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El f in d e l t ie m po d e g r a c ia

Ttulo de la obra origin al en in gls: The Cise of Probation


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IA D P A
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Fran cesc X. Gelabert
Dan iel Medin a
An a L. Rodrgu ez
Sa l Ortiz

Traduccin
Ju an Fern an do Snch ez
Edicin del texto
Ju an Fem an do Sn ch ez / J. Vladim ir Polan co
Dise o de la portada
Kath y FI. Polan co
Dise o y diagramacin
Dan iel Medin a Goff
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ISBN: 978-61161-366-7
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Impreso en Colom bia / Printed in Colombia
I a edicin : octubre 2014
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de 1995: RV95 Sociedades Bblicas Un idas. Tambin se h a usado la revisin de 1977: RV77
CLIE / La Liga Bblica, la versin popular Dios Habla Hoy: D H H Sociedades Bblicas Un idas, la
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Th e Lockman Foundation, la Nueva Versin Internacional: N V I Bblica Internacional, la
Jubilee Bible 2000 (Spanish ): JBS Life Sen ten ce Publishing, La Palabra: BLP Sociedad Bblica
de Espaa. En todos los casos se ha unificado la ortografa y el uso de los nombres propios de acuerdo
con la RV95 para una ms fcil identificacin.
En las citas blicas, salvo indicacin en contra, todos los destacados (cursivas, negritas) siempre son del
autor o ael editor.
Las citas de las obras de Elena G. de W h ite se toman de las ediciones actualizadas caracterizadas
por sus t ipas color irarrn, o, en su defecto, ce las ediciones tradicionales de la Biblioteca del Hogar
Cristiano de tapas color grana.

DEDICATORIA
A Lois,
mi am iga m s querida,
mi am an te y m i esposa

Contenido
PGINA

Abreviaturas...........................................
8
9
Prlogo..............................
Prefacio............................................................... 13
P a r t e I: C o n s id e r a c io n e s p r e l im in a r e s

1. La evidencia bblica del tiempo de gracia


y su conclusin.....................................
2. Caleb................................................................
3. Quin necesita un tiempo de gracia?.................
4. El tiempo de gracia de Lucifer.................

19
29
49
61

P a r t e II: T ie m po d e g r a c ia y s a l v a c i n

5. La Creacin, la Cada y el tiempo de gracia..... 71


6. Salvacin: La conversin................................. 81
7. Salvacin: La justificacin................................ 99
8. Salvacin: La santificacin...................
113
9. Cmo ser amigo de Dios..................................... 129
10. Desafos a la amistad con Dios..............
137
P a r t e III: A s u n t o s r e l a c io n a d o s
c o n e l c ie r r e d e l t ie m p o d e g r a c ia

11. Cmo podr cerrar Dios el tiempo de gracia?... 157


12. El sello de Dios................................................... 177

P GINA

13. Rebelin........................................................... 191


14- La rebelin definitiva......................................... 205
15. Los esfuerzos de Satans por engaar................. 219
16. La suprema lealtad.....................
241
17. El fin del tiempo de gracia del mundo............... 249
18. El fin del tiempo de gracia humano....................263
Pa r t e IV: D e s p u s d e l c ie r r e
DEL TIEMPO DE GRACIA

19. El tiempo de angustia......................................... 279


20. La ltima generacin.......................................... 287
21. Cun perfectos debemos ser?............................. 299
22. Vivir sin Mediador.............................................313
Apndice del captulo 22:............................. 327
P a r t e V: e l t ie m p o d e g r a c ia , l a ig l e s ia ,
Y USTED Y YO

23. El fin del tiempo de gracia y la misin


de nuestra iglesia....... ......................................... 331
24. El tiempo de gracia, y usted y yo........................ 347

Abreviaturas de los ttulos


de obras de Elena G. de W hite

CBA: Com en tario bblico adv en tista


El cam in o a Cristo
CC:
El conflicto de los siglos
CS:
Con sejos sobre salud
CSI:
CTBH: Ch ristian Tem perance an d Bible H y giene
DNC: Dios n os cuida
EUD: Even tos de los ltim os das
El evangelism o
Ev:
HAp: Los hechos de los apstoles
L a historia de la redencin
HR:
MGD: L a m arav illosa gracia de Dios
M en sajes selectos, libros 1-3
MS:
MSV: M aran ata: El Se or viene
Prim eros escritos
PE:
Patriarcas y profetas
PP:
PVGM:: Palabras de v ida del gran M aestro
Spiritual G ifts, volmenes 1-4
SG:
Testim onios para la iglesia, volmenes 1-9
TI:
T h e Y ouths In structor
YI:

