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LEVIATAN
Tomas Hobbes

a experiencia inmediata 0 hist6ric~ del hombre y de su ma~ nera de vivir y mantenerse sobre la Tierra, presenta un dato radical: los seres humanos se buscan entre S1 y construyen espacios
comunes en los cuales viven y se reproducen. La soledad absoluta
Ie es imposible al ser humano, y pese a las enormes dificultades
que encuentra en compartir su cotidianidad con otros, cualquier
esfuerzo resulta valido con el fin de conjurar el aislamiento. LCuales son las razones profundas que sostienen tal caracteristica?
Arist6teles, entre otros muchos pens adores de la tradici6n, aventurara causas benevolas y altruistas por las cuales los hombres se
buscan y se asocian: el hombre es animal gregario por instinto, y
en el constante compartir con sus semejantes puede hallar la felicidad. Hobbes, en cambio, basado en el realismo mas crudo, afirrna todo 10 contrario .
. El hombre, que como animal natural goza del derecho mas absoluto, se enfrenta a la necesidad de asociarse con el animo de
combatir la miseria y el peligro. Su instinto primario 10 induce a
combatir de manera permanente contra sus semejantes, pero tal
aetitud, que Ie es connatural, 10 aboca forzosamente ala extinci6n.
El paeto y la ayuda redproca no pretenden otra cosa que seguridad, y esta avidez de certeza y abrigo es el principio operativo de
toda organizaci6n social y estatal. Puede, por supuesto, a diferencia de los demas animales, analizar los antecedentes y consecuencias de sus aetos. Esa conciencia de transcurso, de tiempo y de
causalidad, ala cuaillamamos razon, Ie significa una determinada
dignidad en el ambito del universo naturaL Por otra parte, la facultad

de establecer relaciones y aventurar pronosticos, se nutre de una


inagotable curiosidad. Y este "deseo de conocer el porque y el como" 10 conduce, de causa cion en causacion, hasta un ultimo extremo, a partir del cual ya no le es posible avance alguno. Hay una
causa primaria, que responde por todos los efectos y que no es
causada por ninguna otra. Es suficiente, autonoma y universal. Es
Dios. Asi, este animal extrafio, adem as de calcular su mundo y de
intentar apoderarse de el mediante razonamientos, construye una
religion, mediante la cual intent a relacionarse con aquella causa
primera que escapa a sus deseos de conocimiento y se le impone
como el principio suficiente de la realidad. Ahora bien, sobre sus
deseos de conocerlo todo, .que le abocan a la religiosidad, se sobreponen la ansiedad ante 10 desconocido y el profundo temor hacia
lamuerte.
Pero en otros ambitos, el ser humano no se distingue en esencia de cualquier otro elemento de la realidad natural. Como las
plantas, los animales 0 los minerales, el hombre obedece a un principio sustancial: el movimiento. Toda ciencia es, pues, ciencia del
movimiento, y la ciencia del hombre y de sus peculiaridades intimas y organizativas, 10 es en grado sumo. Justifican las acciones
del hombre los "esfuerzos" que procuran una movilidad hacia un
fin. Apropiarse de algo, de una posesion 0 condicion, es la medida
del placer. Alejarse de algo, apartarse de una experiencia 0 de un estado, es la inmediata consecuencia del dolor. Ahora bien, la existencia entera de un hombre se mide en terminos del grado de placer
que logre abarcar y del dolor que consiga alejar de si. Tal es la felicidad y hacia la felicidad tienden todos los seres humanos. Pero la
felicidad sup one una absoluta necesidad, de la cual depende en todos los casos: el poder. La capacidad de conducir los esfuerzos hasta
la satisfaccion y de alejarse de todas las posibilidades de displacer 0
disgusto. Pero el poder, que en cad a uno es absoluto y en estado
natural no sufre cortapisa ni recorte alguno, aboca a los hombres a
un perpetuo enfrentamiento, a una lucha sorda y continua, a una
inclemente competencia en donde "el hombre es lobo para el hombre". La avidez por el reconocimiento, la gloria, la riqueza, y la
desconfianza reciproca, conducen a la guerra perpetua de "todos contra todos", que puede derivar desde el enfrentamiento fisica concreto en que unos y otros se baten a muerte, hasta la actitud
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intima y comun de los hombres, por batirse. En cualquier caso, y


