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El Movimiento Republicano en Aspe Durante El Primer Tercio del Siglo XX (1914-1939)

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El MOVIMIENTO REPUBLICANO EN ASPE DURANTE EL PRIMER TERCIO DEL SIGLO XX (1914 – 1939).

José Ramón García Gandía∗ Abreviaturas.
AGHD.- Archivo General e Histórico de Defensa. AHPA.- Archivo Histórico Provincial de Alicante. AMA.- Archivo Municipal de Aspe. AR.- Alianza Republicana. BOPA.- Boletín Oficial de la Provincia de Alicante. CDMH.- Centro Documental para la Memoria Histórica. CEDA.- Confederación Española de Derechas Autónoma. CT.- Comunión Tradicionalista. DRA.- Derecha Regional Agraria. IR.- Izquierda Republicana. PRIA.- Partido Republicano Independiente de Alicante. PRR.- Partido Republicano Radical. PRRS.- Partido Republicano Radical Socialista. PSOE.- Partido Socialista Obrero Español. UGT.- Unión General de Trabajadores.

Con fecha de 14 de mayo de 1914, el Círculo Republicano de Aspe dirige escrito al Alcalde Francisco Botella Galván, adjuntando firmas de los vecinos de la Calle Alta de esta villa, con objeto de cambiar la denominación de la misma por la de María Cremades Candela1. El escrito lo firman los integrantes del Círculo Republicano Marcial Lloret, Alejandro Martínez, Manuel Antón y Luis Hernández2. Este escrito, que hace referencia a una organización republicana de Aspe en el siglo XX, se enmarca dentro de la continuidad del movimiento republicano en los núcleos de población de mediada entidad, de base económica agrícola, pero con una incipiente industria fundamentada, en este caso, en el sector de la alpargatería. La tradición republicana que había sobrevivido a la vuelta de la monarquía, tras los escasos dos años de permanencia de la Primera República Española en el último tercio del siglo XIX, se cimentaba en un sector social de clase media, con profesionales

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jramon.gandia@telefonica.net Fue la presidenta de la Junta Rectora que en 1909 impulsó la construcción del Asilo–Hospital. Falleció unos meses antes de la fecha en que se hace la propuesta, el 27 de marzo de 1914, y un año después de su hija, María Botella. Comunicación personal de Gonzalo Martínez Español, ver AZNAR PAVÍA, C. (2004): “María Botella presente en el Centenario de la construcción de la parroquia de Ntra. Sra. del Socorro”. Estudios sobre la parroquia de Nuestra Señora del Socorro en IV Centenario de su fundación, pp. 261-280. Ayuntamiento de Aspe. 2 AMA, Fomento y desarrollo económico, Sociedad de albañiles y otros, fol. 16r.

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liberales, donde médicos, abogados y pequeños empresarios, junto con sectores obreros agrupados en los primeros sindicatos alpargateros, comienzan un movimiento asambleísta, alimentándose de las nuevas tendencias ideológicas de la época. En este sentido, se podía relacionar esta perduración del movimiento republicano áspense con la existencia de la logia masónica Aspis nº 120, taller dependiente de la logia Constante Alona de Alicante, y en estrecha relación con la Illice Constante de la vecina ciudad de Elche. El Círculo Republicano de Aspe, ocupaba un pequeño local en la calle Mayor, hoy Teodoro Alenda3, y en él se daban cita, junto a los republicanos, las primeras agrupaciones sindicales del pueblo, representadas en la UGT, así como la Juventud Republicana, que perteneciente al círculo, agrupaba un sector que auguraba un futuro asociativo que habría de luchar en las décadas siguientes por el advenimiento de la II República. Algunos de estos republicanos, llegarían a formar parte del Gobierno Municipal tras las elecciones municipales de 1931 que dieron el triunfo a los partidos republicanos, mientras otros, se integrarían en agrupaciones sindicales y partidos políticos de inspiración marxista que darían lugar al Frente Popular en 1936. En otro escrito, éste fechado tres días más tarde4, y firmado por los representantes de la Juventud Republicana, se invita al Alcalde Constitucional de esta villa, y por ende a todo el Ayuntamiento, al acto a celebrar en la calle Alta el día 21 de mayo de 1914 a las 5 de la tarde, en memoria de María Cremades Candela paisana del pueblo de Aspe, con asistencia de todas las sociedades de esta villa, y amenizado por la banda de música “La Constancia”. Durante estos años se publica el periódico local Juventud Republicana, Adelante y Nube de Verano, que comienzan a difundir nuevos ideales y reivindicaciones en la población de Aspe. Las relaciones de estos grupos bajo la monarquía de Alfonso XIII, con el gobierno local de Aspe es de una gran cordialidad, y demuestra, en cierta forma, la influencia del republicanismo en esta villa desde comienzos del siglo XX y que tendría su máxima expresión en las décadas posteriores. En este sentido, la configuración de los partidos políticos republicanos nacionales tiene su reflejo en el pueblo de Aspe, y así vemos, como con fecha de 10 de febrero de 1926, se dirige escrito a César Oarrichena Genaro5 anunciando la formación de un comité local de Alianza Republicana. La carta la firmaba Julio Calpena Hernández, postulado presidente del citado comité, persona de vital importancia en el movimiento republicano áspense, y que obtendría reconocimiento con su nombramiento de Hijo Predilecto del Pueblo de Aspe en sesión plenaria de 25 de diciembre de 1931, siendo Alcalde Constitucional de esta villa Juan Martínez Pérez6 . El escrito se enmarca al comienzo de la dictadura de Primo de Rivera, y en cumplimiento de una Circular de la Junta Provincial de Alianza Republicana presidida por el citado César Oarrichena, conocido miembro de la logia Contaste Alona de Alicante7, que mantenía una singular correspondencia con los

