o sirvientes aga
jes, y son activos y elegibles, si renen adems las condiciones prescritas.
Lo mismo ocurre con los bibliotecarios, maestros, obreros, mozos de
comercio y encargados de los libros de cuentas.52 Sin que desaparecie
ran todos los problemas de interpretacin, esta instruccin haba bas-

49 La distincin enu-c domstico y sirviente se establece claramente en el artculo Domstico*


de la Enciclopedia (redactado pord'Atem ben). Pero el Diccionario de Trvoux atestigua, por su
parte, al c ontrario, el carcter reciente, en aquel entonces, de esta aclaracin. A com ienzos del
siglo, la distincin es de hecho todava imprecisa en sus columnas. El trmino dom stico,
seala, altai ca a todos aquellos que actan bajo un hombre, que com ponen su casa, que viven
en ella o que se supone viven en ella, com o intendentes, secretarios, empleados, gente de ne
gocios".
50 Sesin del 27 de octubre de 1789. A.P., t. IX, p. 590.
5' bul.
57 Duvcrgier, op. c il, t. I, p. 286.

118

El. INDIVIDUO

I. MOMENTO REVOLUCIONARIO

lado para aclarar las principales protestas. La cuestin se volvi a pre


sentar en la orden del dia en la primavera de 1791, cuando la Asamblea
haba debatido las incompatibilidades a enunciar entre las {tinciones
legislativas y otras funciones pblicas.53El objetivo principal de Thouret,
que se relaciona con esta cuestin, es alejar de la funcin de represen
tante a ciertas categoras de funcionariosa menos que hubieran dimi
tido, as como a los oficiales y los domsticos que sirven en la casa del
rey (los cuales incluan puestos elevados como el deconsejero, intendente,
gran escudero, etctera). Pero los constituyentes van ms lejos que el
relator. Siguen a Regnaud de Saint-Jean dAngly y a Roederer para ha
cer inelegible, segn una frmula de este ltimo, a "todo hombre ligado
al servicio personal e individual de otro".54 Aun cuando slo los sirvientes que reciben gajes estn excluidos del derecho al sufragio, lodos
los domsticos, en el sentido ms amplio del trmino, se consideran as
como inelegibles.55
En el decreto del 11 de agosto de 1792 es abolida la distincin entre
ciudadanos activos y pasivos, pero mantiene a los domsticos fuera de las
asambleas primarias. La segregacin de los domsticos resiste an al
gran movimiento de agosto de 1792, lo cual subraya hasta qu punto los
contemporneos no la consideraban antidemocrtica. Slo la interpre
tacin de los textos sigue siendo a veces objeto de protestas. El 27 de
agosto de 1792, por ejemplo, ciudadanos de Port-au-Pecq vienen a que
jarse con los diputados por el hecho de que la .Asamblea primaria de su
comuna ha considerado como domsticos a los empleados que depen
den de las casas de comercio.56 La .Asamblea Fue llevada as a precisar por
segunda vez la nocin de domesticidad. Ningn ciudadano -d e c re t debe ser excluido de las asambleas polticas por causa de domesticidad,
si no est ligado al servicio habitual de las personas. La Asamblea invita,
en consecuencia, a las asambleas primarias a no negar la admisin ni el
derecho de sufragio a ninguno de aquellos cuyos trabajos ordinarios se
apliquen a la industria, al comercio o a la agricultura.57
M Sesin clel 9 d e junio de 1791, A.P.. L XXVII, pp. 78-79.
M lltiiL, p. 79.
55 El artculo 7 del decreto del 13 de junio de 1791 lo seala asi: Aquellos que, a cualquier
titulo que sea, estn ligados al servicio domestico de la casa del rey, y aquellos que, por servicios
de la inisnui naturaleza, reciben gajes y tratamientos de los particulares, si son elegidos
miembros del cuerpo legislativo, sern obligados a optar" (Duvergier, op. cil., t. TU. p. 19).
56 Vase sesin del 27 de agosto de 1792 de la Asamblea Legislativa. A.P., t. xux, p. 25
B7 Decreto riel 27 d e agosto d e 1792, ibid., p. 35.

>

AUTNOMO

119

En este periodo de transicin en la historia de la revolucin, encon


tramos pocas protestas provenientes de los propios domsticos. La Ptition des domestiques, redactada por Anacharsis Cloots y revestida de una
veintena de firmas, que se present ante la Asamblea el 28 de agosto de
1792, figura como excepcin.58 Incluso si la iniciativa es marginal, la
argumentacin del orador del gnero humano" es sin embargo intere
sante. Cloots defiende el derecho al voto de los domsticos en nombre
de la virtud revolucionaria. Esta basta, a sus ojos, para anular los efectos
negativos de la dependencia frente al amo y para restaurar la autonoma
de la voluntad del sirviente. La virtud es ah una especie de poder com
pensador inmenso que permite sobrepasar, tanto en aquel terreno
como en los otros, todos los pesos y las determinaciones, liberarse de
todas las apariencias y transfigurar las relaciones sociales.5'-' Pero Cloots
va ms lejos; su razonamiento es igualmente econmico: el domstico es,
a sus ojos, un trabajador como cualquier otro, su actividad no se distin
gue en esencia de la del trabajador asalariado. Un domstico escribe
es un artesano domiciliado con el que comanda sus trabajos; es un arren
datario que paga su alojamiento con su mano de obra y que paga sus im
puestos por mano de otros."601.a llegada del ciudadano se acompaa as
del desarrollo de los asalariados. No es al domstico, sino al trabajador
asalariado en la casa de un particular al que Cloots reconoce el derecho
al sufragio. Es as una transformacin del modo de produccin y de las
relaciones sociales la que debe ampliar la ciudadana, y no una nueva
concepcin del derecho al sufragiQ. La Lettre la Convenlion nationale
de Jol Barlow desarrolla un tema muy cercano. El reconoce la fuerza de
la argumentacin de aquellos que no permiten el voto al domstico que
depende de los caprichos del amo, y que no podra tener voluntad pro
pia. Pero esta situacin es, a su modo de ver, una pura herencia del pa** Est reproducida en A .P , 1.1, pp. 671-672. Vase igualmente la exposicin de un sieur
Picho", el 8 de septiembre de 1792, quien demanda que la igualdad de los hombres sea entera
y q u e la clase num erosa de las gentes de servicio puerta, com o todos los dems miembros del
cuerpo social, gozar de todos los derechos inalienables e imprescriptibles del hombre", A.P.,
t. XUX. p. *63.
59 I .os amos aristcratas escribe no sern nunca lo b a la n te opulentos com o para
corromper a la inmensa mayora de los dom sticos patriotas. Y qu es la voz m endigante de
un sirviente bajo y cobarde, en m edio de una inmensa nacin homognea, para que se empae
a toda una domesticidad cvica [...] los mismos sofismas que se acumulen contra nosotros sern
igualmente decisivos contra los numerosos obreros que trabajen en la manufactura durante un
m ilenio, Ptition des domestiques. A.P., t. L, p. 671.
60 Ibui.

120

El. MOMENTO

KF-TOIUCIO VAHIO

sacio; este argumento ya no se sostendr 'cuando todo liumbre sea


absolutamente libre de adoptar cuaJquierproesin, al ser toda dase de
industria igualmente alentada y recompensada.61
Este enfoque produce su efecto total en 1793.1,o normativo y lo des
criptivo se confunden entonces, al tiempo que la revolucin poltica se
liga por un momento a la ideado una resolucin econmica. Es una evo
lucin que se siente incluso entre los moderados de la Convencin. 1.a
aspiracin a la ampl iaci n de las 1ibertades, a la perfeccin de Ia igualdad
y a la realizacin de la democracia se desliza entonces, para la mayora,
hacia la utopa del surgimiento de un capitalismo que subvierta tocias las
antiguas relaciones de dependencia para instaurar la relacin fronLal
entre adores iguales, y para algunos, hacia la utopa de una igualdad de
las propiedades, productora de idnticos efectos. Incluso Condorcet
invoca la revolucin social para justificar la ampliacin del derecho al
sufragio. La dependencia, que no permite creer que un individuo obe
dezca a su propia voluntad, podra ser sin duda un motivo legtimo de
exclusin, seala en la prmavera de 1793. Lero no hemos credo que
fuera posible suponer la existencia de dependencia tal bajo una Consti
tucin verdaderamente libre [...]. Las relaciones sociales que supusieran
tal humillacin, no pueden subsistir entre nosotros, y deben tomar pron
to otra forma."62 En su Analyse dos projoLs do Conslilution, Lanjuinais se
muestra favorable al voto de los domsticos por el mismo motivo.63 La
Constitucin de 1793 suprime, en esta perspectiva, la restriccin que
afecta a los domsticos. Pero slo lo hace bajo el presupuesto de que la
cuestin de la dependencia est resuelta econmica y sociahnenLe: La
Ley no reconoce ninguna domesticidad, afirma as el artculo 18 de la
Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano del 24 de junio
de 1793. Poda la ley cambiar por decreto las relaciones econmicas y
sociales? Ciertamente no. Pero probablemente ek legislador esperaba
exorcizar al menos as el problema,

1,1 |. Harlow, LfUre la convenlion nationale sur la vica de la ('unstiluhun de 1791 (anexo al
intom ic de la sesin del 7 de noviembre de 1792; A.P., I. III. p. 28(>)
(i- C ondolec, Exptuilmn d a principa ti des motifs du plan de Canstitution (febrero de 1793).
en CEuvres de Condorcet. L XII, p. 387.
r,s La duineMiddad diceno debe excluir los derechos polticos. Existe, es verdad, ciare
el amo y el domstico una cierta relacin de dependencia, pero es voluntaria c instantnea [... J
En euali|uicr lugar en que el domstico es m enos libre que el amo, hay abuso en el gobierno",
informe del 29 de abril de 1793, .4./., i. lxhi, p. 5ti5.

fcX INDIVIDUO AUTNOMO

121

la s Constituciones del ao 111y del ao VIH rompen con estos presu


puestos de 1793 y eliminan de nuevo a los domsticos de las asambleas
primarias. Aunque el Cdigo Civil ha confirmado en cierto modo la
abolicin jurdica de las relaciones de dependencia personal, no recono
ciendo ms que trabajadores libres, como seala el artculo 1780: no se
pueden contratar sus servicios ms que por tiempo, o para una empresa
determinada", la realidad econmica y social de la domesticidad no de
ja por ello de mantenerse. Para acabar con esta dualidad entre la inde
pendencia jurdica y la dependencia social, algunos escritores polticos,
constatando la imposibilidad de suprimir la domesticidad, sugieren en
castrarla completamente en la familia. Como nosotros, vosotros sois de
la familia, lanza as Toussaint Guiraudet, un escritor moderado.64 Un
punto de vista perfectamente lgico: si los domsticos no estn en la so
ciedad poltica, deben entonces ser claramente asimilados a la familia.65
Guiraudet propone en esta perspectiva la redaccin de un Godigo Do
mstico que instituya una clase particular de leyes, al lado del Cdigo
Civil y el Cdigo Poltico. ste tendra que reglamentar las relaciones
recprocas de padre a hijo, de marido a mujer, de los hermanos entre
ellos, de amo a sirviente, aprendices, obreros, los derechos de sucesin,
testamento, herencia.66 Aunque esta idea quedara como letra muerta,
testimoniaba sin embargo -a l contrario de la cercana de las ligas que
unan el concepto de ciudadana con el de autonoma ja dificultad
que tenan los hombres de la revolucin para pensar la reabsorcin de
los inmensos espacios intermedios que subsistan entre el individuo y
el Estado, lo familiar y lo social, lo econmico y lo domstico.67
El menor, el impedido, el domstico: estas tres figuras de la depen
dencia han sido histricamente las ms discutidas. Pero existen otras,
ta T. Guiraudet. clafnm illt considrr c.nmmel 'lment d a societis, Pars, l7 9 7 ,a o V ,p . 192.
Vase el resumen tic la interesante resea crtica que hace Roederer de la obra en su Journal
d conomie Publique, de Morale el de Politique, nm. 35, t. IV, pp. 341-354.
SKI miembro de la Convencin jcan-Chat les BaiUcul seala, en este nimo: "Para el
dom stico, el mundo entero est en la casa en la que sirve". Muyera de formar un lnm domestique,
2a. ed.. Pars. 1814, p. 252.
66 T. Guiraudet. De la /amille, op. c it, p. 162.
07 De ah la dificultad, tambin, de pensar jurdicamente el espacio del capitalismo. Este se
encuentra tambin entre dos inundo. El patrn promulga l mismo su reglamento interior,
considerando a la fbrica com o un lugar puramente privado, al mismo tiempo que el Cdigo
de Comercio y el Cdigo Civil hacen de la empresa un lugar social. (Consecuente con su (tosd o n tradicionalista. Guiraudet desea que "las leyes de familia se extiendan al dom inio manu
facturero".)

122

Ei. MUMENTO

RTOLL'C JOMARIO

quiz h u s marginales, aunque muy significativas, especialmente, la del


hijo de familia (sobre lodo, el hijo mayor que vive bajo el techo familiar
y no tiene recursos propios). Los constituyentes vacilan en darle el de
recho al sufragio, ya que no tiene independencia personal y no paga
ningn impuesto por s mismo. Se resignan a hacerlo slo de dientes
para afuera, calculando ficticiamente, para efectos del censo, la parte
del hijo en el descuento fiscal del padre. El indigente estuvo tambin
en el centro de numerosas interrogantes. No es slo el pobre excluido
del derecho de sufragioel que presenta problema, sino tambin el indi
gente, es decir el individuo completamente dependiente, cuya existen
cia depende de la generosidad de los particulares o de los subsidios de
una oficina de beneficencia. Si la barrera del censo electoral, incluso li
mitada, reglamenta la cuestin privando en los hechos de los derechos
polticos alas personas que viven de los auxilios pthlicos, la cuestin se
gua estando latente.
LA MUJER, ENTRE LA NATURALEZA Y LA SOCIEDAD
En el otoo de 1789, durante los debates sobre las condiciones de for
macin de las asambleas primarias, la cuestin del derecho al voto de las
mujeres no se suscit siquiera en la Asamblea Constituyente. Ellas que
daban espontneamente desposedas de derechos cvicos, como si se tra
tara de un hecho evidente que ni siquiera mereca discutirse, prestn
dose tan poco a protestas como la separacin de este derecho de los
menores. Esta exclusin de las mujeres de la esfera poltica apenas nos
sorprende hoy en da, a tal grado parece coherente con lo que podemos
llamar en general la visin tradicional de la relacin entre los sexos". Es
sin embargo ms compleja de analizar de lo que phrece. En efecto, es
resultado a la vez del peso de los prejuicios de la poca sobre la natu
raleza de la mujer y de la percepcin de la frontera entre el espacio pri
vado y el espacio pblico, el orden de las relaciones naturales y el orden
de las relaciones sociales. Los manifiestos a favor de los derechos pol
ticos de las mujeres, que aparecen de manera espordica a partir de
1790, dan testimonio en su argumentacin del permanente entrecruzamiento de estos dos planos en la comprensin del problema.
Casi todos los hombres de 1789 tienen la cabeza llena de los lugares
comunes del siglo XVlll sobre la naturaleza femenina. Durante todo el
siglo, la filosofa, la literatura y la medicina entrecruzaron sus enfoques

El. INDIVIDUO AUTNOMO

123

para naturalizar al extremo la feminidad. El sensualismo, si bien oper


una revolucin progresista" en la filosofa y en la conciencia religiosa,
contribuy tambin a exacerbar la comprensin de la relacin entre los
sexos en trminos de diferencia fsica. Sera tan fcil como fastidioso re
dactar una impresionante lista de todas las expresiones negativas que se
emplean para describir la naturaleza femenina. La novela, la filosofa y
las ciencias no hablan sino de constitucin delicada, de ternura excesiva,
de razn limitada, de emotividad exacerbada, de tejidos flojos, de dispo
siciones enfermizas, de nervios frgiles: la inferioridad intelectual y fi
siolgica de la mujer se conjuga en una serie infinita y repetitiva de
metforas. Diderot resumi bien la letra y el espritu de stas en su ensa
yo de 1772 Sur lesfemmes. Texto tanto ms interesante y representativo
en cuanto que muestra de manera notable que la exaltacin de la belleza
femenina y la celebracin del sentimiento amoroso no son sino el re
verso del encierro de la mujer en su inferioridad fsica. Si la mujer ha sido
hecha, segn la expresin de Rousseau en Emilio, para complacer y para
ser subyugada", esto se debe a que ella es, en el fondo, un hombre incom
pleto, un ser en el que el hombre celebra aquello que le falta. La mujer
es para el hombre del siglo XVIII una especie de espejo en el que este
ltimo se puede amar a travs de su doble herido y frgil. Por esta razn,
no hay contradiccin entre el universo del libertinaje y la visin negativa
de la feminidad. Los juegos de amor y el arte de agradar slo son una
manera elegante y espiritual de instituir socialmente aquello que se sigue
percibiendo como una distancia natural infranqueable. Incluso cuando
son celebradas y consultadas, las mujeres permanecen radicalmente ex
teriores al universo m asculino.L os Goncourt explicaron muy bien esta
paradoja, demostrando cmo poda parecer que las mujeres goberna
ban la corte y la ciudad, anudando intrigas c inspirando las decisiones,
sin dejar de ser por ello percibidas como la encarnacin de la debilidad
o de la fragilidad.69 Los rasgos impresos por la naturaleza representaban
en todos los casos una barrera infranqueable que mantena a la mujer a
distancia, incluso a la que daba pruebas de un gusto refinado y de una
08 En su tarta a Talleyrand que sirve d e introduccin a la Defensa dr tas derecha de la mujer
(Djense des draits de la femme, 1792, trad. francesa Payol, Pars. 1976). Mary W ollstonecrali fue
la primera en subrayar que la idolatra francesa por la mujer en el siglt i x VIH era completamente
coherente con su apartamiento. La mujer era atlulatia en su inferioridad, com o un bello
defecto" de la naturalc/a. Vase, sobre este punto, M. Dupom-Chaielain, Les encyclafidistes e
tes femmes. Pars, 191 (recd. Slatkinc, Ginebra. 1971).
Vase E. y J. de Goncourt, La femmr au XVIlle side, Pars, 1862.

124

5
E l. MOMENTO RliVOUJCTONAItIO

gran cultura. Eso es loque vuelve imposible un cierto pensamiento de la


igualdad. Los dos sexos no son iguales; igulenlos es desnaturalizarlos",
resume Rtif de LuBreionneen Lesynofra^M,70mientras que Rousseau
piensa en el fondo que emancipara las mujeres terminara por corrom
perlas. En el atardecer de la revolucin, Syhain Marclial. el autor del
Manifest des gaux, mostrar en esta direccin que la audacia poltica
puede hacer buena pareja con el conservadurismo social. En su famoso
Projet d 'une loi portan t dfetue d 'apprendre lire auxfmimes (1081), enlis ta
el catlogo de las 113 razones para diferenciar las esferas del hombre
y dla mujer. Eltexlode ley que adjunta a su pan fleto precisa: La Razn
quiere que cada sexo est en su lugar, y que ah se mantenga. Las co
sas van mal cuando los dos sexos se invaden el uno al otro [...]. La Razn
quiere que las mujeres sostengan el cetro de la amabilidad sin aspirar al
de la poltica.71 Estas palabras y estos argumentos se repetirn mil veces
para justificar el apartamiento de las mujeres de la vida poltica. Exclu
sin que se percibe como purametile natural, simple consecuencia lgica j
le la fisiologa y la psicologa del bello sexo.
Incluso quienes aspiran a una mejora de la condicin de las mujeres
no la conciben bajo la modalidad de una revolucin de los derechos. En
su ensayo de 1783, De l'ducation desfemmes, Choderlos le Lacios lo ex
presa en trminos muy clarificadores. Es intil, estima, querer educar a
la mu jer, es decir, tratar de hacerla actuar, razonar y sentir de tal suerte
que deje de ser esclava y pueda volverse igual al hombre: Ese no es el
medio para perfeccionar la educacin de las mujeres,72 plantea como
punto.de partida. La verdadera liberacin de la mujer no consiste, a su
modo de ver, en una separacin quimrica de sus determinaciones so
ciales y naturales, sino por el contrario, en un regreso de la mujer al esta
do de naturaleza y a una suerte le perfeccionamiento le ste. La mujer
no puede encontrar la felicidad sino en el cumplimiento de su diferencia
natural. Es necesario que vaya hasta el extremo de su naturaleza, hasta
volver a hacerse un cuerpo enteramente nuevo, dice Licios, para que
ella encuentre una verdadera libertad, ligada al placer de los sentidos.

>

>

70 Rclil de La Bretonnc, Lta gynographes ou idees de deux honnites femmes vur un projet de
rgenumt propos ti toute l'Europe, pour mellrr les /emmes teur place, et oprer le banhmrdes deux sexes.
La Haya, 1777, p. 41.
71 Articule 3 y 56. Vanse. sobre este aspecto, los sealamientos de K. Aubert, Sylvain
Manchal passions et failiite d un galitaire, Nizet et Goliardica. Pars y Pisa. 1975. Marchal hace
un ju ego con las palabras potilessr (amabilidad) y politii/ue (pol(lica). (N. de la T.]
72 P. Choderlos de Lacios, De l'duealion des femmes, texto presentado por Chamal Thomas.
Jrnic Milln, Grenohle. 1991.

E l . INDIVIDUO AUTNOMO

125

Entonces, para l no se trata le una felicidad de tipo cvico, en la que la


mujer olvidara sus especificidades para ser un ciudadano como los
otros.
Los partidarios de la igualdad poltica aplicada a las mujeres pelea
rn en primera fila contra la naturalizacin de la inferioridad femeni
na. Estos feministas, sin embargo, no son numerosos durante la revolu
cin: son slo un puado, y sus folletos conforman un conjunto bien
esculido.73 Su propsito fundamental es pasar de la naturaleza a la so
ciedad para comprender a la mujer, y denunciar como simples prejui
cios las descripciones tradicionales del ser femenino. En este aspecto
siguen la demostracin pionera de Fran^ois Poulain de la Barre, que es
criba, ya desde el siglo XVU, en De lgalit des deuxsexes: Estamos llenos
de prejuicios [...]. De todos los prejuicios, el ms exacto que hemos no
tado es el que se tiene comnmente sobre la desigualdad de los dos
sexos.74 La raz de estos prejuicios? Se debe a una simple constatacin:
A menudo se adjudica a la naturaleza aquello que no proviene ms que
de la costumbre.75 Sieys retoma esta misma palabra prejuicios" en
1789 para deplorar la exclusin pttica de las mujeres. En el estado ac
tual de las costumbres, las opiniones y las instituciones humanas escri
be l entonces, vemos a mujeres llamadas a portar la corona; y, por una
contradiccin extraa, no se permitira en ninguna parte contarlas entre
los ciudadanos activos.76 Algunos meses tns tarde, Conclorcet se basa
tambin en la denuncia de la naturalizacin artificial de bus incapacidades
de la mujer, para abogar por ellas en su famoso artculo del Journal de la
societ de / 789.77 No es la naturaleza, es la educacin, es la existencia so:ial la causante de esta diferencia, defiende.73 Seria difcil probar que
74 Se pueden consultar tres tiles recopilaciones tic estos textos ilel periodo revolucionario:
le s femmes dans la ruolutian frantae, 1789-1794, Edhis, Pars. 19 8 2 ,2 vols. (conjunto muy rico
de una centena (le folletos, artculos, carteles, etc.); Parales d'htimmes (1790-179.7), presentado
poi . Badinier. IOL, Pars. 1989; D. Godineau. Les drnits de l'hommesant aussi les nStres. liecueil
sur les drnits des femmes pemlunl Lt rxmlution franfaise, Alinea. Aix-en-Provence, 1989. Vcase
igualmente 1. M. Duhct, I.esfemmes et la rimlution, 1789-/794,Judiare!. Archives", l'aris, 1971,
asi com o la bibliografa de S. Blanc, Les emmes et la ruolutian Jrunfaise, Bibliothque Margucrilc-Durand. laris, marzo de 1989.
71 Fr. Poulain de la Barre, De Vgalil des deux wxes (1673), Favartl, Pars. 1984. pp. 9-10.
75 Ibid., p. 96.
76 E. Sieys. Observatitms sur te rapport du Comit de Constilution, up. ciL, pp. 19-20.
77 Sur ladmission des lemmes au droit de cit, publicado en el nm. v del 3 de julio de
1790 (LeJournal de la Soriel fue reproducido integiam entc en 1982 por ditinnx Edhis).
T* Ibid. , p. 7. Alii tambin hace Condorcet del desarrollo de la educacin la clave de la amplia
cin d e la ciudadana y de la profundtzacin de !n democracia.

E l. MOMENTO REVOLUCIONARIO

126

las mujeres son incapaces de ejercer Los derechos de ciudadana. Pen


qu seres expuestos a embarazos, a indisposiciones pasajeras, no po
dran ejercer unos derechos de los cuales jams se ha imaginado privar
a la gente que tiene gota durante todos los inviernos, y que se resfra con
facilidad?71Sobre estbase. Cundorcel desea devolver sus derechos a
la mitad del gnero humano. Los derechos de los hombres -ex p licason nicamente resultado del hecho de ser seres sensibles, susceptibles
de adquirir ideas morales y de razonar sobre estas ideas; as las mujeres,
al poseer estas mismas cualidades, denen necesariamente derechos igua
les. O ningn individuo de la especie humana tiene verdaderos dere
chos, o todos tienen los mismos.80 Las mujeres, en otras palabras, deben
votar porque ninguna caracterstica natural puede constituir unacomraindicacin. Todos los feministas del periodo revolucionario desarrollan
el mismo argumento. "El poderoso imperio de la naturaleza rodeado de
prejuicios, de fanatismo, de supersticiones y mentiras, clama en 179 L
Olympe de Gouges, llamando a las mujeres a despertar y reconocer sus
derechos.81Lequinio mantiene el mismo lenguajeen LesprjugsdtmiLs.m
Obtendran las mujeres sus derechos a partir de la sola ausencia de
especificidad natural? Incluso sus defensores ms ardientes no van
siempre tan lejos. Tambin la constatacin de la inmensa desigualdad de
talentos y de capacidades que atraviesa al mundo masculino justifica, a
sus ojos, la abolicin de una absurda segregacin. Condorcet lo dice sin
ambages. Si se admitieran contra las mujeres razones parecidas [las que
se alienen a las incapacidades deseadas de su naturaleza] escribe, ha
bra tambin que privar del derecho de ciudadana a la parle del pueblo
que, volcada en el trabajo sin descanso, no puede adquirir luces, ni ejer
cer su razn, y pronto, poco a poco, slo se permitira ser ciudadanos a
los hombres que hubieran lomado un curso de derecho pblico.83 1.a
nica opcin verdadera para Condorcet, se encuentra entonces entre el
sufragio sujeto a las capacidades y el sufragio verdaderamente universal.
Excluir a las mujeres porque presentan tal o cual caracterstica fsica o
intelectual slo sera aceptable si los hombres fueran privados del de
recho al voto por razones equivalentes. No se arrancara a las mujeres

79 IbuL, p. 3.
w /W t, p.

2.

ni Olympe de Gouges, Les droils de la femme. la reine, s.l. s.f. (oloo de 1791), p. 12.
87 Vase J.-M. I.etjuinio, l^es prjugs dtruiLi. Pars. 1792 (cap. XIV, Des femines").
83 "Sur 1admission des f'cmmes au droit de cit". Le Journal de la SocieU de 17H9, p. 7.

El

in d iv id u o a u t n o m o

127

de su hogar ms de lo que se arranca a los labriegos de sus arados, a los


artesanos de sus talleres resume.8,1 Es sugerir, de manera velada, que
las mujeres cultas pueden adquirir el derecho de ciudadana, ya que in
cluso los hombres limitados disponen de l. Los lmites del sufragio uni
versal justifican as, paradjicamente, su extensin. A lodo lo largo del
siglo XIX, las sufragistas se apoyarn en un razonamiento anlogo para
reivindicar los derechos polticos. Ya que incluso los negros votan, las
mujeres pueden tambin votar, dirn cnicamente numerosas feministas
norteamericanas despus de la dcada de 1860. Desde 1792, Hippel,
amigo y discpulo de Kanl, se asombraba tambin, en este espritu, ide
que la revolucin hiciera tanto por los judos y tan poca por las muje
res!85 A lo que invitan estos argumentos, por lo bajo, es a una liberacin
de las mujeres, mezclando de manera perturbadora la reivindicacin de
la igualdad con la constatacin desengaada de la mediocridad de la
mayora.
La fuerza de los prejuicios sobre la naturaleza femenina no basta para
explicar el carcter casi descabellado que poda tener la proposicin de
extender a las mujeres el derecho al sufragio durante la revolucin. Si
Condorcet, Olympe de Gouges y el puado de pioneros que los siguen
son tan poco escuchados, esto se debe tambin a otro motivo: a pesar de
su ardor individualista, los hombres de 1789 no consideran a las mujeres
verdaderos individuos. stas siguen estando, para ellos, encerradas en
la esfera de la actividad domstica, exteriores a la sociedad civil. All el
problema no es slo que las mujeres sean percibidas en principio como
madres o amas de casa, confinadas a un papel especfico, sino que estas
funciones no se consideren actividades sociales. I a mujer queda incluida
en el sistema familiar, que la absorbe por completo. En Emilio, Rousseau
escribe de manera impresionante que la verdadera madre de familia,
lejos de ser una mujer del mundo, no est menos recluida en su casa que
la religiosa en su claustro.86 Si el hombre es un individuo, la mujer, en
otras palabras, es un cuerpo, como el monje. En el fondo, es por este motivo
que la segregacin de la mujer parece legtima a muchos espritus exen
tos de los prejuicios habituales sobre los tejidos flojos del sexo feme
nino o su emotividad, poco propicia para la participacin poltica. As
8'1 IbuL, p. 10.
85 Vase Hippel, ber die brgertirhe verbessung der jfau m , Berln, 1792.
W,J. J. Rousseau, miU (libro v), en CEuvrrs completes, Gallimard, Pars, 1969, L IV, p. 737
(Uibl. tic la Pliade).

128

El VIOMENTO ..VUUJCIO UAKIO

se opone el derecho de ciudadana de los hombres al derecho de familia


de las mujeres. En una contestacin a las peticiones de las mujeres, Les
/m>/izridn.vfWiar publican comienzos de 1791 una largapuntualizacin
sobre los motivos que conducen a apartar a las mujeres del derecho al
sufragio.8 7 El reino de las cortesanas, acusado de haber precipitado la
ruina de la nacin, est ciertamente destinado al oprobio; se es uno de
los leitmotifs de la sospecha con respecto a las mujeres, pero lo esencial
de la argumentacin reposa en la asimilacin de la mujer exclusivamente
a la esfera privada. I.a mujer no tiene una relacin de individuo a indi
viduo con el hombre; est con l en una relacin natural, no social. La
oposicin de las esferas domstica y civil, privada y pblica, no slo abar
ca las cualidades que seran propias de cada sexo; traduce tambin un
limite del proceso de individualizacin. El estatuto de la mujer expresa
en cierto modo las resistencias al surgimiento de lasociedad individualista,
en el interior mismo de su propio movimiento. Es el hombre el que
polariza la nueva figura d d individuo, mientras que la mujer se convier
te en la guardiana de la antigua forma de lo social, de ahora en adelante
acantonada en la familia. Al estar identificada con la comunidad familiar,
la mujer queda despojada fie la individualidad. Es el alma del hogar, su
principio espiritual, mientras que el hombre encarna el principio jur
dico.
A partir de la revolucin, la mujer queda an ms relegada a la esfera
privada, unida al hombre por un lazo de orden estrictamente natural,
cuando ste ltimo es de ahora en adelante reconocido plenamente co
mo sujeto autnomo y participa directamente en la soberana poltica. 88
Charles Nodier lo percibi con toda justeza. El poder de las mujeres
escribeparece disminuir en funcin del ascendente que se da a la de
87 Artculo atribuido a L.-M. Pntdhonime, publicado en el nm. 83 de! 12 de febrero de
1791 de Ijss Rrvolutions de Pars (reproducido en la compilacin Paroles d'hommts (790-1793)
editada por L. Badinlcr).
88 Vase J. B. 1-andes, Women and Ihe puhlir sphere in ihr age af the freneh rvalution, Coniell
Univenrity Press, llhaca. 1989; fc. Guibei t-Sledzicwski. Hvolutiomdu sujet. Mridiciis-KJincksicck,
Pars, 1989 (vase especialmente el capitulo la: fenmie. sujet civil ct itnpossiblcsujet civique");
l). Godineau, "CJuy a-t-il de coiniuuu e n u e vous et nous? Knjeux el discours opposcs de la
dille! ence des sexes pendant la rvolinion franyaisc (1789-1793)" en La amle, la loi, l'tat, de
la rvolntian att C.ode Civil', L. Hunt, "Rvolutitm IVanyai.se ct vic privee* en M. Perrot, Histoire
de la trie prive, lid. du Senil, Pars. 1987, t. IV. y L'axc niasrulin/l'ininin ilatLS le discours
l voluttonnaire en 1.a rvalution franfatse et les proerssus de socialLsaUtm de Hmeme mdeme, actas
del coloquio de Itouen del 13 al 15 de octubre de 1988, Parts, Mcssidor, 1989. No he podido
conocer a obra de Olwen H. lu fton, Women and the UmiLx nfcitizrnship in the freneh rvalution,
Univrraity Press, Tornillo, 1992.

El individuo autnomo

129

mocracia. La libertad poltica no crece ms que a expensas de su imperio,


y su esclavitud nunca fue mayor que en los mismos lugares donde el
hombre goz de mayor independencia. El contraste se explica fcilmen
te; mientras ms derechos adquiere el hombre en la ciudad, ms celo
tiene de hacer uso de ellos, y de lanzarse a la esfera inmensa de los intere
ses pblicos. No tarda en exagerar ante s mismo su importancia indivi
dual. " 89 Nodier no se conforma con evocar banalmente la duplicacin
de la divisin de los sexos en la organizacin social. Subraya con fuerza
que la situacin de la mujer moderna, en la sociedad individualista-de
mocrtica, es menos favorable que la de la mujer en la sociedad tradicio
nal. 1.a razn de este retroceso? Dos elementos explicativos se pueden
invocar. Al inscribirse en la perspectiva de una auto-institucin de lo so
cial, el mundo moderno tiende en principio a disociar y a distinguir los
dos rdenes de la naturaleza y la sociedad, antao insertos uno en el
otro. La relacin entre los sexos se encuentra profundamente afectada
por ello, al redoblarse con una nueva separacin su antigua divisin fun
cional: la identificacin de lo masculino con el orden de la sociedad civil
y de lo femenino con el orden natural. En adelante, la mujer ya no ser
entendida slo en sus diferencias tsicas o funcionales con respecto al
hombre; a partir de su propio papel social, habitar ahora un mundo aje
no al suyo. El relajamiento de las costumbres puede as ir a la par con la
instauracin de una separacin casi ontolgica entre los sexos, constitu
yndolos verdaderamente en gneros diferentes (idea que la palabra in
glesa gender traduce quiz mejor). Se trata de una transformacin de la
que la obra de Rousseau da testimonio de una manera brillante: l es a
la vez el terico revolucionario del contrato social y el cantor de una fe
minidad relegada a la naturaleza. Es en esta segunda direccin que No
dier se encamina tambin para sugerir que hay una especie de economa
general del proceso de individualizacin moderno. A partir de ella po
demos entender la correlacin entre la consagracin poltica del hom
bre y la denegacin de ciudadana de que es vctima la mujer. La rigidizacin del estatuto tradicional de la mujer acompaa y compensa en
cierto modo la revolucin de la ciudadana. La libertad poltica resu
me Nodierparece ser incompatible con el poder de las mujeres. 90 En
8I Ch. Nodier, De l'influence de femmcj dans un gouvem em cni reprsentatif", texto im
preso en la segunda edicin del libro dcJ.-A. tic Segur, la jemmes, leur condition el leur injluence
dans l'ordre social, ches les diffrents peuples anrtens et mudemes, Pars, 1825. t. IV. p. 228.
!8>IbitL, p. 243.

130

E l. MOMENTO NLYIXXCIONARIU

csla medida, no resulta sorprendente que lo antiguo' pueda habersido


percibido como ms democrtico que lo moderno", en lo que respecta
a la situacin de las mujeres. Los defensores de las mujeres utilizaron a
menudo como argumento a favor de su tesis el hecho de que en 1789,
durante la eleccin a los Estados Generales, algunas mujeres haban sido
autorizadas a votar. Efectivamente, el reglamento de convocatoria del 24
de enero de 1789 prevea que las mujeres casadas y las viudas propieta
rias de feudos podan ser admitidas en las asambleas parroquiales de pri
mer grado (esta autorizacin se extenda tambin a los menores propie
tarios de feudos). En esta medida, la legislacin electoral elaborada por
los constituyentes marca innegablemente un retroceso. Pero ste no
debe ser entendido de manera separada de los progresos que se ope
ran por otro lado y, sobre todo, del cambio de perspectiva.
En la primavera de 1789, son en principio los propietarios, dentro de
los cuales la calidad de mujeres es slo secundaria, quienes son llamados
a votar por el reglamento real. No se trata de un comienzo de reconoci
miento de la mujer-individuo. De una manera an ms amplia, es im
presionante constatar hasta qu punto las costumbres y el derecho pu
dieron evolucionar de manera contrastada. Durante la edad media, la
mujer era considerada a menudo, por ejemplo, como jurdicamente ca
paz, mientras que el poder del marido sobre su persona tena mucho
peso. A finales del Antiguo Rgimen, la situacin era a la inversa: la mu
jer se haba convertido en una incapaz, mientras que la fuerza del marido
declinaba.9 1 De manera completamente paralela, la mujer fue consagra
da en su dependencia sociolgica frente a la familia en el momento en
que las costumbres se relajaban. La mujer fue aun menos reconocida
como individuo mientras ms era considerada como persona.
De 1789 a 1791, las reivindicaciones feministas a favor de los derechos
polticos siguen siendo limitadas. No involucran ijis que a grupos
restringidos o a algunos filsofos. Las cosas cambian un poco a partir del
otoo de 1792, cuando el movimiento social se radicaliza y grupos de
mujeres se manifiestan como fuerza de presin en la calle o en los clubes.
La cuestin se aborda por primera vez en la tribuna en ocasin de los in
tercambios sobre el proyecto de nueva Constitucin. Al hacer el reporte
de los diferentes proyectos recibidos por la Convencin, Lanjuinais
menciona varias propuestas a favor del sufragio de las mujeres. Es un

91 Vase l. Ictoi, Histoire du droit priv. Les incupabla, up. ciL

El. INDIVIDUO AUTNOMO

131

amigo de Condorcet, diputado de Ctes-du-Nord, Pierre Guyomar,


quien publica en esta ocasin el folleto ms sugestivo, Le partisan de
l'galil politique entre les individus.9i Su alegato mezcla, de manera muy
aguda, una vigorosa argumentacin a favor del otorgamiento a las mu
jeres del derecho de ciudadana con una concepcin muy tradicional de
su papel social. Guyomar expresa notablemente el punto de vista femi
nista a partir del universalismo revolucionario abstracto. Los derechos
del hombre, recuerda, se dirigen al homo, y no al ser masculino. Slo bajo
esta condicin pueden expresar un verdadero universalismo. Sera en
tonces ms apropiado defiendehablar de derechos del individuo. Si
emple la palabra individuo escribees porque me ha parecido la ms
adecuada para indicar a los hombres de todo sexo, de toda edad, miem
bros todos, en mi opinin, de la gran familia que habita el mundo . " 98 La
mujer debe votar, por esta razn, en tanto que es un individuo. Es en este
punto esencial que Guyomar se separa d la gran mayora de sus con
temporneos. No es, propiamente dicho, ms feminista que ellos: su ori
ginalidad consiste en considerar a la mujer como un ser autnomo en
estado de naturaleza. El hombre y la mujer explicason independientes
uno del otro, en el estado de naturaleza en que los encuentros son for
tuitos [...]. En una democracia, en un gobierno que se acerque lo ms po
sible al estado de naturaleza, el hombre y la mujer son cada uno un todo,
es decir, miembro del poder soberano . 9'1 Slo el acceso de las mujeres
al derecho al suf ragio marca por esta razn, a sus ojos, una ruptura defi
nitiva con la sociedad de cuerpos. De dos cosas una demuestra l de
una manera luminosa; o la nacin est compuesta de hombres y de mu
jeres, o solamente lo es de hombres. En el primer caso, los hombres
forman un cuerpo; en el segundo, las mujeres son los ilotas de la rep
blica. 95 Ah encontramos explicado por primera vez, con una claridad
excepcional, el feminismo radical: el de la absorcin de la mujer en el
individuo abstracto. No es a las mujeres, en su especificidad, en tanto
grupo social, cuerpo, mitad del mundo, etc., a quienes Guyomar desea
ver que se les otorgue el derecho al voto: es al individuo absoluto, cuya

92 l \ Guyomar, Le partisan de l'galil politique entre les individtu, mt Pmblme tris impurtant
de l'galil en droils el de l ingalit en fait. Pars, 1793 (tercer anexo a la sesin del 29 de abril de
1793; A.P.. l. ix ill. pp. 591-599).
93 Ibid., p. 591.
w Ibid.. p. 592.
Ibid.

132

El

momento

REVOi.uuo.Nait.io

determinacin sexual es perfectamente secundaria. En este camino, ya


lo veremos, est muy adelantado en relacin al feminismo del siglo xix
e incluso del XX. Lajustificacin del derecho de las mujeres sumerge sus
races, en su caso, en un afeminismo" radical. Pero esta audacia filos
fica redobla as un gran conformismo sociolgico. La mujer sigue siendo,
para l, madre y ama de casa. El contempla, por ejemplo, de manera muy
limitada la elegibilidad de la mujer para los cargos pblicos. En este pun
to, admite, el rigor del derecho debe plegarsealas conveniencias obte
nidas de las costumbres.
Aun considerando slo el criterio de la autonomay de la independen
cia individual, no es posible hablaren general de las mujeres. Su posicin
matrimonial desempea un papel preponderante en la determinacin
de su situacin en lo social. El derecho opera as una distincin funda
mental entre la muy amplia capacidad civil de las viudas y las hijas solte
ras mayores, y la incapacidad de la mujer casada. Tambin muy lgica
mente el derecho del voto podra por lo menos haber sido otorgado a
las primeras, quedando completamente negado a las segundas, desde
aquel nico punto de vista. Condorcet puso este hecho por delante para
denunciar la falta de lgica de quienes negaban el derecho a votar a todas
las mujeres.91*En 1793, un amigo de Thomas Paine, David Williams, reto
ma el argumento. l acepla que el hombre y la mujer casados pueden ser
considerados un ser moral cuya opinin es una", pero al mismo tiempo
seala: No es menos cierto que, ah donde no es este el caso, cuando las
mujeres siguen siendo nias o se quedan viudas, tienen incontestable
mente el derecho a votar. 97 Nadie sigui a Condorcet y a Williams en
este camino, ni en esta argumentacin. Lanjuinais, que los cita al mismo
tiempo que Guyomar, adopta una posicin reservada. Su reserva tradu
ce perfectamente la complejidad de la relacin que los hombres y la
revolucin sostienen con el advenimiento del individuo. Ellos buscan
apresurar el movimiento, al mismo tiempo que temen secretamente a la
prueba radical que constituira para ellos el que se lograra bajo la forma
de la igualdad poltica entre los sexos. De ah la brutalidad con la cual
algunos intervienen, en el otoo de 1793, para prohibir los clubes po% Vcasc la segunda de sus Lettres d'un bourgeois de New-Haven un cioym de Virginie (1787)
en (Euvna de Condorcet, L IX, p. 16.
97 David Williams, Observations sur la derruir Cunslitution de la France, avec des mies sur la
formation de la nouvee Conslitulion (segundo anexo a la sesin del 29 fie abril de 1793; A.I., t.
LXII1, p. 586).

F.l. INDIVIDUO AUTONOMO

133

lticos de mujeres. A menudo se han citado las frmulas de Amar, que


informaba sobre este expediente a la Convencin.98 Privar a las mujeres
del derecho al voto no bastara, a sus ojos; ellas deberan igualmente
quedar al margen de toda deliberacin y de toda reunin poltica. l
llegaba as al extremo de la lgica que consideraba a las mujeres ence
rradas en la esfera de las actividades privadas.99 A este enfoque sociol
gico aada una consideracin tctica. Seres frgiles y emotivos, las muje
res eran fcilmente manipulables, insista, al hablar de las pretendidas
sociedades populares de mujeres que la aristocracia quera establecer
para enfrentarlas a los hombres, dividirlos [...] y avivar los problemas . 100
Este argumento iba a tener futuro: los republicanos de finales del siglo
XIX continuaran negando el derecho a votar a las mujeres, arguyendo
que son manipuladas por el clero y la reaccin. Un mes ms tarde, en
noviembre de 1793, el procurador general, Chaumette, se encolerizaba
contra un grupo de mujeres que forzaron la entrada al Consejo general
de la Comuna de Pars, arengndolas: -IDesde cundo est permitido a
las mujeres abjurar de su sexo, hacerse hombres? [...] Mujeres impruden
tes que queris volveros hombres, no estis ya muy bien dotadas ? 10 1
Muchos extremistas aplaudieron la severidad de este juicio. Les inquieta
el Club de las Ciudadanas Republicanas Revolucionarias de Claire
Lacombe y Pauline Lon.Temen confusamente que ste simbolice, con
su existencia, el desarrollo de una revolucin en la revolucin, que se les
escapara. 10 2 De ah su prisa por encerrarlas en el espacio domstico y su
adhesin espontnea a los prejuicios que Condorcet quera derrumbar.
Cada sexo dice Ainatest llamado a un gnero de ocupacin que le
M Las funciones privadas a las que estn destinadas las mujeres por la naturaleza misma,
im ponan para el orden general de la sociedad, sealaba (discurso del 9 Urumario del ao II3 de octubre de 1793; A.P., L IJCXVIII, p. 50). Significativamente, las mujeres se ven impedidas
de portar armas, incluidas las picas en acjucl m om ento, al argumentar algunas de ellas este he
cho para reclamar el derecho al voto en lamo que soldados-ciudadanas. La ley del 4 Pradial del
ao II (23 de mayo de 1795) confirmar que las mujeres n o pueden asistir a ninguna asamblea
poltica.
'>!) Una posicin perfectamente lgica. Si las mujeres estn acantonadas en el espacio fami
liar. deben ser privadas de todo lo que com pone la participacin en el espacio pblico: el dere
cho al voto, pero tambin los derechos de pelirin y de reunin (la ciudadana activa se com
pone de estos diferentes derechos)
100 A / 5., L IXXVII1, p. 51.
101 Discurso del 17 de noviembre reproducido en Paroles d'hommes (1790-1793), op. c il,

p. 181.
IOS Vase M. Ccrati, Le Club res Citoyennes Rpuldicames Rvolulionnaires, d. sociales, Pars,

134

El

m o m e n t o h pv d j .u q o n a j u o

es propio; su accin es la circunscrita a ese crculo que no puede fran


quear, ya que la naturaleza, que ha puesto estos limites al hombre, man
da imperiosamente . " 10 3
La ley del 20 de septiembre de 1792 sobre el divorcio y la laicizacin
del matrimonio parece proven ir de otra visin dlas relaciones ntrelos
sexos; remite de modo innegable a un enfoque contractual de la pareja,
entendida explcitamente como una sociedad formada libremente entre
dos individuos ijpiales. Pero sta no es apenar representativa del espri
tu de las instituciones revolucionarias. Votada duranLe el gran impulso
igualitario del verano de 1792, permaneci relativamente aislada. El C
digo Civil expresar una filosofa mucho ms clsica de la familia como
sociedad natural. Este deslizamiento es perceptible desde la discusin de
las primeras versiones del Cdigo Civil en 1793.1<MTres textos tericos
se consagran ajustificarlo de 1797 a 1801. En el primero, De lafamille considere comme Vlmml des societs, publicado en el ao V, Toussaint Guiraudet se aventura hasta cuestionar los fundamentos de la revolucin
individualista. l no duda en decir que la familia es el punto social, ele
mental, que compone por s mismo, multiplicndose, todas las asocia- ,
dones polticas . 105 l distingue individualismo moral e individualismo
poltico para adelantar que la sociedad no est constituida de individuos
autnomos. La gran sociedad concluyeno es ni una reunin de in
dividuos aislados, ni una gran familia reunida bajo uno o varios jefes,
sino ms bien un compuesto de familias. " 106 Yendo ms lejos an,
Guiraudet invita a sus contemporneos a no confundir al hombre de la
naturaleza y al hombre de la sociedad", y a distinguir sus derechos,
constituyendo a sus ojos el orden domstico, un orden jurdico propio.
El segundo, De la condition desj'emmes dans les rpubliques, fue publicado
en el ao VII por Charles Thremin, el hombre de confianza de Sieys,
jefe del despacho del Comit de Salud Pblica. ste es p e o s radical que
Guiraudet, pero igualmente toma sus distancias frente al puro individua
lismo. La familia, explica, constituye una entidad que tiene un inters
propio, y por lo tanto una voluntad nica. Es por ello que el sufragio de
lus A.P., L LXXVlll, p. 51.
IM Vase A.-M. de Bcigh, Le Comit de lgislation ct le droit de la lamille dans les deux
premiers projets de Codo Civil, Pars. 1956 (tesis de derecho).
it T. Guiraudet, De lafamille consider* comme l'rment des soculis, ao V, p. 8. Antiguo colabo
rador de Mirabcau, Guiraudet era secretario general del Ministerio de Relaciones Exteriores du
rante el Directorio.
'OG/ftut. p. 201.

El.

INDIVIDUO AUTNOMO

135

las mujeres no tiene sentido; sera a la vez dependiente e intil. El voto


de uno cuenta por dos -escribe; el de la mujer est virtualmente inclui
do en el del marido [...]. El marido y la mujer no son sino una sola per
sona poltica. 10 7 Portalis defender el mismo enfoque de la institucin
familiar en su clebre Discours prliminaire de 1801.10H
La exclusin poltica de la mujer aparece as como el resultado de un
doble inacabamiento del individualismo revolucionario: antropolgico,
en cuanto al estatuto mismo de la mujer; sociolgico en lo que respecta
a la percepcin de la familia. En el amanecer del siglo XIX, Madame de
Stal expresa perfectamente el primer aspecto. La existencia de las mu
jeres en sociedad es an incierta en muchos aspectos resume. [...] En
el estado actual, para la mayora, ellas no se encuentran ni en el orden
de la naturaleza, ni en el orden de la sociedad . 109 El Codigo Civil tradujo
bien, por su parte, la segunda dimensin. Si ste puede ser entendido
como una transaccin entre las costumbres tradicionales y las disposi
ciones del derecho de la revolucin , 1 1 0 es porque es testimonio de la
incapacidad histrica de la revolucin para cumplir su propio programa.
Podemos volver a partir aqu de los sealamientos de Nodier para
formular la hiptesis de que el hiperindividualismo de la cultura poltica
revolucionaria slo fue culturaltnente aceptable para la sociedad de
finales del siglo XVIII porque lo compensaba la ereccin de una barrera
'*7 Ch. Threiuin, De la condition des Jemmes dans les rfpublit[ur\, Pars, ao Vil, p. 58. Pero
Thremin admite, a la inversa, que la especificidad femenina podra fundar un tipo particular
de insercin en la vida pblica. "Ya que las mujeres no pueden ser representantes, hay que inte
resarles de otra numera en el sistema representativo", escribe (p. 60). l propone en ese sentido
que se puedan encargar de ciertas com isiones pblicas, valorando sus competencias propias
tic mujeres. En l, la exclusin poltica de la mujer-individuo va acompaada entonces de un
proyecto de inclusin de la mujer-grupo social. Ciertas reivindicaciones femeninas van en el
mismo sentido durante la revolucin (vase los militantes de la Seccin de Derechos del H om
bre, que redaman en ei nombre de "la utilidad comn" que las mujeres puedan jugar un papel:
Ellas quieren mantener su lugar en el orden social referido por D. Godincau, Q.u y a-t-il
de com mun entre vous et nous?" en La famiUe, la loi, l lat. de la rvolution au Cod Civil). Vase,
con resjiecto a esta oscilacin, el captulo "El trabajo de la universalizacin", infra.
lux Sobre el Cdigo Civil, la mujer y la familia, vase: La famiUe, la loi, l Etat, de la rvolution
au Cade Civil (varias colaboradones sobre este tema); M. Garaud y R. Szramkiewicz, La rvolution Jranoaise et la famiUe, PUF. Pars, 1978; J. Bonnecasc, La pkilosophie du Cod NapoUon applique au droit de famiUe, Pars, 1928.
I0!l Mntc. De Stal, De la littrature canadire dans ses rapports asm. les instituimos sociales
( 1800), cap. IV, 2a. parte. Des femmes qui cultivenl les lettrcs", en CEuvra completes de madame
la harona* de Stael liolstein, Pars. 1858, l. I, p. SOI.
lio p. Lercbours-Pigeonnicrc. "La lamille el le Codo Civil" en Le Corte Civil, 1804-1904. Lime
du centenaire. Pars. 1904, t. I. p. 267.

136

E l .< i M t v jo m v O L U c io M w m

muy rgida entre el espacio comracLualista de la sociedad civil y el uni


verso orgnico de la familia. El muy estricto mantenimiento de una fa
milia-comunidad fue la condicin histrica y cultural, as como la
contraparte, del surgimiento de una sociedad masculina de individuos
iguales. Es por esta razn, y no acausa de unareaccin global cualquiera,
que la idea de familia contractual -presen te a veces a comienzos de la
revolucinse borra poco a poco . 1 , 1 Sin embaTgo, no podemos com
prender solamente la cuestin de los deiechos de la mujer en el marco
de semejante economa general de la revolucin individualista. No ms
de lo que podramos entenderlo en trminos nicamente histricos, a
partir de la tensin entre poderosos arcasmos heredados y generosos
principios todava frgiles. El innegable retomo de la causa de las mu
jeres entre 1792 y la adopcin del Cdigo Civil se debe tambin, posi
tivamente, al surgimiento del individualismo liberal. Ii exclusin polI tica de la mujer participa de hecho de la distincin ms clara entre lo
'privado y lo pblico que se opera en esta poca. La proteccin rigurosa
de la esfera privada, que est en el corazn mismo de los derechos del
hombre, condujo casi mecnicamente a confirmar y a veces incluso a
acentuar la relegacin de la mujer en el drnnia. La segregacin de las
mujeres tiene, paradjicamente una cierta dimensin liberal: inscribe en
la separacin de los sexos el principio de limitacin de la esfera poltica.
Inscripcin que se resiente como tanto ms til en cuanto que todo
concurre, por lo dems, durante la revolucin, a ampliar permanente
mente el campo de lo poltico. El encierro de la mujer en el espacio
domstico se percibe como una de las formas y una de las condiciones
de la clara separacin entre lo privado y lo pblico. Es tambin por esta
razn que se priva a la mujer ce los derechos polticos durante la revo
lucin: la visin sociolgica tradicional de la familia y la ideologa liberal
de la limitacin de lo poltico se unen ah y proporcionan un motivo
suplementario para la exclusin de las mujeres de la ciudadana.

111 No suscribo |W>r esta razn la interpretacin le Yvonne Knihiehlcr, que ve en las efectos
lunestos del discurso mdico de Anales del siglo xvni que vino a renovar una larga tradicin
de sujecin tcmenina la causa del retroceso tlel feminismo entre los com ienzos tle la revo
lucin y el Cdigo Civil (vase su articulo Les mcdccins et la nature fininine' au temps tlu
C
I
Civil", Armales ESC, nm. 4, julio-agosto 1976).
c k

III. EL NMERO Y LA RAZN

EL RACIONALISMO POLTICO A LA FRANCESA

n la mayora de los pases, la ampliacin del derecho de sufragio


se ha incluido en la lista de los progresos del gobierno represen
tativo. En otros trminos, la liistoria del sufragio universal, se
ha inscrito en una historia de libertades.En la Inglaterra del
siglo XVII, la lucha contra el absolutismo se traduce as en una demanda
de mejoramiento de los procedimientos de representacin poltica. No
hay nada semejante en la Francia del siglo XVIII. Es, en principio, en el
nombre de un imperativo de racionalizacin que se instruye el proceso
de la monarqua absoluta. La consigna de todos los reformadores fiscales
es por ejemplo, instaurar una tarifa general" para abolir la arbitrariedad
en la evaluacin y la distribucin del impuesto. Sustituir una regla nica
y estable por el embrollo de los derechos particulares: tal es el objetivo
que se afirma incansablemente en materia fiscal. La misma finalidad se
fija tambin en otros terrenos. En materia jurdica, es la batalla por su
primir la diversidad de las costumbres, organizar la sedimentacin re
glamentaria y favorecer el surgimiento de cdigos unificadores. En el
orden administrativo, es la crtica a la venalidad de los oficios y la defensa
del establecimiento de una burocracia moderna.
En la primera mitad del siglo XVIII, la obra del abate Castel de SaintPierre ilustra bien las diferentes facetas de esta crtica a la irracionalidad
del absolutismo. Con su Projel de taille tarife (1723) se inscribe en la conti
nuidad de Boisguilbert y de Vauban, y aboga por un Estado moderno en
sus Annalespolilfues (1757), que reflejan bien la sensibilidad reformadora
de las Luces. Pero es en otra obra, publicada en 1725, Mmoirepour diminuer le nombre des procs, donde aparece con mayor claridad, y formulada

138

El nontis-ro

ilevoli -<homar

10

por primera vez, la teora especficamente francesa de la ley como gene


ralidad, identificada con la nocin de Estado racional. Los procesos, ex
plica el abale De Saint-Pierre, provienen por lo general de diferendos
que estn ligados a la imprecisin de la ley o a la superposicin de textos
de derecho consuetudinario divergentes o inclusocontradictorios. A sus
ojos, la racionalizacin del Estado y el perfeccionamiento del derecho
van entonces a la par. La buena ley, explica, es aquella que no cede a nin
guna indeterminacin en su aplicacin: Las leyes deben ser tan claras, ,
que cada uno al leerlas vea en ellas no slo la decisin del casoque busca,
sino que las vea incluso, si es posible, de una manera que no necesite in
terpretar; as, un buen legislador debe aspirar a que disminuya la nece
sidad que se pueda tener de jurisconsultos.* La ley, en otros trminos,
debe ser la expresin de la razn general, encamando indisociablemente
los dos principios de racionalidad y de generalidad. Es con este pro
psito amplaque el nmero de las leyes particulares ha de ser, tanto
como sea posible, igual al nmero de especies particulares de casos que
haya por reglamentar, o ms bien, hacer con este propsito que cada ley,
por la generalidad de su expresin, comprenda y abarque todas las es
pecies de casos particulares sin excepcin: la nica manera buena de dis
minuir el nmero de leyes es generalizndolas. 2 Y sugiere, para llevar
a buen puerto esta empresa, la creacin de una Academia de Derecho
Francs y de una Compaa Peipetua paia el examen de las leyes. Medio
siglo ms tarde, Beccaria sistematizar estos puntos de vista en su tratado
Des dlits et des peines.s Hay q ue entender a partir de all la esencia del legicentrismo a la francesa. El tema del reinado de la ley no remite as, sola
mente, a la nocin de Estado de derecho: expresa igualmente un ideal
de racionalizacin poltica y social.
La obra de los fisicratas expresa notablemente, a mediados del siglo
XVin, la naturaleza y los fundamentos de este racionalismo poltico que
Turgot y Condorcet encamaron despus de ellos. Es necesario, para en
tenderla, ir ms all de sus teoras propiamente econmicas. Para Quesnay y sus discpulos, los hombres, para ser libres, no tienen nada que
inventar: slo tienen que observar las leyes de la naturaleza y conformar-

1 Castcl de Sidnt-Pierre, Mtnoire por dimmuer le nombre des pmcs, Pars, 1725, p. 36.
pp. 30-31.
* Vcase sobre todo la seccin IV, Interpretation des lois", y la seccin V, Obscurit des lois.
1.a primera edicin francesa de esta obra es tle 1766.

E l NMERO V LA RAZN

139

se a ellas. La legislacin dice as Le Trosne en De lordre social est es


crita en caracteres sensibles en el gran libro de la naturaleza. "* La polticaesentonces uarte de observacin y una ciencia de deduccin; no crea
nada nuevo y no instituye nada indito. En sus Mximes, Quesnay escribe
en ese sentido: Ni los hombres ni sus gobiernos hacen las leyes, y no pue
den hacerlas. Las reconocen como conformes a la razn suprema que
gobierna el universo, las declaran; las llevan al medio de la sociedad [...).
Es por esto que se dice al portador de ley, legislador, y al compendio de
las leyes portadas, legislacin, y que nunca se ha osado decir hacedor de le
yes, Ugisfactor. " 5 El libro que traduce con mayor esplendor esta visin fisiocrtica de lo poltico es el de Le Mercier de la Rivire, L'ordre naturel
et essentiel des sociels politiques, publicado en 1767. Le Mercier de la Ri
vire no tuvo la fecundidad inielectual de un Quesnay, pero fue l quien
mejor supo expresar la esencia del racionalismo poltico a la francesa.
Abogado del Parlamento de Pars, despus intendente de las Antillas, es
completamente representativo de la generacin de administradores ilu
minados, artfices de la modernizacin del Estado despus de 1750.6
El poder legislativo, explica Le Mercier, no puede indenlificarse con
el poder de inventar leyes. Hacer malas leyes escribees una desgra
cia, un accidente de la humanidad, y de ninguna manera un derecho, una
prerrogativa de la autoridad [...]. El poder legislativo no es en absoluto
el poder arbitrario para hacer leyes evidentemente malas. 7 La libertad,
en otras palabras, se encuentra en la conformidad con la naturaleza,
mientras que la opresin slo viene de la voluntad humana que se ex
trava. Esta visin de la libertad en su relacin con la ley descansa en una
epistemologa del conocimiento centrada en la nocin de evidencia. Este
punto es fundamental. En efecto, es ah donde se trama la originalidad
del liberalismo a la francesa como racionalismo poltico, radicalmente di
ferente del liberalismo a la inglesa.
La evidencia constituye para los fisicratas la garanta de la libertad.
La evidencia expresa, en efecto, la generalidad, ms all de todas las dis
cordias, los equvocos, las indeterminaciones, las particularidades.
* Le T ronic, Ue l ordre sodul, p. 23
* Mximes rfii docteur Qiiesnay, en E. Daire, Physiocrates, Par*. 1846, t. I, p. 890.
r*Vase L. Ph. May, Le Mercier de La Rivire (1719-1X01). Aux origines de la Science cunomique,
d. tluCNRS. Pars, 1975, y j. M. Coucrct, Essai critique sur les idees politiques de Le Mercier
tle La Rivire. Pars, 1960, (tesis de derecho).
7 Le Mercier de la Rivire. L'ordre naturel et essentiel des socitis politiques, nueva ed., Pars.
1910, pp 82-85.

140

El

m o m f n t o tlevc ilij c io n a iu o

Cuando los hombres son dcsgnuiaituuenLe|)rs;i<iiw d e la evidencia escribe Le


Mcrcicr, la opinin propiamente dicha es el principio de toda fuerza moral: no
podem os entonces ni conocer ninguna fuerza, ni contar con ella. En este estado
de desorden necesario, la idea de establecer fuerzas en sentido opuesto para pre
venir los abusos arbitrarios de la autoridad soberana, es evidentem ente una qui
mera: lo opuesto de lo arbitrariocs la evidencia; vito es sino la fuerza irresistible
de la evidencia la que puede servirde contrapeso a la fuerza de lo arbitrarioy de
la opinin."

Los fisicratas son, en este punto, discpulos de Vlalebranche.* Leye


ron De la recherche de la vrity meditaron sobre l, y se basan en su autor
para descalificar la voluntad y la opinin. Es un medio cmodo de des
plazar o evitar el problema de la auto-institucin de lo social. En efecto,
frente a la evidencia, necesidad y voluntad se fusionan. La evidencia
debe ser el principio mismo de la autoridad porcpie ella es el principio
de la reunin de las voluntades", dice Le Mercier. 10 La evidencia es el
equivalente del principio de unanimidad, formade la razn universal. Es
una manera de acceso a la verdad y al inters general, que no implica de
ninguna manera la deliberacin o la experimentacin. Es una va inme
diata, cercana a la de la fe. 1 1 Diderot manifestar una adhesin entusias
ta a esta filosofa de la libertad. Primero, Montesquieu reconoci las
enfermedades; de ah Le Mercier indica los remedios, escribir. >2
El liberalismo a la francesa articula as, de manera muy particular, el
culto a la ley y el elogio al Estado racionalizados la nocin de Estado de
derecho con la de potencia administrativa. Hacindose eco de la teora
poltica de los fisicratas, Beccaria prolongar ms tarde en el terreno de
la teora del derecho este enfoque, retomando as las reflexiones pio Ibid., p. 345.
*
9 Vase en esic aspecto A. KuboLa. "Quesnay disciple de Malcbranclic" en Franfo Qucsnoy
et la physiocralie, Ined, Pars, 1958,1.1, pp. 1(i9-196. Consltese tambin L.-Pli. May. Descartes
et les physiocrales", Revxu de Synthse, julio-diciembre de 1950.
10 l e Mercier, L'ordre, op. d t., p. 346. Recordemos igualmente que Quesnay es el redactoi
del artculo Evidencia" de ja Enciclopedia. Ah da la siguiente definicin: El trmino evidencia
significa una certeza tan clara y manifiesta por s misma qnc el espritu no puede negarse a ella.
11 ExisLen dos clases de certeza: la fe y la evidencia. La le nos ensea verdatles que no pue
den ser conocidas por las luces de la razn. Ii evidencia se limita a los conocim ientos naturales
(artculo Evidencia" de la Enciclopedia).
I!i Carta a Damilaville del 5 de junio tle 1767, en D. Diderot. Corresptmdance, d. de Minuit,
Pars, 1962, L Vn. p. 75. Vo no creo prosigue Diderot que lutya acudido nunca al pensa
miento de o lio s antes que al suyo, que la evidencia era el nico contrapeso a la fuerza de la
tirana" (p. 76). Diderot no dudara en trarar a la: Mercier com o nn "nuevo Soln".

El

nm ero

i a r a z n

141

aeras del abate De Saint-lierre. Tambin para l la ley es, de manera indisociable, un medio de garantizar la libertad (al promulgar una regla
general, redhee las posibilidades de arbitrariedad) y un instrumento de
construccin del Estado. 13 La llegada de un Estado racional constituye,
en esta perspectiva, una condicin de la libertad: ley, Estado y regla gene
ral terminan por superponerse. En la segunda mitad del siglo XVIII, este
racionalismo poltico no constituye slo una doctrina; encuentra un pun
to de apoyo y una forma de ejercicio en las transformaciones concretas
del aparato administrativo. Despus de 1750, el viejo mundo de los oficia
les comienza de hecho a retroceder frente al ascenso de los comisarios,
marcando una inflexin decisiva en la evolucin de la administracin
hacia una organizacin moderna. El despotismo ilustrado y el liberalis
mo a la francesa hallan un punto de encuentro ambiguo en semejante
proceso de racionalizacin del aparato de Estado, dejando vaco el espa
cio intelectual ocupado por el liberalismo ingls.
Si el racionalismo poltico vence en Francia al liberalismo tradicional
a la inglesa (el de la representacin y los cuerpos intermediarios, el go
bierno mixto y el pluralismo), no se puede sin embargo concluir que esta
segunda forma de oposicin al despot ismo haba desaparecido por com
pleto en Francia. Subsiste, en efecto, un tuerte liberalismo aristocrtico
en la segunda mitad del siglo XVill, encarnado por Voyer dArgenson. En
sus Considrations sur legouvemement anclen et prsenl de la France (1764),
escribe por ejemplo que la' venalidad de los cargos es el gran obstculo
al designio del despotismo
el progreso de la aristocracia debe ser lo
mado siempre como un signo certero de la debilidad del despotismo, y
el de la democracia como un gran efecto de su vigor . 14
Algunos historiadores contemporneos, muy particularmente Denis
Richet15 han insistido en la importancia de este liberalismo aristocrti
co. Si Voltaire y muchos otros vilipendian al conservadurismo de los par
lamentos y su pretensin de hablar en el nombre de la nacin, es muy
cierto que su supresin, por parte de Maupou en 1771, despert una
13 Vanse sobre este punto los buenos sealamientos tic Ph, Raynautl en su artculo sobre
"La Dclaration des droits de l'homme" en TheJrtmch rmolution and the m altn of motiem political culture, t. ti: Thepolilical culture of thrfm ich revolution, Collin Lucas (conip.). Pergnmnn Press.
Oxford. 1988.
H Voyer d'Argcnson, Considrations .tur le gouvemement anden el presen! tle la France, Amsterdam, 1764, p. 142.
15 Vase su articulo "Autour des origines idologiques lointaines de la revolution francaise:
lites e l dcs|X>tismc", Anuales ESC, enero-febrero 1969.