Prlogo
arvin Moore es el autor ms prolfico sobre los acon
tecimientos del tiempo del fin en el adventismo ac
tual. Es un hombre con un mensaje que la iglesia
necesita, centrado en un tema inagotable que es preciso
compartir. Ttulos como El desafio del tiempo fin al, Ser que
podra pasar?, L a dem ora y El juicio investigador reflejan su gran
y profundo inters en este asunto.
En muchos aspectos, Moore ha tomado el lugar de Arthur
S. Maxwell. Maxwell, como Moore, fue el editor de Sigas of
the Tim es y el autor ms popular de su generacin sobre los
hechos del tiempo del fin. Pero hay una importante diferen
cia entre los dos. Mien tas que la obra de Maxwell tena
sobre todo un enfoque evangelizados Moore se ha centrado
en la tarea imprescindible de ayudar a los adventistas a en
tender todo lo relativo a los acontecimientos finales de la
tierra, con sus posibilidades e implicaciones.
El papel histrico de la Iglesia Adventista del Sptimo
Da ha sido transmitir un mensaje decisivo que la poblacin

1 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

mundial necesita escuchar. Pero como el tiempo se resiste


tozudamente a concluir, el adventismo se encuentra en grave
riesgo de perder su entusiasmo escatolgico y de tender a
acomodarse, convirtindose as en una denominacin ms.
Aunque algunos de los escritos de Moore abordan asuntos
que resultan polmicos y/o que nunca antes recibieron una
atencin tan profunda, lo cierto es que son especialmente
importantes porque suponen un constante llamamiento a
despertar entre los adventistas del sptimo da.
De ah la importancia de El FIN DEL TIEMPO DE GRACIA.
Que yo sepa, esta es la primera vez que el tema recibe seme
jante tratamiento, en formato de libro, sea por parte de autores
adventistas o de cualesquiera otros. El asunto, por supuesto,
tiene mucho ms relieve en el adventismo que en ningn otro
movimiento religioso. Mientras que otros, en sus preocu
paciones teolgicas, se centran en cmo la gente se hace cris
tiana y en lo que eso implica para su vida diaria, el adventismo
desde sus mismos comienzos ha puesto nfasis en los aconte
cimientos finales y en cmo deberamos afrontarlos.
La buena noticia acerca de E l FIN DEL TIEMPO DE GRACIA
es que provee una amplia visin del asunto. Mientras que
suele pensarse en el fin del tiempo de gracia solo como un
acontecimiento del final de los tiempos, Moore rastrea el
concepto desde la cada de Lucifer hasta la segunda venida,
pasando por el Edn. Muestra la relacin del tiempo de gra
cia con la conversin, la justificacin, la santificacin y el
proceso de conocer a Dios como a un Amigo, ayudando al
lector, en funcin de ello, a comprender cmo puede pre
pararse para el cierre de ese perodo. Moore tambin rela
ciona el fin del tiempo de gracia con asuntos controvertidos
como el tiempo de angustia, el estado de preparacin de la
ltima generacin, la perfeccin del carcter y la vida sin
mediador. Su enfoque provee importantes percepciones que

Prlogo 11

ayudan al lector a captar la magnitud del tema y todas sus


consecuencias en el plan general de salvacin. El libro sus
cita cuestiones que la mayora de nosotros ni siquiera nos
hemos planteado. Pero no se queda en ellas, sino que pro
pone respuestas de til aplicacin.
El estilo prctico y distendido de Moore facilita que los
lectores se identifiquen con los temas que aborda. Aun si
usted discrepa con algunas de sus conclusiones, se ver
desafiado a meditar en las implicaciones de cuestiones en
las que hasta este momento puede que apenas hubiera pen
sado. Recomiendo sinceramente El FIN DEL TIEMPO DE GRA
CIA a todos los que deseen adquirir una mejor comprensin
de los hechos culminantes del gran conflicto y del plan de
salvacin.
George R. Knight
Profesor emrito de Historia de la Iglesia
Universidad Andrews