Memorias de José Soria Pastor. Inédito. AMA, Secretaria General, Escritos varios, Documento 75, fol. 1r y 1v. 5 CDMH, PS-MADRID,568,123,2. 6 AMA, Actas de pleno 1931-1932, fol. 93v. 7 CDMH, Masonería B,leg.169,19.
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miembros de Aspe, así como lazos de confraternidad. Así, el 5 de junio del mismo año, otro escrito remitido por Julio Calpena a la Junta Provincial de Alianza Republicana pone en conocimiento de la misma, la formación del Comité Local de Alianza Republicana en que constaban los siguientes miembros: Presidente: Julio Calpena Hernández. Vicepresidente: Francisco Gallardo Aznar. Secretario: Manuel Cerdán Marcos. Vocales: Antonio Mira Beviá. Mariano García Mercader, José Lloret Puerto y Rogelio Ros Almodóvar. Se comunica además, en este escrito, que se recibieron ejemplares del Manifiesto de 11 de febrero de 19268 y que se han repartido por el pueblo. Se hace constar el disgusto por no aparecer el Comité Republicano de Aspe en la lista publicada desde Alicante, a pesar de haber mandado la circular con las primas de los asistentes9. No obstante, diferentes inconvenientes hacen que este comité local de Alianza Republicana no llegue a formalizarse, y tras varios meses, el 15 de enero de 1927, se dirige de nuevo escrito a Alicante, exponiendo los problemas que han surgido y la configuración de un nuevo comité local10. En este escrito de Julio Calpena a César Oarrichena se consulta si, para que la formación del comité sea efectiva, deben comunicarlo también a Madrid. El Comité de Alianza Republicana de Aspe comienza su andadura, pues, en esta fecha, y bajo las directrices de la Junta Provincial con la que continúa llevando una correspondencia frecuente, y participando además, en las asambleas provinciales. Con fecha de 2 de abril de 193011, en un momento de crecimiento del sentimiento republicano a finales de la dictadura de Primo de Rivera, donde se van sucediendo los actos y manifestaciones que reclaman una alternancia política, se comunica por parte del Comité de Alianza Republicana de Aspe la participación en la Asamblea Provincial de Alicante de 12 personas, lo que indica el crecimiento de esta agrupación apenas tres años después de su formación, y que se relaciona directamente con el auge del republicanismo que a escala nacional se está configurando. Los integrantes del Comité que asisten a la Asamblea Provincial son los siguientes: Manuel Hernández Beviá,

8 En esta fecha y, por medio de un manifiesto, se crea por parte de un grupo de intelectuales de izquierda Alianza Republicana. La componían cuatro partidos y agrupaciones que iban desde el republicanismo histórico a los nuevas formaciones republicanas: el Partido Republicano Radical, de Alejandro Lerroux, fundado en 1908, el cual se había alejado del anticlericalismo y anticatalanismo de sus orígenes y se había convertido en un partido moderado; el Partido Republicano Federal, también histórico pero carente prácticamente de militancia, que abandonó pronto la Alianza; el Grupo de Acción Republicana, formado en 1925 y no constituido como partido hasta 1930, encabezado por Manuel Azaña y que incluía a jóvenes profesionales e intelectuales (como José Giral, Luis Jiménez de Asúa o Ramón Pérez de Ayala), provenientes en su mayoría del Ateneo de Madrid; y el Partit Republicà Català, fundado en 1917, de Marcelino Domingo y Lluís Companys, que constituía el ala izquierdista del catalanismo político. 9 CDMH, PS-MADRID,568,123,3 10 CDMH, PS-MADRID,568,123,4 11 CDMH, PS-MADRID,568,123,8

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Miguel Hernández Beviá, Luis Hernández Beviá, José Beviá Muñoz, Tomás Alenda del Valle12, Juan Mira González, Nieves Botella Berenguer, José Botella Berenguer13, Eliseo Martínez Miralles, Ramón Gómez Almodóvar, Francisco Asensio Begerano y Leopoldo Asensio Begerano. En este año se suceden los actos y la actividad del comité. Con motivo de la visita de Alejandro Lerroux a Alicante, el comité de Aspe, todavía de Alianza Republicana, solicita 33 invitaciones a la Junta Provincial para asistir al mitin que había de celebrarse en Alicante el 11 de mayo de 1930 en el Monumental14. El grado de confianza es alto, y así se manifiesta al exponer en el escrito que el lugar quedaría pequeño y que debiera haberse realizado en la Plaza de Toros, que seguro se habría llenado. Días más tarde se comunica a Alicante que ya están redactadas las Bases de Organización del Comité Local, y se solicita la reserva de 4 cubiertos para el banquete organizado por Alianza Republicana con objeto de recaudar fondos. A este banquete asistirán los siguientes aspenses: Antonio Pavía Muñoz15 (médico), Rafael Llofriu López16 (médico), Fernando Pérez Botella (médico) y Ramón Botella Rebagliato (abogado)17. Los integrantes del comité republicano de Aspe, continúan en su lucha por el advenimiento de la República, así como colaboran con agrupaciones obreras de la localidad en las reivindicaciones propias de la clase trabajadora, en un momento de tensión política y social, agudizada por el paro obrero, bajos salarios y una gran diferencia social entre clases. Con motivo de la convocatoria de una Huelga General para el 15 de diciembre de 1930, tres días después del alzamiento en la ciudad de Jaca de los capitanes Galán y García Hernández a favor de la República, y por lo que serían posteriormente fusilados, Aspe vivió un acontecimiento que resultaría de vital importancia en años posteriores. Un acontecimiento represivo que, de alguna forma, marcaría las relaciones de clase, y por consiguiente ideológicas en este pueblo del Vinalopó.