variando infinitamente la composicion interior del conflicto, el poder de cad a uno, manifiesto en "fuerza y astucia", se agota en la
confrontacion con los demas, de forma que la especie misma se en- .
cuentra en peligro de extincion. Y asi sucederia sin remedio, pues
no existen fuerzas tan superiores que obliguen a las otras a la rendicion, si la capacidad de calcular de los hombres no se impusiera sobre sus pasiones inmediatas. Se necesitan, pues, clausulas de paz, a
las cuales Hobbes llama "leyes de naturaleza", que se sostienen sobre un paradigma fundamental: "No hagais a los demas 10 que no
querais que os hagan a vosotros".
Pero no basta tal renuncia -mas de fuerza que de grado- al
derecho absoluto que cada uno posee en estado de naturaleza.
Considerando la esencia humana,' es profundamente fragil. Muy
poco tiempo bastara para que la voluntad inicial de abdicar de los
derechos y apetencias particulares se convierta de nuevo en animosidad, traicion y enfrentamiento. Por encima de la palabra empefiada, y en contra de los preceptos de la razon y aun del temor a
la muerte, los hombres olvidaran sus compromisos y trataran otra
vez de conseguir la supremacia sobre sus semejantes. Hace falta
algo mucho mas fuerte que la voluntad individual de reconocer la
"ley natural" ante el tribunal de su conciencia, pues los pocos congruentes con los preceptos de su razon, con aquellos articulos de
paz que en un momenta fueron prenda de salvacion de la comunidad, seran avasallados por la mayo ria, irrespetuosa y delirante. Se
trata de encontrar 0 construir algo tan poderoso que los hombres
10 teman, 10 respeten y ni siquiera intent en traicionarlo. Ese algo
tremendo en donde cada uno depositara su propia y personal autoridad y poder, y frente a 10 cual un individuo particular, cualquiera
que sea, es infinitamente pequefio e insignificante, es el Estado. Absolutamente poderoso, armado del castigo que reduce a los hombres, impotentes y espantados, y los somete a la obediencia total,
el Estado leviatan, el hombre artificial, se constituye en la unica
posibilidad de la existencia humana.
Extraido de la narracion biblica de Job, este monstruo poderoso, "que no hay potencia en la Tierra que pueda serle comparada",
esta constituido por la acumulacion de millones de individuos que
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se arraciman unos contra otros y 10 conforman de manera artificial. En una de sus manos porta una espada portentosa y en otra
un baculo episcopal. Le acompafian los simbolos visibles del poder
humano, que en el-creacion voluntaria de los hombres-, confluyen y se armonizan: una catedral, un fuerte, una corona, una mitra,
un cation, los instrumentos de la excomunion, un campo de batalla. un recinto conciliar, etc., es decir, las sefiales distintivas de los
poderes temp or ales y espirituales de los cuales se han valido los
hombres a 10 largo y ancho de la historia para hacerse la guerra. Y
como esos poderes, desencadenados y autonomos, se encontraban
a punto de dar al traste con la existencia de la humanidad, el leviatan los toma para si, se apodera de ellos, los unifica en sus manos y
los convierte en un poder total y iinico. De esta manera se consigue
legitimidad, seguridad y justicia, pues "alli donde no hay poder
cormin, no hay ley; alli donde no hay ley, no hay injusticia".
En un ambito carente de conceptos claros que separen la injusticia de la justicia, no es factible la convivencia de los hombres. Y la
tinica posibilidad de lograr esto es la consecucion de la ley. Todo el
contenido de la ley es justo. Lo injusto no queda dentro de ella. Podria ser inconveniente, mala 0 inequitativa, pero nunca injusta,
pues la justicia la lleva consigo. Ella misma es la forma historica de
la justicia. Y en una comunidad ordenada alrededor de leyes, es
posible vivir, pues cumple con el unico requisito indispensable para todos: la seguridad. Y la seguridad es paz. Ahora bien, para que
haya ley, que adernas tipifique comportamientos reputados como
injustos, los cuales deben ser vigilados y castigados, es preciso un
poder corruin. LEn que consiste, como se consigue, se defiende y
se conserva?
La capacidad de prevision y calculo de los hombres naturales,
como ya se dijo. los ha llevado al acuerdo de someterse a un amo, a
un soberano. LeOmO puede ser ese gobernante? Solo existen tres
form as en que tal soberano se articula sobre el tiempo de los hombres: cuando el soberano 0 representante es un hombre; cuando el
soberano 0 representante es una junta compuesta por parte de los
miembros de la comunidad que se unen y renuncian su poder en
el, y cuando el soberano 0 representante es una junta compuesta
por la totalidad de los miembros del grupo social.
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Cuando el representante es un hombre, entonces el Estado es una