142

E l MOMENTO REVOLUCIONARIO

verdadera campaa de indignacin en el seno de las elites. Incluso


DHolbach. que es uno de los ms virulentos adversarios de los cuerpos
privilegiados, considera que stos constituyen, a falta de otras formas de
representacin, 'la barrera siempre necesaria entre la autoridad supre
ma y la libertad de los sbditos * . 16 Pero estas llamadas no deben en
mascarar lo esencial: el surgimiento y el avance de un racionalismo pol
tico muy marcado. Es a partir de ah que hay que comprender la hosti
lidad latente en Montesquieu, a quienes muchos le reprochan el apoyar
se en principios gticos para combatir el absolutismo . 1 7 Tambin a
partir de ah se puede analizar la relacin de la Ilustracin francesa con
Inglaterra o con Amrica.
Si los frutos del rgimen ingls la tolerancia y la libertadson apre
ciados unnimemente, losprincipiossobrelos que ste reposa estn lejos
de recibir la misma aceptacin. No hay que engaarse con respecto a la
anglofilia de las Luces: es poltica, y no filosfica, 18 *21como bien lo atesti
guan las Lettres anglaises de Vollaire. Del mismo modo, las Luces apoya
ron la emancipacin americana lomando rpidamente sus distancias
frente a la obra constitucional de los americanos, al encontrar que sta
segua estando demasiado marcada poT el espritu de la Cotnmm Law in
glesa y el equilibrio de los poderes. En su famosa carta al doctor Price (22
de marzo de 1778), Turgot reprocha as a este ltimo el permanecer pri
sionero de las bases falsas de la muy antigua y muy vulgar poltica . 10 La
oposicin entre el racionalismo a la fraiutfcsa y el liberalismo ingls en
cuentra ms larde su formulacin clsica en las notas que Condorcet y
Dupont de Nemours aaden en 1789 a la traduccin francesa de la obra
de Livingston, Examen du gouvernement d Angleerre, ampar attx Caristitutions des tats-U nis.Los dos filsofos franceses exponen ah, de ma
111
D'HoIbarh, Politique naturelle ou OisJurs sur les vrais principes du^ouvemement, Londres,
1773. citado por I). Riche t. Autour des origines idologiques, loe. cit., Anuales ESC, p. 20. Van
se tambin, a este respecto, los anlisLs de Edgar Faurc, que describe bien el "contrato precario"
entre una "masa sin mandatarios" (los franceses) y una "representacin ttthtandato" (los parla
mentos), en E. Eaurc. La disgrce de Turgot, Gallimard. Pars. 1961.
\
17 Vase ti. Manin, Montesquieu", en Fr. Furet y M. Ozouf, Dictiimnaire critique de la rvolulitmfrancatse, Flanunarion, Pars, 1988. Viise tambin el excelente com pendio Montesquieu dans
la rcualution/roncal -, Pars. Edhis. 1990,4 vols. (compilacin de textos sobre M ontesquieu, pu
blicados de 1785 a 1814).
IN Vase C. Bonno, m Cmutitution britannique devant l'opinion francaise, de Montesquieu toaparte, Pars, 1931.
15 En G. Schcllc. (Emires de Turgot, Pars, 1922,1. V, p. 536.
stl Livingston, Examen du gouvernement d'Angletrrre, compar aux Cnnstitutions des tats-Unis.
Ou Ton refute quelques assertions d'un ouvrage re M. Adams, intitul: Apnlogie des Ccmstitutions des

El

n u m e r o y i a r a z n

143

era muy clara, los fundamentos de su hostilidad al parlamentarismo a


la inglesa. La existencia del Parlamento, argumentan, no garantiza en lo
absoluto la proteccin de los individuos. Lo malo de un gobierno
arbitrario insistenno est en quien lo ejerce; est en lo arbitrario . " 111
En efecto, el Parlamento puede tomar resoluciones perjudiciales, al igual
que un monarca absoluto. Ciertamente existen excelentes leyes en Ingla
terra, pero estas leyes son accidentales. No provienen de la Constitu
cin britnica . 2 2 A sus ojos, se debe poner lmites estrictos a la autoridad
legislativa. Las naciones y los filsofos Lienen aun ideas muy confusas
sobre la autoridad legislativa sealan. La autoridad para hacer toda cla
se de leyes, aunque stas fueran absurdas e injustas, no puede ser dele
gada a nadie: ya que sta no pertenece ni siquiera a todo el cuerpo de la
sociedad . 2 3 Ah encuentran ellos lo esencial de las argumentaciones de
Quesnay y de Le Mercier de la Rivire. l a produccin del derecho se
resume, a su modo de ver, en dos cosas: el perfeccionamiento de una bue
na declaracin de derechos, por un lado, y la promulgacin de reglamentos,
por el otro. El espacio parlamentario no encuentra su lugar en este es
quema. La declaracin de derechos se desprende de la institucin de la
sociedad y se redacta de una vez por todas. Por su parte, el gobierno pro
mulga los reglamentos, estando asegurada su conformidad con la decla
racin de derechos mediante el juego libre de la discusin que autoriza
la libertad de prensa. Entre los actos de gobierno y la Constitucin no hay
nada, en otras palabras. La nica prerrogativa que tiene el cuerpo legis
lativo es la de ejercer ciertas funciones de gobierno, como fijar el monto
de los impuestos o el hecho de declarar la guerra y la paz; pero no podra
producir reglas generales.
En esta concepcin, el principio liberal de proteccin de las personas
y los bienes no se basa de ninguna manera en el desarrollo de procedi-

tats-Unis d Amerique, el dans cetui deM. eLolme intitul: De la Constilution d'Angleterre, jxir un
cultivateur de Neto-Jersey, Ixjndres, 1789. Esta obra de Livingston responda al libro de Adams.
que haba querido, por su parte, contestar a la carta de Turgot interpelando a Price. Este con
junto de textos agrupa cm odam ente lo esencial del debate intelectual entre el racionalismo po
ltico a la francesa y la visin angloamericana. Se puede aadir, para que est com pleto, la obra
de Mably, Observations sur le gouvernement et les tais des tats-Unis d'Amrique, Amsterdam. 1784
(correspondencia con Adams, en la que Mably denuncia la inclinacin m crcantilislade la Rep
blica americana). La crtica a Amrica encuentra ah sus primeras expresiones clsicas.
21 Livingston, Examen du gouvernement d'AngUterrr, op. cit., p. 76.
IbitL
IbitL, p. 177.

144

E l. MOMhlS'IO HT.VDIIJCIONARIO

mientos representativos: encuentra suficiente arraigo en la edificacin


de un poder que es Uno y Ra2 onable. Hay una segunda razn que expli
ca por qu la representacin como tecnologa poltica es exterior a todo
aquel racionalismo poltico francs del siglo X V ill: es que el proceso re
presentativo, en tanto que tecnologa poltica, necesita de heterogenei
dad para existir. Si no hay heterogeneidad aceptada como tal en lo social,
la representacin es un proceso imposible e impensable. 1 .a representa
cin slo puede operarse si se reconocen estados, partidos, clases, terri
torios, claramente distinguidos e iden tiftcados. Es necesario que la socie
dad pueda reconocerse en sus divisiones, en sus diferencias, entenderse
en sus desniveles. Ah donde no hay desniveles, ni divisiones, ni diferen
cias, ni pensamiento sobre estas distinciones, no hay representacin po
sible. Se rechaza la visin pluralista de la sociedad, ya que se percibe co
mo la expresin de una cacofona.
Se ha dicho muy a menudo que la derrota de la visin inglesa de la
representacin se haba operado con la cada de los monarquistas, en el
otoo de 1789. De hecho, es a partir del momento en que se elabora ese
tipo de racionalismo poltico, que se descalifica en Francia la referencia
a Inglaterra. En la primera de sus Mximes genrales d 'un ganvemement
conomique de royaume agricole, Quesnay escribe: Es necesario que la
autoridad soberana sea nica y superior a todos los individuos de la so
ciedad y a todas las empresas injustas de los intereses particulares. El
sistema de fuerzas opuestas en un gobierno es una opinin funesta que
slo deja percibir la discordia entre los grandes y .el agobio de los hu
mildes. La divisin de las sociedades en diferentes rdenes de ciudada
nos, de los cuales unos ejercen la autoridad soberana sobre los otros,
destruye el inters general de la nacin e introduce la disensin ele los
intereses particulares entre las diferentes clases de ciudadanos . 24 En
este marco, slo hay dos caminos polticos posibles: cjl de la igualdad eco
nmica, que produce la unidad real al suprimir las diferencias es la
perspectiva del socialismo, cuya va seala Mably desde mediados del
siglo XVIII y el del racionalismo poltico, que establece un poder que es
Uno. La cultura poltica francesa oscilar constantemente entre estos
dos polos.
La visin del poder unificado en los fisicratas es completamente
coherente con la epistemologa de la evidencia. La evidencia es, en efec-

1. Marco de plaLa. Soy elegible

(1700).
(Foto Bibliothcque Nationale,
Caris.)
2. Balanza de elegible del marco de
plata (1791).
(Bibliolhequr National, Pars.
P o lo R o g e r V io lle l.)

J e j'iti.r J ilu jib le \


/ i r J )d e r iia

JV fw i w

mm

la . n a a a n ,

. ee mar*-* m a o n lrv tJte iw n -,

ta im a 'ja o v r, J x m t
l A n a f ir a d t * la ta a t i a da la nakaaaa ,

E sLos dos grabados hacen referencia


al proyecto de som eter la
elegibilidad a la Asamblea Nacional
a una condicin de censo (pago de
un impuesto del marco de plata, es
decir de 51 libras). La riqueza,
asimilada aqu a la estupidez animal,
vence a los talentos y la virtud.
Votada en principio el 29 de
octubre de 1789, esta medida fue
suprimida el 27 de agosto de 1791,
en el transcurso del procedimiento
de revisin constitucional.

l*

iA F.n /-Vancou Qutynay el la physiorratie, op. ciL, t. II, p. 949.

y
|TijiI

3. Recompensa h o n w u a los electores obedientes.


Litografa de Dauniici publicadaenLn ( '.ra/aturrtU-\ 17 de
julio ile 1854. La corrupcin elec tor,l l>a|o la monarqua de
Julio es estigiiiati-Kia.- las condec unciones se irttercanihian
por boletas de voto.
(Loto Bibliotlici|ue Nationale. Pars.)

f>. La Reoniui desenmascarando a la corrupcin. Grabarlo de Devrits


(1848). Duranle la monarqua de Julio, el sufragio censuario era acusado
de ser el principal vector de la corrupcin. El surgimiento de un
rgimen verdaderamente representativo pone Un entonces a la
corrupcin.
(Poto Bibliothque Nationale, Pars.)

4. L i seleccin popular. Grabado publicado eu 1833 en La


Caricature. Se espera que el sufragio popular, sustrado a la
j,
*

influencia de los peridicos, conduzca a designar diputarlos


virtuosos v representativos.
(Foto Biblioiliquc Nationale. Pars.)

8. Via ma cartouclir (Aqu est mi


cartucho). Litografa de Daumier.
publicada en l,e Charivari del 20 de
noviembre de 18fi9. La boleta de voto es
el equivalente de un arma en la mano del
pueblo. Kl carcter pacificador del
sufragio universal sigue siendo un tenia
muy frecuente en el discurso republicano
hasta la dcada de 1870.
(Foto Bibliodtque Nalionale, Pars.)

t)

t
fi. La urna y ol fusil. Grabado de
M. L. Bosredon (abril de 1848).
1.a com petencia electoral, que
permite a todos expresarse, tiene
un electo ele pacificacin social.
F.l obrero deja su fusil: l puede,
de ahora en adelante, hacer
escuchar su voz sin ser obligado
a recurrir a la insurreccin.
(Foto Bibliothcque Naliottale,
Pars.)

>

7. s sujjrage umvrrsel (Ll


sufragio universal). Boceio del
cuadro de Charles Ngre,
ejecutado en 1851 en el marco
del concurso lanzado en 1848
sobre la representacin de la
repblica.
(Coleccin particular. Foto
Jacques Mayor.)

i)

9. Le suffmffr nniversel (F.l sufragio universal), (rallado de 1850


dedicado a Lerni-Rolliji.
(Polo Bibliothcque Nalionalc, lars.)
10. La b'ratml (La fraternidad). Grabado de 1850.
(Foto Riblioihquc Nationale, Pars.)
11. Detalle de un calendario democrtico de 1852. Bajo la Segunda
Repblica, el lema del sufragio universal est ligado a alegoras de
fraternidad y de unidad social. Igualmente se asocia con la idea de
prosperidad econmica (los cuernos de la abundancia) y a la de
progreso (los ferrocarriles y los barcos de vapor). Los antiguos
guardianes del orden establecido (los eclesisticos, diputados y
soldados adeptos a filiis, Montalcmbert y Falloux) observan
inquietos y perplejos la manifestacin del pueblo soberano.
(Foto Bihliotlieque Nationale, Pars.)

12. Les lectiom jtrsiHenlielles He deembre SUS ( la s elecciones


presidenciales de diciembre de 1848). Cavaignae, Luis
Napolen, Ledru-RoIIin, 1am anille, Raspail y el general
Cluingamier recogen los sufragios de los electores en una
competencia equitativa simbolizada por el riovivo.
(Muse Caniavalct, Pars. Foto |ean-l.onp (.barmei.)
13. LVlection Hu 23 avril 1848 Pars (1.a eleccin del 23 de
abril de 18'18 en Pars). Una lila de pobres frente a la urna
electoral, sugiriendo que el deber de solidaridad es la
contraparte lgica de la inclusin de torios los individuos en
una misma comunidad polftira por el sesgo del sulragio.
(Foto Jean-Loup Charmel.)
14. Le vote au villaje, le 23 avril 1848 (F1 voLo en el pueblo, el
23 de abril de 1848).
(Foto J. Mainbourg-Raplio.)

15. Nauveau projet d'ume /lectorale ti l usaifj if.u trufilrpwicus (Nuevo proyecto ilc urn;i
electoral para el uso del pueblo trances), I.iti igra fia de C'li Yem iet aparecida en Le Charivari
del 25 de mayo fie 1850. Tliiers, Vlontalembeit y Fallme conspiran para restringir el nmero
de electores.
(Foto Bibot beque Nalionale. Pars.)
16. Lilliputiens mayan! itr pm/iler lin wwmeil ditn nrmvrau Gulliver (Liliputienses tratando de
aprovecharse del sueo de un nuevo Gulliver). Litografa de Danmier aparecida en Le
Charivari del 20 y el 2 1 de mayo de 1850. Ayudad por los dipul arlos conservadores. Tliiers
intenta dominar al sufragio universal. La ley del 31 <lc mayo de I85l>, al nstiluir una clusula
de domicilio muy restrictiva, reducir en ms de .8 1)1X1 1X10 el numero de electores.
(Foto Bibliotlieque Nalionale, Pars.)
17. Une panique des liUipuliem tjui ont may degmroller lexnffrage umversel pendant san snmmeil
(Pnico de los liliputienses que Liu Liii m de agarrotar al sufragio universal durante su sueo).
Utografa de Daumier aparecida en Le Charivari del 28 de junio tic 1851. Grabado publicado
en ocasin de una campaa pidiendo la abrogacin de l.i ley del 51 de mayo de 1850.
(Foto Bibliothcquc Nalionale. Pars.)

15

41)

*J

3nXaho!fttklahnt.

20

18. "La hache i/ni le coupera >iesl pus mane


trcmpe" (Fl hacha que lo cortar no lia sido
templada an"). Litografa de Dauinier
aparecida en Le Charivari del 1 de diciembre
de 1871. El sufragio universal, 23 aos
despus de 1848, lia quedado slidamente
establecido.
(Foto Ribliotheque Nalionale, laris.)
19. Las elecciones del 8 de febrero de
1871. Composicin de Fauslin. V inoi
Muge* Jules Eavre. Adolplie Cremieir^J
y Ciamlietia rodean a la urna electoral
1.a Repblica vela antes de ronliar su
espada.
(Foto Collection Viollet.)

20. Le suffrage universal (F.l sufragio universal). Ilustracin


aparecida en 1893 en Le 1rlilJournal. El sufragio universal
se Ira convenido en una fuerza que hace huir a los
capitalistas. La alegora de unidad social retoma un tema del
cuarenta y ocho, pero la asociacin del sufragio universal
con la fuerza im ponente del len es algo nuevo.
(Foto ]ean-Loup Charmcl.)

BIENBOGI. LTOWi... - m* aM.

21. Bien ntgi, .yon (Bien rugido, Lyon). Dibujo de Andr Gil publicado en .'Eclipse
del 18 de mayo de 1873 en ocasin de la eleccin del republicano de izquierda Arthur
Ranc en Lyon. Es una de las primera imgenes que identifican al len con el
sufragio universal, al jugar el dibujante con las palabras.
(Muse Carnavalee, Pars. Foto Jean-Loup Charmct.)
22. Boulanger sortnnt de fu m e lectorale (Boulangcr saliendo de la urna electoral).
Composicin tarda de abril de 1890, a favor del general. entonces'huido. sta representa
el poder y el vigor de la soberana del pueblo.
(Foto Bibliothequc Nationale, Pars.)
23.

11

l.e dieu du moment (El dios del momento). Dibujo de Glano publicado en Le Triboidet

del 13 de abril de 1902. Desde el cambio de siglo, el elogio al sufragio universal


comienza a ceder el paso ante la denuncia de la ilusin electoral. El elector slo es soberano
durante el corto tiempo de una campaa.
(Foto Bibliothequc Nationale, Pars.)
24. La Ierre promise (La tierra prometida). Composicin de 1891. El sufragio universal
y el referendum, asociados a la legislacin social, van a conducir a la humanidad
hacia el socialismo.* Marx cuestiona este paso electoralisla.
(Foto BihlioLbeque Nationale. Pars.)

l
I |
|

27. Un bureau de vote en IfWl (Una oficina de voto en 1891). Cuadro de


AH red Bramtot. Alcalda de Lilas.
(Foto l l.Josse.) 28

25. Le vote (El voto). Cuadro de Malhicu. Alcalda de Cliehy.


(l-'oto Musccs de la Ville de I-.tris bv Spadem, 1992.)
26. Dibujo de Flix Vallotton, denunciando el carcter individualista
del voto, que Ggura en la cubierta de un Folleto anarquista de
Lonard. Le Trteau electoral, Jarre politupu et sacale (1902).

4)

28. Elecciones legislativas del 26 de abril de 19M. Ui cabina de voto se


utiliza por primera vez, al haberse decidido su introduccin por la ley del
19 de julio de 1913.
(Foto Harlingue-Viollel.)

29. Apralo registrador de boletas de


voto inventado por Boggiano en 1910
para lucilitar las operaciones
electorales.
(Foto Ilarlingue-Viollei.)

30. Sistema de casilla electoral c|ue permite economizar boletas


de voto: el elector expresa el suyo oprimiendo el botn
correspondiente al candidato de su eleccin. Perfeccionado en
1922 por el ingeniero Russo. Sistema precursor del voto
electrnico. Actualmente, hay cabinas de voto basadas en este
principio en numerosos estados estadunidenses donde la gran
cantidad de puestos a cubrir dificultara un escrutinio manual
de las boletas.
(Foto Rogcr-Viollei.)
31-32. Modelo de cabina de voto de madera probado a finales
tic 1913 en Ivry-sur-Seine en ocasin de una eleccin legislativa
parcial. El modelo que se eligi finalmente es ms rstico, al
asegurar una simple cortina el secreto de la colocacin de la
boleta en el sobre.
(Foto Harlingue-Viollet.)

AUX ELECTEBS
DU DEPARTEM ENT D ELA SEIN E.
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te temwc, q w te teratt m miomliln fieaqwwe de pdvOgte (mar dterw
te r W* telerfte de truvsUtetm, m m im m iU te 4c cupUatteteu peor (set fr
uir lltoM M r da pajr*.
J u m ttEROir.

34
35

33. Ilubcrtinc Auclert. Redactora en jefe de


La Citoynme. una de las principales
sufragistas francesas.
(Bihlinihque Marguerite-Durand, lars.
Foto Jean-Loup Citarme!.)

candidata a una eleccin legislativa. Aborda


el sufragio fie las mujeres en una perspectiva
utilitarista de representacin de intereses.
85. Grabado que ilustra la primera pgina de

La Citayerme, el peridico de Ilubertine


34. Proclama d ejean n c Derom. directora
del diario L'Opinion des Femmes, en ocasin
de las elecciones de mayo de 184!). Ella fue
la primera mujer en presentarse com o

Auclert. La aportacin especfica de las


mujeres a la vida poltica queda simbolizada
por su contribucin a la paz.
(Foto Uibliotbeque Nalionale, Pars.)

30

U fiion 53.
FKAHCAI3E
pqurlc S U m R u s FENNES
Ru S c h e f P e r-P A R IS -

LA JU STIC E LECTORALE
V O T IV O J U S T I C E

3(>. Iourquoi la frmmr itoit valer (Por qu la mujer debe volar). Tarjeta postal editada en 191 I
poi la Sociedad para el Mejoramiento de la Suerte re la Mujer y la Reivindicacin de sus
Derechos. Las sufragistas llevan pancartas que remiten todas a la especificidad del papel
social que las mu jeres podran jugar al entrar en la esfera poltica.
(Foto Biblioihque Margueritc-Durand.)
37. Cartel publicado hacia 1920 por la Unin Francesa en Pro del Voto de las Mujeres. F.l
derecho id voto se asocia aqu todava a la contribucin propia que las mujeres podran
apollar al mejoramiento de la vida social.
(Bibliolhquc Forney, Pars. Foto Jean-Loup Charmei.)38
38. La justice fleclamlt (I .a justicia electoral). Trjela postal editada hacia 1910 por la
Bibliolhquc Fministe. La mujer laboriosa que cuida de su hijo se opone al hombre
intemperante, ausente del hogar. Ivstc es un argumento de tipo social y capacitarlo que se
esgrime para justificar el derecho a votar de las mujeres.
(Foto Bihlothcque Marguerite-Durand.)

Ceuic qiii votenl

Vo/er*

(I>

En vwte I* nuoTHlouc

Grites qui ne volent pas.


.Yon Doler

rtwwrtr, u. rw

iw<ii, mns o >>


.38

El NlWEItO V IA RAZN

lo, un remedio para la anarqua de los sentimientos, para la cacofona de


las opiniones, para la divergencia de intereses. La evidencia, que es una,
no puede representar ms que un solo punto de reunin de las volun
tades y las fuerzas, escribe Le Mercier de la Rivire. 2 5 La teora fisiocrtica de la evidencia (principio de unidad) sirve aqu como sustituto a
la teora inglesa de la representacin (principio de diversidad).
Pero cmo reconocer la evidencia? Si la evidencia debe ser el prin
cipio mismo de la autoridad" (Le Mercier de La Rivire), ya que es el de
la reunin de las voluntades, cmo producirla? Los fisicratas desarro
llan para eso una teora de la opinin pblica como modo de produccin
de la unanimidad. La opinin pblica no podra ser asimilada a una sim
ple suma de opiniones individuales, siendo stas, la mayor parte de las
veces, fruto del prejuicio, la ignorancia o el capricho. El trmino no tiene
entonces, en el caso de ellos, el sentido que le damos hoy en da (la opi
nin pblica como sentido comn, opinin promedio, sentimiento ge
neral). A sus ojos, la opinin pblica no es sino la expresjpn de la razn
y la evidencia. No puede entonces venir de abajo, surgir del sentido co
mn, o ser resultado de una aritmtica discordante de los puntos de vista
individuales. Cul ser su vector? La respuesta de los fisicratas ni) se
aleja de la de casi toda la Ilustracin: hacer del hombre de letras y del
sabio el productor de esta evidencia. Qu es entonces, seores, un
hombre de letras? preguntaba La Harpe. Es aquel cuya profesin con
siste en cultivar su tazn para aumentar la de los otros . 26 El hombre de
letras ocupa por este motivo un lugar central en la visin poltica de las
Luces. Es la figura alrededor de la cual se organiza la idea de poltica
racional. Pierre Bnichou ha hablado a este respecto de la consagracin
del escritor .2 7 El filsofo es, en efecto, percibido como el portavoz de la
razn, se convierte en una especie de sacerdote secular. 28 De los liber
tinos eruditos de comienzos del siglo XVII a los ltimos filsofos del XVIII,
corre un mismo hilo en la cultura poltica francesa para erigir en figura
social central a aquellos a quienes an no se les llama intelectuales. Por
esta razn, se alaba a los mandarines como una elite fundada en la razn
y ya no en el nacimiento, el poder o el dinero, y se suea con una mtica

voici votre
bulletin de
V

145

39. Cin tel de muyo de 1968. K1 esuidinnie de 1908 elige


expresarse lanzando ado(|uines. puesto (]ue no puede votar.
La edad del derecho del voto ser reducida a 18 aos en
1975.

** Le Mercier, L'tirdre, op. rL, [>. 99.


46 La Harpe, Discours de rceplion 1Acadmie fiancaise, citado por G. Gusdorf. Les principes
de la petise a u Sicte des Lumires, Payot, Pars, 1971, p. 490.
P. Bnichou. Lesacredel'icnoain. 1750-1830. Essai sur l'avnemenJ d unpauvotrspirituel las
que dans la France modeme, Jos Corti, Pars, 1973.
2HVanse los artculos G ente de letras, Mandarines y "letrados" de la Enciclopedia.

(F o to lil)llo th (|iie N a tio n a le . l aris.)

146

El

momento revolucionario

China que supuestamente encama el Estado racional. 29 Los escritores


filsofos escribe Lezay-Mamena- (cunan la opinin pblica, y por la
opinin reinan sobre el m undo.'31 -a opinin pblica no se confunde
entonces en lo absolutocon la opinin del pueblo; es resultado solamen
te del movimiento de confrontacin de las ideas entre los filsofos, de
donde resulta el descubrimiento de la evidencia. Lo que crea la opinin
pblica es una discusin filosfica, una confrontacin de expertos, y no
un debate democrtico . 3 1 El modelo del racionalismo poltico al estilo
francs articula as una teora del conocimiento (derivada de Malebranche), una sociologa (la consagracin del escritor) y una filosofa de la
libertad (el gobierno de la regla general).
La instruccin pblica ocupa lgicamente un lugar determinante en
este dispositivo de produccin de la opinin pblica iluminada. As en
Francia, desde mediados del siglo XVIII, laescuelase ve cargada de misio
nes que rebasan ampliamente la preocupacin de difundir conocimien
tos tiles y se incorpora a ella todo un cortejo de utopas. Para las Luces,
la escuela es, junto con la libertad de prensa, el principal vector de difu
sin de la razn, que se expande por imitacin. L o s fisicratas esto se
suele olvidar demasiado a menudoescribieron mucho sobre la cenLralidad de la tarea de la instruccin pblica para el Estado. En su espolisme de la Chine, Quesnay explica as que el objeto capital de la admi
nistracin de un gobierno prspero y duradero debe ser [...] el estudio
profundo y la enseanza continua y general de las leyes naturales" , 3 2
mientras que el abate Baudeau hace de la enseanza econmica la con
dicin primordial del progreso . 3 3 Le Mercier de La Rivire consagr
Sobre el mito del mandarn en el siglo XVHI, vase G. Beni ekassa, Le rve dune lite: quelles avaiars du niythe mandarinal an XVtlc et XVItte siclcs" en Le concenlriqu et l'excentriqur:
nuiTgts des l.umires, Payol. Pars, 1980. La obra clave es, por supuesto, la de Quesnay, espotisme
de la Chine.
9 l.ezay-Mamezia, Le bonheur dans les cumpagnes, Ncufchitcl, nueva ed 1788, p. II. Vase
tambin el discurso de L. S. Mercier, Le bonheur des gnu de leltres, Pars, 1766, y el discurso de
ingreso de Rulhirc a la Academia Francesa (1787).
*1 La libertad de prensa es entonces ms que un derecho individual. Funda un mtodo social
de produccin de la evidencia y el acceso a la razn. Vase el captulo Monsieur le Public" de
L. S. Mert r, en su Tablean de Pars: El pblico [...] no es el que tiene el furor de juzgar antes
de entender. El choque de todas las opiniones da com o resultado un fallo jue c* la voz de la verdad
y que no se borra Pero este pblico es poco numeroso" (nueva ed., Amstcrdam. 1783, t. Vt, p.
305).
92 Fr. Quesnay, CEuvres cimomiques et philasophiques, Oncken, Francfort, 1888, p. 646.
Vase su interesante captulo De l'instruciion conom ique et de son efftcacil" en Pre
mete introductim la philosophit conomique (1771), Pars, 1910, pp. 136-163.

El n m e r o

y la raz n

147

tambin una importante obra a esta cuestin: De l instruction publique ou


Considerations morales et palitiques sur la necessit, la nature et la source de cette
instruction (1775). "Un gobierno debe ser el principal maestro de sus su
jetos", seala como introduccin .34 La dimensin propiamente cvica de
la instruccin pblica queda ampliamente subrayada por Le Mercier
de la Rivire. Para formar un verdadero cuerpo poltico, explica, es
necesario producir y mantener una unidad de voluntad, de direccin y
de fuerza . 35 De ah una exigencia de uniformidad en los mtodos y en
los programas de enseanza que prefigura de manera notable los gran
des proyectos de reforma elaborados durante la revolucin.
Casi no hay lugar para la representacin en un dispositivo tal. La idea
de derecho al sufragio es absolutamente extraa a este universo. La dis
cusin entre personas ilustradas en las que florece la razn basta para
producir las condiciones de la libertad. Qu significa este nombre de
representacin? pregunta, por ejemplo, Suard. Qu pueden represen
tar los representantes sino la opinin pblica? Que suijan entonces los
debates y que duren mientras esta opinin sea incierta
No nos di
vidimos en partidos, ni frente a una partida de ajedrez, ni en la lectura
de dos soluciones del mismo problema de geometra . " 38 Louis Sbaslien
Mercier retoma tambin ese tema en L 'an 2440. Los Estados Generales
que perdimos escribeson reemplazados por esta multitud de ciudada
nos que hablan, escriben y prohben al despotismo alterar muy conside
rablemente la Constitucin libre y antigua de los franceses. 3 7 Al modelo
ingls de la proteccin de las libertades por medio de la existencia de
contrapoderes surgidos de la representacin poltica de las principales
fuerzas del pas, se opone as, en el siglo XVIII, el modelo del racionalismo
poltico a la francesa. En esas condiciones, no hay que equivocarse al
interpretar el movimiento a favor de la reforma de las asambleas pro
vinciales en la dcada de 1780. Las asambleas, tal como las conciben Turgot o los fisicratas, no tienen ms que una funcin consultiva, sirven
para hacer circular informaciones y no constituyen un poder represen
tativo. Se insertan ms en un proyecto de mejora de la gobernabilidad
94 Le Mercier tic La Rivire, lie 'instruction publique, Pars y Estocolmo, 1775, p. 13.
9* /I,id., p. 34.
5,1 Garat. Mmoires hislorit/ues sur le KVIlie siiele et sur M. Suard, Par. 1829. 2a. ed., L II. p. 94.
Podem os sealar que la crtica de los fisicratas a la teora del gobierno representativo les vali
ser rehabilitados" a com ienzos del siglo XX por medios cercanos a la Accin Francesa. Vase
la obra muy significativa de P. Teyssendier de La Serve, Mabty el les physiorrates. Pars, 1911.
97 L. S. M crciei, L'an 2440, Pars. 1787, t. II, p. 61.

H8

El MOMfNm RLVOl-l.CIUNAWO

juc en una perspectiva de desarrollo de la democracia y las libertades.


No remiten a la lgica parlamentaria inglesa. Tomando una posicin
aislada, pero que tiene la ventaja de Ja claridad, el abate Baudeau llega
incluso a oponerse vivamente al proyecto de establecimiento de tales
asambleas. Las elecciones de quienes se dicen representantes del pue
blo no podran engendrar sino intrigas, facciones, rivalidades, escribe
en 1787.SKAunque reconoce quecl soberano debe (eneren todas partes
un ojo, una oreja, una boca, no cree que un sistema complicado de
asambleas habladoras y extremadamente dificultosas * 9 pueda cumplir
esta funcin.
Cmo se pas de ese racionalismo poltico al elogio de la voluntad
general durante la revolucin francesa? Cmo pudo imponerse la idea
de derecho al sufragio como algo esencial en este marco? Si existe una
ruptura con la tradicin de la Ilustracin, cundo se opera y cmo? La
comprensin de este cambio exige Lodo el anlisis que podamos hacer
de la historia de la democracia francesa y de la ciudadana.
LA REVOLUCIN AMBIGUA DE LA VOLUNTAD GENERAL
En 1789, la consagracin de la voluntad general parece acarrear una
ruptura brutal con el racionalismo poltico de las Luces. En efecto, hay
dos concepciones de la ley que se oponen. Para la Ilustracin francesa,
la ley es, por principio, un acto de razn. El anculo Ley de la Enci
clopedia, redactado porjaucourt, lo recuerda claramente. "La ley en ge
neral escribees la razn humana, en tanto que sta gobierna a todos
los pueblos de la Tierra; y las leyes civiles y polticas de cada nacin no
deben ser sino los diversos casos particulares donde se aplica esta razn
humana. En 1789, estamos sumergidos en otro universo. Durante la
discusin de la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudada
no, todas las opiniones se ponen de acuerdo para estimar que la ley es
la expresin de la voluntad general. La frmula adoptada est adems
ya presente en la mayora de los proyectos preparatorios .'10 Entonces, la*
*** Bandean. Idees d'un aloyen prest/ue satagnatre, Pars, 1787, p. 21.
tbuL. p. 22.
su Vanse sobre ese punto los desarrollos de M. Gauchci, La reuohUton des droits ile l'homme. C.allimard. Pars, 1989, pp. 161-162, y de S. Riis, Im. Ddarntwn des droits de Vhomme et du atoyen. Pluriel. Pars, 1989, pp. 228-238. Para el debale sobre este anculo en la Asamblea Consti
tuyente. acudir a la edicin de A. de Bacc|iie en A. de Baccque, W. Schmale y M. Vovellc, L an

F.l

n m e r o y la r a z n

149

ley no se refiere ms a ningn orden exterior, ni a ninguna regla moral


o social preexistente; se vuelve puramente positiva y participa ce un mo
vimiento de autoinstitucin de la sociedad. Este cambio es entonces fun
damental. Pero cmo interpretarlo? Hay que cuidarse de razonar dema
siado globalmente. Si hay un cambio, ste es, de hecho, singularmente
complejo. La revolucin poltica y la revolucin intelectual de 1789 tejen,
en este punto, una madeja particularmente tupida, en la que se entrecruzan
las continuidades y las rupturas.
Dos registros se superponen, sin confundirse, en la consagracin de
la voluntad general: el de la definicin del sujeto poltico por un lado, y
el de los fundamentos del orden social, por el otro. El movimiento que
se opera en el primer caso es el ms fcil de comprender. La afirmacin
de la soberana de la voluntad general es resultado, en primer lugar, de
la formidable transferencia de soberana que se realiza en 1789, al apro
piarse la nacin de los atributos del poder real, al mismo tiempo que el
principio de igualdad poltica entre los individuos conduce a hacer del
derecho al sufragio el smbolo de la inclusin social. Se puede hablar, a
este respecto, de una verdadera coronacin de la voluntad general. s
ta aparece casi como una condicin tcnica para la reconstruccin del or
den poltico, al no poderse borrar la figura del monarca absoluto sino al
precio de un traslado directo de su poder a la nacin; la simple perspec
tiva de una limitacin de la soberana real a la inglesa parece insuficiente
y estar superada. En efecto, la fuerza del absolutismo era de tal magnitud
para los hombres de 1789, que no crean posible una simple redefinicin
de los lmites del poder del rey. Slo una operacin de confiscacin y de
ieapropiacin global permita a sus ojos considerar su reduccin. L.os
conceptos de soberana de la nacin y de voluntad general, que estn re
lacionados, pueden entonces entenderse de manera liberal: tienen la
funcin de volver concebible un anl absolutismo radical. El artculo 6 de
la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano se inscribe
directamente en esta perspectiva liberal. Al afirmar que la ley es la ex
presin de la voluntad general, los constituyentes quieren decir, en prin
cipio, que sta ya no debe proceder de la voluntad particular del monar
ca. Sin embargo, erigen ellos al pueblo en nuevo sujeto soberano?
Toda la ambigedad est ah: en 1789, nadie se imagina todava la ins
tauracin de un poder confiado al pueblo. Es la nacin el sujeto de la sobedes droits de l'homme, Presses du Centre National de la Rccherche Scientifique. Pars, 1988. pp.

150

E l. MOMENTO REVOLUCIONARIO

rana, como dice el artculo 3 de la Declaracin (El principio de toda


soberana reside esencialmente en la nacin. Ningn cuerpo, ningn in
dividuo puede ejercer autoridad que no emane expresamente de ella).
Como gura de la totalidad social, la nacin no se puede reducir a nin
guno de sus componentes, al mismo tiempo que designa un lugar vaco
de poder. Irreductiblemente unificada e indestructible, k nacin es as
soberana para los constituyentes slo en tanto que es una totalidad abs
tracta, quedando as fuera del alcance de todo poder humano, y ninguna
persona o grupo singular, cualesquiera que stos sean, pueden apropir
sela. La nueva filosofa de la ley que se expresa en 1789 se deriva de estas
condiciones de transmisin de la soberana real a la nacin: la voluntad
general es, por principio, la voluntad de la nacin. La llegada de un nuevo
sujeto poltico central marca as una ruptura evidente con el absolutismo,
pero es una ruptura poltica ms que una ruptura sociolgica. En otras
palabras, la consagracin de la voluntad general no trac consigo el poder
popular.
El artculo 6 de la Declaracin, imarca, por otro lado, una ruptura de
tipo epistemolgico en la concepcin francesa de la ley, que traduce el paso
de una concepcin racionalista a un enfoque puramente positivo? No es
fcil responder sencillamente a esta pregunta. En muchos aspectos, k
obra de la revolucin sigue llevando, en efecto, la huella del racionalismo
poltico del siglo XVIII. Los constituyentes, al igual que los miembros de
la Convencin, siguen inmersos en el universo de un Turgot o de un Malesherbes. Ellos tambin buscan edificar un Estado racional, en ruptura
con el sistema de corporaciones y el espritu de localidad. La manera en
que dirigen la reforma metrolgica, la lucha contra los dialectos, la re
organizacin administrativa y financiera, y sobre todo la reconstruccin
de un nuevo orden jurdico, son un notorio testimonio de ello, incluso
si este esfuerzo global no encama en instituciones y cdigos sino a partir
del Consulado. El proyecto de instalacin de un culto a la Razn, en el
otoo de 1793, se inscribe tambin en esta perspectiva. En ese sentido
hay mucha continuidad entre la Ilustracin y la revolucin; tiene razn
Toequeville en subrayarlo. Cmo interpretar entonces lo que aparece
claramente corno un dualismo: continuidad al mismo tiempo que rup
tura con el racionalismo poltico del siglo X V lll? Esta pregunta es fun
damental desde el punto de vista del derecho al sufragio. Si hubiera una
ruptura total con el racionalismo poltico, el sufragio universal no co
rrespondera solamente a un imperativo sociolgico y poltico (simboli
zar la integracin social); podra igualmente inscribirse en una epistemo-

El. NMERO Y LA RAZN

151

logia coherente de la democracia. La expresin del voto de los individuos


sera en este caso una condicin necesaria para llegar a la formulacin
del inters general. Se desembocara entonces en una teora utilitarista
de la democracia, tal como fue formulada por Benlham en su Fragment
on govemment (1776) o por Cartwright en su panfleto Take yoter choice
(1776). Si por el contrario, hay continuidad, aunque sea parcial, el sufra
gio universal puede remitir a una lgica de inclusin social sin necesidad
de desempear un papel positivo en la expresin del inters general y
corresponder a un modo de ejercicio de la soberana. Sufragio-pertenen
cia y sufragio-soberana se encuentran entonces disociados, acarreando
simultneamente una serie de desequilibrios y de tensiones.
Si es difcil tambin desenredar la trama del racionalismo y el volun
tarismo que subyace bajo la cultura poltica revolucionaria, no es slo
porque la consagracin de la voluntad general se opere en condiciones
equvocas, marcada ms por el peso de las negaciones, que por el de las
afirmaciones. Se debe tambin al cuestionamiento de la nocin misma
de voluntad general. sta es, en efecto, falsamente simple. Lejos de sepa
rar claramente los principios del racionalismo poltico, mantiene una
relacin equvoca con ellos. En efecto, en ella conviven dos nociones. Por
un lado, la referencia a la generalidad, que remite a la idea de una poltjca
que ya no est fundada en la tradicin y en lo arbitrario, y pueda acer
carse en ese sentido al racionalismo poltico; por el otro, el elogio de la
subjetividad y el llamado al pueblo. Para tomar bien la medida de Iq s
equvocos que encubre la referencia a la voluntad general, hay que re
cordar que la expresin misma, cuando comienza a ser utilizada, no tiene
una marcada connotacin subjet ivista. Malebranche la emplea en el siglo
XVII para definir la modalidad de intervencin de Dios en la historia y
explicar por qu su accin obedeca a principios generales que condu
can a que algunos hombres pudieran no ser salvados. Pascal se refiere,
por su parte, a la voluntad general como imperativo moral para los hom
bres, siendo a sus ojos el particularismo y el amor propio la fuente de to
dos los males.4 1 Antes de Rousseau, Montesquieu y Dideroi hablan tam
bin de voluntad general, en un sentido siempre objetivo. La voluntad
<l Sobre la historia de la nocin de voluntad general, nos remitiremos esencialmente a A.
Posligliola, De Malebranche Rousseau: les apones de la volunt gnrale ct la revanche du
raisonneur violenl'", Armales de la societfean-Jacques Rousseau. Ginebra, 1980, vol. XXXIX; P. Riley, The general m il before Rousseau. The transformation ofthe divine into Ihe dvic, Priticcton University Press, 1986, y Will and polttical theory, Harvard University Press. Cambridge. Mass., 1982; J.
Shklar, "General will" en Ph. Wiener (comp.). Dictionnnry ofthe hutory of ideas, 1973, vol. II.

152

El

MOMENTO REVOLUCIONARIO

general escribe por ejemplo Diderol en la Encidopediaes en cada, in


dividuo un acto puro del entendimiento que razona en el silencio de las
pasiones sobre lo que el hombre puede exigir de su semejante, y sobre
lo que su semejante est en derecho de exigir de l. 1 2 La voluntad ge
neral no es en lo absoluto sinnimo de voluntad del pueblo en estos ca
sos; recuerda ms bien la nocin de evidencia. Antes de Rousseau, la idea
de voluntad general no se remite entonces, en la cultura filosfica fran
cesa, a una modalidad de la legitimacin poltica. Derivada de una pers
pectiva teolgica en Malebranche, toma en seguida en Pascal una dimen
sin moral y en Diderot un carcter metodolgico. La concepcin ms
moderna" de la voluntad general, como voluntad del cuerpo poltico
considerado como un todo, no estar presente sino hasta los tericos del
derecho natural y del contrato, que buscan fundar la relacin social en
principios puramente endgenos. La nocin de ley cambia de sentido en
esta perspectiva. sta deja de ser, como en Santo Toms de Aquino, una
ordenacin racional para el Bien Comn, promulgada por la autoridad
que est a cargo de la comunidad; se vuelve puramente convencional, re
gla de derecho objetivo que extrae su fuerza de su mtodo de institucin
(el decreto por voluntad general) y no de su contenido (la adecuacin a
los principios de justicia y de bien comn ) . 43
Rousseau se inscribe, por supuesto, en la herencia de Hobbes y de Pufendorf para pensar el establecimiento humano de lo social. Por muchos
aspectos, sin embargo, al mismo tiempo sigue sumergido en la tradicin
del racionalismo poltico a la francesa. La voluntad general guarda as en
su caso una fuerte dimensin liberal, al igual que en Montesquieu: sta
expresa el carcter impersonal y uniforme de la ley, que procura una ga
ranta de equidad. La peor de las Leyes escribe en las Lettres entes de
la montagne vale an ms que el mejor amo; ya que todo amo tiene
preferencias, y la Ley no las tiene jams . 44 Juditli,Shklar ha hablado a
este respecto de manera muy esclarecedora de una poltica de la preven
cin en Rousseau. 15 La manera en que el autor del Contrato social critica
47 Artculo Derecho natural".
43 Vase sobre este punto el artculo muy esclareccdoi de 1. Aiulr Vinccnt. La notion niodernc de droit naturcl et le volontarisme (de Vitoria e l Suarez. a Rousseau)", Archives (le Philosophir du Droit, nm. 8. 19(5.8.
44 J-J. Rousseau, Du contra!social. crits politiques en (Euvres completes, Galliniard. Pars, 1975,
t. III, pp. 842-843 (Bibl. de la Plciade).
43 Vase su excelente libro Men and citizm. A study ojRousseau ssocial thoughl, ( Cambridge Universily Press, 1969.

E l NMERO V L \ RAZON

153

la representacin va igualmente en consonancia con la visin racionalis


ta. Larepresentacin es para l, al igual que para los fisicratas, sinnimo
de intereses particulares. Es cierto que hay, innegablemente, una dimen
sin de llamado al pueblo en Rousseau. Pero sta es sobre todo moral y
sociolgica. l rechaza el liberalismo aristocrtico, confa en el sentido
comn popular, pero no concibe de ninguna manera la soberana de la
voluntad general bajo la especie de una suerte de gobierno popular direc
to. Rousseau no tiende a definir una poltica de la voluntad. Es por eso
que la idea de sufragio universal, tal como se formula durante la Revo
lucin, lees totalmente extraa. En.sus Considrations sur le gouvemement
de Pologne, se pronuncia, por ejemplo, por una limitacin del principio
electivo con base en las capacidades.46 En sus Lettres crites de la montagne,
se burla de quienes se imaginan que una democracia es un gobierno en
el que todo el pueblo es magistrado y juez . 47 En suJugement sur la polysynodie seala, a propsito de los proyectos del abate de Saint-Pierre en
relacin al establecimiento de consejos electos, que la sola introduccin
del escrutinio deba causar un vuelco aterrador y provocar un movimien
to convulsivo y continuo a cada parte, ms que un nuevo vigor al cuerpo.
Jzguese el peligro de conmover una vez a las masas enormes que com
ponen la monarqua francesa! " 48 Si bien la definicin de la voluntad ge
neral en Rousseau suscita vastas interrogantes, aquello a lo cual sta se
opone queda, en cambio, perfectamente claro.
La voluntad general Rousseau insisti en ello en muchas ocasionesno podra confundirse, en principio, con el simple deseo de la mayora.
Lo que generaliza la voluntad pblica escribe en el Contrato socialno
es la cantidad de votantes sino el inters comn que los une . 49 Es decir,
en otros trminos, que sta no procede de una aritmtica de tipo elec
toral; slo el principio de unanimidad puede garantizar su realizacin:
Mientras ms se acerquen las opiniones a la unanimidad, ms predomi
na tambin la voluntad general, seala. 50 La voluntad general no podra
40 Vcasc. Rousseau, (Euvres completes, op. ciL, p. 1019.
47 En (Euvres completes, p. 838. En el Contrato social (libro IX, cap. I), l seala, dejando tradu
cir cierta turbacin: Tendra muchas reflexiones que hacer sobre el simple derecho de volar
en iodo ac to de soberana, derecho del que nada puede despojar al ciudadano; pero esta impr
tame materia demandara un tratado aparte, y no puedo decirlo todo en ste."
48 En (Euvres completes, p. 638.
49 Primera versin del Contrato social, en (Euvres completes, p. 307.
50 />,, control social, en (Euvres completes, p. 439. Adems, escribe: "Cuando el vnculo social
com ienza a relajarse, y el Estado a debilitarse; cuando los intereses particulares comienzan a ha
cerse sentir y las pequeas sociedades a influir en la ms grande, el inters com n se altera y

154

El m o m e n t o

r e v o l u c io n a r io

proceder enseguida a un escrutinio, entendido como un procedimiento


<|ue censa y suma pareceres y opiniones individuales. No puede tampoco
ser resultado de una vasladetiberacincolectiva. Rousseau seala en ese
punto que los largos debates, las disensiones, el tumulto, anuncian el
ascendente de los intereses particulares y la decadencia del Estado .5 1
Cuando los miembros del Estado son consultados sobre un proyecto de
ley, explica, aquello que se les pregunta no es precisamente si aprueban
la proposicin o si la rechazan, sino si sta es conforme a la voluntad ge
neral" . 5 2 A diferencia del procedimiento electoral que identifica mecni
camente opinin individual y voluntad. Rousseau busca ms bien sealar
la va de un proceso de despersonificacin de las voluntades individuales.
En este punto se acerca a Diderot. cuando dice que la voluntad general
es en cada individuo un acto puro del entendimiento que razona en el
silencio de las pasiones.5*Tercera negacin: la voluntad general no tiene
por vocacin ser una fuerza gobernante. Su nico objeto es la legislacin.
Ahora bien, a sus ojos basta con un nmero reducido de leyes. La vo
luntad general no es, entonces, una fuerza que sea activa de manera regu- J
lar; hace relativamente poca cosa. Es una fuerza de institucin y de le
gitimacin, y no un poder permanente de tipo ejecutivo.54 Ms que
participar en su funcionamiento ordinario, interviene en el origen de la /
sociedad y durante las elecciones solemnes.
Aunque Rousseau plantea que el poder legislativo pertenece al pue
blo y no puede pertenecer ms que a 61",55 de ninguna manera concibe
un sistema poltico fundado en el voto, en el sentido en que nosotros lo
entendemos. La voluntad general no es en su caso el equivalente kantia-

enruentra oponem os, la unanimidad ya no reina en los votos, la voluntad general deja de ser
la voluntad de todos." (p. IMS). Sobre la estructura de la voluntad general en Rousseau com o
sistema de conciliacin de las preferencias y de integracin de las diferencias, remitirse a A. Philonenko, Jean-faques Rousseau et apense du malheur, Vrin, Pars, 1984 (vase sobre lodo el cap
tulo 'D e la bonne integration", en el tom o III), y a B. Grofman y S. L. Feld, La volont genrale
de Rousseau, une perspective condorrelienne en Collnque intemational CondoreetmnthJmatiarn,
conomiste, philosopbe, horrtme politique, Minerve, Pars, 1989.
51 Du control social en (Fumes CumpUtes, p. 4.89.
M/WA, p. 441
5* Vase la primera versin del Control social, en CRutma computes, p. 286.
M Es por ello que no puede ser representada: Al no ser la ley ms que la declaracin d e la
voluntad general, es claro que en la fuerza legislativa el pueblo no puede ser representado" (Du
contrat social, en (Euvres computes, p. 480). Pero hay que sealar que Rousseau prosigue: Pero
puede y debe serlo en el poder ejecutivo, que no es sino la fuerza aplicada a la Ley" (ibitL).
55 Ibid., |>. 395.

El

n jm l r o y la r a z n

155

no de una razn prctica pura, ms de lo que es la expresin de una su


ma de opiniones. Es un proyecto, ms que una cosa: el de una reconcilia
cin del racionalismo y el voluntarismo. Es por eso que la psicologa es
la clave de la poltica rousseauista. La afirmacin de la voluntad geneial
no proviene tanto de procedimientos polticos tcnicos como de una ca
pacidad interior de los individuos para superar la tensin de su amor pro
pio con el bien comn. La voluntad general es en esta medida el equi
valente, en la esfera poltica, de lo que es el puro amor a uno mismo en
la esfera individual. 56 Es el sentido profundo de su famosa expresin:
No veo ningn medio soportable entre la ms austera democracia y el
hobbismo ms perfecto . 57 Rousseau quiere decir que el camino de la
creacin poltica es muy estrecho, dividido como esl entre la organiza
cin de lo social por la coaccin exterior y su regulacin por medio de
la conversin psicolgica de los individuos.
Si bien la poltica de Rousseau marca una ruptura con el racionalismo
a la francesa, no es una pura poltica de la voluntad. En muchos sentidos,
contina inscribindose dentro de las preocupaciones de la Ilustracin
y comparte muchos de sus rechazos.58 Por ejemplo, Rousseau est a le
guas de una poltica de la representacin de los intereses al estilo in
gls. Inglaterra representa incluso todo lo que l detesta: la persistencia
de los rdenes y las clases en la sociedad, la corrupcin, las pasiones y
los arreglos en la vida poltica, la dominacin de los valores econmicos
y mercantiles. Aunque se plantea las mismas preguntas que sus contem
porneos, Rousseau intenta, sin embargo, aportar respuestas diferentes;
busca la va para la buena poltica en el terreno de la psicologa y la edu
cacin, y no en el de la organizacin racional. Por ese lado, l opera so
bre todo una revolucin de la sensibilidad. Es el mayor escritor psicolgi
co fiel siglo xvni, y por ello es, a los ojos de sus contemporneos, el autor
de La nouvelle Hlaise o del limile, antes que nada.
Los hombres de 1789, al igual que los de 1792 o 1795, reconocern en
Rousseau a ln maestro de una nueva sensibilidad, amigo de los hombres,
cercano a los humildes, profeta de una felicidad simple. Ciertamente ven
tambin en el autor del Contrato social al pensador de la creacin social,
al visionario de una sociedad que se autoinstituyet Pero en el caso de
ellos, ms an que en el del propio Rousseau, la referencia a la voluntad
M Vanse sobre este punto los sealamientos de J. ShUlar, Alen and cilvtens, pp. 184-185.
57 Cana a Mirabeau (padre), del 27 de julio de 1767.
W Vase R. Derathc, Le rulionalismt tUJ.-J. Rousseau, Pars. 1948.

156

F.LMUNENTO RF.VOLUONARIO

general permanece atada al universo del racionalismo poltico de las


Luces. La unanimidad que se establece alrededor de larmula la ley es
la expresin de la voluntad general no significa que se acepte fundar la
poltica en la opinin de los ciudadanos. La idea de generalidad guarda
ah una fuerte dimensin crtica: se opone en principio ala de privilegio,
como la versin ms exacerbada de la particularidad, El elogio de la ge
neralidad cobra enseguida una dimensin clsicamente liberal: se trata
de organizar un poder imparcial e im personal, que no haga distinciones
entre los individuos, tratando a cada uno de ellos de manera rigurosa
mente equivalente. Los constituyentes prolongan por esta razn el legicentrismo de los fisicratas. Aspiran como ellos al establecimiento de
leyes que abarquen todo el campo de la accin humana (Robespierre
llegara a decir en 1789, en esta perspectiva, que la palabra jurispruden
cia debe desaparecer de la lengua) y lleven a que el poder ejecutivo se
limite a una accin puramente mecnica. As, se valora el poder legis
lativo en tanto que procede de la promulgacin de reglas universales y
abstractas, mientras que se rechaza al ejecutivo que reposa, por esencia,
en una voluntad singular encargada de administrar lo imprevisto, de
evaluar libremente las situaciones y resolver problemas particulares.,
La consagracin de la voluntad general engloba toda una serie de
negativas de parte de los constituyentes. Pero, cmo definir el gobierno
representativo si la voluntad general no puede ser constituida ni a partir
de intereses, ni a partir de opiniones, ni a partir de las voluntades indi
viduales en bruto? La respuesta de los hombres de 1789 pasa por un nue
vo enfoque de la representacin. sta no tiene en ellos como objeto prin
cipal transmitir una voluntad, reproducir una cualidad o expresar una
autorizacin. Su funcin, como lo subray fuertemente Carr de Malberg,
es organizar la voluntad y la persona nacionales.-511 La representacin es
el proceso constructivo mediante el cual, la nacin) como totalidad irre
ductible constituida por el solo derecho natural, puede actuar y hablar.
La representacin no procede entonces de una operacin deducible. Es,
por el contrario, la herramienta de una verdadera institucin de lo pol
tico. La figura del diputado-rgano que se elabora dentro de este marco
se opone a la del mandatario tradicional. En efecto, detrs del mandata
rio hay siempre una o varias personas fsicas, mientras que detrs del

Vase R Carr de Malberg, Cattlrihuiion In tinne grnrrale de l'lal, Sirey, Pars, 1922. 2
voLs. (reed. Centre National de la Rcchcrchc Srienrifique, 1975).

El

n m e r o y i a . r a z n

157

rgano existe slo una persona virtual. Sicys distingua, sobre esta base,
a los simples portadores de voto (los mandatarios) de los verdaderos
representantes .* 0 Los primeros son intermediarios mecnicos, mientras
que los segundos producen algo que no poda manifestarse antes de su
intervencin: la voluntad comn. El derecho al voto no encuentra fcil
mente su lugar en este enfoque. En el lmite Carr de Malberg insisti
justamente en ello, el hecho de la eleccin podra permanecer, si no en
el exterior, por los menos como algo completamente perifrico al prin
cipio de la representacin elaborado por los constituyentes, no siendo la
eleccin sino un medio entre otros para designar representantes cuya
cualidad (desear para la nacin) procede de su naturaleza propia de r
gano, y no del modo en que son nombrados. Los hombres de 1789 rei
ncorporan as de una manera doble la tradicin francesa del racionalis
mo poltico del siglo XVI11, en primer lugar por su concepcin de la ley,
y despus por su rechazo a la representacin deductiva. Sin embargo, la
cuestin del derecho al sufragio se encuentra tironeada simultneamen
te por dos lgicas: la de la inclusin social y la de la expresin de la vo
luntad general. En el primer caso, todo empuja al surgimiento del indi
viduo-ciudadano, mientras que en el segundo nada conduce automti
camente a la ampliacin del derecho al voto, que se convierte en una pura
funcin. No hay adems ninguna liga automtica entre la idea de volun
tad general y la de igualdad de las voluntades.
Ciertamente, la tensin entre el nmero y la razn se disimula en parte
por la organizacin de un sufragio en segundo grado, como lo vamos a
demostrar. 1 1 Pero no deja de ser muy fuerte, incluso si ms a menudo
aparece bajo la forma de una tensin poltica que de un problema te
rico. La nocin de voluntad general conocera tambin una fuerte deriva
en el transcurso de la revolucin. La celebracin liberal de la voluntad
general en agosto de 1789, quedara lejos ya de la proclamacin del
poder popular en 1793. Sin embargo, esta evolucin no slo marca una
aceleracin poltica de los acontecimientos. Traduce tambin la imposi
bilidad casi mecnica tle permanecer en una concepcin racionalista de
la voluntad general. Esta ltima tiende casi naturalmente a identificarse
con la volunlad de todos y a lomar concretamente el sentido de voluntad
a Sicys, Vikk sur lei moyms d'rxcntlm dant la reprsentanu de la Frunce pourront dispaser en
1739, s.l., 1789, p. 21. Ambos trminos son igualmente opuestos en sus Mliberations fnendre
iam les visembla de baillage. Ventalles, 1789. pp. 61-62.
Vase el captulo siguiente.

158

El MOMENTO REVOLUCIONARIO

del pueblo para los contemporneos. En los hechos, la voluntad general


ya no puede remitir solamente a la insiiluc'i&n de lo social, de igual ma
nera que el campo de la ley se extiende naturalmente a la totalidad de la
organizacin social. Se [jasa, portaJuerzrx de las cosas, de una visin insti
tuyeme, liberal y racionalista de la voluntadgeneral, a una aceptacin del
poder popular. El peso del racionalismo poltico de la Ilustracin juega
asi un papel esencialmente negativo. Al rechazar la democracia represen
tativa clsica" a la inglesa, la cultura poltica francesa tiende a oscilar
entre el poder de la calle y el liberalismo racionalista y aristocrtico. N
hay trmino medio posible. La democracia se vuelve, en cierta forma, de
masiado real, y casi adquiere el rostro de La oclocracia, el poder brutal
e ilimitado del nmero, porque la abstraccin racionalista de la voluntad
general era demasiado fuerte. La tensin entre la democracia formal y
la democracia real no es slo un problema clsicamente poltico en Fran
cia (tendiendo la segunda a ir retrasada con respecto a la primera); cons
tituye sobre todo un problema terico: el de la dificultad de pensar su ar
ticulacin. En otras palabras, la revolucin francesa no fue capaz de
formular la idea democrtica y liberal ms que en trminos que hacan
difcil o imposible su realizacin. El verdadero ncleo de la relacin entre
la ilustracin y la revolucin reside all, en esa tendencia permanente de
los hechos a colmar salvajemente los espacios vacos de la teora, o a re- *
velarse como incapaces de satisfacer sus exigencias.62
RAZON, VIRTUD Y CAPACIDAD
El cumplimiento de la igualdad poltica y la construccin de un Estado
racional siguen siendo dos programas" disociados durante la revolu
cin. La cuestin de la ciudadana se relaciona apejias con el ideal de ra
cionalizacin, incluso si Sieys introduce en un momento en el vera
no de 1789la palabra capacidad" en su reflexin sobre las condiciones
r, Rocderer fue parliculai mente sensible a esta cuestin. Vio claramente hasta qu punto
la muv particular relacin entre lo abstrarto y lo concreto que se manifestaba durante la revo
lucin poda ser peligrosa. Durante el debate sobre la revisin, en agosto de 1701, seala asi a
la Asamblea: Si hubiera sido posible (pie vosotros separarais la idea de representacin de la de
eleccin, habrais hecho desaparecer, o |xir lo menos oscurecerais lanocin ms impresionante
que pudierais proponer para la salvaguarda de la Constitucin. (...) lisiad en guardia, seores,
las verdades sensibles son las mejores guardianas de las verdades polticas, las cuales no pueden
ser todas sensibles" (discurso del 10 de agosto de 1791; A l ., t. XXIX. p. 523).

El. NMERO Y LA RAZN

159

del derecho al voto. Slo Gondorcet constituye la excepcin. El confiden


te de Helvtius y amigo de Turgol efecta una trayectoria ejemplar que
lo lleva, en algunos aos, del liberalismo basado en la capacidad del siglo
X V lll a la aceptacin de la soberana del nmero. En la dcada de 1780,
ya lo hemos subrayado, l encontraba anormal restringir el derecho de
voto para el nombramiento de las asambleas provinciales slo a los pro
pietarios. En 1789, rompe con este enfoque para unirse a del individuociudadano y en 1793 rechaza todas las restantes restricciones al derecho
al sufragio, considerndolo un derecho natural. Cmo apreciar esta
evolucin que lo hace pasar en algunos aos del voto-funcin al voto-de
recho? Condorcet es prcticamente la nica gran figura de la revolucin
que reflexion abiertamente sobre esta tensin. Es tambin un testimo
nio viviente de lo que constituye el centro de la relacin entre las Luces
y la revolucin.
Hay que insistir antes que nada en que la posicin de Condorcet sobre
el sufragio es inseparable de su concepcin del poder legislativo. l com
parte la visin fisiocrlica de un orden natural y seala, dentro de este
espritu, que el derecho al sufragio ya no tiene la misma importancia,
si consideramos las leyes, no como la expresin de la voluntad arbitraria
de la gran mayora, sino como verdades deducidas por la razn de los
principios del derecho natural, y adoptadas como tales por la pluralidad.fiS El voto no es entonces ms que un proceso de aquiescencia, de
reconocimiento de un orden ya existente; participa de un camino cognitivo y en s mismo no instituye nada. La cuestin del derecho al sufragio
se puede considerar entonces como completamente secundaria. Condorcet felicita, por ejemplo, a los fisicratas por haber sido los primeros en
decir que el derecho de propiedad, lomado en toda su extensin f...] era
mucho ms importante para 99% de los hombres, que el de tener una
diezmillonsima parte del poder pblico .'54 l no cambiar en este pun
to y continuara inscribindose en la perspectiva de un poder legislativo
reducido, lo cual vuelve relativo tambin el derecho a elegir a los repre
sentantes. Al mismo tiempo que propone ampliar radicalmente el dere
cho al voto, sugiere adems significativamente racionalizar la accin gu
bernamental. En un folleto publicado en 1793, Tablean gnral de la
science qui a pour objet lapplication du calcul aux Sciences morales el poliVi# de Turgol en (Euvres de Condorcet, A lago y Connor, Pars, 1847, L v. p. 211.
M Condorcet, advertencia para l.'hom m c aux qtiarantc ens" en (licores completes de Valtaire en Kchl (comp.), (Euvres de Coadunet, t. IV, p. 299.

160

E l MOMRNTO REVOLUCIONA RIO

tiques,1fija el programa ele urr-scienza ituova, a la que llama la matem


tica social. La matemtica social no es, para l, como la vieja aritmtica
poltica que acompaaba a la accin gubernamental, banal produccin
de informaciones estadsticas tiles: es. en s misma, un mtodo de go
bierno. EnLre un poder legislativo restringido por el orden natural y un
poder ejecutivo asimilado a un a gestin cientfica, la voluntad general no
juega entonces, en Condorcel, ms que un papel muy restringido: no es
una fuerza gobernante.
El republicanismo que Condorcet profesa a partir de 1791 encuentra
su origen en este enfoque de lo poltico. Su oposicin a la monarqua
conjuga los datos del acontecimiento la huida del reycon los impe
rativos del gobierno raci on al. En efecto, la garanta "li be ral" que encama
la figura del rey, al situarse ms all de las pasiones y los intereses, ya no
tiene objeto en una sociedad dirigida por la razn: es esta ltima la que
se convierte en la verdadera garanta suprema. La esencia ambigua del
republicanismo francs encuentra ah su origen. En la oposicin a la mo
narqua se mezclan dos cosas: la voluntad de efectuar una transferencia de
poder del rey hacia el pueblo, pero tambin el rechazo a toda instancia
superior a la voluntad general. l)e hecho el rey representa a la vez un
poder superior de arbitraje cuyo carcter hereditario se supone que ga
rantizara la imparcialidady un poder ordinario de mando. La idea de
la soberana de la razn reduce este dualismo y se sobrepone a las dos
figuras del rey, negndolas por igual, abriendo as la puerta a un repu
blicanismo antiliberal, fundado en la negacin de toda autoridad supe
rior de regulacin, aunque sea del tipo de un Consejo Constitucional.
Aunque Condorcet no hace ms que trasponer la nocin de garanta,
otros republicanos rechazan la idea misma de un orden jurdico superior
al de la soberana del nmero. Eso permite explicar por qu la tensin
entre el liberalismo y la democracia tiene tantas dificultades para encon
trar una expresin clara en la cultura poltica francesa, parasitada como
est por el ideal racionalista.
Incluso si la voluntad general es limitada, no por ello deja de subsistir
segn Condorcet como principio de legitimacin y los hombres, ya sean
administradores o ciudadanos, estn lodos sujetos a error. Es por eso que
en la dcada de 1770 consagra gran parte de su tiempo a reflexionar en
un lenguaje matemtico sobre las relaciones ene la razn y la volun1,5 luhtirada en dos entregas (22 de junio y 16 de julio tic 1793) en LeJournal d'lnstruclion
Soemir.

E l numero v la razn

161

tad. Cuando publica, en 1788, su Essai sur la constitution et lesfonctions des


assembles provinciales, intenta a su manera retomar el problema de Rou
sseau, buscando aportar soluciones estrictamente formales.
Despus de que las Asambleas hayan sido constituidas escribe en las primeras
pginas de este ensayopueden estar animadas del espritu pblico o de un esp
ritu aristocrtico, convertirse en cuerpos aislados en el Estado o permanecer co
mo representantes de los ciudadanos [...]. La verdad en las decisiones de una asam
blea depende de la forma en que stas se toman, tanto quizs com o de las luces
de quienes la com ponen.66

La verdad, precisa, es el primer objeto de mi estudio. En esta bs


queda de las condiciones frmales para la adecuacin del nmero y la
verdad, Condorcet desplaza los trminos clsicos de la discusin en tor
no al derecho de sufragio. Para l, la adecuacin entre la voluntad del
elector y la udlidad social general, la coincidencia de la opinin y la razn
no reposan nicamente en las cualidades del elector y las garantas per
sonales que ste presente. La forma electoral es, a sus ojos, por lo menos
igual de importante. Condorcet examina la dimensin de las asambleas:
si son demasiado pequeas, dependen de las pasiones y de los intereses
de sus miembros; si son demasiado grandes, quedan libradas al azar.
Distingue con atencin los procedimientos que tienen por objeto elegir
personas, y los que deben servir para tomar decisiones. Los primeros
a los que llama asambleas de eleccin", deben tener como nico ob
jetivo el seleccionar a los hombres, mientras que los segundos, las asam
bleas de administracin, tienen la tarea de hacer leyes o decidir una
poltica. La separacin de estos dos tipos de asambleas permite disociar
ciudadana y soberana, y por lo tanto reducir la tensin entre el nmero
y la razn. Condorcet publica en 1789 un folleto Sur la forme des lections15 7 que retoma estos temas y subraya claramente el objetivo de limi
tar los errores y las pasiones del nmero. Ms tarde, en febrero de 1793,
el proyecto de Constitucin que presenta a la Convencin sigue estando
impregnado de las mismas preocupaciones metodolgicas.
En su bsqueda de un formalismo reductor de la tensin entre el libe
ralismo y la democracia, Condorcet se apeg particularmente a la cues1)6 En CEuvrcs de Condorcet, t. VIH, p. 118.
67 Reproducido en (Bivres de Condorcet, t. IX. l retoma por ltima vez estos temas en el ar
tculo "Sur les lections", publicado el 1 de junio de 1793, en la primera entrega del Journal
d lnstruclion Sodate.

162

E l M*3WUNTO REVOLUCIONARIO

tin de los procedimientos del voto, siendo para l el dominio de las for
mas una manera de organizara verdad En el centro de esta reflexin se
encuentra el concepto de razn piobabilista que formula en su Essaisur
l afjplication de l analyse la probaibilit des dcisions rendues a la pluralitdes
voix.m Despus de Pascal, Bemouilli y De Moine se haban interesado ya
en el problema de las probabilidades para tratar de asir las leyes del azar
y comprender cmo la incertidumbre local poda insertarse en una re
gularidad global. Esta interrogante de matemticos haba captado la
atencin de los Filsofos, preocupados por el problema de los errores judiciales. Su pregunta consista en saber si era posible determinar al
gunas condiciones, a partir dlas cuales, hombres falibles los juecespudieran lomar una decisineliminando al mximo el riesgo de un error
de juicio. As, Voltaire haba publicado una pequea obra significativa
mente titulada Essai sur les probabihts enfait dejustice,^ pero sin disponer
de las herramientas matemticas que le permitieran tratar el lema ver
daderamente. En su Essai, Condorcet vuelve a examinar el expediente,
buscando fijar las reglas de constitucin de un tribunal que hagan que 7
la probabilidad de que ste pueda condenar aun inocente sea casi nula.
Los problemas planteados por la reforma judicial desde mediados del
siglo XVI11delimitan muy exactamente a aquellos que surgen con el dere
cho de sufragio durante la revolucin. En ambos casos se trata de encon- ^
trar el medio de poder hacer que coincidan el nmero o el azar con la
verdad o la razn. De ah la importancia prctica y filosfica de la cues
tin del jurado, que coincide permanentemente con la del ejercicio de
los derechos polticos.
Eljurado es, en el orden judicial, el equivalente del elector en el orden
poltico. Es sta adems la razn por la cual la composicin de las listas
del jurado y la naturaleza de las cualidades requeridas para figurar en l
interferir constantemente con la discusin del derecho al sufragio, co
mo si la analoga de finalidad y mtodo entre el jurado y el sufragio po
ltico implicara una coincidencia de las personas autorizadas a tomar
parte en los dos . 70 Estas dos instituciones ocupan, formal y prcticamen-

Par, 1785. Esta obra no est reproducida en la edicin de las CEuvrn de Condnrret de Arago y O'Connor.
119 Vase el comentario que hace Condorcet en su edicin de las obras de Voltaire. Felicita
a Voltaire por haber extendido la ruta que haba que tomar sin contar con los medios cientficos
para recorrerla (en CEiwres de Cmutanet, L IV. p. 267).
79 Sobre esta cuestin, fundamental durante el siglo XIX. remitirse a la conclusin.

El. NMERO Y LA RAZN

IBS

te, un lugar equivalente en la reivindicacin democrtica. Las decisiones


del jurado, al igual que las del sufragio poltico, deben ser de la misma
naturaleza: rectas y conformes con la razn. En estas condiciones, nadie
se asombra de escuchar a Thouret, relator del comit sobre la organiza
cin judicial, decir a la Constituyente que la institucin del jurado es el
medio ms cercano a la infalibilidad que puede existir entre los hom
bres . 7 1 l haba empleado casi los mismos trminos al presentar el in
forme del Comit de Constitucin a propsito de la soberana de la vo
luntad general. Condorcet se inscribe en esta tradicin para tratar de
darle un fundamento conceptual slido. La nocin de razn probabilista
le permite contener las amenazas potenciales que la soberana del nme
ro podra convertir en un peso. Condorcet busca as eliminar lo que se
podra llamar el azar democrtico, de una manera equivalente al error
judicial.
Las proposiciones de Condorcet sobre la instruccin pblica coronan
su tentativa de pensar globalmente las condiciones de regulacin de la
tensin democrtica, mediante la identificacin del ciudadano como un
actor racional. Ah l retoma la senda trazada por los fisicratas para tra
tar de hacer que las opiniones de los hombres coincidan con los re
quisitos de la razn. Las convenciones no lo siguen en este camino. En
la primavera de 1793, encuentran demasiado complicados sus proyec
tos de organizacin electoral y rechazan su proyecto de Constitucin.
Por otro lado, los planes de educacin pblica que acaparan en ese mo
mento la atencin buscan ms suscitar el entusiasmo patritico de los in
dividuos, que desarrollar su razn. En efecto, las circunstancias colocan
en primer plano la relacin del amigo con el enemigo, enmascarando la
tensin entre el nmero y la razn. Es por ello que los montagnards7 2
hacen de la virtud del pueblo la piedra de toque de su represen (acin de
lo poltico. Los males de la sociedad nunca vienen del pueblo, sino del
gobierno explica as Robespierre. Cmo podra no ser as? El inters
del pueblo es el bien pblico; el inters del hombre bien situado es un
inters privado. Para ser bueno, el pueblo slo necesita frreferirse a s mismo
frente a aquello que no lo es.1* De igual manera, lo que Robespierre llama
de linda manera el problema de la economa poltica popular se re71 Citado por E. l.ehgue, Thouret ( 746-1794), Pars, 1910, p. 232.
72 Los miembros de la Convenrin que sesionan en la Monlagne. [N. de la T.]
7* Robespierre, Sur le gouvemement rrprrsmtatif (10 de mayo de 1793), en Textes choists, f.d.
Sociales, Pars, 1974, l. II, p. 142.