Tomás Alenda del Valle, se integraría a partir de 1936 en el Radio Local del Partido Comunista. Fue encausado por el Gobierno de la República por el linchamiento de los Calpena al redactar un escrito con membrete del Partido Comunista donde se justificaban los hechos. AHPA, AG Leg. 866,103. Fue absuelto en esta causa junto a los demás inculpados. Ver el artículo de MORENO SAEZ, F. (2009): “La justicia popular contra el pueblo: los trágicos sucesos ocurridos en Aspe en julio de 1937”. Revista del Vinalopó nº 12, pp. 53-73. Elda. Más tarde, al terminar la guerra fue encausado nuevamente por el Tribunal Militar de Plaza de Alicante, siendo declarado a muerte, y posteriormente conmutada la pena a 30 años de reclusión mayor, e indultado el 16 de mayo de 1946 tras la derogación de la Ley de Responsabilidades Políticas. AGHD, C.4804, Exp. 15884/1,489. 13 José Botella Berenguer formaría parte un año más tarde del Partido Republicano Radical, y miembro de la corporación municipal desde 1931 hasta la primavera de 1936. 14 CDMH, PS-MADRID,568,123,7 15 Antonio Pavía Muñoz fue posteriormente Presidente de Izquierda Republicana, Inspector de la Junta Local de Sanidad, Director del Hospital de Sangre y del Asilo-Hospital Victoria Gilabert por lo que fue encausado tras la guerra y encarcelado. AGHD, C.4654,14999/2. 16 Rafael Llofriu López, fue concejal del Ayuntamiento de Aspe desde el primer consejo republicano en 1931 hasta el 10 de marzo de 1936, destacándose por su enfrentamiento político y también de carácter personal con el Alcalde en aquellos tiempos Juan Martínez Pérez. 17 CDMH, PS-MADRID,568,123,5

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En Aspe la Huelga General tuvo una gran participación, al igual que en las ciudades cercanas de Elche y Elda, con gran seguimiento de los trabajadores alpargateros. Los días 15, 16 y 17 se mantuvieron en una tensa calma. El día 18, la llegada de un autobús de la Guardia Civil y, horas más tarde, de un Tercio de la Legión a la localidad, se saldó con tres muertos, entre ellos una niña de tres años, y numerosos detenidos, entre los que figuraban junto a líderes sindicales y políticos de izquierda, algunos miembros del comité local republicano18. El 31 de enero de 1931, el periódico republicano El Luchador anunciaba la puesta en libertad de algunos detenidos de Aspe por estos hechos: Manuel Hernández Beviá, Simón Pastor Hernández, Bernardino García Sevilla, José María Alemañ, Antonio Sabuco Botella, Antonio Villalobos Navarro y Aroldo Villa Bello19. No obstante, permanecerían en prisión durante el aniversario de la I República un buen número de aspenses, tal y como relata de nuevo El Luchador: Miguel Hernández Beviá, Luis Hernández Beviá, Antonio Cerdán Santonja, Ginés Díez Miralles, José Pujalte Gómez, José Tolmo Belmonte, Luis García Cerdán20, Vicente Ros Prieto, José Torres Galvañ21, Gaspar Gil Barceló22, Tomás Alenda del Valle23, Julio Calpena Hernández24, Francisco Aznar Maciá25 y Tomás Antón Pérez.

El tema es amplio, y por consiguiente merecería un artículo propio. Para su estudio y ampliación hay que consultar el artículo y discusión que se produjo tras el mismo y que se publicaron en la Revista Upanel, números 4, 5-6. El Artículo lo firma MORENO SAEZ, F. (1985): “Notas sobre el movimiento obrero en Aspe (1900-1930)“. Revista Upanel nº 4, pp. 15-19, y los artículos posteriores SORIA PASTOR, J. “Puntualizaciones a Notas sobre el movimiento obrero en Aspe”. Revista Upanel nº 4, pp. 5. Y DIEZ, E.; SORIA PASTOR, J.; BOTELLA, M. (1985): “Puntualizaciones a las notas sobre el movimiento obrero en Aspe (1900-1930). Revista Upanel nº 5 y 6, pp. 4-5. Y también CALATAYUD, F. (1985): A los vecinos de Aspe”. Revista Upanel nº 5 y 6, pp. 6. También se puede consultar la prensa de la época que se hizo eco de este trágico suceso, las referencias las encontramos en EL LUCHADOR (31/01/1931, 10/02/1931, 25/03/1931, 01/04/1931, 10/04/1931 y 29/04/1931). También aparece documentación de los hechos en el Archivo Municipal de Aspe, AMA, Actas de Pleno, 1931-1932, fol. 54v y ss, y también abundante correspondencia sobre este suceso entre el Ayuntamiento de Aspe y diversas instituciones alicantinas y nacionales que se encuentra en Salamanca, CDMH, PS-MADRID,568,123,9; PS-MADRID,568,123,11; PS-MADRID, PSMADRID,568,123,12; PS-MADRID,568,123,15. Y en RAMOS PÉREZ, V. (1983): La segunda República en Alicante, pp. 82-90. Alicante. También los periódicos El Debate, y Adelante recogieron artículos sobre los sucesos aportando distintas versiones. 19 Aroldo Villa Bello militante de la UGT y miembro del PSOE fue Cabo de la Guardia Municipal durante los gobiernos municipales desde 1936 a 1939, detenido y encausado en la postguerra, fue sentenciado a muerte por el Tribunal Militar de Alicante y fusilado el 05/04/1941. AGHD, C.4804 y C.4654. 20 Luis García Cerdán, miembro de la UGT, fue Secretario de Izquierda Republicana desde 1936 hasta 1939 y Juez Municipal de Aspe durante este tiempo. Detenido tras la guerra fue puesto en libertad condicional el 19/01/1940. AGHD, C.4654,14999/2. 21 José Torres Galvañ, miembro de la UGT, fundador y Presidente del PSOE, fue miembro de la Gestora Municipal de Aspe desde el 10/03/1936 al 25/03/1937, ocupando las labores de Gestor Síndico. Desde el inicio de la sublevación militar desempeño el cargo de Presidente del Frente Popular Antifascista de Aspe, dimitiendo en la primavera de 1937 del cargo, y meses más tarde de la militancia del PSOE por discrepancias internas. Fue encarcelado en 1939 saliendo en libertad condicional el 05/05/1943. AGHD, C.4654,14999/2. 22 Gaspar Gil Barceló, perteneciente a Izquierda Republicana fue Presidente de la Gestora Municipal tras el triunfo del Frente Popular por designación del Gobernador Civil desde el 10/03/1936 hasta su dimisión por problemas de salud el 19/06/1936. Fue encausado tras la guerra permaneciendo unos meses en prisión. AGHD, C.4655,14912/1. 23 Ver supra.
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En este orden de cosas se llega a las elecciones municipales de abril de 1931 que darían lugar al establecimiento de la II República en España. En el pueblo de Aspe gana las elecciones el Partido Republicano Radical que, para esta fecha, ya se había escindido de Alianza Republicana que desaparecería en pocos meses. Una de las primeras repercusiones que da a lugar este hecho, es la puesta en libertad inmediata de los vecinos de Aspe que todavía se hallaban encarcelados por los sucesos de diciembre. Días más tarde, se convoca una manifestación cívica en homenaje a las víctimas de estos sucesos y que narraba elocuentemente la prensa republicana26. Las elecciones de abril de 1931 dan lugar a una mayoría republicana en el Ayuntamiento de Aspe, donde de los 16 concejales elegidos, 4 formaban parte del Partido Republicano Radical (PRR), junto a tres independientes, pero simpatizantes de esta agrupación política. 4 representantes socialistas y 1 de la UGT; 1 seguidor de Chapaprieta (el Partido Republicano Independiente de Alicante), 1 de la CEDA, 1 de la Derecha Regional Agraria, y 1 de la Comunión Tradicionalista.27 De esta forma, el día 16 de abril de 1931, en sesión ordinaria se forma el nuevo Ayuntamiento bajo la Presidencia de Juan Martínez Pérez del PRR. Como Tenientes de Alcalde toman posesión dos independientes, simpatizantes republicanos que darían su apoyo al PRR, Rafael Llofriu López y Manuel Cremades San Agustín, y un representante del Partido Socialista, Antonio Cremades Erades28. Como Procurador Síndico resultó elegido José Botella Berenguer (PRR), y como vocales, los siguientes concejales: Ramón Vicedo Cremades (PSOE). Ramón Prieto Mateu (UGT). José Mira Pujalte (IND). Antonio Cañizares García (PRR). Antonio Pastor Pastor (PSOE). Isidro Santonja Galvañ (PSOE). Francisco Sentenero Pavía (PRIA). Francisco Botella Hernández (PRR). Luis López Escalant (CEDA). Roberto Almodóvar Navarro (DRA) y Vicente Calpena Terol (CT)29. Varios aspectos destacan en la labor del Consejo Municipal Republicano de Aspe en sus años de gobierno. Por un lado, la victoria en Aspe del PRR, supone que tras las elecciones de 1933, no hubiera cambio en la disposición del Consejo, ya que el