monarquia. Cuando es una asamblea de todos los que se unen, entonces es una democracia 0 Estado popular. Cuando es una asamblea compuesta solamente de una parte de los que se unen, es 10 que
se llama una aristocracia. No puede haber otra clase de Estado, porque es indispensable que uno, 0 mas de uno, 0 todos, posean el soberano poder, que es ... indivisible, entero.
Entonces, en el momenta de establecer preferencias y decidirse entre una u otra opcion, Lque criterio adoptar? Se sabe que la
condicion intima del hombre, como ya se ha dicho, 10 ha de llevar
siempre a irrespetar sus propias decisiones y a entregarse a los
mas funestos y atroces enfrentamientos,
siempre y cuando no encuentre un poder que 10 aterrorice y reduzca. Y la condicion de ese
poder tan persuasivo y total, es precisamente que sea cormin e indivisible. Dividir el poder es disolverlo, y un poder disuelto arroja
a los hombres a la anarquia y a la destruccion. Mucho se ha dicho
en contra de los caprichos y arbitrariedades de los principes y monarcas, pero con todo y reconocerlas, y sefialar el dana que producen a las naciones, este es insignificante a la luz del que sobreviene
cuando el poder se reparte entre muchos y, aiin mas, cuando se divide entre todos. En las monarquias,
el interes personal del soberano coincide con el interes publico. Las
riquezas, el poder y el honor de un monarca no pueden venir mas
que de las riquezas, de la fuerza y de la reputaci6n de sus siibditos.
En cambio, un Estado democratico corrupto puede cobrar
mas ganancias particulares con la desgracia popular, con la incivilidad y la guerra intestina, que con la prosperidad de la nacion,
Por otra parte, y este argumento es definitivo, el poder dividido
entre muchos pierde cohesion y fortaleza y se hace facilmente vulnerable. Los hombres entregados al peligroso juego de juzgar 10
bueno y 10 malo por si mismos y no por la ley, debilitan al Estado y
le restan la autoridad absoluta e indivisible que le permite mantenerse vigente.
Se trata, pues, de construir un hombre artificial, producto de
las voluntades y los poderes de todos los miembros de la nacion,
un leviatan irreductible. Su poder, absoluto, castigara, ernprendera
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la guerra e impondra la paz, dispondra de todo tipo de propiedad


y decidira que doctrinas y opiniones deben 0 no ser ensefiadas. El
bien del pueblo, que es la suprema ley, debera significar la absoluta proteccion, pero tendra consigo la posibilidad consecuente de la
absoluta represion. Se debe corresponder a ese poder total con una
obediencia total. Se ha de suprimir la libertad de pensamiento y de
lenguaje, asi como la idea de libertad de conciencia y de conocimiento. De esta manera, las pulsiones oscuras que habitan en el
alma de los hombres y que se encuentran siempre a punto de invadirlos y avasallarlos, se mantendran controladas. Salvaguardada por la omnipotencia del leviatan, se construira la paz.

~ El autor y La ohm
Tomas Hobbes nacio en el afio 1588 en la localidad de Westport,
cercanias de Malmesbury, condado de Wiltshire, en Inglaterra.
Formado acadernicamente en Oxford, buena parte de su vida intelectualla dedico a sus labores como preceptor de la nobleza. En
efecto, encargado de la forrnacion delhijo de lord Cavendish, viajo
por Francia e Italia entre 1608 y 1610. Afios mas tarde, en 1629, volvia al continente como preceptor del hijo de sir Gervase Clifton.
Desde entonces permanecio en Francia hasta el afio de 1631, cuando regreso a Inglaterra. De nuevo al servicio de lord Cavendish,
realizo un tercer viaje fuera de su pais y de 1634 a 1637 recorrio
Francia e Italia. Este periplo en particular le fue muy provechoso,
pues entro en relacion con el cientifico y filosofo Galileo Galilei,
cuyas concepciones geometricas y cosmologicas basadas en el movimiento le fueron determinantes. Asi mismo, fue admitido por el
llamado Circulo de Mersenne, en el cual dio forma y presentacion
a buena parte de sus trabajos intelectuales. Las Terceras objeciones a
las Meditaciones de Descartes fueron realizadas en este periodo a
instancias de Mersenne y luego, de nuevo en Inglaterra, escribio
The Elements of Law, Natural and Politic. Esta obra fue publicada en
dos partes a partir de 1650, bajo los titulos de Human Nature y De
Corpore Politico. En Paris, donde se habia refugiado de la persecucion de Cromwell, escribio el Leoiaidn, publicado en Londres
en 1651.
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La obra de Hobbes estuvo ampliamente determinada por las