De qu trata este libro

i hubiera escrito este libro hace doscientos aos, pro


bablemente le habra dado un ttulo del estilo de El

nificado teolgico del tiempo de gracia


cierre en relacin
con la salvacin individual y global y la perfeccin de quienes
viven despus del fin del tiem po de gracia. Ese era el modo en

que se titulaban los libros entonces, y sera una descripcin


bastante precisa de lo que trata esta obra. Sin embargo, hoy
preferimos ttulos ms cortos, concisos y fciles de recordar;
de ah la eleccin de El FIN DEL TIEMPO DE GRACIA.
Muchos adventistas estn interesados en el fin de este
periodo. Se plantean mltiples preguntas sobre ello. Y,
siendo completamente sinceros al respecto, a muchos el
tema les despierta no menos temores que preguntas. Espero
que este libro responda a sus cuestiones sobre el fin del
t iempo de gracia y que les ayude a comprender que no es
tan temible. Antes de poder discutir de manera relevante
sobre el fin del tiempo de gracia, hemos de entender este
periodo en s mismo y cmo podemos aplicarlo a nuestras

14 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

vidas espirituales. Por eso, aun cuando el ttulo sugiera que


todo el libro trata del fin de ese tiempo, cubre tambin los
temas siguientes:
Captulo 1: La evidencia bblica sobre el tiempo de gracia
y su conclusin
Captulo 2: La historia de un padre que concedi un
tiempo de gracia a su hijo
Captulos 3-5: Cmo empez el tiempo de gracia
Captulos 6-10: El propsito del tiempo de gracia
Captulos 11-16: Cmo pondr Dios fin al tiempo de
gracia
Captulos 17-18: El fin del tiempo de gracia: qu es y qu
involucra
Captulos 19-22: La ltima generacin, la perfeccin des
pus del fin del tiempo de gracia, y lo que implica vivir
sin mediador
Captulo 23: El tiempo de gracia y la misin adventista
Captulo 24: El fin del tiempo de gracia, y usted y yo
Pensando en los lectores que no sean adventistas del
sptimo da, explicar que Dios le dio a una mujer llamada
Elena G. de White el don de profeca. Ella escribi exten
samente sobre una amplia variedad de temas, incluidos el
conflicto entre el bien y el mal,* la salvacin, la educacin,
la salud, la organizacin de la iglesia y los acontecimientos
finales. Este libro se inspira especialmente en sus percepcio
nes sobre el conflicto entre el bien y el mal, la salvacin y
los acontecimientos finales.
Los adventistas aceptan la Escritura como autoridad es
piritual fundamental y suficiente por s misma. Todas nues
tras doctrinas se basan en la Biblia. Creemos que el papel
*

Los adventistas del sptimo da se refieren al con flicto entre el bien y el mal como el gran
con flicto. Ese nombre subyace a todas nuestras doctrin as bsicas y les confiere una unidad
especfica

Prefacio 15

ilc Elena G. de White era atraer la atencin de la gente


hacia lo que dice la Biblia, y, ms all de eso, proveer infor
macin divinamente inspirada sobre asuntos no desarrolla
dos en la Escritura. En esto no difera de los autores bblicos.
Cada uno de ellos apoy lo que los autores previos haban
dicho, pero tambin aport informacin adicional. Sera sin
duda extrao que Dios concediera a alguien el don de pro
feca y luego esperase que se limitase a repetir lo que otras
personas inspiradas ya haban dicho.
A lo largo de este libro combino la Escritura con los tex
tos de Elena G. de White. Hablando en general, ofrezco pri
mero la informacin bblica, seguida de comentarios de
Elena G. de White.
Ver usted que uso tanto notas a pie como notas a final
de captulo. Las notas a pie contienen detalles que consider
lo bastante importantes como para que usted se moleste en
desviar la atencin hacia ellos. No he querido incluir estos
detalles en el texto principal porque pienso que interferiran
con el flujo del pensamiento que expreso. Las notas a pie se
indican siempre con un smbolo sobrescrito, como este: *.
Las notas finales ofrecen las fuentes de las citas que no sean
de Elena G. de White. Usted las encontrar al final de cada
captulo. Se las indica siempre mediante un superndice nu
mrico, como este:1.
Las fuentes de las citas de los escritos de Elena G. de
White aparecen entre parntesis al final de dichas citas.
Como referencia a ellas, se usan letras que indican la fuente,
seguidas por cifras alusivas al nmero de la pgina de la
publicacin que contiene la cita. As, por ejemplo, DTG
123 indica que la cita procede de la pgina 123 del libro
El Deseado de todas las gentes. La pgina siguiente al ndice