Fue Presidente del Comité Local de Alianza Republicana, y a partir de 1931, Presidente de Partido Republicano Radical de Aspe. 25 Francisco Aznar Maciá, fue militante del PSOE y vocal del Frente Popular de Aspe, desempeñó cargo de Gestor Municipal desde el 10/03/1936 hasta el 25/03/1937. 26 El Luchador 29/04/1931. De Aspe. Manifestación Cívica en Homenaje a las Víctimas de Diciembre. 27 Habría que indicar que el periódico ABC, en su página 30 del día 14/04/1931, publica una composición distinta: dos albistas, dos monárquicos, seis republicanos derechistas, un republicano radical, un agrario y cuatro socialistas. Esta información no coincide con la documentación consultada: CDMH PSMADRID,528,196,1. 28 Antonio Cremades Erades fue Concejal desde el 14/04/1931 al 10/03/1936. Secretario General del PSOE y Presidente del Frente Popular Antifascista de Aspe tras la dimisión de José Torres Galvañ en abril de 1936 hasta marzo de 1939. 29 AMA, Actas de Pleno, 1929-1931, fol. 74r.
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partido de Alejandro Lerroux formó coalición con la CEDA en el gobierno de la nación, lo que dio lugar a la permanencia del mismo en Aspe hasta la victoria del Frente Popular, a pesar de algunos conflictos internos dentro de la mayoría republicana local. Por otra parte, es una constante el intento de revisión judicial que aborda el Ayuntamiento de Aspe en relación a los sucesos de diciembre. Son numerosas, las manifestaciones de apoyo a las víctimas, y de escritos al Diputado a Cortes por Alicante, César Oarrichena, llegando incluso a tener una entrevista con Manuel Azaña, Ministro de la Guerra con el objeto de revisar el auto judicial y depurar responsabilidades por los asesinatos30. La avenida principal de la localidad, es por acuerdo municipal, denominada Avenida de las Víctimas del 18 de Diciembre, y en su aniversario, se coloca una corona en el cementerio sufragada por el consistorio, lo que, de alguna forma demuestra, que a pesar de integrarse en el PRR, la formación republicana áspense no se encontraba tan a la derecha al comienzo de la legislatura, como sus correligionarios nacionales, y mantuvo una constante lucha contra sectores de la derecha local, eso sí, monárquica, en el esclarecimiento de los hechos, como la llegada del destacamento de la Guardia Civil, y la llamada a un Tercio de la Legión que tan funestas consecuencias trajo31. Otros temas, fueron de considerable importancia durante el gobierno republicano áspense. Las obras de urbanización de las calles aledañas al Mercado de Abastos. Las obras de alcantarillado. Las obras de construcción de la carretera del camino vecinal de Aspe hasta la carrerea de Alicante a Ocaña, y terminación y puesta en funcionamiento del Grupo Escolar. Algunos de estos proyectos se verían inmersos en multitud de dificultades y durarían años Las buenas relaciones del consistorio áspense con los diputados provinciales, dieron como resultado el acogimiento de ayudas para paliar el paro obrero, desarrollando proyectos de obras públicas como las antes indicadas y en forma de subvenciones para el Grupo Escolar. La preocupación por la enseñanza del consistorio republicano es una constante en toda la legislatura. Una vez terminado el Grupo Escolar, se aprueba en pleno la petición de ayuda al gobierno de la nación para construir uno nuevo con siete escuelas de niños y otras siete de niñas, manifestando la importancia que tiene la educación como forma de desarrollo de las personas y del bien que ésta puede hacer en la formación de los niños y niñas y, por consiguiente del pueblo. Por otra parte, el acuciante problema del paro obrero incide en la problemática con los representantes de la minoría sindical y socialista, produciéndose un distanciamiento paulatino que sería definitivo en los últimos meses del gobierno a finales de 1935. Poco después de ganar las elecciones el PRR sufre una escisión tal y como había sucedido en otros lugares de España, con la creación en junio de 1931 del Partido Republicano Radical Socialista (PRRS). En una circular que se difundió bajo el título “A LOS REPUBLICANOS ASPENSES”, los convocantes, miembros del comité de dicho partido, anunciaban la formación del mismo bajo el ideario y programa de la

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CDMH,PS-MADRID,568,123,9. CDMH, PS-MADRID,568,123,11. PS-MADRID,568,123,12.