circunstancias mas relevantes de su tiempo. La aguda situacion ,
politica inglesa, que determinaria la caida y decapitacion de Carlos I
y el ascenso de Cromwell al poder; la posterior restauracion de Carlos II, el duro enfrentamiento entre realistas y civilistas y el continuo
estado de guerra que desangraba a la nacion, fueron determinantes.
Por otra parte, la vision mecanicista de la realidad, que entonces se
imponia a la par del prestigio de los grandes geometras y cientificos
continentales, y que refutaba las viejas pretensiones sacralizadas de
corte escolastico, se constituyo en principio de su pensamiento. En
efecto, a 10 largo y ancho de su extensa produccion intelectual, la
idea de que el mundo entero esta conform ado por cuerpos en movimiento es esencial. Cuerpos que son, por supuesto, distintos en su
naturaleza intima, pero que en conjunto obedecen a las mismas
determinaciones. Tratese de los cuerpos naturales 0 de los cuerpos
sociales, la comprension sup one un punto de partida muy concreto. Su conocimiento, sintesis del conocimiento de sus consecuencias, es posible desde la inteleccion de sus movimientos. A partir
de ella, es posible describir, prever y concebir.
Por otra parte, los cuerpos sociales pueden ser consider ados
de dos maneras distintas. Si se aplica la reflexion a los componentes de 10 social, encontramos un saber referente a los hombres particulares en sus disposiciones y afecciones. Por el contrario, si se
trata de referir a la comunidad en general, estamos frente al saber
propiamente civico y politico. Pese a que las reflexiones de Hobbes
giraron en torno a todos los asuntos mencionados, este ultimo ambito le ha llevado a constituirse en unhito del pensamiento universal.
Decidido partidario del realismo, Hobbes juzgo con acritud el
desarrollo historico de su patria: el poder fragmentado en manos
de un villano y la inestabilidad y la violencia ensefioreadas de la
nacion. Su ansiedad por fundamentar un remedio definitivo a semejante situacion le llevo a delinear una amarga comprobacion: el
hombre es un ser basicamente antisocial. Su convivir dentro de la
historia se resume en una larga y cruenta guerra de "todos contra
todos". Tal condicion, que es ineludible, tiene que ver con su naturaleza mas profunda, de manera que es preciso desechar de una
buena vez todas las ilusiones civilistas y democratizantes. Al poder
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liberrimo del hombre, que es "lobo para el hombre", no puede oponerse cosa distinta a un poder min mayor. Poder absoluto, indivisible e incontestable que remedie el estado de anarquia y ordene con
precision la sociedad. Tal es el proposito de su Letnaidn, una de las
obras politicas mas controvertidas y polemicas de la historia.
La restauracion del poder real y el retorno de Hobbes a Inglaterra, en donde gozo de los favares de Carlos II, 10 radicalizaron en
su posicion. Establecido en la casa del earl de Devonshire desde
1660 hasta el momenta de su muerte, ocurrida en 1679, Hobbes se
entre go a una intensa actividad intelectual, en la cual, pese a contar con la simpatia de su antiguo alumno, ahora rey de Inglaterra,
tuvo que forzosamente abstenerse de tocar temas politicos 0 morales. Sus afirmaciones, generadas desde la argumentacion puramente racional, sin contar con los tradicionales topicos de la
autoridad

sagrada del monarca, Ie ganaron el mote de 'El impio

Hobbes', denominacion

que suponia, por supuesto, graves ries-

gos para su seguridad personal. De esta manera, su pensamiento


derive hacia la resolucion de complejos asuntos geometricos y matematicos, Se ocupa entonces de la cuadratura
duplicacion del cubo, en permanentes

del circulo y de la

y estruendosas

polemicas

con los matematicos de Oxford. Entregado a tales ocupaciones, a


los 91 afios de edad, muere.
En 1741, Warburton escribiria:
Hobbes fue el terror del ultimo siglo. Y no hay todavia ningun joven
clerigo militante que no experimente la necesidad de ensayar sus
armas tronando contra el.

Hobbes, con su Leoiaidn, se convertiria en piedra de escandalo


durante mucho tiempo. No obstante, pese a las protestas manifestadas a viva voz, y en muchas ocasiones en forma de grito de sobligante e histerico, su lectura secreta se convirtio en serial de
distincion y de amplitud de espiritu. Prohibido en publico y anhelado en secreto, el Leoiaidn es lectura obligada para quien desea hacerse una idea cabal de los argumentos y razones que permiten
fundamentar una de las pulsiones explicativas mas universales y
poderosas de la historia humana: el poder absoluto.
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