164

F-l. MOMENTO REVOLUCIONARIO

suelve fcilmente. No hay nada ms simple que organizar el gobierno.


No hay necesidad en absoluto de dispositivos complicados; basta con
dejar que reine la virtud. Para los montugnards, la coincidencia del nme
ro y la razn que Condorcet buscaba organizar mediante sabios proce
dimientos, es el resultado espontneo de la expresin libre del pueblo
virtuoso.
El Terror no es ms que la condicin prctica para llevar a cabo esta
concepcin que sustituye a la razn por la virtud, identificando con sta
ltima a la voluntad general. Es el proceso mediante el cual se despliega
la abstraccin actuante, constantemente obligada a designar y perseguir
a un enemigo para dibujar en relieve la figura de un pueblo que no se
afirma sino en la lucha contra lo que no es l mismo. La crtica de las fac
ciones constituye su motor permanente. Mediante sta, el sistema de los
enfrentamientos polticos inmediatos reconstruye filosficamente to
dos los das la idea de pueblo. La unidad no puede demostrarse sino en
el combate permanente contra aquello que supuestamente la amenaza.
Si el movimiento se detiene, todo puede desplomarse. El Terror es, en
esencia, una espiral devoradora: no puede existir como sistema estable
y regular bajo la forma de cualquier represin meldicamente organiza
da. El derecho al sufragio nojuega ningn papel en esta concepcin de
la democracia popular". En 1793, es el derecho de. acusacin el que sirve
para examinar la voluntad general, al designar a aquello que se le opone,
resolviendo por ese mismo lado la antinomia en la que reflexion Con
dorcet. El debate sobre el modo de nombramiento de los oficiales del
ejrcito de lnea, en febrero de 1793, testimonia de manera ejemplar este
deslizamiento. Mientras que antes la designacin de oficiales por parte
de sus superiores se impona como reconocimiento a su capacidad, aho
ra un nmero creciente de voces reclama que sean los soldados quienes
los elijan. Parece la eleccin un medio ms adecuado para elegir correc
tamente a losjefes? Esa no era la finalidad. El movimiento de destitucin
masiva de los generales, en septiembre de 1793, mostrara que lo que es
taba en juego prioritariamente para los montagnards no era reforzar el
cuadro tcnico del ejrcito. La argumentacin de Duhem ante el Comit
de Salud Pblica el 24 de septiembre de 1793 da testimonio de ello.
S in d u d a d ic e s e p u e d e n e n c o n tr a r a lg u n o s san sculoltes e n tr e la d a s e d e los n o
b le s a q u p resen tes; p e r o n o e s c u e sti n aq u d e tal o cu al in d iv id u o ; se trata d e
u n a p u rga g e n e ra l d e n u estro s ejrcitos. N o n ie g o q u e esta m e d id a privar a la
rep b lica d e l serv icio d e g e n te valien te, p e r o si q u e r e m o s evitar la traicin , d e b e

El. NMERO V 1A RAZN

165

m o s q u e d a r n o s sin los serv icio s d e la an tig u a casta privilegiad a [...]. Nos encontra
mos entreds escollos: el de la traicin y ld e la ignorancia. Pero entre dos males inevitables,
hay que escoger el menor.1*

Las cosas no se podan decir ms claramente. Habr que esperar ense


guida a los padres fundadores de la tercera repblica para que se reto
men de nuevo las vas exploradas por Condorcet.
Durante la revolucin, la bsqueda de una fusin entre el ideal de
igualdad poltica y el imperativo de gobierno racional se emprende bajo
la forma de una utopa social. Como un hecho notorio, sta se debe a la
pluma de Le iMercier de La Rivire. El terico poltico de la fisiocracia
publica en 1792 L'hcureuse nation, ou Relations du gpuvemement desfliciens. Esta utopa, que est muy en el tono de obras similares del siglo
XVIII, articula el ideal legicntrico y racionalista de la Ilustracin con los
principios revolucionarios de la igualdad cvica. Los felicianos del
autor viven bajo el "gobierno de las leyes . La razn es el poder que
preside sus convenciones, reglamenta sus derechos, determina sus debe
res y dicta todas sus leyes. La voluntad general es soberana, pero sta slo
se expresa en el origen de la sociedad, permitiendo la formacin de un
pacto social alrededor de una Constitucin poltica que encuentra sus
principios en la naturaleza de las cosas. El poder legislativo no crea nada
entre los felicianos. Su nica funcin consiste en conjugarlos principios
naturales y constitucionales. Le Mercier retoma ah los grandes temas de
L ordre naturel et essenliel des socits politiques adoptando el concepto de
voluntad general para traducir el acuerdo del pacto social primitivo a los
imperativos de la razn.
Pero cmo determinar ese poder legislativo, aunque sea limitado?
Cmo fundar un gobierno legtimo que sea al mismo tiempo un hu
milde servidor de la razn? Para responder estas preguntas, Le Mercier
de 1.a Rivire es el primero en formular el programa de un elitismo de
mocrtico. Es indispensable -e scrib e- extraer [de la sociedad] a una
clase de hombres de elite, para confiarles exclusivamente las funciones
superiores en la legislacin y la administracin; indispensable poner la
formacin de esta clase al abrigo de la cabala y la intriga, dando a la vo
luntad general, a la ley, la mayor influencia sobre una eleccin semejan-

W M onileur, t. XVII, p. 742.


75 Ttulo c o m p le to : .'heurruse nation, ou Relations d u gnuvcm em enl des filicuns-, peuple souverainement libre sous l'empire absolu de ses tais, Pars, 1792, 2 vols.

166

El. MOMENTO

REVOLUCIONARIO

le.7ti Esta elite forma lo que l llama los hombres nacionales", lo que
le conduce a dividir la nacin en Estado gobernado, por un lado, y
Estado gobernante, por el otro. Pero cmo admitir esta distincin, sin
herir la igualdad social? Y cmo llevarla a cabo segn criterios indiscu
tibles? Le Mercier rechaza violentamente la idea de ciudadano propieta
rio, dando incluso a la crtica de esta figura una de sus expresiones ms
fuertes y precisas.7 7 Rompe as en 1792 con lo que aceptaba en 1767. .Si
la propiedad territorial establece claramente una liga social, explica, sta
no es ni nica, ni indisociable; ni siquieia primordial. Aunque seamos
propietarios de tierras sealano seguimos siendo miembros de nues
tro cuerpo poltico ms que por nuestra voluntad . 78 Es en ese punto
donde la revolucin ha marcado en l una cesura: la relacin social apa
rece como algo construido, y no slo como algo dado. Es entonces impo
sible, a sus ojos, basarse en un criterio de propiedad para determinar
quines son los hombres ms capaces y ms apegados al orden social. Y
ms cuando aquello conducira a introducir una diferencia insoportable
(la clase propietaria formara una especie de aristocracia opresiva de la
otra clase, escribe). Si Le Mercier distingue entre plebeyos y ciudadanos
otra manera de calificar a los ciudadanos activos y pasivos, lo hace
segn un criterio que se considera objetivo, imparcial y conforme al
principio de igualdad. Efectivamente, segn l es por examen que hay que
ingresar a la clase de los ciudadanos. Cada miembro de la sociedad, cuan
do alcanza los 2 0 aos, y si no ha cometido fallas de juventud graves, pasa
as una prueba ante magistrados y ciudadanos experimentados. Despus
de esta primera distincin, el Estado gobernante se divide por su parte
entre simples ciudadanos y notables, estando stos compuestos, a su vez,
por los electos y los individuos nombrados en razn de sus talentos ex
cepcionales en las ciencias y las artes. En la cima del edificio de las apti
tudes, y por lo tanto del poder, los virtucols y lo^ uvirsapsn ocupan un
escao en razn nicamente de sus capacidades o virtudes. As con
cluye Le Mercier, no son el nacimiento t la fortuna los que dan la ca
lidad ele ciudadano; este ttulo que os constituye como miembro del
Estado gobernante no se confiere sino a aquellos que demuestran pbli7n Ihitl., t. I, p. 108.
77 Antes <le que un nuevo sol hubiera iluminado Felicia escribe, el sistema ms general
m ente adoptado por los escritores polticos era que en cada nacin el titulo de hombre nacional
slo poda convenir a los propietarios de tierras {L'luumiM natum, op. ciL, 1.1, pp. 108-109).
IIM.. t t. p. 110.

El. NMERO V l.\

RAZN

167

cntenle poseer los conocimientos necesarios para gobernar. 79 La na


cin se divide entonces en ciudadanos y plebeyos sin que aquello con
lleve ningn atentado a la igualdad social. Con esta utopa, Le Mercier
de La Rivire abre as la va basada en la capacidad del siglo XIX. Esta idea
comenzar a germinar en la poltica en el ao III, cuando algunos miem
bros de la Convencin propondrn que se subordine el derecho de voto
al hecho de saber leer y escribir; continuar su marcha en el ao VIII,
cuando Roederer y Sieys quieran establecer listas de notabilidad. Pero
no encontrar su verdadera expresin sino bajo la Restauracin, cuando
Guizot y los doctrinarios foijen la teora del ciudadano con capacidades,
coherente con los requisitos fundamentales del racionalismo poltico a
la francesa.

ir .

SEGUNDA PARTE

<

EL REPERTORIO DE LAS EXPERIENCIAS

-!l

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lj
1 . " ih i

ii

Iu.

I. LA CIUDADANA SIN DEMOCRACIA

EL VOTO EN SEGUNDO GRADO

mo hacer intervenir a grandes masas en la poltica y cmo con


jurar, acambio, la amenaza de su posible desbordamiento? Las
dos preguntas van siempre de la mano durante la revolucin.
La gestin del nmero aparece por esta razn como un punto
absolutamente central en los debates sobre el derecho al voto que
desarrollan intermitentemente de octubre de 1789 a agosto de 1791. En
efecto, la elaboracin de los principios constitucionales y la dinmica de
los acontecimientos se entrecruzan de manera permanente alrededor de
este tema. La oscilacin entre las figuras del ciudadano propietario, el
guardia nacional y el individuo-ciudadano no es slo el resultado de
oposiciones filosficas; est igualmente provocada por el ritmo propio
de los acontecimientos revolucionarios. En primer lugar, de la manera
ms trivial: induciendo factores de moderacin o de radicalizacin de las
posiciones. El miedo a las elecciones tumultuarias y el temor a la dema
gogia, remiten directamente a las inquietudes que inspiran los actos de
las secciones y los movimientos espontneos de la multitud. Por ejemplo,
no se puede comprender la discusin del 20 al 29 de octubre de 1789
sobre las cualidades que se requieren para el ejercicio de los derechos de
ciudadano activo, si se hace abstraccin de los motines que haban ocu
rrido en Pars y Versalles desde comienzos del mes, y que condujeron el
21 de octubre a que se decretara la ley marcial. Del mismo modo, el de
bate de agosto de 1791 sobre la revisin tiene lugar en un contexto marca
do por las consecuencias de la huida del rey y el fusilamiento del Champ-deMars del 17 de julio, que vio a la Guardia Nacional, comandada por La
Fayette, disparar sobre los peticionarios. Para los constituyentes, el

it

172

El kitiatokio

de las fxpfrifncias

nmero es tambin una multitud amenazante, incontrolable e imprevi


sible, una fuerza misteriosaqu* surge del t'ondode la sociedad. No es slo
la nacin reunida sensatamente en asamblea, manifestando su poder por
medio de una fuerza tranquila y coherente, como en el momento de la
Fiesta de la Federacin. El nmero, el Jano revolucionario, a la vez fuerza
positiva de la nacin y poder disolvente del populacho. Ah tambin la
historia intelectual es indisociable de la historia social. La intervencin
poltica de las masas en las asambleas primarias y la dinmica insurrec
cional del pueblo chocan permanentemente. Pars es, por esta razn, el
epicentro indisociablemente poltico y simblico del debate sobre el de
recho al sufragio. El desfase entre la esfera de la accin directa y la de la
participacin poltica aparece ah manifiesto: de 90 000 habitan tes, me
nos de 80 000 gozan de los derechos de ciudadana activa. 1 El porcentaje
de ciudadanos activos es ah cerca de dos veces menor que en el campo,
incluso cuando el ardor poltico es ms Tuerte en Pars. Es por eso ade
ms que, en ciertos momentos, lairnportancia que se concede al derecho
al sufragio puede desdibujarse, a pesar de que la influencia poltica
ejercida a travs de los clubes y las secciones parece preponderante. Es
a menudo ah donde se ejerce ms visiblemente el control popular, tanto
sobre los actos de la Asamblea como en los de los representantes. A cam
bio, la discusin sobre la regulacin del derecho al sufragio sirve a veces
de sucedneo frente a la imposibilidad de controlarla dinmica popular,
la restriccin del acceso a las urnas compensa simblicamente la ausen
cia de control en la calle.
Desde comienzos del otoo de 1789, el Comit de Constitucin se ha
ba mostrado preocupado por evitar la celebracin de elecciones tumul
tuarias, segn una frmula entonces corriente. Por esta razn, se procu
ra limitar el nmero de votantes en las asambleas primarias, deseando
que stas no cuenten con ms de 600 personas. 2 Dq all, lgicamente, la
adopcin espontnea de un escrutinio en dos grados. La organizacin
Cifras proporcionadas en Le Moniteur Univcnel del 17 de junio de 1791 (L VIII, p. 78). Las
razones de esla .situacin obedecen a varios factores: la insuficiencia relativa de los im puev
tos en iaris, el gran nmero de extranjeros presentes en la capital, la concentracin de los po
bres en tas grandes aglomeraciones.
2 Sieys es el primero en tratar esta cuestin en sus (uetques idees de Constitulion applicables
la ville de Parts (Versallcs. fines de |ulio de 1789). Especialmente, es necesario escribeque
las asambleas elementales, que son los verdaderos fundamentos de la sociedad poltica, no es
tn libradas a la confusin y al desorden que resultara de un nmero demasiado gTande de ciu
dadanos reunidos" (artculo 2). Es el primero en sugerir el lmite de 00 personas.

Ia

c iu d a d a n a s in d e m o c r a c ia

173

de un escrutinio directo pareca entonces imposible materialmente, pero


tambin en lo poltico. Materialmente, porque el mtodo del voto de
asamblea que se acostumbraba entonces induca a procedimientos de de
cisin muy lentos y pesados. 8 Nadie pensaba que fuera posible una elec
cin directa de los diputados. Polticamente, ya que el establecimiento
de dos grados en la eleccin se perciba como un medio para canalizar
y depurar la voluntad popular.
Debido a la confusin entre el argumento tcnico y el argumento pol
tico para justificar el sufragio en segundo grado, durante la revolucin
se trab todo un equvoco sobre el ejercicio del derecho al sufragio. Tras
la voluntad manifiesta de conjurar elecciones tumultuarias, se encontra
ba cuesdonado el sendo mismo del derecho al voto. Adrien Duport, que
ser uno de los animadores del partido fe u illa n tlo (leja percibir muy
claramente en la mocin que presenta el 22 de octubre de 1789 sobre la
cuarta condicin electoral (pago de la contribucin equivalente a tres
jomadas de trabajo). Comparando a Inglaterra y Francia, l seala que
la eleccin directa de los representantes se acompaa, del otro lado del
canal de la Mancha, de la restriccin del derecho al voto otorgndolo s
lo a los propietarios. En Francia, subraya, la eleccin en segundo grado
de los diputados es la contraparte necesaria de un sufragio mucho ms
amplio .5 Al precisar sus ideas en un folleto publicado el mismo da,
escribe: Pienso que si la representacin fuera inmediata seria necesario,
para ser elector, no slo pagar un impuesto directo, sino gozar de una
propiedad. Eso no es necesario cuando hay dos grados en la eleccin . 0
La justificacin material del voto en segundo grado, como tcnica de or
ganizacin de la expresin de la mayora, cede muy claramente el paso
* Sobre las tcnicas del voto de asamblea, vase la tesis de Palricc (JueiiiTcy, La lvolution
Irantaise et les lcctions. Suffrage. participation et lections pendant la priode consiitulionclle
(1790-1792)", EHESS. Pars, 1989, 2 vols. (por aparecer en las ditions de 1'ewf.ss). Los electo
res eran, por ejemplo, llamados por nombre, lo que los obligaba a permanecer en el seno de
la Asamblea de Electores; aquellos que se ausentaban un instante corran el riesgo de ver pasar
su turno. El tiempo de la reunin era muy largo, a Causa de la necesidad de elegir la mesa de
sesiones, organizar la orden del da. etctera.
4 Nombre que se le daba en 1789 a los moderados o constitucionales, cuyo club sesionaba
en un antiguo convento de religiosos de San Bernardo, llamados lulgenscs, o en francs fru t
ila jits. [N. de la T.|
5 El discurso de Duport se encuentra en A.P. (Archives Parlamentaires de J 787 a 1860. Ilecuetl
complet des dibals ligislatifs et politiquee des Chambres franfaises. publicados por M. Mavidal y E.
Laurent; a falta de precisin, se trata de la la. serie), I. IX, pp. 480-482.
6 A. Dupont, 1remtre sutle de la motion sur les assemhles provinciales el municipalitcs, Pars. 22
de octubre de 1789. p. 13.

174

El r e p e r t o r jo

i>r. i_\x

e x p e r ie n c ia s

a un enfoque sociolgico y poltico De all el equvoco, que nunca desa


parece verdaderamente de los debates, sobre el derecho al sufragio. La
adopcin espontnea del sufragio en segundo grado permite que no se
aborde a fondo la verdadera naturaleza del voto en las asambleas pri
marias. Por su parte, el lenguaje es, adems, muy ambiguo. El trmino
elector se reserva as slo alos electores del segundo grado. No hay una
palabra para calificar a los votantes en las asambleas primarias. Pistos lti
mos slo existen cuando son designados por su estatus (ciudadanos ac
tivos, miembros de las asambleas primarias), como si no hubiera manera
de concebirlos a partir de la operacin a la que proceden, al designar a
los electores de segundo grado. La expresin derecho de sufragio en
s misma se emplea adems muy poco durante la revol ucin. El concepto
clave es el de ciudadana, que indica un a pertenencia social y traduce una
relacin de igualdad, mucho ms que el de derecho al voto, que define
un poder personal.
De hecho, el voto en segundo grado permite disociar dos momentos en
el proceso electoral: el de la deliberacin y el de la autorizacin. Las asam
bleas primarias no hacen ms que designar a los electores: proceden so
lamente a una especie de legitimacin original del procedimiento repre
sentativo. Pero las verdaderas elecciones tienen lugar en otra parle, en
las asambleas electorales, las de segundo grado, que slo renen a la cen
tsima parle de los ciudadanos activos. De la misma manera, el voto en
segundo grado permite hacer compatibles las dos teoras del voto-dere
cho y el voto-funcin. El voto-derecho se ejerce en las asambleas primarias,
mientras que el voto-funcin gobierna las asambleas electorales. Barnave
conciba de esta manera su aceptacin de un derecho de sufragio muy
abierto en la base, con la preocupacin por el control social y poltico.
Si existe en vuestra Constitucin un derecho individual entre los dere
chos polticos explica as a los diputados el 1 1 de agosto de 1791, en su
gran discurso sobre el derecho al sufragioeste derecho es el de ciuda
dano activo. Vuestros comits no os han propuesto tocarlo. Pero la
funcin de elector es ejercida para todos por cada uno de ellos . 7 A
comienzos del otoo de 1789, esta separacin entre el derecho y la fun
cin subyaca ya en las reflexiones de Sieys. En sus Obseruations sur le
rapporl du comit de Constilution (2 de octubre de 1789), opona el civiciat,
el derecho de voto del ciudadano activo, y el majorat (la elegibilidad), que
es una funcin. El gozo de los derechos polticos escribaes una ver
7 A.P.. i. XXIX. p. 366.

Ij\

c iu d a d a n a sin d e m o c r a c ia

175

dadera propiedad adquirida, mientras que el majorat no tiene ese ca


rcter. Sin embargo, l haba abandonado ambas expresiones, en vista
de que segn sus propias palabras, el Comit de Constitucin, juzg
prematuras estas dos series de consideraciones . 1-1 Pero el principio de la
eleccin a segundo grado ser admitido sin verdadera discusin en los
primeros aos de la revolucin. En 1792, el propio Robespierre conti
na aceptando este sistema, incluso si es nicamente por motivos que se
consideran circunstanciales. 10
El sistema del sufragio en segundo grado no slo deja incierta la dis
tincin entre el derecho y la funcin, permitiendo la convivencia de dos
filosofas opuestas, sino que tambin introduce confusin en la nocin
misma de gobierno representativo. Permite evitar que se precise clara
mente si el proceso representativo corresponde a un imperativo tcnico
(siendo imposible la democracia directa en un pas grande) o si introdu
ce una diferencia poltica cualitativa en relacin con la democracia direc
ta. Si una mayora de constituyentes razona en trminos de diferencia
tcnica, es posible, en efecto, otra interpretacin. Bamavc se rebela, por
ejemplo, contra aquellos que bat confundido al gobierno democrtico
y al gobierno representativo. Es por ello prosigueque han podido
confundir los derechos del pueblo con la categora de elector, que no es
ms que una funcin pblica a la que nadie tiene derecho . 1 1 El gobierno
representativo, en ese caso, da cuenta de que el pueblo existe como po
der de legitimacin, que debe dar su consentimiento a los gobernantes,
pero el pueblo de ninguna manera gobierna a travs de sus representan
tes: el proceso representativo permite disociar el ejercicio del poder de
su control o su legitimacin. La diferencia material entre las asambleas
de electores y las asambleas primarias ilustra en cierta manera esta dis
tincin: las primeras se renen das enteros, incluso semanas, mientras
8
Sieys, Observations sur le rapport du comit dr Cmutitution. cancemant la nouvtllf nrgamsution
de la Francr, Versallcs, 2 de octubre de 1781), p. 32.
IbL, p. 33.
10 Vase . Charavay, AsscmblclectoraUde Pars, i. til: 2seplembrr. 1792-17 Fnmairean II, Pars,
1905, que cita un decreto de la seccin de la plaza Vendm e que Robespierre habla h e d i pro
poner y adoptai en agosto de 1792: 1) En principio, todos los mandatarios del pueblo deben
ser nombrados inmediatamente por el pueblo, es decir por las asambleas primarias: no es sino
a causa de la necesidad de las dreunstanrias que se adopt el m todo de nombrar a los dipu
tados a la Convencin Nacional por m edio de las asambleas electorales; 2) Para prevenir lamo
com o sea posihle los inconvenientes vinculados a ese sisicma, los electores nombraran en voz
alta y en presencia del pblico (p. IV).
11 Discurso riel 11 de agosto de 1791, A.F., t. XXIX, p. 366.

176

E l. REI'EKIOIUO i >f: l a s

e x p e r ie n c ia s

que las segundas se desarrollan mucho ms rpLdo. Patriee Gueniffey


calc ul que los electores parisienses (por tanto, de segundo grado) ha
ban sesionado durante 1 2 2 das entre el 18 de noviembre de 1790 y el
15 de junio de 1791! Este ritmo no bajar en 1792 y 1793.12El tiempo lar
go de la deliberacin se opone al tiempo corto de la autorizacin. El fun
cionamiento mismo de las asambleas de segundo grado consagra ade
ms su diferencia cualitativa. Lejos de no consiituir ms que una etapa
tcnica de reduccin del nmero y de simplificacin del proceso de de
signacin de los diputados, las asambleas electorales tienen una funcin
poltica propia: reciben diputaciones, discuten la accin del poder ejecu
tivo, se convierten a veces en clubes, intentan incluso en algunos casos
sustituir a los cuerpos administrativos y judiciales. 13
A partir del verano de 1792, se manifiesta ciertamente toda una co
rriente a favor de! escrutinio directo . 1 1 Pero esta reivindicacin se ins
cribe entonces, principalmente, en una perspectiva tctica. Se desea ra
dicalizar el movimiento poltico haciendo cono circuito en los cuerpos
electorales sospechosos de moderados. Lo demuestra bien la manera en
que Robespierre y Saint-Just argumentan a favor de la eleccin directa.
Al igual que Condorce en sus proyectos de la primavera de 1793, Ro
bespierre y Saint-Just quieren limitar la mediacin poltica. Pero el sen
tido implcito que dan a la nocin de inmediatez no es el mismo. El Discours sur la Constitution de la France 5 que Saint-Jusl pronuncia el 24 de
abril de 1793, as como el de Robespierre Sur le gouvemement reprsentatif 16del 10 de mayo, permiten identificar bien lo que los separa de Condorcet. Aquel que no es elegido inmediatamente por el pueblo no lo*

** ttcl 26 de agosto de 1791 al 12 de agosto de 1792 (periodo de la Asamblea Legislativa),


habr 84 sesiones; por su parte, los que fueron elegidos en agosto de 1792 sesionarn 191 veces
del 2 de septiembre de 1792 al 8 de agosto de 1793 (clculos de l. Guemley). Esta carga explica
el movimiento de reivindicacin de ciertos electores de segundo grado que reclamaban una
indemnizacin para compensar el tiempo transcurrido en asambleas electorales.
1:1Vanse sobre este punto todas las indicaciones sobre la prctica de las asambleas elec
torales que se encuentran en los tres volmenes de . Charavay, Assemhle Electomle de Pars,
Pars, 1890-1905, que trazan la historia del periodo del 18 de noviembre de 1790 al 17Frimario,
ao U.
** La Constitucin de 1793, que nunca ser aplicada, decidir la eleccin directa de los
diputados. Pero las asambleas electorales de segundo grado seguan estando previstas,
paradjicamente, para la eleccin de las autoridades locales (los administradores y funcionarios
municipales no tenan el estatus de representan les).
15 Vase Sainl:|ust, (Emires completes, Grard Lcbovici, Pars, 1984, pp. 415-441.
10 En Robespierre, Texles choisis, d. sociales, Pars. 1974, t. II, pp. 141-156.

L a CIUDADANIA SIN DEMOCRACIA

177

representa, seala Saint-Just, 1 7 expresando una concepcin mecnica


de la representacin. La eleccin inmediata tiene la finalidad de reducir
los roces y las deformaciones ligadas a los sistemas de segundo grado:
mejora la calidad" de la representacin como operacin de transmisin
de las voluntades. Robespierre habla el mismo lenguaje. No es sta sin
embargo la parte ms sobresaliente de sus planteamientos. Para ellos,
reducir la mediacin poltica no significa tanto acercar al representante
y al representado, como reducir el papel de todos los rganos interme
diarios entre el pueblo y el poder. Robespierre y Saint-J ust estn conside
rando tambin a los funcionarios pblicos, los agentes del gobierno. Lo
que ambos denuncian fundamentalmente en las figuras del elector de
segundo grado o del funcionario es la perturbadora pantalla que stas
instituyen entre los ciudadanos y el poder. El gobierno directo implica
para ellos la identificacin del pueblo y la Convencin, formando juntos
un bloque unido pata vigilar los actos de la Administracin. La nocin
de inmediatez no se traduce entonces en la elaboracin de dispositivos
tcnicos que permitan aumentar la participacin directa y personal de
los ciudadanos, ampliando el campo de los procedimientos de eleccin:
es en principio la afirmacin de un ideal de fusin entre el pueblo y sus
representantes.
El pueblo? Es soberano. Uno e indivisible, entonces, como lo es la so
berana. No existe para los montagnards ms que como totalidad activa,
perfecta adecuacin del concepto de voluntad general y de la prctica
social. No es ni una suma de individuos, ni un conglomerado de cuerpos
o secciones. Saint-Just llega incluso a desear que la Representacin na
cional pueda ser elegida por el pueblo entero como un solo cuerpo, acu
sando al proyecto de Condorcet, basado en el elector, de no expresar
ms que una voluntad general especulativa . 18 El principio electivo,
fundado de manera obligatoria en la expresin de una eleccin o una
preferencia por parte de los individuas, no es entonces central para los
montagnards. El voto como manifestacin de la opinin individual, que
expresa un juicio propio y necesariamente secreto en cierto sentido (al
ser el secreto la marca del derecho irreductible a la individualidad), apa
rece incluso a sus ojos como un procedimiento eminentemente sospe
choso. Tienden a transformar su naturaleza mediante toda una serie de
disposiciones el voto en voz alta, la organizacin de grandes asarn17 Saint-] ust, iscours sur la Constitution tle la 'ranee, en (Emires computes, p. 424.
18 Ibid., p. 423.

178

E l. REPERTORIO DE lAS EXPERIENCIAS

bleascuya funcin es socializar la organizacin material, de tal suerte


que las opiniones de los individuos se borren al mximo para fundirse
en una sola y nica voz del pueblo. Lo que en Condorcet es resultado de
un proceso de deliberacin meticulosamente organizado, es para Robespierre y Saint-Just la expresin de un estado de fusin. La voluntad
general es algo dado, no algo construido. De ah evidentemente la im
posibilidad, para los miembros de la Convencin, de reducir el trmino
de pueblo a una determinacin sociolgica cualquiera. sta no desig
na ni un grupo, ni una clase, sino un principio social y moral que slo se
revela en la accin. Robespierre y Saint-Just suprimen la contradiccin
enunciada por Rousseau entre democracia y gobierno representativo,
organizando la fusin combatiente del pueblo y sus representantes. La
lucha contra las facciones es el catalizador de esta fusin, un trabajo pro
piamente metalrgico que requiere del mantenimiento permanente del
fuego de la accin, el de la guerra exterior o interior. El voto directo no
consagra en ellos, entonces, el papel del individuo-elector soberano, que
suprime la distancia entre la deliberacin y la autorizacin. Tiene la fina
lidad, en principio, de expresar la omnipotencia del poder de la Con
vencin. Se llama en l al pueblo puro y virtuoso contra las traiciones y
las vacilaciones de los cuerpos electorales. Por el contrario, en el mes de
Termidor del ao ITl, durante la discusin del texto de la nueva Consti
tucin. el temor a la manipulacin de las asambleas primarias hace que
se regrese a la eleccin de segundo grado. Se quiere as disminuir los
riesgos de la intriga", prevenir los intentos de seduccin y descorazo-l
naralos intrigantes . 19 *Pero estos argumentos circunstanciales y tcticos
enmascaran mal la distincin filosfica subyacente entre el derecho a le
gitimar y el derecho a decidir.
Sin embargo, la Asamblea que decide en 1795 el retorno a la eleccin
indirecta de los representantes prev simultneanpente el mantenimien
to del voto directo para ratificar la Constitucin o validar una eventual re
visin. Una sola voz se eleva entonces para criticar esta medida. En 1795,
al igual que en 1793, las asambleas primarias votaron para ratificar la
Constitucin. Cmo explicar esta excepcin? Lejos de contradecir los
principios que fundamentan el sufragio indirecto, por el contrario, los
corrobora. El voto sobre la Constitucin, en efecto, no implica ninguna
deliberacin, ninguna opcin construida; expresa solamente un consen
19 Vanse lo debates del 1 al 9 Termidor del ao III (Momleur, t. XXV, pp. 246-307). Uti
lizamos la abreviatura Maniteur para la Rrimpnssion itr l'anrim Moniteur. Pars, I8T>4, 82 vols.

L a CIUDADANIA SIN DEMOCRACIA

179

timiento. Como dice Defermont a la Convencin, el ms bello derecho


del ciudadano es el de dar sti asentimienlo al pacto social . 211 Se trata de
un voto que es de esencia plebiscitaria, y no de esencia deliberativa. No
es de la misma naturaleza que aquel del que proceden las asambleas elec
torales cuando designan a los diputados. No se requiere ningn discer
nimiento, ninguna capacidad particular: el voto sobre la Constitucin
expresa simplemente un acuerdo o un rechazo. Procede de una accin
de legitimacin al mismo tiempo que conduce a reformular simblica
mente los trminos del pacto social. Entonces, el voto directo se inscribe
en este caso en la lgica del voto-sancin o del voto-legitimacin. No eje
cuta ninguna eleccin, en el sentido etimolgico del trmino, es decir
que no procede de una eleccin deliberada. De la misma manera, la elec
cin de los jueces de paz2 1 que se realiza por sufragio directo en las
asambleas primariasno constituye un desmentido a los principios en
que se basa el voto en segundo grado. Efectivamente, en ese caso el voto
es de otra naturaleza. No consiste en un acto de soberana: su finalidad
consiste solamente en designar a un rbitro de los pequeos conflictos
codianos. Es una operacin que permanece dentro de la esfera inme
diata de las costumbres y de la sociedad civil.
As, durante la revolucin, el procedimiento electivo se remite a fun
ciones sociales y polticas muy diversas. La eleccin es a la vez un proce
dimiento de legitimacin, una prueba de confianza, un sistema de nom
bramientos, un medio de control, un signo de comunin, una tcnica de
depuracin, un operador de representacin, un smbolo de participa
cin. Tal multiplicidad de usos conduce a desequilibrar completamente
la articulacin entre el voto y la representacin. Frente a una concepcin
de la representacin en la que el procedimiento electoral es a fin de cuen
tas secundario, se acumula en efecto una suma de expectativas y exigen
cias cuya solucin figura ser la eleccin. Este desequilibrio se manifiesta
muy concretamente por el hecho de que se puede ser elegido sin ser re
presentante se es el caso de algunos funcionariosy porque es posi
ble, a la inversa, tener un carcter representativo sin haber sido electo
como es el caso del rey.
Durante los primeros aos de la revolucin, el debate sobre el de
recho de sufragio se encuentra dividido entre valias lgicas: una lgica
simblica de expresin de la inclusin social, una lgica tcnica de orga-u Momteur, t. XXV. p. 246.
41 tzry del 16-24 de agosto de 1790.

180

t.L K ir i RTORK) nF. IAS EXPERIENCIAS

nizacin de la Representacin nacional y una lgica poltica de la deli


beracin democrtica. La adopcin de un sistema de segundo grado per
mite aproximarlas sin que se invadan una a la otra. La poca atencin que
se presta durante esLos aos al fenmeno de la abstencin encuentra ah
su explicacin. El hecho de que solamente el 23.5% de los electores de
primer grado haya votado en 1791, cayendo esta cifra a 10% en 1792, ape
nas suscit alguna inquietud,22como si fuera ms importante el detentar
el derecho que su ejercicio.2 3 24Le Moniteur dedic cientos de pginas a
describir los debates sobre el derecho al sufragio, mientras que en diez
aos slo encontramos un artculo consagrado a analizar la penuria de
los votantes" que se manifiesta desde 1791.21
El sufragio en segundo grado disocia la idea de elegir aquello que sur
ge de una participacin-legiLimacin y lo que constituye la decisin ver
dadera y final. Permite as conciliar la universalidad de la implicacin
poltica con la detentacin final del poder de decisin por parte de una
minora a la que se supone ilustrada: frente a los 4 500 000 ciudadanos
activos de 1791, los electores forman un grupo restringido de 44 000 per
sonas, constituyendo casiel principio de una especie de clase poltica. En
1795, la diferencia es an mayor, ya que li 000 000 de personas pueden
participar en las asambleas primarias, mientras que el nmero de elec
tores se ha reducido a menos de 30 000 individuos. En 1800, con la Constitucin del ao VIII y su sistema de listas de notabilidad, esta diferencia
alcanzar su paroxismo. La forma electoral, durante todo este periodo,
22 Vanse sobre este punto las indicaciones que se dan en dos artculos de M. Edelstein,
Vers une sociologie lecLorale de la revolucin tran^aisc: la participation des citadins et des
campagnards (1789-1793)", Reime d'Uistoire Moderna et Contemporaine, octubre-diciembre de
1975, y Lanationalisation de la participation lcctorale des Franjis (1789-1870)", porapareccr
en la Retrae d Htstoire Moderna el Contemjmmine. Remitirse tambin a los trabajos citados ele P.
GuenifTey y de J.-R. Suratteau sobre la revolucin, y de ).-Y. CoppUlnui sobre el imperio.
25 Hay que sealar quejudith Shklar explica tambin las tasas muy elevadas de abstencin
en Estados Unidos por el hecho de que la ciudadana posee sobre todo una dim ensin de inte
gracin simblica. De ah la distancia entre la enorm e movilizacin de diferentes categoras para
conquistar el derecho al voto y el dbil uso de l que enseguida tuvo lugar (vase J. Shklar, La
citoyennet amricaine. La quite de t'inlgmlwn, Calmann-Lcvy, Pars, 1991).
24 Peuchci, cctiom , Le Moniteur Universal, 17 de junio de 1791 {Moniteur, t. VU1, pp. 675676). El autor opone esta penuria a la fuerte participacin en las asnmhleas de abril de 1789 y
admite su perplejidad. Con pena concebim os escribeque las asambleas de electores hayan
podido volverse menos numerosas a medida que los derechos polticos han adquirido desa
rrollo y solidez; es difcil asignar una causa a la indiferencia que han mostrado por el derecho
al sufragio la mayora de quienes parecan deber atenerse a l ms especficamente; uno se
sorprende [...] de que se haya hecho de la actividad ciudadana una prerrogativa abstracta, sin
participacin efectiva en la organizacin de los poderes" (p. 675).

La

c iu d a d a n a s in d e m o c r a c ia

181

permiti enmascarar las ambigedades de fondo en materia de derecho


al sufragio, hasta llegar a hacer posible, bajo el imperio, la idea de un su
fragio universal sin democracia.
EL MODELO BONAPARTISTA
La Constitucin del ao III haba limitado seriamente los medios de ac
cin del poder ejecutivo, que apenas dispona de margen de iniciativa
frente al poder legislativo. De ah la cascada de golpes de Estado y abusos
de autoridad que marc el comps del Directorio a partir del 18 Fructidor del ao V. Tambin la perspectiva de revisar la Constitucin se im
pone a muchos espritus, a partir de esta fecha. La necesidad de dotar de
nuevas Constituciones a las repblicas hermanas, creadas en 1797 tras
la paz de Campo-Formio, ofrece entonces un banco de prueba cmodo
para probar las ideas que estn en el aire .2 5 Los hombres clave del Direc
torio, como Daunou, La Rvellire-Lpeaux, Merlin de Douai y Monge,
inspiran ms o menos directamente la redaccin de textos destinados a
las repblicas btava, helvtica o romana. Todas estas Constituciones
presentan una doble caracterstica: el poder ejecutivo queda ah consi
derablemente reforzado, al mismo tiempo que el derecho al voto se am
pla en la base. Aunque en Roma se mantiene un censo electoral muy
bajo, el sufragio es prcticamente universal en las asambleas primarias
de Holanda y Suiza.21 Estas Constituciones son entonces, en un sentido,
ms democrticas que la del ao III, pero al mismo tiempo aumenta la
distancia entre la ampliacin del derecho al voto en las asambleas pri
marias y el verdadero poder electoral de decisin (se abren paso, por
ejemplo, los esquemas de eleccin en tercer grado). Despus del 18 Brumario, la Constitucin del ao VIII racionalizara estos primeros experi
mentos.
Inspirado en gran medida por Sieys, el nuevo texto suprime el ltimo
resabio censuario que subsista formalmente en las disposiciones del ao
25 De 1795 a 1799, nuevas repblicas que estn bajo el control francs reciben una Cons
titucin.
26 Ya que estoy en este pum o, vanse las indicaciones que da ]. Godcchot en Les irutitutions
de la Francasous la r&volution et l empire, p u f , Pars, 1968, p. 552. Para detalles ms amplios sobre
estos bancos de prueba constitucionales, vase el artculo de R. Guyot, "Du Directoirc au Consu
lar Les tramitions". La Retme Htarique. septiembre-octubre de 1912, y el de H B. Hill. l.inlluence inundse dans les Conslilulions de PEurope (1795-1799)", La rvolution franfaise, 19361937 (articulo en dos partes).

182

lil. REPERTORIO l)F I .AS KXl'LRIENn\S

III (la obligacin de pagar una conu ibucin cualquiera para ser ciudada
no acLivo). Slo los domsticos que reciban gajes, los que estaban en
quiebra, los incapacitados por ordenjudicial, los acusadosy los contuma
ces se ven de ahora en adelante excluidos del ejercicio del derecho de
ciudadana. Los anliguos nobles y los parienLes de emigrados son, al mis
mo tiempo, reintegrados simblicamente a la nacin, al recuperar la fa
cultad de participar en elecciones.2 7 Con excepcin de los principios de
1793, que no haban sido aplicados, nunca se haba otorgado un derecho
al sufragio tan extenso desde el comienzo de la revolucin. Ampliado en
la base, lo era sobre lodo en el nivel intermedio: ninguna condicin de
censo se requera para los electores de segundo grado. Es sta la dife
rencia ms notable con respecto a la Constitucin del ao ni. De ah el
sentimiento de ruptura percibido por los contemporneos, como si se
hubiese efectuado un sallo cualitativo en materia de derecho al voto. Un
hecho significativo: en esta ocasin hace su aparicin el trmino de su
fragio universal. Se lo encuentra empleado por primera vez en un ar
tculo que Mallet du Pan escribe en Le Mernire Rritannique para comentar
las nuevas disposiciones constitucionales 28 Al mismo tiempo que el de
recho al sufragio se ampla en la base, su ejercicio queda singularmente
limitado por el sistema de listas de elegibilidad que se establece, cuyo
principio es simple: los ciudadanos de cada barrio comunal designan,
mediante su sufragio, a quienes crean ser los ms adecuados para ma
nejar los asuntos pblicos. De ello resulta una lista de confianza, (ue con
tiene un nmero de nombres igual a la dcima parte del nmero de ciu
dadanos que tienen derecho a cooperar. Los ciudadanos incluidos en las
listas comunales de un departamento eligen igualmente a una dcima
parle de entre ellos, que forma una segunda lista, llamada departamen
tal, de la cual debern salir los funcionarios pblicos del departamento.
Los ciudadanos apuntados en la lista departamental proceden a la mis
ma operacin para establecer una tercera lista, que abarca a las personas
de este departamento elegibles para las funciones pblicas nacionales.
Kn la base, 6 0 0 0 0 0 0 de personas designan a 600 0 0 0 miembros de las lis
tas comunales, quienes eligen por su parte a 60 0 0 0 miembros de las listas
'-7 La ley del 3 Iirumano del ao IV (15 de oclulm* de 1705) haba excluido del derecho al
sufragio a los sacerdotes rethiclarios, los emigrados expulsados provisionalmente y los pa
rientes de emigrados.
10 de enero de 1800 (nm. XXXII, l. IV). Esta indicacin haba sido dada na por A. Aulard
en su lltuint iulitufiu de la rimlutionfrav(tuse. Pars. 1901, p. 706. No he encontrado m enciones
ulteriores.

L a CIUDADANIA SIN DEMOCRACIA

183

departamentales, coronando este edificio piramidal una lista de 6 0 0


nombres.
Al mismo tiempo, los ciudadanos eran llamados a nombrar cada tres
aos a quienes, de estas diversas listas, les parecan merecedores de su
confianza para reemplazar a los inscritos que haban fallecido, y a retirar
a las personas en quienes ya no la deseaban depositar. Pero en la cima,
los miembros del Cuerpo Legislativo y los titulares de las grandes fun
ciones pblicas eran nombrados por el Senado o por el primer cnsul,
quienes los elegan de la lista nacional. sta abarcaba alrededor de 6 0 0 0
nombres, el margen de seleccin era muy amplio y el principio electivo
se encontraba de hecho abandonado.
As, la ampliacin del derecho al sufragio queda singularmente con
trarrestada por prcticas de tipo autoritario. Mallet du Pan, uno de los
ms virulentos en denunciar este desfase, arremete contra las extrava
gancias democrticas que forman un contraste monstruoso con la
ausencia de poder real de los electores.29 La soberana del pueblo - d e
nunciafue grabada en el frontispicio, pero se escamote en el transcur
so de la obra . 30 Se trataba de un simple escamoteo? La cuestin no pue
de entenderse solamente en trminos de manipulacin. Efectivamente,
en el ao VIH ningn movimiento social constrea a los redactores de
la Constitucin, ninguna voz se elevaba para reclamar la ampliacin del
derecho al sufragio. En esta poca exista, por el contrario, un fuerte mo
vimiento de opinin a favor del sufragio censuario. Muchos entre quie
nes deseaban establecer un gobierno fuerte y estable, y alejar al espectro
del poder sans-culotte, propugnaban por la implantacin de severas res
tricciones al voto popular. Para qu necesitamos asambleas primarias?, pre
guntaba por ejemplo el ttulo de un folleto de Jarry de Mancy. El 4 Frimario del ao VIII, Le Moniteur (Jniversel publica un Dialogue entre un
patrite et un dput que concluye que los propietarios son los nicos
ciudadanos de un Estado.3 1 Varios de los peridicos que pretenden de
velar el texto de la nueva Constitucin, an en discusin, sealan como
si fuera algo ya sabido que el censo electoral sera fijado a un nivel bas
tante alto. El 10 Frimario del ao VIH, cuando el Moniteur revela la versin
que califica ms acreditada del proyecto, escribe: El nmero de ciu
dadanos activos se ha reducido mucho. Para ejercer esas funciones, haK>Vase su primer artculo domte critica la Constitucin del ao VT, Le Mercure Rritannique.
I. IV, nm. XXX. 10 de diciembre de 1799, pp. 429-430.

o Artculo del 10 de enero de 1800, Le Mercun Rritannique, p. 475.

184

E l. KF.IK.KTORIO DK LAS EXPERIENCIAS

br que pagar una contribucin directa del valor de doce jomadas de


trabajo. Ni siquiera se lia decidido an si no se exigir una propiedad
considerable . 3 2 Pero ni Sieys ni las comisiones y secciones de los Qui
nientos y de los Antiguos, encargados de preparar la Constitucin, ha
ban soado con algo semejante. Entre estos ltimos slo se eleva una
voz aislada para reclamar que las listas de notabilidad sean reglamenta
das con base en una tarifa de las fortunas. Boulay de la Meurthe informa
que Sieys se opuso fuertemente a ello, diciendo que esta idea era aris
tocrtica, mientras que su perspectiva personal era autnticamente re
publicana, y que en este punto la gran mayora lo apoy fcilmente.3 3 Las
secciones del Cuerpo Legislativo se haban mostrado incluso ms auda
ces que Sieys. Admitiendo, al igual que l, una ampliacin del sufragio,
haban criticado el sistema de las listas de confianza y sugerido que se
conservaran las elecciones en segundo grado. Ciertamente, las posicio
nes de los bmmaristas no eran vrgenes de toda preocupacin poltica;
tanto teman el retorno forzado de los partidarios del Antiguo Rgimen,
que no tenan miedo a la llegada de un nuevo poder sans-culotte. No
crean posible exorcizar el mal recuerdo de las elecciones del ao IV o del
ao VI por medio del establecimiento de un sufragio censitario. Sobre
todo, no vean alternativa al principio electoral en una repblica. Escp
ticos en relacin a los efectos del sufragio censitario, optaban por un sislema electoral muy amplio, creyendo que podran dominar la situacin
aplazando las elecciones o manipulndolas cuando se mostraran amena
zantes. 34 Su fe democrtica encontraba ah sus lmites.
El proyecto de Sieys, que termina por llevarlo ante las comisiones de
los Antiguos y los Quinientos, era ms radical y sobre todo ms cohe
rente. Lejos de ser una curiosidad constitucional, el texto del ao vil] es
en cierta manera el que encarna mejor las ideas fundamentales del autor
de Qu'est-ce que le tiers tat? Durante los primeros ^os de la revolucin,
Sieys haba deplorado la confusin entre los procedimientos de legiti-51*4
51 La Gazette Nationale ou le Mimileur Universel, 4 Primario del ao VIII, p. 252.
Ibid.. 10 Primario del ao viu, p. 276.
** Vase Boulay de la Meurthe. Thorie constitutionelle de Sieys. Constitution de l'an vw , Pars,
agosto de 1836.
54 El mejor anlisis de la posicin de los brumaristas se encuentra en la obra de J. Bourdon,
Im Constitution de Van v/i, Rodez, 1942. Para los debates del periodo anterior, remitirse a los
artculos d e J. R. Suratteau sobre las elecciones de los aos IV y V, publicadas en los Anuales
historitves de la rvolulionfranfaise {195\, 1952. 1955, 1958), y a su obra Les eleclions de Van VI et
le coup d 'tat du 22 FloTal(l mai 1789), Les Bellcs-Lctlrcs, Pars. 1971.

L a CIUDADANIA SIN DI'.MtXtRACIA

185

macin, los modos de* designacin y las formas de ejercicio del poder po
ltico, encontrndose de hecho esos tres elementos imbricados en la
actividad electoral. En el ao VIII, Sieys parece poder establecer por fin
un sistema que corresponde a su concepcin del gobierno representa
tivo. l disocia el smbolo de la igualdad y el mecanismo de la legitimacin
popular de los otros momentos de la actividad poltica, combinando el
sufragio universal con las listas de notabilidad. Esto se aprecia en las re
flexiones que formula en aquel momento en sus notas personales. 3 5 En
la base, seala, la asociacin poltica se compone de la universalidad de
los ciudadanos primarios " . 36 En las observaciones constitucionales dic
tadas a Boulay de La Meurthe, propone como primer principio que na
die debe estar revestido de una funcin si no tiene la confianza de aque
llas sobre las cuales sta se debe ejercer . 3 7 Pero enuncia inmediatamente
despus el segundo:
En un gobierno representativo, ningn funcionario debe ser nombrado por aque
llos sobre quienes debe pesar su autoridad. El nombramiento debe provenir de
los superiores que representan al Cuerpo de la nacin. El pueblo, en su actividad
poltica, no est sino en la Representacin nacional, no forma otro cuerpo que
aqul. El gobierno es esencialmente nacional y no local: desciende de la Repre
sentacin nacional, que es el pueblo representado: no viene del simple ciudadano,
ya que ste no tiene derecho a representar al pueblo, ni a conferir un poder en
su nombre.33

De ah la frmula resumida, casi cannica: La autoridad debe venir


de arriba y la confianza de abajo. La desproporcin entre el nmero de
inscritos en la lista nacional y el nmero de personas a designar por el
Cuerpo Legislativo traduce perfectamente este encastrantiento de la au
toridad en la confianza.
En un discurso del 18 Pluvioso ao IX ante el Cuerpo Legislativo, Roederer explica, en la misma perspectiva, que antes de la Constitucin del
ao VIH no haba en Francia un sistema poltico que se pudiera conside
rar verdaderamente representativo.39 Es significativo considerar que son
35 Vase el conjunto de manuscritos que se conservan en los Archivos Nacionales, en el fon
do Sieys, bajo la signatura 284 AP 5. exp. 2, Nales concemant la Constitutian de Van vw .
36 Ibid.,
37 IbitL, en el cuaderno Obseruatwns constitutioneiles dictes au aloyen foulay de La Meurthe.
33 Ibid.
39 La Gazette Nationale ou le Moniteur Unwenet, 22 Pluvioso del ao IX, p. 592 Sobre la teora
del gobierno representativo en Roedcrcr. vase LJaum e, checau ibralisme. Ij ?jacobms el Vtal,
Etl. Kim. Pars, 1990.

r. 44.

18fi

El. REPERTORIO

DE LAS EXPERIENCIAS

dos tic los tericos ms importantes de la Constitucin de 1791 quienes


mantienen este lenguaje en el ao VIH. Cabanis, que traduce entonces
perfectamente la sensibilidad de los idologos, procede a un anlisis
muy cercano .'10 l tambin instruye el proceso de las deficiencias de la
Constitucin del ao III y celebra el nuevo texto. Id Brumario opera a sus
ojos una revolucin terica. Hablando del gobierno representativo, es
cribe:
La gran ventaja de esta forma de gobierno es que el pueblo, sin ejercer ninguna
funcin pblica, pueda designar para unios a los hombres que gozan de su con
fianza; que no haga ninguna ley, que no administre nada, que no juzgue n ada,.
com o haca en las democracias anrquicas de la Antigedad, pero que sus legis
ladores, sus gobernantes y sus jueces sean siempre escogidos entre aquellos que
el ha designado.41

iEs eso contrario al ideal democrtico? En lo absoluto argumenta;


por el contrario, la buena democracia" queda asegurada, ya que la
igualdad ms perfecta reina entre todos los ciudadanos; cada uno puede
encontrarse inscrito en listas de confianza y permanecer ah, pasando
por todas las reducciones: basta con que obtenga los sufragios . 4 2 En el
sistema del ao VIII ya no existe, de hecho, ningn lmite simblico o
materialfijado al principio de igualdad. En cierta manera, el sentimien
to democrtico est completamente absorbido por la pasin antiaristo
crtica: de golpe, se encuentra separado de toda idea de gobierno direc
to. Es en este sentido que la Constitucin del ao VIH marca un giro inte
lectual. Esta resuelve todos los equvocos anteriores sobre la nocin de
gobierno representativo y disocia lo que estaba mezclado. "En el verda
dero sistema representativo concluye Cabanis, todo se hace en nombre
del pueblo y para el pueblo; l no hace nada directamente. Es la fuente
sagrada de todos los poderes, pero no ejerce ninguno: no se escoge nin
gn funcionario si no es entre los nombres escritos en las listas populares,
pero estas listas no llaman en aboslulo a los elegidos a tal o cual funcin
particular. 43
4U Vanse sus Quelques comlralions sur l'organisatian sociale en gniral el particuliremenl sur
la nouvellr Constitulion, Pars, ao VII!, reproducido en CEuvres phtlosophujues de Cabanis, rui-',
Pars, 1956. t. II. Vase rambin M. Reglelo, Lumires, lite, dmocralie: la difficile position
des iriologues", XVIlle Sihle, nm. 6. 1974.
o Ibid., pp. 473-474.
44 Ibid., p. 474.
44 Qxielques amsidcralinns sur l'arganisalinn sacile, crfi. cit., p. 481.

L a CIUDADANIA SIN DEMOCRACIA

187

Sobre esta base, el racionalismo poltico a la francesa poda reconci


liarse con las exigencias de la legitimacin popular.
Establecido por la ley del 13 Ventoso del ao ix (4 de marzo de 1801)
redactada por Roederer, 44 el sistema de listas de confianza fue bastante
complicado de poner en marcha. Las elecciones del ao IX despertaron
poco entusiasmo. Por ejemplo, al constatar el reducido nmero de vo
tantes, el abate Bonifaci seala en su diario, en la fecha del 18 de julio
de 1801: El pueblo, es decir aquellos que tienen el derecho de votar, no
mostr mucho entusiasmo; todas estas nuevas invenciones (el sufragio
universal y las listas de notabilidad) son verdaderas tonteras . " 45 La lista
de confianza nacional fue finalmente fijada por el Senado el 4 Ventoso
del ao X, pero apenas tuvo dempo de servir. En efecto, Bonaparte apro
vech los cambios constitucionales que volvieron necesaria la adopcin
del consulado vitalicio pata hacer que se modificara el sistema electoral:
el Senado fij una nueva ley electoral por medio del senado-consulto del
16 Termidor del ao x. El primer cnsul no haba apreciado nunca la in
vencin de Sieys. Encontraba su sistema demasiado complicado y calcu
laba que el pueblo se encontraba, de hecho, puesto a distancia de manera
demasiado visible. Ciertamente, Bonaparte quera una mquina electo
ral fcil de controlar, pero igualmente deseaba que sta pudiese servir
de nterfase entre gobernados y gobernantes. Criticando el sistema del
ao VIH, deca:
Todos los poderes esin en el aire, no descansan en nada. Hay que establecer sus
relaciones con el pueblo. Eso es lo que la Constitucin haba om itido |...]. En el
sistema de las listas de notabilidad, el pueblo (pie presenta, en definitiva, 5 OUO
candidatos, no puede jactarse de participar suficientemente en las elecciones para
ver que se nombre a aquellos epte gozan de su confianza. Para lograr la estabilidad
del gobierno, es necesario entonces que el pueblo tenga una mayor parte en las
elecciones y que est realmente representado. As, el pueblo se volver a unir a
las instituciones; sin eso, permanecer siempre ajeno a ellas o indiferente.40
44 Esta ley restringe las disposiciones de la Constitucin de dos maneras. La facultad de bom ir ciudadanos de una lista se suprme (es verdad que aquello planteaba problemas de proce
dimiento), y se aade en calidad de electores de derecho en las diferentes listas, a personas que
formaban parte de los primeros cuerpos constituidos en el ao vin.
40 Citado en ). Y. Coppolani. I.es rlecttons en Frunce t'pmpir napalonienne, Albalros, Pars,
1980, p. 214.
40 Catado por A. Thibaudeau. Mmoires sui le CamuU, Pars, 1827, t. ll, p. 289. Sobre la fi
losofa electoral de bonaparte vasej. Y. Coppolani, Les electiomm Franco, np, cil y G. D. Wright,
Les lections au corps lgislatif sous le Consulat ct le Premier Empire", Rnmed'Administmtion,
1983.

188

t i . REPERTORIO DE LAS EXPERIENCIAS

El senado-consulto de 16 Termidor del ao X retom al principio de


la eleccin por grados. Adopt un sistema en tercer grado. En la base ^e
encontraban las asambleas cantonales, abiertas a todos los ciudadanos
domiciliados en el cantn. Ellas elegan a los colegios electorales de dis
trito, procediendo stos a su vez a la eleccin de los colegios electorales
de los departamentos. Los miembros de los colegios departamentales
deban ser escogidos entre los 600 ciudadanos sujetos a las mayores con
tribuciones del departamento: un censo intermedio haca as su reapa
ricin. El primer cnsul poda adems aadir miembros a los colegios por
su propia autoridad . 4 7 Los miembros de los colegios eran elegidos o
nombrados de manera vitalicia. El poder de nombramiento" del pueblo
poda parecer ms directo que en el ao VIH, pero el sistema era de hecho
aun ms cerrado. El nuevo reglamento electoral fue establecido defini
tivamente por el decreto del 17 de enero de 1806. En l se haban levan
tado todas las restricciones al ejercicio del derecho al sufragio en las asam
bleas cantonales. De ahora en adelante, los domsticos podan votar.
Formalmente, cada hombre poda sentirse plenamente ciudadano. Sin
embargo, la acdvidad electoral se vio muy reducida, ya que los miembros
de los colegios electorales eran elegidos de manera vitalicia. Aun as, se
organizaron elecciones para reemplazar a las personas fallecidas en los
departamentos . 48 Pero lo que estaba en juego era poco y las lasas de
abstencin, en consecuencia, muy elevadas.49
La Constitucin del ao VIII haba buscado despojar de ambigedades
el derecho al sufragio. El sistema electoral que se estableci bajo el impe
rio regresa a los antiguos equvocos. Prolonga, por un lado, el moviinien17 I-os colegio fie distrito comprendan, adems de los miembros elegidos, a los miembros
nombrados de por vida por el primer cnsul (diez com o mximo); lo de departamento podan
contar con 20 de ellos escogidos entre lo 30 ciudadanos con mayor contribucin del depar
tamento. Los colegios de disuito deban comprender un miembro por cada300 habitantes (con
un m nimo de 120 y un mximo de 200), y los colegios de departamento un miembro por cada
1 000 habitantes (con un mnimo de 200 y un mximo de 300). Al sumar a los miembros de los
colegios de distrito y a los de los colegios de departamento, se llega a un total aproximado de
70 000 personas. I'ara un anlisis sociolgico de esta poblacin, vase L. Bergeron y
Chaus**^nd-Nogurel, Im masses degranil". Cm t mitlr notables du prrmxn empire, cl. de l'EHESS, Pars,
^ Vase sobre este p untoj. Y. Coppoiani, Lc.v /lections en Fronte, op, cil., que renueva el tema
de las elecciones bajo el imperio.
*-* Para las asambleas de distrito (primer nivel). |. Y. Coppoiani cita tasa de abstencin de
cerca de 85% en 1810. l a eleccin de los jueces de paz por las asambleas distritales, por escru
tinio directo uninominal mayoritario en dos vueltas, parece haber movilizado ms a las pobla
ciones. al tener el elegido una gran importancia en su vida cotidiana.

1A CIUDADANA SIN DEMOCRACIA

189

to de ampliacin de la ciudadana comenzado en el ao VIII, profundi


zando al mismo tiempo en la distincin entre el proceso de legitimacin
poltica y las fuentes de la decisin. Pero por otro lado reincorpora mu
chos equvocos revolucionarios que se relacionan con la nocin misma
de eleccin. La relacin entre participacin electoral y designacin se
vuelve de nuevo vaga, incluso si a fin de cuentas el poder de nombramien
to pertenece al emperador, as como perteneca al primer cnsul. Como
nunca antes, ciudadana y democracia se encuentran de golpe disocia
das. No se exhibe ninguna doctrina coherente para dar sentido a esta rup
tura. El sistema, es verdad, est completamente absorbido p er el carcter
excepcional del emperador. Su figura trasciende las herencias y polariza
toda la energa representativa del pas, conduciendo a una especie de
superposicin indita de la legitimidad popular y la idea monrquica.
Gracias a la triple consagracin plebiscitaria, el imperio reanuda el mito
primitivo de la realeza electiva al mismo tiempo que reinventa el despo
tismo ilustrado. Sin embargo, el bonapartismo no rompe con la tradicin
francesa. Sus rasgos no obedecen nicamente a laexcepcionalidad de un
hombre, no ms de lo que se derivan de las propias circunstancias. Tam
poco puede entenderse el bonapartismo como una vulgar patologa de
la soberana popular, como dirn los liberales junto con Guizol y Ben
jamn Constan!. La aleacin de racionalismo administrativo y legitimacin
popular que pretende encamar es perfectamente coherente con los idea
les de la Ilustracin y de la revolucin. Ofrece, a su manera, una respues
ta a la tensin entre el nmero y la razn, respuesta precaria y amenaza
dora a la vez, ya que slo puede darse a travs del dominio de un gran
hombre, el nico capaz de operar, en su propia persona, la reunin de
dos principios contrarios (de ah la necesaria sacralizacin del empera
dor y la imposible institucionalizacin bajo la forma de un rgimen es
tablede su poder). Pero de cualquier modo es una respuesta.
As, incluso si se basa en la debilidad o la inexperiencia democrtica,
el bonapartismo corresponde a una etapa de la historia de la democracia
francesa. Obtiene su fuerza de una formidable sensibilidad a la demanda
de igualdad y el odio a los privilegios que tejen la trama de la sensibilidad
revolucionaria. Da la espalda a los principios aristocrticos para celebrar
permanentemente las virtudes del mrito y los imperativos simblicos
de la igualdad. En ese sentido, pone en el centro de la poltica la cuestin
de la inclusin, mucho ms que la de la participacin activa. Busca rein
ventar para la nueva sociedad individualista el equivalente a las antiguas
ligas de fidelidad y proteccin. Adems, Napolen establece con este fin

190

F.l. RKHiKTOKIO l)E LAS EXPERIENCIAS

una relacin estrecha entre la creacin de una nobleza imperial y los


colegios electorales de departamento (despus de 1808, cerca de ocherv
ta presidentes y miembros de los colegios electorales de departamento
fueron convertidos en condes o barones): nobleza, meritocracia y ele
gidos forman una elite unificada. 1 .a gestin del imaginario social se
disocia de la gestin de la administracin de los hombres y de las cosas.
Respetando las deas y al personal de la revolucin, Napolen sublima
de este modo las dificultades del legicenlrismo a la francesa. La revolu
cin no haba sabido unir, en el poder legislativo, el peso de la voluntad
general y los imperativos de la razn. Napolen aporta su respuesta al
hacer que coexista un decisionismo resuelto, que exalta al poder eje
cutivo, con el culto a un pueblo-recurso,s0 potencia casi sacramental de
uncin de lo poltico. Para resolver la coni radiccin francesa, redobla en
cierto modo su tensin original, organizando, en una mezcla nica de lo
imaginario y la realidad, la confrontacin de dos potencias reforzadas:
el sufragio universal y el poder ejecutivo como administracin racional.
Al no haber ninguna liga que enlace estas dos esferas, salvo la persona
del emperador, el concepto de ciudadana queda a partir de ese momen
to completamente desarticulado, disociado de la dea democrtica de
intervencin del pueblo en los asuntos pblicos. Irona de la historia: son
los colegios electorales del imperio los que elegirn, en 1815, a la Cmara
inencontrable ,5 1 con la que la Francia del Antiguo Rgimen retorn de
manera tan escandalosa como sorpresiva al frente de la escena poltica.

511 F.s en este adosamicnto al pueblo-recurso rom o Napolen mantiene una cierta liga con
la cultura poltica montagnardr, que le asegur siempre una cierta simpata entre los herederos
de los jacobinos.
51 I Jamada as porque era tan monrquica, que Luis XV111 no pensaba que se pudiera
encontrar una igual. [N. de la T.]

II. EL ORDEN DE LAS CAPACIDADES

EL ESCLARECIMIENTO LIBERAL

l 5 de febrero de 1817 se promulga una nueva ley electoral. sta


marca un giro decisivo al romper con la poltica del sufragio en
varios grados y teorizar el principio de la eleccin directa de los
diputados. Como contraparte a esta democratizacin, se ins
taura un censo electoral de 300 francos. La filosofa y la prctica del der
cho al voto reposaban, de un solo golpe, en nuevas bases. La preparacin
de esta ley dio lugar a uno de los ms importantes debates polticos de
la Restauracin . 151
La Carta de 1814 haba fijado condiciones draconianas para la ele
gibilidad: para ser diputado, era necesario tener cuarenta aos de edad
y pagar una contribucin directa de 1 000 francos. El ejercicio del dere
cho al voto estaba igualmente sometido a condiciones muy restrictivas.
El artculo 40 de la Carta estipulaba: Los electores que concurren al
nombramiento de los diputados no pueden tener derecho al sufragio si
no pagan una contribucin directa de 300 francos, y si tienen menos de
treinta aos. Pero la organizacin de los colegios electorales no se haba
detenido, y la expresin elec tores que concurren" dejaba flotar en el
aire una cierta indefinicin. Tambin estaba previsto por la Carta que una
ley electoral precisara las modalidades de nombramiento de los dipu
tados. Mientras tanto, se mantenan los colegios electorales cuya organi-

1 "1.a discusin de la ley de las elecciones fue bella, animada, y com enz esta sed e de debates
interesantes y esclarecedores, que cautivaron a la atencin pblica y fueron para la nacin un
curso viviente de poltica constitucional (Ch. de Rmusai, Mmoins tle ma vie. Pin, Pars, t. I.
p. 316).

/
192

El. ORDEN

El. REPERTORIO DE IAS EXPERIENCIAS

DE LAS CAPACIDADES

19.3

bramiento de los diputados de departamento. El segundo es que el nombramien


to de cada diputado debe ser resultado de la participacin de todos los electores
del departamento, y no obra de tal o cual porcin determinada de estos mismos
electores.''

zacin se remontaba al senado-consulto del 16 Termidor del ao X.


Pasado el intermedio de los Cien Das, Vaublanc, ministro del Interior,
presenta un primer proyecto. Al mismo tiempo que mantiene los dos
grados en la eleccin, se muestra ms restrictivo que la Carta, limitando
los colegios electorales a un pequeo nmero de grandes contribuyen- *
tes a los que se aaden los electores de derecho. L,a Comisin de la C
mara critica el sistema de los electores de derecho y elabora entonces un
contraproyecto bajo el bculo de Villele. Este ltimo opina que la Carta
haba tomado la palabra electores en el sendo en que la entendan las
Constituciones anteriores y sugiere que se establezcan asambleas prima
rias accesibles para todos aquellos que paguen un impuesto de slo 25
francos. As, continuaban coexistiendo el sufragio abierto en el primer
grado y el sufragio restringido en el segundo. Pero la discusin fre blo
queada en abril en la Cmara de los Pares, una vez que Luis XVIII dio a
entender su hostilidad a un proyecto que se juzgaba como demasiado
popular", a pesar del segundo grado de eleccin y de la posibilidad de
adjuntar electores de derecho. Disuelta de golpe, como lo haba sido, la
Cmara inencontrable, haba que recomenzar todo.
^
Es en ese contexto que Lain, el nuevo ministro del Interior, presenta
el 28 de noviembre de 1816 un proyecto del que surgir la ley del 5 de
febrero de 1817, Esta fecha permanecer grabada en las memorias du
rante mucho tiempo, pues marca la adopcin de una de las grandes le
yes liberales de la Restauracin. Tambin traduce la fuerza creciente de
una nueva generacin poltica. El proyecto de ley se elabor en el seno
de una comisin informal en la que sesionaban, entre otros, Royer-Collard y Guizot. A este ltimo confi Lain la redaccin de la exposicin
de motivos que se present a la Cmara.* Guizot desarrolla all los dos 1
principios fundamentales del proyecto.
i

Por primera vez se cuestionaba a fondo el sentido del derecho al voto.


Para los liberales de 1817, la cuestin del voto en segundo grado no
se comprende en una perspectiva tcnica de reduccin del nmero.
Tiene claramc.iite una dimensin terica, que implica la esencia misma
del gobierno representativo. Antes de ellos, Mallet du Pan y Necker
haban ya comenzado a desbrozar tericamente el terreno. El primero
haba instruido el proceso de la Constitucin del ao vm en varios ar
tculos del Mercure Britannique, denunciando su hipocresa sociolgica.
Probablemente escribapor diversos motivos se han mantenido el sufragio uni
versal y la exencin de toda condicin pecuniaria o poltica. En principio, al des
tronara la libertad, fingieron rendir nomenaje a la igualdad, y al reducir al nmero
de 5 000 los sujeLos exclusivamente capaces para desempearlos cargos por un tiem
po dado, se jactaron de que los 25 000 000 de republicanos que com ponen el im
perio se consolaran de esta restriccin al observar que no se cerraba a ninguno
de ellos el acceso a las listas generales.5

En sus Dernires vues de politique et de fin ,nce, publicadas en 1802,


Necker iba ms lejos. Proceda a un anlisis de la Constitucin del ao
VIII en el que se encontraba formulada por primera vez una crtica liberal
del sufragio en varios grados. Esta Constitucin, como lo hemos subra
yado, haba llevado al sistema muy lejos, ya que prevea tres niveles de fil
tracin de los elegibles. En esas condiciones, explicaba Necker, el hecho
de elegir representantes se convierte en una ficcin", palabra que rea
parece en numerosas ocasiones bajo su pluma. Hay que sentir que se es
algo en el Estado social para ver belleza en el titulo de ciudadano", es
criba. 6 El sufragio indirecto impide que se forme una relacin ms o
menos estrecha entre los jefes del Estado y la masa completa de los ciu
dadanos . 7 Con el ststema del ao VIII, protestaba, se atribuye al pueblo

El primero escribe es que la eleccin debe ser directa, es decir que todos los
ciudadanos que, en un departamento, cumplen con las condiciones exigidas por
la Carta para ser electores, deben concurrir directamente, y por s mismos, al nom-

* Sobre el debate y su contexto, remitirse a 1. Ouvcrgier de Haurannc. Histoiredu gouveme


ment parlemenlatre en trance ( 1814-1S4H), Pars, 1860, t. IV, pp. 21-60, y a A. de Vaulabelle, Histaire des deux lleslaurutians, Pars, 1860, l. v, pp. 175-189 y pp. 392-399.
* Guizot fue tambin encargado por el Ministerio de defender el proyecto en la prensa.
Vanse sus dos artculos publicados en 1-e Moniteur Unwersei del 31 de diciembre de 1816 y del
22 y 23 de enero de 1817. Sobre el papel de Guizot en la preparacin y el voto de esta ley, vanse
sus M fm oira pour servir l histoire de man temps, Pars. 1858, t. I, pp. 166-171.

A.I., 2a. serie, t. XVII, p. 561.