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agrupación nacional y en su firma, se encontraban Francisco García Cerdán32, Tomás García Cremades33, Higinio Perlasia Rigal34, Francisco Botella Hernández35 y Jaime Alcaraz Botella. De todas formas, es la única documentación que aparece referente a esta formación, y no tenemos noticia de sus actos y desarrollo en los años siguientes.

Si a nivel institucional, desde el Ayuntamiento de Aspe, los ideales de los partidos republicanos van tomando forma y, desde esa plataforma, podían poner en práctica un programa alejado de los antiguos sistemas heredados de la monarquía, también las tensiones con los representantes de los partidos obreros van creciendo, ya que estos van más allá de lo que, estos republicanos que al fin y al cabo, representan a una parte de la pequeña burguesía local podían admitir. Por otra parte, la agrupación republicana local sigue con su actividad compitiendo por ser la primera fuerza política de Aspe y observando el crecimiento del PSOE. En este sentido, se crea a partir del verano de 1931 “La Casa de la Democracia”, de afinidad republicana, y en contraposición a la “La Casa del Pueblo”, que agrupaba a las fuerzas políticas de inspiración marxista. Llevando este nuevo sello36, se continúa con el epistolario con el Diputado César Oarrichena, al que se felicita por su victoria frente a Chapaprieta en su disputa por el escaño provincial. Tras algo más de dos años de gobierno republicano, el Ayuntamiento de Aspe se prepara para las elecciones a cortes que tendrían lugar en noviembre de 1933. En Sesión Extraordinaria celebrada en el Consistorio Aspense el día 3 de septiembre de 193337, con la presencia de todos los concejales a excepción de un concejal socialista que

Francisco García Cerdán sería en el futuro miembro de Izquierda Republicana, formando parte del Consejo Municipal desde el 25/03/1937 hasta el 29/03/1939. 33 Secretario del PRRS. 34 Higinio Perlasia fue Aparejador Municipal y autor del proyecto del Mercado de Abastos del Aspe. Su plaza se amortiza en junio de 1931 al considerarla costosa y con poco trabajo en el consistorio. En realidad escondía una declaración de desafección al régimen republicano, ya que en acta municipal se refleja por algunos concejales que el recién creado PRRS es en realidad un refugio de monárquicos. AMA, Actas de Pleno 1929-1931, fol. 97r. Más información sobre su figura y obra en MARTÍNEZ ESPAÑOL, G. y ASENSIO CALATAYUD, J.P. (2005): El Mercado de Abastos. Revista Conmemorativa 75 Aniversario del Mercado de Abastos, pp. 36 y ss. Ayuntamiento de Aspe. 35 Francisco Botella Hernández. Concejal desde el 14/04/1931 hasta el 10/03/1936 y considerado desafecto durante la Guerra Civil según la 28ª Relación de personas desafectas a la República. Servicio de Expropiaciones de Fincas Rústicas sin indemnización. Gazeta de la República: Diario Oficial nº 81 22/03/1938, pp. 1.428. BOPA del 25/05/1938. 36 CDMH, PS-MADRID,568,123,10. 37 CDMH, PS-MADRID,522,222,1.
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se hallaba ausente, se da curso a la elección de los representantes de esta región para el Tribunal de Garantías Constitucionales que debía de velar por el mantenimiento de las mismas en las elecciones generales. El resultado de la votación arrojaba 8 votos a favor de Fernando Gasset Lacasaña como representante titular; 8 votos igualmente a favor de Rafael Blasco García como representante suplente, y 7 votos en blanco. Los concejales radicales junto con los independientes suman 7 votos, mientras que los socialistas suman 5, y los representantes de las derechas suman 4; por lo que el resultado de 8 a 7 evidencia en estos momentos de la legislatura, un equilibrio de fuerzas, que en este consejo, no siempre tiene su origen en contenidos ideológicos o de partido, sino también, en disputas personales e incluso profesionales. Las elecciones de noviembre de 1933 para Cortes Generales, depararon la victoria de la CEDA que coaligada con el PRR formó un Gobierno presidido por Alejandro Lerroux. El Comité Local Republicano de Aspe remite el Acta Electoral con el resultado de los comicios en la localidad38. Según este documento, donde se expresa la formación política del Ayuntamiento, se indica además, el número de afiliados de las fuerzas políticas de Aspe y el resultado de las elecciones de 1933. En el acta se indica que la formación consta de 76 afiliados, 72 hombres y 4 mujeres, siendo el diseño del comité local republicano del PRR el siguiente: Presidente Julio Calpena Hernández. Secretario Francisco Alemañ Martí39. Vicesecretario Juan Antonio Pérez. Vicepresidente Juan Martínez Pérez. Tesorero José Botella Berenguer. Contador Miguel Hernández Beviá, y Vocales Daniel Cervera Alonso, Manuel Mira Gimeno, Francisco Galván Calpena40, Eugenio Ros Candela e Isidro Caparrós Botella41. Como fuerzas políticas menciona las siguientes: Partido Izquierda Republicana Socialista CEDA Tradicionalista Chapaprietista Nombres de los dirigentes Antonio Pavía Muñoz José Torres Galvañ Luis López Escalant Vicente Calpena Terol Francisco Alcaraz Pavía Nº Aprox. de afiliados 400 votos 400 votos 300 votos 300 votos 200 votos