16 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

contiene una lista de las abreviaturas empleadas para los li


bros, revistas y otros documentos escritos por Elena G. de
White.
Deseo dar las gracias a George Knight por revisar el ma
nuscrito antes de su publicacin y por escribir el prlogo.
Tambin agradezco a mi esposa, Lois, su paciencia al aguan
tar las muchas horas que llev escribir el libro. Y finalmente,
a David James, buen amigo y en otro tiempo coeditor de
Signs ofth e Tim es, por el excelente trabajo que hizo editando
el texto.
Marvin Moore
Enero de 2014

Parte I

Consideraciones
preliminares

1
Laevidencia bblica
del tiempo de gracia
y su conclusin
e vez en cuando recibo llamadas telefnicas de una
mujer a la que llamar Judy. Se siente muy pecadora
y teme que no es lo bastante buena para que Dios la
acepte. Constantemente revisa cada decisin que toma
cuestionndose que sea la correcta, y aterrada ante la po
sibilidad de equivocarse. Siempre se pregunta: Est Dios
enfadado conmigo? Me rechazar porque he decidido mal?
He perdido mi salvacin?.
Le he asegurado a Judy que, lejos de enfadarse con ella,
Dios la ama profundamente. A l le complace su deseo de
servirle y no le molesta el hecho de que Judy no siempre sea
capaz de vivir a la altura dg lo que espera de ella. Entonces,
Judy se siente mejor por un tiempo, pero unos meses despus
vuelve a llamar para desahogar sus miedos sobre no ser lo
bastante buena para que Dios la acepte.
No tengo la menor duda de que Dios no quiere que las
personas vivamos en constante temor. No se turbe vues
tro corazn ni tenga miedo (Juan 14: 27). Cuando Josu

2 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

se preparaba para guiar a los israelitas hacia la tierra de


Canan, Dios le dijo: No temas (Jos. 1: 9). Y no menos
de diez veces leemos en el libro de Isaas lo mismo o algo
muy similar (Isa. 10: 24; 12: 2; 17: 2; 37: 6; 40: 9; 41: 14;
43: 5; 44: 2, 8; 54: 4).
Desgraciadamente, en nuestro humano quebranto, po
demos tomar aun las mejores noticias en malas. Judy es
ejemplo de eso. Las buenas noticias de la salvacin, que
traen gozo a la mayora de las personas, se vuelven malas en
su trastornada manera de pensar. Mi corazn simpatiza con
gente como Judy y hago lo que puedo para conducirles a
una correcta comprensin que les permita experimentar el
gozo que tanto desea Dios que tengan.
Varias doctrinas bblicas pueden ser errneamente inter
pretadas de formas que nos hagan sentir temor. Judy tema
a Dios; se senta condenada por su santidad y amenazada
por su poder, los cuales, de acuerdo con la doctrina que des
cribe a Dios, son las principales caractersticas de su ser.
Algunas personas tienen miedo de la Segunda Venida,
especialmente de la idea de que est prxima, porque
temen que no estarn preparadas. La doctrina del juicio
investigador tambin ha dado origen a una gran dosis de
miedo entre algunos adventistas que creen que sern con
denados.
Hay personas que se libran de su temor rechazando la
doctrina que lo suscita. El temor hacia las enseanzas de
Dios conduce a algunos hacia el atesmo. Quienes temen el
retomo de Cristo se convencen de que todava falta mucho.
Las personas que temen la doctrina del juicio investigador
dicen que no es bblica, y muchas de ellas dejan la iglesia.
Cada uno de estos miedos se fundamenta realmente solo en

1. La evidencia bblica del tiempo de gracia y su conclusin 21

tti rn doctrina: el temor a no ser lo bastante bueno para


I )los, para la segunda venida de Cristo, para el juicio invesIIgador... y as sucesivamente.
El cierre del tiempo de gracia es una doctrina adventista
que, como las dems que he mencionado, ha suscitado abun
dante miedo en muchas mentes, y por la misma razn ya in
dicada: el temor de que No soy lo bastante bueno. Si se
ha de esperar que sea impecable antes de que acabe el tiempo
ile gracia, nunca lo conseguir!. Esto resulta de lo ms des
afortunado, porque el fin del tiempo de gracia no tiene por
qu ser aterrador en absoluto. Hemos de conocerlo y pre
pararnos para l, pero no tenemos por qu tenerle miedo.
El propsito de este libro es ayudarle a usted a entender el
Iiempo de gracia y cmo prepararse para su conclusin de
modo que se libere de cualquier temor que pueda albergar
Nobrc ello.
Al iniciar esta conversacin, necesitamos comprender
qu significa tiempo de gracia espiritual y teolgica
mente.