5 Mallet du Pan, trance. Observaiions genrales sur le nouvenu systme legislad! de celte
rcpublique, Le Mercure Britannique. L IV. nin. XXXII, 10 de enero de 1800, pp. 492-493.
fi Necker, Demihes vues de politique el de finante, en (Emires computes de M. Necker, publicadas
por e l barn d e Stal. Pars, 1821, L XI, p. 14.
7 IbidL, p. 21.

194

E l REPERTORIO DE LAS EXPERIENCIAS

un derecho que le ser perfectamente indiferente, al ver los ciudadanos


activos que se les otorga un derecho insignificante .8 Pero Necker no
objetaba el principio de la depuracin del Cuerpo electoral previsto por
la Constitucin. Su protesta no tena nada de democrtica. El reprocha
ba esencialmente al sistema de las listas de elegibilidad el crear una situa
cin falsa, el proceder a una vasta exclusin de hecho, afirmando al mis
mo tiempo el principio de la igualdad poltica; en suma, le reprochaba
el uso de ardides con el pueblo y a la vez, el manejo tramposo de los prin
cipios del gobierno representativo.
Despus de los Cien Das, a la denuncia del sistema imperial se suma
la crtica al sufragio indirecto. Las elecciones realizadas bajo el reinado
imperial no eran ms que una juglara, establecida para abusar del gran
pblico, se lee por ejemplo en Le Censeur Europen de Charles Comte y
de Dunoyer, una de las publicaciones liberales ms influyentes de la Res
tauracin .9 El rechazo al sufragio universal es teorizado positiva y abier
tamente en aquel contexto. No slo se remite a un miedo social, expre
sado en medias palabras: se inscribe en una reivindicacin de franqueza
poltica, al renegar tanto de las ilusiones del jacobinismo como de las men
tiras del bonapartismo. El liberalismo francs de comienzos del siglo XIX
queda marcado profundamente por esta exigencia. De ah el carcter a
veces extremadamente abrupto de los ensayos y los panfletos de la po
ca, el imperativo de hablar con la verdad, llegando a rozar el cinismo.
Guizot recuerda perfectamente este espritu en sus Mmoires.
En esa poca escribeel sufragio universal no haba sido en Francia sino un ins
trumento de destruccin o de decepcin. De destruccin, pues haba colocado real
m ente el poder poltico en las manos de la multitud; de decepcin, ya que haba
servido para anular los derechos polticos en provecho del poder absoluto, man- I
teniendo una falsa apariencia de derecho electoral por medio de una vana inter
vencin de la multitud. Salir finalmente de esta rutiiyi. ya de violencia, ya de
mentira [...] era lo que buscaban los autores del sistema electoral de 1817.10

Remusat explica en" trminos muy similares las razones por las que la
crtica al sufragio indirecto polarizaba la reflexin liberal sobre la ciu
dadana en los primeros aos de la Restauracin.

" Nccker, Demires mies, op. cit., pp. 10 y 18.


9 De la loi sur les leclions", Le Censeur Europen, 1817, i. I, p. 294.
10 Fr. Guizot, Mmoires pour servir, op. cit., t. I, p. 160.

El

ORDEN DE LAS CAPACIDADES

195

Ui eleccin en segundo grado, inventada para dar a las masas una participacin
en las elecciones polticas sealaera un artificio destinado a volver practicable e
ilusorio algo que se acercaba al sufragio universal, una forma a la vez democrtica
y mentirosa que poda servir para enmascarar el predominio de las minoras y para
engaar a la multitud por medio de una apariencia popular. Estos motivos volvan
a este sistema poco compatible con una verdadera libertad, con una monarqua
francamente constitucional.11

Los partidarios del proyecto presentado por latin retoman perma


nentemente estos argumentos en el debate en la Cmara.
La denuncia de la ficcin democrtica y el engao inducidos por el
sistema del sufragio en segundo grado no conduce a los liberales de la
Restauracin a reclamar el sufragio universal directo. Ellos tienen en
mente otra aritmtica del derecho al voto que se puede resumir con el
eslogan: Ms vale menos, pero mejor. Algunas cifras permiten tomar
la medida sensible de su razonamiento. La condicin de censo fijada en
300 francos y el lmite de edad en veinticinco aos delimitan a una po
blacin de alrededor de 100 000 personas. Es una cifra muy modesta,
pero cmo conviene apreciarla? Habr que compararla a los millones
de electores del primer grado de las legislaciones revolucionaria e im
perial?, o relacionarla con el nmero de electores de segundo e incluso
de tercer grado es decir, alrededor de 16 0 0 0 hombresde las legisla
ciones posteriores al ao V lli? Benjamn Constant se expres con mucha
claridad sobre esta cuestin, en un artculo de Le Mercure de l'rance.
Vale ms -e s c r ib e - otorgar a 100 000 hombres una participacin directa, activa,
real, en el nombramiento de los mandatarios de un pueblo, que hacer de esta par
ticipacin un m onopolio de 16 o 20 000, con el pretexto de conservar para uno
o dos. o incluso - s i se quiere adoptar el clculo de los opositores al proyecto de
leypara 4 000 000, una participacin indirecta, inactiva, quimrica, que se limita
siempre a una vana cerem onia.12

Este argumento se repite incesantemente durante el debate del pro


yecto de ley. Cien mil franceses representados valen ms para m que
11 C.h. de Remusat. manuscrito de Mmoires de mame. Lo esencial de las pginas apasionantes
sobre 1817 no fue recogido desgraciadamente poi Lombas en su edicin en cinco volmenes
de las Mmoires de Remusat (Pin, Pars. 1958-1967). Una copia del manuscrito com pleto se en
cuentra en la Biblioteca Nacional. El pasaje que aqui citamos se encuentra en Nmwelles acquisitwns franfuiscs. 144 18, f. 96.
12 B. Constant. Loi sur les clectlons". Le Mentir de /'ranee, 1.1, 18 de enero de 1817, p. 116.

196

El. REPERTORIO

DE LAS EXPERIENCIAS

El o r d e n

de hombres enajenando sus derechos a la aventura, sin re


flexionar en lo que hacen", dir Vctor de Broglie en la Cmara de los
Pares. 15 Aunque el derecho al sufragio est tericamente restringido, el
nmero de verdaderos electores se encuentra de hecho considerable
mente aumentado por el proyecto de 1817: se multiplica por seis. Ten
dremos un mayor nmero de electores, y en tal proporcin, que en defi-
nitiva el poder, el derecho, se encontrarn repartidos en ms manos,
concluir el relator en la Cmara de Diputados. 14 Es entonces de manera
explcita, en trminos de compensacin de la cantidad por la calidad",
^
que los liberales defienden el texto de 1817. Ellos oponen los derechos
formales a los derechos reales, preocupndose por crear las condiciones
para el ejercicio de estos ltimos. A este respecto, el censo de 300 francos
corresponde a una eleccin bien pensada? Esta cuestin no se discuti
en 1817. La cifrase encuentra inscrita en la Carta, y no era por tanto sus
V
ceptible de enmienda , 15 aun cuaudb algunos liberales como Benjamn
Constant la juzgaban abiertamente demasiado elevada.
Sin embargo, la argumentacin liberal hubiera seguido siendo frgil
si se hubiese conformado con desarrollar semejante aritmtica de la par- v 0
Licipacin poltica. Satisfactoria desde el punto de vista de las clases me
dias, que accedan cada vez en mayor nmero a la verdadera influencia
poltica, la compensacin" que los liberales describan era evidentemen
te mucho menor para aquellos que vean que se les quitaba un derecho,
aunque ste hubiera sido puramente formal. Pero el fondo de su razo
namiento se encuentra ms all: reside en su teora de la eleccin directa.
Sigamos de nuevo, aqu, a Benjamn Constara. Slo la eleccin directa
escribeconstituye el verdadero gobierno representativo . 16 Su afir2 000 000

Discurso cid 27 de enero de 1817 en la Cmara de los Pares./!./., 2a. serie, t xvm, p. 820.
*' Bourileau (diputado de Haute-Vienne), discurso del 19 de'diciembre de 1816 en la lla
mara de Diputados, A.P., 2a. serie, t. XVII. p. 652. Lally-Tollcndal argumenta en el mismo sen
tido en la Cmara de los Pares: En el estarlo actual, y a partir de los colegios electorales de
departamentos, n o hay hoy en Francia ms que 16 000 electores directos iy la nueva ley va a re
querir 100 000 de ellos!" (discurso del 28 de enero de 1817; A.P., 2a. serie, l xviu, p. 221).
,s Sobre la historia de esta cifra lmite, remitirse a P. Simn, L 'elaboratinn de la Chartr Caristitulionellede S14, Pars, 1960, ya Clausel deCousserges, CnmitUrations sur l'origine, la rdnetitm,
la pmmulgation et l'execution de la Charle, Parts. 15 de junio de 1880.
l.oi sur les lecdons", LfiWrrrurrrfc/ronce, t. l,p . 117. lien jamin Constan! escribid mucho
sobre la eleccin directa. Adems de los textos citados aqu, podem os rem itim os a sus desarro
llos en lie l'rspnt de conquite et de l'usurpalion (1814), Principes de potilique applicabtes d tous les
gouvemements reprsmUUifs (mayo re 1815) y Hiflixions sur la ronstitutionx et les garanta, avec una
esquiar de Constitution (1814-1818).

d e las c a pa c id a d e s

197

macin debe ser bien entendida. Constara no desea sugerir que la exis
tencia de un nivel intermedio eriga una especie de pantalla que pertur
bara la calidad del proceso representativo, al no estar los elegidos bajo
la mirada de los electores de base. Su anlisis no se emparenta con el de
Saint-Just o el de Robespierre cuando ellos aspiran a la tsin entre el pue
blo y sus representantes. Lo que contempla su enunciado es la naturaleza
misma de la operacin representativa. La eleccin directa es preferible,
ya que ofrece garantas ms serias de que sern los mejores quienes resul
ten efectivamente elegidos. Y es ah donde reside, a su manera de ver, lo
apropiado del gobierno representativo, al igual que a los ojos de Guizot
o de Vctor de Broglie. 17
Cuando los ciudadanos son llamados a nombrar a sus diputados escribesaben
cules son las funciones que estos diputados debern desempear. Tienen un
margen de comparacin preciso y claro entre la finalidad que desean alcanzar y
las cualidades que se requieren para que esta finalidad sea alcanzada, juzgan en
consecuencia la ap-titud de los candidatos, sus luces, su inters por el bien pblico,
su celo y su independencia. Ellos mismos ponen un gran inters en los nombramien
tos, porque su resultado se liga con la esperanza de verse apoyados, defendidos,
preservados de impuestos excesivos, protegidos contra la arbitrariedad.18

Cuando estos elementos no estn enjuego, se trata slo de designar


electores, cuyo nombramiento no tiene una importancia decisiva; no es
ms que una desviacin, un trmite, que oculta su finalidad a las mira
das y que enfra el espritu pblico". Con el sistema en segundo grado,
adems, los colegios electorales son de dimensin reducida. Al mismo
tiempo explican los liberaleslos colegios se hunden a menudo en la
mediocridad, su horizonte permanece limitado, no los atraviesa ninguna
electricidad moral. No ocurre lo mismo con la eleccin directa, al vol
verse ms grandes y animadas las asamhleas electorales. Ellos subrayan
que la eleccin directa, adoptada en Amrica y en Inglaterra, siempre bas
car en estos dos pases a los grandes propietarios, a los hombres dis
tinguidos. El vicio de las asambleas de reducida dimensin ligadas al
sistema del sufragio indirecto, sobre todo cuando estn compuestas de
17 Lo propio ilol gobierno representativo es extraer del m edio de la nacin a la elite de sos
hombres ms iluminados, reunirlos en la cima del edificio social, en un recinto sagrado, inaccesible a las
pasiona de la multitud, y ah hacerlos deliberar en voz alta sobre los intereses del Estado"; Vctor de
Broglie, fxrils et itscours, Pars, 1863, t. ti. p. 78.
18 La loi sur les lcciiotvt". Le Merrurr de Frunce, 1. 1, p. 117. Sobre este punto vanse tambin
sus Rflexions sur la amstitutions et la garanta, op. ciL, Pars, 1814-1818.

<1

198

Kl

r e p e r t o r io d e i a s e x p e r ie n c ia s

hombres poco instruidos, es el de tender a hacer designar a sus pares, a


elegidos que se parecen demasiado a los electores, 19 yendo as en sentido
contrario a los principios del gobierno representativo tal como lo entien
den tanto Constant como Guizot. 20 He ah la parte ms importante de
la argumentacin a favor del sufragio directo en 1817. La reduccin del n
mero de electores y la instauracin de un sufragio directo se perciben
como las condiciones para establecer un autntico gobierno representa
tivo. Para hacer que la masa de la nacin perdone el despojo casi com
pleto que va a sufrir, hay que darle el espectculo de una verdadera elec
cin", resume Vctor de Broglie. 2 1
Una eleccin verdadera? No todo es terico en este debate: los libe
rales quieren contrarrestar a los ultras, quienes suean con asegurar el
poder de los grandes terratenientes, haciendo que los designe la masa
de campesinos. Sin embargo, es la ocasin de una gran explicacin filo
sfica sobre el sentido del derecho al voto y los principios del gobierno
representativo. A este respecto, la cuestin de la dimensin de las cir
cunscripciones electorales y el lugar de voto se debate rispidamente. Los
liberales defienden el escrutinio departamental de lista con voto en la ca
pital del departamento.
Es evidente dice Lain en la exposicin de motivos de su proyecto de ley que
la reunin de todos los electores de un departamento para nombrar a todos los
diputados tiende a elevar las elecciones, a sustraerlas al espritu de pequeas
localidades y a dirigir las opciones hacia los hombres ms conocidos, ms con
siderados en toda la extensin del departamento por su fortuna, sus virtudes y sus
luces: la intriga y la mediocridad pueden triunfar en un crculo estrecho, pero a
medida que el crculo se ampla, es necesario que el hombre se eleve para atraer
las miradas y los sufragios.22

Al hacer que se vote en las capitales, se desea restablecer una verda


dera eleccin colectiva. El relator de la Cmara de Diputados estigmatiza
,1En su discurso del 25 de enero re 1817 en la Cmara de los Pares. Boissy d'Anglas dice
que. con el sistema de segundo grado, tendrais asambleas primarias compuestas fie prole
tarios. o por lo menos de contribuyentes dbiles, que no dejaran de elegir a quien se pareciese
ms a ellos", A.P., 2a. serie, l. XVIII, p. 290.
'M1.a finalidad de la eleccin escribe Guizotes evidentemente la de enviar al centro del
Estado %los hombres ms capaces y acreditados del pas", articulo lectioits" d e la F.ruylopedie
Progressive (1862), retomado en Discours acadmiques, suivis <tes discours prononces pour la distriImtion des prix au concoun general de l 'Unitiersil et drvant diverses sometes religeuses et de trois essais
de plitlusophie lilUraire el politique, Parts, 1861, p. 395.
21 Discurso fiel 27 de enero tle 1817, A.P., 2a. serie, t. XVIII, p. 320.
22 Discurso fiel 28 de noviembre fie 1816, A.P.. 2a. serie, l. XVII, p. 562.

El. ORDEN

DE LAS CAPACIDADES

199

as los abusos de las asambleas cantonales del imperio, reducidas a votar


aisladamente, en los domicilios de sus presidentes, vicepresidentes y
otros depositarios de cajas .2 3 Mediante este regreso a una forma de voto
de asamblea, se quiere despojar a la eleccin de su carcter brutal e indi
vidualista.
La eleccindice Guizotes, por su naturaleza, un acto brusco y poco susceptible
de deliberacin; si este acto no se liga a todas las costumbres, a todos los ante
cedentes de los electores; si no es, de algn m odo, el resultado de una larga deli
beracin anterior [...] ser muy fcil suspender su voluntad, o empujarlos a no
escuchar ms que la pasin del momento; entonces la eleccin carecer de
sinceridad o de razn.2,1

La eleccin debe ser organizada en la capital del departamento, ya que


ah est el centro alrededor del cual los electores gravitan habitualmen
te para todos los dems intereses. La esfera poltica, en otras palabras,
debe cubrir y prolongar la esfera de las actividades civiles, y no disociar
se de ella.
Pero cmo hacer que adoptaran esta simplificacin aquellos a quie
nes exclua? El espectculo de elecciones verdaderas", poda realmen
te consolar al pueblo de su distanciamiento, como lo pretenda De Bro
glie? La respuesta a estas preguntas queda contaminada en 1817 por el
contexto del debate. La oposicin no se encuentra entre los liberales y
los partidarios del sufragio universal. Aunque algunos encuentran el l
mite de 300 francos demasiado alto, no dejan por ello de considerar que
la discusin para rebajarlo no est en el orden del da, ya que la cifra fue
inscrita tal vez de manera imprudenteen la Carta. La gran diferencia
se halla entre los liberales partidarios del sufragio directo, y los ultras que
defienden el voto en segundo grado. Por esta razn, el voto de esta ley
es recibido por los ultras como una derrota, y suscit reacciones fron
tales. La ley sobre las elecciones seala as el Journal Gnral ofrece
una singularidad notable; obtiene el asentimiento casi general de aque
llos a quienes excluye de las funciones de elector, y la ms fuerte oposi
cin con la que se topa proviene de algunos grandes propietarios a los
que garantiza no slo el derecho a elegir, sino el de ser elegidos. 2 5 Nun** Informe de Bourdeau del 19 de diciembre de 1816, A.P.. 2a. serie, L xvu, p. 650.
24 Artculo lections" de la lincyclopfdie Progressive, en Discours acarUmiques, op. rit., p. 396.
25 Citado por Duvergier de Haurannc. Histoire dugtmvernemml parlementairr en Fronte, Pars.

1860, L IV.. p. 26.

200

El

r e p e r t o r io o e las e x p e r ie n c ia s

ca una ley fue ms popular constata por su lado Benjamn Constant


y es una nueva prueba del instinto admirable de este pueblo su consen
timiento a una proposicin que al parecer priva a una parte de l mismo
de un derecho que, aunque ilusorio, poda sin embargo halagar su va
nidad . 2 5 Apenas se dispone de elementos para verificar esta constatacin.
El pueblo entonces no tiene voz, todava no se expresa el movimiento
obrero y no han nacido las sociedades republicanas y populares, que flo
recern bajo la monarqua de Julio, lor otra parte las abstenciones en el
primer grado fueron siempre muy numerosas durante los escrutinios
anteriores, tanto durante la revolucin como bajo el imperio. La gran
masa del pueblo no se haba acostumbrado an a lomar parte en las elec
ciones: probablemente no se sinti desposeda de nada en 1817. La vio
lencia de los ataques de los ultras contra el proyecto Lain fue la que jug
sobre todo un papel determinante pata organizar los sentimientos de la
opinin pblica. La oposicin encarnizada de la derecha recomend
la ley a la nacin, anota en este sentido Rmusat en sus AimoiresP F.n
los primeros momentos", explica de manera significativa, a propsito de
sus propios sentimientos, yo no vi ms que la excesiva restriccin del su
fragio universal [...]. Al comienzo la desaprobaba, me interes en ella por
la contradiccin y, cuando pas, vi su adopcin como una victoria" . 28 En
el fondo, es la idea de capacidad poltica la que servir de punto de apoyo
para definir derechos polticos adecuados al principio de eleccin di
recta.
Al instaurar el voto directo, los liberales buscaban dar un contenido
ms tangible a los derechos polticos, otorgando a la eleccin un papel
verdaderamente activo. Triunfaron en este objetivo, transformando al
mismo tiempo las condiciones de ejercicio de la ciudadana? Un buen in
dicador puede servir de gua para responder a esta pregunta: la variacin
de la tasa de participacin electoral. La discusin yue se entabla sobre
ese punto en la primavera de 1819 da informacin muy valiosa. Apoyado
por los medios ultras, el marqus de Barthlemy introduce entonces en
la Cmara de los Pares una proposicin para modificar la organizacin
de los colegios electorales. 2 9 Su preocupacin poltica de fondo es en-21
211 Loi sur les lections", Le Mercure de Fronte, l. I, p. 124.
27 Rmusat, Mmotra de ma trie, l. I, p. 315.
28 Ihid., pp. 315-316.
M lroposicin presentada el 20 de lebrero de 1819; vase A l 1., 2a. serie, i. XXIM, p. 85. So
bre los debates que se suscitaron poi esta proposicin vase A. de Vaulabellc, HiUoirt den tinot
Restaurntiom, t. V, pp. 13-22, y el folleto crtico que le consagra benjamn Constant, De la prtrpo-

Ki ORDEN DE IAS CAPACIDADES

201

contrar un sistema que ponga freno al xito electoral de los liberales, sim
bolizado por la eleccin de La Fayette en Sarlhe en 1818. Pero la argu
mentacin de los ultras se basa principalmente en el aumento de la fuerte
tasa de abstencin, que a sus ojos falsea el sentido de las operaciones elec
torales.80 En efecto, en las elecciones de 1817, al igual que en las de 1818,
una tercera parte de los electores se abstuvo de acudir a las urnas y en
varios departamentos el nmero de electores ausentes se elev a cerca
de la mitad .3 1 La tasa de abstencin bati incluso rcords en algunos
casos: en el norte, sobre 2 308 inscritos, slo 439 acudieronn al colegio
en 1817 y 994 en 1818. Estas cifras pueden suscitar interrogantes, pero
estamos lejos de las abstenciones masivas que caracterizaron el periodo
revolucionario. Los liberales insisten en este punto, subrayando que la
abstencin no es tanto el resultado de un desinters poltico como de las
condiciones materiales de la eleccin, debiendo desplazarse los electo
res a la capital del departamento para votar. 3 2 En Pars, donde el hecho
de votar no implica ms que un corto trayecto, las tasas de participacin
se elevaron as a 73% para las elecciones de 1817 ya 76% para las de 1818.
Ms ail de esta diferencia de interpretacin, el hecho importante a sea
lar es que el problema de la abstencin adquiri sbitamente una centralidad que antes no tena, testimonio de la nueva percepcin del derecho
al sufragio introducida por la ley de 1817. En los ltimos aos de la Res
tauracin, vemos adems a las asociaciones liberales como Aydate, el
cielo te ayudar" organizarse con la nica finalidad de incitar a los ciu
dadanos a inscribirse en las listas electorales y acudir masivamente a las
untas .3 3 Su campaa fue coronada por el xito: 84.3% de los electores ins
critos acuden a las urnas en los colegios de distrito y 81.9% en los colegios
de departamento3 '1 (el sistema del doble voto sigue en vigor). La ley de 1817
ilion de changer la loi d a lections, Par, 1819. La iniciaiiva de barthlemy constituye la primera
etapa re la reaccin que conducir a la ley de 1820 sobre el doble voto, tras la cada del minis
terio de Deai7.es.
30 Vase por ejemplo el artculo de Chateaubriand, Sur les lections", l e Conservateur, t. IV,
1819, pp. 612-633.
51 Adems de la rica documentacin estadstica que se encuentra en el artculo de Chateau
briand, Sur les lections", latin da igualmente mucha informacin en su discurso del 23 de
marzo de 1819 en la Cmara de Diputados; vase A.P., 2a. serie, t. XXIII, especialmente la p. 347.
82 Los ultras daban una interpretacin poltica a esta dificultad, diciendo que aquello disua
da de ir a las urnas a buena cantidad de electores monrquicos del campo.
83 Vase S. Kcnt, Thetleclitm of 1827 in Fmnce, Harvard Univcrsity Press, Cambridge Mass.,
1975.
34 Cifras proporcionadas por L. Miginiac. Le rgtme censitam en France, spicialement sous la
monarchie. de Juillet, Pars, 1900.

202

El. ORUEN

El. REPERTORIO DE LAS EXPERIENCIAS

marc asi, de manera innegable, el ingreso a una nueva era de la vida pol
tica. Esta evolucin queda claramente confirmada bajo la monarqua de
Julio. La tasa de participacin electoral es muy elevada durante aquel pe
riodo, y crece incluso junto con el aumento progresivo del electorado
(165 583 electores inscritos en 1831,240 983 en 1846), como lo muestra
el siguiente cuadro .35 *
T asa de participacin electoral en las elecciones generales
de ju lio du ran te la m onarqua de J u lio

Porcentaje
Julio de 1831
Junio de 1834
Noviembre de 1837
Marzo de 1839
Julio de 1842
Agosto de 1846

75.7
75.4
76.3
81.6
79.1
82.9

* Relacin de los voluntes con los inscritos.

LA PARADOJA LECITIMISTA
La ley sobre las elecciones que se os som ete divide a esta inmensa mayora de la
nacin en dos clases; por un lado, los propietarios que pagan un impuesto d e 300
francos, a los cuales est reservado el derecho de concurrir a la eleccin de los
diputados de los departamentos; por el otro, quienes quedan privados de este de
recho por su m dico impuesto [...]. Es a todos los ciudadanos a quienes degradis.
Es a la poblacin entera a la que inclinis frente al becerro de oro, ante la aristocra- I
ciarle las riquezas, la ms dura, la ms violenta de las aristocracias [...|. Era ne
cesario derramar tanta sangre, desplegar desde hace vcnticino aos tantas mxi
mas filosficas, tantas ideas liberales, para llegar a este resultado, al de anular poco
a poco lodos los derechos que habis proclamado y reducir a la esclavitud poltica
a la nacin que habis levantado al son de la libertad?-

sr Cifras proporcionadas y comentadas en lina caita de Cuizol a lord Aherriecn del 26 de


abril re 1852, reproducida en D. Johnson, Guizot et lord Aberdeen en 1852. rhange de vuex
sur la reforme lecioralc ct la com ipiion", llevue d'Histoire Mineme et Contemporane, encrom ar/o de 1958. Estadsticas igualmente reproducidas en Tablean comparad/ des ilectians, Pars,
1848.
30 La Uourdonnayc. discurso en la Cmara de Diputados el 28 de diciembre de 1816, A.P.,
2a. serie, t. XVU, p. 737 Para una primera aproximacin a la actitud de los ultras frente al sufra-

HE LAS CAPACIDADES

203

Quien se expresa con semejante violencia en 1816 no es ni un mulo de


Robespierre ni un precursor del comunismo. Se trata de Frangois Rgis
de La Bourdonnaye, diputado ullrarrealista de Maine-et-Loire, un viejo
emigrado ilustrado en los combates de la insurreccin de la Vende y
que perteneca a la fraccin ms tradicionalista de la vieja aristocracia
terrateniente. Si bien sus pares le reprochan la virulencia de su tono (Decazes lo trataba de tigre en fro" y los liberales lo haban apodado el ja
cobino blanco), no por ello deja de formular con bastante fidelidad un
aspecto de la crtica de los ultras al proyecto de ley electoral dispuesto
por Lain. El debate de 1817 permite a los ultras precisar su doctrina po
ltica: su oposicin al esclarecimiento que los liberales se proponan
aportar en materia de derecho al sufragio cristaliza sus nostalgias socia
les, del mismo modo que revela sus aspiraciones polticas. Es en esta oca
sin que se establecen intelectualmente los grandes ejes del pensamien
to legitimisla que atravesar, casi sin transformacin, el siglo XIX. De las
lomas de posicin expresadas en ocasin del debate de 1817 sobre la ley
elecloral, en el Manifest del conde de Chambord en 1871, un mismo hilo
intelectual da al tradicionalismo su unidad.
En 1817, los ultras acusan antes que nada a la exclusin social. La Bour
donnaye no es el nico en instruirle proceso. Todas las voces ultras de
nuncian al unsono la desproporcin entre la porcin de la nacin
admitida a participar, y la porcin excluida de toda participacin . 3 7 De
talle semntico significativo: en esta ocasin hace su entrada la palabra
proletario al lenguaje poltico francs. Los ultras lo emplean entonces
para designar a la masa de excluidos de la participacin poltica. La pa
labra no posee an la connotacin econmica que adquirir despus,
pero ya suena como una amenaza y una condena. Son los ultras aquellos
jacobinos blancos a los que evocaban algunos liberales con un desprecio
teido de incomprensin? Ciertamente no. El punto central del que hay
que partir para analizar la actitud de los ultras es su juicio paradjico al
proyecto de 1817. Lo encuentran a la vez demasiado aristocrtico y de
masiado democrtico.

gio universal, nos piulem os remitir a S. Riis, Ives royalistes lian tais el le suffrage universel au
XIXc stele", Pouvoirs, mm. 26. 1983, y a J .J . Q ilislin, l e moavement ultraroyaliste sous la Reslauralion. Son idalogie et son action politique ( J SHI d O) , lars, 1960.
37 Richard, discurso en la Cmara de Diputados el 2 de enero de 1817, A.P., 2a. serie, i. XVIll,
p. 12.

<

204

El

r e p e r t o r io d e i -as e x p e r ie n c ia !

El nuevo sistema de eleccin explica Richardnos ha parecido demasiado aris


tocrtico en su esencia, porque excluye a la inmensa mayora de los franceses de
la participacin indirecta en la eleccin de sus diputados, y constituye de hecho
y de derecho a la ms inusitada de las aristocracias, la de los pequeos contribu
yentes. Es al mismo tiempo demasiado democrtica en sus formas y tal vez en sus
resultados.*1*

Demasiado aristocrtica? Este argumento no requiere mayor expli


cacin, pero demasiado democrtica? La crtica es ms compleja. Los
ultras denuncian de entrada el principio de la emisin del voto en la ca
pital de departamento. Aunque esgrimen argumentos prcticos sobre la
necesidad de albergar y dar de comer a una gran masa de electores, te
men sobre lodo la dinmica de las grandes asambleas. Sobre esta cues
tin, mantienen un discurso rigurosamente inverso al de los liberales.
Ah donde De Broglie y Guizot vean las condiciones para la circulacin
de una electricidad moral", ellos no perciben sino reuniones tumultuosas,
intrigas, habladuras y corrupcin. De hecho, lo que se opone son dos
modelos sociolgicos de formacin de la opinin y la decisin. Por un
lado, el modelo liberal que se basa en la idea de que el libre conflicto de
las ideas, operado en gran escala, produce razn y sentido comn. Por
el otro, un modelo que se podra calificar de paternalista, que otorga una
importancia decisiva a la influencia directa e inmediata de los grandes
notables del campo, y que imagina que la opinin se difunde de manera
natural de arriba hacia abajo en la escala social. Detrs del argumento del
mtodo se perfila as el enfrentamiento entre las nuevas clases medias
burguesas a las que celebra Guizot y la aristocracia tradicional, entre la
aspiracin a la autonoma poltica de las clases en ascenso y la nostalgia
de los grandes terratenientes por el control social de las masas.
Los ultras defienden por esta razn el sufragio en segundo grado. En
su perspectiva, ste no es slo una tcnica de organizacin: permite so
bre todo conciliar la aristocracia y la democracia.
No era entonces tan malo este m odo en segundo grado, m odo a la vez ms popular
y ms aristocrtico que el que ahora se propone explica en este sentido el conde
de Castelhajac: ms popular, en el sentido de que el pueblo escoga a sus elec
tores; ms aristocrtico, ya que estaba obligado a escogerlos entre los 600 con
tribuyentes mayot es del departamento: ah se encontraba el ejercicio de un de
recho por el pueblo, y la garanta contra los abusos de este mismo derecho.*-1*
*** Discurso del 2 de enero de 1817, p. 16.
w Discurso del 26 fie diciembre de 1816, A.I., 2a. serie, t. xvil. p. 705.

El. ORDEN

DE 1-A.S CAPACIDADES

205

Apertura en lo bajo, cerrazn en lo alto: tal es el ideal de los ultras. Pa


radjicamente, en su opinin retoman as un aspecto esencial del mode
lo bnapartista. Ciertamente se pueden jactar de los resultados favora
bles producidos por ese sistema en 1815 y 1816 pues, en profundidad,
este modelo es completamente coherente con su visin de la sociedad.
Suean con masas campesinas deferentes, unidas alrededor de los nota
bles locales y devotas de ellos. Bonald llega incluso a hablar de los pro
letarios cuyos jefes naturales son los grandes propietarios .40 Villle
explic perfectamente esta sensibilidad sociolgica del medio ultra. Este
gran notable del medioda blanco, que encarnar durante muchos aos
la poltica de la reaccin, fue uno de los primeros en teorizar sobre la
alianza de la aristocracia con el pueblo humilde, en contra del aumento
del poder de la burguesa, durante los primeros debates del ao de 1816.
Desde que el mundo existe -escrib e entonces a su padre-, la ltima dase est bajo
la inllucnda de la primera que la hace vivir, y la clase media, envidiosa de la ltima
y enemiga de la primera, com pone la parte revolucionaria de la sociedad en lodos
los Estados. Si queris que la primera dase llegue a vuestras asambleas, hacedla
nombrar por los auxiliares que ella posee en la ultima clase, descended tan bajo
com o podis y anulad as a la dase media que es a la nica a la que debis temer.41

En el sentimiento de esta proximidad se arraiga, al comienzo de la mo


narqua de Julio, el anticapitalismo de derecha que juega un papel fun
damental en la cultura poltica francesa. Los tericos de la economa po
ltica cristiana como Villeneuve-Bargemont o Bigot de Morogues unen
sus voces a las de las primeras sociedades republicanas y obreras para
poner en la picota al nuevo feudalismo financiero que se edifica ante sus
ojos. Hay ciertamente mucha ingenuidad e ilusiones en la visin de la so
ciedad francesa de los ultras, y los liberales no dejan de burlarse de ellas.42
4*' Discurso del 30 de diciembre de 1816, A P., 2a. serie, t. XVII, p. 769.
4 * Cana a su padre del 6 de marzo de 1816 (Villle es entonces el defensor en la Cmara del
provelo alternativo a la proposicin de Vaublanc). en Mmoires el correspondancr du comiede Vi
llle, Pars, 188R, 1.1, p. 489. En oir carta, del 20 de marzo de 1816, escribe: "Es del inters p
blico que los diputados sean escogidos entre la dase ms rica y ms iluminada. Cul es el m edio
para llegar a este resultado? Se nata de llamar a las elecciones a la ltima clase sobre la cual la
clase superior ha ejercido en lodos los tiempos y en todos los pases ms influencia que sohre
la clase media, la cual, por el contrario, est celosa de la que est por encima de ella, y es celada
por la que est debajo; es sobre todo a esta clase media a la que hay que anular. porque en ludas
partes es revolucionaria y m edio culta" (t. II, p. 8).
i t Sin embargo, existe indudablemente un pueblo humilde legitimista en el oeste y en el su i.
Vanse por ejemplo los elem entos interesantes que da B. Fitzpalrick, Cntholic royalm in it de-

206

El. REI'ERTORIO DE LAS EXPERIENCIAS

Sin embargo, sta correspondi a una nostalgia cuyos efectos no dejaron


d e prolongarse a todo lo largo del siglo XIX.
En 1817, los ultras sienten claramente que el debate del proyecto de
ley electoral reviste una dimensin simblica. Y no tienen suficientes pa
labras de desprecio para denigrar un texto que pone en pie de igualdad
con los grandes propietarios a quienes pagan nada ins 300 francos de
impuesto. Bonald acusa al texto de establecer una aristocracia , *43 mien
tras que La Bourdonnaye ve en los nuevos electores a hombres cuya edu
cacin y el hbito de reflexionar los hace creerse dignos de llegar a todo,
pero a quienes lo mdico de su fortuna ha forzado a reducirse a poco " . 44
Los contribuyentes de 300 o 400 francos? stos no tienen ni talentos dis
tinguidos, ni luces amplias, opina por su parte Richard, quien afirma con
desprecio: Muy a menudo, no notaris ms que estas luces a medias,
ms funestas que la ignorancia, o esta erudicin poltica tomada de los
peridicos . " 45 Estos juicios invitan a relativizar su profesin de fe demo
crtica. Los legidmistas temen sobre todo la prdida de su influencia so
cial. Lo vemos muy claramente en 1820, tras el establecimiento del gabi
nete de Richelieu, que sigue al asesinato del duque de Berry. Los ultras
no ven que haya nada ms urgente que hacer una nueva ley electoral,
pero les parece difcil el regreso al sufragio indirecto. Tambin se confor
man con instituir un sistema en segundo grado que otorgue un lugar
preponderante a los grandes propietarios. 4*5 El poder de la aristocracia
terrateniente se establece as con toda su brutalidad, sin necesidad de nin
guna argumentacin populista para justificarlo. Es el retomo de las in
fluencias del Antiguo Rgimen. Por oua parte, el debate alrededor de la ley
permite medir en sentido contrario la popularidad de la ley de 1817.
jmrtmrnl of the G a 18 N I852, Cambridge Utiivrrsity Press. 1983, y en D. Higgx, UUra-myalism
in Toulottxe: from ib origin ta the Revolutinn of 1830, John I lopkins Uhiversity Press, Baltimore
1912.
43 Discurso del 30 de diciembre de 1816. A.P., 2a. serie, L XVII, p. 769.
44 Discurso del 28 de diciembre de 1816, A. I. , 2a. serie, t. XVII, p. 738.
45 Discurso del 2 de enero de 1817. A .l1., 2a. serie, t. XVIII. p. 15.
4li La ley del 29 de junio de 1820 recreaba dos clases de colegios electorales: los d e distrito
estaban com puestos de contribuyentes (ue pagaban 800 francos de impuesto directo; los de
departamento se componan de la cuarta parte de los primeros, los que pagaban ms impuestos.
Los colegios de departamento nombraban a 172 diputados y los de distrito a 258 (los 18 000
contribuyentes mayores votaban asi dos veces y elegan solos a dos quintas partes de la Cmara).
Sobre los debates rauv encendidos alrededor de este proyecto, remitirse a |. Fvc, Examen des
dtsausitms relativos ta loi d o ilections fmulcmt la sesin de 1819, Pars, I820[ y al abate De Pradt.
De l'affairr de la h i des lections, Pars, 1820.

El

o r d e n df. i a s c a p a c id a d e s

207

Efectivamente, durante el invierno de 1819-1820 se firman peciones


masivas para defender la ley electoral liberal.47
Despus de la revolucin de Julio, los legitimistas aprendieron las
lecciones de esta hostilidad y reanudaron su vieja retrica de 1817 para
presentarse como los aliados y los defensores del pueblo humilde. La
oportunidad se les present rpidamente en 1831, en el momento de
la discusin sobre el nuevo proyecto de ley electoral, cuya disposicin
esencial consista en reducir el monto del censo (a 2 0 0 francos para los
electores y a 500 francos para los elegibles). Berryer, quien era enton
ces el principal orador legitimista de la Cmara de Diputados, retoma los
argumentos de Villle en 1816 y de La Bourdonnaye en 1817 para con
vertirse en abogado del voto universal en segundo grado y estigmalizai
la barrera del censo . 48 *l propone que lodo francs de veinticinco aos
de edad, inscrito desde hace un ao por una cifra cualquiera en la lista
de la contribucin territorial, se convierta en miembro de la asamblea
primaria de su comuna. En la Cmara de los Pares, el marqus de DreuxBrz defiende los mismos principios, mientras que Montalembert
propone a ttulo de transicin un censo de 50 francos (lo que habra dado
alrededor de 2 000 000 de electores) . 19 Es tambin la oportunidad para
que los legitimistas lleven a cabo su autocrtica con respecto a la ley de
1820. Creimos remediar el mal por medio del doble voto, pero era to
mar lodo al revs -dice Dreux-Brz. No era porque la gran propiedad
faltara en los colegios electorales que se haba roto el equilibrio, sino
porque las clases inferiores quedaban descartadas. 50 A partir de esta fe
cha, los legitimistas iran regularmente a mezclar sus voces con las de la
izquierda para reclamar una reforma electoral que conducira a los libe
rales a agitar el espectro de la alianza carlo-republicana.
Aunque se conviertan en defensores de las asambleas primarias am
pliamente abiertas, los legitimistas no defienden por igual el sufragio
47 Vanse las indicaciones que da A. Spitzer, Rcstoration pulitital Ihcory and the debate
over the law o f the (Unible vote", Journal of Modem History, marzo de 1983, y por E. Ncwtnan,
"Tlie bIou.se and tile [rock coat: the allianre o f the itnm on peoplc o f Pars willl the liberal leadership and the niiddlc class during ihe last years o f lile bottrbon Rcstoration", Journal of Mo
dem llistory, marzo de 1975.
4KVase su discurso del 25 de febrero de 1831 en CEuvres de Berryer. Discours parlemenlaires,
Pars, 1872. t. I, pp. 91-99.
w Clculo proporcionado por L. Migniac. Le rgxme censitaire en France, spnalement sota ta
monarchif de Juiliet.
5** Discurso en la Cmara de los Paies del 30 de marzo de 1831, A.P,, 2a. sene, t. I.XV1II, p.
194.

208

El. REPERTORIO DE LAS

EXPERIENCIAS

universal en el sentido de derecho individual que nosotros podemos dar


le. El sufragio se inscribe, para ellos, en una lgica de representacin de
intereses, y no en una perspectiva de seleccin de las capacidades: expre
sa el hecho de que la sociedad reconoce y toma en cuenta los intereses
de todos. Es un instrumento de socializacin. Corbire desarrolla ese
punto muy explcitamente en 1817. Si el sufragio fuera restringido, dice,
los intereses no representados sufriran y buscaran un remedio; lo
buscaran afuera del gobierno representativo, ya que estaran excluidos
de l; lo buscaran contra l, ya que se creeran tratados de manera hos
til" . 5 1 El derecho al sufragio, en otras palabras, es una prenda de paz so
cial. La consideracin tctica y el smbolo filosfico se renen en este
argumento, que seguir siendo invocado a todo lo largo del siglo XIX,
para ponderar los efectos naturalmente pacificadores del sufragio uni
versal. Esta marca de inclusin es tanto ms crucial en cuanto que los
individuos, de ahora en adelante, ya no estn ms insertos en ningn
cuei po intermedio. El derecho al sufragio podra as ser llevado a cum
plir, en una sociedad individualista, el equivalente a los efectos que anta
o aseguraba la pertenencia a un cuerpo.
Si conservis para la clase inferior alguna participacin en las elecciones dice en
ese sentido Corbire, le aseguris un derecho a ese respecto del que no es in
digna, una proteccin de la que tiene necesidad. El proyecto de ley, en su de
marcacin tajante, deja sin apoyo en el orden social a una clase muy numerosa
de vuesira poblacin: nunca se haba tenido la imprudencia de dtjaila en tal
aislamiento; sus corporaciones le conferan antes derechos anlogos a los que las
otras tenan.52

Lejos de ser el medio de afirmacin de la autonoma y la soberana del


individuo, el derecho al voto sigue siendo para los legitimistas un sm
bolo de pertenencia a una colectividad. A sus ojos, s trata de un derecho
formal, en el sentido fuerte y profundo del trmino. Villle apenas lo
oculta. Las elecciones no son en el fondo ms que un simulacro escribe
en 1816. De cualquier manera que se combinen, el Ministerio, si es hbil,
tendr en ellas una influencia lo suficientemente grande . 5 3 Toda la
fuerza del gobierno representativo est en la magia de la eleccin", insiste5*
5' Discurso en la Cmara de Diputadi del 3 de enero de 1H17, A.P., 2a. serie, t. xvui, p. 23.
M/AiVi, p. 25.
M Mtmohrs el corraporuiant.e riu romle de Villle. 1.1, p. 474.

El o r d e n

d e las c a pa c id a d e s

209

ms tarde . 54 Estas frmulas lapidarias pueden sugerir una duplicidad


por parte de los ultras. Manifiestan ms bien que la cuestin de la inte
gracin social sejuega jus-tamente en los goznes del derecho real y el de
recho formal, y que es siempre resultado del choque del uno con el otro.
A su manera reaccionaria y arcaica, los ultras ponen el dedo en la llaga
en esta dimensin esencial.
En esta medida, el derecho al sufragio es ms un derecho social que
un derecho individual. Se inscribe en una visin jerrquica y corporati
va de lo social.5 5 El que expres con mayor claridad esta filosofa fue
Bonald. La sociedad, explica, no debe considerar a ios individuos ms
que situados en los cuerpos a los que pertenecen. El sistema poltico
debe entonces estar organizado y ser entendido a partir de las comunas
que lo estructuran. La comuna dicees en el sistema poltico lo que
el franco en el sistema monetario, la unidad primera y regeneradora, la
unidad indivisible. 56 Son entonces las comunas y los sistemas de inte
reses que las constituyen, y no los individuos, los verdaderos sujetos de
la representacin. La eleccin insiste Bonaldes de derecho comn,
y no de derecho individual; pertenece entonces a la comuna y no al in
dividuo. 5 7 Para l, las asambleas primarias se confunden por naturale
za con las comunas; no son sino su forma poltica (Bonald da as un sen
tido terico a la coincidencia entre el nmero de comunas en Francia
40 0 0 0 y el de electores de segundo grado en los antiguos colegios
electorales de departamento). La participacin en una asamblea prima
ria no corresponde entonces a la expresin de un derecho individual;
manifiesta solamente la pertenencia a una colectividad, definida por sus
intereses. El voto en segundo grado est fuertemente ligado, en su caso,
a la teora de la representacin de los intereses: Representamos inte
reses y no voluntades, ya que los intereses se representan y no las volun
tades. 58 Aquello implica a la vez que todo el mundo est incluido en el
proceso de la representacin a fin de que todos los intereses sean toM Discurso del 26 de diciembre de 1816 e n la (lim ara de Diputados, A.P., 2a. serie. L XVtt,
p. 70.
55 Cosa que los liberales no entendan en absoluto. Villemain escribe, por ejemplo, sorpren
dindose: As, vimos a personas que demandaban elecciones a tal punto democrticas, que des
cendan hasta los hombres d e trabajo y de jornal, y lamentaban al mismo tiem po que Francia
no estuviese dividida en clases y rangos desiguales*; Villemain. Le mi. La Charle el la monarchie,
Pars, s.f., p. 5. Para los ultras existe, por el contrario, una relacin lgica entre ambas cosas.
56 Discurso del 30 de diciembre de 1816, A.P., 2a. serie, t. xvn, p. 770.
W/fttd., p. 771.
su Discurso del 30 de diciembre de 1816. p. 772.

208

El r e p e r t o r io

de las e x p e r ie n c ia s

universal en el sentido de derecho individual que nosotros podemos dar


le. El sufragio se inscribe, para ellos, en una lgica de representacin de
intereses, y no en una perspectiva de seleccin de las capacidades: expre
sa el hecho de que la sociedad reconoce y toma en cuenta los intereses
de todos. Es un instrumento de socializacin. Corbire desarrolla ese
punto muy explcitamente en 1817. Si el sufragio fuera restringido, dice,
los intereses no representados sufriran y buscaran un remedio; lo
buscaran afuera del gobierno representativo, ya que estaran excluidos
de l; lo buscaran contra l, ya que se creeran tratados de manera hos
til .5 1 * El derecho al sufragio, en otras palabras, es una prenda de paz so
cial. La consideracin tctica y el smbolo filosfico se renen en este
argumento, que seguir siendo invocado a todo lo largo del siglo XIX,
para ponderar los efectos naturalmente pacificadores del sufragio uni
versal. Esta marca de inclusin es tanto ms crucial en cuanto que los
individuos, de ahora en adelante, ya no estn ms insertos en ningn
cueipo intermedio. El derecho al sufragio podr as ser llevado a cum
plir, en una sociedad individualista, el equivalente a los efectos que anta
o aseguraba la pertenencia a un cuerpo.
Si conservis para la clase inferior alguna participacin en las elecciones dice en
ese sentido Corbicre, le aseguris un derecho a ese respecto del que no es in
digna, una proteccin de la que tiene necesidad. El proyecto de ley, en su de
marcacin tajante, deja sin apoyo en el orden social a una dase muy numerosa
de vuestra poblacin: nunca se haba tenido la imprudencia de dejarla en tal
aislamiento; sus corporaciones le conferan antes derechos anlogos a los que las
otras tenan.57

Lejos de ser el medio de afirmacin de la autonoma y la soberana del


individuo, el derecho al voto sigue siendo para los legiti mistas un sm
bolo de pertenencia a una colectividad. A sus ojos) se trata de un derecho
formal, en el sentido fuerte y profundo del trmino. Villle apenas lo
oculta. Laselecciones no son en el fondo ms que un simulacroescribe
en 1816. De cualquier manera que se combinen, el Ministerio, si es hbil,
tendr en ellas una influencia lo suficientemente grande . 5 3 Toda la
fuerza del gobierno representativo est en la magia de la eleccin, insiste
51 Discurso en la Cmara tic Dipntadc del 3 de enero de 1RI7, A.P., 2a. serie, t. xvtlt, j>. 23.
Ibir.. p. 25.
5S Mmoirex t tnrrtspondantc du conte de Villtle. L 1, p. 474.

El o r d e n

d e las c a pa c id a d e s

209

ms tarde .5 4 Estas frmulas lapidarias pueden sugerir una duplicidad


por parte de los ultras. Manifiestan ms bien que la cuestin de la inte
gracin social sejuega jus-tamente en los goznes del derecho real y el de
recho formal, y que es siempre resultado del choque del uno con el otro.
A su manera reaccionaria y arcaica, los ultras ponen el dedo en la llaga
en esta dimensin esencial.
En esta medida, el derecho al sufragio es ms un derecho social que
un derecho individual. Se inscribe en una visin jerrquica y corporati
va de lo social.5 5 El que expres con mayor claridad esta filosofa fue
Bonald. La sociedad, explica, no debe considerar a los individuos ms
que situados en ios cuerpos a los que pertenecen. El sistema po'tico
debe entonces estar organizado y ser entendido a partir de las comunas
que lo estructuran. La comuna dicees en el sistema poltico lo que
el franco en el sistema monetario, la unidad primera y regeneradora, la
unidad indivisible. " 56 Son entonces las comunas y los sistemas de inte
reses que las constituyen, y no los individuos, los verdaderos sujetos de
la representacin. La eleccin insiste Bonaldes de derecho comn,
y no de derecho individual; pertenece entonces a la comuna y no al in
dividuo. " 5 7 Para l, las asambleas primarias se confunden por naturale
za con las comunas; no son sino su forma poltica (Bonald da as un sen
tido terico a la coincidencia entre el nmero de comunas en Francia
40 0 0 0 y el de electores de segundo grado en los antiguos colegios
electorales de departamento). La participacin en una asamblea prima
ria no corresponde entonces a la expresin de un derecho individual;
manifiesta solamente la pertenencia a una colectividad, definida por sus
intereses. El voto en segundo grado est fuertemente ligado, en su caso,
a la teora de la representacin de los intereses: Representamos inte
reses y no voluntades, ya que los intereses se representan y no las volun
tades. " 5 8 Aquello implica a la vez que todo el mundo est incluido en el
proceso de la representacin a fin de que todos los intereses sean toM Discurso del 26 de diciembre de 1816 en la Cmara de Diputados, A ./., 2a. serie, L XVII,
p. 700.
99 Cosa que los liberales no entendan en absoluto. Villemain escribe, por ejemplo, sorpren
dindose: Asi, vimos a personas que demandaban elecciones a tal punto democrticas, que des
cendan hasta los hombres de trabajo y de jornal, y lamentaban al mismo tiempo que Francia
no estuviese dividida en clases y rangos desiguales"; Villemain, Le mi, I-a ('.harte et la monarchu,
Pars, s.f., p. 5. Para los ultras existe, por el contrario, una relacin lgica entre ambas cosas.
56 Discurso del 30 de diciembre de 1816, A.P., 2a. serie, t. xvil, p. 770.
*7/frui.p. 771.
88 Discurso del 30 de diciembre de 1816, p. 772.

210

Ei. RrrEirroKio os. las experiencias

mados en cuentay que se dnte a los grandes propietarios de un peso


particular. 5 9 Bonald reanuda as la visin del ciudadano propieiario,
pero democratizndola al inscribirla en una perspectiva corporativa y co
munal. En 1834 Villele presenta, en el mismo espritu, un i^rojet d'organisation municipale, dpartamentale et rgicmale que sugiere que todos los
franceses puedan participaren asambleas comunales en las que los elec
tores se agrupen sobre una base profesional. En l, al igual que en Bo
nald, la representacin esta concebida en los antiguos marcos.
Para los legitimistas, el sufragio no es entonces un mecanismo de
institucin o de legitimacin de lo poltico. Participa solamente de un
proceso de comunicacin entre el pueblo y el poder. El sufragio univer
sal se aplica, en su caso, a la nocin tradicional de Estados Generales, y
no a la concepcin moderna de las asambleas parlamentarias. En ese
sentido ellos lo ligan en cierta forma con todas las teoras anterioresde los
monarchomaques de Mablysobre la esencia democrtica de la monar
qua. En 1817, Richard asimila, por ejemplo, el derecho al voto a las anti
guas franquicias de la nacin y a los derechos de que han gozado siempre
sus fieles comunas , 60 y varios de sus pares recuerdan la ausencia de ex
clusin en el reglamento de convocacin a los Estados Generales de ene
ro de 1789. A comienzos de la monarqua de Julio, La Gazette de France,
dirigida por el abate de Genoude y el barn de Lourdoueix, sistematiza
estos puntos de vista invocando, en un Appel au parti nalional", la
constitucin de una nueva derecha . 61 El articulo 3 de esta Ddaration
des bases fondamentales de la Constitution frangaise seala: Procla
mamos el voto libre de impuesto y algunas leyes en nombre de los repre
sentantes de la nacin convocados en asambleas de comunas y de provin
cias. Llamamos a las asambleas de comunas a todos los franceses o
naturalizados franceses, de veinticinco aos, domiciliados e incluidos en
la lista de impuestos directos, conforme a la declamacin del 24 de enero
5,1 As, Bonald seala: Es menos en virtud del derecho metafsico de delegacin directa o
indirecta, que en virtud del derecho real de su propiedad, que solamente los contribuyentes
ms fuertes de la comuna o del departamento deben cooperar en la eleccin; y la sociedad, en
este sentido, es com o esas compaas de accionistas en las que un nmero determinado de ac
ciones da derecho exclusivo a votar en el Consejo de la Empresa; discurso del 30 de diciembre
de 1816; A.F., Ha. sene, t. XVII, p. 773.
60 Discurso del 2 de enero de 1817, A.P., 2a. serie, t. XVIII, p. 12.
01 Appcl au parti national, reproducido en La Gazette. de France del 28 d e marzo d e 1832.
Este Appcl, llamado tambin "Dcclaration des bases londamentales de la Constitution
frant;aise", retoma teoras ya elaboradas por Lourdoueix en su Appel la France ctmlre la ilivision
lies opmions, Pars, 1831.

El

o r d e n d e i .as c a p a c id a d e s

211

de 1789." La periodicidad de los Estados Generales y la asociacin de los


ciudadanos en corporaciones Ubres se consideran, al mismo tiempo, co
mo complementos naturales de este voto universal, tal como lo conciben
los legitimistas. Durante un ruidoso proceso a la Gazette, que intent
instruir el partido ministerial, el abate de Genoude desarroll lodos es
tos temas, tratando de demostrar que la ley de heredad y el voto uni
versal son los dos principios constitutivos de la sociedad francesa . 62 En
1832, estas posiciones eran, a decir verdad, todava minoritarias en los me
dios legitimistas. Bchard, Berryer, Lourdoueix, el abale de Gnoude y
Villele no expresaban probablemente el sentimiento mayoritario de los
ultras, y los partidarios nostlgicos de un absolutismo temperado seguan
siendo numerosos . 65 Sin embargo, este legilimismo democrtico debi
revelarse rpidamente como la nica posibilidad real de concebir posi
tivamente a la monarqua tradicional a partir de la dcada de 1830. En
1846, cuando todos los peridicos legitimistas publican una declaracin
comn sobre la reforma electoral, se forma el acuerdo sobre las bases
definidas desde 1832 en La Gazette de France, mezclando la idea moderna
de sufragio con las antiguas instituciones representativas.
En marzo de 1832, elJournal des Debuts publica dos grandes artculos
para discutir las posiciones de La Gazette de France.M Estos constituyen una
sntesis notable de las posiciones liberales, y permiten tomar la medida
de lo que las opone a los principios del legitimismo democrtico. El
partido de la dinasta depuesta leemos ah, sintiendo claramente su
propia debilidad y su poca influencia personal busc en algunas palabras
sonoras, lomadas al jacobinismo, con qu colorear sus desacreditadas
mximas [...]. Nosotros, constitucionales, tenemos demasiada buena fe
para halagar las pasiones mediante un vano seuelo de sufragio univer
sal. 65 Se retoma el anlisis ya realizado en 1817: los liberales sospechan
Dclaration et logique de la Gazette de Franre, proceso ame el Tribunal de lo criminal de
Pars, Pars, 1833, p. XXIV.
IMSobre el anlisis del m edio legitimisia durante la monarqua d eju lio, vase la tesis de H.
Cirpentier de Chancy, Le parti lgittmiste sous la inonardiic de Juillct", Universit de ParisXll-Crtcil, 1980. 4. vols. (edicin en microfichas realizada en 1985 por la B.N.). La obra del
conde D'Adhcmar. Un parti legitimist* en France et de sa em e actuellr, Pars, 1843, ofrece adems
una sntesis muy esclarecedora de las diferentes corrientes (le legitimismo.
w Vase LeJournal lies Debuts Ioliliques et U trraim , martes 27 de marzo y mircoles 28 de
marzo de 1832. (Los dos artculos se encuentran en primera plana.)
Artculo de LeJournal des Dbats del 27 de marzo de 1832. Al halagar las pasiones dem o
crticas por medio de mi miserable subterfugio, se tiende nada menos que a destruir a todo el
gobierno representativo", se insiste el 28 de marzo.

212

t L RETKRTOKIU HE LAS EXI'EHIENCIAS

de la duplicidad de los ultras (Los apstoles de la obediencia pasiva


ironizanpregonan hoy, con un ardor maravilloso, la doctrina del su
fragio universal"). Y se alarman al mismo tiempo de su ingenuidad (*1El
sufragio universal! Imaginadconcluye el segundo artculo, vosotros
serais las primeras vctimas! La anarqua que suscitarais recaera sobre
vosotros como un justo castigo [...]. sufragio universal hoy es la de
mocracia, no juguis con ella). Pero la crtica liberal no se detiene ah.
Entiende bien que el punto de vista ultra corresponde, de manera ms
radical, a una especie de desreglamemacin de las relaciones entre lo
viejo y lo nuevo, a una perversin de la articulacin de la democracia con
el liberalismo. Busquemos el fondo de su pensamiento en la resurrec
cin de una vieja palabra, adosada a una palabra completamente nueva:
los Estados Generales y el sufragio universal", seala muy justamente el
Joumaldes Dbats.66En efecto, las ambigedades de laposicin legitimista
encuentran, a su manera, una debilidadconstitutivade la cultura poltica
francesa para concebir al mismo tiempo la inclusin social y la libertad po
ltica.
EL IMPOSIBLE CIUDADANO CON CAPACIDADES
La obra de los doctrinarios, y inuy pardcularmente la de Guizot, se arrai
ga en la doble preocupacin de concluir la revolucin y fundar una po
ltica racional. El fracaso de los constituyentes, al igual que el de los termidorianos, radica para l en una triple ambigedad que toca a su
concepcin de la representacin, de la soberana y de la igualdad. 67 Los
constituyentes y los termidorianos, opina Guizot, no han llegado al final
de su reflexin sobre la soberana, al distinguirse con dificultad el mo
mento liberal de su enfoque (la nocin de soberana de la nacin que
vuelve, por una parle, a postular un lugar vaco e inapfopiable del poder)
de su momento democrtico (la diferencia entre la soberana del pueblo
y la soberana de la nacin que no ha sido verdaderamente elaborada).
Despus, han arculado mal su crtica a la aristocracia y los privilegios
con una filosofa positiva de la igualdad civil. De all viene, en lo que toca
a este ltimo punto, su dificultad para concebir la relacin entre igual
dad y ciudadana, y los equvocos del sistema electoral en segundo grado.06
06 Artculo del 28 de marzo de 1832.
n7 Esta triple crtica queda particularmente bien expresada en Fr. Guizot. Des moyeni de
xmvrrnemrnt el d oppasition dans fetal actul de la Erance. Pars. 1821.

El. ORDEN

DE LAS CAPACIDADES

213

Para reglamentar las relaciones del liberalismo y la democracia, Gui


zot pone por delante la idea de soberana de la razn, la nica susceptible
de hacer que la concepcin francesa subjetiva de la soberana concuerde
con la preocupacin liberal de instalar por encima del poder un lugar
vaco, que ampare las libertades. Espera as resolver la contradiccin
entre los principios protectores del derecho natural y las ambiciones
democrticas que hacan de la ley una expresin de la voluntad general.
Esta teora de la soberana de la razn constituye el centro de la empresa
doctrinaria. A este propsito, Le Globe escribe en 1826 que se trata de la
teora del siglo. En efecto, a partir de ella, los escritores polticos libe
rales de la Restauracin esperan no dar la razn ni a Rousseau ni a Bonald, los partidarios de la soberana del pueblo y los defensores del
derecho divino. Para Guizot, el criterio de lo verdadero no est ni en la
opinin, ni en el testimonio de los hombres: est en la sola razn, en su
esencia y su pureza primitiva. Esta razn doctrinaria se encuentra as en
las antpodas de la razn kantiana, que basa su derecho en la autonoma
de la voluntad. La limitacin del poder, que no podra identificarse con
la razn, tiene por corolario la reduccin de los derechos de la voluntad.
Entonces, en lugar de elevar todas las voluntades al rango de los sobe
ranos concluye Guizot, habra que proscribir en todas partes el poder
absoluto, en lugar de abrirle un refugio en cada voluntad individual, y
reconocer a cada hombre el derecho, que en efecto le pertenece, de no
obedecer sino a la razn, en lugar de atribuirle el derecho, que no tiene
en absoluto, de obedecer slo a su voluntad. " 68 Tal es la esencia de la
teora doctrinaria de la soberana de la razn. sta es liberal en tanto que
denuncia todas las formas de despotismo y niega a un poder cualquiera
el derecho de llamarse verdaderamente soberano, pero no concede na
da a los derechos polticos intrnsecos del individuo.
Si la razn es soberana, los hombres no podran inventar las leyes. Se
trata solamente de descubrirlas. El sistema poltico no es entonces el
lugar en el que voluntades autnomas se encuentran e intentan ponerse
de acuerdo, segn las modalidades que los propios escritores polticos
habran definido. Participa antes que nada de una empresa de discerni
miento. Con ella, los doctrinarios reanudan de hecho la concepcin
fisiocrtica de la evidencia. Su racionalismo poltico es sin embargo dis
tinto al de la Ilustracin, porque admite una cierta autonoma de la esM Fr. Guizot, Ehilasophie polilique: de la sauvrrainetc en Histoire de la chnlisation en Europe, ed.
crtica de 1*. Rosanvnllon, Pluriel, Pars. 1985, p. 370.

214

Et. ORUEN

E l. lEPERTORIO DE l-AS EXPERIENCIAS

fera poltica, al tiempo que se propone integrar las experiencias de la


revolucin de la igualdad. Los doctrinarios deben, en otras palabras,
elaborar un racionalismo democrtica y encontrar la va para una teora de
la ciudadana que sea coherente con los derechos de la razn. Pero, a la
inversa de Condorcet quien se propona para ello racionalizar la de
mocracia popular, los doctrinarios buscan ms bien democratizar un
elilismo basado en la capacidad. En esta empresa, siguen la va abierta
por la utopa de Le Mercier de La Rivire al poner en el centro de su sis
tema la nocin de capacidad. Definida como la facultad de actuar segn
la razn, sta ofrece un punto de encuentro entre el orden de la accin
humana y el orden natural, donde es abolida la distancia entre derecho
naluml y derecho positivo, y resuelto su antagonismo en un proceso cognitivo. Es la capacidad la que confiere el derecho escribe as Guizol,
y la capacidad en s misma es un hecho independiente de la ley, que la
ley no puede crear y destruir a voluntad, pero que debe aplicarse a reco
nocer con exactitud para reconocer al mismo tiempo el derecho que de
ella se deriva. 1151 Si la capacidad confiere el derecho, es porque ste se
sumerge en la razn y constituye su desciframiento. Esta nocin de capa
cidad es lgicamente el ncleo en el que desembocan la teora de la sobe
rana de la razn y la filosofa de la historia doctrinaria. Aparece como
l complemento indispensable del establecimiento del sufragio directo.
Filosofa poltica y sociologa se vuelven as indisociables. Con los doc
trinarios, ya no hay ms indiferencia hacia la sociologa por parte de la
teora poltica. Cuando Hobbes, Locke o Rousseau intentaban pensar
los fundamentos del orden social, confiaban a las instituciones o a meca
nismos polticos el cuidado de reglamentar las pasiones y componer una
aritmtica poltica de la justicia. Ellos partan del hombre en singular,
como ser genrico, y pensaban como arquitectos las condiciones de la
vida en comn. La teora del Estado o la del mercado no descansaban en
una sociologa. Este ya no es el caso de los doctrinarios. Sobre la base del
principio de la capacidad, stos buscan los mecanismos reguladores de
lo poltico en la propia estructura social. Existen en la sociedad seala
Guizotelectores naturales, legtimos, electores hechos, cuya existencia
precede al pensamiento del legislador y que ste debe solamente des
cubrir. 71 El principio de las capacidades renueva as la distincin entre

DE LAS CAPACIDADES

215

ciudadanos activos y ciudadanos pasivos. Al ejercer el elector una fun


cin, la capacidad poltica es una especie de competencia particular.
Entonces, el derecho al sufragio no se deriva ms de la implicacin o de
la autonoma del individuo, es decir, de caractersticas que sitan al su
jeto poltico en una colectividad. Procede de cualidades objetivas, que de
penden del individuo considerado en s mismo. 1 .a nocin de capacidad
permite as ofrecer un punto de convergencia entre las exigencias del
liberalismo, el racionalismo y la democracia. Es por esta razn que se encuentra en el centro del espacio intelectual de la cultura poltica francesa.
El objeto del sistema representativo, tal como puede entenderse des
de una perspectiva basada en la capacidad, ya no es el de reglamentar una
aritmtica compleja de los intereses y las voluntades, sino el de recoger,
concentrar toda la razn que existe dispersa en la sociedad" , 7 1 extraer
de la sociedad todo lo que posea de razn, justicia, verdad, para apli
carlas a su gobierno . 7 2 La teora de la soberana de la razn no conduce
entonces slo a criticar la idea de soberana del pueblo y a negar la posi
bilidad de toda soberana de derecho. Ella conduce a una nueva doctrina
de la representacin.
E xiste e n to d a so c ie d a d e x p lic a as G u izo t u n a cierta su m a d e id e a s justas. Esta
su m a d e id eas ju sta s est disp ersa en los in d iv id u o s q u e c o m p o n e n la so c ie d a d ,
y s e e n c u e n tr a rep artid a e n tr e e llo s d e m an era d e sig u a l [... J. El p r o b le m a c o n siste
e n r e c o g e r p o r d o q u ie r lo s fr a g m e n to s d isp e r so s e in c o m p le to s d e e s te p o d er ,
c o n c en tra r lo s y c o n stitu ir lo s e n g o b ie r n o . En o tr o s t rm in o s, se trata d e d escu b rir
lo d o s lo s e le m e n to s d e l p o d e r le g tim o d ise m in a d o s e n la so c ie d a d , y o r g a n iz a d o s
e n p o d e r d e h e c h o , e s decir, co n c en tra r lo s, c o n fo r m a r la razn p b lica, la m oral
p b lica, y llam arlas al p o d er . Lo q u e lla m a m o s la representacin n o e s otra c o sa q u e
el m e d io para arribar a e ste resu ltad o. N o es, e n lo a b so lu to , u n a m q u in a arit
m tic a d e stin a d a a r ec o g er y a e n u m e r a r las v o lu n ta d es in d ivid u ales. Es un proc e d im ie n to natural para extraer d el s e n o d e la so c ie d a d la razn p b lica, q u e es
la n ica q u e tie n e d e r e c h o a g o b ern a rla .7*

Los doctrinarios rechazan as las concepciones clsicamente deductivas


de la representacin. Es la palabra representacin la que, mal entendida,
ha trastornado todas las cosas, seala Guizot en su curso de 1821 sobre
el gobierno representativo . 74 En su clebre discurso del 24 de febrero de
71 tbuL, p. 406.
75 Fr. Guizot, liistoire des origins du gouvememenl representadf, Pars, 1855, L I, p. 98.
7* bid., t. II. pp. 149-150.
7< IbuL, t. ll. p 133.

,w Fr. Guizot, artculo Elecciones", Enndopdie progresivo (1826), reproducido en iscours


acadmiqws, op. cil., p. 385.
70 Artculo Elecciones" de la Encyehpdtc progresivo, en Discours atadrmiques, op. c it, p. 384.

216

E l XEPEtTORIO

I1F. I AS EXPERIENCIAS

1816, Royer-Collard haba ido incluso ms lejos diciendo que la nocin


de representacin no era ms que una metfora.
El objetivo de los doctrinarios es redefcinir la esencia del gobierno re
presentativo a partir de una reflexin sobre la publicidad. Esta se desa
rroll en los primeros aos de la Restauracin, hallando su plena expre
sin en la primavera de 1819, en el momento de la discusin de las leyes
sobre la prensa. En un artculo de los Arckivesphilosophiques, politiques el
ltraires publicado en ese contexto, Guizot identifica muy claramente al
gobierno representativo con el sistema de la publicidad.
Mirndolo b ien escribe, lo que caracteriza alas instituciones que posee Francia
y a las que aspira Europa, no es la representacin, no es la eleccin, no es la deli
beracin, sino la publicidad. La necesidad de publicidad, en la administacin de
los asuntos pblicos, csel rasgo esencial del estado socialy del espritu de la poca.
Es una condicin que est ligada imperiosamente a todas las instituciones, y sin
la cual stas son impotentes para satisfacer alas sociedades modernas. Donde falta
la publicidad, puede haber elecciones, asambleas, deliberaciones; pero los pue
blos no creen en ellas, y tienen razn.75

Retornando a esta cuesdn en su curso sobre el gobierno represen


tativo, reconoce que la divisin de los poderes y la eleccin constituyen
tambin formas del sistema representativo, pero escribe, conside
rando la teora, la publicidad es tal vez su carcter ms esencial . 76 Al
retomar estos textos, Habermas opina que Guizot hizo la primera formu
lacin clsica del reinado de la opinin pblica. 77
En esta ptica de comunicacin poltica, los mecanismos electivos de
sempean un papel finalmente secundario. No cuentan sino como me
dio de expresin arbitrario de las voluntades; slo tienen sentido al
insertarse en un conjunto ms vasto de circulacin de la informacin y
las opiniones. De ah la minuciosidad con la que Guizot se inclina por la
organizacin de los escrutinios electorales, considerando reducir al mxi
mo la separacin entre el acto electivo y las costumbres de la vida social,
insistiendo en la necesidad de reunir a los electores ah donde gravitan
comnmente sus otros intereses. La perspectiva es casi la de terminar
por suprimir la disdncin entre la eleccin y la encuesta de opinin, el
75 Fr. Guizot, De* gan lies lgales de la libert de prense", Archiva philosophiqua, jtaliliques
el littrains, 1818, t. V, p. 186.
76 Histoire ta origins du gouvemement reprisenlalif, t. I, p. 124.
77V aseJ. Habermas, L'apace public. Pars. 1978 (especialmente la p. 111).