En el mismo documento, ya que en realidad se trata de un acta de escrutinio del resultado electoral, levantada por la Junta Municipal del Partido Republicano de Aspe, encontramos la siguiente tabla42:

CDMH, PS-MADRID,528,196,1. Francisco Alemañ Martí. Fallecido en el frente durante la Guerra Civil. Memorias de José Soria Pastor. Inédito. 40 Francisco Galvañ Calpena. Propietario de una Fábrica de Muebles intervenida por la UGT el 18 de septiembre de 1936. CDMH, PS-ALICANTE,101,2,59. 41 Isidro Caparrós Botella, según Vicente Ramos, industrial propietario de una Fábrica de alpargatas incautada por la UGT el 29/09/1936, RAMOS PÉREZ, V. (1974): La Guerra Civil en la Provincia de Alicante. Tomo I, pp. 336. Alicante. Sin embargo, según la documentación existente en el Archivo de Salamanca, la fábrica de alpargatas que aparece intervenida con Control Obrero es la de Isidro Caparrós García (con firma y sello) el 26/09/1936. CDMH PS-ALICANTE,101,2,30 42 CDMH, PS-MADRID,528,196,1.
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RESULTADO ELECCIONES 1.933 Nº de votos Partidos 1ª vuelta 1.179 Socialistas Radicales conjunción 979 1.314 Derechas Comunistas 258 Republicanos izquierda (acción) 662 ------Tradicionalistas

2ª vuelta 1.610 1.474 1.740 Ninguno 202 1.295

El gráfico electoral muestra un resultado en consonancia con los resultados a nivel nacional, donde la coalición de las derechas junto a los radicales iba a propiciar el denominado bienio conservador, y que, en muchos municipios de España, fueron destituidos los Consejos Municipales gobernados por republicanos de izquierda y socialistas por otros formados por miembros de la CEDA y del Partido Radical. En Aspe, como ya hemos comentado, no supuso ningún cambio, y se mantuvo la continuidad del Consejo presidido por Juan Martínez Pérez, eso sí, con un progresivo distanciamiento con la agrupación socialista, y la búsqueda de nuevos apoyos en los concejales más conservadores, y viendo con recelo el crecimiento acelerado de los socialistas que terminarían siendo la fuerza mayoritaria en la población tras la sublevación de julio de 1936. Durante este bienio, la relación entre la Junta Municipal del Partido Radical y el Diputado Oarrichena sigue siendo frecuente y fructífera para ambos. Así, desde la agrupación local se organizó todo lo necesario para la realización de elecciones, sufragando los gastos ocasionados. Mientras que desde Alicante, llegan ayudas para el comedor escolar43, y se acepta la insistente petición de incluir la obra de la carretera entre Aspe, La Romana y Pinoso, dentro del Plan General de Carreteras del Estado, intercediendo directamente con el Ministro de Obras Públicas para su consecución44. Es de destacar, que los escritos que salen con estas peticiones hacia Alicante, lo hacen con membretes de la Junta Municipal de Partido Republicano Radical, desde la Fábrica de camas y ebanistería de José Botella Berenguer45, e incluso desde la farmacia del Alcalde Juan Martínez Pérez, cuando en la mayoría de los casos son asuntos de índole municipal. Algo que puede indicar que la relación entre el diputado y sus correligionarios aspenses va más allá de la política, así como la poca efectividad del Consejo Municipal, enfrascado en continuos debates internos donde las discrepancias

CDMH, PS-MADRID,568,123,18 CDMH, PS-MADRID,571,73,1. 45 CDMH, PS-MADRID,568,123,17
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políticas y las diferencias personales le van sumiendo en un estancamiento institucional. En septiembre de 1934 se celebra asamblea del PRR con objeto de nombrar una nueva Junta Municipal por dimisión del secretario. No obstante, la nueva junta aprobada muestra un total continuismo con la anterior, con la retención de los mismos nombres en todos los cargos. Ese mismo mes, la actividad política local consigue que se nombre al Alcalde de Aspe como vocal de la Junta de la Mancomunidad Provincial de Coordinación 46. Unos meses después, en abril de 1935, en comunicación con Alfonso Martín Sanitaria Santaolalla47, se le dirige un escrito desde la Junta Local del PRR de Aspe para su lectura en el banquete Homenaje a los Diputados radicales, y para su inclusión en el periódico republicano radical48. Julio Calpena Hernández se expresaba en este escrito en los siguientes términos: “Reciban un abrazo fraternal de este viejo republicano R., que conoció a nuestro Ilustre Maestro y Jefe Don Alejandro, por el año 96. Reuniéndonos a diario unos cuantos amigos, celebrando algunas meriendas, y desde aquella época, que no hemos perdido nuestra amistad y nuestra correspondencia. Tanto a los señores diputados como a todos los amigos radicales que asisten a este banquete Omenaje (sic), les suplico que sean constantes dentro de nuestro partido radical con entereza y valentía y no nos dejemos guiar, por un descontento, haciéndole traición a nuestro Ilustre Jefe y a nosotros mismos. La República del 73, aún la estoy viendo, durando por espacio de 9 meses, y fue derrotada por los republicanos de la víspera, y esta que hoy tenemos del 14 de abril del 31, que pronto hará 4 años, nuestra obligación y nuestro deber es unirnos todos los que nos llamamos republicanos para consolidarla y hacerla duradera, y que no sea arrastrada como lo fue la del 73. Y todo lo que sea dividir y resucitar nuevos jefes de partido, es una ruina, y el enemigo adelanta y está de enhorabuena, y esto no podemos permitirlo los que venimos luchando tantos años por nuestra querida República, que con el tiempo ha de ser la redención de todos los españoles. Tengamos todos los republicanos un poco de paciencia, que ha de llegar un día, y no lejano que puedan nuestros gobiernos ocuparse de modificar algunas leyes, que sean prósperas para el bienestar de la República. Siento en el alma no ser uno de los que formen este banquete, no permitiéndomelo mi estado, y tal vez lo esté a los postres, como es mi deseo, deseándole a ésta comisión, y a los señores diputados Don Miguel de Camara y Don César Oarrichena mucho acierto, en bien de nuestra provincia y de España…49 La división que anunciaba este viejo republicano, como él mismo se llamaba, no tardaría mucho en producirse. En las Elecciones Generales a Cortes del 12 de febrero