Qu es el tiempo de gracia
Mi esposa, Lois, y yo celebramos un estudio bblico se
manal con una pareja bautista con la que hemos desarro
llado una buena amistad. En varias ocasiones coment que
estaba escribiendo un libro y recientemente me preguntaron
acerca de qu. Cuando les dije que era sobre el tiempo de
gracia y el fin del mismo, dijeron: Qu es eso?. Les ex
pliqu que el tiempo de gracia es el perodo que Dios nos
concede para aceptar a Jess como nuestro Salvador, y el
final de ese tiempo es la retirada divina de la oferta de sal
vacin. Mis amigos se mostraron de acuerdo en que el
asunto tena sentido.

2 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Dios ofreci la salvacin a Adn y a Eva despus de que


comieran el fruto prohibido. La promesa de salvacin estaba
implcita en su declaracin de que la Simiente de la mujer
herira la cabeza de la serpiente (ver Gnesis 3: 15). Desde
entonces hasta nuestros das, la salvacin ha estado dispo
nible para todos los seres humanos. Eso es el tiempo de gra
cia. La mayor parte de la gente rechaza la oferta de Dios,
pero esta se encuentra disponible para ella.
Cundo terminar este tiempo de prueba? Cundo de
jar de estar disponible la salvacin? Se han sugerido varias
respuestas a estas preguntas.
Universalism o . Algunos cristianos creen que la oferta di
vina de salvacin nunca concluir. Este punto de vista se
llama universalismo en referencia a la idea de que todo
ser humano ser finalmente salvo. Los universalistas insis
ten en que aun despus de la segunda venida de Cristo las
personas impas podrn aceptarle. Pueden sufrir en el infiemo durante un tiempo, pero ese sufrimiento las conven
cer de que necesitan entregarse a Cristo.
El universalismo es uno de los ms sutiles engaos de
Satans. Puede ilustrarse con algo que me cont recientemente un amigo. Conoca a un hombre que no crea que
tuviera que vivir la vida cristiana ahora, porque se le dara
una segunda oportunidad, y podra obtener la salvacin
despus de morir. Y si necesitara una tercera y una cuarta
oportunidad, se le daran tambin. Los universalistas proclaman que Dios es tan amoroso que no quiere que nadie
perezca (ver 2 Pedro 3: 9); as pues, nadie perecer. Antes
o despus, todos sern salvos.
Salv acin duran te el m ilen io. Algunas personas creen
que la salvacin continuar estando disponible para los
impos durante el milenio que seguir a la segunda venida
de Cristo, y que Dios retirar su oferta solo al trmino del

j
j
'

j
j

;
|

1. La evidencia bblica del tiempo de gracia y su conclusin 2 3

mismo. La base para esta conclusin reside en la idea de que


Cristo establecer su reino eterno en esta tierra en su se
gunda venida, y los justos y los impos continuarn viviendo
juntos a lo largo del milenio. El paso siguiente es concluir
que la salvacin estar disponible para los impos durante
esc tiempo.
En
lasegun da venida de Cristo. Una tercera idea, soste
nida por muchos cristianos en relacin con el fin del tiempo
de gracia, es que la oportunidad de aceptar a Cristo termi
nar en su segunda venida. De las tres ideas no adventistas
acerca del fin del tiempo de gracia, esta me parece la ms
razonable. Despus de todo, en varias de sus parbolas, Jess
dej claro que los justos y los impos no se separarn unos
de otros hasta su segunda venida. (Ver las parbolas del trigo
y la cizaa, del pescado bueno y malo, y de las ovejas y las
cabras: Mat. 13:36-43; 47-52; y 25:31-33). Es fcil suponer
que esto significa que la oferta de salvacin divina terminar
y que se cerrar el tiempo de gracia en la segunda venida de
Cristo.
Antes de la venida de Cristo. Los adventistas del sptimo
da sugieren que la respuesta a la cuestin de cundo con
cluir el tiempo de gracia tiene tres partes. Primera, unas
cuantas personas lo cierran cometiendo el pecado imperdo
nable durante su vida (ver Mat. 12: 31-32). Segunda, el
Ilempo de gracia termina%>ara cada ser humano cuando
muere. Sea cual sea la relacin que una persona tiene con
Dios en el momento de su muerte, esa es la relacin que
tendr con l para toda la eternidad. Tercera, los adventistas
creen que el tiempo de gracia term inar poco antes de la segunda
venida de Cristo para todos los que estn vivos en ese m om ento.