El o r d e n

d e la s c a pa c id a d e s

217

escrutinio y la conversacin social. Al presentar en 1830 ante la Cmara


de Diputados el proyecto de ley sobre la reeleccin de los diputados
nombrados como funcionarios, demuestra que esas elecciones parciales
juegan el papel de una especie de encuesta perpetua. Guizot aborda
en los mismos trminos el problema de la regulacin de la sociedad
familiar. La familia explicaes la ms suave de las sociedades", incluso
cuando ni la mujer, ni los nios, han de votar sobre las voluntades del
marido o del padre. Guizot retoma aqu la metfora clsica del poder
paterno desde una nueva ptica. No se trata de calcar la organizacin de
la sociedad poltica sobre la estructura del poder paterno, al igual que los
filsofos del siglo XVU, sino de mostrar en qu medida este ltimo es
finalmente ms moderno en su funcionamiento de lo que se supone. En
efecto opina Guizot, descansa en un sistema interact ivo de negociacio
nes informales y transacciones formales. Despus de eso seala,
qu importa que el derecho al sufragio no se manifieste en una forma
material, mediante la presencia de una urna y el depsito de una boleta?
Qu importa que no est escrito en lo absoluto en las leyes de la socie
dad, ni garantizado por las necesidades de sus relaciones? " 78 Contraria
mente a las apariencias, en ningn lugar es ms real ni ms extendido
el derecho al sufragio. Es en la familia donde toca de ms cerca a la univer
salidad. 7 9 A la inversa, el voto formal puede no ser ms que una especie
de carta annima de la vida social" , 80 manifestando un dficit de la
interaccin social normal. En ese sentido, las bases de publicidad y de
comunicacin cumplen mucho mejor con la esencia de la representa
cin que el sistema de la eleccin. Las bases publicitarias son superiores
a la eleccin misma por esta razn de mtodo: en ellas se resuelve la con
tradiccin entre la mayora y la razn, y se opera el perfecto acuerdo en
tre el procedimiento y el fondo.
La defensa del voto ejercido sobre la base de la capacidad, no conduce
sin embargo a Guizot a una condena irreversible del sufragio universal.
Al retomar sobre esta cuestin en sus Mmoires, l seala; El sufragio
universa] puede adaptarse a sociedades republicanas, pequeas o fede
rativas, nacientes o muy avanzadas en experiencia poltica. 8 1 Durante
78 Du droil de sulfrage dans la famille". cap. xxitl del manuscrito Phxlosophie poluitpie: de
la souveramel.
^ Ib,d
80 La expresin la atribuye tnilc Faguct a Guizot en sus Politiquee el m om lata du KtXrncU
(Pars, s.f., 1.1, p. 322), pero no lie encontrado su origen ni en sus discursos, ni en sus escritos.
81 Fr. Guizot. Mmorra pour servir l huleare de man temps, L I. p. 215.

218

El

r e p e r t o r io ijk las e x p e r ie n c ia s

un debale parlamentario sobre una proposicin de reforma electoral, l


ya afirmaba: No tengo ninguna prevencin sistemtica y absoluta con
tra el suf ragio universal [...]. ste puede ser til en estados lmite, en cir
cunstancias extraordinarias y pasajeras, para salir de la anarqua o dar a
luz un gobierno . 82 Estas apreciaciones ms moderadas contrastan con
la virulencia de otros planteamientos. Cmo comprender las variacio
nes de tono de losjuicios que Guizot expresa sobre el sufragio universal?
En principio, stas remiten ciertamente a las circunstancias. l es ms
violento cuando siente a sus espaldas la amenaza del movimiento refor
mador, como en 1834 o en 1847. Pero tambin se explican tericamente:
el sufragio universal no constituye nunca, en Guizot, una idea del futuro.
Lejos de ser considerado como un ideal utpico, incluso muy lejano, al
que podra tender una sociedad muy desarrollada, Guizot lo percibe siem
pre como una tecnologa poltica rudimentaria, relacionada con un gra
do poco elevado de civilizacin. En su Histoiredes origines dugouvememenC
reprsentatif, Guizot insiste en este punto al estudiar las instituciones in
glesas de los siglos XIII y XIV, Las elecciones de los representantes de los
condados al Parlamento, explica, slo se realizaban entre un gran n
mero de habitantes porque eran relativamente informales: se hacan por
aclamacin o por aceptacin tcita, sin que ninguna iniciativa verdadera
viniera de la base. La participacin poltica en masa estaba as ligada a un
innegable arcasmo del funcionamiento del espacio pblico. La depura
cin del electorado y la organizacin del voto codificada con mayor
precisin fueron de la mano enseguida, lo cual explica por ejemplo, pata
Guizot, que el nmero de electores haya podido disminuir en Inglaterra
tras la reforma electoral de comienzos del siglo X V lll.
Desde un punto de vista terico, el principio de capacidad no carece
de coherencia. Pero jams logr encamarse en instituciones reconoci
das como legtimas, o traducirse en trminos de derechos personales.
Pareca incmodo inferir de este principio criterios prcticos, objetivos
e indiscutibles para la atribucin del derecho al voto. La nocin de capa
cidad se revela, en efecto, como singularmente vaga y poco operativa
cuando se busca limitar exactamente su contenido. Al designar una compeiencia poltica global, no se deja descomponer fcilmente en faculta
82 Los liberales de sti tiempo explican con este argumento el sufragio universal americano,
pero denuncian su peligro para el futuro. El gobierno de Estados Unidos es un buen gobierno
para Estados Unidos, en las circunstancias en que esta sociedad se encontraba situada cuando
naci, ya que es una sociedad naciente, es una sociedad nia , dice Guizot en 1834; Fr. Guizot,
Histoire parlementaire de France, Pars, 18(54, l. II, p. 223.

E l ORDEN !>E LAS CAI'ACtnADES

219

des particulares. La capacidadreconoce as Guizotno es simplemen


te el desarrollo intelectual o la posesin de tal o cual facultad particular;
es un hecho complejo y profundo que incluye la autoridad espontnea,
la situacin habitual, la inteligencia natural de los intereses diversos por
reglamentar, en fin, un cierto conjunto de facultades, conocimientos y
medios de accin que abarcan a todo el hombre . 83 Los signos de la ca
pacidad sern entonces necesariamente mltiples. Mientras ms se de
sarrolla y se complica la sociedad, ms debe aumentar el nmero de estos
signos, opina incluso Guizot.84 Las condiciones de tales presunciones
pueden ser materiales o morales, intelectuales o profesionales, y no hay
un criterio nico e inmutable que permita determinar esta capacidad .85
Es una palabra con respecto a la cual es muy difcil entenderse, resume
a comienzos de la dcada de 1840 un conservador perplejo .86 De ah el
enorme desnivel entre la fuerza filosfica de la idea de capacidad, perfec
tamente coherente con Jos requisitos de una interpretacin democrtica
del racionalismo poltico a la francesa, y la dificultad para darle un con
tenido preciso.
En 1830, la nocin de capacidad remite de entrada, concretamente,
a las personas designadas por la ley del 2 de mayo de 1827 en la segunda
lista del Jurado. Por causas materiales, el legislador estaba entonces preo
cupado por aadir jurados de derecho a los electores censuarios. Estos
jurados estaban integrados por personas a las que se tenan por dotadas
de un discernimiento intelectual y moral suficiente, incluso si su situa
cin material no permita considerarlas lo suficientemente interesadas
en el funcionamiento de la sociedad como para votar.87 Se haba redac
tado una lista heterclita de diplomas y de profesiones, que reuna a los
licenciados en letras y a los notarios, los mdicos y los acadmicos (vase
88 De la dm ocnitie daos les socits tnodernes", Im Revue Frartfaise, noviembre (le 1837,
|>. 270. Para desarrollos ms amplios sobre el ciudadano con capacidad de volar, remito a P.
Rosanvallon, Le Moment Guizot, Gallimard, Pars, 1085.
*4 Ai liculo Elecciones", d e i . 'Encydnpilirprngrrssive, en DLcoun aeadmiifues, op. rt., p. 391
85 Guizot seala en el artculo de I m levue Francaisr. Cuenta, entre sus elementos, a la inte
ligencia, la ciencia, la riqueza, la consideracin, bus tradiciones, las creencias pblicas."
86 J. Gh. Baillcul, Dictionnairr critique du tangage fmlUique, Pars, 1842, articulo "Capacits".
87 Fji 1827, la problemtica de las capacidades de hecho se haba invertido. Se aplicaba a
la organizacin del orden civil (en el que se inscriba la institucin del Jurado) y no en el orden
Kiltico, en el que la llgura del notable propietario (y no del ciudadano propietario propiamente
hablando) dominaba. Vanse a este respecto los muy interesantes debates durante el voto de
la ley: discusin del 22 al 30 de enero de 1827 en la Cmara de Pars y del 1 1 al 17 de abril en
la Cmara de los Pares; A .l \ . 2a, serie, tt. XI.XTX y L.

220

El

r e p e r t o r io d e las e x p e r ie n c ia s

cuadro). Para muchos liberales, esta lista simbolizaba un rebasamiento


del ciudadano propietario y del elector censitario, incluso si no lo era ms
que de manera muy modesta: involucraba aproximadamente a 17 0 0 0
pe sonas (cifra a cotejar con los 94 000 electores censitarios de la poca).
La ley municipal del 21 de marzo de 1881 haba transpuesto por primera
vez esta lgica de la adjuncin de capacidades en el dominio electoral,
ampliando de paso la lista notablemente (vase cuadro). Durante la dis
cusin de la ley electoral general, el gobierno haba continuado inscri
bindose en esta lgica, al proponer una lista de adjunciones muy cercana a la segunda lista del jurado. Pero la Cmara de Diputados haba
dado marcha atrs. La ley electoral del 19 de abril de 1831 no haba con
servado, finalmente, como ciudadanos capacitados sino a los miembros
del Instituto (y todava deban ellos pagar medio censo de contribucin)
y a los oficiales superiores en retirol Era tanto como decir que la idea de
capacidad haba sido prcticamente borrada. La separacin entre la rea
lidad y los principios fijados era, de ahora en adelante, demasiado gran
de para que estos ltimos pudiesen parecer crebles. Incluso limitada a
modestas adjunciones, al igual que en la ley municipal, la encamacin de
los principios de capacidad habra podido inscribirse en una dinmica
de extensin progresiva. Pero esta perspectiva estaba cerrada desde la
adopcin de la ley poltica electoral.
Al relatar este episodio parlamentario en sus Mmoires, Odilon Barrot,
jefe de la derecha dinstica, subray que el principio del derecho al voto
segn la capacidad, tal como haba sido comprendido originalmente,
habra podido ser compatible con el sufragio universal. En ese sentido,
seala:
Si yo insist tanto sobre el principio de las capacidades, es porque vea en l el me- *
dio ms seguro de dar al derecho electoral una elasticidad necesaria para que pu
diera extenderse a medida que la inteligencia y la educacin poltica de las masas
se ampliaran, y al mismo tiempo para vincular a nuestras nsiuciones a todas las
influencias positivas que se produjeran en la sociedad. As, una vez aceptado este
principio, habra sido fcil hacer llegar sucesivamente al derecho electoral a los
sndicos de las cajas de ahorro, los miembros de la Magistra tura del Trabajo y otros
lderes de los trabajadores, y hacer entrar as al ejercicio activo de los derechos
polticos, por la va de la representacin, a toda la case obrera, para hacerla par
ticipar en el gobierno del pas sin ningn peligro, nico m odo razonable de llevar
a cabo el sufragio universal.88

88 O. Barrot, Mmoirrs posthumes, Pars, 1875. t. l, p. 256.

E t. ORDEN DE LAS CAPACIDADES

221

Las modestas proposiciones de Ducos en 1842, y de Duvergier de Hauranne en 1847, se inscriben tambin en esta perspectiva. Este ltimo la
toma contra la corrupcin del principo de capacidad, y en su nombre
critica al inmovilismo de Julio.89 Haba all la idea de una va francesa" al
sufragio universal, progresiva y coherente con el ideal de las capacidades.
El propio Guizot reconoca adems que las capacidades eran, por
definicin, evolutivas. En su gran discurso del 5 de mayo de 1837, l in
sistir en ese punto, celebrando la admirable virtud de nuestro gobier
no que provoca sin cesar la extensin de esta capacidad, que va sembran
do en todas partes las luces polticas, la inteligencia en las cuestiones
polticas, de suerte que en el momento mismo en que asigna un lmite
a los derechos polticos, trabaja para desplazar este lmite, para extender
lo, para ampliarlo y elevar as a la nacin entera .90 Si bien rechazaba con
violencia la idea del sufragio universal fundado en el derecho, no poda
sin embargo eliminar la perspectiva de su realizacin en el marco de una
extensin mxima de las capacidades ligada al progreso de la civiliza
cin. Pero esta concesin terica estaba lejos de la realidad.
AI ser reducida la ampliacin de las capacidades electorales a la por
cin ms congruente, el principio censitario haba dominado de hecho.
Y esto an ms cuando el propio principio basado en la capacidad, a falta
de criterios viables, no se expresaba fcilmente si no era con la referencia
censitaria, que tena la ventaja de ofrecer un indicador sinttico y obje
tivo. Entre el censo como ndice sinttico de capacidad y el censo como
medida del ciudadano propietario, era difcil distinguir la diferencia
prctica.91 Esta inclinacin hacia el modelo del ciudadano propietario
h Es por C5te m otivo que los conservadores progresistas" se separan de Guizot al final de
la monarqua de ju lio. Vase R. L. Koepke. "Ttie short, unhappy history ol progressive conservatism en France, 1846-1848". Canudiun Journal of History, agosto de 1983.
110 Fr. Guizot, Histoirr parlementaire de Frnnre, t. III, p. 105.
-U En efecto, se nota en este periodo un deslizamiento muy claro de la referencia a la pro
piedad. sta designa cada vez menos un dato de arraigo y tiende a transformarse en ndice de
capacidad. Esta evolucin es muy clara en los grandes autores liberales, com o Benjamn Cons
tan! o GuizoL Cules son las marcas por las cuales se puede reconocer que un individuo tiene
suficiente capacidad para ser elector de departamento?", preguntaba en 1817 Le Censeur Lio
roptn. antes de responder: l a fortuna os la marca menos equvoca, f>orque supone la edu
cacin que da los conocimientos, el inters que liga a la cosa pblica" ("De la loi sur les clcctions", 1 .1. p. 290). Bamave. es verdad, tambin haba entendido la referencia a la propiedad
en trminos similares durante la revolucin (vase su discurso del 11 de agosto de 1791). As
[jodemos distinguir tres clases de censo: el censo que remite a) ciudadano propietario, el censo
que funda la consagracin del notable, el censo que busca circunscribir al ciudadano con capa
cidad de voto.

CUADRO
Capacidades condicionadas
Ley municipal del 2 1 de marzo
de 18.71 (2* lista)

Ley de 1827 sobre elJurado


(2a fiarte)

Los miembros de las corles y


los tribunales, los jueces de
paz y sus suplentes.
Los miembros de las cmaras
de comercio, de los conse
jos de fbricas, de los consejos
de magistrados del trabajo.
Los miembros de las comisio
nes administrativas de los co
legios, los hospicios y las ofici
nas de beneficencia.
Los oficiales de la Cuardia
Nacional.
Los miembros y miembros co
rrespondientes del Instituto,
los miembros de las socieda
des culturales instituidas o au
torizadas por una ley.
Los doctores de una o varias
de las facultades de derecho,
medicina, ciencias, letras, des
pus de tres aos de domici
lio fijo en la comuna.
Los abogados inscritos en la
tabla, los que son admitidos
cerca de las cortes y los tribu
nales, los notarios, los licen
ciados de una de las facul
tades de derecho, ciencias,
letras, encargados de la ense
anza de cualquiera de las
materias que pertenecen a la
facultad en que se hayan licen-

La segunda parte comprender:


- Los electores que, teniendo
su domicilio fijo en los depar
tamentos, ejercieran sus dere
chos electorales en otro de
partamento.
- Los funcionarios pblicos
nombrados por el rey y que
ejercen funciones gratuitas.*
- I j d s oficiales de los ejrcitos
de tierra y mar en retiro.
- Los doctores y licenciados de
una o sacias de las facultades
de derecho, ciencias y letras:
los doctores en medicina; los
miembros y miembros corres
pondientes del Instituto; los
miembros de las otras socie
dades culturales reconocidas
por el rey.

Los notarios, despus de tres


aos de ejercicio de sus fun
dones.
- Los oficiales de los ejrcitos
de tierra y de mar en retiro no
sern incluidos en la lista ge
neral sino despus de que
hayan demostrado que gozan
de una pensin de retiro de
Se trata prindpalmcntc de los
alcaldes.

Proyecto de ley electoral nacional


presentado por el gobierno
(1831)
Los miembros de los consejos
generales de departamento,
los alcaldes, adjuntos de las
ciudades de una poblacin
aglomerada de 3 IKK) habitan
tes, o cabezas de departamen
to y de distrito.
Los miembros y miembros co
rrespondientes del Instituto,
los miembros de las socieda
des culturales instituidas o
autorizadas por una ley.
Los oficiales de los ejrcitos
de tierra y mar que gocen de
una pensin de retiro de 1 200
francos por lo menos, y de
muestren un domicilio fijo de
tres aos en el distrito elec
toral.
Los doctores de una o varias
facultades de derecho, de me
dicina, de ciencias y de letras,
despus de tres aos de domi
cilio fijo en el distrito elec
toral.
Los licenciados de una de las
facultades de derecho, de cien
cias o de letras inscritos en la
tabla de tos abogados o de los
que son aceptados cerca de
las cortes o os tribunales, o
los encargados de la ensean
za de cualquiera de las mate-

Texto final de la ley


electoral nacional del
9 de abril de 1831
Los m iem bros y
miem bros corres
pondientes del Instituto (que paguen
medio censo de con
tribuciones direc
tas).
lo s oficiales de los
ejrcitos de (ierra y
mar que gocen de
una pensin de reti
ro de 1 200 francos
por lo menos, y de
muestren un domi
cilio fijo de tres aos
en el distrito electo
ral (que paguen me
dio censo de contri
buciones directas).

Proyecto del comit


Barrol (1839)
La 2a. lista del Jura
do.
lo s magistrados.
Los jueces de paz.
Los oficiales de la
Guardia Nacional.
Los consejeros mu
nicipales.
Los miembros de los
Consejos de Comer
cio, Consejos de Ma
nufacturas y de ma
gistrados del Tra
bajo.
Los alumnos de la
Escuela Politcnica.
Los censitarios ad
juntos.

por lo menos 1 200 francos, y


que tienen desde hace cinco
aos un domicilio fijo en el de
partamento.
- Los licenciados de una de las
facultades de derecho, de cien
cias y de letras que no estn
inscritos en la tabla de los
abogados y de los que son
aceptados cerca de las cortes y
los tribunales, o que no estu
vieran encargados de la en
seanza de alguna de las ma
terias pertenecientes a la
facultad en la que se hayan
licenciado, no sern incluidos
en la lista general sino des
pus de haba- demostrado que
desde hace diez aos tienen
un domicilio fijo en el depar
tamento.
En los departamentos en que
las dos partes de la lista no
comprendan 800 individuos,
este nmero quedar comple
tado por tina lista suplementa
ria, formada por los individuos
que paguen mayor impuesto
entre quienes no hayan esta
do inscritos en la primera.

ciado, unos y otros despus


de cinco aos de ejercicio y de
domicilio fijo en la comuna.
Los antiguos funcionarios del
orden administrativo y judi
cial que gocen de una pensin
de retiro.
Los empleados de las admi
nistraciones civiles y militares
que gocen de una pensin de
retiro de 600 francos o ms.
Los alumnos de la Escuela
Politcnica que hayan sido de
clarados, a su salida, admiti
dos o admisibles en los servi
cios pblicos, tras dos aos de
domicilio fijo en la comuna;
de todas maneras, los oficia
les llamados a gozar del dere
cho electoral en calidad de
antiguos alumnos de la Escue
la Politcnica, no podrn ejer
cerlo en las comunas donde
se encuentren en guarnicin
ms que si han adquirido all
su domicilio civil o poltico
antes de formar parte de sta.
Los oficiales de tierra y de
mar que gocen de una pen
sin de retiro.
Los ciudadanos llamados a
votar en las elecciones de los
miembros de la Cmara de
Diputados o de los consejos
generales de los departamen
tos, cualquiera que sea la tasa
de sus contribuciones en la
comuna.

ras que pertenezcan a la fa


cultad en la que se hayan li
cenciado, despus de cinco
aos de domicilio fijo en el
distrito electoral.
Los licenciados de una de las
facultades de derecho, de cien
cias o de tetras que, al no estar
inscritos en la tabla de los
abogados ni ser aceptados
cerca de las cortes o los tribu
nales. o que, no estando en
cargados de la enseanza de
cualquiera de las materias que
pertenezcan a la facultad en la
que se hayan licenciado, de
muestren tenci, desde hace
diez aos, un domicilio fijo en
el distrito electoral.

224

El. REPERTORIO

DE LAS EXPERIENCIAS

tradicional sera ms exacto, por otra parte, hablar de notable propieta


rioestaba adems acentuada por las caractersticas tcnicas del censo,
que favorecan la propiedad territorial en relacin con las actividades in
telectuales o comerciales, privilegiando a los propietarios rurales sobre
los propietarios urbanos de bienes inmuebles.92 Cerca del 90% de los
200 000 electores, a comienzos de la monarqua de Julio, deban as su
derecho a votar a su propiedad en tierras, mientras que los notarios, los
mdicos y los profesores representaban menos del 5% del electorado . 93
A pesar de sus pretensiones tericas, los doctrinarios no haban modifi
cado la sociologa del Cuerpo electoral de la Restauracin. 94
Los principios de capacidad no slo fueron vctimas, sin embargo, de
la rigidez de Guizot o de imperativos tcnicos. Detrs de la dificultad
de precisar criterios de evaluacin de la capacidad, se encuentra la im
posibilidad de dar un fundamento legtimo a esta nocin que representa
un problema. Son las preguntas clsicas quin educa aJ educador?, quin
ilumina al hombre iluminado?las que permanecen sin respuesta. El
ciudadano capacitado termina por estar suspendido en el vaco, es una
especie de fuerza autoprodamada. La distincin entre los hombres ca
paces y los no capaces tiende a la objetividad, pero sta se degrada rpi
damente en una relacin esencialista, marcando casi una diferencia de
naturaleza entre los que tienen capacidades y los otros. Benjamn Cons
tan! se inquietar por ello, subrayando que la idea de ciudadano capa
citado termina desembocando en la celebracin del legislador de talen
to, cuyos preceptos descienden del cielo a la tierra, infalibles y perfectos.
Los escritores polticos, seala, dicen fcilmente: hay que dirigir las
94 Vase el artculo 4 de la ley del 9 de abril de 1831, que fue objeto de grandes discusiones.
En electo, no es lo mismo decir que es el ingreso o el impuesto lo que confiere la capacidad
electoral. Ahora bien, en los hechos, las diferentes categoras dy ingresos o de patrimonio no
se gravaban de la misma manera, y la tierra co-uinuaba pagando un impuesto mayor. Sobre
estas cuestiones, vanse dos buenas obras: Sh. K.enl, Electoralprocedan utider Lmeu-Philippe, New
Haven, 1937, y l.. Miginiac, Le rgime censitaire en Frunce, sjicialement sotis la monarekie deJuillet.
,J* Sobre la sociologa fiel electorado censitario, consltese: Sh. Kent, Electoralprocedure, op.
ciL, as com o Electoral lisis o f Frances July monarchy, 1830-1848", French Hislorical Studies,
vol. Vil, nm. 1. primavera de 1971; I. Meuriot. Mpopulatwnet les tais lectoralrs en Frunce, de 1789
nasjoun, Pars, 1916 (vase especialmente su estudio sobre las listas electorales de Pars en
1845); A. J. Tudesq, Les listes lectorales de la monarchie censitaire, Annala ESC, abril-junio
de 1958, y Les structures sociales du rgime censitaire" en Mclanges Labrousse, Cimjonctureconomique et itrucheros sociales, Pars, 1974.
9-1 Para comparar al electorado d eju lio con el de la Restauracin, vase pata este ltimo el
Manuel de t'lecteurou analyse raisnnne de la loi du 19 avril 1831, Pars, 1831, que presenta una
tabla muy precisa, por profesiones y niveles de censo, de los electores en 1830.

El

o r d e n d e i a s c a pa c id a d e s

225

opiniones de los hombres; no se debe abandonar a los hombres a la


divagacin de su espritu. Hay que influir en el pensamiento [.J. Pero
estas palabras, es necesario, debemos, no debemos, parece que no se refieren
a hombres. Se creera que se Mata de una especie diferente . 95 *Benjamn
Constant coloca aqu en el mismo plano la perspectiva de las capacidades
y el despotismo ilustrado, mostrando claramente las ligas secretas que
unen ambas trayectorias, no siendo la primera ms que la versin mo
dernizada y democratizada de la segunda. Aunque no conduce al de
miurgo legislador, tal como lo soaba Filangieri, la perspectiva de las
capacidades se deriva casi de manera natural hacia el establecimiento de
un poder espiritual. En la dcada de 1840, el filsofo Pierre I^eroux in
ventor de la palabra "socialismo"fue uno de los que mejor demostra
ron esta paradoja lgica.
Si el solo hecho de una capacidad superior otorga el derecho a gobernar a los
hombres escribe, entre aquellos que llamis a ejercer aquel derecho por
eleccin hay unos ms capaces que otros; hay uno ms capaz que torios. A l,
siguiendo vuestro principio, pertenece el derecho riaLurai de mando y vuestro
sistema electoral, entonces, no es ms que una institucin demaggica. Este
principio de la capacidad es, en efecto, la base racional en la que se apoyan todos
los despotismos, todas las teocracias, lodos los papados.00

Pierre Leroux lo ve con exactilud. La lgica del sistema de las capaci


dades no se detiene en Guizot, sino que lleva directamente a Saint-Simon
o a Auguste Comte, y debe desembocar en el equivalente de una religin
para encontrar un fundamento estable. Es el padre de la relacin saintsimoniana que consagra a los hombres generosos", definidos como
hombres superiores, liberados de los obstculos de la especialidad . 97
El principio de capacidad termina entonces por plegarse al de derecho
divino. El fracaso de la tentativa de articular alrededor de la figura del
ciudadano con capacidades el racionalismo poltico a la francesa con la
idea de ciudadana encuentra ah su origen .98
05 B. Constant, Commentairesur l'ouvrage de Filangeri, en CEuvres de Filangien, Pars, 1840, i.

III, p. 210. (En sus Principes de politique.e 1815, Itaba desarrollado ya la misma argumentacin.)
00 P. 1-erimx, articulo lection" en Encyclopedie nouvelle, Pars, 1843, t. IV, p. 727.
07 Vanse especialmente los desarrollos en la Doctrine de Sana-Simn. Exposition. Premien
annit. 1828-1829, ed. crtica de C. Bougl y E. Halvy, Pars, 1924.
98 Paralelamente, la igualdad poltica puede estar fundada slo sobre la base de un cierto
escepticismo. La igualdad ante las urnas aparece com o el criterio ms aceptahle de distribucin
de los derechos polticos, a falta de principios claros de diferenciacin que sean umversalmente

226

El r e p e r t o r io

df. l \ s e x p e r ie n c ia s

El principio de capacidad no ofreci ms que una sola facilidad terica


en la dcada de 1830: permiti legitimar la diferencia entre el voto mu
nicipal y el voto nacional. Si la capacidad requerida para volar depende
de la naturaleza y de la complejidad de los problemas que estn en juego,
es en efecto lgico que para elegir consejeros municipales, el nmero de
electores sea mucho ms elevado que para elegir diputados. Eso fue lo
consagrado por las dos leyes de 1831: cerca de 3 000 000 de electores to
maban parte en las elecciones municipales, contra 2 0 0 0 0 0 que lo hacan
en las elecciones para diputados. Pero, al mismo tiempo, el principio de
la capacidad tom a contrapelo la filosofa francesa de la ciudadana, que
no puede concebirse ms que como una e indivisible, no pudindose
declinar o fragmentar la inclusin social. De ah su dificultad para im
ponerse en el interior mismo de sus fronteras de validez.
Ms all incluso de sus contradicciones y sus lmites, el principio de la
capacidad se encontr en vilo con respecto a uno de los rasgos ms pro
fundos de la cultura poltica francesa: la centralidad de la relacin propia
mente poltica. Tal principio implica tina disociacin muy fuerte entre
la idea de participacin poltica y la de igualdad civil, radicalizando la
distincin entre derecho y funcin en la esfera poltica. Los doctrinarios
de la monarqua dejulio continuaban, en este punto, compartiendo las
ilusiones de los liberales de la Restauracin. Estos ltimos haban cele
brado la ley electoral de 1817 porque vean en ella la piedra que marcaba
la entrada de Francia a una nueva era poltica: la de la libertad de las
modernos. En efecto, es sorprendente constatar que los dos temas del
sufragio directo restringido y la libertad de los modernos se desarrolla
ron simultneamente. Los franceses se interesan principalmente en la
libertad civil, defenda Lain, para truncar las eventuales crticas sobre
la exclusin de las masas de la vida poltica activa." Antoine Boin, un mo
desto notable, diputado de Cher, atacaba sobre esta base a la demagogia
ultra frente a las clases oscuras, e invitaba a sus Colegas a relativizar los
puntos a debatir sobre el derecho al sufragio.

El. ORDEN

OF. LAS CAPACIDADES

227

bajos lucrativos, ms que a funciones gratuitas cuya im portancia no alcanza a


vislumbrar. En realidad, las funciones electivas no la lienen en lo q ue loca al
pueblo. Es com o irrisorio sacarlo de sus afanes para encargarlo de nom brar, ex
cluyendo a los hom bres que le pertenecen, a electores que apenas conoce, en car
gados de elegir enseguida a diputados qu e nunca conocer en absoluto, cuyos
nom bres quiz n o sabr jam s.100

Q ueram os halagar a la clase inferior introducindola en el prim er g rado d e la


eleccin? Nos equivocaram os adverta. Ella slo es sensible a lo qu e p u ed a ali
gerar el peso de sus necesidades; pretiere, y con razn, dedicar su tiem po a traaceptados. En esta perspectiva, el sufragio universal no se reivindica positivamente com o el
mejor sistema de asignacin de los derechos polticos, sino solamente com o aquel que reduce
al mnimo las impugnaciones.
IJ Discurso del 2 de enero de 1817, A.P., 2a. serie, L xvnt. p. 3.

Los cosas estaban dichas con claridad. Este enfoque explicaba adems
la importancia que los liberales otorgaban al principio de lagratuidad de
las funciones polticas. El criterio financiero permita dar una justifica
cin de tipo econmico a la distincin entre la libertad civil y la libertad
poltica. 10 1
En su clebre conferencia de 1819,102 Benjamn Constanl deba dar
su expresin cannica a este tema que l haba ya esbozado en sus pri
meros escritos, bajo el Directorio. Pero importa sealar que la nocin de
libertad de los modernos haba cambiado parcialmente de sentido entre
1798 y 1819. En sus primeros escritos, 103 la apologa de la libertad civil
y la relativizacin de la participacin poltica se inscriban en una prcocupacin por la reduccin de las pasiones polticas. Constanl vea enton
ces en el hasto pblico y la desercin cvica factores de estabilizacin de
la vida pblica y de arraigo de la democracia. Sobre este punto, com
parta los anlisis de Madame de Stal. La libertad poltica es a la libertad
civil lo que la garanta al objeto que resguarda escriba esta ltima en
1795. Es el medio y no el objeto; y lo que lia contribuido sobre lodo a
volver tan desordenada a la revolucin francesa, es el desplazamiento de
ideas que se ha realizado a este respecto.,,MEn la misma poca, alguien
100 Discurso del 3 de enero de 1817, A l1., 2a. serie, i. XVIII. p. 19. Hay que subrayar que ser
elector tenia entonces un costo nada desdeable: haba que desplazarse a una capital y pertnancccr ah varios das.
101 A este propsito, podemos recordar la reivindicacin de ver remunerados a los electores
(de segundo grado), que haba surgido en algunos momentos durante la revolucin.
De la libert des ancicm tompart ti (elle des moderna, "No podem os ya gozar de la libertad
de los antiguos, que se compona de la participacin activa y constante en el poder colectivo.
Nuestra libertad, la nuestra, debe componerse del gozo apacible de la independencia privada"
(en B. Constanl, Cours de palitiipie amslitutianelle, Pars, 1872, L II, p. 547). Podemos sealar que
Danott haba desarrollado ya el mismo tema un ao antes, en un gran articulo que apareci en
Le CrnseuTEumpcn, tL IX y X, 1818; Des garauties ndividucllcs dues mus les memhres de la
socit".
tus Vtete sobre este punto la obra d eS. I lolmes, Benjamn Cumian! and the makmg of modem
librmlism, Yale University Press, New I laven, 1984.
I(MRiflexwns sur la paix intrieurr (1795). en (Humes cmplices de madame la baranne de Stailllatstem, Pars, t. I, p. 58.

228

F.l. ETER TORIO l l t LAS EXPERIENCIAS

cercano a Sieys, CharLes Thrrmin, demostraba igualmente, en un tex


to ile ttulo sugestivo De l'inrompatibiltt dusysime dmagogique avec le
systme d'conomie politiquee ta peuptes irwdemes, ao VIH que el manteni
miento de la libertad implicaba la limitacin y la especializacin de la es
fera poltica. Aplaudido por los idelogos de La Dcade PhilosophUjue, el
folleto presentaba la prime rarc flcxi n d econjunto sobre la especificidad
de la libertad de los modernos. Vale tambin la pena citarlo ampliamente.
Durante el reinado del Terror seala Thrcmin, se liaba asociado, en cierta
manera, al pueblo de Pars con el de Atenas:se haban hecho, en lugar de obreros
industriosos, maestros ociosos [...]. Esta parte del pueblo prefera pasar el da en
las Sociedades Populares, o en los Tribunales de la Convencin, no ganando ms
que cuarenta sous y viviendo mal, pero ocupndose d e los asuntos pblicos, y
sintindose su propia duea
Prefera este gnero de vida verdaderamente
ateniense, que ocuparse de los campos, de los talleres y de los comercios, tic los
diversos cuidados de la industria. Esto fue una hazaa en aquella poca, cuya
finalidad era darle gusto al pueblo por la repblica, y laaversin por la monarqua.
Pero qu ocurri? Se le cre el gusto por una repblica que no puede subsistir,
es decir, por el rgimen aristocrtico de los griegos y los romanos; y hay que vol
verlo a conducir ahora hacia el rgimen industrial de una repblica moderna, fun
dada no en el ocio, sino en el trabajo de todos.105*

Thremin relacionaba as el anlisis dlos acontecimientos revolucio


narios y la reflexin ms general sobre la naturaleza de las sociedades
modernas, demostrando los efectos destructores de la confusin entre
lo viejo y lo nuevo en materia de organizacin poltica.
En 1819, Benjamn Constan! no haba hedi sino retomar y prolon
gar estos temas. Volva a encontrar los acentos de Sieys de la dcada de
1770, cuando ste analizaba la poltica como un terreno entre otros de la
actividad social, inscrito en el mismo plano que los trabajos agrcolas o
la industria en el sistema general de la divisin do tareas. Los liberales
de la Restauracin queran tambin, por su parle, desacralizar la poltica,
despojarla de toda dimensin simblica e institutora de lo social. Pero
buscaban una solucin diferente de la de los constituyentes moderados.
stos haban esperado que el sufragio en dos grados condujera a una
limitacin de hecho de la esfera poltica, quedando disociados el votodecisin y el voto-estatuto del derecho de sufragio. Con la instauracin del
105 Ch. Thcremin, De l incompatibila du. systbme tUmagofpque anee Ir. systime d anwmie poli
tiipu d a p m p la materna, Pars, ano VIH, pp. 7-8.

Kt. ORDEN DE LAS lA IAlliAULN

229

escrudnio directo y la limitacin del nmero tle los electores, los libe
rales haban planteado el problema en otros trminos. No creyendo ms
en la posibilidad de jerarquizar los niveles y las formas de la participacin
poltica, ponen el acento en la separacin de lo civil y de lo poltico, pata
justificar, banalizndola, la limitacin del derecho al sufragio.
En la dcada de 1830, los doctrinarios dicen siempre lo mismo. La
democracia moderna explica entonces Guizotno esl dedicada a la
villa poltica [...]. No aspira al poder, no aspira ella misma a gobernar,
quiere intervenir en el gobierno en tanto sea necesario, para ser bien go
bernada y poder, con toda seguridad, deificarse a la vida domstica, a los
asuntos privados."100 La democracia rige la sociedad civil y el principio
de las capacidades gobierna la sociedad poltica. Esta distincin entre el
orden social y el orden poltico es fundamental en Guizot y en RoyerCollard. Hablando de ella, Rmusat escribir: Son los doctrinarios
quienes iluminaron mejor esta distincin, bien percibida por Sieys en
el comienzo de la revolucin, y quienes se dedicaron con mayor insis
tencia a poner en evidencia todas sus consecuencias."107 Democracia
social y capacidad poh'tica no son antinmicas buscar explicar incan
sablemente la retrica doctrinaria; el verdadero peligro estriba en la
aplicacin de los principios democrticos a la vida poltica.108
Este enfoque es completamente opuesto a la concepcin francesa de
lo poltico como esfera de organizacin de la sociedad civil y de integra
cin social. El fracaso del ciudadano con capacidades encuentra ah otra
fuente. La puesta en prctica de la distincin entre la libertad de los ant iguos y de los modernos slo es posible ah donde la sociedad civil posee
una consistencia propia, ofreciendo a los individuos mecanismos verda
deros de inclusin, corno en Gran Bretaa o en .Alemania. En esos pases,
la integracin social de la clase obrera y de las poblaciones trabajadoras
IU Discurso cu la Cmara del 5 de octubre de 1831, Ihsioire pailementaire de Frunce, i. |, p.
316. Guizot seala adems: "En materia de libertad, hay derechos universales, derechos iguales;
en materia de gobierno, slo hay derechos especiales, limitados, desiguales" (p. 309).
107 Rmusat, De l'esprit de raction, Roycr-Collard eiTocquevillc, La Revue d a Deux Mon
des, 15 fie octubre d e 1861, p. 795.
,w De ah la ambivalencia fundamental de la idea de democracia entre los doctrinarios. F.n
tanto que democracia social (sistema de la igualdad civil en la sociedad), constituye el nico
fundamento del gobierno consiitucional'' y hay que regocijarse tle verla "correr en abundancia"
(vase el famoso discurso de Roycr-Collard del 2 de enero de 1822). En esta perspectiva, Francia
es incluso la mayor sociedad democrtica moderna* (Guizot, discurso del 18 de agosto tle 18*18,
HiUotre partmentaire de France, l. III, p. 685). Com o democracia poltica, poder del nmero, no
es. por el contrario, sino un principio de anarqua, de destruccin.

2X0

El r e p e r t o r io

de las e x p e r ie n c ia s

pudo operarse de manera multiforme, en las asociaciones, los sindicatos,


Las comunas, estando cerca la aparicin de nuevos modos de orga
nizacin de la simple modernizacin y democratizacin de las antiguas
formas de dependencia (al evolucionar, por ejemplo, el lipo de inclusin
que representaba el patronato hacia sistemas ms autnomos). No hay
nada semejante en Francia. La destruccin de los cuerpos intermedia
rios y la celebracin del individuo abstracto instituyeron casi mecnica
mente lo poltico en lugar central de la integracin social. En Francia,
mas que en otros lugares, la temtica liberal de la reduccin de lo poltico
cay en el vaco. En el conjunto de las sociedades occidentales, una mis
ma utopa atraves los siglos x v i l l y X IX : pensar que la poltica poda limi
tarse a una pura gestin del espacio pblico; creer que la sociedad poda
exorcizar y expulsar el trabajo de la imaginacin y de la igualdad, no
teniendo ya los hombres entre s ms que simples relaciones funcionales.
Pero en Francia esta utopa fue particularmente desplazada por las rea
lidades y las expectativas. El fracaso de los doctrinarios encuentra all su
ltima explicacin. Lejos de residir nicamente en la ceguera tctica y el
conservadurismo social, el rechazo de los principios de las capacidades
se debe tambin a su inscripcin en la idea de libertad moderna y en la
utopa de una reduccin de la poltica a la simple gestin. En materia de
sufragio, los liberales no dejaron de mezclar la lucidez de sus anlisis con
la pobreza de su sensibilidad.

III. LA REPBLICA UTPICA

BRBAROS, ILOTAS Y PROLETARIOS

lo a comienzos de la monarqua de Julio el sufragio universal


empieza a ser objeto de una reivindicacin argumentada. La
cuestin del sufragio universal aparece entonces en el cruce de
una frustracin poltica y un malestar social. La frustracin po
ltica se manifiesta desde el otoo de 1830, cuando las clases populares
tienen la sensacin de haberles sido confiscado el movimiento de Julio;
la decepcin de ver en diciembre de 1830que el proceso a los minis
tros de Carlos X termina con un veredicto considerado demasiado cle
mente, sin que se pronuncie niguna condena a muerte; la agitacin li
gada al miedo de un retomo al clericalismo; la sospecha de los liberales,
que con demasiada rapidez se comportan como si fueran los nuevos pro
pietarios exclusivos del poder. Le Globe, que es el rgano de los sansimonianos, da la pauta de esta decepcin mezclada con rencor. Ahora
es un hecho incontestable podemos leer en febrero de 1831que la
revolucin de Julio ha quedado muy lejos de llevar a cabo las esperanzas
que haba hecho nacer en su aurora. Entre la mayora de sus partidarios,
el abatimiento o la amargura han reemplazado a la sbita exaltacin y a
los transportes de alegra que excit al principio en todas partes . 1 Muy
pronto, una extraordinaria multiplicacin de sociedades populares, fo
lletos y peridicos har que estos temas decaigan. Los aos de 1831-1834
marcan la irrupcin de nuevos actores en la escena poltica, como la

1 le Globe. Journal de la doctrine de SainSimon, nm. 45, 14 de febrero d e 1831. El artculo


com enta un folleto de Rossel, /. 'opinin des dparlemenls au l'cho de la Franco, que tambin ex

- j ---------------

232

El r e p e r t o r io

L \ REPBLICA UTPICA

d e i a s e x p e r ie n c ia s

Sociedad de Amigos del Pueblo y despus la Sociedad de Derechos del


Hombre. Estas sociedades republicanas y populares, que sern la matriz
del movimiento obrero y del socialismo francs, no slo expresan una
protesta poltica. Traducen igualmente las reivindicaciones sociales de
un pueblo humilde afectado por la crisis econmica que sacude enton
ces a la economa francesa. En efecto, entre 1828 y 1832 los salarios dis
minuyen cerca de 40% en la industria textil y la metalurgia, mientras que
aumenta fuertemente el precio de los cereales. Hay entonces, como lo
resume Ernest Labrousse, una superposicin de catstrofes . 2 1830
marca tambin una inflexin demogrfica decisiva: la poblacin urbana
empieza a crecer ms rpido que la poblacin rural, lo cual acarrea una
rpida sobrepoblacin de los barrios ms pobres. Estos diferentes fe
nmenos se superponen a la aceleracin de la revolucin industrial para
poner a la orden del da la cuestin social. Dentro de la conjuncin de
estas evoluciones econmicas, industriales y demogrficas, surge el pro
letariado como producto de una nueva divisin social en proceso de ins
tauracin. Al evocar aquellos aos difciles, Daniel Stern sealar que
una fraccin importante de las clases populares haba pasado a fomtai
una clase aparte, como una nacin en la nacin, y se le comenzaba a de
signar con un nuevo nombre: el proletariado industrial .3 Comienzan
entonces a mezclarse las protestas sociales y las reivindicaciones pol
ticas. A comienzos de 1831, en el momento en que se discute el nuevo
proyecto de ley electoral, un obrero relojero, que firma orgullosamente
Charles Branger, proletario, publica una Petition d un proletaire la
Chambre des Djmts, 4 Ah se encuentra formulada por primera vez la pro
posicin de una representacin obrera: Yo habra deseado escribe
que se admitiera a algunos proletarios en la Cmara para hablar un poco
de sus semejantes, pero me parece que eso no ocurrir . 5
La efervescencia social e intelectual que caracteriza a los primeros
aos de la monarqua de Julio cristaliza en noviembre de 1831, con la in
surreccin de los obreros lioneses. Louis Blanc subrayar su carcter*
* E. Labrousse, Le mouvemml ouvrier et les thoria sociales en Frunce au xrXestcUl 1815-1851),
e n e , Pars, 1952.
Citado por L. Chevalicr, Chuses labmiruses, citasei dangereuses, H acheile, l'luriel", Pars.
1978, p. 598.
* Se public en la oficina de L Orgtinisateur y fue reproducida en Le Globe del 3 de lebrero
de 1831. Charles Unuigcrtur uno de los animadores del m edio sansimoniano en Reims, des
pus de haberse encontrado entre los Apstoles de Mnilmontanu
5 Pititum d'un proletaire la Chambre des Diputes, p. 15.

Z33

proftico y presagiador, y Michel Chevalicr ver en l un smbolo noto


rio de la situacin industrial de toda Francia" . 6 La insurreccin de Lyon
no slo acapara la atencin por su lugar en la historia del movimiento
obrero. Marca sobre todo un giro esencial en la manera en que la socie
dad francesa entiende sus divisiones y su identidad. Es la interpretacin
del acontecimiento, tanto como el acontecimiento mismo, lo que opera
esta oscilacin. Todo se une alrededor de un artculo publicado el 8 de
diciembre de 1831 por Saint-Marc Cirardin en elJournal des Dbats. Bus
cando definir el carcter de esta insurreccin cuya novedad perciba, el
escritor conservador haba comparado a los obreros que buscaban ha
cerse un lugar en la sociedad con los brbaros que invadieron antao el
imperio romano . 7 Este enfoque provoca una explosin de indignacin
y las frmulas de Saint-Marc Cirardin permanecern durante mucho
tiempo grabadas en la memoria, lor ello vale la pena citarlas extensa
mente:
i

La sedicin de Lyonescribarevel un secreto grave, el de las luchas intestinas


ocurridas en nuestra sociedad entre la clase poseedora y la que nada posee. Nues
tra sociedad comercial e industrial tiene su calamidad, com o todas las dems so
ciedades: esta calamidad son sus obreros. No hay fbricas sin obreros y, con una
poblacin de obreros siempre creciente y siempre necesitada, no existe reposo
para la sociedad [...]. Cada fabrcame vive en su fbrica com o los plantadores de
las colonias en m edio de sus esclavos: uno contra cien. Y la sedicin de Lyon es
una especie de insurreccin de Santo Domingo [...). I,os brbaros que amenazan
a la sociedad proseguano estn ni en el Cucaso ni en las estepas de Tartaria:
estn en los barrios de nuestras ciudades manufactureras.8

<)

Nunca se haban dicho las cosas tan cruda y brutalmente: se describa


a lu sociedad como atravesada por una divisin radical entre dos clases
que se consideraban pueblos extranjeros y enemigos. Y Saint-Marc Girardin sacaba de ello conclusiones no menos tajantes. I^a clase media
explicabasera tonta si diera locamente armas y derechos a sus ene11Le Globe, 31 de octubre de 1830. Michel Chevalicr com enta all los acontecimientos precur
sores del 25 de octubre de 1831.
7 Artculo reproducido en Saint-Marc Cirardin, Smtvmirs et riflexionspoli tiques d ilnjoumaliste,
2a. ed Pars, 1873. Sobre este tenia de los brbaros, remitirse a P. Michel, Un mylhe romantique.
les barbares (1789-1848), lUL, Lyon, 1981, y a R. A. L udite, Hulnry of Ihe idea oj emitsation in
Frailee (1830-1870), Bonn, 1935. Tras la insurreccin de abril de 1834 en Lion, el Journal des
Dbots hablar de nuevo de escenas de la vida de un pueblo brbaro" (vase P. Canz. L 'insumelum d avril de 1834 vuepar le Journal des Dtbats"et "le Coiutilutionnel", memoria del Centre de
Eomiation des Journalistes, Pars. 1970).
8 Saint-Marc Cirardin, Souvmirs et riflexwns politiquea op. ciL, pp. 144-147.

234

El

REPERTORIO DE LAS EXPERIENCIAS

migos, si dejara entrar a la ola de proletarios a la Guardia Nacional, a las


instituciones municipales, a las leyes electorales, a todo lo que es el Esta
do [...]. Es ir contra el sostenimiento de la sociedad el dar derechos poll icos y armas nacionales a quien no tiene nada que defender y todo que
perder . 9 La cuestin del derecho al sufragio estaba ligada explcitamen
te a la de la separacin social. 1 .a palabra brbaro haba sonado como una
declaracin de guerra, significando con desprecio la exclusin social de
una poblacin inmensa. Los primeros balbuceos de un pensamiento po
ltico obrero se expresan, en esta ocasin, en las respuestas indignadas
al artculo publicado en el Journal tles Dbats. Jean-Fran^ois Barraud, un
obrero impresor, redacta las trennes d unproltaire,w en las que denun
cia la segregacin de su clase. L 'Echo de la Fabrique, que aparece en Lyon
a partir de este periodo, ataca tambin la desvergenza de Saint-Marc Girardin . 1 1 Los legitimistas sociales contestan igualmente. El marqus de
Gervaisis responde, en Les vrais barbares (1831), que no es en los arra
bales, sino en los barrios de la oligarqua, de la agiocracia", donde hay
que buscar a quienes amenazan el orden social, mientras que Montalemberi arremete contra el infameJournal des Dbats, con sus enemigos
y sus brbaros. Pocos aos ms tarde, algunos aceptarn la palabra co
mo un desafo. Pasemos a los brbaros, dir as Ozanam en una clebre
frmula, 12 mientras que Michelet lanzar: Brbaros. La palabra me gus
ta, la acepto. Brbaros! S, es decir, Henos de una savia nueva, viva y
rejuvenecedora. 13 Pero en 1831 los brbaros son como los proletarios
y los ilotas: los segregados de la economa y los excluidos de la vida po
ltica.
La historia social ha puesto el acento sobre todo en la explotacin eco
nmica. A comienzos de la dcada de 1830, la cuestin de la exclusin
Saint-Marc Ginu din, iliut., p. 148.
I
10 Esta n u la est dirigida a Berln, el director del Journal fies Pbats. Est reproducida en el
com pendio de textos reunidos por |. Rancirc, La parole onvrire, 1830-1851, UGE, Pars, 10/18,
1976, pp. 56-73.
1 Este peridico, que es una fuente capital para la historia del movimiento obrero, fue edi
tado recientem ente en dos volmenes en las ediciones dltis. Vase el articulo del 15 de diciem
bre de 1831.
Le Cormpotulnnl del 10 de febrero de 1848, citado por P. Picrrard, 1848... L a pauvra,
I 'vungite el la rrvolutiem, Descle, Pars. 1977, p. 28. Para Ozanam, la Iglesia deba volverse hacia
las clases populares, as com o se haba dedicado antes a convertir a ios brbaros. Vanse a es
te respecto los sealamientos de P. Michel, Civilisation ehrtienne et barbarie dans l'ccuvre
d'O/MVMw" vnC.wilisationchrtienne. AppmchehiKtonqued'uneidologie, XT///e-XXfJtrr, Beauchesne,
Pars, 1975.
13 Citado por I Michcl, en ibid

La

r e p b l ic a u t p ic a

235

poltica se presenta sin embargo como igualmente esencial. Las palabras


ilota y proletario" casi remiten entonces ms a la privacin de los de
rechos polticos que a la explotacin econmica. 1'1 La semntica es aqu
rica en enseanzas histricas: el primer diccionario en el que figura el
trmino de proletario es el de Louis Sbastien Mercier, Nologir ou vocabulaire des mots nouveaux, publicado en 1801 (y aun as slo se mencio
na en el suplemento). Mercier define al proletariado como el que no
posee ninguna propiedad. Para que toda repblica florezca prosi
gue, sera necesario que cada ciudadano fuera propietario, y se mos
trara celoso de los deberes y los derechos que este ttulo supone, pues
no existe ninguna patria para quien no tiene una liga que lo una al suelo
que habita [...]. Desgracia para una nacin dividida en dos clases nece
sariamente enemigas, la de los propietarios y la de los proletarios ! " 15 El
criterio econmico, la ausencia de propiedad, se relaciona aqu muy cla
ramente con una calificacin poltica. El proletario, para Mercier, es el
no ciudadano. Adems la palabra suena en sus odos como una especie
de maldicin: Proletario -concluye, es la palabra ms repulsiva de la
lengua; as todos los diccionarios la han rechazado! La primera edicin
del Dictionnaire universel de la langueJranqaise de Boiste, que aparece en
1800, no menciona esta expresin. Ella slo aparece en la segunda edi
cin de 1803, con una definicin muy corta: Proletarios, hima clase de
los ciudadanos en Roma. Ah tambin, el origen etimolgico elproles
conserva toda su fuerza para calificar al proletario como un excluido. El
Dictionnaire de l'Aaulemie Franqaise menciona la palabra por primera vez
en 1835, remitindola tambin a su origen (Trmino de la antigedad
romana; se dice de quienes formaban la sexta y ltima clase del pueblo
y que, siendo muy pobres y estando exentos de impuestos, slo eran lles a la repblica por los hijos que engendraban). Algunos aos ms
tarde, Ol, el discpulo de Buchez, precisa en su Dictionnaire des sr.ienc.es
politiques et sociales: Dentro del uso moderno, este nombre se aplica ge
neralmente a las clases privadas de derechos polticos a causa de su po
breza. 16

u Pai un primer acercamiento al tema, remitirse a R. B. Rose, roltaires and proltariat:


evohition o fa conccpt, 1789-1848", AustrahanJournal of Frencb Sludies, vol XVItt. nuin. 3, 1981.
y a (1. Malor, Le vocahulaire el la sociitf saus Louis-Philippe, Ginebra, 1951.
15 L. S. Merrier, Nulogie ou vocahulaire des mots nouveaux, rentiuwler, ou pns dans des arerptions nouvelles, Pars, ao IX (1801), l ii, p. 380.
t* A. O l, Dictionnaire d a srienca politiquea et sociales, Pars. 1855, t. til, col. 544.

236

El

kli ' e r t o r io df. i a s e x p e r ie n c ia s

En 1817, durante el debate sobre la ley electoral que deba instaurar


el voto directo, los legitimistas haban hablado ya de proletarios" para
designar a quienes iban a verse privados de toda forma de participacin
poltica en las asambleas primarias, dejndolos la ausencia de fortuna al
margen de la vida pblica. Pero es durante la dcada de 1830 cuando la
palabra proletario se vuelve de uso corriente. Entonces es reivindicada
por los republicanos que denuncian la divisin social y poltica perpetua
da por las instituciones de Julio. La respuesta de Blanqui, cuando lo inte
rrogan durante el proceso a la Sociedad de Amigos del Pueblo en 1832,
es clara muestra de su extraordinaria densidad:
El presidente, al tercer acusado: Vuestro nombre?
Louis-Auguste Blanqui.
Vuestra edad?
26 aos.
Vuestro estado?
Proletario.
El presidente: Ese no es un estado.
Hlanqui: Cmo no es un estado! Es el estado de 30 000 000 de franceses que
viven de su trabajo y que estn privados de derechos polticos.
El presidente: Y bien! Sea. Escribano, escribid que el acusado es proletario.17

La palabra proletario termina por ser el calificativo genrico de to


das las formas de exclusin y separacin. Desjardins, que era miembro
de la Sociedad de Amigos del Pueblo, hablaba del proletariado de los
intereses, al igual que del proletariado de las capacidades" . 18 *En los fo
lletos republicanos de este periodo encontramos frecuentemente la ex
presin proletariado poltico, e incluso se habla de proletarios inte
lectuales o de proletarios de la ciencia, de la poltica y de las artes.1!l
17 Socit (les Amis du lenple, Procs des quina, Pars, 1832. p. 3 (audiencia del 10 de enero
de 1832).
** Vase Discoun du ciuryen C. Desjardins sur l'associalion rpublicaine, pronunciado en la
audiencia del tribunal de lo criminal del 8 de abril en el caso de la Sociedad de los Amigos del
Pueblo, Pars, 1833. Vase tambin, del mismo autor, la serie de artculos sobre "la: proltarial", m Tritmne, en abril de 1835.
,HSobre el pensamiento republicano o socialista de este periodo, la base de datos ms cm o
da es la coleccin Les rvululums du XTXesiklr, 1830-1834, primera serie, diiis, Pars, 1975, 12
vols., que reproduce cerca de 500 panfletos publicados de julio de 1830 a las insurrecciones de
abril de 1834 (una segunda sene de doce volmenes, que cubre el periodo 1834-18-18, ha sido
publicada igualmente, as com o una tercera serie de diez volmenes sobre 1848), A esta colec
cin de panlletos conviene aadir la mina excepcional de informacin que constituyen los infor
mes y narraciones del Iroces des acenses d'avrit 1834 ante el tribunal de Pars (la mejor edicin

La rf.piim.iia ur pica

237

Durante el proceso a la Sociedad de Amigos del Hombre y el Ciudadano,


en 1834, el editor republicano Pagnerre se explica as: Dos calamida
des han carcomido siempre y carcomen an a la sociedad, el proletariado
social y el proletariado poltico." El proletariado social, explica, ha dismi
nuido desde la Revolucin de 1789, habindose beneficiado una parte
del tercer estado de un acceso ms amplio a la propiedad, y habiendo
sido llamada a compartir los beneficios sociales gracias al reconocimien
to de la igualdad civil. Pero a sus ojos la situacin del proletariado po
ltico apenas ha progresado. Tras una emancipacin de muy corta du
racin dice, ha recado con mucha rapidez en su estado primitivo:
ofrece hoy la misma proporcin numrica que antes de 89, menos de
200 000 privilegiados contra la nacin entera. El fondo del proletariado
poltico es el mismo; slo su forma ha cambiado. 20 *Los alegatos pronun
ciados durante los procesos polticos de los aos 1832 a 1835, que cons
tituyen una fuente irremplazable de informacin sobre los movimientos
republicanos y populares del periodo, van todos en este sentido, para
denunciar la divisin social y la exclusin polca.
El trmino de ilota se remite tambin por su parte a la Antigedad,
y habiendo sido utilizado ya ampliamente en los debates revoluciona
rios, se vuelve de uso corriente al comenzar la dcada de 1840, en el mo
mento de las grandes manifestaciones a favor de la reforma electoral.
Despus del brbaro y el proletario, el ilota es la tercera figura que sir
ve para estigmatizar el rechazo poltico de las masas bajo la monarqua
de Julio. Evocando los acontecimientos de Lyon, un panfletario sansimoniano hablar de la angustia del ilota, en un notable Aper$u sur la
question du proletariat2 1 En su profesin de fe de julio de 1841, lafdruRollin atrae la atencin sobre las clases pobres, condenadas al ilotismo
sin fin , 2 2 y Lamennais estalla en Lepays et le gouvemement (1840), mos
trando a la masa de la nacin reducida al ilotismo poltico" . 2 3 *25Vuestra
de todos los informes, interrogatorios, requisitorias y procesos verbales es la de 1834-1836, 15
vols.).
su Procs des citoyens Vignrrtret Pagnerrr, membres de la Socit des Droils de l'llrame etdu Citoyen,
lars, s.l., p. 12 (audiencia del 22 de febrero de 1834).
2' Aper^u sur la question du proletariat, en La revolte de. Lyon en 1834 ou laUle du pmUtaire, Pars.
1835. Se lee en este texto una frase notable, anticipado!",i de un clebre texto de F.ngels: El
proletariado forma el fondo de nuestra sociedad. Est en todas partes; cohabita con nosotros;
no nos abandona; es una sombra
25 Lcdru-Rollin, Profession de Jai devant les lecteurs de lu Sarthe" (julio de 1841), en iscours
potitiques et crits divers, Pars, 1879. t. I, p. 1.
F. Lamennais, Le. pays et te gouvemment. Pars, 1840, p. 49.

238

Kl. REPERTORIO DE IAS EXPERIENCIAS

sociedad no es una sociedad lanza este ltimo, sino un conjunto de seres


a los que no se sabe cmo llamar, administrados, manipulados, explota
dos al gusto de vuestros caprichos; un redil, un rebao, un montn de
ganado humano . 2,1 En su virulento panfleto De lesclavage modeme, Lamennais, cuyo inmenso xito se explica en gran parte debido a su hiperscnsibilidad a lodo lo que es separacin, divisin, exclusin, contina
con esta denuncia radical articulada en frmulas estrepitosas.2 5
Enue 1833 y 1841, el debate sobre las fortificaciones de Pars reaviva
peridicamente el sentimiento de distanciamiento del pueblo, nutrin
dolo de fuertes imgenes. Al principio, la cuestin era puramente tc
nica. Se trataba de determinar el sistema ms adecuado para la defensa
de la capital. Pero, de manera muy significativa, la cuestin haba tomado
rpidamente una enorme importancia simblica. Desde 1833, las prime
ras discusiones sobre la construccin de tuertes destacados para pro
teger Pars encienden la imaginacin popular, que teme la ereccin de
nuevas Bastillas capaces de bombardear la capital. Se habla entonces
de fortificaciones liberticidas . 26 Incluso en ese tono, estas reacciones
dan testimonio de la percepcin de una sociedad dividida en dos, casi
compuesta por dos pueblos extranjeros. En Lepays et legouvememenl, Lamennais ataca a los ministros. Para ellos escribe, el enemigo no est
en la frontera, est en Pars. Ah concentran a 100 000 hombres y lo ro
dean de ciudadelas para aplastarlo si tratara de moverse. 2 7 Arago,
l.ainai tinc, Ledru-Rollin, sostienen el mismo lenguaje, mientras que Le
Journal du Peuple resume: "Ahora ms que nunca, hay dos bandos en este
pas, el que se rodea de Bastillas y el que permanece sobre el terreno de
a revolucin: aquel en el que se encuentra la corte, aquel en el que est
el pueblo . 28
lilil., pp. 112-93.
'
25 Vase K. l-nincnnnis. De l'esclavage modeme, Pars, diciembre de 1839. En este panfleto,
publicado en el contexto de agitacin para la reforma electoral, Inmennais compara al indi
viduo privado de derecho al vulo con el esclavo antiguo. El paralelo entre la separacin m o
derna" (el proletariado) y la separacin antigua" (la esclavitud) est igualmente en el centro
de toda una parte de la reflexin poltica y econm ica de la poca. Sobre esta cuestin, van
se dos obras pioneras: Charles Comte, Traite de galisation, Pars, 1826, 4 vols. (el ltimo volu
men est dedicado por com pleto a una reflexin sobre la esclavitud), y A. Villeneuve-Bargetnoni, liamomte pahlu/ue chrtienne, Pars. 1834, 3 vols.
2,1
Vase por e jemplo el folleto de la Sociedad tle los Derechos del Hombre y del Ciudadano,
Des fortifications de Pars, Pars, 1833.
1-ainennais, l e pays et te gmmemement, p. 62.
211 Le Jvunutl du Peufile, 1 de abril tle 1841, p. 1.

La r e p b l ic a

u t O inca

239

El problema central de este periodo es claramente el de la separacin


social. El proletariado ha permanecido afuera, dice Blanqui. 29 De all
la formidable demanda de integracin que se expresa entonces. Cesad
entonces, oh nobles burgueses, de rechazarnos de vuestro seno, pues
to que somos hombres, y no mquinas, demanda desde 1830 L Arsan
uno de los primeros peridicos verdaderamente obreros ,30 mientras
que Lamartine quisiera que el nombre de proletario, esa palabra in
munda, injuriosa, pagana, desapareciera de la lengua como el propio
proletariado debe desaparecer poco a poco de la sociedad . 3 1 La reivin
dicacin del sufragio universal, que surge a comienzos de la monarqua
de Julio, corresponde a esta demanda de inclusin social. En 1789, la
reivindicacin de la igualdad poltica se derivaba simplemente del prin
cipio de igualdad civil, que se le antepona. En efecto, lo esencial se juga
ba en el terreno de los derechos civiles: la destruccin de los privilegios
y la supresin de las distinciones legales entre los individuos. El derecho
al sufragio no haca entonces sino expresar, en el terreno poltico, el sur
gimiento de una sociedad de individuos reconocidos como iguales. Des
pus de 1830, ya no es en el terreno civil donde se manifiestan las distin
ciones sociales y las diferencias de estatuto. Es por ello que la idea de
sufragio universal adquiere entonces tina dimensin directamente so
cial. Esto corresponde a un desplazamiento del problema de la integra
cin: de ah en adelante, la cuestin de la igualdad entre los hombres se
juega sobre la escena poltica y social. De ah la centralidad de la figura
del proletario despus de 1830, mientras que en 1789 todo se organizaba
alrededor del individuo. Sin embargo, entre estos dos periodos, la cues
tin del sufragio universal no hace sino desplazarse polticamente. Se
acompaa tambin de una nueva comprensin de lo social. En 1789,
se inscriba en un universalismo abstracto, que era el que predominaba.
A comienzos de la monarqua de Julio, al contrario, reviste una dimen
sin de clase. En menos de medio siglo, la irrupcin de la cuestin obrera
cambia profundamente los trminos en que se perciba la relacin social.
Los excluidos de los derechos polticos se identifican, le ahora en ade
lante, con un grupo social. Los poderosos y los ricos valen ms que no
sotros?, pregunta as Achille Roche en su Manuel duprollaire para fun2,1 Socitc des Amis du Icuple, hoces des tfiimze, p. 9.
30 Citado por VV. H. Scwe-ll, Ceas tle metierset rvolutions. Lelangagedu trovad de l'Anden Regme a 1848, Aubicr, Pars, p. 270.
*1 Citado por 1. T dteniu ff. Ijt parlt ripublicain sous la monarchie deJuillel, Pars, 1901, p. 203.

240

El. KFFI.TORIO OF

LAS EXPERIENCIAS

damentar su reivindicacin poltica.3- Lo que se expresa en esos aos de


1830-1834 es una rellexin desde abajo sobre el sufragio y ya no un cuestionamieuto filosfico general sobre el individuo-ciudadano moderno,
o un cuestionamiento aJortiori desde arriba sobre las relaciones entre la
mayora y la razn.
Durante la monarqua de Julio, el tema del sufragio universal juega
un papel exactamente equivalente a la re sindicacin de la igualdad civil
en 1789. En ambos casos, lo que percibimos es la misma lucha contra el
Amiguo Rgimen y el feudalismo. La crtica al feudalismo y la denuncia
del sistema censuario se operan en las dos pocas de manera idntica.
Las mismas palabras y las mismas expresiones regresan para maldecir
a las castas y los privilegios. Los 200 000 electores censitarios son asimi
lados a los antiguos aristcratas, mientras que se figura que los excluidos
del sufragio son un nuevo tercer estado. El monopolio poltico tom el
lugar de los antiguos privilegios sociales. Del monopolio escribe as en
1840 LeJournal du Peuple emanan a la vez las malas cmaras, las malas
leyes y el infortunio del proletariado. Qu es entonces un pueblo libre,
en el que slo 2 0 0 0 0 0 ciudadanos, sobre 33 0 0 0 0 0 0 , son llamados a
nombrar a sus representantes? Hay all una anomala que debe termi
nar . 3 3 Estas palabras esin entonces en todas las plumas, repitiendo
hasta el infinito esta condena al sufragio censitario como remanente de
la vieja figura del privilegio en la nueva Francia. El combate a favor del
sufragio universal queda entonces en la lnea de pensamiento del movi
miento revolucionario. Es adems sorprendente constatar que durante
este periodo se opera la reapropiacin popular de la revolucin francesa.
Todos los republicanos y los reformadores sociales del periodo se en
cuentran en esta actitud. De manera significativa, en 1839 Pagnerre, el
editor de todas las causas republicanas, vuelve a publicar en edicin ba
rata Quest-ce que le tiers tat? de Sieys.34 La Histoire^populaire de la rvolution franQaise (1839) de Cabet tiene un gran xito y la Histoire de la rvolutionjranfaise de Laponneraye se reedita varias veces entre 1838 y 1840.
Desde los das siguientes a la revolucin de Julio, la Sociedad de Amigos
del Pueblo y despus la Sociedad de los Derechos del Hombre y del Ciu
dadano mantienen el recuerdo de las grandes horas de la revolucin. Di
funden la obra de Robespierre, de Saint-Just y de Marat, venden peque
A. Roche, Manuel du proletaire, Moulins, 1833, p. 3.
M Informe de un banquete democrtico. Le Journal du 1eupU, 5 de julio de 1840.
Con un importante estudio de Chapuys-Monllavillc dedicado a Sieys.

1 a r e p b l ic a i .t p i c a

241

os bustos de yeso de los miembros ilustres de la Convencin. Cierta


mente, en los medios ms radicales se celebran sobre todo 1793 y la
Declaracin de los Derechos de Robespierre, pero el sentido del parale
lismo entre la conquista de la igualdad civil en 1789 y la del sufragio pol
tico en la dcada de 1830 es omnipresente, incluso en los crculos ms
moderados. La palabra paralelismo resulta, adems, casi inapropiada,
si sugiere una simple semejanza. Hay, de manera mucho ms profunda,
una verdadera identificacin entre los dos movimientos. En ambos casos
la apuesta central es la de la inclusin social. Ella es la que da su fuerte
especificidad a la historia del sufragio universal en Francia.
El divorcio entre la sociedad francesa y el rgimen monrquico tam
bin encuentra su origen en esta convergencia. La idea monrquica en
Francia fue investida de una acumulacin excesiva de imgenes negati
vas, terminando por asociarse a todas las formas posibles de distincin
y de divisin social: exenciones fiscales, privilegios sociales, desigualda
des de estatuto, lmite del censo electoral, incluso diferencias econ
micas. En la dcada de 1830, el divorcio se cumple definitivamente: la
monarqua deja de percibirse como un simple rgimen poltico, cuya
esencia podra sobrevivir a sus logr os histricos ms o menos felices. Al
ser identificada con el privilegio, la idea monrquica encarna desde ese
momento un principio totalmente negativo, y se convierte en un mero
contraste, tanto econmico como social. Se sobrepone tanto a la nocin
de Antiguo Rgimen como a la de capitalismo. Esto se manifiesta con
mucha fuerza en los panfletos y los folletos de los aos 1831-1835, en
trminos que apenas varan, entre los republicanos muy moderados
como Cormenin y los reformadores tan radicales como Laponneraye.
La le.tlreh.uxproUtaires que este lt itno publica en 1833 es completamente
representativa de este estado de espritu maniqueo que conduce de ma
nera simtrica a adornar a la repblica con todas las virtudes. Con la
monarqua escribetenis privilegiados y proletarios; con la repblica,
no tenis ms que ciudadanos que poseen derechos iguales, y que par
ticipan todos en 1 la formacin de las leyes y en la eleccin ce os fun
cionarios pblicos. " 35 Pero, la idea socialista sigue estando completamen
te arraigada en la perspectiva republicana, de la cual aparece como una
SB I-aponneraye, Leltre aux proltaires, prisin de Sainte-Plagc, l de lebrero de 1833, p. 2.
Cormenin sostiene el m ismo lenguaje: La eleccin universal escribe, en ella est toda la re
pblica. Ya n o habra ms acumulaciones, ni sinecuras, ni listas civiles, ni grandes tratamientos,
ni pensiones [...] el presupuesto para gastos se reducira a lo estrictamente necesario" (Js trou

242

E l repertorio de las experiencias

simple realizacin en el terreno especfico de la economa y de lo social.