CDMH, PS-MADRID,521,114,1. Alcalde de Alicante desde 1934 a 1936. Miembro del PRR de Alicante. 48 CDMH, PS-MADRID,519,59,1 49 CDMH, PS-MADRID,519,80,2.
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de 1936, Izquierda Republicana, partido formado por Manuel Azaña, y que había integrado a los republicanos marginados por movimientos más conservadores desde 1931, entraba en coalición con las restantes fuerzas de izquierda, socialistas, comunistas e incluso anarquistas, consiguiendo la victoria en las urnas, que a la postre, significaría el cambio en el gobierno municipal de Aspe, tras la destitución del Consejo por orden del Gobernador Civil de Alicante Francisco Valdés Casas (IR), y el nombramiento de una Gestora Municipal. El 10 de marzo de 1936 con la presencia de un delegado gubernativo, se forma la nueva Gestora en el Ayuntamiento de Aspe, y la última con mayoría republicana. El nombramiento de los gestores fue ratificado por el Gobernador Civil, previos informes de las fuerzas políticas y sindicales de Aspe pertenecientes al Frente Popular. De esta forma, en el Acta de la Sesión Extraordinaria de 10 de marzo de 1936, tras las votaciones oportunas, la gestora se configuraba de la siguiente forma: Presidente de la Comisión Gestora: Gaspar Gil Barceló (IR). Tenientes de Alcalde: Juan Sánchez Álvarez50 (IR), José Mira Candela (IR) y José Berenguer González (IR). Síndico: José Torres Galvañ. (PSOE). Representante del Ayuntamiento en la Comunidad de Propietarios de Aspe: Vicente Bolorinos Soria (PCE). Gestores: Antonio García Moreno (IR). Manuel Ramón Sánchez51 (IR). Manuel Torregrosa Cremades (PSOE). Francisco Mateo Almodóvar (PSOE). José Bolorinos Mira (PSOE). Francisco Aznar Maciá (PSOE). José Soria Pastor (PSOE). Francisco Alcaraz Soria. (PCE). Francisco Cremades Monzón (PCE). Jerónimo Martínez Soria (PCE)52. La composición política de esta Comisión Gestora es de 6 gestores de Izquierda Republicana, 6 del PSOE, y 4 del PCE. Durante esta “Primavera del Frente Popular”, las tensiones sociales agudizadas por el paro obrero, dan lugar a duras discusiones en las sesiones por parte de las fuerzas representantes del sector obrero con los republicanos de izquierda. Unos meses convulsos, en los que el pueblo de Aspe, no se evadió del enfrentamiento político, ideológico y social en los que se encontraba el resto de país. Así, el 19 de junio de 1936, El Presidente de la Comisión Gestora Gaspar Gil Barceló, dimite alegando problemas de salud, sustituyéndole al frente del Consistorio Juan Sánchez Álvarez, que aún con asistencia a pocas sesiones, recaía en él como segundo Teniente de Alcalde la presidencia municipal. No obstante, la presidencia accidental de las sesiones del Ayuntamiento recayó en José Berenguer González, tercer Teniente de Alcalde por ausencia del segundo. En este orden de cosas se produce la sublevación militar del 18 de julio de 1936 que daría lugar a la Guerra Civil Española. A partir de esta fecha, la presencia republicana va disminuyendo en la vida política de Aspe. En la Segunda Comisión Gestora Municipal (08/08/1936), presidida por el socialista José Soria Pastor formada por 14 gestores, IR pierde un concejal,

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Juan Sánchez Álvarez era suboficial del Ejército Republicano, en esos años vivía en Aspe ya que estaba casado con una maestra del entonces Grupo Escolar Pablo Iglesias (Las Escuelas Nuevas). Comunicación oral de Gaspar Gil Payá. En julio de 1938 se le asciende a Teniente de Infantería de la 195ª Brigada Mixta Jefatura de la 52ª División. Boletín Oficial del Ministerio de Defensa, año LI, nº 181, 20 de julio de 1938, pág. 250. Falleció durante la contienda. Archivo General e Histórico de Defensa, leg. 4654/1,34. 51 Fue encausado al término de la guerra. Encarcelado, murió en el Hospital Provincial trasladado desde el Reformatorio de Adultos de Alicante el 08/09/1939 a causa de una toxemia. AGHD, C.4804,15884/1. 52 AMA, Actas de Pleno 1935-1936, fol. 126v.

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quedándose con 5 (José Berenguer González, Manuel Ramón Sánchez, Antonio García Moreno, Antonio Cremades Brufal y Sandoval Botella Hernández), los mismos que el PSOE, y frente a los 4 del PCE. Tendencia que se iría manifestando a lo largo de los meses posteriores. En la primavera de 1937, tras el Decreto del Gobierno destituyendo las Comisiones Gestoras Municipales, de nuevo con presencia de un delegado gubernativo, se forma el primer Consejo Municipal durante la guerra, bajo la presidencia Antonio Alberola Abad (PSOE), con 4 consejeros socialistas, 4 de la CNT, que por primera vez entraban en el gobierno municipal, 3 del PCE, y 2 de IR: Francisco García Cerdán53 y Antonio García Moreno, que se mantendrían en su puesto hasta el final de la contienda. Tras el Golpe de Estado, en los primeros meses de la guerra se produciría una atomización del poder. Las milicias armadas por los sindicatos (UGT y CNT), que tuvieron un papel protagonista en el fracaso del golpe, y la formación de los Frentes Populares Antifascistas Locales, produjeron un escenario de imprevisibilidad en cuanto a las competencias de los distintos organismos locales. IR formó parte de Frente Popular Antifascista de Aspe, así como del Comité Local de Incautaciones, si bien, estas al principio, se producían de forma incontrolada, siendo posteriormente legalizadas por medio de la Caja General de Reparaciones y el Tribunal de Responsabilidades Civiles a partir de 193754. En este contexto, IR incautó la casa del Marqués del Rebalso para instalar allí la sede de su partido, utilizando parte del edificio para albergar una cocina de auxilio para pobres55. Durante el tiempo que duró el conflicto bélico, se sucedieron dos Juntas Directivas de Izquierda Republicana. La primera funcionó desde la formación de la agrupación local hasta finales de 1937, y la segunda desde esta fecha hasta el final de la guerra: Primera Junta Municipal de Izquierda Republicana Presidente: Antonio Pavía Muñoz. Vicepresidente: José Verdú Blanes. Secretario: Luis García Cerdán. Tesorero: Antonio Cremades Brufal. Vocales: Manuel Ramón Sánchez, Antonio García Moreno, Manuel Pérez Santonja, José Asensi Alenda y Juan Sánchez Álvarez. Segunda Junta Municipal de Izquierda Republicana Presidente: Sandoval Botella Hernández. Vicepresidente: Tomás Sánchez Lloret. Secretario: Luis García Cerdán. Tesorero: José Galinsoga Pérez. Vocales: Manuel López Alenda, Antonio García Moreno, José Avellán Hernández, Manuel Pérez Santonja y Antonio Erades Díez.