2 4 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Pero es bblica?
Yo antes pensaba que la idea adventista de que el tiempo
de gracia se cerrar poco antes de la segunda venida de
Cristo se basaba solamente en comentarios de Elena G.
de White, no en la Biblia. Esto me inquietaba, porque sos
tenemos que todas nuestras creencias principales tienen
un fundamento bblico. Elena G. de White puede desarro
llar adicionalmente lo que la Biblia dice, como hace a me
nudo, pero la enseanza bsica debe ser bblica. As que
me dediqu a buscar el tiempo de gracia en la Biblia y no
tard mucho en encontrarlo.
Apocalipsis 14: 9-11 nos habla de un tiempo en el que
Dios infligir ira sin mezclarla con misericordia sobre todos
aquellos que reciban la marca de la bestia. En el captulo
16, este derramamiento de su ira se designa grficamente
como las siete copas de la ira y como plagas. Un exa
men cuidadoso de las plagas y su contexto en Apocalipsis
14-19 evidencia que ocurrirn poco antes de la segunda ve
nida de Cristo.
En Apocalipsis 15:1, dijo Juan: Vi en el cielo otra seal
grande y admirable: siete ngeles con las siete plagas pos
treras, porque en ellas se consumaba la ira de Dios. Esta
escena, y de hecho todo el captulo 15, tiene lugar en el
cielo. Esto es relevante, como veremos enseguida. El otro
detalle importante del versculo 1 que debe notarse es que
las siete ltimas plagas consumarn la ira de Dios. La cada
de estas plagas es el acontecimiento final de la historia de
la tierra antes de la segunda venida de Cristo.*
*

A menudo se alude a la propia segunda venida como el gran da de su ira [de Dios] (Apoc.
6: 17), y la muerte de los impos en el lago de fuego al final del milenio ser tambin una ma
n ifestacin de su ira, aun cuando el libro de Apocalipsis n o emplea la palabra rra en ese con
texto.

1. La evidencia bblica del tiempo de gracia y su conclusin 2 5

Apocalipsis 15: 2 retrata a los redimidos de pie sobre un


mar de vidrio, y la segunda parte del versculo 3 y todo el 4
contienen la letra de una cancin que entonan mientras
permanecen ante el trono de Dios. El versculo 5 es muy
ignlflcativo porque muestra la apertura del templo de Dios,
lili el momento de la muerte de Cristo, el velo del templo
de Jerusaln se rasg de arriba abajo, dejando al descubierto
el lugar santsimo (ver Mar. 15:38). Este velo rasgado indi
caba que haba concluido el ministerio mediador de los sa
cerdotes en ese santuario. Llevando la analoga del tipo al
antlt Ipo, el templo celestial de Dios es el lugar en el que
( 'listo realiza su ministerio mediador como Sumo Sacerd<ile. As, la apertura del templo en el cielo es un indicio
de que sus servicios han cesado y el ministerio mediador de
( lllslo ha concluido.
Apocalipsis 15: 7 presenta a uno de los cuatro seres vi
vientes que rodean el trono de Dios entregando a los siete
Elgeles las siete copas llenas con la ira divina. El clmax del
i tipil ulo llega en el versculo 8, que dice: Y el templo se
llen de humo por causa de la gloria de Dios y por causa de
mi ptder. Nadie poda entrar en el templo hasta que se cum
plieran las siete plagas de los siete ngeles.
Estas interesantes imgenes se extraen de un par de
pasajes del Antiguo Testamento que describen la dedicaI lll del templo de Salomn. La Biblia dice que cuando
el urca del pacto fue llevada al lugar santsimo, una nube
llen la Casa, la casa de Jehov. Y no podan los sacerdotes
tullir all param inistrar, por causa de la nube; porque la gloria
de Jel H>v1haba llenado la casa de Dios (2 Crn. 5:13-14).
IV ni levo, siguiendo la oracin de consagracin de Salomn,
lii gloria del Seor llen el templo. Los sacerdotes no podan
tnlrnren el templo del Seor, porque su gloria haba llenado
el Icinplo (2 Crn. 7: 1-2).