De ello nos damos cuenta con mucha claridad al leer La Revue Rpublicaine (1834-1835), que es la primera publicacin de izquierda de una
calidad terica equivalente a la de las grandes revistas liberales. Martin
Bernard, un obrero impresor, escribe ah particularmente dos artculos
de ttulo sugestivo: Sur les moyens de faire descendre la rpublique dans
l'atelier : 36
Es im posible escribe negar la analoga de las relaciones que existen e n tre el
h o m b re del taller de hoy y el hom bre del castillo, el siervo d e an ta o [...]. Los p re
juicios han desfigurado de tal m anera el espritu de las masas, que vem os a u n p ro
letario co m p ren d er claram ente de qu m anera un rey es un engranaje del cual
podem os prescindir en el o rden "poltico", y negarse a creer qu e el m ism o hecho
se pu ed a cum plir en el o rden industrial (...]. En el siglo XVin, el o rd en poltico
p resentaba el mismo fenm eno que presenta hoy en da la industria [...]. El taller,
no es la m onarqua en p equea escala?*7

1.A REPUBLICA UTOPICA

243

antiguos cuerpos y oficios.3 La concepcin de la asociacin que Buchez


comienza a elaborar desde 1831 se arraiga en esta memoria. Es por esta
razn que algunos sectores del movimiento obrero no sienten afinidad
con la cultura poltica individualista de 1789. De Buchez a Proudhon ve
mos as afirmarse, a partir de una referencia bastante vaga a 1793, un so
cialismo asociacionista en completa ruptura con los principios de 1789,
que busca ms bien inventar una sociedad de cuerpos modernizada,
ms abierta que la de las antiguas corporaciones y fundada en los prin
cipios de la mutualidad y la cooperacin . 39 En esos medios de artesanos
calificados, si bien se denuncia la separacin social como un vicio que
estructura a la sociedad justificando el advenimiento de una segunda
revolucin, tambin se reivindica culturalmente como constitutiva de
una identidad, a condicin de no ser algo que se soporta pasivamente,
sino concebida como un momento de acceso a una forma de autonoma
social. Los trminos en los que el ebanista Boissy se dirige a sus com
paeros de trabajo muestran bien su espritu.

Todo est dicho en estas breves frmulas que anuncian ya a LedruRollin y a Louis Blanc, Marc Sangnier yjules Guesde. Al ser relacionada
con la crtica genrica a la monarqua, la reivindicacin del sufragio uni
versal pertenece as al zcalo constitutivo, originario, de la cultura pol
tica francesa moderna. A comienzos de la dcada de 1830, la nocin de
sufragio universal evoca por esta razn una forma de sociedad, ms que
definir una tcnica precisa de participacin poltica. Se nutre de imge
nes extremadamente fuertes, y bajo ella subyacen violentos rechazos, al
tiempo que permanece, jurdicamente, en la indefinicin.
El papel cenital otorgado a la reivindicacin del sufragio universal no
logra sin embargo la unanimidad. Hay fuertes resistencias, al interior
mismo de la clase obrera, para darle prioridad a la cuestin de las refor
mas polticas. Testimonio de ello es el xito que obtiene la consigna de
la asociacin. Toda una parte del gremio de los a'rtesanos ve en la aso
ciacin libre de los productores la clave de su emancipacin. As, durante
los primeros aos de la monarqua de Julio, la aspiracin a la autonoma
social concuerda con todo el viejo fondo de la cultura profesional de los

Dos dcadas ms larde, la obra de Proudhon se consagrar por entero


a explorar las vas de esta autonoma y a indicar su grandeza moral, fus
tigando con dureza al sufragio universal. Su testamento poltico, De la
capacit politique des classes ouvrires, publicado en 1865, es una larga
exhortacin a la separacin social como misin histrica del proletaria
do. Slo separndose de una sociedad que los ha esclavizado y margi
nado, los obreros podrn edificar un universalismo autntico. Haced
vuestros negocios, burgueses; regresemos a nuestras tiendas, Israel, ex
clama con soberbia.4 1 Esta cultura de la autonoma socialjugar un papel
central al otorgarle coherencia al sindicalismo revolucionario de finales

iliatogues de madre fierre, publicados en los auspicios de Aide-toi, le Ciel tAidcra, l'ars, diciem
bre de 1833, p. 15).
86 La Revue Rptiblicame, 1. 111, 1834 (primer articulo) y t. v, 1835 (segualo artculo).
87 La Revue R/publicaine, primer artculo, t. Ill, p. 296, y segundo artculo, l. v, pp. 62 y 05.

Vase con respecto a ese punto W. H. Sewcll, Gens de metiers el rvolulions.


M Vanse por ejemplo los interesantes desarrollos de Augustc Orr, un discpulo de linche?,
Jes associatimv d'ouvrien, Pars, 1838, y Appel aux hommes de bonne vnlanti, Pars, 1840.
4U Citado en ). Rancire, La nuil d a pmltaira, Pars, Payard, 1983, pp. 195-196.
U P.J. Proudhon, De la capacit pntitirfue d a classes ouvritres, nueva cd.. Pars, 1873, p. 191.

Levantaos en m edio de los desgraciados obreros, vuestros amigos, vuestros camaradas - e s c r i b e - y decidles: A bandonad, abandonad esta sociedad para la cual
hacis todo y qu e uo hace nada p o r vosotros (... |. Ah! herm anos mos, os lo pre
gunto. No es tiem po d e hacer cesar u n d esorden sem ejante o d e dejar d e parti
cipar en l? Separm onos de un m undo en el que el h o n o r no es ms qu e un a
palabra, el am o r un a locura, la am istad una quim era.40

244

E l. REPERTORIO DE 1AS EXPERIENCIAS

del siglo XIX, pero en la dcada de 1830 sigue siendo embrionaria. In


cluso si los temas que la nutren hallan a sus primeros tericos y sus
primeros portavoces, la masa de obreros no aspira a una autonoma-se
paracin. Es por ello que se vuelve a encontrar completamente en la idea
de sufragio universal.
Bajo la monarqua de julio, la crtica de izquierda al sufragio universal
se expresa sobre todo en los medios cercanos al sansimonismo. El folleto
que publica en 1839 Gustave Biard, De la rformelectoraleselon les libraux
el selon les travailleurs,42*resume bien sus lemas. El sufragio universal no
es ms que una palabra escribe; la asociacin universal es una idea, o
ella abarca todo [...]. El voto universal es un seuelo aventado a la va
nidad de los pueblos, para el provecho ms real del orgullo de los gran
des . M 3 El voto universo-liberal es un engao, ya que se inscribe en un
sistema de competencia y de antagonismo de los intereses. Lejos de pro
ducir integracin o armona social, slo puede conducir a la consolida
cin de una sociedad organizada en clases separadas. La verdadera inte
gracin debe ser entonces la de los intereses, la cual slo puede lograr una
asociacin. La crtica sansiraoniana a la metafsica poltica y el tema de
la asociacin convergen en esta denuncia de los espejismos del sufragio
universal. Ella seguir presente en la cultura poltica del socialismo fran
cs. Sin embargo, incluso ah, las acciones siguen siendo minoritarias. El
hecho determinante bajo la monarqua de Julio contina siendo que la
simbologa del sufragio universal canaliza lo esencial de las aspiraciones
al cambio, dando forma a la demanda de integracin social y de unidad.
EL MOVIMIENTO A FAVOR DE LA REFORMA ELECTORAL
F.n la dcada de 1830, slo existe una minora muy reducida de republi
canos, como para creer cjue el sufragio universal ptieda ser aplicado a
corto plazo. Para muchos, ste traza una perspectiva, ms que un progra
ma inmediato. En su Manifest, publicado en el otoo de 1830, la Socit
des Amis du Peuple se conforma, por ejemplo, con reclamar una aplica
cin progresiva de la soberana popular, aspirando prudentemente a
una nueva ley electoral sobre el principio ms amplio del derecho de
42 Vase tambin, com o representativo tle las posiciones sansimomanas. el rllelo de Jcan
Terson, t Ui rjarmt. lectorale, Pars, 1839.
,!l C. Biard, De la rifarme lectorale selon les libraux el selon les travailleurs, Pars. 1839, pp. 11
y 15.

LA REI'Clll.lCA UTOPICA

245

eleccin, con la exclusin completa de toda clase de condiciones para


la elegibilidad . 44 Auguste Mi, uno de los principales editores republi
canos del periodo, da testimonio de una moderacin anloga: Dad ms
a las clases que ofrecen mayores garantas, pero llamad a todo el mun
do, pide .45 Cormenin, que se afirma en aquellos aos como el escritor
panfletario de mayor pblico, opone con ms crudeza la fe y las obras,
el principio del sufragio universal y sus posibilidades prcticas de rea
lizacin. Por un lado, proclama que el voto universal es el ms elemen
tal, el ms simple, el ms perfecto; que es la ms alta expresin de la
igualdad del hombre" y que se confunde con el principio de soberana
del pueblo .46 Pero, por el otro, seala claramente que la hora de su con
sumacin no ha llegado an. Para establecer el voto universal y directo
en un pas prosigue, es necesario que el pas est preparado para l.
De otra manera, sera como tirar un grano de trigo puro a la piedra de
un peasco . 4 7 As, explica, si se introdujera el voto universal en Espaa
o en Portugal, no engendrara all sino el despotismo y la anarqua. Los
pueblos concluyeslo maduran lentamente al sol de la libertad . 48
No todos los republicanos aceptan esta prudencia. Ella no hace falla
para reclamar hic et nunc el voto universal, sobre todo hacia 1833-1834,
cuando el movimiento obrero se radicaliza. Las columnas de la Retrae
Rpublicaine, y despus las de la Rvue du Progrs, son testimonio de ello.
Pero este enfoque sigue siendo muy minoritario, en trminos globales.
Es el tema de la reforma electoral el que canalizar rpidamente las in
satisfacciones polticas y las demandas de participacin social. A finales
de la dcada de 1830, la idea y el trmino de sufragio universal, con todo
lo que traduce, se borra para fundirse con la reivindicacin, ms amplia
y ms vaga tambin, de reforma electoral. Este deslizamiento obedece
ciertamente a motivos coyunturales, en primer lugar-. El movimiento
obrero y republicano declina despus de 1834, cuando toda esperanza
de cambio revolucionario se desvanece con la represin que sigue a los
procesos de abril y a las leyes malvadas de 1835. Al mismo tiempo,
+* Manifest de la Socit des Amis du Peuple, Pars, 1830, p. 16.
t>a . Mic. De la souverainet du peuple dans les lections, Pars. 1832.
46 Utires de M. M. de Saint foman et Cormenin, sur la souverainet du peuple, Pars, 1832, p.
13. Sobre Cormenin, que es uno tle los escritores republicanos ms populares bajo la monar
qua tic julio, vase P. Bastir!, Un pinste pamphltaire, Cormenin, prcurscur et constiluant de 1848,
Pars, 1948. Un Sieys fallitlo", segn Bastid.
47 Lettres de M M. de Saint-Roman el (jirmmin, op. ciL, p. 16.

240

El

repertorio ijk ia s experiencias

nadie piensa que el sufragio universal se pueda lograr a corto plazo. En


efecto, para ello seria necesaria una revolucin que radicalizara 1830
al reanudarse con 1793, la cual ya no est precisamente a la orden del
da. La perspectiva, ms modesta y ni selsca, de ampliacin del dere
cho al sufragio se impone en estas condiciones, al hacer posible sobre
todo despus de 1840un frente comn entre liberales progresistas y
republicanos intransigentes.
El movimiento a favor de la reforma electoral, que va a crecer a finales
de la dcada de 1830, no es sin embargo solamente el heredero juicio
so de las grandes protestas contra la exclusin social y la reivindicacin
del sufragio universal. Hunde igualmente sus races en el aprendizaje de
la democracia y en las experiencias electorales ligadas a la creacin
de las leyes de 1831 sobre la organizacin municipal y la Guardia Nacio
nal. Si bajo la monarqua de Julio slo se cuentan alrededor de 200 000
electores en los departamentos que nombran a los diputados, cerca de
3 000 000 de individuos participan en la eleccin de los cuerpos muni
cipales y 4 0 0 0 000 en la eleccin de los oficiales de la Guardia Nacional.
En este marco se va a operar un verdadero aprendizaje masivo de la vi
da poltica, mucho ms efectivo que el que haba podido realizarse en
las asambleas primarias de la revolucin. Es este un momento absolu
tamente decisivo en la historia de la democracia francesa que slo ha si
do objeto, desgraciadamente, de un nmero muy reducido de estudios.
Tambin es importante subrayar su alcance y por lo menos evocarlo a
grandes rasgos.
En el famoso Programme de VHotel de Ville, publicado en Le. Moniteur
del 2 de agosto de 1830, La Fayette demandaba con insistencia el resta
blecimiento de administraciones electivas comunales y departamenta
les, as como la formacin de las guardias nacionales de Francia sobre la
base de la ley de 1791. Esta parte del programa ser retomada en las dis
posiciones particulares de la Carta renovada que los diputados impon
drn a Luis Felipe el 9 de agosto de 1830, antes de proclamarlo rey de
los franceses.451 Desde el 7 de septiembre de 1830, se haba presentado
en la Cmara una proposicin de ley de organizacin municipal, y Guizot
presentara el 9 de octubre el proyecto referente a la Guardia Nacional.
El 21 de marzo de 1831 se promulg la ley para la organizacin mu
nicipal. y el 22 de marzo la de la Guardia Nacional. La monarqua de Julio
cumpla as las promesas de la antigua oposicin liberal, renovando dos49
49 V anse los prrafos 5 y 7 del artculo 69 de la Carla.

L a repblica utpica

247

instituciones en las que los franceses podan hacer escuchar su voz. Se


trataba innegablemente de un primer paso en la va de la participacin
poltica de la gran mayora.
La ley referente a las elecciones municipales prevea dos categoras
de electores. En primer lugar, los ciudadanos de la comuna que ms im
puestos pagaban, pero en una proporcin muy amplia: en las comunas
menores de 1 0 0 0 habitantes, deban representar la dcima parte de la
poblacin de la comuna, disminuyendo gradualmente este porcentaje
en las grandes comunas.50 A estos electores censitarios se adjuntaban los
miembros de ciertas profesiones o los titulares de ciertos diplomados
(sobre la base de la segunda lista del Jurado instituida por la ley de 1827).
No se dispone sino de poca informacin sobre las primeras elecciones
de 1831, al haberse conservado slo algunos balances departamentales,
pero las elecciones de 1834 y de 1837 frieron objeto de resmenes esta
dsticos muy detallados que nos proporcionan multitud de informa
cin til sobre lo que Maurice Agulhon llam el "descenso de la poltica
hacia las masas .5 1 En 1834, el nmero de electores inscritos aumenta a
2 872 089, de los cuales 2 791 191 son electores censitarios y 80 898 elec
tores adjuntos. Estas cifras apenas varan despus. El reparto y la estruc
tura de electorado presentan una doble caracterstica. El nmero de
electores adjuntos vara en principio considerablemente, segn el tipo
de localidad y de departamento. En Var, Vende, Mayenne, Ctes-duNord, Alto Loira, representan menos de 1% del nmero total de elec
tores, mientras que este porcentaje es de 25% en Grenoble y en Metz, de
22% en Rennes, de 21% en Tolosa. La regla de la dcima parte de la po
blacin conduce adems a una enorme dispersin del nivel de censo re5,1
Despus de 1 000 habitantes, el nmero de electores aumentaba slo en 5% para la parte
de la poblacin que estaba entre los 1 000 y los 5 000 habitantes, en 4% para la que iba de 5 000
a 15 000 y en 5% ms all de 15 000 habitantes. Habla asi 100 electores censitarios en una co
muna de I 000 habitantes y 3 250 en una comuna de 100 000 habitantes.
51 Entre el numero muy reducido de trabajos consagrados a estas elecciones, recordaremos
sobre todo el articulo de A.-J. Ttidesq, Instimtions locales et histoire sociale: la loi municipalc
de 1831 et ses premiares applications". Anuales de la Facult des Letlres et des Sciences Humantes
ileNice, nms. 9-10, 1969, pp. 327-363. Tambin nos podem os remitir, del mismo auior, a La
vie municipalc dans le soud-ouesl au (lbut de la monarchie d eju illet, asi com o al artculo de
Ph. Vigier, lections municipales el plise de conscience politique sous la monarchie dejuillet",
textos reunidos en La Flanee au XfXe sicle. Mtangrs offerts C/mrlet-Henri Pouthas, Pars, 1973.
Las fjenles primarias ms ricas en informacin son dos informes oficiales: A. l hiers, Compte
rcnrlu au ro sur les lectums municipales de 1834, Imprimcrie Royale, Pars, 1836, y Montalivct,
Compte rendu au ro sur les lections municipales de 1837, Imprimcrie Royale. Pars, 1839 (A.J. Tudesq basa su artculo en el primer docum ento, pero ignora el segundo).

I
248

La

Kl RU'KRIORIO DE LAS EXPERIENCIAS

querido para ser elector y, por definicin, los promedios no tienen en


tonces ningn sentido en este terreno. En 1834 hay que pagar 175.28
francos de contribuciones directas para votar en Rouen y 110.91 francos
en Ainiens, mientras que basta con 15 cntimos en ciertas comunas de
Var, o con 1.04 en Ardedle (en 1837, bastar con pagar 6 cntimos para
ser elector en una pequea comuna de los Altos Pirineos!). Globalmente,
y a pesar del correctivo de los electores adjuntos, el nmero total de ins
critos en las listas electorales es ms importante en las pequeas comu
nas rurales que en las ciudades. En 1834 hay un elector por cada ocho ha
bitantes en las comunas de menos de 500 habitantes, y slo uno por cada
27 en las ciudades de 50 000 a 150 000 habitantes. Si trasladamos estas
cifras a la poblacin masculina adulla, esto significa que en el campo
cerca de la mitad de los hombres eran electores, y alrededor del 15% lo
era en las grandes ciudades. Aquello no era el sufragio universal, pero no
tena nada que ver con el sufragio censitario en vigor para la eleccin de
los diputados. Es as como un gran nmero de campesinos, artesanos,
pequeos comerciantes, obreros, se socializan polticamente.5 2 Vemos
adems a la burguesa inquietarse por las consecuencias de esta intrusin
de las clases bajas en la vida poltica. En 1831, el prefecto de Aude escribe
al ministro del Interior. Las elecciones se hicieron notar por la diligen
cia de los electores de las clases inferiores para alejar de los Consejos a
los ciudadanos pertenecientes a las clases ms elevadas; en el campo,
principalmente, los campesinos slo quisieron campesinos. 5 3 Y Thiers
evoca, en su Compte rendu au roi de 1834, las celosas disposiciones que, en
1831, haban alejado de los Consejos Municipales a los ciudadanos que
gozaban de fortuna y educacin. Es en este marco donde se lleva a cabo
tambin a gran escala el aprendizaje del pluralismo, de la lucha poltica,
y donde la oposicin puede comenzara tomar una forma institucional.54
El hecho ms notorio reside en la importancia de la tasa de participa
cin en estas elecciones. No se dispone de promedios para 1831, pero
algunas indicaciones dispersas muestran una fuerte movilizacin: se
Se notar que las tasas de participacin no parecen haber sido ms importantes en el sur,
ah donde las libertades municipales haban seguido vivas antes de 1789. Se puede entonces
calcular que no hay continuidad entre las antiguas tradiciones comunales y el voto moderno.
53 Citado en Pli. Vigier. lections municipales e l prise de conscience politique sous la monarchiedejuiller"en La Frunce au XlXe stcle. Melangcs offerts C/iarles-Henri Pouthas, p. 279. Los
preterios de los Alpes Bajos y de Bouchcs-du-Rhne hacen observaciones anlogas.
M Un Rein comparatif He la eomposition politique d a conseils munipaux d a principales c.irmmun , publicado tras las elecciones municipales de 1837, indica que 68.7 % tic los elegidos son
constitucionales; 13.1 % legilimistas, y 18.2 % de oposicin democrtica.

r e p b l ic a c t O imca

cuenta por ejemplo un 71% de votantes en la primera ronda en Oise, 71%


en Estrasburgo, 41 % en Burdeos (con fuertes diferencias en el inte- rior
del distrito). Durante las elecciones municipales de 1834, son nume
rosos los prefectos que sealan que la indiferencia es mucho ms fuerte
que en 1831. La tasa promedio de participacin es sin embargo de 56%,
lo cual sigue siendo elevado (varia de 31% en el Loira Inferior a 6 8 % en
Aube y Aveyron). En 1837, sigue siendo del mismo orden (55%), regis
trndose una ligera disminucin en la participacin en las pequeas co
munas, mientras que aumenta en las grandes. Esta puesta en movimien
to marca una ruptura clara con las tasas de participacin muy dbiles
registradas en las asambleas primarias de la revolucin o en las asam
bleas de distrito del imperio. El voto directo acarrea una movilizacin
social mucho ms fuerte que el voto en grado segundo. Estas elecciones
municipales son las primeras elecciones directas masivas en Francia. Es
por ello que constituyen, entre el sufragio de la revolucin y el sufragio
de 1848, una etapa decisiva en la socializacin poltica de los franceses.
Los republicanos de la poca permanecieron ciegos en este sentido, y no
comprendieron lo que se jugaba en esta innovacin. Por ejemplo, Louis
Blanc habla con desprecio del consejo municipal de la dcada de 1830
como de una asamblea de notables elegidos por una asamblea de nota
bles y dirigida por agentes ministeriales .5 5 Ciertamente, slo los conse
jos son elegidos, y los alcaldes siguen siendo nombrados por el rey, pero
no por ello deja un gran nmero de ciudadanos de experimentar, por
primera vez, el poder que representa la boleta de voto, y Andr-Jean Tudesq tiene toda la razn al decir que la ampliacin del escrutinio por el
sufragio universal en 1848 modific menos la vida municipal que el paso
del nombramiento a la eleccin de consejeros municipales en 1831 . 56
La ley sobre la organizacin de la Guardia Nacional, votada el 22 de
marzo de 1831, contribuy probablemente a eclipsar la reforma muni
cipal. Tiene un contenido que pareca ms directamente poltico a sus
contemporneos, mientras que la vida municipal segua percibindose
implcitamente como ligada a la esfera de la sociedad civil. Desde 1790,
la Guardia Nacional constitua, en efecto, un smbolo de la ciudadana
activa, y todo lo que le ataa repercuta fuertemente en el pas, como se
haba podido ver en 1827, cuando Carlos X licenci a la guardia parisien-

55 L Blanc, Histoire de dix atu, (ia. cd., 1aris, 1846, L II, p. 265.
56 A.-J. Tudcsq, lnstitutions locales el histoire sociale", loe. ciL, p. 328.

, *

249

250

E i RErarroRio de las experiencias

se. Por su parte, los consejos municipales se seguan consi de mudo como
cuerpos administrativos, incluso si de ahora en adelante eran elegidos.
Los derechos polticos que conLevaba su nombramiento tenan, por esta
razn, una importancia secundaria: permitan un aprendizaje dla vida
democrtica ms de lo que ampliaban verdaderamente la esfera dla ciu
dadana poltica propiamente dicha. La Guardia Nacional aparece, al
contrario, como una institucin eminentemente poltica. La Guardia
Nacional, escribe Armand Cairel en Le Nationui, resumiendo el senti
miento general, es hoy en da la verdadera soberana nacional' ' . 5 7 l a tra
dicin de la revista a la guardia parisiense por parte del rey, en cada ani
versario de las jornadas de Julio, expresaba con fuerza esta dimensin:
la aclamacin al soberano era una medida de popularidad, una especie
de plebiscito informal, de puesta a votacin anual de la poltica guberna
mental. 58 La opinin pblica haba seguido tambin con atencin los
debates parlamentarios con respecto a su reorganizacin, y muy especial
mente aquellos dedicados al problema de la eleccin de los oficales. La
Carta haba hablado prudentemente de colaboracin" en su nombra
miento, pero muy rpido vio el gobierno que era necesario traducir esta
expresin en una eleccin directa. El artculo 51 de la ley del 22 de marzo
de 1831 adopt este sistema para el nombramiento de los cabos, los sul>
oficiales y los oficiales, incluso hasta el grado de capitn. Los jefes de le
gin y los tenientes coroneles eran elegidos por el rey sobre una lista de
diez candidatos designados por sus corporaciones, mientrasque ste nom
braba directamente a los mayores y ayudantes mayores. Este principio no
fue entendido fcilmente. El conde deSainte-Aulaire, relator de la Cma
ra de los Pares, admiti su perplejidad. Este nombramiento de los ofi
ciales por la Guardia Nacional reveles una gran innovacin, una prue
ba, hay que admitirlo, que muchos buenos espritus encontrarn arries
gada . 59 Pero el rgimen de Julio no hizo caso de qstas dudas, sintiendo
que se jugaba la legitimidad en este asunto.37
37 Le National, 24 de julio de 1833. Reproducido e n CEuures fmlitiques et littm iin s d A rmand
Carrol, Pars, 1857, l, III, p. 521.
r,l< Armand Carrcl habla, a propsito de estas revistas, de soberana no organizada, poder
medio salva|e que procede mediante aclamaciones bien o mal inspiradas". La aclamacin
-e s c r ib e - es la formagroseray deplorablemente atrasada segn la cual la Guardia Nacional est
llamada a pronunciarse anualmente sobre el sistema de gobierno [...]. N o se ha podido expulsar
de la Guardia Nacional a quienes ya se desterr de los colegios electorales, y es necesario, ior
lo m enos una ver. al ao. contar con ellos" (en (E uvm jmlitiques et littraim d'Armand Cairel, l.
til. pp. 521-522).

l \ REPBLICA UTOPICA

251

1.a Guardia Nacional fue, durante toda la monarqua de Julio, una de


las grandes referencias para pensar y actuar la ciudadana. De hecho, se
volvi al espritu de 1790 para definir la pertenencia a la guardia. Todos
los franceses de veinte a sesenta aos eran miembros. Fuera de las exen
ciones profesionales que araen a los militares, los magistrados y algunas
categoras de funcionarios, slo los vagabundos y las personas condena
das a penas aflictivas o infamantes, y a ciertas penas criminales, estaban
excluidos del servicio. Haba as 5 700 000 guardias nacionales potencia
les, es decir, lo esencial de la poblacin adulta masculina. Pero la dis
tincin, introducida por la ley, entre el servicio ordinario y la reserva
conduce a reducir esta cifra en alrededor de un tercio / ' 0 El consejo de
censo que se instituye en cada comuna est, de hecho, encargado de dife
renciar entre los ciudadanos gravados con una contribucin personal y
los otros, para los cuales el servicio ordinario sera una carga demasiado
onerosa y que no deberan ser requeridos ms que en circunstancias ex
traordinarias" (artculo 19). Esto es apoyarse en un argumento material
con la finalidad principal de separar del derecho de elegir a los oficiales
a las clases ms modestas de la sociedad. Por este medio indirecto encon
tramos el equivalente de la vieja distincin entre ciudadanos activos y
ciudadanos pasivos. El paralelismo es an ms claro cuando la ley de
183], por ejemplo, se cuida de sealar que los domsticos ligados al ser
vicio de la persona deben ser igualmente apartados de la guardia ordi
naria. A pesar de estas restricciones, que se reanudan con las impuestas
por los cuadros intelectuales y jurdicos revolucionarios, podemos ha
blar en estas elecciones de sufragio casi universal. Entendida como una
suerte de compensacin a la restriccin de los derechos polticos por
parte de los gobernantes, la eleccin de los oficiales poda entenderse
tambin como la anticipacin de una vida poltica democrtica del pue
blo. La presentacin del Manuel gnrul des tUeclions de la Garde Nationale
lo atestigua de manera ejemplar.
Esta nueva organizacin d e las G uardias N acionales Icemos ah va a d a r a Fran
cia p o r segunda vez, y tal vez al m u n d o en tero , el ejem plo del ensayo ms vasto

59 Informe clcl 21 de febrero de 1831, A.P., 2a. serie, i. LXVtlt, p. 49.


m Le rnmple renda au ro del 25 de noviembre d e 1832 censa 5 792 052 guardias nacionales,
de los cuales 3 781 206 estaban en el servicio ordinario y I 947 846 en la reserva. Segn las co
munas, el porcentaje de hombres anotados en los controles del servicio ordinario puede variar
de 30 a 80%. Sobre los guardias en servicio ordinario, no hay ms que 519 459 guardias uni
formados, 623 291 armados y 318 734 com pletamente equipados (cifras proporcionadas por
1_ Girard, La Carde Nationale, 1814-1871, Pars. 1964, pp. 211-212).

252

El. REPERTORIO DE LAS EXPERIENCIAS

del sistema de elecciones [...]. No dudem os que algn da. d e esta eleccin ele
m ental partirn todas las dem s elecciones [...]. A esta gran escuela electoral de la
Guardia Nacional vendrn los ciudadanos a ap ren d er a hacer b uen uso d e esta n o
ble y nacional facultad de buscar a los ms hbiles y a los ms aptos para dirigir,
adm inistrar, ju z g ar a sus ciudadanos y proporcionarles leyes.*11

En 1837, en ocasin de la eleccin de los oficiales de la guardia pari


sina, elJournal des Dbats, a pesar de ser bastante moderado, se regocija
por el xito de los candidatos conservadores y comenta: Es en las elec
ciones de la (iiiarelia Nacional donde el pas interviene de la manera ms
profunda y ms directa: no se comprende el derecho al sufragio llevado
ms lejos
IE1 sufragio universal est ah, en toda su realidad ! 62
Incluso fuera de los periodos electorales, la Guardia Nacional consti
tuye un lugar esencial de socializacin poltica, 63 sobre todo para la pe
quea burguesa, las profesiones liberales, algunos comerciantes y
pequeos fabricantes. A menudo se organizan banquetes y reuniones
fraternales, los cuales animan una vida colectiva que se limita sin em
bargo a los individuos ms activos y a aquellos que disponen de la holgu
ra suficiente como para comprar el uniforme y armarse .63 A pesar de las
sanciones previstas, el ausentismo es elevado en las filas de los guardias
del servicio ordinario, y las tasas de abstencin para las elecciones de
oficiales son importantes. En Bouches-du-Rhne llegan hasta 90%, y la
ley de 1837 que reorganiza la guardia paiisien.se toma disposiciones para
que los oficiales no puedan ser elegidos por minoras activas (cuando no
se alcanza un quorum de la cuarta parte de los inscritos, los oficiales y
suboficiales son elegidos por sus pares). A pesar de todo, la dimensin
simblica subsiste, hasta el punto de que el movimiento a favor de la re
forma electoral, que se extiende a partir de 1837 para alcanzar su plena
fuerza en 1840, puede considerarse verdaderamente como una emana
cin directa de la Guardia Nacional: traduce la demanda de prolongar
61 Manuel genital des ilectiom de la (larde Nalionate pmtr 1834. Pars. 1834 p. ||
. JUUrJ rfas 1M at' del 14 dc abril de 1837- citado en L. Cirard, lia Carde Nato?,ale 1814Jo7I, p. 265.
esgr.iciadamenle, slo disponem os dc una buena monografa especializada, la de Georges Coitercau, "1.a Garde Naonalc dans le dpartcment des Bouclics-du-Rline sous la monarcnie de Juillet", tesis dc derecho, Aix-en-Provence, 1951. Pero se puede encontrar informacin
uul en monografas ms generales, y especialmente e n j. Vidalenc. Le dbanemmt de l'Euresous
nu.lutwnrlle, 1814-1848, Pars, y A. Daumard, La bourgeouie pars,mne de 1815
/848t Pars, 1954.
M Los guardias equipados slo representan en muchos casos 10 o 20 % del total.

I.A RETRUCA UTPICA

253

en la esfera poltica los derechos reconocidos a los guardias naciona


les en el nombramiento de sus cuadros.
Desde la primavera de 1837, al da siguiente tle las elecciones en la
guardia parisiense, Le National lanza la consigna de relonna electoral.
Todas las oposiciones reales -escrib e- deben combatir por la sobera
na fiel pueblo bajo la bandera de la Reforma electoral. Iloe signo vinces."6*
Pero la agitacin en torno a este tema no comienza a adquirir cierta
intensidad sino en 1838. cuando Le National publica una peticin que
emana de la Guardia Nacional de Pars. Cmo se osa pretender que s
lo 180 0 0 0 son dignos o capaces de ejercer el derecho electoral y reducir
al resto del pas a un verdadero ilotismo poltico?, pregunta , 66 reclaman
do que todo Guardia Nacional sea elector. Con la reform a-seala Le
National poco despusseremos lo que hoy no somos verdaderamente:
una nacin . 67 La reforma electoral se relaciona claramente con el ob
jetivo de crear la unidad social. El movimiento se extiende y se ampla
con la conformacin, el 3 de octubre de 1839, de un Comit Central de
la Reforma, presidido por Laffite, asistido por Dupont (de Ent e) y Arago. Los partidarios de la reforma pueden entonces coordinarse y orga
nizarse. Los banquetes y las reuniones se multiplican, mientras que
circulan las peticiones en los departamentos. Le National y, a partir de oc
tubre de 1839, LeJournal de la Reforme lectorale dan cuenta de todas estas
iniciativas yjuegan el papel de boletines oficiosos del Comit Laffite.63
En la primavera de 1840, se depositan varias peticiones, acompaadas de
240 000 firmas, en la oficina de la Cantara. La ms impoi tan te, que difun
de el comit central, se compone slo de dos frases: lodo ciudadano
que tenga el derecho de formar parte de la Guardia Nacional debe ser
elector! l odo elector debe ser elegible. La que emana directamente de
la Guardia Nacional parisiense y que circula entre los batallones provin
ciales, formula la misma demanda .69 En 1840, el ciudadano se identifica
completamente con la figura del guardia nacional. El movimiento se en
cuentra entonces en su apogeo, y rancia est cubierta dc una muy densa
lir Le National, 28 de abril de 1837.
Wj ll/iit, 1 de septiembre de 1838.
f>7 IbitL, I!) dc marzo de 1839,
,
. ,
. ..
bh Sobre la organizacin y las manifestaciones del movimiento, vease la sen e de articulo,
de A. Gourvitch, "Le mouvement pottr la rorme clci lorale (1838-1841)". La Rvolutton de
1848, H U 4-19l8.lt. XI. XII y XIII.
. ,
,
,
.
la s peticiones que retoman el modelo elaborado por el conm e central son. segn mis
evaluaciones, dos veces ms numerosas que aquellas que copian el texto de la Guardia Nacional
parisiense (vase Archivos Nacionales, C 175).

254

L REPERTORIO 1IE IAS tXPF.RIENUAS

red tic corniles. Los elementos obreros y revolucionarios que se haban


mantenido en principio alejados del movimiento, de ahora en adelante
se involucrarn en l. El debate del 16 de mayo de 1840 sobre las peti
ciones a la Cmara de Diputados concentra todas las pasiones y resume
lodas las posiciones. Despus de fracasar, y ante la represin gubernamen
tal (numerosos guardias nacionales son suspendidos), el ardor de los pe
ticionarios se debilita rpidamente. El movimiento en pro de la reforma
electora] decae de manera progresiva en el transcurso del ao de 1841,7n
y ninguna empresa en el pas har eco, en 1842, a la inciativa del diputa
do Ducos, que sugera modestamente extender el derecho al voto a todos
los ciudadanos inscritos en la lista del Jurado. Tendr que llegar 1847
para que se despierte la oposicin, y que la campaa de los banquetes
vuelva a emprender el asalto al rgimen, imponindose de ah en adelan
te el imperativo de reforma parlamentaria de manera tan central como
el de reforma electoral.
En 1840, el movimiento a favor de la reforma electoral reincorpora los
temas de comienzos de la dcada de 1830 sobre la obsesin de la ex
clusin social. Claude Tillier, autor t: Mor ancle Benjamn, encuentra as,
en sus clebres Letlres au systme sur la reforme lectorale (1841), los acen
tos de un Laponneraye o de un Lamennais para denunciar el ilotismo.
200 000 electores y 32 000 000 de proletarios; he aqu lo que, en esta
era constitucional, se llama una nacin libre!, se rebela. 7 1 Tambin se
ala su desacuerdo con todos los que "dicen sin cesar que el pueblo tiene
mayor necesidad de pan que de derechos polticos y que no ven en un
ciudadano ms que manos que trabajan y un estmago que digiere . 72
Pero este enfoque del derecho al sufragio pasa sin embargo a un se
gundo plano en aquel momento y deja de ocupar el frente del escenario,
incluso para Tillier, Ledru-Rollin, Pecqueur o la extrema izquierda de La
Voixclu Peuple. No es tanto el elogio al sufragio universal, sino la denuncia
de los efectos perversos del censo lo que moviliza las energas y cimenta
la oposicin. Ms all de la exigencia de inclusin social, el tema de la re7,1
En 1841, la Cmara de Diputados recibe an peticiones acompaadas de 113 127 lirmas
(vase la N ote statistique rcapitulative, Archivos Nacionales, C 2180).
71 Cl. Tillier, .ultra au systeme m r la rifarme lectorale. cu PamphleL> (840-1844), cd. crtica
de Marius Gcrn, Pars y Nevcrs, 1900, p. 01. Sobre Tillier, que es muy representativo del senti
miento republicano de izquierda de provincias, vase M. Gerin, Claude Tillier (180-1844), pavo
phltaire el rnmanaer ctumeycinais, Nevcrs, 1905. y 11. L. Maple. Claude Tillier, literalurr and po
litice in a frauh pravinee, Droz, Ginebra. 1957.
72 G. Tillier, Letlres au syslime, op. cit., p. 00.

La

r e f b u c a u t p ic a

255

forma electoral cataliza lodo un conjunto de reivindicaciones econmi


cas y polticas, La reforma electoral desempea el papel de un operador
poltico global. De ella se espera la respuesta a los grandes problemas del
momento: suspensin de la corrupcin, establecimiento de un gobierno
poco costoso, respeto al inters general, garanta de paz social. La crtica
al censo electoral engloba todo y explica todo: el monopolio poltico se
percibe como la fuente de todos los males y todas las irregularidades. Es
del monopolio escribe LeJournal du Peuplede donde emanan a la vez
las malas cmaras, las malas leyes y la miseria del proletario . 73
La asociacin del sufragio restringido con la corrupcin es uno de los
temas principales de la literatura republicana bajo la monarqua dejulio.
Cormenin resume bien su argumentacin en su panfleto Ordre dujour
sur la corruption lectorale etparementaire, que conoce un xiLo inmenso . 74
Esta plaga que roe el corazn y los intestinos de Francia encuentra para
l su origen en el sistema electoral. A sus ojos, los desrdenes individua
les y la ausencia de moral pblica se derivan lgicamente de la estrechez
de la base del sistema electoral: stos no hacen sino prolongar la corrup
cin primera de la representacin. Pretender barrer con la corrupcin
sin el sufragio universal, es un esfuerzo intil concluye, por su parte,
Ledru-Rollin: se encerrar al mal, pero no se exlupar . 75 El sufragio
universal, escribe Le Journal du Peuple, volvera la corrupcin imposible
o impotente; sustituira con masas compactas a estas especies de grandes
camarillas burguesas, a estas minoras del privilegio . 76 Por el contrario,
el pueblo, en tanto que es una totalidad social, es incorruptible; no en el
sentido de la virtud moral, como lo entendan Saintjust y Robespierre,
sino en el sentido econmico, de manera mucho ms trivial: la amplia
cin del sufragio no permite falsear el reparto de los bienes pblicos y
lleva casi automticamente a la distribucin equitativa. Para una elec
cin, se corrompe con cruces y puestos, pero no se puede comprar a las
masas, dice Stendhal.7 7 En ese momento, se hace a menudo el paralelo
entre la cifra de los 2 0 0 0 0 0 electores con la de los 2 0 0 0 0 0 funcionarios,
7* Informe ele un banquete democrtico, LeJournal du Peuple, 5 de julio de 1840. En cl mis
m o espritu, vase cl folleto muy representativo de C. Pecqueur, Reforme lectorale. Appel au peuple propos du rejet de la piltion des 240 mille, Pars, 1840.
1* 8a. ed., 1846. Vase tambin su Avis au contribuable de 1842,
75 Discurso del 31 de noviembre de 1947, en Ledru-Rollin, Oiscnurs potinques el icrils ilivers.
I. I, p. 342.
7U Journal du Peuple, 11 de julio de 1841.
77 Stendhal, Mmotres d 'un tounste, Burdeos. 1837. Lamartine dir, por su lado, que se puede
envenenar un vaso de agua, pero no un ro.

256

E l r e p e r t o r io

h e las e x p e r ie n c ia s

como si se acusara implcitamente al Ministerio de haber comprado cada


volt) para repartir cada plaza.
El tema del gobierno poco costoso prolonga casi de manera natural
el de la corrupcin. Tambin a ste da Cormenin su formulacin clsica
en sus Lettres sur la liste civile, que son editadas por primera vez en 1832.
Durante toda la monarqua de Julio, los republicanos estn persuadidos
de que un gobierno representativo no puede ser sino un gobierno ba
rato. Moderados y radicales coinciden en la opinin de que la burocra
cia no es un fenmeno natural y que slo es un efecto perverso engen
drado por la existencia de un poder insuficientemente democrtico.
Sed republicanos, porque bajo la repblica no tendrais ms impuestos
que pagar, y slo los ricos los pagaran; porque elegirais a vuestros dipu
tados y a vuestros funcionarios; porque tendrais un gobierno barato":
Laponneraye emplea en su Lettre aux proltaires78 expresiones similares
a las de Cormenin. Los legitimistas sostienen el mismo lenguaje, como
lo atestiguan las Lettres d'un r.ontribuable de Villle, publicadas en 1839.73
Tambin para l, el rgimen censitario engendra orgnicamente la co
rrupcin y la inflacin de los gastos pblicos. De una manera general, los
legitimistas hacen adems coro con los republicanos para reclamar una
reforma electoral, incluso si se trata de proyectos diferentes que se es
conden bajo la misma palabra. A partir de 1840, Berryer, Genoude, La
Rochejaquelein se alian incluso abiertamente con la izquierda, A co
mienzos de 1841, Villele y Berryer crean un Comit Realista para la
Reforma Electoral80 y 33 peridicos realistas publican en 1840 una Dclaration" a favor de la reforma electoral.81
7H Laponneraye. Lettre aux proltaires. p. 4. Bajo la monarqua -escrib e hay operaciones
enormes, ms enormes gastos; hay dilapidacin de los dineros del Estado. Bajo la repblica,
stas son proporcionales a las necesidades indispensables de ios funcionarios, los gastos son li
mitados, los dineros pblicos se reparten juiciosamente, ya que es la propia nacin la que vigila
su distribucin" (p. 3).
*
7,1
Villele, iMires d un contrbuable adressa la "Gazette du Languedoc", I olosa, s.f. (octubre
de 1839). l escribe all: El m onopolio representativo al que estamos librados desde 1830 lia
aumentado nuestrascontribucionesdirectasen 104 000 OOOy nuestiascontribucioncsindirectas
en 54 000 0 00' (segunda carta, p. 9). Vase igualmente su M anjate corare te monopole lectoral,
publicado en 1841. En la misma vena legitimista, vanse los folletos de Eerdlnand Bchard, una
de las principales cabezas pensantes del Iegitimismo en aquellos aos: Reforme tertarule, Pars,
1843, y De la reforme admtnistralive et frehrale, Pars, 1848.
un Adenitis de las Mmoires de Berryer y de Villle, vase, sobre las relaciones de los legitimis
tas con la reforma electoral. A. Adhinar, Du flarti legitmate en Frarue t desa crise actuelU, Pars,
1843.
81 Tambin conocida con el titulo de Manuel rformiste", se imprimieron 1 000 000 de
ejemplares de esta "Dclaradon", puesta a punto por La Gazette de Frunce y l a Quotidienne.

La

k e p u u u c a u t p ic a

257

Al relacionarse con la idea de reforma electoral, el sufragio universal


sejustifica a partir de los efectos que se supone producir, ms que a par
tir de aquello que filosficamente lo constituye.Es porque se considera
que pondr fin a la corrupcin y a la inflacin de los gastos pblicos, que
la reforma electoral encuentra un eco tan amplio. No slo porque se pro
ponga suprimir una escandalosa desigualdad jurdica. Las categoras
con las que se entiende la ampliacin del sufragio al servicio de una me
jo r representacin no carecen, adems, de cierta ambigedad. El progre
so representativo se ve prcticamente en trminos de representacin de
clase. De hecho, retomamos a una visin antigua del inters general
como suma de las diferentes categoras de intereses que componen la so
ciedad. La ampliacin del sufragio se comprende como el acceso de nue
vas capas sociales a la representacin poltica. Este enfoque aventaja a
menudo la visin individualista de la universalizacin del sufragio. Ml
tiples textos dan testimonio de ello. Ya hemos citado la Ptition d un proltaire la Chambre des Dputs de Charles Branger. Habra que mencio
nar sobre todo el importante artculo dejean Reynaud, amigo de Pierre
Leroux, De la ncessit dune reprsentation spciale pour les pro
ltaires, publicado en 1832 en la Encyclopdie nouvelle. No podramos
alcanzar la verdad ms que clasificando por grupos homogneos los in
tereses de igual naturaleza escribey otorgando a cada uno su derecho
y su rgano; ya que cada uno representa su parte de inters social, cada
uno posee su legitimidad y cada uno debe tener tambin su garanta . 82
La demanda de representacin, segn se comprende ah, no se confun
de con un simple derecho individual. Al mismo tiempo que expresa una
reivindicacin de inclusin social, traduce tambin la fuerza del senti
miento de pertenencia de clase. Durante todos estos aos, existe adems
todo un problema de adecuacin entre el lenguaje del trabajo que en
tiende lo social a partir de las categoras colectivas de los oficiosy los
fundamentos individualistas del sistema poltico. Es por ello que la
apuesta, para toda una parte del pueblo, es casi ms la de ser represen
tados por un proletario que sea uno de los suyos, que de disponer, para
s mismos, del derecho al sufragio. En uno de sus primeros nmeros,
L Atelier de Buchez y Corbon consagra un artculo a la reforma electoral
que tambin va en ese sentido. Comienzo a ver dice el autorque si
nombrramos a todos nuestros diputados, habra obreros en la Cmara,
82 El artculo est reproducido en el apndice en P. Leroux, 7 rou discours sur la stuation actuelle de la somete et Vesprit humatn. en tEuvres de Pierre Leroux. Pars. 185 0 , 1.1.

258

El

La

r e p e r t o r io d e las ex p e r ie n c ia s

e incluso en gran cantidad; que entonces, al haber salido de nuestras Fi


las, apoyaran nuestros intereses. 83 Tillier desarrolla un razonamiento
anlogo. La peticin que circula en la primavera de 1840 en las filas de
la Guardia Nacional, apela tambin a la reforma en nombre de un impe
rativo de representacin, mucho ms que del solo principio de igualdad:
La ley actual insisteno atribuye el derecho electoral a un nmero de
ciudadanos lo suficientemente considerable como para que los intereses
de los electores se confundan con los de la sociedad.
Es en este momento cuando se forma un equvoco fundamental sobre
la naturaleza y el objeto de la extensin del derecho al sufragio. Veinte
aos ms tarde, el Manifest des soixante y la celebracin del universalismo
abstracto por los republicanos continuarn sealando los dos polos anta
gnicos: por un lado, integracin a travs de lo social, prolongada por la
representacin colectiva, y por el otro, inclusin directamente poltica
del individuo en la universalidad del otro. Encontramos ah un equvoco
fundamental que atraviesa la poltica francesa. Por una parte, la cultura
poltica conduce al universalismo abstracto, pero por la otra el movimien
to social conserva toda su adhesin a un enfoque ms sociolgico de la
insercin social. Cuando el sufragio se entiende como un derecho indivi
dual, un smbolo de pertenencia, es la idea de sufragio universal la que
se impone. Cuando se considera desde el punto de vista de la representa
cin, a partir de la denuncia de las desigualdades en ese terreno, el enfo
que en trminos de reforma electoral expresa mejor el sentido de la de
manda de sufragio como demanda de clase. Incluso cuando se oponen
3 3 0 0 0 0 0 0 de proletarios a 2 0 0 0 0 0 privilegiados, muchos republicanos
se Figuran una confrontacin entre dos grupos, ms que la exclusin de
una masa de individuos.
Ms all de esta ambigedad sobre la naturaleza del derecho al sufra
gio, el movimiento en pro de la reforma electoral combina adems pro
yectos muy diferentes. Agrupa bajo un mismo estandarte toda una gama
de enfoques, desde los ms modestos hasta los ms radicales. Podemos
distinguir esquemticamente cuatro crculos concntricos:
Los liberales abiertos. Estn bien representados por Rmusat o Duvergier
de Hauranne. Se separan de Guizot en 1840, en el momento en que este
ltimo se anquilosa en un inmovilismo cada vez ms intransigente. Ellos
se limitan a reclamar una ligera disminucin del censo .84*
** L Alelier, nm. 2, octubre de 1840, p. 11.
** Vase Pr. Duvergier de Hauranne, e la reforme parlementaire t de la rifarme ileclorale, Pa
rs. 1847.

t,

r e p b l ic a u t p ic a

259

La izquierda dinstica, que se rene alrededor de Odilon Barrot. Aun


que vitupera sobre el carcter demasiado restringido del sufragio, slo
sugiere una extensin limitada a ciertas categoras de poblacin: la se
gunda lista del Jurado, los oficiales de la Guardia Nacional, los miembros
de las cmaras de comercio, consejos de manufactureros, los miem
bros de los tribunales del trabajo, los alumnos de la Escuela Politcnica,
es decir, segn sus clculos, menos de 2 0 0 0 0 0 nuevos electores. 85
La masa republicana. Se idenlifica con los trminos de la peticin de
la Guardia Nacional y se reconoce en el comit presidido por LafFite. Pe
ro subsiste una cierta vaguedad, ya que no se precisa siempre si los miem
bros de la reserva deben ser incluidos en el electorado (la diferencia es
considerable). Tampoco dice nada con respecto a los domsticos que
estn legalmente excluidos del servicio de la Guardia Nacional. Aunque
algunos republicanos imputan estas imprecisiones y estas previsiones a
imperativos lcticos (la Finalidad prioritaria, insisten, es persuadir a los
electores censitarios de los beneficios de una reforma, ya que son ellos
quienes deciden sobre ella a Fin de cuentas, y no movilizar a los ciuda
danos pasivos), stas remiten de igual manera a la vaguedad terica de
toda una parte de la opinin republicana.
Loj socialistas y republicanos de extrema izquierda, que privilegian la rei
vindicacin de sufragio universal sobre la de reforma electoral. Los en
contramos en Le Bon Sens, LeJournal du Peuple, La Ilvue du Progrs, de
Louis Blanc. A menudo se muestran escpticos sobre la posibilidad
de un cambio legislativo y critican que la apertura electoral se limite a la
esfera de los guardias nacionales. Por ello permanecen alejados durante
mucho tiempo del movimiento de los peticionarios y_no se vuelven a unir
a l sino hasta comienzos de 1840. Los grupos obreros ms activos se
sitan en esta posicin y se sienten naturalmente distantes de un movi
miento reformista dirigido por la Guardia Nacional y la pequea bur
guesa.
Convendra naturalmente aadir a estos cuatro crculos los medios
legitimistas, que demandan a la vez el derecho al voto para todos los
franceses que contribuyen a los impuestos pblicos y el retorno del es
crutinio en segundo grado. En todos estos medios, domina la misma im
precisin. Es sorprendente constatar cun poco se preocupan por escla
recer los programas y discutir a fondo las diferencias, incluso en mayo
85 Vanse los clculos y las precisiones que se dan en el folleto del Comit de los Diputados
de Izquierda, Projet de reforme ileclorale. Pars, 12 de septiembre de 1889.

2 f)0

El. RF.PKRIORIO

DE LAS EXPERIENCIAS

de 1840, cuando el movimiento liene mayor tuerza. Se ve por ejemplo


a republicanos que defienden, todava en esa poca, el principio del su
fragio en segundo grado sin que aquello suscite fuertes reacciones. Algu
nos se basan en consideraciones tcnicas y est imn que es materialmente
imposible la expresin directa de varios millones de electores . 86 Pero
otros son ms ambiguos. Chapuys-Monilaville, que es muy activo en los
medios reformadores, se liga con los equvocos revolucionarios al opi
nar que el sufragio indirecto presenta "a la vez las ventajas de la eleccin
realizada por la fuerza de la mayora, y las de la eleccin hecha por la auto
ridad de la inteligencia . 8 7 Aun cuando la reivindicacin del sufragio uni
versal se remite a ma siinbologa muy fuerte de la pertenencia social, si
gue siendo todava imprecisa institucionalmente. 88 En 1840, muy pocos
piensan en el fondo que haya llegado an la hora del sufragio universal.
1A CONSAGRACIN DE la\ UNIDAD SOCIAL
El 5 de marzo de 1848, un decreto del gobierno provisional instituye el
sufragio universal directo. Todos los hombres mayores de 21 aos son,
desde entonces, llamados a elegir a sus diputados, sin restriccin alguna
de capacidad o de censo. Un nombre simboliza el logro de esta revolu
cin: el de Ledru-Rollin. Desde el 22 de febrero, La Reforme, que l ins
piraba, reclama al mismo tiempo la salida de Guizot y el voto universal.
Para todos sus contemporneos, fue el verdadero fundador del sufragio
universal. Louis Blanc, Crmieux y Vctor Hugo lo recordarn sobre su
tumba . 851 Durante toda la dcada de 1840, se haba convertido en el
apstol infatigable de la soberana del pueblo, multiplicando los folletos,
los llamados a la peticin y la presentacin de proyectos de ley, incluso
cuando el rgimen de Julio pareca haber desarmado a sus crticos y ent
('.laude TilHer admite su perplejidad a este respect. A la pregunta Cmo recopilar el
sufragio universal? No hay aqu una imposibilidad fsica?, l responde: Con el sufragio de
segundo grado, el sufragio universal sera fcil de poner en prctica": Cl. Tillicr, Lettres ausystme,
op. cil., p. 89. Los redactores de LAtelier dedan lo mismo (vase el artculo "Sur la xol>eranic du
peuple", LAtelier, abril de 1842. pp. 58-59).
*7 Chapuys-Monllaville, Rifarme Redrale. Le principe el 1'applicatwn. Iars. 1841, p. 75.
m La peticin que parte de la Guardia Nacional demanda, en conclusin, que todo guardia
nacional sea elector, sin entrar en los detalles de una organizacin completa", com o si estos
problemas de organizacin y de delimitacin precisa del derecho al sufragio fuetan secundarios.
Vanse sus discursos pronunciados el 24 de febrero de 1878, reproducidos en el tomo
It de Disentir* poUlfues el rail* diven de Lcdru-Rultin.

I j A REIMJtJA UTOIMCA

261

contrado su estabilidad. Ledru-Rollin encarn a (oda una generacin de


hombres de progreso para los cuales, el ideal republicano se confunda
con el sufragio universal, representando a esta sagrada arca de la demo
cracia a la que tambin cantarn Louis Blanc, Ferry y Garnbetta.
Al empujar al gobierno provisional a proclamar sin tardanza el sufra
gio universal. Ledru-Rollin no hace sino prolongar su combate anterior.
No hay ah, de su parle, nada sorprendente. En cambio, ms inesperada
es la aprobacin general que saluda a la decisin. Todas las dudas, las re
ticencias, las objeciones, son brutalmente erradicadas. Aun cuando gran
cantidad de partidarios suyos no lo consideraba ms que como una pers
pectiva a largo plazo, el sufragio universal se impone de repente con la
fuerza de la evidencia. Encargado por Ledru-Rollin de preparar cl de
creto que establece el nuevo rgimen de derecho al voto, Cormenin slo
puso de relieve la cuestin de la oportunidad del voto de los domsti
cos y los militares, pero sus dudas fueron barridas casi sin discusin por
los miembros del gobierno provisional.5*1*De igual manera, las objecio
nes tcnicas a la posibilidad de realizar el rpido escrutinio de millones
de boletas en las que figuraban varios nombres se haba mantenido el
principio de escrutinio de listafueron retiradas rpidamente. Sobreco
gida por el problema, la Academia de Ciencias haba multiplicado al
principio las prevenciones, calculando por ejemplo que el escrutinio
parisiense exiga por lo menos 354 jornadas completas, siguiendo los
procesos ordinarios! Pero cambi de opinin en seguida, acallando sus
objeciones metodolgicas. 1-*1 Entre la opinin pblica no se eleva ni una
voz pai protestar o inquietarse. No surge ninguna interrogante. La pru
dencia y las crticas se borran como por milagro. Ya no se trata de una
reforma: el principio del sufragio universal se impone inmediatamente
en su simplicidad y su radicalidad. La aprobacin y el entusiasmo son,
!,u Vanse con respecto a este pum o los informes que ta I*. Bastid en (.'tijurtepamphlMaire,
Cormenin, frrentrsrttr el cmutitvanl de I848, Pars, 1848. y la narracin de Gamier-Pags en su listaire de 848. cd. ilusu-ada. Pars, s.f., t. ll, pp, 2-4. Gonst'illese tambin la puntualizariu reciente
le Alain Garrigou, "Le hrouillon tln snfTragc univcrscl. Ai chologte tln dcrct d u 5 mar* 1848",
Cenar*, niini. 6, diciembre de 1991.
91 La Academia le Ciencias habla estuchado el S le abril de 1848 un informe le Cauchy
sobre los m edios propuestos por los autores de diversas memorias para la solucin de las difi
cultades que presentaba el escrutinio y cl reruenui de los votos en las nuevas elecciones, t ras
haber subrayado los obstculos tcnicos que se presentubau, el informe sealaba lacnicamente:
"Debemos concluir tpte es imposible imprimir a la operacin electoral cl carcter matemtico
esencial a toda operacin que posee rierra importancia? (...) No lo creemos as": Cumples mua*
hebdtrmndaires de* sances de lAcadimie de* Science*, t. XXVI. Pars, 1848, p. 400

262

El r e p e r t o r io

d e la s e x p e r ie n c ia s

por su parte, tambin universales. Nadie suea siquiera con discutir o co


mentar las modalidades de ejercicio del nuevo derecho. No hay protestas
ni por el escrutinio de lista por departamentos, ni por el abandono de la
segunda votacin, ni por el voto de los soldados. Estos procedimientos
aparecen como simples detalles, ahogados en la espesura del aconteci
miento. Por todos lados domina instintivamente el sentimiento de que
algo grande acaba de suceder. Todo el mundo habla con lirismo y
emocin del sufragio universal: los curas de campo y los obispos, los
pequeoburgueses de las ciudades y los grandes propietarios de tie
rras, los periodistas y los intelectuales, los conservadores y los tradicionalistas. 92 Cmo entender esta sorprendente conversin y este cambio
brutal? Muchos historiadores han descrito este espritu de 1848, extraor
dinariamente lrico y optimista, como un singular mestizaje de utopas
republicanas y sentimientos cristianos. Pero esto ha sido generalmente
para circunscribirlo encerrndolo en el marco de circunstancias excep
cionales, subrayando con una especie de alivio el que se haya retomado
el cauce normal de la historia a partir del mes de mayo, cuando los con
flictos polticos y sociales se agudizan bajo la presin de la coyuntura eco
nmica. Muy lejos de constituir una especie de parntesis en la historia
de la democracia francesa, los meses de marzo y abril de 1848 revelan,
por el contrario, algunos de sus rasgos ms profundos.
El Bulletin de la Rpublique, peridico oficioso del gobierno provisio
nal, redactado por Ledru-Rollin con ayuda de George Sand, marca la
pauta del entusiasmo general y permite comprender el sent ido de la lle
gada del sufragio universal para sus contemporneos. La repblica abre
al pueblo una nueva era. Desheredado hasta ahora de derechos polti
cos, el pueblo, el pueblo del campo, sobre todo, no contaba en la na-82
82 Sobro la recepcin que tuvo la llegada dei sufragio universal, encontramos muchos ecos
en las monografas locales consagradas a 1848. Entre la masa de monografas consultadas, con
servaremos para esta cuestin las siguientes obras: M. Agulhon. La rpubliqueau village, d. du
Senil. Pars, 1979, 2a. cd.; A. Charles. La Rvolulion de 1848 el la Seconde Rpublique n Rordeaux
el dam le dpartement de la Gironde, Burdeos, 1945; E. Dagnan, Legers sous la Seconde Rpublique,
Auch, 1928-1929, 2 vols.; Fr. Dutacq, Hisloire politique de l.yon pendant la Rvolulion de 1848(25
deJvrirr-15 de jtttliel), Pars, 1910; J. Godechot el a i, 1m Rvolulion de 1848 Toulouse el dans la
Haute-Garunne, Toulouse, 1948: R. Lacour, La Rvolulion de 1848dans le Beaujolais el la campagne
lyonnaisc, Lyon, nmero especial del Album du Crocodile, 1954 1955-, G. Rocal, 1848 en Dordogne,
Pars, 1934, 2 vols.; F. Rude el a i, l a Rvolulion de 1848 dans ledpartemenl de l hre, Grcnoble,
1949: P. Vigier, La Seconde Rpublique dans la regin alpine, twle potinque el sociale, PUF, Pars.
1963,2 vols., y La vie quotidienne en fnovmce el Pars pendant les joumes de 1848, H acrhetle, Pa
rs, 1982.

L a REPUBLICA UTPICA

263

cin", se le en el editorial del primer nmero.9* El sufragio universal no


se percibe tanto como una tcnica de poder popular, sino como una es
pecie de sacramento de la unidad social. La Declaracin del gobierno
provisional del 19 de marzo de 1848 lo expresa muy claramente. La ley
electoral provisional que hemos hecho es la ms amplia que, en ningn
pueblo de la tierra, haya convocado nunca al pueblo al ejercicio del dere
cho supremo del hombre: su propia soberana dice. La eleccin per
tenece a todos sin excepcin. A partir de lafecha de esta ley, ya no hay ms
proletarios en Francia.9<Esta ltima expresin es extraordinaria. Demues
tra que la cuestin del sufragio estaba ligada de manera muy fundamen
tal a la de la divisin social. El sufragio universal se entiende como un rito
de ingreso, un ceremonial de la inclusin. Con la cercana de las pri
meras elecciones, Le Bulletin de la Rpublique seala: La repblica, que
no excluye a ninguno de sus hijos, os llama a todos a la vida poltica; esto
es para vosotros como un nuevo nacimiento, un bautizo, una regeneracin."9S
Durante dos meses, tanto en Pars como en la provincia, numerosas
fiestas celebran la nueva unidad social y se plantan en todas partes
rboles de la libertad. Desgraciadamente, no disponemos de una buena
sntesis de todas estas ceremonias y fiestas bajo la Segunda Repblica
que permita presentar un balance equivalente al de Mona Ozouf sobre
las fiestas de la revolucin.91 Pero los relatos que se encuentran en las
principales monografas locales, as como la iconografa fcilmente ac
cesible, permiten definir algunos rasgos principales, especialmente su di
fusa religiosidad. En todos los casos, vemos bien que lo esencial reside
en la celebracin de la unidad social. Numerosos grabados representan
alegoras de la fraternidad que une a obreros, campesinos e intelectuales,
o muestran desfiles que renen en una misma procesin a todos los
oficios y todas las condiciones. En ciertos casos, asistimos incluso a ges
tos extraordinarios. En Millery, en la campia lionesa, vemos as a bur
gueses servir a la mesa a los campesinos, en signo de fraternidad, durante
un banquete democrtico .97 En Avignon, los mozos de cuerda de dos
Fechado el 13 de marzo de 1848.
X Le Bulletin de la Rpublique, nm. 4. 19 de mar/.o de 1848. Declaracin redactada por La
martine. Por su pane, Flaubert escribe en L 'education sentimenlale: Tras la abolicin de la es
clavitud, la abolicin del proletariado. Habamos pasado la edad del odio, iba a comenzar la
edad del amor"; Gallimard. Pars, s.f. (Folio).
95 Le Bulletin de la Rpublique, nm. 9, 30 de marzo de 1848.
80 Hay que sealar, sin embargo, una breve sntesis: G. Vauihier, Ccrmonies el. leles nationales sous la Seconde Rpublique", La Rvolulion de 1848, L xvm , junio-julio-agosto de 1921.
7 Narrado por R. Lacour, La Rvolulion de 1848 dans le Beaujola, op. ciL, 2a. parte, p. 36.

264

E l. REPERTORIO DE LAS EXPERIENCIAS

grupos enemigos se perdonan y se abrazan solemnemente, en ocasin de


una ceremonia organizada por el comit republicano local.98 El 20 de
abril, una gran fiesta de la fraternidad corona este movimiento, al reunir
en Pars a cerca de un milln de personas. Nunca se haba organizado
una reunin de esta clase desde la Fiesta de la Federacin en 1790. George Sand har de ella una narracin de un lirismo desbordado en La
cause du peuple, compartiendo un entusiasmo generalizado. Un rpido
sondeo en la prensa parisiense da testimonio de ello. La Rforme habla
de bautizo de la libertad, Le Sicle celebra la unanimidad que reinaba.
Le National se regocija con los centenares de miles de voces que se fun
dan en un mismo grito, manifestando que ya no exista ms divisin de
ninguna especie en la gran familia francesa. Incluso el austero Constitutionnel sabe encontrar palabras calurosas para hablar de una verdade
ra alegra familiar".
Esta jornada del 20 de abril pudo manifestar de manera muy fuerte
el sentimiento de que la divisin social haba sido superada por el sufra
gio universal: que se haba vuelto a encontrar la unidad. Lejos de ser reci
bido como una condicin del pluralismo, que permitiera la expresin de
las desavenencias profesionales o de la diversidad de intereses sociales,
la llegada del sufragio universal fue percibida en Francia como un sm
bolo de la concordia nacional y de la entrada a una nueva era poltica. Ledru-Rollin lo escribi en Le ulletin de la Re-publique en trminos sor
prendentes, que vale la pena reproducir:
Todas las tuerzas vivas de este ser mltiple al que llamamos el pueblo seala
comparecieron el 20 de abril en la escena de la hisLoria para anunciar al mundo
que la solucin a todos los problemas de la poltica no pesa ya ms que un grano
de arena en su mano poderosa. Ahora se ha encontrado la ciencia poltica. N o se
ha revelado a uno solo, se ha revelado a todos, el da en que la repblica ha pro
clamado el principio de la soberana comn. Esta ciencia poltica ser, de ahora
en adelante, de una gran y simple aplicacin. No se lraala ms que de convocar
al pueblo en grandes masas, al todo soberano, e invocar el consentim iento un
nime en aquellas cuestiones en las que la conciencia popular habla con tanta elo
cuencia y en conjunto por aclamacin.'-19

Es fcil burlarse de estas ilusiones. Desde Marx, no han faltado testi


gos exteriores o historiadores que han hablado con desprecio o condes1,8 Narrado por Pli. Vigier, l a Secunde Ripuhlitpic dam la regin alpino, op. ciL, i.
99 Le Rulletin de la Rpublique, mim. 19, 22 de abril de 1848.

La

r e p b l ic a u t p ic a

265

cendencia de estos arranques sentimentales y estas espiraciones a la fu


sin. En el fondo es fcil y tentador compartir estos juicios. Sin embargo,
hay que desconfiar. Lejos de traducir una ilusin lrica pasajera o un
simple desbordamiento de buenos sentimientos, las frmulas de un Ledru-Rollin vuelven explcito, por el contrario, algo muy profundo y com
pletamente estructurante en la cultura poltica francesa. A su manera
romntica y utpica, expresan la falta de liberalismo inicial de la de
mocracia francesa. La aspiracin a la unidad reposa en una asimilacin
de la divisin por el pluralismo. Desde el mes de mayo de 1848, las
dificultades econmicas y los enfrentamientos polticos despojan cierta
mente de toda consistencia sensible a este tema. Pero el espritu de 1848
no deja de conservar por ello su carcter revelador. Durante un corto pe
riodo y en su propio lenguaje, encarn la dimensin de repblica utpica
que sostiene a la democracia francesa desde que sta se piensa en un con
texto posrevolucionario. Las primeras elecciones de sufragio universal,
que tienen lugar el 23 de abril de 1848, ilustran escandalosamente tal
concepcin, en la cual, el objetivo del voto consiste ms en celebrar la
unidad social que en ejercer un acto preciso de soberana o en arbitrar
entre dos puntos de vista opuestos.
Azares del calendario, el da de las elecciones cae en domingo de Pas
cua. La coincidencia suscita una multitud de imgenes y metforas. Crmieux, miembrojdel gobierno provisional, habla del da de la regene
racin social, y en todas partes se asocia la resurreccin de Cristo con
la del pueblo, tanto en las homilas como en las declaraciones polti
cas. La llegada del sufragio universal se encuentra reforzada en su di
mensin sacramental. Lamartine lo recuerda en palabras que son las de
sus contemporneos.
El amanecer de la salvacin escribese elev sobre Francia con el da de las elec
ciones generales. Fue el da de Pascua, poca de solemnidad piadosa, elegido por
el gobierno provisional para que los trabajos del pueblo no le ofrecieran ni dis
traccin ni pretexto para sustraerse al cumplimiento de su deber de pueblo, y para
que el pensamiento religioso que domina sobre el espritu humano en aquellos
das consagrados a la conmemoracin de un gran culto, penetrara en el pensa
miento pblico y diera a la libertad la santidad de una religin.10,1

El desarrollo mismo de las elecciones contribuye a acentuar este ca


rcter de religiosidad. 1 habindose fijado el voto en la cabecera de parti-

p. 199.
111,1 Iam an in c, lintuir de la Rmlution de 1848, Pars, 1849, L tt. p. 346.

266

EL RFPF.RTORIO DE LAS EXPERIENCIAS

do, los electores de los pueblos acuden en efecto muy a menudo juntos
a las urnas, formando grandes cortejos que surcan los campos. 10 1 * Mu
chos testigos describieron estas procesiones laicas, precedidas de tambo
res y banderas, dirigidas por los alcaldes y acompaadas en ciertos casos
por los curas. Tocqueville dio de ellas una descripcin clsica en una p
gina clebre de sus Souvenin. Como hecho significativo, las imgenes de
la poca representan a menudo, en esta ocasin, a la urna electoral colo
cada sobre una especie de altar, flanqueado de smbolos republicanos,
como si debiera figurar cual equivalente poltico del altar sagrado, signo
de la presencia invisible pero activa del pueblo unido bajo la especie de
la boleta de voto. Numerosos viajeros extranjeros quedaran sorprendi
dos de ello. 1112 La calma y el orden que reinan durante estas primeras
elecciones no hacen sino subrayar esta dimensin de unanimidad que se
asocia al sufragio universal. Al da siguiente del escrutinio, los peridicos
mencionan que todo transcurri tranquilamente y sin tropiezos. Este
primer ensayo de sufragio universal seala La Reforme del 24 de abril
se llev a cabo en todas parles con extrema facilidad, incluso se puede
decir que con la mayor regularidad. El sufragio universal se encuentra,
simultneamente, prcticamente legitimado. Esta prueba es concluyente se lee en Le Bulletin de la Rpubliquey si pudieran quedar an dudas
en algunos espritus timoratos sobre la aplicacin factible y com- pleta
del sufragio universal, estas dudas se despejan ante el admirable espec
tculo de que Pars acaba de ser testigo. 103 Cerca de 7 000 000 de
electores haban acudido a las urnas el 23 de abril, es decir, el 83.5%
de los electores inscritos. 10 '1 La participacin electoral haba batido to
dos los rcords.
La imgenes de comunin social que estn ligadas al ingreso de las
masas en la vida poltica se prolongan en la asociacin del sufragio uni
versal con la idea de paz social. Un famoso grabado de la poca repre
senta a un obrero que sostiene una boleta de voto eta una mano y un fusil
101 Adems de las monografas que ya han sido citadas, se podr consultar tambin: "I.es
lcctions la Consliluante de 1848 dans le Loirct, La Rvotuiwnde 1848, t. II. 1905-1906, y Ph.
Vigier y O. Argeuton, Les leciions dans 1 Isrc sous la Secunde Rpublique, en F. Rude el
aL, La Rvolution de 1848 dans le dpartement de l hre.
HKi Vanse por ejemplo los testimonios recogidos por G. de Bertier de Sauvigny, La Rvolution parisienne de 1848 inte par les amricains, Comit de trabajos histricos de la Ciudad de Pa
rs. Pars, 1984, y los recuerdos del marqus l)e Normanby, en ese entonces embajador de Gran
Bretaa, Une anne de rvolution, d'aprs un Journal tem Pars en 1848, Pars. 1858, 2 vols.
105 j> Bulletin de la Rpublique, nm. 20, 25 de abril re 1848.
1114 6 867 072 votantes para 8 220 664 electores inscritos.