Uno de los fundadores del Comité Local de Aspe del PRRS en junio de 1931. Sobre el funcionamiento de la Caja General de Reparaciones y el Tribunal de Responsabilidades Civiles, ver SÁNCHEZ RECIO, G. (1991): La República contra rebeldes y desafectos. Universidad de Alicante. 55 El expediente de incautación se encuentra en Salamanca, CDMH, PS-ALICANTE,90,3,213-215.
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El final de la guerra trajo la postguerra en lugar de la paz, y con ella la represión. Gaspar Gil Barceló el que fuera Presidente de la Gestora Municipal tras el triunfo del Frente Popular, fue encausado tras la guerra permaneciendo unos meses en prisión56. El expediente de incautación de la Casa del Marqués de Rebalso se utilizó para encausar a los miembros de Izquierda Republicana Luis García Cerdán y Antonio Pavía Muñoz, mientras que Manuel Ramón Sánchez fue encausado por el linchamiento de Ramón Calpena Cañizares, Luis Calpena Pastor y Javier González Avellán57. Luis García Cerdán fue detenido el 17 de abril de 1939. Se le impuso la calificación penal de Auxilio a la Rebelión, saliendo en libertad con prisión atenuada el 19 de enero de 1940. Antonio Pavía Muñoz, fue detenido el 17 de abril de 1939, un día después de ser operado de una úlcera de estómago. Acusado de Auxilio a la Rebelión, fue condenado a la pena de 12 años y un día de reclusión menor. Encontrándose en la Prisión de Fábrica nº 2 de Elche, el 15 de enero de 1941 dirige escrito al Auditor de Guerra exponiendo su delicado estado de salud, ya que padecía anemia a causa de la úlcera mal curada y del régimen alimenticio que llevaba, así como una bronquitis crónica, con objeto de solicitar la prisión atenuada. Los informes de los médicos forenses de la prisión certificaron tales dolencias. Numerosas personas de Aspe enviaron escritos al Juez Militar, avalando la impecable conducta moral y humana de este médico que fue Presidente de la Junta Local de Sanidad, Director del Hospital de Sangre, y Director del Hospital Asilo dirigido por la Madre Superiora Carmelita Victoria Gilabert, quién también emitió un escrito avalando su conducta moral y humanitaria como médico del citado centro. Con fecha de 14 de febrero de 1941 se le concede la prisión atenuada. No obstante, el 20 de febrero es trasladado desde la Prisión de Elche al Hospital Provincial. Puesto finalmente en Prisión Atenuada, falleció en su casa de Aspe en la calle Sacramento nº 4 el 25 de marzo de 1941, a causa de una gastroenteritis aguda con caquexia, con 57 años de edad. Hoy, el nombre de una calle en el pueblo de Aspe, hace recuerdo a su memoria58.

AGHD, C.4655,14912/1 Ver supra, nota 51. 58 Todo el caso se encuentra en los Sumarísimos de Urgencia nº 4.654 y 4.703 del Juzgado Militar de Plaza nº 14 de Alicante. AGHD, C.4654,15848/2; C.4703,
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El desarrollo de este movimiento de Aspe durante estos primeros años del siglo XX, demuestra la existencia de una mediana burguesía formada por profesionales liberales y pequeños industriales, que reclaman un cambio en las instituciones más acorde a las nuevas tendencias que circulaban por Europa y que eran difundidas, en algunos casos, por las logias masónicas. Estos grupos sociales intermedios, en cierta forma, utilizaron el republicanismo como instrumento de hegemonía social, y en estrecho vínculo con la masonería, tratando de crear o más bien proyectar, a nivel social, durante la truncada experiencia republicana un papel semejante al de un poderoso grupo de presión, información e influencia debido, fundamentalmente, a la codiciada labor en pro de la creación en la opinión de la calle de un auténtico prestigio republicano, con el fin de que se entendiera como el secreto hecho maquinador del sorprendente y sorpresivo 14 de abril. También, internamente, la masonería entendía, desde esa fecha del 14 de abril, a la República como “el patrimonio de la Orden”, permaneciendo, como organización, completamente politizada e identificada estrechamente con los gobiernos izquierdistas de la república, llegando a manifestarse completamente contraria, y hasta enemiga, del gobierno salido de las elecciones de 1933, a pesar de que en aquella coalición “fraternizaran” los furibundos católicos de Acción Popular con los anticlericales republicanos de los partidos de dos ilustres de la masonería española: Alejandro Lerroux y Manuel Portela Valladares. No hemos encontrado, hasta la fecha, documentación referente a la masonería en Aspe en el primer tercio del siglo XX. Tan solo, la frecuente y cordial relación con César Oarrichena, masón de la logia Constante Alona de Alicante. Aspe, abril de 2010.

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