2 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Una comparacin de estos dos pasajes del Antiguo


Testamento con la descripcin de Apocalipsis 15: 8 deja
claro que Apocalipsis est hablando del cierre del tiempo
de gracia:
T e m pl o

de

Sa l o m n

T e m pl o

de

D io s

j
j
j

e n e l c ie l o

Un a nube lo llena

Lleno de humo

Lleno de la gloria de Dios

Lleno de la gloria de Dios

Los sacerdotes
no pueden entrar en l

Nadie puede entrar en l

No pueden ministrar en l
ifir nn

As como en el Antiguo Testamento la nube y la gloria


de Dios impedan a los sacerdotes entrar en el templo de
Salomn para celebrar sus servicios, igualmente el humo y
la gloria de Dios impedirn a Cristo llevar a cabo su ministerio sumosacerdotal en el templo celestial. Eso es lo que yo
entiendo por la frase de Apocalipsis 15:8 Nadie poda
entrar en el templo. En ese momento no habr mediador
alguno en el santuario celestial. Y como este momento tras
cendental que tiene lugar en el cielo precede a las siete lti
mas plagas, es evidente que el tiempo de gracia se cerrar
poco antes de la segunda venida de Cristo, y no en el mo
mento de la misma.

Elena G. de W hite
Elena G. de White apoya claramente el punto de vista
de que el tiempo de gracia se cerrar y el ministerio media
dor de Cristo en el santuario celestial concluir justo antes
de que sean derramadas las siete ltimas plagas. En su libro

1. La evidencia bblica del tiempo de gracia y su conclusin 2 7

El conflicto de

al comienzo del captulo sobre el


Ilempo de angustia, dice: Cuando termine el mensaje del
Icreer ngel la misericordia divina no interceder ms por
l<>s habitantes culpables de la tierra [...]. Entonces Jess de
jar de interceder en el santuario celestial. Levantar sus
mimos y con gran voz dir Hecho es, y todas las huestes
ile los ngeles depositarn sus coronas mientras l anuncia
en tono solemne: El que es injusto, sea injusto an; y el
que es sucio, sea sucio an; y el que es justo, sea justo an;
y el que es santo, sea an santo! (Apocalipsis 22:11, VM).
Cada caso ha sido fallado para vida o para muerte (CS
599-600).
En el prrafo siguiente de El conflicto, dice Elena G. de
White: Cuando l [Jess] abandone el santuario, [...] los
Justos deben vivir sin intercesor, a la vista del santo Dios.
Y ms adelante, en el mismo captulo, agrega: Cuando
l .Visto deje de interceder en el santuario, se derramar sin
mezcla la ira de Dios de la que son amenazados los que ado
rm a la bestia y a su imagen y reciben su marca [...]. Las pla
yas que cayeron sobre Egipto cuando Dios estaba por libertar
a Israel fueron de ndole anloga a los juicios ms terribles y
extensos que caern sobre el mundo inmediatamente antes
de la liberacin final del pueblo de Dios (CS 611).
I le aqu pues lo esencial: mientras Cristo sea nuestro In
tercesor en el santuario celestial, el tiempo de gracia seguir
abierto. Cuando cese su ministerio de intercesin, dicho perfido quedar cerrado.
As, parece razonable concluir que cuando no hay Intercesi ir en el santuario celestial, los pecados ya no pueden ser
petxliMiados, de modo que el pueblo de Dios debe ser absoluta
e Impecablemente perfecto. Las personas piensan: Yo no
xi iy impecable todava, de modo que si el tiempo de gracia
xe cerrase hoy, no estara preparado. Algunos de los que
i tvci i esto llegan a obsesionarse con la necesidad de superar
los siglos,