La

r e i u lic a u t p ic a

267

n la otra. Esto es para el enemigo de afuera", precisa la leyenda refi


rindose al fusil; adentro, he aqu cmo se combate lealmente a los ad
versarios, especifica designando la boleta. La idea de que la inclusin
de todos en la vida poltica gracias a la ampliacin del derecho al voto va
a suprimir los fermentos revolucionarios, es entonces ampliamente com
partida. Este tema aparece, por lo dems, de manera muy precoz desde
los comienzos de la monarqua de Julio. Alguien cercano a Lamennais,
Charles de Coux, empleaba ya este argumento en 18.31 para justificar
una reforma electoral.
Aquellos que niegan a las ciases trabajadoras el derecho al sufragio escribares
ponden al pas por los desrdenes en los que sias se dejan acarrear. Privadas de
ese derecho, no pueden hacer acto de presencia en la ciudad, ms que penetrando
en ella de viva fuerza com o el torrente que devasta, el incendio que consume.
Con este derecho, tendrn ah su domicilio, algo que perder, si este domicilio es
violado, sus hogares que defender, sus penates que invocar.105

En lo ms fuerte de la campaa de 1839-1840, los republicanos reto


man permanentemente esta aritmtica de la conflictualidad. Tienen la
certeza de que el voto universal es el nico medio de terminar verdadera
mente la revolucin. La peticin del comit central de Pars para la sesin
de 1841 concluye, por ejemplo, hablando de este tema: El sufragio uni
versal, lejos de debilitar las garantas de tranquilidad, tendr, por el con
trario, el efecto seguro de clausurar para siempre la era de las revolu
ciones. 106 Ledru-Rollin, Armand Marrast, tienne Arago, Lamennais,
celebran todos en aquellos aos el sufragio eminentemente pacifica
dor". Concebido de esta manera, el sufragio universal tiene una innega
ble dimensin utpica: simboliza el advenimiento de una sociedad sin
exterior, plenamente homognea, y constituye una suerte de desenlace
de la historia. Hace coincidir las divisiones sociales con las fronteras geo
grficas, erigiendo de ah en adelante al extranjero como nica figura de
la otredad. Pero tambin tiene una funcin de orden catrtico; es un
medio prctico de transformacin del campo poltico. A comienzos de
la dcada de 1870, los padres fundadores de la Tercera Repblica reto105 Charles de Coux, Du cens electoral dans lintri des elasses ouvrircs, L Avenir, 6 de
abril de 1881, p. 1. De Coux es uno de los fundadores de la corriente de la econom a publica
cristiana.
106 Publicada bajo el ttulo de Rforme leitorale, municipale, dpartamentale el communale, Pa
rs, 1840.

268

F.L REPERTORIO

DF. [AS EXPERIENCIAS

marn esta demostracin para defender el sufragio universal y denun


ciar las amenazas que despertara su nuevo cuestionamiento. Marx, lo
sabemos, denunci ferozmente esta generosa ebriedad de fraternidad
de la primavera de 1848, tratando con desprecio a Lamartine, que haba
dicho del gobierno provisional que ste suspenda el malentendido
terrible que existe entre las diferentes clases . 107 Pero no basta con ver
en esta crtica un simple signo de su aversin hacia el moderantismo.
Marx es uno de quienes comprendieron mejor entonces que el carcter
especfico de la democracia francesa encontraba su expresin en esta ne
gacin del conflicto y la divisin. Sobre ese punto, marc perfectamente
la diferencia con la experiencia poltica inglesa. El sufragio universal,
que fue en 1848 una frmula de confraternizacin generalescribe, es en
Inglaterra un grito de gierra. En Francia, el contenido inmediato de la
revolucin era el sufragio universal; en Inglaterra, el contenido inmedia
to del sufragio universal, era la revolucin. 108 Eso demostraba bien la
particularidad de la relacin entre lo poltico y lo social en la poltica
francesa. La esfera poltica juega ah un papel de institucin y conforma
cin de lo social. No tiene slo por funcin, como en Inglaterra o Estados
Unidos, garantizar las libertades y regular la vida colectiva.
Cmo seguir adelante en el anlisis de esta singularidad con que nos
hemos encontrado desde el periodo revolucionario? Cmo entender la
curiosa amalgama de aspiracin a la unanimidad y formalismo igualita
rio que se opera en Francia alrededor de la idea de sufragio universal?
Lo que se cuestiona aqu es la manera de entender el pluralismo. Todo
conflicto se percibe como una amenaza a la unidad social, desde el mo
mento en que no se lo sabe relacionar ms que con una divisin radical,
la de lo viejo y lo nuevo, la del Antiguo Rgimen y la revolucin. A menos
de que se refiera a la separacin original, el pluralismo no es concebible.
No se lo relaciona ms que con la categora del malentendido o con la
del puro enfrentamiento de ambiciones personale. El propio conflicto
de clase sigue concibindose en cierta manera a partir del cisma revolu
cionario, peto durante el siglo XIX tiende a ocultarse continuamente ba
jo el enfrentamiento entre la repblica y la monarqua. De ah la oscila
cin permanente entre el fantasma del consenso y la amenaza de guerra
civil que estructura la vida poltica en el siglo XIX. En ese marco, casi no
hay lugar para la democracia pluralista de los intereses, al igual que casi
107 Vase su obra L a tulles de drusa <m France. 1848-1851.
Aritculo aparecido el 8 de junio en el Neue Oder Zeitvng.

L a REPm iCA I TOPICA

269

no hay lugar para el mtodo reformista. El sufragio universal no se


considera en lo absoluto como el instrumento poltico de un debate plu
ral. No se espera entonces que las elecciones procedan a ser arbitrajes
u opciones, a menos que se considere terminada la revolucin y defi
nitivamente abolido el Antiguo Rgimen. Tampoco se espera de ellas
que traduzcan a la esfera poltica la diversidad social. En 1848, el acto
electoral se entiende ms bien como un gesto de adhesin, una manifes
tacin simblica de pertenencia a la colectividad. El 28 de abril no existe
una divisin entre la llegada de grupos a las cabeceras de partido y el voto
de cada individuo. El sufragio es entonces, en potencia, de una natura
leza equivalente a la que reviste en los pases contemporneos con par
tido nico . 109 Incluso si los hechos otorgan rpidamente a la expresin
popular su dimensin de arbitraje , 1 10 la utopa de un sufragio-comunin
continuar consdtuyendo un horizonte irrebasable de la representacin
francesa de lo poltico. Las relaciones entre la democracia formal y la
democracia real revisten por esta misma razn un carcter muy par
ticular en Francia. Ms all de la articulacin siempre difcil del derecho
y el hecho, de la coincidencia siempre impura de las buenas intenciones
y los intereses que constituyen el espacio normal del campo de la de
mocracia, el formalismo democrtico juega all, en efecto, un papel
ms central y ms ambiguo. La democracia formal constituye en Fran
cia, ms que en ninguna o u t i parte, el horizonte de la democracia real.
sta no es slo su origen, su fundamento jurdico. 1 .a democracia france
sa est permanentemente atrada hacia la abstraccin como la forma
acabada del ideal poltico: el de una sociedad sin clases, sin conflictos
personales, sin malentendidos, desembarazada de todas las adherencias
del pasado, eternamente consagrada a celebrar su unidad. Es por esos
mismos motivos que la nocin de capacidad econmica se rechaza viva
mente. Se le oponen modelos de regulacin basados en la organizacin
colectiva y la cooperacin centralizada. Un mismo hilo antiliberal en el
sentido filosfico preciso de rechazo al pluralismocorre as a travs de
los diferentes terrenos de la cultura francesa. Crtica a los partidos pol
ticos, denuncia de la competencia econmica, sospecha frente a las divi
siones sociales, son las tres caras de una misma visin de lo poltico. El
lu'J Sobre el sentido de las elecciones en aquellos pases, vase G. Itcrmet. A. Rouqui, J.
Linz, Des lections pus cammrs tes nutres, lrcsscs de la FNSP, Pars, 1978. y R. Lomme, Le role des
lcctions en Europc de l'Esl", Prohtma fmhtujnes el sticiaux, nm. 596. 1998.
1,11 Desde 1849, las elecciones oponen asi tos partidos con programas bien contrastados.

270

E l r e p e r t o r io d e l a s e x p e r ie n c ia s

espritu de la primavera de 1848 permanece, en ese sentido, fiel al del


jacobinismo: no es ms que su versin afectada y aplacada.
La connivencia entre la Iglesia catlica y el espritu republicano de la
primavera de 1848 encuentra ah tambin su origen. El clero bendice los
rboles de la libertad y celebra la memoria de las vctimas de lasjomadas
de febrero porque se siente plenamente de acuerdo con la aspiracin a
la unanimidad y a la unin que se expresa en la sociedad. Paradjicamen
te, la Iglesia no acepta as, de la repblica naciente, ms que lo que sta
tiene de ms arcaico y utpico al mismo tiempo: su radical antiliberalismo.
De modo paralelo, republicanos y socialistas hacen dejesucristo el pri
mer republicano o el hermano de todos los proletarios, en razn de
una ambigedad exactamente simtrica. Toda la iconografa del perio
do lo demuestra abundantemente . 1 1 1 El rechazo al protestandsmo por
parte de todos los escritores sociales de la poca se explica igualmente
de esta manera. Cabet o Pierre Leroux, Buchez o Louis Blanc, compar
ten a este respecto el mismo punto de vista. Detestan el carcter indivi
dualista y racionalista del protestantismo y ven en el espritu catlico, en
sentido amplio, la matriz religiosa del socialismo y de la repblica mo
derna.
En 1848, la repblica utpica" slo ha durado una primavera. Pero
no se la puede medir con esta vara fugitiva. En efecto, expres con tan
to candor como fervoruno de los rasgos ms profundos de la cultura
poltica francesa: la aspiracin a la unidad y al consenso en una transfi
guracin poltica del lazo social. Con ella se termina un nuevo ciclo
histrico: el de la exploracin de las respuestas posibles a la ecuacin
revolucionaria. El imperio, la monarqua de Julio y los primeros meses
de la Segunda Repblica encarnaron, en el estado casi puro de tipos
ideales, tres modalidades de existencia de la ciudadana moderna en sus
relaciones con la soberana, dando a la historia poltica francesa sus tres
grandes lmites. Pasado el tiempo del programa y el1de los experimentos,
llegara la hora de los compromisos y los logros.

11 Vase sobre este punto esencial la sntesis de P. Pierrard, 1848... Les pauvns, l'vangile
el la rvolulimt. y los trabajos de E. Uerertson, Papulisl religin and lejt-unngpolitics m France, 8.301852, Princcton University Press. 1984, as com o su reciente articulo A new religin lo thclefi:
rhrstianity and social radicalism n France, 1815-1848" en Fr. Furet y M. Ozouf (c o m p s .jW
jrench revalution aiui the creation of modera polilicaculture, vol. III, The transformation o/political cul
ture. 1789-1848, Pergamon Press. Oxlord. 1989.

TERCERA PARTE

EL TIEMPO DE LA CONSOLIDACIN

I. EL PODER DE LA LTIMA PALABRA

EL TIEMPO DE LA REACCIN

n la primavera de 1848, la llegada del sufragio universal es para


los conservadores como un balde de agua fra. Pero sus prime
ros temores se disipan rpidamente. No es el sufragio-sobera
na el que se proclama el 5 de marzo de 1848, sino ms bien el
sufragio-igualdad, smbolo de Ja integracin social y coronacin de un
sociedad de iguales. En trminos propiamente polticos, los conservado
res no pueden quejarse de la revolucin de los derechos polticos. La
Asamblea elegida en primavera le otorga mayor ventaja a los elementos
ms moderados y aprueba sin remordimientos la represin de la in
surreccin de junio. Ms larde, en el otoo, las elecciones municipales
y las elecciones de los departamentos ven triunfar a los candidatos del
partido del orden. En los departamentos de Bretaa, los legitimistas
duplican incluso sus fuerzas en relacin con el periodo censitario! El re
sultado de las elecciones locales conduce al grueso de los notables a po
ner sordina a la vieja prevencin contra la fuerza de la mayora. Aunque
filosficamente muchos permanecen circunspectos, no dejan por ello de
ver en la prctica del sufragio universal una amenaza. Tanto tendremos
que quejarnos entonces del sufragio universal, aun cuando nos propor
ciona defensores tan sensatos de nuestros principios?", pregunta en tonj
ces La Revue des Deux Mondes, resumiendo claramente el estado de nimo
de la burguesa.' Durante todo el ao de 1848, casi ninguna voz se eleva
as en la derecha para protestar contra el nuevo ejercicio de la soberana.
Montalembert figura entonces como excepcin, puesto que rompe este1

1 Chronique de la quinzaine", del SU de septiembre de 1848. p. 169.

274

El. TIEMPO DF. 1A CONSOUDACIN

consenso al opinar que el sufragio universal no es un dique que baste


para detener las nuevas irrupciones revolucionarias . 2 Su advertencia
provoca significativamente una cierta molestia entre sus amigos, como
si tuviera un aspecto casi incongruente. La eleccin de Luis Napolen
Bonaparte, el 10 de diciembre, no hace sino reforzar esta serenidad del
partido del orden. Todas las vacilaciones anteriores quedan olvidadas
cuando lc5s hombres de Febrero Cavaignac, Lamartine y Ledru-Rollin
reciben el repudio escandaloso del escrutinio popular. L Opinion Publi
que escribe entonces: l nos conduce bien: no desconfiemos del voto uni
versal. "s El sufragio universal, seala por su parte L Assemble Nationale, el
gran diario legitimista, se ha convertido en un ejercicio inteligente [ . . . 1
el arma de defensa contra sus inventores y el arma de la salvacin .4 Hay
ciertamente un lado de sorpresa divina" para los conservadores en estos
resultados, que an estn lejos de pasar de esta satisfaccin comprobada
a una verdadera conversin poltica y filosfica al principio de la sobe
rana del pueblo. Pero por lo menos se despejan los a priori. El sufragio
universal deja de ser identificado con imgenes de desorden y radicalis
mo. En esta poca, incluso el viejo canciller Pasquier admite tener con
fianza en el papel conservador del sufragio universal: La calamidad ha
sido la salvacin. Nuestro nico temor hace un ao, nuestra nica espe
ranza hoy . " 5
El partido del orden se encuentra reconfortado en su actitud por la
recepcin y la perplejidad simtrica de los republicanos y los socialistas.
L os in v e n to r e s, lo s p r o m o to r e s d e e s ta teora, c o n v e r tid a a h o r a e n rea lid a d b ro
m e a L a R e m u des D eux M andes e st n o b lig a d o s a e x trem a r su fe, ya q u e sta se
v u e lv e c o n tr a e llo s c o n d e m a sia d a ru d eza c o m o para n o d esa len ta r una co n fia n z a
q u e n o se r a m s q u e ord in aria [...]. Le N atio n a l, q u e atrib u a b e n v o la m e n te al
su fra g io u n a e fic a cia tan m aravillosa, ha q u e d a d o r e d u c id o , d e a h o ra e n a d e la n te ,
a p o n e r al m a l tie m p o b u e n a cara.6*
* 1. 'Assrmble Nationale del 19 de septiembre de 1848, citado por R. Balland, De l'organisation
la restriction du suffrage universel e n France (1848-1850)" en Raction et suffrage universel en
France et en AUemagne (1848-1850), en tibliothi/ue de la Rvolution de 1848, t. XXII, Pars, 1968,
p .8 1 .
* L'Opinin Publique, del 22 de diciembre de 1848, citado por A. J.Tudcsq, L'hlection
presidentielle de Louis-Napolon Bonaparte, 10 dcembre 848, Armand Collin, Pars, 1965, p. 226.
4 L'Assemble Nationale del 3 de enero de 1849, citado por R. Balland, "De rorganisation
la restriction", op. a t , p. 91.
5 Remitido por Vctor Hugo a la fecha de febrero de 1849 en Chases mus, (allimard, Pars,
1972, l. ni. p. 125 (Folio).
6 "Chroniquc de la quinzaine", del 30 de septiembre d e 1848. p. 168.

E l ronK R

b e la l t im a pa l a b r a

275

En efecto, desde el otoo de 1848, muchos republicanos progresistas


pasan trabajos para esconder mal su desconcierto. 1E1 sufragio univer
sal! Es un enigma y contiene un misterio, seala por ejemplo Lamartine
con amargura en sus Mmoires politiquea.7 Despus de las elecciones lo
cales, La Rpublique constata con tristeza: Hoy no podramos esperar
conquistar el poder mediante el sufragio universal [...]. En efecto, sabe
mos muy bien que nuestra fuerza no est en el nmero . " 8 Por su parte,
Proudhon emplea un tono mucho ms virulento en Le Reprsentant du
Peuple y despus en Le Peuple. El sufragio universal repite, en una serie
de artculos indignadoses una mistificacin", ste ha mentido al pue
blo. El pueblo escribe, tras la eleccin de Luis Napolenha hablado
como un borracho . 9 Es en ese momento cuando un buen nmero de
republicanos comienza a proclamar significativamente que la repblica
est por encima del sufragio universal, para conjurar el espectro de un
retorno a la monarqua apoyado por el pueblo . 10 As, en 1848 lodos los
elementos se conjugan para tranquilizar a los conservadores y echar ai rs
sus anteriores sospechas. Es por ello que el voto de una ley electoral, el
15 de marzo de 1849, se opera sin dificultad. El nuevo texto no hace ms
que precisar y organizar el principio de la universalidad del sufragio
proclamado el 5 de marzo fie 1848. Ninguna voz se eleva en la derecha
para intentar un retorno al pasado. El resultado de las elecciones de la
nueva Asamblea Legislativa, el 13 de mayo de 1849, prolonga este estado
de gracia. De hecho, los republicanos moderados, que dominan la Asam
blea Constituyente, quedan eliminados a favor de los candidatos de la
nueva coalicin de derecha que obtiene cerca de las dos terceras partes
de los escaos. Aunque los demcratas-socialistas ocupan una cuarta
parte de los escaos, el partido del orden tiene todas las razones para sen
tirse tranquilo. Adems, pasados los disturbios del 13 de junio de 1849,
7 Tras las elecciones de mayo de 1849, escribir: La naturaleza del resultado tic las elec
ciones es de las que hacen caer la pluma de la mano. Los buenos ciudadanos estn tentados de
meter la cabeza en el abrigo y desesperar del pueblo" (Le C'unseiller du Peuple, c I, p. 89).
8 La Rpublii/ue del 20 de noviembre de 1848, citado por A.;| . Tudcsq, L Election presidentielle
de Louis-Napolon Bonaparte, op. cL, pp. 118-119.
B Vanse todos sus artculos tlel ao de 1848, retomados en Mlanges, artieles de joumaux,
1848-1852, c t. en tEuvres completes de P J. PmtuOtan, Pars, 1868, vol. XVI!.
i Esta frmulaseala Eugne Spullcr, el partido republicano entero tuvo que adoptarla
bajo la pena de suscribir su propia decadencia" (E. Spuller, Historre partementaire de la Seconde
Rpublique. Pars, 1891, p. 19). El programa que el comit demcrata-socialista de Pars adopta
en el transcurso del banquete del 24 de febrero de 1849, sealaba en su primer artculo que "la
repblica se encuentra por encima del derecho de las mayoras. Sobre este pum o, vanse los
desarrollos del siguiente captulo.

276

El n t w r o

df. la c o n s o ij u a c '.i n

los demcratas-socialistas son severamente i'oprimid os, y las leyes sobre


la prensa y los clubes otorgan al gobi ern o nuevas armas. Queda entonces
muante la repblica conservadora, que culmina a comienzos de 1850
con el voto de la ley Falloux. 11
Sin embargo, el sentimiento de los conservadores frente al sufragio
universal se va a modificar brutalmente a com enzos de 1850. Isx victoria
de conocidos candidatos montngnards lle llotte, Vidal e Hippolyte Carnotdurante las elecciones parciales, el 1 0 de marzo de 1850, provoca
una verdadera conmocin en la derecha. La eleccin de Eugne Sue en
Pars, el 28 de abril de 1850, en ocasin de otro escrutinio parcial, trans
forma esta inquietud en verdadero pnico. El sufragio universal vuelve
a encontrar ah su carcter perturbador. Desde el 1 de mayo, LeJournal des
Debis seala que no es mediante elecciones semejantes como se afir
mar la repblicay sejustificarel sufragioun versal", deseando que ste
sea, de ahora en adelante, ordenado y regulado". Por su parte,/. 'Opinin
Publique habla enfticamente de los 128 000 votos por Eugne Sue, que
han gritado una blasfemia que resonar en el mundo entero " . 12 El mis
mo da se establece una comisin de diecisiete miembros a quienes se
llamar los Burgravesencargada de proponer una reforma de la ley
electoral.'1' La Revue des Deux Mondes comentar con irona este cambio
brusco de la opinin de la derecha. Considerando el temperamento de
una notable porcin del partido moderado escribe, podemos pensar
que si, en lugar de ser vencidos en el escrutinio del 28 de abril, hubi
ramos sido vencedores, muchas personas habran sido de la opinin de
que el sufragio universal tena mucho de bueno . 14 En retrospectiva la
actitud de los conservadores frente al sufragio universal pareca, en
efecto, singularmente ambigua. Su adhesin haba sido puramente cir
cunstancial? La Revue des Deux Mondes traduce bien en este punto la fluc
tuacin de las posiciones del partido del orden, que oscila entre una cr
tica terica y un simple imperativo tctico, para entender la reforma al
sufragio.
11 Sobre osle periodo, vase A. Lebcy, Ijouis-Napnlan liutuipnrtr el le ministre OiUlon Barrot,
1849, Pars. 1912.
12 L'Optnio Ihibltqur, 1 de mayo ele 1850.
15 Sobre til elaboracin de la ley de 1850, vase el largo artculo de R. llullantl, "De l'organisalion Ala rcsiriction",op. d i., asicom o la tesis de He i Lafcrrire. La loidu 31 mai 1850, Pars,
1910, y los artculos de P. RapUal, "I-a loi du 31 mai 1850, Revue d'Hisloirt Moileme L Contemporaine. u, XIII y XIV, 1909-1910.
H "Chroniquc tle la quinzaine", del 4 de mayo de 1850, p. 761.

E l i-oder

df ia ultima halahra

277

N o d e se a m o s le e m o s a ll la r e v o lu c i n socialista q u e el su fra g io u n iversal e s


tab a d e stin a d o a d a rn o s. D e b e m o s e n to n c e s m o d ifica r la o r g a n iza c i n d e e s ie
su fragio; p e r o n o d e b e m o s olvid ar ta m p o c o q u e, a u n q u e e st o r g a n iza d o para
p r o d u cir la r ev o lu c i n socialista, el su fra g io u n iversal n o la Iva p r o d u c id o , p e r o ha
v alid o m s q u e su s a u to res. Es p or e llo p r e cisa m e n te q u e ia reform a ele cto r a l tie n e
p o r fin alid ad , n o d estru ir el su fra g io un iversal, sin o so la m e n ie cam biar su o r
g a n iz a c i n .15

Thiers no abrazar tales sutilezas durante el debate en la Cmara. Y


no me haba convertido al sufragio universal dir lapidariamente;
puesto que, si bien desde hace dos aos me he resignado a muchas cosas,
no me he convertido a ninguna . " 16 La confusin entre la historia social
y la historia intelectual que estructura la la cuestin del sufragio se sim
plifica brutalmente en mayo de 1850. Todas las precauciones y las pru
dencias se borran; los argumentos jurdicos y las posiciones filosficas
ceden el paso ante los datos puros de la lucha social y poltica.
La manera en que Thiers y Montalembert intervienen en la Asamblea
traduce claramente su percepcin de los riesgos de la reforma que se va
aoperar. Thiers expone su punto de vista sin miramientos: el sostenimien
to de la dominacin de clase est, a sus ojos, por encinta de la expresin
del sufragio. Existe uri socialismo imposible, dice, ya que ste condu
cira a perder a Francia y perder a toda la sociedad " . 17 Montalembert
mantiene el mismo lenguaje. Efsufragio universal explica crudamente
debe ser modificado si debe desembocar en el soc ialismo. 18 Pero cmo
operar este retroceso? La Constitucin apenas deja margen de manio
bra. Es, por ejemplo, imposible e inconcebible restablecer un censo. L<i
idea que ilota en el aire es ms bien la de "organizacin del sufragio uni
versal. I. 'AsambleNationale la lanza en enero de 1850. El remedio,explica
el diario monrquico, no est ni en la abolicin del sufragio universal",
ni en su restriccin, sino en su organizacin regular" . 111 Los medios que
sugiere? stos remiten a las viejas proposiciones legitimistas: sufragio en
segundo grado, voto en la comuna. Pero, paradjicamente, es Lamartine
quien contribuye con mayor eficacia a difundir la consigna de organiz
is bitL, riel 14 tle mayo tle 1850, p. 763.
ri' Compte rendu drs stances de l AssembUr Nationale Ugislatiw, sesin riel 24 rie mayo tle 1850,
l. VIH, p. 149.
i* IbitL, p. 152.
i Vase su discurso del 22 tle mayo rie 185 (Compte rendu, op. d t., t. VIH).
I l.Asscmble nationale. 22 de en eio rie 1850, citado por R. Balland, De l'organisaiion
la rcsiriciion, op. ni., p. 116.

278

EL TIEMIX) DE 1^ CONSOLIDACION

cin del sufragio, con la publicacin de su obra Lepass, leprsent, l avenir


de la rpublique, a comienzos de 1850, cuya segunda parte consagra a las
reflexiones alrededor del tema. Como republicano, Lamartine se inte
rroga sobre el sufragio universal, esfinge terrible de los tiempos moder
nos, cuyo orculo nadie conoce, siendo ste la vida o la muerte de las
naciones" . 20 Es peligroso para el pas escribejugar cada tres o cuatro
aos a esta lotera de su soberana, sin estar seguro de antemano de que
no extraer de la urna la ceguera, la demencia y la violencia. 2 1 Para lo
grar este objetivo, le parece prioritario abandonar el escrutinio de lista,
y espera que llegue el da en que sea posible instaurar una eleccin en se
gundo grado. Formuladas en el marco de una reflexin a largo plazo
sobre el futuro de la repblica, estas ideas fueron retomadas y utilizadas
sobre lodo por la derecha, en peijuicio de su autor, para abogar por la
urgencia de una reforma. Pero la Constitucin no permite retomar al su
fragio indirecto, cosa que Thiers es el primero en deplorar.2 2 El margen
de maniobra es entonces inevitablemente restringido.
La nica variable que se puede utilizar constitucionalmenlc es la del
domicilio. El partido del orden concentra entonces todas sus esperanzas
en su manipulacin. El domicilio se considera, de golpe, como la ms in
discutible de las garantas polticas y morales. Para justificar sus mritos,
los conservadores de 1850 encuentran los argumentos empleados anta
o para celebrar al ciudadano propietario. La Patrie escribe as que se
trata de dar el gobierno de Francia a verdaderos ciudadanos, a quienes
estn ligados de una manera estable al suelo que fecundan y a la ciudad
que habitan", y habla de reducir a 3 500 000 el nmero de los electo
res. 2 3 Esto significa sustraer a casi la tercera parte de los inscritos y retor
nar, grosso modo, a la lnea divisoria trazada en 1791 entre los ciudadanos
activos y los ciudadanos pasivos.24 En la Asamblea, Thiers deja que estalle
su desprecio y su odio hacia las clases inestables, retomando el tono de
Saint-Marc Girardin, cuando ste estigmatizaBa la amenaza que los br
baros hacan cernirse sobre la sociedad.
20 A. (le l .amaitne, Le paus, le prsent, Invenir de la rpublique. Pars. 1850, p. 187.
*1 Ibid.. p. 188.
22 "Hay una manera de corregir f ..] una gran parle de los inconvenientes del sufragio uni
versal; es el sufragio en segundo grado, que restablece la jerarqua de las inteligencias", dice el
24 de mayo de 1850 (Compte rendu, ap. cit., t. VTU, p. 153).
23 La Patrie. 3 de mayo de 1850, citado por R. Ballaml, De l'organisaon la restriction",
up. cit., p. 137.
24 Por otra parte, Thiers se refiere explcitamente a 1791 en su discurso.

El poder de

la ltima palabra

279

Hemos excluido dicea esa clase de hombres cuyo domicilio no podemos en


contrar en ninguna parte: es esta clase que ya se ha nombrado, la de los vaga
bundos l...]. Son estos hombres los que forman no el fondo, sino la parte peligrosa
de las poblaciones aglomeradas; son estos hombres los que merecen ese ttulo,
uno de los ms infames de la historia, el titulo de multitud [...] la vil multitud que
ha perdido a todas las repblicas.25
Los republicanos reprocharn durante 20 aos a Thiers ese lenguaje
altanero de clase. Ms all de su brutalidad, es revelador de la dificultad
que resiente la sociedad francesa a mediados del siglo XIX para concebir
la ciudadana como un espacio real de inclusin. Los miedos sociales y los
clculos polticos gobiernan todava como si fueran los dueos. La idea
de integracin poltica de las clases populares no aparece an claramen
te. Numerosos burgueses siguen pensando, al igual que la Ilustracin del
siglo xviii, que una parte del pueblo no se encuentra verdaderamente en
la sociedad.
La ley del 31 de mayo de 1850 impone finalmente una condicin de
tres aos de domicilio para obtener el derecho al sufragio, al mismo tiem
po que se extiende un cierto nmero de incapacidades.2 6 No se trata del
regreso al sufragio censitario, pero ya no es tampoco el sufragio uni
versal. Se inventa la capacidad domiciliaria, segn la expresin de Cavaignac. Los republicanos hablan entonces de 3 500 000 personas ex
cluidas sbitamente del derecho al sufragio. La cifra real es ligeramente
inferior a los 3 000 000, lo que representaba alrededor de 30% de los
inscritos (eran 9 500 000 ep 1849). El retroceso es enorme, de todas ma
neras. Se resiente particularmente en las grandes ciudades, ah donde es
fuerte la movilidad y donde las condiciones de alojamiento son inesta
bles; por ejemplo, gran cantidad de obreros vive en esta poca en cuartos
amueblados. Si departamentos como los Altos-Alpes, Moselle o Yonne
pierden menos de 15% de los inscritos, el nmero de electores excluidos
se acerca en Pars a 60%. Es esencialmente la clase obrera urbana, aquella
a la que aluda Thiers, la que se encuentra as segregada. Completamente
ligada al contexto de reaccin poltica y de fantasma social que la haba
visto nacer, la ley de restriccin al sufragio permanece flotante, intelec25 Thiers, discurso del 24 de mayo de 1850 (Compte rendu, op. c it, L Vlll, p. 156).
2b I.as personas condenadas por ultraje o violencia contra los depositarios de la autoridad
c ven privadas del derecho al sufragio, as com o aquellas condenadas por los delitos previstos
por la ley sobre las aglomeraciones y la ley sobre los clubes, o aquellos condenados por vaga
bundeo o mendicidad. 1-as condiciones de prueba de domicilio podan adems crear dificultades
para la inscripcin de los domsticos, los jornaleros o incluso los hijos de familia.

280

Kl. 11EMPO UK Ij V CONSOLIDACIN

tualmente, como una especie de compromiso bastardo entre unos obje


tivos sociolgicos y polticos perfectamente claros, y unos principios que
se dejan en la imprecisin. Los conservadores evitaron cuidadosamente
llevar el debate al plano filosfico yjurdico. Buscaron sobre todo manio
brar con el sufragio universal. La Revue des l)euxMondes hace notar, ade
ms, que esta ley slo constituye el primer paso de un cuestionamiento
que debera ser necesariamente ms amplio. Hacemos por la ley lo que
podemos hacer por la ley deca; liaremos el resto por medio de la re
visin. a 7 En efecto, la idea de revisin constitucional est en el aire y
muchos conservadores esperan encontrar, de esta manera, un modo de
borrar toda una pane de la experiencia de 1848.
La indignacin contra la ley es extremadamente fuerte. Un vasto
movimiento de peticin moviliza a la opinin democrtica, y la clera de
los demcratas-socialistas y de la gran mayora de los republicanos, se
traduce en mltiples manifestaciones. 28 Luis Napolen, que lia apoyado
la operacin, ve rpidamente el partido que puede sacar de este descon
tento. En otoo quiere demandar que se retire la ley. En un mensaje ledo
a la Asamblea, propone restablecer el sufragio universal, y finge sorpresa
ante el nmero de personas que han quedado excluidas de los derechos
polticos. La ley del 31 de mayo ha rebasado el fin que podamos al
canzar, dice, sealando que esta inmensa exclusin ha servido de pre
texto al partido anrquico, el cual encubre sus detestables designios bajo
la apariencia de un derecho que ha sido arrebatado y hay que reconquis
17 Desde el da siguiente del golpe de Estado, se restablece el sufragio
tar . *20
universal y la ley electoral del 15 de marzo de 1849 vuelve a entrar en vi
gor. Habra terminado all la historia del sufragio universal como con
quista social y medio poltico para la integracin? Si bien en el derecho
no habra ya marcha atrs, hay sin embargo un buen nmero de conser
17 "Chronique de la qtiinzaine" del 31 de mayo de 1850, p. 952.
-HA este respecto encontramos muchos materiales interesantes en las Petitions ct prolestatiotis contre le projet de loi resicllF du suffrage univcrsel de 1850, conservadas en los Ar
chivos Nacionales (C 2300 a C 2314). Despus del voto de la ley, se asisie a una nueva campaa
de peticin que se extiende hastael otoo tic 1851 (vanse Archivos Nacionales: C 2317 aC. 232.3).
En el Gabinete de Estampas de la Biblioteca Nacional, la collcccin de Vinck contiene adems
numerosos grabados sobre este tena (vanse en particular los niimcros 15943 a 15962 del tomo
Vil, 2, del catlogo). Vase tabin la monografa de R. Iluard, Ladfcnse du suft'rage univerxel
sous la Scemele Rcpubtiquc. les ractions de l'opinion gardoisc ct le ptiiionnem eni contre la
loi du 31 mai 1850 (1850-1851). Anales du Midi, l LXXXffl, julio-septiembre de 1971.
** Mensaje ledo a la Asamblea el 4 de noviembre de 1851 por M. dcThorigny, ministro del
Interior, citado por |. Glrc, Hisloire du sujfrage uuivenet, Pars. 1873, p. 101.

El- PODER l)E LA ULTIMA PALAltRA

281

vadores, e incluso de liberales, que estn lejos de haberse convertido a


l. Esto se puede ver claramente a comienzos de la dcada de 1870, cuan
do resurgen todas las nostalgias reaccionarias en una Francia lastimada
y desamparada por la derrota. La revolucin de la ciudadana est an
lejos de verificarse en todas las cabezas.
LA ESFINGE Y LA AMENAZA
El desastre ele 1870 deja a Francia en estado de choque. La severidad de
la den ota mililar no es la nica que se cuestiona. Ui derrota de las armas
sume a Francia, de manera ms radical, en un cuesiionamienlo sobre sus
instituciones y sus valores. Su cultura poltica y su idenl idad parecen ata
carlas de golpe por la victoria alemana. Algunos meses despus de Sedan,
el estallido de la Comuna reaviva estas inquietudes, haciendo que resurja
la vieja cuestin de finales de la revolucin francesa. En dos aos, un
enorme florecimiento de libros y folletos atestigua este desarrollo .80 Para
varias generaciones de intelectuales y polit icos, es tiempo de hacer balan
ces, es el momento de un vasto examen de conciencia nacional. Males
tar", tribulaciones, fracasos", locuras: las mismas palabras con que
se describa el ambiente de 1870 se repiten incesantemente, 'fatuo en los
medios liberales y conservadores (legitimistas u orleanistas), como entre
los letrados burgueses de Le Correspondan!** o de La linnie des Deux
Mondes, predominan el pesimismo y la perplejidad. En 1871, al igual que
en 1814, todos los equvocos d<r la cultura poltica francesa salen a la su
perficie. L.os miedos sociales y las perplejidades filosficas se conjugan
para alimentar tanto las nostalgias legitimistas como las incerticlumbres
liberales. stas se anudan en torno a la cuestin del sufragio universal.
Para la gran mayora de los conservadores y de los liberales, el sufragio
universal es puesto en tela de juicio de la manera ms abrupta. Se con5(1 VaseCl. Uigcon, La rriseallemantle de la prnsSejraTHaise, IH7I-I9H, Pars, PUF, 1959. Vase
tambin A. Bellessort. Les intellectueLs el l'awnrment ile la Truisime Rpulduue, Taris. 1931, y M.
Mlm, M nicUecluels devant la d/aile de IS70, Taris, 1942.
sl Revista de los liberales catlicos, fundarla en 1829. De 1871 a 1876, Iji Cnrrespoiulanljuaga
mi gran papel intelectual. Representa a la deiet.ha moderarla: Gamillo de Mcaiix (el yerno de
Monlalcmbci t), Charles de I.acombe, Albcrt tic Broglie. Menos liberal que La Revue des Deux
Murales, Le Correspondan! da entonces el tono tic los sentimientos de la mayora de la Asamblea
Nacional. Vase C. A. Gimpl, The CorrespondanI and the pmnding o/ the Jrench Thint Kepuhlie,
Washinlon D. C., The Catholit University o America Trcss, 1959, y.J. Trndon, "l.'colc du Q>.
rrespomtanl", Revue d'Histoire Rolilufue el Conslilntionelle, t. V. abril-junio de 1955.

282

E l TIEMPO DE IA CONSOLIDACIN

vierte en el chivo expiatorio que cataliza todas las angustias y las apren
siones inmediatas a la derrota. En el otoo de 1870, George Sand seala
ya en su Journal d un voyageurpmdant la guerre, un gran desprecio, una
especie de odio doloroso, una protesta que veo crecer contra el sufragio
universal" . 3 2 En algunos meses, y de manera omnipresente, vemos re
surgir a toda un crtica al sufragio universal que pareca superada desde
1848. En La reforme intellectuelle et morale, a Renn le faltan palabras lo
bastante rudas para estigmatizar aquello que llama la democracia mal
entendida .Retoma el tono de Guizot de 1847 para denunciar en frmu
las cada vez ms banales el carcter esencialmente limitado del sufra
gio universal.
El sufragio universal -e s c r ib e - no entiende la necesidad de la ciencia, la supe
rioridad del noble y del sabio [...]. Es innegable que, si fuera necesario atenerse
a un medio nico de seleccin, el nacimiento valdra ins que la eleccin. El azar
del nacimiento es menor que el azar del escrutinio [...]. El nombramiento de los
poderes sociales por medio del sufragio universal directo es la mquina ms burda
que se haya empleado jams.33

Multitud de libros y folletos instruyen entonces el proceso al sufragio


universal, 34 al igual que las columnas de Le Correspondant o de La Revue
des Deux Mondes.*5 1.a crtica desborda adems el marco de la discusin
poltica habitual. Durante este periodo se manifiesta un verdadero odio
33 G. Sand .Journal d un voyageur pm dant laguerre, Pars, 1871, p. 168 (diario de la fecha de!
5 dcnovieinbre de 1870).
33 E. Renn. I m rifarme miellectuelle et morale. en (Fumes computes d'Emest R enn. Caimunn
Lvy, Pars. 1.1, 1947, pp. 360 y 385. Sobre estos temas, vanse tambin sus Dialogues philosopkirfues. que desarrollan la oposicin entre los ideales de la democracia calificada com o error teologico por excelencia (p. 609), y la necesidad de una sociedad regida por la ciencia (vase p.3
3* Adems de las obras de Gastellane, Guadet, Foulon-Mnas(l, Lachaume, Petit, Sainl-P y
Paine que sern citadas ms adelante, se podr consultar, ms especficamente, de manera selec
tiva, en m edio de una enorm e produccin: E. Naville, I m riforme leclorale en France, Pars. 1871,
y P. Ribot, Du suffrngc universel el de la souveminrte du pruple, Pars, 1874.
35 Recordaremos muy particularmente dos grandes series de artculos aparecidos en Le Correspondant: Le suflrage universcl", por Dupont-White (cuatro artculos publicados entre el 10
de marzo de 1872 y el 25 de noviembre de 1872); La souverainet du nombre et le gouvem em ent libre. La loi leclorale", por J. Paixhans (cuatro artculos publicados del 25 de di
ciembre de 1873 al 10 de febrero de 1874). Vase tambin el posterior: "Le sufTrage universel
et la reprsetuation des intrts, de Gh. de Lacombe, Le Correspondant del 25 de noviembre de
1876 (artculo muy representativo). Para el periodo de 1871-1875, la Quinzaine polilique" de
U Correspondant y la "Chronique de la quinzaine" de I m Revue des Deux Mondes constituyen
igualmente fuentes muy valiosas para entender los debates en tom o al sufragio universal.

E l. PODER DE LA LTIMA l'AIABRA

283

contra el sufragio universal, y la violencia de los trminos en que se expre


san ciertos autores en privado es asombrosa. Se han citado a menudo, a
ese respecto, las cartas que Flaubert escribe a George Sand en el otoo
de 1871, y en las cuales vocifera contra el sufragio universal, verdadera
vergenza del espritu humano . 36 Pero Renn es igual de virulento y va
mucho ms lejos en privado que en La rforme intellectuelle et morale. Cer
ca de veinte aos ms tarde, Paul Bourget recordar en Le disciple (1889),
el papel central de esta denuncia para toda una parte de su genei acin.
Tres gl andes temas se superponen, a comienzos de la dcada de 1870,
en la cuestin del sufragio: el lugar de las elites en la sociedad y su modo
de seleccin, la naturaleza de la democracia, las formas del Estado. To
mados por separado no tienen nada de nuevo: cada uno de estos temas
atraviesa la cultura polca francesa desde 1789. Pero en 1870 vuelven
a entrar en fase: se radicalizan y se entreveran al mismo tiempo. La lalta
de mando durante la ofensiva de 1870 reaviva en principio la dificultad
francesa para concebir a la elite y salir de la vacilacin entre la perspectiva
aristocrtica y censuara, y el elogio incondicional de la voluntad general.
Se busca encontrar una nueva va y hacer contrapeso a la fuerza de la ma
yora. Nuestra salvacin -escribe por ejemplo Flaubert- est ahora ni
camente en una aristocracia legtima, yo entiendo por ella una mayora
que se componga de algo que no sean cifras. En La rforme intellectuelle
et morale, Renn adopta un punto de vista anlogo.
Francia - e s c r ib e - se ha equivocado con respecto a la forma que puede adquirir
la conciencia de un pueblo. Su sufragio universal es com o un m ontn de arena,
sin coherencia ni relacin fija cnu e los tomos. Con eso no se construye una casa.
La conciencia de una nacin reside en la parte ilustrada de esa nacin, la cual
acarrea y manda al resto. En su origen, la civilizacin le una obra aristocrtica,
obra de un nmero muy reducido (nobles y sacerdotes), que la impusieron
mediante aquello que los demcratas llaman fuerza e impostura; la conservacin
de la civilizacin es tambin una obra aristocrtica.38
so Carta del 8 de septiembre de 1871, en G. Flaubert, Correspondance. d. Rencontre, Lausana 1965, t. XTV, p. 130 (vanse tambin sus cartas del 29 de abril, del 6 y el 14 de septiembre,
del 4 de octubre de 1871). Sobre la postura de Flaubert, junto con las de Renn y Taine, frente
al sufragio universal, se encontrarn buenos comentarios en A. Compagnon, La Troistme Rpublioue <Us Lettres, de Flaubert Proust. d. du Scuil, Pars. 1983; R. Pozzi, La critica al suffragio
univeisalc nel pensiero poltico fiancese del secundo ottocento". Antuils delta Facolt dt Saenze
Poliliche. Universita di Pcrugia. L XIX, 1982-1983; L. Fayolle. Larislocratic, le sufTrage universel
ct la dcentralisation dans I (Euvre de Taine" en R. Pelloux (comp.). Librahsme. tradUionalisme.
ileentralisation. Armand Colin, Pars. 1952.
37 Carta a George Sand d d 29 de abril de 1871, en G. Flaubert, Correspondance. t. XIV, p. b8.
33 Renn, La rforme intelectuelle et morale. op. ciL. L I. p. 371.

284

El.

IIEMI'O

ni-

E l. 1ODK.R l)H LA ULI1MA PALABRA

LA CONSOLIDACION

285

el que estaba apresado solo se haba distendido ligeramente en 18(>3.41


Ciertamente, a partir de esta fecha, la vida publica haba cambiado de
naturaleza. De nuevo se senta que las elecciones podran volver a adqui
rir uu sentido,4a pero todo segua siendo frgil y vago. Sin embargo, en
1871 ya no es igual. El sufragio universal queda, de ah en adelante, verda
deramente librado a s mismo. Se abre entonces prcticamente una nue
va era, aunque nada cambia en teora. Muchos liberales y conservadores
percibieron esta novedad como una amenaza, exagerando su carcter y
al mismo tiempo dramatizando lo que estaba enjuego en este periodo.
Es cierto que Francia se encontraba entonces ms adclamada que otras
naciones. En 1871, el sufragio universal est an lejos de ser institucio
nalizado en Europa. Italia slo cuenta en esa poca con 500 000 electores
y el segundo Reform Bill ingls de 1887 que hace aumemar el nmero
de electores de 800 000 a 2 500 000se consider del otro lado del canal
de la Mancha como un verdadero salto a lo desconocido. Es verdad que
en Alemania se ha introducido el sufragio universal masculino, pero ste
slo funciona en el nivel del imperio, permaneciendo restringido para
las elecciones en los estados. Incluso en Estados Unidos subsisten muchas
restricciones de hecho en numerosos estados, trtese ya de condiciones
censitarias o de pruebas de alfabetizacin.
Tras la cada del Segundo Imperio, el sufragio universal vuelve a en
contrar una dimensin enigmtica. El carcter inesperado de los resul
tados electorales contribuye a hacer de ellos una fuerza de sorpresa. El
8 de febrero de 1871, el pas elige una Asamblea poblada tic legitimistas.

La crlica al sufragio universal cataliza de igual manera, durante estos


aos de transicin, todas las interrogantes sobre la democracia moderna:
cul es el campo de la poltica (sometido al reinado de la mayora) en
relacin con el de la administracin (donde reinan las capacidades)? C
mo conciliar liberalismo y democracia, y eliminar la amenaza del cesarisino? En un artculo muy penetrante publicado en Le Corresporutant,
Dupont-While resume claramente el sentido de estas interrogantes libe
rales. Un vicio terrible de la democracia escribees el de parecerse a
la teocracia. La democracia cree en s misma, es decir en la mayora, al
igual q ue la teocracia cree en su Dios [... j. Es necesario que la mayora est
ci un lado y el gobierno del otro; esta divisin es tan capital como la de
lo espiritual y lo temporal. S9 Detrs de la cuestin del sufragio viene
igualmente la de la organizacin de los poderes y el papel de las comunas
como estructuras naturales de la vida colectiva. Se reprocha entonces al
sufragio el engendrar una relacin demasiado abstracta con la poltica,
atrayndola casi naturalmente hacia la sola gestin del Estado, y se bus
can formas diferenciadas de participacin.
La cuestin del sufragio universal est entonces, de alguna manera.
solrreinvestida en ese periodo. A partir de este hecho adquiere su centralidad. Todo ocurre en 1870 como si un siglo de cuestionamientos sobre
la democracia francesa se cruzara y se simplificara, dando a los debates
sobre el sufragio un carcter apasionado, paradjicamente mucho ms
encendido en 1871-1872 de lo que era en 1847-1848, o incluso bajo la Res
tauracin.
En 1871, el sufragio universal sigue siendo, por otra parte, una insti
tucin nueva y an no ha adquirido su verdadera independencia. De 1848
a 1851, apenas ha librado sus primeras batallas. Las elecciones de 1848,
y sobre todo las de 1849, haban expresado negaciones y ansiedades, ms
que opciones positivas. Bajo el Segundo Imperio, era innegable que ya
se haba logrado un cierto aprendizaje. Pero las elecciones seguan sien
do ampliamente controladas por la Administracin, que designaba can
didatos oficiales. El sufragio universal slo haba existido enmarcado y
canalizado; no haba sido verdaderamente amo de s mismo.'10 El cors en

!WDuponi-Whitc, Le sutfragc univcrscl" (primer articulo), Le Corresponitant, 10 le marzo


te 1872. p. 871.
Vase J. Rolir, "1a candiilaiure ofliciellc sous le Sccontl Empirc (1852-1870), memoria
de DES de ciencias polticas. I-acuitad de Derecho y de Ciencias Econmicas, Pars, octubre de
1963 (se puede consultar en la biblioteca de Cujas).

41 Vanse por ejemplo las reflexiones de Louis de ( '.ame en 1.c suflragc nnivcrsel ct la dictadui c. Para nosotros escribela experiencia apenas comienza | ... J. De 1848 a 1868. el sufra
gio universal funcion en condicioncsancccpcionales que no pudieron dejar de m odilkai su
verdadera fisonoma" (l-e Correspondanl, 25 de julio de 1865, p. 697).
** De ah lodo un primer lloredm iento le folletos >le artculos soln e el sufragio. Su tono
es de interrogante y de medida. Es la perplejidad la que domina. Adems del al enlo de Louis
de Carn. Le suffrage univcrscl ct la dictadm e", vanse-, igualmente en Le Cmrespondant. La diplomatie du sufrage uniyersel" (25 de enero de 1808) y Les lamliilatures offiriellcs: leurs
tlangers" (10 le abril te 1868), ir Albert le Liioglie, as com o dos artculos de L. le Gaillnrd-.
La candida! ure ollicielle en Flanee" (25 de diciembre de 1863) y Le suffrage univcrscl et les
parlis (25 de julio de 1869). En La Remudes f)eux Mondes, cinco artculos son particularmcnte
interesantes: "Ixs leclions de 1863", por Charles de Rmusai (J5 de julio de 1863); la-,s biis
el les imriirs electorales en Franca-", por A. I.clevre-Iontalis (I de diciembre de 1863); Du
snlTragc univcrscl. h propos dun livre de M. Stuart-Miir, ir el iliu|iie de Ayen ( I de julio de
1863); "El democratie et le suffrage nnivcrsel*, pm E. Duveigici de Hauramie ( I y 15 tle abril
de 1868); 1c sullrage univcrscl dans lavcnir ct le droit de rcprcsciuaiion des minorits, por
1- Auhry-Vitei (15 de mavo de 1870).

286

E l. I'IEMPO DE LA C.ONSOIJUAI.IN

llevando de nuevo a los escaos de la nueva Cmara a ms representantes


de las grandes familias de los (jue nunca tuvo la monarqua dejulio; pero
desde el verano de 1871, las elecciones parciales invierten esta tendencia
y en 50 departamentos se aplasta a estos notables bajo el peso de los votos
republicanos. En los medios liberales y legitimistas, el miedo a lo desco
nocido vence cualquier otra consideracin. No es tanto un voto de clase
o un voto poltico lo que se teme, como un resultado imprevisible. Tene
mos frente a nosotros algo inaudito y soberano escribe Dupont-White
en 1872. Podemos prever los efectos de una fuerza ignorada an por ella
misma, que tiene tal curso ante s, y recuerdos, rencores de tan largo
aliento ? '13 De 1871 a 1874, bis sorpresas que reservan ciertas elecciones
parciales no hacen sino reforzar esta percepcin del sufragio universal
como una fuerza misteriosa e incontrolable, verdadera esfinge de los
tiempos modernos. Este es el caso, particularmente, de la primavera de
1874. El cronista de Le Correspondunt da entonces libre curso a su moro
sidad, en trminos que representan el estado de nimo dominante en los
medios conservadores.
El sufragio universal escribees una fuerza extraamente misteriosa, cuyos aclos, a ojos incluso de los ms sagaces, son m enos oscuros <]ue las voluntades [...].
Se hacen conjeturas para adivinar los secretos de su preferencia; se quiere obtener
de esta incertidumbre enseanzas precisas y seguras; se pretende, entre tantas
causas variables, entre tantas apariencias cambiantes o pretextos ilusorios, des
cubrir la ley que rega el acontecimiento; se abusa de las cifras, se les da un nuevo
valor; se indican los medios infalibles que hubo que emplear o que conviene re
servar para el futuro; no son, ajuicio de ios partidos, sino comentarios ingeniosos,
errores complacientes, remordimientos intiles, consuelos vanos o reproches vio
lentos. Y qu se sabe exactamente, en medio de todas estas dudas y estas con
tradicciones? Qu se sabe con toda certeza de la doble eleccin del de marzo,
si no es que el sufragio universal ha engaado ah dos veces la previsin del
pblico?44

Se teme en primer lugar a la incertidumbre, que parece entonces indisociable del rgimen democrtico. En cierta manera, sta parece casi ms
amenazante en su esencia que por los resultados a los que pueda condu
cir. Esa misma primavera, la eleccin sorpresiva en Nivre del barn de
Bourgoing, un antiguo caballerizo del emperador, cristaliza estas apren4:1 Dupont-White, "Le suffrage univcrsel (primer artculo), Le Correspondant, 10 de marzo
de 1872, p. 857.
44 A. Boucher. Quinzaine poliuqtic". Le Correspondant del 10 de marzo de 1874.

El

p o d e r df. i a u l t im a pa l a b r a

287

siones, y el vuelco que ella implica de la poblacin rural hace temblar


tanto a los conservadores como a los republicanos.
Esta percepcin del carcter enigmtico del sufragio universal encuen
tra su prolongacin en el lenguaje. En muchos casos, se utiliza como
sustantivo. El sufragio universal lia hablado, el sufragio fue pronun
ciado", el sufragio ha resurgido, el sufragio ha vuelto a llamar: estas
expresiones se encuentran frecuentemente en los comentarios electora
les del periodo. Como si la palabra sufragio universal no designara tan
to un procedimiento como una fuerza viva, casi una persona annima.
En la literatura republicana, sufragio universal se emplea incluso a me
nudo como sinnimo de pueblo (esto es en particular muy impresio
nante en el lenguaje de Gambetta). La asimilacin del sufragio universal
a una figura enmascarada y soberana a la vez45 remite al universalismo
abstracto de la cultura poltica francesa. El sufragio aparece como una
figura indefinible e inaprehensible. No existe nada semejante en Ingla
terra o en Alemania, donde siempre se siente la presencia de las clases
y los intereses en el procedimiento electoral.
En aquellos aos encuentra su razn de ser el desarrollo de un esfuer
zo de conocimiento estadstico aplicado a la materia electoral. Para dis
minuir la incertidumbre del sufragio y dar forma a sus movimientos, muy
pronto se busc en Francia desarrollar la estadstica electoral. 46 De ella
se esperaba que pudiera compensar, en el orden del conocimiento, la
opacidad engendrada por el universalismo abstracto de la cultura pol
tica francesa, y as reducir la fuerza misteriosa del sufragio. Los primeros
trabajos de esta clase se publican bajo el Segundo Imperio, cuando los
republicanos buscan entender su dificultad para abrir una va electoral.
As, F. Herold publica en Le Sicle del 7 de diciembre de 1863 un estudio
para analizar la contradiccin entre el voto de las ciudades y el del cam
po .4 7 A comienzos de la dcada de 1870, algunos peridicos trataban de
1
4!i Vase L. ele Gaillard. "Le sullragc univcrsel el les parts", Le Correspondant del 25 de julio
de 1869: Sociedad, gobierno y partidos, a nadie le gusia verse al alcance de un juez annimo,
todopoderoso, irresponsable y transitorio. Se quiere creer y no se deja de repetir que ese juez
es el pas, pero en el fondo, cada uno se dice que su verdadero nombre es el de desconocido.
4fi F.1 trmino de "estadstica electoral" parece haber sido empleado por primera vez en 1848
(vase A.-J. Tudesq, L tecion prsidentielle de Louis-NapoUon Bonaparte, op. cil., que seala un ar
tculo aparecido bajo este ttulo el 17 de diciembre de 1848 en Le Memorial Bordelais).
47 Retomado en F. Herold, Le vote des villes, elude de stalislUjue lectorale, Pars. 1864. Tras ha
cer notar que el voto contra los candidatos oficiales era importante sobre todo en las ciudades
tle ms de 40 (H)O habitantes, el autor seala que mientras ms libre y claro es el sufragio uni
versal. los resultados electorales son ms favorables a la democracia liberal" (p. 16).

288

E l. PODER DF. 1.4 LTIMA PALABRA

Kl. TIEMI'O IJK 1.4 CONSOLIDACIN

leyes constitucionales, que constituyen para los republicanos el proble


ma esencial, Dufaure un hombre de centro-izquierda cercano a Thiers
presenta el 19 de mayo de 1873 un proyecto de ley electoral poltica. Sin
volver a cuestionar el principio del sufragio universal, ni tocar el reque
rimiento de la edad de 2 1 aos, prev algunas restricciones que condu
cen a una especie de trmino medio entre la ley del 15 de marzo de 1849
y la del 30 de mayo de 1850: condicin de domicilio extendida a dos
aos, ampliacin de ls casos de incapacidad y privacin del derecho
electoral.5 2 Estas propuestas le parecen demasiado avanzadas a la mayo
ra de la Asamblea, y Thiers debe retirarse el 24 de mayo. Para los libe
rales de derecha y los legitimistas, la cuestin electoral es la clave de to
do. La eleccin en Pars de Barodet, un republicano radical apoyado por
Gambetta, el 28 de abril de 1873, confirma sus aprensiones. Que un ra
dical desconocido pueda ser elegido con 45 000 votos de ventaja sobre
Rcrnusal, apoyado sin embargo por republicanos como Littr, cimbra
profundamente a la derecha. En esta ocasin, la derecha y la centro-dere
cha se radicalizan, y el sufragio Universal se encuentra entre los primeros
acusados. Parece que se ha regresado a la primavera de 1850. No se trata
ms que de buscar reprimir la democracia", contener a la mayora,
conjurar el peligro social. Las perplejidades filosficas y el temor al cesarismo se duplican as en la primavera de 1873, a raz de una verdadera
histeria poltica. Pero cmo conjurar las amenazas que, se afirma, son
tan apremiantes? La derecha se encuentra en una posicin delicada. La
perspectiva de la fusin monrquica sigue efectivamente abierta an, y
es entonces importante poner al da toda discusin de orden constitucio
nal. Debatir sobre la Segunda Cmara o sobre la organizacin de los po
deres pblicos parece prematuro en tanto no se zanje la cuestin del
rgimen. Casi de manera mecnica, la legislacin electoral no adquiere
sino ms importancia. El cronista poltico de La Revue des Deux Mondes
escribe as, tras la cada de Thiers: Si desean hacer una obra real y esen
cialmente conservadora, que se pongan a elaborar una ley electoral. 5 3

objetivar el debate sobre el sufragio universal. En enero de 1874, Analole


Dunoyer publica un ensayo de Statistique du suffrage universel en La
Revue Politique et l.ittraire***8"Sepamos quines somos y qu somos, se
fija como objetivo. En el mismo ao, el economista Lonce de Laverge,
un hombre de centro-derecha, anima una discusin en la Sociedad de
Economa Poltica sobre el sufragio universal y la propiedad, esbozando
una sociologa econmica del electorado . 49 Se trata as de situar a las cla
ses detrs del nmero; se intentan captar las regularidades detrs de la
eleccin de los diferentes partidos .50 Ser necesario ese trabajo de an
lisis para que el sufragio produzca plenamente sus efectos integradores,
restituyendo al ritual poltico su densidad sociolgica.
EL CATALOGO DE LAS NOSTALGIAS
Las elecciones para la Asamblea Nacional del 8 de febrero de 1871 fue
ron organizadas sobre la base de la ley electoral del 15 de marzo de 1849:
sufragio universal masculino pata los adultos de 2 1 aos, escrutinio de
lista departamental con voto en la cabecera de distrito. Se quiso romper
con la practica del escrutinio uninorninal de distrito del Segundo Im
perio, que segua estando ligado, en la memoria, a la prctica de las candi
daturas oficiales. El gobierno provisional juzg as imposible un retorno
a la ley electoral del 30 de mayo de 1850. Los republicanos quedaron
satisfechos con esta situacin: el sufragio universal se encontraba confir
mado y el escrutinio de lista era, a sus ojos, la condicin para un voto po
ltico libre de la influencia de los notables locales. Aun cuando el decre
to de convocatoria del 29 de enero de 1871 tiene, en esencia, un carcter
provisional, los republicanos no tienen prisa entonces en legislar sobre
la cuestin electoral.5 1 Sin embargo, en el marco de la preparacin de las

289

** La Revue I'olitiqueet LitUrairr (1.a Revue Blcuc") del 8 de enero de 1874, pp. (>41-64.8.
10 Vase la rana de I.co n te de Lavergne publicada en el m oo le 1874 en LeJournaldes Reonomistes y reproducida en ! j Temps del 4 de diciembre de 1874.
st>I o s intentos de estailsticaelectoral" d c e sie peiiod o siguen siendo an muy toscos. Ha
br pie esperar a lienri Avcnel, Cnmnimt jmtr la l'rumr. Dix huil ans de suffrage univerxel (18761893). Pars. 1894, para jue esta estadstica electoral progrese significativamente. ste es verda
deramente el texto lumladoi de la sociologa electoral.
5* L Setnaine politique" de La Rnrur Pahtiifur rt LiUrraire del 16 de mavo de 1874 resum e
claramente el punto le vista republicano: listamos en una repblica, deseamos permanecer en
ella: la ley electoral actual, si ai necesaria, nos bastara jierlrtamcntc |.1. La izquierda pidi
la ley sobre la transmisin de poderes y la lev sobre la Segunda Cntara, lin cuanto a la ley

electoral, no demanda nada; la apta, la padece, pero en su da y su hora, cuando todo el resto
est reglamentado" (pp. 1077-1078).
8 Adems de las restricciones usuales que conciernen a la incapacidad de quienes estn en
quiebra y de los condenados, el proyecto de Dufaure negaba el derecho al sufragio a los Indi
viduos admitidos en los hospicios, hospitales u otros establecimientos de asisten:ia pblica, as
com o a los individuos condenados por vagabundeo y mendicidad.
88 Charles de Mazade, Chronitpte politique" del 4 de junio de 1873, La Retnie des Deux Mon
des. 1873, t. IV. p. 962.

290

E l. rtKMPO DE LA CONSOLIDACIN

Una nueva comisin de examen de las leyes constitucionales, llamada


Comisin de los Treinta, es elegida por la Asamblea el 4 de diciembre de
1873. Est dominada por los legitimistas, y se consagra prioritariamente
a la discusin de una ley electoral poltica. 54 Su finalidad? Se trata abier
tamente de reaccionar contra la ley de la mayora", como dice de ma
nera explcita Batbie, relator de la comisin.5 5 56Est en la misma longitud
de onda que el duque de Broglie, que haba dejado caer, con su manera
elegante y desdeosa: El sufragio universal carece de sentido de la vista;
slo tiene sentido del tacto . 5 5 Pero cmo depurar este sufragio univer
sal que tanto se teme y alejar a estos nmadas, estos "incapaces y estos
malhechores" que se cree ver merodear alrededor de las urnas? Hay
que retom ar a una forma de sufragio censitario? Muchos conservadores
lo piensan, en el fondo, pero ninguno se atreve a decirlo en voz alta. 5 7 Se
percibe cun explosiva sera una inarcha atrs demasiado brutal, pero
tambin en el fondo se duda. Las reflexiones de los miembros de base
de la Comisin de los Treinta, durante las primeras sesiones, son sobre
este punto tanto ms interesantes, en cuanto que se formulan con la
libertad de tono que ese marco autoriza.
Sera peligroso dice as Talln, uno de ellosatentar contra el sufragio universal
que ha entrado a nuestras costumbres. El pas se adhiere a l. Al mutilarlo, se
despertaran pasiones y nos atraeramos crueles decepciones. Fundarlo sobre las
capacidades y la fortuna es un falso sistema. La capacidad es difcil de establecer.
Aunque reside en el sentido comn y en la razn, vemos personas iletradas que
54 l a comisin relativa al examen de las leyes constitucionales*, llamada Comisin de los
Treinta, fue elegida por la Asamblea el 4 de diciembre de 1878. tz>s trabajos de esta com isin
constituyen una fuente fundamental para la historia poltica tle los com ienzos de la Terrera
Repblica. Las transcripciones de las reuniones de esta comisin han sido conservadas en los
Archivos Nacionales bajo tres registros (C* II til 1-612-613), que no han sitio nunca objeto de
un estudio sistemtico (reuniones de diciembre de 1873 a maytj^de 1875).
59 Las intervenciones de las primeras sesiones de la comisin constituyen un verdadero
florilegio tle criticas dirigidas por los conservadores al sufragio universal. stas se expresan con
mayor franqueza en tanto que las deliberaciones son normalmente secretas. Combicr considera
un funesto regalo el sufragio universal que contiene en su seno tantos elem entos que fcil
m ente excitan o seducen"; Chesnelong denuncia a la mayora opresora": Tailhant opina que
el sufragio universal no ha sido sino un peligro y una mentira"; Czanne fija com o finalidad
derrocar a la tirana de la mayora"; L uden Bniu seala que el sufragio universal es un hecho
de una igualdad tan brutal que constituye una desigualdad flagrante".
56 Citado por G. Hanotaux. Histoire de la trance ronemparaine, l'aris, s.f 1 .11, p. 467.
57 El primer presidente, Gilardin, que publica en La (m ulte cica Tribunaux dos artculos que
causarn sensacin (29 y 30 de diciembre de 1873), es una de las nicas personas que reclaman
pblicamente el retorno a un sistema censitario.

El io d e r

d e la l t im a p a ia iik a

291

los poseen en mayor medida que algunos bachilleres. Sera peligroso basarlo en
los diplomas; lodos los ambiciosos y los desclasados estn por lo general provistos
de ellos. F.n cuanto a la fortuna, sta no es la representacin exacta de los inte
reses.58

Ya se percibe que hay algo irreversible en las formas que puede adqui
rir la democracia francesa.
El derecho al sufragio es una funcin, no es un derecho absoluto explica as Grivart. Pero no se le puede mutilar, ni suprimir; slo se puede organizar. Si la
Asamblea lo modificara en su esencia, levantara una temible resistencia en el pas.
La institucin del sufragio universal es sin duda una desgracia, pero existe desde
hace veinte aos. Ha echado profundas races en el pas [...J. El sufragio restrin
gido no ofrecera quiz ms garantas. Es entonces necesario conservar el sufra
gio universal, pero hay que corregirlo, temperarlo y darle un contrapeso.59

Cmo arreglar entonces el sufragio universal sin negarlo? El mar


gen de maniobra es estrecho. A veces se contentan slo con jugar con las
palabras. Algunos hablan de un sufragio universal que ya no ultraje a la
razn50, y los legitimistas han tomado la costumbre de escudarse tras
la nocin un poco sibilina de un sufragio universal practicado honesta
mente .6 1 Para corregir el sufragio universal y mejorarlo, la minora libe
ral de la Comisin calcula que bastan las garantas de la edad y el domi
cilio, al no parecer ya eficaces las de capacidad y fortuna. Pero la mayora
legitimista encuentra estas precauciones insuficientes. Desea inscribir el
sufragio en una filosofa de la representacin de los intereses y ve en la
restauracin de un sufragio en segundo grado la correccin necesaria al
sufragio universal.
Durante el invierno de 1873-1874, la Comisin de los Treinta procede
ana verdadera revisin de todas las tcnicas electorales imaginables. El
sufragio en segundo grado? Antoine Lelevre-Pontalis defiende vigorosa
mente esta idea en la Comisin. Los dos grados permiten canalizar el su58 Guara sesin, 17 de diciembre de 1873 (las irucivcncioncs en la Comisin de losTreim a
se citan aqu a partir de las trascripciones manuscritas).
59 Sptima sesin, 24 de diciembre tle 1873.
o La expresin es de J. Foulon-Mnard, b'anclions de l'tat Queltes sont teun limites? Quetle
est leur notare? dora la sacieli modeme, Nantes, 1871. El autor publica com o anexo un proyecto de
leySufragio universal que ya no ultraje a la razn", proponiendo un voto en segundo grado
y la instauracin de un voto plural. Renn citar la obra con muchos elogios.
*1 La expresin la emplea en su Manifest el conde de Chambord del 5 dejulio de 1871. sta
regresa incesantemente en boca de los miembros de la Comisin de los Treinta.

292

Kl IIEMPO nF. LA c o n s o l id a c i n

Iragio y dirigir el Cuerpo electoral sin constreirlo formalmente. Ya


varias obras publicadas en 1871-1872 haban ponderado los mritos de
esta lrmula: Dusuffrageuniversel et de la manieredevoler(\872), de Ilippolyte Taine; Du suffrage universel el deson application d aprs un mode nouveau
(1871), de Joseph Guariel; Fonctions de l ltat (1871), de Joseph FulonMnard; Kssai sur Forganisation du suffrage universel en Frunce (1872), del
marqus de Castellane. Los argumentos de los partidarios del voto indi
recto no varan. La masa de los electores, dicen, es an ignorante, incapaz
de apreciar el valor de los candidatos; pero esta masa est completamen
te en condiciones de distinguir a los hombres ms inteligentes y ms ca
paces, los cuales compondrn un Cuerpo electoral ilustrado. No se sale
del teorema de Montesquieu, vuelto a formular elegantemente por Tocqueville a mediados del siglo. Y son siempre las mismas metforas de la
filtracin y la depuracin las que se emplean para ponderar los mritos
del sufragio en segundo grado. Pero 25 aos de experiencia del sufragio
universal directo proporcionan tambin nuevos argumentos.
En pro de la sinceridad y el respeto a la eleccin -seala Leevre-lontalis, hay que
alejar y excluir lo ms posible a la mayora. Sobre lodo, hay que prevenir los arre
batos de las reuniones electorales en los que la multitud se deja arrastrar por dis
cursos a menudo vacos de sentido. Hoy en da, el sufragio universal est falsi
ficado: son los delegados quienes se abrogan el derecho de dirigir las elecciones.
Fuera de ellos, no podra hacerlo sino el gobierno, y no queremos retornar a los
abusos de la candidatura oficial.w

Estos rpidos sealamientos llaman la atencin. Sugieren, en efecto,


un embrin de reflexin sociolgica sobre la organizacin de la demo
cracia. En estos comienzos de la dcada de 1870, algunos adversarios del
sufragio universal directo son orillados a desarrollar una reflexin com
pletamente original para los efectos de su demostracin. Para defender
el voto indirecto, tratan de demostrar que en 25 aos no ha habido nun
ca sufragio directo puro y que procedimientos formales (el sistema de
las candidaturas oficiales bajo el Segundo Imperio) o informales (los co
mits electorales) han organizado siempre de hecho las candidaturas y
constituido un escaln intermedio entre el elegido y el elector. En esta
perspectiva, el sufragio en segundo grado es un instrumento de morali
zacin, autonomizacin e incluso democratizacin de las opciones elec
torales. Ofrece una alternativa al encuadramiento de la vida poltica por
Sesin vigsima primera, 2 de febrero de 1874.

Kl. PODER Dfc. IA l.rtMA PALAHKA

29S

los partidos o el gobierno: sus partidarios estiman que es un medio equi


tativo y transparente para depurar a la mayora. Sealaremos de manera
significativa que otros miembros de la Comisin de los Treinta. Pradi
y el vizconde de Meaux, sugeran como posible sustituto del voto indi
recto la formacin legal de comits preparatorios de las elecciones. Com
puestos de notables y de propietarios, estos comits habran tenido por
funcin registrar las candidaturas, escuchar su profesin de fe. organizar
los debates, formular recomendaciones y velar por la sinceridad de las
elecciones.6*
Esta modernizacin de la argumentacin a favor del sufragio en se
gundo grado no debe engaarnos, sin embargo. Es perifrica dentro de
la visin de los legitimistas de la Comisin. El sufragio indirecto sigue es
tando inscrito en una visin nostlgica de las relaciones entre el buen
pueblo y sus elites naturales. Cuando la fbrica, el castillo, el presbiterio,
hayan cumplido con su deber dice uno de ellos, el campesino, el obre
ro, la mayora en una palabra, seguir y los imitar. 64 El mundo legitimista sigue an enganchado a esta imagen paternalista del dueo del
castillo y no comprende la democracia poltica moderna sino como una
actualizacin y una prolongacin de las relaciones sociales tradicionales.
En esta sensibilidad se encuentra toda una tradicin folclorisla de dere
cha que busca revivir las costumbres de un pueblo llano arraigado a su
parcela, fiel a sus viejas tradiciones, deferente hacia sus amos, quienes
aceptan a cambio comportarse como guas y bienhechores. Esta visin
sociolgica del sufragio indirecto distingue adenitis lgicamente las elec
ciones locales de las elecciones polticas. Si bien las segundas son necesa
riamente de segundo grado, muchos conciben que las primeras se po
dran efectuar directamente, estando en ese caso el elector cerca de sus
intereses, al tener un conocimiento personal de las personas a elegir.
Para los legitimistas, ya se Iva dicho, el voto en segundo grado est ligado
a una visin arcaica de la relacin entre el pueblo y los notables. De ah
el equvoco, tanto en 1871 como ya haba ocurrido en 1817, en su acepta
cin del sufragio universal. Cuando el conde de Clvambord se refiere en
su Manifest del 5 dejulip de 1871 al sufragio universal honestamente
practicado", no se adhiere de ninguna manera a Gambetta. En un texto
dirigido a sus electores, Gabriel de Belcastel, un legitimista miembro de
Vanse las sugerencias del vizconde de Meaux formuladas en la sexta sesin, el 22 de dieiembre de 187$.
M WadrUngtnn, sptima sesin, !M de diciembre de 187$.

294

E l. TIEMPO DE IA CONSOUDACIN

la Comisin de los Treinta, escribe: En el manifiesto del rey, la expre


sin de sufragio universal debe ser entendida en un sentido que aleje los
peligros. 155 Para alejar estos peligros", los legitimistas de la dcada de
1870 buscan mayoritariamente corregir el sufragio universal desde la
perspectiva de una representacin de los intereses.
El sufragio universal, opinan estos seores, es una fuerza amenazante
porque es ciega, indeterminada. A lo que se teme es a la suma mecnica
de los individuos, a la mezcla informe de las opiniones y las voluntades,
que se ve como portadora de tirana y sujeta a todas las manipulaciones.
La idea de descentralizacin marcha por esta razn viento en popa a co
mienzos de la dcada de 1870. Por otra parte, una comisin de reforma
en ese terreno, presidida por Odilon Barrot, haba sido establecida desde
la primavera de 1870.66 Se piensa que descentralizar permitir construir
verdaderas comunidades, alejando as el espectro de la masa indife
renciada, construyendo la nacin de manera orgnica para formar algo
que no sea ese montn de arena denunciado por Renn , 6 7 o esta es
pecie de papilla gelatinosa" vomitada por Gobineau .68 Se desea exorcizar
a los mismos espectros reorganizando el derecho al sufragio. La finalidad
explican los Treintaes controlar las fuerzas sociales, organizar la
representacin de los inLereses sociales. Cmo? Estableciendo de en
trada un sistema de voto llamado plural, para dar una densidad cuali
tativa a la boleta de votacin. Combier y Belcastel desean, por ejemplo,
atribuir votos suplementarios a los hombres casados y padres de familia.
El marqus de Andelarre encuentra la liga con la vieja idea de la ley del
doble voto al sugerir que se otorguen votos adicionales en proporcin a
la contribucin predial. Otros, finalmente, proponen dar votos espec
ficos a los titulares de ciertas profesiones o ciertos diplomas. El voto
plural algunos hablan tambin de voto compuesto o de voto num
rico'59autoriza a cada elector a depositar tantas boletas como tenga su-85

85 C. de Belcaslel, mes electrn. Cinq ans de vie politiqne, votes principaux, praposition, lettres
el discours, Tolosa. 1876, p. 35.
M Vase B. Basdcvant-Gaudemct, ljCummisswniieI)iknttralualnnde 1870, puf, Pars, 1973.
117 Un m ontn de arena no es tina nacin; ahora bien, el sufragio universal slo admite el
montn de arena, sin cohesin ni relaciones fijas entre los tomos" (C.arta a Berthelot tlel 26
de febrero de 1871).
liHA. de Gobineau, La Troisimne Ht'publiquefranfaise el ce rpt elle vaul, Pars, 1907, p. 108.
Wl VcaseJ.-B. Lachaume. el ttulo de cuya obra es todo un programa: Le suffrage universo! ralwnalis nu suffrage universel transform en suffrage cmsitaire, san cesser d ctre universet, antrement dit
suffrage composite, Par*, 1867 (reed. Mcon, 1878). F.l voto numrico es el remedio supremo".

El PODER DE 1A

LTIMA PALABRA

295

fragios inscritos en su cartilla. As, en la misma casa, el domstico soltero


expresara un solo sufragio, mientras que el amo casado, padre de fami
lia, doctor en medicina y contribuyente tendra hasta diez votos. 70
Al lado de este voto plural, se desea tambin establecer un sistema de
representacin de los intereses para conjurar a la mayora. La idea est
en el aire y seduce en los crculos que rebasan ampliamente los del legitimismo, encontrando incluso, segn el Manifest res Soixante, un slido
eco en los medios obreros. Fustel de Coulanges, el historiador de La cit
antique desarrolla tambin esta tesis.
N o hay suficiente unidad en la poblacin francesa para que se pueda exigir que
tenga los mismos diputados y la misma opinin explica. La sociedad moderna
est compuesta de elem entos muy complejos. N o somos un pueblo; som os diez
a quince pueblos los que vivimos en el m ismo territorio, que nos mezclamos, pero
que diferimos en intereses, costumbres, manera de pensar e incluso en el lengua
je. No es natural y justo que cada uno de nosotros elija a aquellos que debern
representar nuestros intereses y apoyar nuestros derechos en la asamblea comn
[...]? La fuente del mal no es el sufragio universal; porque el sufragio restringido,
que se ha intentado varias veces, no ha demostrado una mayor inteligencia pol
tica. 1 mal estriba en que nos preocupamos en exceso por teoras puras y abstrac
ciones, y que, restringido o universal, el sufragio se extrava siempre del lado de
las quimeras. El remedio consiste en llevarlo de vuelta al lado de los intereses.71

Para hacer contrapeso a la mayora y representar los intereses, algunos


piensan sobre todo en el establecimiento de una segunda cmara. Es el
punto de vista de los liberales o de republicanos conservadores. tienne
Vacherot, autor de La dmocratie, que representa con Laboulaye el ala iz
quierda de la Comisin de los Treinta, seala: Todos queremos la cons
titucin de una segunda cmara. Es ah donde hay que aplicar el correc
tivo al sufragio universal y la representacin de los intereses y de los
elementos conservadores de la sociedad . 7 2 Pero los legitimistas quieren
ir ms lejos y desean que la propia Cmara de Diputados sea elegida so
bre la base de los intereses y las profesiones. Muchos se refieren, por
----------

escribe por su piu le douard Petit. N o priva a nadie del derecho a votar, y eleva las inteli
gencias" (. Pctit, Quetques mois sur ta platique du suffrage unwersel, Pars, 1873, pp. 7 y 8).
70 Este .sistema de voto plural funcion en un m om ento en Blgica; vase E. Villey, Lgislalion
ilectoralc compare. des pnncipaux pays d'Europe, Pars, 1900, pp. 95-99.
71 Carta de 1871 al director de La Revue des Deux Mondes, publicada en Kr. Hartog, Le XlXe
siiele el l'histoire. Le cas Fustel de Coulanges, PUF, Pars, 1988, pp. 276 y 280.
77 Cuarta sesin. 12 de diciembre de 1873.

296

El n n w fo i>f. la consolidacin

ejemplo, directamente a la ley prusiana que se encuentra entonces en vi


gor y proponen dividir, en el nivel de la comuna, a los eleciores en tres
categoras, de las que cada una corresponde a un lerdo del contingente
de las contribuciones directas de distribucin. El primer tercio, compues
to por los contribuyentes mayores, no tendra as ms que un pequeo
nmero de electores, pero tendra el mismo nmero de representantes
que el ltimo tercio, compuesto por toda la masa de pequeos contribu
yentes, e incluso por aquellos que no pagan nada. Una masa de proyectos
sugiere las variantes profesionales de esta representacin de clase. En Du
suffrage universel et de son application daprs un mode nouveuu (1871), Guadel propone dividir a la poblacin en anco clases que tengan un mis
mo nmero de representantes: los propietarios, los agricultores, los in
dustriales y comerciantes, los obreros, las profesiones liberales y los
funcionarios y empleados civiles. Por su parte, el marqus de Franclieu
propone en Le vote universel honntement pratiqu73 tres representaciones
especiales para los intereses (industria, comercio, mano de obra) y dos
para la ciencia (religiosa y profana).
Sufragio en dos grados, voto plural, representacin de los intereses:
todos los modos de enmarcar el sufragio universal que se presentan a la
Comisin de los Treinta componen un verdadero repertorio de las nos
talgias polticas francesas. Los legitimistas vivan en pleno sueo. Los
liberales de La Revue des Devx Mondes no dejan de burlarse. La revista
seala, desde su primera entrega de 1874: Legisladores que probable
mente disponen de tiempo libre, abren en Versalles una academia en la
que, con el pretexto de leyes orgnicas, se dedican al estudio de todas las
teoras conocidas y desconocidas del derecho constitucional. " 74 La Co
misin es evidentemente juguete de una ilusin se lee all un mes ms
larde; se confunde, no fue creada para dedicarse a estos estudios de fan
tasa. " 7 5 Seis meses ms tarde, esLos mismos hombres votarn sin embar
go una ley que establecer un sufragio universal siurestricciones. Cmo
comprender este cambio brusco? La victoria del sufragio universal no
procede slo de una conquista: aparece en muchos sentidos como el
producto de una resignacin, el desplome de una resistencia; es resulta
do ms de una renuncia que de un combate.
n Turbes. 1874. Tranclicu ser el primer orador de oposicin en la discusin final d e la ley
electoral poltica (noviembre de 1875).
1* ChroniqucdelaquinzaLne d e lS ld ed iciem b v ed e i 8 7 8 (L aRevtrlesruxMondes, 1874.

I. I.p. 221).

75 "(litroique de la quinzainc" del 15 de febrero de 1874, 1.1, p. 951.

EL PODER DE l- \ ULTIMA I'AIj MIRA

297

EL TIEMPO DE LA RESIGNACIN
En marzo de 1874, Lon liatbie presenta las conclusiones de la Comisin
de los Treinta sobre el proyec to de ley electoral.71Todas las proposicio
nes que se han debatido durante varios meses lian sido curiosamente
desechadas. Ya no se trata del sufragio en segundo grado o de la repre
sentacin de los intereses. El informe se limita a sugerir toda una serie
de restricciones para la obtencin de la calidad de elector lmite de
edad fijado en 25 aos, permanencia en un domicilio fijo de tres aos
(seis meses para las personas nacidas en la comuna), acompaada de un
comprobante relativamente constrictivoy condiciones bastante estric
tas de elegibilidad (edad de 30 aos, obligacin de haber sido durante
cinco aos contribuyente en la comuna). Sustituye adems el escrutinio
de distrito por el escrutinio de lista. Se poda encontrar en el fondo el
espritu de la ley del 31 de mayo de 1850, y ya no haba huella de una
concepcin verdaderamente alternativa del sufragio y la representacin.
Cmo se oper este abandono de los principios tan caros a los legiti
mistas? Los trminos en que Baibie se explica a este respecto en su infor
me son muy interesantes, ya que permiten entender la naturaleza del
movimiento que condujo a la aceptacin razonada del sufragio universal
por una Asamblea conservadora. El sufragio plural? No son las dificul
tades practicas las que hacen desecharlo [...]. Lo que nos detuvo fue que
los efectos de esta innovacin estn lejos de ser seguros, explica.7 7 Los
dos grados? Es tambin la incerlidumbrc de los resultados la que nos
ha decidido a no admitir como correctivos ni la eleccin en segundo gra
do, ni la inscripcin en la lista de una de las cuatro contribuciones di
rectas." La fijacin de un censo de elegilibilidad? El censo de elegibi
lidad no hara sino imponer una dificultad a los candidatos, sin modificar
el espritu de la eleccin." La representacin de intereses al estilo prusia
no? No hay distinciones que hacer entre la grande y la mediana propie
dad, ni entre la mediana y la pequea. Su rgimen es el mismo, en lodos
los niveles. La incorporacin de los contribuyentes mayores? La ma
yora de la Comisin tiene temor de que, en un Cuerpo electoral com
puesto de elementos diversos, el antagonismo sea sistemtico. Valdra lo
711 Este in forme est reproducido en los Anuales de l 'AssemliMr NatwnaU, t. XXX, 21 de febrero28 de marzo de 1974, anexo mim. 2320, pp. 202-217.
77 Anales de 1'A.wnnhlr Natiuiutle, l. XXX, p. 203. Todas las citas siguientes han sido extradas
de este mismo informe.

298

El. TIEMPO

DE LA CONSOLIDACIN

mismo restablecer el censo para todos los electores." La fijacin de un


modesto censo, entonces? La Comisin abandon ese proyecto por te
mor a ofender el sentimiento ms vivo y el ms suspicaz entre nosotros, la
igualdad [...]. La Comisin teme tambin que su espritu no fuese ni lo
bastante amplio, ni lo bastante seguro, para que hubiera una ventaja
verdadera al sustituir por l el sufragio universal. Esta cascada de dudas
y confesiones formuladas ingenuamente demuestra claramente cmo
fue que las restricciones ms fundamentales se dejaron de adoptar de
manera nicamente negativa.
Es ante todo un monumento a la ingenuidad dir Le Tem ps al comentar este in
forme. Era imposible acusar con mayor candor el singular estado de nimo en el
que habla caldo nuestro pretendido partido conservador [...]. De un extremo al
otro de este trabajo, la preocupacin constantemente visible y dominante del
seor Batbie es excusar a la Comisin por no haberse atrevido a ms. La Comisin
propone algo parecido al restablecimiento de la ley del 31 de mayo, pidiendo
perdn por no haberlo podido hacer mejor.78

Este informe de Batbie tiene la particularidad de no satisfacer a nadie.


Los republicanos se indignan naturalmente por todo el arsenal de pre
cauciones con que rodea la calidad de elector, los liberales siguen siendo
escpticos con respecto a la eficacia de las medidas propuestas79, y los
elementos ms conservadores de la Asamblea se sienten fnjstrados.
Batbie era consciente de ello, adems. l seala en su conclusin: No ig
noramos que nuestro proyecto no dar satisfaccin ni a aquellos que no
admiten ninguna restriccin al sufragio, ni a los que crean que era el mo
mento propicio para modificar profundamente una institucin introdu
cida en nuestras leyes por un golpe revolucionario. 80 Cmo interpretar
entonces este informe? Podemos decir, junto con De Broglie, que haba
mantenido el sufragio universal con muy ligeras j/razonables restriccio
nes ? 81 O habr que ver ah, al igual que Gambetta, una empresa diri
78 Le Temps del 28 de marzo de 1874, p. I.
78 Vase la Chronique de la quinzaine" del 30 de marzo de 1874 en La Uetme des Deux Mon
d a , que seala: Habra que estar en guardia: con este lujo de formalidades llevadas hasta la
minucia, se acta a veces de maneta muy ciega: no se sabe a quin se elimina, se cree excluir
slo a los electores que seran peligrosos, y se excluye a aquellos a quienes se dara doble voto,
si se pudiera" (1874, L II, p. 481). Una buena introduccin a la comprensin del enfoque liberal
m edio se puede encontrar tambin en los trabajos de la Conferencia Tocqucville, que estudia
en varias ocasiones los proyectos de legislacin electoral (en 1868. 1873. 1874).
811 Anuales de l'Assemble Nationale, i. xxx, p. 207.
81 Albett de Broglie, citado el 31 de marzo de 1874 en La Rpublique Franfae.

E l. PODER DE LA LTIMA I'AIJMIRA

299

gida contra el sufragio universal ? 82 Las dos interpretaciones son posi


bles. Con respecto a la ley de 1849, e incluso en relacin con las precau
ciones de la proposicin Dufaure de 1873, el retroceso es ciertamente
considerable. Pero no se regresa sin embargo a un sistema censitario, y
las nostalgias legilimistas no fueron en el fondo tomadas en cuenta. El
carcter equvoco del informe Batbie se debe a la idea misma de garanta
sobre la que pretende basarse. El sentido prctico de ciertas restricciones
es muy claro. Es el caso, por ejemplo, de la regla de los cinco aos de ins
cripcin en el registro de contribuciones de una comuna para ser elegi
ble: sta alude directamente a los periodistas y a los escritores polticos
republicanos que se presentaban en zonas rurales o en ciudades media
nas. Pero la edad y el domicilio? Es un espectro y un fantasma que se
quiere exorcizar, pero no designa a ninguna poblacin precisa que se pu
diera considerar peligrosa. A fin de cuentas, el arsenal de precauciones
enunciado por Batbie tiene ms por funcin exorcizar el malestar de la
derecha que proponer verdaderas garantas. Aun si los liberales de Le
Temps o de La liemie des Deux Mondes comienzan a entenderlo, la gran ma
yora de los conservadores no lo ha llegado a hacer. Tiene todava la ne
cesidad de aferrarse a lo que imagina son ingeniosas combinaciones.83
Pero, junto con el primer retroceso de la Asamblea de los Treinta, es sin
embargo la confirmacin del sufragio universal la que est ya en marcha.
A medida que se derrumba la pertinencia de las restricciones, se descu
bre el hecho masivo de que no hay una tercera va posible entre el ideal
censitario y de capacidad autntico, y la aceptacin de la frmula simple:
un voto, un hombre. Los republicanos tratan de explicarlo a su modo
cuando dicen que no se hacen trampas con el sufragio universal, que
hay que aceptarlo o rechazarlo en bloque.
Incluso si ya no tienen fundamentos intelectuales slidos, las reticen
cias de los conservadores no se borran sin embargo inmediatamente. De
hecho, nunca sern abiertamente desterradas por completo. Es slo de
manera circunstancial que el sufragio universal se consagra finalmente.
85 El 4 de junio de 1874, en la primera discusin en la Asamblea del proyecto de ley electoral
poltica (Anuales de l'Assemble Natibnale, l. XXXI, p. 305).
88 El marqus de Castellano ser el fnico orador que los denuncie desde un punto de vista
reaccionario: En lugar de reaccionar contra el principio de la soberana de la mayora di
ce, la com isin ha tratado de acomodarse a l j...]. De ah una serie de precauciones, tiles sin
duda, pero que el pblico bien podra considerar fastidiosas. De ah, tambin, una serie de pe
queas trampas, tendidas maliciosamente al sufragio universal, con la esperanza de que el inge
nuo caer en ellas sin darse cuenta (discurso del 3 tle junio de 1874, Anuales de l'Assemble
Nationale. t. XXXI, p. 269).

300

E l. IIUMPO DE. LA CONSOLIDACIN

lara ello es necesaria la rlesviacin por la discusin y el volo de una ley


electoral municipal, en el verano de 1874. Es en esta ocasin que se opera
el giro irreversible. Un primer informe se presenta el 21 dejulio de 1873,
y un informe complementario es presentado por Chabrol el 7 de marzo
de 1874,84 en el momento en que la Comisin de los Treinta termina por
su parte sus trabajos. /VI igual que Batbie, Chabrol quiere corregir los de
fectos de la ley de la mayora', proteger las ideas conservadoras". Pero
la Comisin de Descentralizacin, en la cual domina el punto de vista
lcgitimista, es ms consecuente. Lo que sta presenta es una verdadera
carta comunal, profundamente coherente. El proyecto de legislacin elec
toral municipal que est asociado a ella no se limita a las medidas a
medias adelantadas por la Comisin de los Treinta. Aunque admite el
derecho de voto para todos, sin condicin de censo, con una clusula de
domicilio (tres aos y seis meses para las personas nacidas en la comuna)
y de edad (25 aos), toma sobre todo por su cuenta algunos puntos funda
mentales de la visin antiindividualista del legitimismo: representacin
de intereses con la incorporacin a los consejeros elegidos por los contri
buyentes ms importantes; representacin de las minoras garantizada
por un sistema de voto acumulado8*"; voto plural, con la institucin de un
doble voto para los electores casados.81 La Comisin de Descentraliza
cin cree as establecer un sistema en ruptura filosfica con la ley de la
mayora. No se conforma con depurar o filtrar el sufragio, sino que se
propone asentarlo sobre nuevas bases, haciendo un serio contrapeso al
principio del voto individual y buscando hacer ms complejas las formas
de representacin. Es por esta razn que la discusin de este proyecto en
la Asamblea es particularmente interesante. Los republicanos sienten
que la discusin ser decisiva. Nadie podra equivocarse seala as La
fpublique FrangaLsn del 3 de junio de 1874. Nunca, desde el 31 de mayo
de 1850, ninguna asamblea francesa tuvo que pronunciarse sobre un te
ma tan grave y tan peligroso. La franque/Si del proyecto radicaliza, en
electo, los trminos del debate.
H4 El primer informe est reproducido en los Anuales te t'Atemblre Nationale, t. XIX, anexo
nm. I*.) 13, pp. 143 y ss.; el informe complementario de Chabrol esl reproducido en los Anuales
te l'Assemblfr Nationale, l. XXX, anexo mim. 2268. pp. 71 y ss. (Una segunda com isin de deseenirali/.acin, conducida por Em oul, haba comenzado sus trabajos en 1871.)
A este res|jecto, la (Inmisin se baha referido a la legislacin de Illinois.
811 lcrnolet, que fue uno de los propagandistas uns ardientes de la representacin
proporcional, propona incluso que los padres de familia que tuvieran ms de dos hijos dispu
sieran de tres votos.

El. PODER DE LA LTIMA PAIAHRA

301

La cuestin del domicilio apenas se discute. Los republicanos admiten


por su parte que, en las elecciones locales, aquellos que no han nacido
en la comuna deben dar prueba de una insercin real, constatada por la
inscripcin en la lista de contribuciones desde un cierto periodo. Los
legitimistas aceptan, por su lado, limitar a un ao esta condicin .8 7 De
la misma manera, se concede la reduccin de 25 a 21 aos de edad. Las
disposiciones esenciales del proyecto de ley radican ms all, para Cha
brol: consisten en las medidas que se proponen representar los intereses
sociales (y por tanto superar el simple voto individualista). La incorpo
racin de los contribuyentes mayores se encuentra por esta razn en el
centro del sistema propuesto. Es aeste respecto que se libra la batalla de
cisiva.
El proyecto de la Comisin argumentara Jules Ferryes contrario a la nocin
misma sobre la que reposa el Estado moderno. El Estado moderno se basa por
com pleto en la concepcin del inters general, que hace que se plieguen a l todos
los intereses particulares. He all lo que distingue al Estado m oderno del Estado
feudal [...]. Vuestro proyecto lia sido concebido fuera de esta nocin esencial del
derecho moderno; es, vo creo, el tnico ejemplo, desde hace chenla aos, de una
concepcin diferente.**

se es el fondo del problema. Pero algunos conservadores no estn


listos para distinguir las cosas de manera tan data, incluso si no compar
ten la visin de Chabrol. Una enmienda presentada por Bardoux, un alle
gado a Lon Say y al duque de Broglie, les permite encontrar una salida
cmoda. Al proponer retornar a la ley de 1837 que organizaba la inter
vencin de los contribuyentes mayores, pero los limitaba a casos precisos
de prstamos e impuestos extraordinarios, 89 Bardoux da pie a toda una
parte de la derecha a reconocer un cierto peso a la propiedad sin com87 La condicin de domicilio lijada por la ley electoral municipal tiene com o consecuencia
paradjica hacer que, iras el voto de la ley electoral poltica del 30 de noviembre de 1875, el
electorado municipal est ms restringido que el electorado poltico. Es la ley del 5 de abril de
1884 laque proceder a la unificacin de las ros listas electorales. Las listas lijadas el 31 de marzo
de M84 tenan 10 062 425 electores municipales y 10 204 228 electores polticos, es decir que
141 803 electores no gozaban ms que del derecho electoral poltico (indicacin dada por L
Morgnnd, I m loi municiftale, Ctrmmeninirt te la tai tu 5 avril IH84, Pars. 1887-IR88. i. I. p. 121).
88J. Ferry, discurso d e f 17 de junio de 1874, Annales de l'Assemlilr Natinnule, l. XXXII. p. 250.
89 La ley del 18 de julio de 1837 prevea que, en los casos de fusin o de separacin de las
comunas, de levantamiento de contribuciones exu-aordintuias Vdecisin de prestamos, los con
tribuyentes mayores eran llamados a deliberar con el consejo municipal, en nmero igual al de
sus miembros en ejercicio.

302

E l TIEMPO I1K I.A CONSOLIDACIN

prometerse en la perspectiva audaz de Chabrol. El relator, por otra parle,


no se engaa, pues opina tras el voto de la enmienda que su proyecto ha
sido alterado y se retira. Las garantas ofrecidas a los intereses conser
vadores mediante la intervencin de los mayores contribuyentes haban
determinado por s solas la mayora de la Comisin para ampliar, en lo
referente a las otras partes del proyecto, las libertades municipales, di
ce . 90 La minora retoma el proyecto, y es entonces una ley de eleccin
municipal muy abierta la que vota la derecha el 7 de julio de 1874. Los
republicanos votan en contra, pero finalmente se tranquilizan. Desde el
3 de julio, tras el rechazo a los 25 aos, La Rpublique Frangaise aplaude
sealando adems: El sufragio universal est salvado. Sigue siendo la ley
fundamental de la sociedad francesa. Se trata (le una conquista definitiva."
A partir de ese momento, las proposiciones de la Comisin de los
Treinta en materia de ley electoral poltica no pueden ya tener ningn
sentido. La Comisin toma nota de ello y presenta su dimisin. El su
fragio universal poltico queda as consagrado por pretericin en el trans
curso de la discusin sobre el electorado de las comunas. Un ao ms
tarde, cuando se somete a la Asamblea un nuevo proyecto de ley electoral
poltica, 9 1 el relator el republicano Marcrepuede decir sin que se de
saten reacciones: El principio de la soberana del pueblo y el principio
del sufragio universal han alcanzado en este pas el estado de dogma po
ltico. 9 2 El nuevo proyecto de ley que garantiza un derecho de voto sin
restricciones es volado casi sin debate. La nica discusin importante se
refiere al modo de escmtinio. La derecha no libra ninguna batalla: slo
85 diputados sobre 591 volantes se oponen. Cunto camino recorrido
desde 1871! La Rpublique Frangaise est exultante: El sufragio universal,
institucin fundamental, ya no es atacado ni puesto a discusin |...|. Re
cordemos lo que se deca, lo que se escriba hace dos o tres aos en nom
bre de la mayora conservadora. Se le tena rencor al sufragio universal,
se atacaba la ley de la mayora, se pensaba en llevarnos de vuelta a la re-

'Kl 19 de junio de 1874, Armales de t'Assembte Nationale, L XXXII, p. 278.


91 Tras el retiro de llalhie. haba sido nombrada una nueva Comisin de Leyes Constitucio
nales. Abarrando un nmero mucho ms pequeo de legi ti mistas y habiendo integrado a nume
rosos republicanos en su seno (Ferry, Simn, Schrer, en u e otros), la com isin concluy sus
trabajos con un inlonnc que presentaron el 22 de julio de 1875 Ricard y Marcre. La discusin
linal en la Asamblea, que desemboca en el voto de la ley electoral poltica del 30 de noviembre,
nene lugar del 8 al 30 de noviembre de 1875.
'* 8 de noviembre de 1875, Armales de l'Assembte Nationale. t. XU1, p. 38.

E l l>ODER DE LA LTIMA PAIAHRA

SOS

presentacin de los intereses. 915 La derecha se resign, aun cuando no


se convirti.
El recuerdo de las condiciones en que Luis Napolen Bonaparte se
haba presentado como salvador del sufragio universal desempe un
papel nada desdeable en esta resignacin. Cuando interviene ante la
Comisin de los Treinta, Thiers causa sensacin al reconocer que la ley
del 31 de mayo de 1850 haba sido un error.
T ras las elecciones d e los seores De Flottc y Eugne Suc relata, luim os presas
d e un gran terro r y yo fui uno d e los autores ms com prom etidos en la p re
paracin y la discusin de la ley del 31 de mayo. T ena yo b u en a fe, y dije entonces
u na frase la vil m ultitud"qu e levant m uchas torm entas y perm aneci en la
m em oria de mis contem porneos. El 2 d e diciem bre vino a en se arm e q ue ha
bam os colocado arm as bien tem ibles en m anos d e u n hom b re qu e quera intentar
grandes aventuras. Aquello me provoc grandes reflexiones. Existe siem pre un
peligro al p o n er arm as en m anos d e quienes se p uedan p resen tar frente al pas
an u n cian d o qu e van a restablecer el sufragio universal.94

Mtichos liberales de centro-derecha estn de acuerdo con este anlisis.


Es por ello que, desde 1871, Le Temps y La Rema; des Deux Mondes se
haban mostrado relativamente prudentes. Compartiendo en el fondo
las inquietudes de los legilimistas, estas publicaciones no haban credo
posible un nuevo cuestionamiento real del sufragio universal. 95 Los cat
licos de Le Correspondant buscaron por ms tiempo delimitar esta obli
gacin, soando con un sistema que conciliara la garanta del derecho al
voto con un modo de representacin de efectos automticamente conLa Republitfttr trancarse del 11 de noviembre de 1875, p, 1.
94 Citado por J. Clre, Histoire drt sujfrage universel, Pars, 1837, p. 103.
95 Las posiciones que se defendan en el diario Le Temps son muy representativas a este res
pecto. En la cabeza de presentacin del primer artculo de Taine sobre el sufragio (su folleto
Du suffrage universel et la maniere de valer fue publicado al principio en forma de tres artculos
en los nmeros del 2 ,3 y 4 de diciembre de 1871), el peridico previene: No vemos nada ma
lo en retomar la critica tan juiciosa y penetrante del seor Taine: el sufragio universal est lleno
de defectos, pero hay que soportarlo, hay que vivir con l tal com o existe actualmente. En de
recho electoral, lo que se concede una vez no puede ser ni devuelto, ni modificado. Toda res
triccin. toda modificacin, creara un riesgo revolucionario, y seria ms peligrosa que los peli
gros que pretendiera conjurar" (Ij Temps, 2 de diciembre de 1871, p. 1). Al criticar dos aos
ms tarde las posiciones de Dupont-White presentadas en Le Correspondant. el peridico dice
adems: Ya no se trata de deliberar en principio sobre el sufragio universal. N o estamos en 1848.
El sufragio popular existe. La cuestin no es tamo saber si exbueuo o m alo, peligroso o salvador,
com o saber si los amigos de la libertad lo abandonarn a los partidarios de la dictadura y a los
revolucionarios" ( Temps. 28 de julio de 1873, p. 1).

304

E l TIEMPO m : LA CONSOLIDACION

sen adores. Pero fuerori forzados a poner los pies en la tierra durante los
debates del verano de 1874.
Pero si la derecha se resigna, no por ello es menos amarga. Le Corresfxmdant seala, despus del voto de la ley del 80 de noviembre de 1875:
Se vot la ley electoral. No habr quitado nada o casi nada a la fuerza
bruial del sufragio universal. As subsiste, en nuestra Tercera Repblica,
un dominio, el de la mayora y la ignorancia. " 96 El sufragio universal se
impone as como un simple hecho social. No hagamos filosofa escribe
el conde de Champagny en Le CorrespondanI. El sufragio universal no es
para nosotros un dogma; es un hecho que est bien lejos de ser general
en este mundo, un hecho que no ser eterno. Pero, mientras esperamos,
hay que vivir con l. 97 Legitimistas y catlicos liberales se unen as en la
resignacin razonada a los liberales de Le Tevips o La Revue des Deux
Mondes. Simultneamente, se da vuelta a una pgina de la historia poltica
francesa. De ahora en adelante, ya no habr ninguna fuerza poltica que
redame el cuestionamiento del sufragio universal. Pero se trata de un
triunfo modesto y frgil, sin verdaderas bases filosficas. Ya no se reco
noce en l tanto la expresin del derecho y la justicia, como el poder de
lo inevitable. La democracia francesa queda marcada secretamente con
este dficit originario.

EL PODER DE LA LTIMA PALABRA


Los conservadores temen al sufragio universal al mismo tiempo que se
saben condenados a avenirse con l. Irresistible", tal es, a sus ojos, su
carcter en ltima instancia. Los anlisis y las reacciones de la derecha
giran alrededor de esta idea de lo irresistible. Ella lo perdona todo, lo
explica todo, lo resume todo: las precauciones ydos compromisos, las
decepciones y los consentimientos, las cegueras y las resignaciones. La
invocacin a lo irresistible permite denigrar inlclectualmenle al sufragio
universa] y al mismo tiempo aceptarlo en la prctica. Pero cmo enten
derla? sta encubre dos significaciones muy diferentes que nunca se
articulan claramente. Oscila entre la referencia a una herencia y la evoca
cin de un futuro obligado. Se est forzado a tomar en cuenta a la pri* Le (UirrrsjHmdnnt, l de diciembre de 1875, p. 1051.
5 1 IbitL, 25 de mayo de 1873, p. 667.

EL PODER Db 1A LTIMA PALABRA

305

mera, mientras que se discierne poco claramente el segundo. Para la


mayora de la Asamblea de 1871, el sufragio universal no es sino una
herencia inesperada. Se quieren persuadir de que el sufragio universal,
instaurado en 1848, no fue sino un accidente en la legislacin francesa,
y que no proviene, por ningn tipo de relacin, de las tradiciones nacio
nales. No hay entonces implicacin filosfica en su aceptacin. Se le
reconoce solamente como un hecho puramente circunstancial, ligado al
carcter excepcional y brutal de los acontecimientos tic febrero de 1848;
se ve en l al fruto de la casualidad, que el tiempo ha trocado despus en
necesidad.
Se comprueba en esta ocasin que la interpretacin de la revolucin
de 1848 es fundamental para los liberales y los conservadores de la se
gunda mitad del siglo XIX. Para ellos, es importante darles el estatuto del
acontecimiento subrayando su imprevisibilidad para poder establecer
que no haba necesidad de relacionarla con una historia a largo plazo de
la poltica francesa. Los acontecimientos de febrero cayeron sobre Fran
cia como un rayo recuerda, por ejemplo, Vctor de Broglie. Tomaron
desprevenidos tanto a aquellos que los hicieron como a aquellos que los
padecieron . " 98 El sufragio universal no tiene historia, en cierto modo.
Se introdujo de golpe y de improviso, argumenta el vizconde de Meaux
en junio de 1874, en la primera discusin de la ley electoral poltica.9 9 Se
puede as negarle toda legitimidad filosfica, aceptndolo al mismo
tiempo como un hecho. Para los conservadores, el carcter brutal del
advenimiento del sufragio universal cre tambin una perturbacin du
radera: condujo a radicalizar los trminos del cambio poltico. El viz
conde de Meaux lo explica con frmulas que llaman la atencin. Com
parando a Francia con otras grandes democracias, demuestra cmo estas
ltimas han tenido un enfoque pragmtico y gradualisla de la amplia
cin del sufragio. F.n Alemania, en Estados nidos o en Gran Bretaa,
subraya,
el legislador p u ed e ex ten d er y extiende en efecto el derech o a) sufragio. Poco a
poco, conform e la condicin del pueblo se eleva, se m ultiplica el n m ero d e elec
tores. ste acerca el sufragio universal, se acerca a l, p ero sin alcanzarlo jam s.
lEnvidiablc situacin la de los legisladores extranjeros! subraya. Para ellos, re!WVctor d e Broglie, Vua sur legouvemrmmt de la Frunce, Pars, 1870, p. XlJI (publicacin
postuma de un texto que no haba circulado sino en un ntuy pequeo nmero de ejemplares
litografiados en 1860).
W 4 de junio de 1874, Anuales de t'Assrmble. Nationale. t. XXXt, p. 290.

306

El

t u h t o d i la c o n s o l id a c i n

form ar el sufragio es am pliarlo; para nosotros, por el contrario, colocados en un a


situacin m enos dichosa, reform arlo es inevitablem ente d ep u ra rlo .100

Francia quedara entonces marcada de manera profunda por el acci


dente de 1848: al impedir cualquier futuro enfoque gradualista del su
fragio, este ldmo la habra condenado a oscilar entre los peligros de la
reaccin y las ilusiones de la democracia radical. Los escritores polticos
liberales retomarn esta cuestin en varias ocasiones, as como los repu
blicanos moderados, en el ltimo tercio del siglo xrx. F.lla alimenta, por
ejemplo, toda la obra de Boutiny sobre la comparacin entre Francia e
Inglaterra . 10 1
La especificidad francesa se percibe con bastante claridad desde el
punto de vista del mtodo poltico (el radicalismo contra el gradualismo
para simplificar), pero no se analiza nunca la razn de fondo, a partir del
hecho de esta percepcin circunstancial ele 1848. No se entiende que lo
que dificulta tanto el gradualismo es toda la concepcin francesa de la
representacin y de la ciudadana. Si el derecho al sufragio est ligado a
la representacin de grupos y de clases, hay en su historia una flexibilidad
casi infinita y sta puede, en la opinin de algunos, no ser terminada sino
de manera muy tarda, como lo sugiere el ejemplo ingls:10^el reformismo
es, en este caso, el medio natural de cambio poltico. En el caso francs,
la concepcin abstracta de la ciudadana dificulta mucho el reformismo:
el contenido gradual de las reformas remite en efecto a reglas formales,
y no a poblaciones concretas. En la Inglaterra de 1866-1867, cuando se
habla de reduccin del censo, son categoras muy precisas de asalariados
o de arrendatarios las que se contemplan, y la traduccin sociolgica de
las reformas es inmediata. Nada semejante ocurre en Francia. Detrs del
enunciado de las reformas, slo se ve la regla. Ahora bien, sta no puede
tener sendo por s misma: el todo o el nada solos pueden ser argumen
tados filosficamente. La reforma, por su p a r te r o puede ser defendida
IWI Anuales de l'AssembUe Natioimle, t. XXXI, p. 201.
,(" Vase muy particularmente Le dueloppevumt de la Omstitutian et de la socit palitiqne en
Anglelerre, Pars, 887,yE ssaisdunepsychalogiepoliliquedufteupleangtasanXIXesiicle, Pars, 1922.
El sufragio universal masculino no se liaba logrado todava verdaderamente despus de
la Reform Bill de 1884. El voto plural no fue as suprimido sino hasta 1945 en Oran Bretaa (este
sistema permita a un elector votar en todas las circunscripciones en las que llenara las con
diciones requeridas de propiedad, domicilio o empleo; as. IJoseph Cliamberlain poda votaren
siete lugares!). Fue necesario incluso esperar a 1948 para que se lograra jurdicamente el indi
vidualismo poltico por m edio de la abolicin de las circunscripciones universitarias (las uni
versidades de Cambridge y Oxford disponan hasta esta fecha de representantes especiales en
el Parlamento).

F.I. PODER DE l-A LTIMA l-AtAUKA

307

sino sociolgicamente o pragmticamente. En esta referencia a 1848 como


a un mero accidente, los hombres de 1870 locan entonces un punto cen
tral de la democracia francesa, pero sin mostrarse capaces de profundi
zarla y entender todo su alcance.
Al contrario de los legitimistas y los escritores polticos ms conserva
dores, los liberales moderados no$e conforman con entender el sufragio
universal como una herencia, un accidente con el que habra que avenir
se. Reconocen que la democracia se desarrolla segn un proceso ineluc
table e inexorable, pero las razones de este movimiento siguen siendo
para ellos, al mismo tiempo, bastante oscuras. En las primeras pginas de
La dmocratie en Amrique, Tocqueville slo puede entenderla como una
revolucin irresistible, un hecho providencial.1IWAlgunos escritores
polticos liberales sugieren sin embargo una respuesta: contrariamente
al trabajo infinito de la igualdad de condiciones, el sufragio universal
pone un claro lmite a la democracia poltica. Termina, en cierto modo,
introduciendo en la vida poltica el poder de la ltima palabra . 10 4 Es un
recurso de fuerza y una potencia de arbitraje soberano que permite ce
rrar las discusiones y dirimir los conflictos.
El nico m rito del sufragio universal -e x p lic a Vctor de Broglie en sus Vues su r
U gou vem em en t de la F ra n c e - es el de estar colocado en el lm ite extrem o que separa
al derech o p u ro y sim ple d e la fuerza p u ra y simple. Ms all del sufragio universal,
los radicales, los dem agogos, no tienen nada qu e reclam ar en cuanto a la am
pliacin d e los derechos polticos [...] Al resignam os al sufragio universal, no
correm os entonces ningn riesgo de ser forzados a este ltim o red u cto p o r los
ataques de la trib u n a o de la prensa. H e aqu su ventaja: es real, p ero es la n ica.103

Esta visin del sufragio universal como institucin lmite fue funda
mental para toda una generacin liberal. Es tan central para PrvostParadol, 106 como para Charles de Rmusat. 10 7 En la interseccin de una
ios Prvost-Paradol seala, por su parte: " la tendencia de una sociedad democrtica es otor
gar larde o temprano el derecho al sufragio a todos los ciudadanos que la com ponen; PrvosiParadol, La France nouvelte [ 1868], Pars, ('antier, 1981, p, 173.
104 l a expresin la emplea E. D'Eichtal en Sauveramelic du peuplcet gouvememml, Pars, 1895.
105 Vctor de Broglie, Vues sur le gnuvenirmetU de la France, p. 28.
ton "El sufragio universal -escribe tiene esta ventaja de que nada se puede proponer ni
inventar ms all de l para seducir a la imaginacin popular, y que los agitadores no pueden
reivindicar ningn m edio ms radical de conocer y satisfacer la voluntad de la gran mayora. El
sufragio universal es, entonces, desde este punto de visa, un recurso del orden material y la paz
pblica, ventaja considerable en las naciones fatigadas por las revoluciones y vidas de reposo";
Prvost-Paradol, La France nonvelle, p. 174
107 Vase su muy interesante artculo sobre el sufragio universal. Les lections de 1863",
I.a Reuue des Deux Mandes del 15 de julio de 1863.

308

El. TIKMK)

DF. I.A CONSOLIDACIN

filosola de la legitimidad y una banal constatacin poltica, puede dar sen


tirlo a la nocin de lo irresistible. Sin embargo, sta nunca es profundizada
por estos autores, como si su justificacin prctica bastara para enunciar
su sentido. A partir de este periodo, se borra en consecuencia la ambi
cin de pensar tericamente en el sufragio universal, como por ejemplo
( lui/.ol haba teorizado antao sobre el ciudadano capacitado. En la
derecha, dominar de ahora en adelante una cordura impotente, re
tomando la bonita frmula de tienne Vacherot. ' 08 Hemos convenido
entre nosotros", seala Antonio Rondelet un catlico conservadorhablando de sus pares, no apoyar demasiado el pie sobre esta losa car
comida en que reposa el edificio, por el temor de que se le hagan agujeros
y se comunique la vibracin. I,n religin del sufragio universal, al igual
que el pag-anismo en los ltimos tiempos del imperio romano, conserva
an a sus fieles que se aprovechan de l, pero yo ya no veo creyentes que
lo defiendan . 109 Es por esta razn que de ahora en adelante la burguesa
liberal va a abandonar en gran medida el campo de la reflexin poltica
e intelectual: ya no puede mantener ms que una relacin inmediata
mente prctica con la esfera ideolgica.
l^i ideologa burguesa en tanto que consagra la ruptura entre el dis
curso privado y el discurso pblico, la teora y la prcticanace en este
movimiento. 1 1,1 Al ser aceptado como algo ineluctable, el sufragio uni
versal modifica al mismo tiempo las condiciones del debate pblico. De
ahora en adelante se vuelve imposible cuestionar los fundamentos de la
democracia, o parecer que se sospecha del buen fundamento de la igual
dad poltica. La disociacin de la realidad social y de su representacin
simblica conduce paradjicamente a instaurar esta ltima como una es
pecie de verdad de granito, infinitamente capaz de criticar la realidad,
pero jams susceptible de ser cuando menos interrogada por ella. La po
ltica entra as a una nueva era con la confirmacin del sufragio universal.
A
KWK. Vacherot, lu situaiiou poliliqtie et les lois consiimtionclles", La fnate itrs Onix
Mande*. I de diciembre de 1874. p. Mil.
,utl A. Rondelet, Les limites tlu suffragr universel, Pars, 1871, |>. 7.
1111 V anse los sealamientos muy significativos en su ingenuidad de D. R. O. Saim-P: Aid
donde se puede hablar muy bajo, explicndose lejos del pblico y lejos del obrero, [,..] no hay
nadie que no piense y liga rom o yo. que el sufragio universal es a la vez el misterio ms oscuro
y la aventura ms temible. Pero tan pronto com o se levanta el teln y el pblico ha llegado, las
profesiones de fe pasan de golpe del negro al blanco: el sufragio universal se convierte entonces
en lo mas natural, lo ms simple, lo ms excelente que hay, la maravillosa panacea que todos es
perbamos, un instrumento de paz. de progreso, de orden, inlalible y comparable; Ies ouvriers
et le suffrage unmcrsel, twles sociales el/mlUii/ues, Pars, 1870, pp. 112-113.

El. I'ODFR DE LA LTIMA PALABRA

309

La democracia se convierte en una cultura poltica de un tipo radicalmen


te indito en el que la libertad ilimitada de la discusin y el conformismo
impuesto de los valores componen una alianza singular. Es igualmente
en ese sentido que se puede considerar al sufragio universal como el poder
de la ltima palabra: instaura una nueva frontera en el discurso poltico,
ms all de la cual ya no es posible decir las cosas.
Si bien marca un cierto tipo de clausura histrica de la poltica clsica,
el advenimiento del sufragio universal seala tambin una clausura so
ciolgica, como ya hemos subrayado. Con l termina en efecto el senti
miento de dispersin, consustancial a la sociedad individualista. Recons
truye una norma de orden y de pertenencia. Pone trmino, sobre lodo,
al sentimiento de exclusin que los hombres de 1848 resintieron con
tanta fuerza. Esta clausura es slo simblica, ciertamente. Pero el sufra
gio universal obtiene de ella incluso su fuerza y su capacidad de evoca
cin, al transformar la manera en que la sociedad entender de ahora en
adelante sus divisiones. Es en este sentido tambin que la llegada del
sufragio universal puede inaugurar la era de la polLicaposrevolucionaria.
Es sorprendente constatar que los republicanos esgrimieron constante
mente este argumento para intentar persuadir a los conservadores de
aceptar el sufragio universal. En los aos de 1830 y 1840, ya lo hemos se
alado, el tema del sufragio universal se articul con el de la paz social.
El argumento sigue siendo central despus, cuando los conservadores
tratan de dar marcha aLrs en 1850, y a comienzos de la dcada de 1870.
Durante la discusin de la ley del 31 de mayo de 1850, Vctor Hugo lo
destaca en frmulas clebres. El sufragio universal, trata de explicar,
desplaza la frontera de la violencia social.
El lado pro fu n d o , eficaz, poltico, del sufragio universal dicefue el de ir a bus
c a re n las regiones dolorosas ele la sociedad, doblado bajo el peso d e las negaciones
sociales, al ser op rim id o que, Ir,ma entonces, no haba tenido ninguna o tra espe
ranza m s que la revuelta, y llevarle esperanza bajo o ir form a, dicindole: Vola!
No pelees ms! [...] El sufragio universal, al dar un a boleta a los qu e sufren, les
(juila el fusil. Al darles el poder, les da la calm a.111

111 V. H ugo, discurso del 18dcntayodc 1850. Cumple tendu des anca de VMsemble Nalwnalr
lgislative, t. vtll, p. 73. En U s miserables, escribe que el sufragio universal "disuelve el motn desde
su principio", conduce al desvanecimiento de las guerras | ... j tanto de la guerra de lacalle com o
de la gueiTa de las fronteras" (vanse sobre este pum o los buenos sealamientos de R. Jnurnel
y G. Roben, Le mylbe du //cupl dans Les miserables, i d. Sociales, laris, 1964).

S il)

E l. TIEMPO DE LA CONSOLIDACIN

Suprimir a un ciudadano su derecho al sufragio, es darle el derecho


a la insurreccin", escribe entonces Proudhon en el mismo sentido en La
Voix du Peuple.1 1 2 A comienzos dla dcada de 1870, este argumento per
manece en el centro del discurso republicano. El sufragio universal se
ala en 1871 George Sandes la vlvula de seguridad sin la cual no
tendrais ms que explosiones de guerra civil. ' 13 Louis Blanc dice por
su parte, que es el principio salvador que abrevia las insurrecciones y los
motines" . 11 4 Son tan numerosas las citas de esta naturaleza en los escritos
y los discursos republicanos, que se podran multiplicar al infinito. Presentado de esta manera, el sufragio universal aparece esencialmente co
mo un medio de orden y de estabilidad. Deslizndose en una retrica de
la conservacin social, la argumentacin republicana no manifiesta sin
embargo tan slo una habilidad tctica. Expresa de manera muy profun
da que, para los propios republicanos, la justificacin ltima del sufragio
universal reside en la clausura del campo poltico de la que ste procede.
En efecto, el conservadurismo expresa, a sus ojos, el carcter normal de
la vida poltica en una sociedad posrevolucionaria. La forma misma de la ar
gumentacin republicana da as la verdadera clave de su filosofa de la
poltica. Es tal vez en Gambetta, hombre de tribuna y de justas parlamen
tarias por excelencia, donde se siente con mayor fuerza esta dimensin.
De 1871 a 1875, no dej de presentar al partido republicano como el ver
dadero partido de conservacin. Tras la disolucin de la Cmara de Di
putados, que resolva la crisis del 16 de mayo de 1877 consagrando la
funcin de arbitraje de lo electoral, GambeLta da su expresin ms fa
mosa a este enfoque.
N o presenLo la defensa del sufragio universal para los republicanos, p ara los d e
m cratas puros dice en u n gran discurso en el circo del Chatcu-d'E au. H ablo
p ara aquellos que, en tre los conservadores, tienen alguna preocupacin p o r la

r*

E l. PODER DE LA LTIMA PAI-ABRA

311

estabilidad, alguna preocupacin p o r la legalidad, alguna preocupacin p o r la m o


deracin practicada con perseverancia en la vida pblica. A ellos les digo: Cm o
no vis q ue con el sufragio universal, si se le deja funcionar librem ente, si se res
peta cu an d o ste se pronuncia su independencia y la au to rid ad d e sus deci
siones; cm o no vis, digo, que tenis ah un m edio p ata acabar pacficam ente con
todos los conflictos, d esanudar todas las crisis, y que, si el sufragio universal fu n
ciona en la plenitud d e su soberana, no hay otra revolucin posible, p o rq u e ya no
hay ms revoluciones que intentar, ningn o tro golpe d e Estado que tem er cuan
d o Francia h a hablado?"1IS

112 4 de mayo de 1850. FJ argumento es igual de om nipresente en las numerosas peticiones


que se presentan a la mesa de la Asamblea. Los habitantes de Kalisc suplican a los diputados
librar a Francia de nuevas convulsiones", mientras que una peticin de Aisne advierte: Es la
insurreccin | Humneme legitimada con traas leyes de la nacin)...). Es la guerra civil a la orden
del dia. F.l peridico l-a Civilisation de dolosa seala, en frmulas que volvemos a encontrar
en otros lugares, que el proyecto de ley separa a los ciudadanos en dos castas", que lanza la
divisin entre los obreros y los patrones l.J siembra nuevos grmenes de antagonismo entre
las dos fuerzas que convergen en la poblacin". Archivos Nacionales, C 2300.
"* Rponsc i une aniie (Nohanl, octubre de 1871), l e Temps, H de noviembre de 1871.
m Discurso pronunciado el 4 de febrero de 1878, en L. lllanc. Uiscours politiques (18471881), Pars, 1882. p. 299.

No hay otra revolucin posible? La agitacin social de la dcada de


1880 no tardara en volver frgil este pronstico, y en turbar profunda
mente a la segunda generacin de fundadores de la repblica. Un cierto
tipo de revolucin estaba, sin embargo, bien acabado. Li igualdad de los
derechos polticos se haba entendido definitivamente, pero slo como
fundamento del poder de la ltima palabra. Es el sufragio-pertenencia el
que se acepta, resignndose al sufragio-soberana a falta de poder distin
guirlos y disociarlos de ahora en adelante, como en la poca del sufragio
indirecto.

1,5 Discurso del 9 de octubre de 1877, en Uiscours etplaidoyers politiques de M. Gambetta. Pars,
1882, t. vil, pp. 282-283.

I'

*Y

SIS

El sufragio universal se proclama arca de la alianza, principio defini


tivo e irreversible de legitimacin, al mismo tiempo que se entienden sus
lmites y sus dificultades como principio de gobierno. Se reflexiona poco
en esta asimetra y apenas se formula. Los republicanos temen abordar
la de frente. Al mismo tiempo se ocultan, al igual que los conservadores,
tras una visin histrica para enmascarar esta grieta y conjurar el riesgo
que conlleva de cuestionamiento. En un panfleto que redacta para las
elecciones de 1868, Jules Ferry adopta desde esta poca la temtica de
la irreversibilidad.

II. LA EDUCACIN DE LA DEMOCRACIA

L a EDUCACION DE. IA DEMOCRACIA

LA FE Y LAS OBRAS
l sufragio universal -deca Louis Blanc en noviembre de 1848
es como el arco del triunfo por el que pasarn uno por uno todos
1
los principios salvadores. 1 Gambetta encuentra casi las mis
mas palabras a Finales del Segundo Imperio: El sufragio univer

sal es el arca de la alianza [de la democracia]; es de este principio del sufra


gio universal que hay que hacer que se desprenda toda la poltica. Es nece
sario que, tambin nosotros, tengamos un cdigo poltico, y que este cdigo
poltico se titule: Sobre la poltica extrada del sufragio universal '*No sera
difcil formar un ramillete de textos que mostraran que el sufragio universal
constituye el horizonte ltimo de la idea republicana. El sufragio univer
sal resuma [ules Ferryes de ahora en adelante, para Francia, la Ley de
Leyes. Es una especie de constitucin viva y progresiva. l reina . " 8 La fe
republicana, sin embargo, fue sometida a una dura pnieba. En diciembre
de 1848, tras la eleccin de Luis Napolen Bonaparte, despus a todo lo
largo del Segundo Imperio y finalmente tras el triunfo legitimista de fe
I
brero de 1871, numerosos fueron quienes .dudaron de la oportunidad
del sufragio universal, si no es que de su principio. Pero como no dejan de
considerarlo un derecho, los republicanos reconocen tcitamente o de ma
nera encubierta que el sufragio es tambin una funcin . 4

1 Citado por E. de Girardin. L'omiere. Quesliom de funne H69, Pars. 1871, p. 403.
* Discurso sobre el plebiscito del 5 de abril de 1870, en Discutir* t pUudoyers politiques lie M.
(nmhetta. Pars, i. I, 1881, p. 223.
s Artculo de Le Temfrt, publicado el 8 de mayo de 1889, la vspera de las elecciones legis
lativas.
4 En la primera deliberacin sobre el proyecto de ley poltica, txmis Blanc lo dice incluso

El sufragio universal escribeno es slo una institucin sagrada y soberana; es to


da una pollicay casi un smbolo. No es slo el hecho, el derecho, lo justo, es tambin
inevitable. Es todo el presente. Italo el futuro. El sufragio universal es el honor de
las multitudes, la prenda de los desheredados, la reconciliacin de las clases, la va
legal para todos. Es slo en el que de ahora en adelante hay que vivir, esperar y
creer. Aunque sea enem igo, hay que amarlo.

Esta pgina es significativa de la confusin entre el enfoque filosfico


y la visin histrica que encontramos en los padres fundadores. La his
toria les sirve tambin de sostn filosfico. Por este lado se apegan pro
fundamente a la idea positivista, mucho ms de lo que se refieren a los
filsofos de la Ilustracin. La adhesin al positivismo les permite enten
der como inevitable y salvador lo que puede an parecer momentnea
mente problemtico; borra sus dudas y encubre sus perplejidades. Lo
inevitable que es para lodos los conservadores la marca de una fatalidad
es a los ojos de los republicanos el signo de una reconciliacin, la forma
de un alivio. Aunque la distancia poltica entre la crispacin capacitara
y censitaria de los conservadores y la fe igualitaria de los republicanos es
considerable, su sumisin simtrica al movimiento de la historia termina
insensiblemente por nivelarla a finales del siglo XIX. Esta distancia se re
duce mucho ms cuando la argumentacin republicana uliliza conslan-

abiertamente: "Qu es el sufragio universal? Nosotros respondemos que es a la vez una fun
cin, un derecho y un deber. Una funcin porque es un acto cuyo carcter es social al mismo
tiempo que individual" (sesin del 4 de junio de 1874. Anuales lie l'Assemble NalionaU, t. XXXI.
p. 297).
8 J . Ferry, La lultc lcctorale en 1883" en Uiscours t upimons de fules Ferry, Pars, 1893, i.
I, p. 92.

41

314

El t ie m p o

de la c o n s o l id a c i n

(emente, en la dcada de 1870, el lema de lo irresistible del sufragio uni


versal para disminuir las resistencias de los conservadores. Los argumen
tos que se pueden calificar de tcticos se sobreponen al credo filosfico,
hasta volverse indiscernibles.
Las maneras de representar el sufragio universal en la imaginera po
pular traducen por su parte una innegable mutacin de la fe republicana
en el transcurso del siglo XtX. En el espacio de 30 aos, se pasa de la creen
cia en el advenimiento de un mundo nuevo, al simple culto al poder del
pueblo soberano. En 1848, el sufragio universal es asociado principal
mente con alegoras de fraternidad y unidad. Muy a menudo se lo repre
senta como una urna electoral, hacia la cual convergen multitudes com
puestas por las diversas clases de la sociedad, altar en el que se celebra
el sacramento de la comunin social. A partir de la dcada de 1870 ya no
encontramos ms estas alegoras. De manera cada vez ms generalizada,
un len representa al sufragio: se lo identifica con una fuerza, constituye
un hecho de evidencia, una forma de intimidacin y de estabilidad a la
vez. Remite menos aun procedimiento poltico que a un hecho histrico.
La fe se disimula silenciosamente tras las obras.
Una pregunta esencial debe entonces plantearse: los republicanos sonfi
losficamente verdaderos demcratas? Entendmosla bien. No se trata slo
de medir la sinceridad o el fervor del sentimiento republicano. Est claro
que los republicanos son creyentes, son religiosamente demcratas, si se
quiere, incluso si su fe es a veces vacilante. Pero hay que ir ms lejos y ver
si el pensamiento republicano se funda tambin en la consideracin de
una superioridad epistemologa de la democracia, considerndose sta co
mo un medio positivo de institucin y regulacin del orden poltico. No
es fcil responder de manera simple a esta pregunta explcita. La duda
secreta que carcome en lo profundo la fe de los padres fundadores no
procede slo de una decepcin ante la ingratitud de las masas; hunde
tambin sus races en un innegable dualismo filosfico del pensamiento
republicano. El pensamiento republicano debe tanto a los fisicratas o
a Diderol como a Rousseau. Por un lado, los grandes temas de la Ilus
tracin y el llamado al poder de la razn; por el otro, la celebracin de
la comunin social y el llamado a la participacin poltica. La cultura pol
tica republicana est as atravesada por la tensin constitutiva de la expe
riencia revolucionaria. Esta tensin sigue siendo muy perceptible entre
los padres fundadores de la Tercera Repblica. Al igual que sus mayores
de la dcada de 1830 de La Reme Rpublicaine, se apartan ciertamente de
la escuela convencional para colocarse naturalmente del lado de la es

la

e d u c a c i n d e i a d e m o c r a c ia

315

cuela americana , 15 pero aquello no basta para disminuir la contradiccin


entre el principio de igualdad poltica y la exigencia de racionalidad. Tan
to menos an en cuanto a que el paso del comtismo en la cultura repu
blicana reaviva esta contradiccin a partir del Segundo Imperio.
Para Auguste Comte, ya lo sabemos, las ideas de 1789 eran puramente
metafsicas y el principio de la soberana del pueblo no tena a sus ojos
ningn fundamento racional. Sus sucesores, con todo y ser ardientes re
publicanos, siguen siendo crticos frente a la idea de soberana del pue
blo y adoptan una actitud muy reservada con respecto al sufragio uni
versal, y eso cualquiera que sea la escuela positivista a la que apelen . 7
Littr permanece durante mucho tiempo hostil al sufragio universal; no
comienza a aceptarlo sino hacia finales del Segundo Imperio, recono
ciendo que la costumbre lo haba sancionado de hecho. Pero permanence
inmerso en una visin capacitaria de la poltica. A finales de la dcada de
1 8 7 0 , sigue considerando petjudicial al sufragio directo *5 y desea que la
aristocracia tenga una parte considerable en las democracias" . 9 El caso
de Smrie es an ms caracterstico. El fundador de La Politique Positive
no se conforma, efectivamente, con aspirar como Littr a una repblica
conservadora. Es mucho ms de izquierda. Simpatizante de la Comuna,
apoya en 1873 a Barodet, mientras que Littr se forma detrs de Remusat. Laico intransigente, denuncia con energa desde 1872 ajules Fe
rry y a los republicanos del gobierno. Polticamente ms de izquierda
que Littr, es entonces filosficamente un defensor ms ardiente de la
soberana del pueblo? Por el contrario: ataca al sufragio universal con
11 La oposicin en tre una "escuela convencional" y una escuela americana" en el sen o del
ideal republicano se frmula por primera vez en La Revue Rjniblicame de 1834 (vase Rcvue
Politique", L 1, pp. 150-151). La escuela convencional se remite para los autores a la democracia
directa y al ideal de igualdad econmica, mientras que la escuela americana se funda en el
principio individualista, el gobierno representativo y la sola igualdad poltica (el sufragio uni
versal). Bajo el Segundo Imperio, Hippolyte Cam ot y douard Laboulayc retomarn esta dis
tincin colocndose a la cabeza de la fila de la escuela americana, buscando asi trazar una linea
de demarcacin entre el ideal republicano (americano) y el proyecto socialista (convencional).
7 Se sabe que hay que distinguir entre la tendencia d e la Ritme tle Philosophte Positive, alre
dedor de Littr, Robin y WyroubofT, y la de Fierre Lalfiie. Robinet, Audiffrend y Smrie, que
se agrupa alrededor de la revista La Reme Piuitivr.
8 En un articulo de 1879. De la dure de la rpublque", escribe an: "El sufragio universal
tiene dos vas, la va directa y la va indirecta: la via directa es perjudicial, conduce a impre
visiones. inhabilidades, nivelainicnios injustos, y en la competencia por la existencia entre las
naciones, expone al pueblo que se abandona en l a las catstrofes" (retomado en . l-iitr, De
l'itablivement de la Troisibne Ripublique, Pars, 1880, pp. 520-521).
/W ., p. 517.

3 Ib

El TIEMPO

DE LA CONSOLIDACIN

# I I

mucha mayor violencia. En el prospecto" que anuncia el lanzamiento


ile la revista /. Politique Positiva, habla de la absurda teora de la sobe
rana popular, segn la cual un volo vale igual que otro, sin distincin de
indigencia, moralidad o civismo . 10
Es poi su deplorable apego a la metafsica de Rousseau seala ademsque la
Francia revolucionaria y su vanguardia republicana investida de la iniciativa regcner.uiva, marcan el paso en el lodo desde hace 83 aos
Se convoca, hasta
el fondo de los pueblos ms atrasados, a los campesinos ms abruptos [ w |, y en
tonces los hombres que han derrumbado al imperio se ponen de rodillas frente
a quienes lo han sostenido; los republicanos ante los bonapartisias. A eso le lla
man. en su devocin, postemane anta la majestad del pueblo [...]. Y he aqu cm o,
sobre todo desde 1848, Francia pertenece a los ms puros reaccionarios.11

El racionalismo positivista se mezcla en su caso con acentos de Louis


Klanc para denunciar la malignidad del sufragio universal, en tanto que
ste es expresin de voluntades arbitrarias y autnomas. Aunque sea en
trminos menos virulentos, todos los positivistas de la dcada de 1870
critican igualmente la metafsica revolucionaria. Ferry y (lambetta son
la excepcin? O su positivismo es en este punto tan singular que se diso
cia. en este tema esencial, de los principales alumnos del maestro ? 1 2
La vacilacin filosfica de los republicanos, aparte de las cabezas di
tas escuelas positivas, es tanto ms difcil de analizar en cuanto que per
manece en el orden de lo no dicho, como si les costara trabajo encontrar
un modo de expresin admisible. Pero podemos intentar entenderlo a
partir de un lema principal: la relacin jerrquica de la repblica con
el sufragio universal. En el pensamiento republicano de los aos de 1870
,u La Politique. Positiva. Rumie o cctd eiu a te, prospecto, abril le 1872, p. 2.
11 IbitL Vanse tambin, en la misma vena, los folletos de Etigne Smcric: Fnndatwn d'un
club positivisle, Pars, -I de noviembre de 1870. y La rpubhqne et le peuple sauvemin. Pars, abril de
1871. Vase tambin un articulo del 28 de noviembre de 1872 (Con su adoracin a la teora
de Rousseau, que identifica siempre el derecho con la mayora, los demcratas pasan la vida
cargando los fusiles pie debern matarlos", Le part les ducs el la rpublique", a Politique
Positiva, t. I, p. 253) y el texto que critica a Ferry, Iais rpublicaim de gouverncm ent (ibicL.
1.1, pp. 260 y sx.).
Sobre csu cuestin decisiva, vase muy paii nlm m ciue a 1. Banal. l.e posilivisme de
Gomtc y de Ferry", Ramanttsmr, tumis. 21-22. 1078 (nmero especial Lefs] Positmismefsj); L. Legrancl. Linfluencr du ftosilivisme diius F CEuirre scolaire de filies Fem, Marcel Rivire. Pars. 1061;
C, Nicolet. L'ldte rpublicaine en Frunce. Gnllimard, Pars. 1082; J. Eros. "The positivist generadon o f Prend republicanisnt". Sociolugical Hevietu, m, 1955, pp. 255-277. Nos podem os abs
tener de consultai las obras, a mentido citadas pero pobremente documentadas y dbiles en su
anlisis, de D. G. Gbarlton sobre la historia del |>ositivismo.

La

e d u c a c i n d e i a d e m o c r a c ia

317

a 1880, coexisten de hecho dos proposiciones aparentemente contradic


torias: por un lado, el sufragio universal se identifica con la repblica, y
por el otro se afirma que la repblica est por encima del sufragio uni
versal. La diferencia de conlexto explica ciertamente esta contradiccin
de manet a parcial. A comienzos de 1873, mientras los legilimistas hacen
campaa para reformar el derecho al voto, Gantbetta dice: No se com
prende la repblica sin el sufragio universal: son dos trminos ligados
indivisiblemente uno al otro, y entregar el sufragio universal, es entregar
a la repblica . " 1 3 Cmo entender esta dualidad? Simplemente hay que
reconocer que t-1 sufragio universal no tiene el mismo sentido en cada
caso.
1 .a asimilacin del sufragio universal a la repblica remite a la consi
deracin del sufragio como principio ltimo de legitimacin y no al su
fragio como procedimiento electoral, y menos an como modo de go
bierno. El sufragio universal se identifica con la repblica en la medida
en que define un modo de legitimacin radicalmente antagnico al de
la monarqua: se trata de la voluntad general contra el recurrir a la histo
ria, a la tradicin, o afortiori al derecho divino, I-i oposicin monarquarepblica no se entiende en Francia como un problema histrico o cons
titucional. Posee una dimensin filosfica: la repblica es la antimonarqua
radical. Esto lo percibimos claramente cuando Gambctta habla de pala
bras extradas del sufragio universal", o cuando jaurs dice, baca 1 1 )0 0 ,
que el sufragio universal hizo del pueblo una asamblea de reyes . 1'1 En
esta medida, el sufragio universal se encuentra en el centro de la cultura
poltica republicana. Pero lo est en tanto que fundamento filosfico de
la repblica. No se trata verdaderamente ilel .sufragio-derecho o del su
fragio-procedimiento. A comienzos de la dcada de 1870, catando la cues
tin del rgimen poltico constituye una apuesta central, que a ojos de
los republicanos abarca y resume a todas las dems, el sufragio universal
se encuentra para ellos completamente encastrado en la idea republica
na. De ah, por otra parte, su desconfianza instintiva trente a los liberales
orleanistas que proclamaban que la cuest in riel rgimen era secundaria
en relacin con la naturaleza de la democracia que se iba a establecer.
Prvost-Paradol y De Broglie haban ya desarrollado este enfoque bajo
el Segundo Imperio. Lo esencial, explicaba por ejemplo Prvost-Paradol
Discurso en la Asamblea Nacional ilel 28 de lebrero le 1873. en Dismurs et plaidosen
palitiques de M. fiambetta, t. (II, 1881, p. 286.
14 Citado en E. D'Eichtal. Hmiverctimt* du peuptr el du gouvrmemmt, |>. 2.

318

E l. TIF.M1*0 [)K LA CONSOLIDACIN

en La France nouvelle (1868), es definir la naturaleza del gobierno demo


crtico y liberal, siendo para l una democracia monrquica el equiva
lente de una democracia republicana. Partidario, ms bien, de una
monarqua constitucional, reconoca sin embargo que son slo dificul
tades de imaginacin o de opinin las que vuelven precario en Francia
el establecimiento de una forma republicana de gobierno. Estas dificul
tades de opinin o de imaginacin escribano existen para los hombres
ilustrados que conciben sin dificultad la idea de una repblica bien or
ganizada. " 15 Thiers actuara en gran medida dentro de esta perspectiva.
Sin embargo, esto era admitir que era posible disociar la cuestin del
rgimen y la del modo de sufragio. Falloux dice, por ejemplo, en 1870:
Si se me entregara la monarqua, la ms monrquica del mundo ade
ms, con el sufragio universal e ilimitado, o la repblica con el sufragio
universal contenido y guiado por las influencias normales de todo pas
civilizado, yo pensara que el orden queda mejor asegurado bajo esta
repblica que bajo la monarqua . 16 A comienzos de la dcada de 1870,
La Revue des DeuxMondes lanza, dentro de este espritu, la nocin de re
pblica conservadora, que alcanza rpidamente un gran xito. Uno de
sus cantores, Emest Duvergier de Hauranne, intenta persuadir a los libe
rales de que la eleccin de una forma de gobierno no es de orden terico,
sino que se trata de un problema casi puramente histrico. 1 7 Incluso si
bien se benefician tcitamente de esta actitud, los republicanos se sien
ten visceralmente en desacuerdo con sus presupuestos filosficos. Diso
ciar la cuestin del sufragio de la del rgimen, para ellos, implica admitir
implcitamente que la monarqua puede ser compatible simtricamente
con el sufragio universal, lo cual sale completamente de su campo inte
lectual. Ms an; es reconocer que el modo de sufragio no es sino un ele
mento entre otros de una