2 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

todos sus pecados para no encontrarse sin preparar cuando


tengan que vivir sin mediador. Otros simplemente aban
donan.*
Las parbolas de Cristo
Antes de concluir este captulo, volvamos a las tres pa
rbolas de Cristo que parecen sugerir que la oferta divina
de salvacin seguir abierta hasta la Segunda Venida. Si im
plicasen eso, invalidaran la enseanza adventista de que el
tiempo de gracia se cerrar poco antes del retomo de Cristo.
Mi anlisis de las evidencias de Apocalipsis me convence
de que la idea de un fin del tiempo de gracia previo al adve
nimiento es ciertamente bblica. Cmo conciliar esto con
las parbolas de Cristo?
Realmente es muy sencillo. Incluso un somero examen
indica que el asunto del que tratan estas parbolas es el de
que los justos sern separados de los impos en la segunda
venida de Cristo. Eso est en completa armona con la pers
pectiva adventista de que el tiempo de gracia concluir antes
de la Segunda Venida. Siempre hemos credo que los justos
y los impos seguirn viviendo juntos despus del cierre del
tiempo de gracia y a travs del tiempo de angustia. Solo en
la Segunda Venida tendr lugar la separacin entre ellos.
Por su parte, las evidencias de Apocalipsis 15 y 16 dejan
claro que el ministerio sumosacerdotal de Cristo en el san
tuario celestial terminar antes de su retomo.
Con esta introduccin, vamos ya con el examen del
tiempo de gracia, su cierre, y lo que debemos hacer a fin de
estar preparados. Empezar con una historia sobre un joven
llamado Caleb que ilustra el concepto bsico de tiempo de
gracia. Probablemente usted reconocer la historia antes
de haber ledo ms de un prrafo o dos.
*

En los captulos 20-22 de este libro, analizar detenidamente las implicaciones de no tener
mediador en el san tuario celestial despus del cierre del tiempo de gracia, as como el grado
de perfeccin que n ecesitaremos a fin de sobrevivir en ese tiempo.

o
J
L

Caleb

aleb se march de casa con un tercio de la fortuna de


su padre en el bolsillo. Bueno, probablemente no en el
bolsillo. Creo que la gente de entonces no tena bolsi
llos en sus ropas, y aun si los tuvieran, un tercio del dinero
de su padre probablemente no cabra en uno de ellos. En el
inundo de nuestros das, Caleb habra llevado el documento
de propiedad de ese dinero en el bolsillo de su camisa, con
Itl cuanta del mismo registrada mediante dgitos en una
Computadora de algn gran banco. Pero eso sera hoy, no
en i lempos de Caleb.
Estoy seguro de que empadre de Caleb le haba rogado
l|lie renunciase a su insensata aventura, y que su hermano
mayor probablemente lo llam estpido. Pero no haba
nada que hacer. Caleb estaba resuelto. Probablemente penWtbil (|ue invertira el dinero (por la historia de los diez t
lenlos sabemos que la gente inverta en aquellos das) y
ganara millones. Y gozara de un estilo de vidaglamouroso.

3 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Qu divertido sera! Todo resultaba de lo ms tentador.


Dej de lado cualquier prudencia e insisti: Pap, quiero
mi parte de la herencia ah oral.
En nuestros das, si el padre de Caleb hubiera accedido
a las demandas del hijo, probablemente habra entrado en
Internet y, pulsando varias teclas, habra transferido unos
cuantos miles -o quiz millones- de su cuenta a la de Caleb,
y asunto terminado. No as entonces. La riqueza del padre
habra estado depositada en vacas, ovejas, cabras, burros,
camellos y una gran extensin de tierra. El padre de Caleb
tuvo que vender un tercio de todo lo que posea y conver
tirlo en oro y plata (no haba papel moneda entonces) para
darle a Caleb su parte de la herencia.
As pues, cmo se llev consigo Caleb toda esta fortuna?
Probablemente la puso en bolsas que luego fueron cargadas
a lomos de dos o tres borricos.
Puedo imaginrmelo: conduce a sus burros hafcia la
puerta principal de la hacienda. Mam y pap le siguen, con
el hermano mayor cerrando el grupo. Todos se detienen
junto a la puerta y Caleb se vuelve para mirar a su familia.
Mam est llorando. El le rodea los hombros con el brazo y,
con suavidad, le planta un beso en la frente. Luego se gira
y abraza a pap. Su padre le agarra fuerte y, con la voz ronca,
le dice: Buena suerte, hijo, y que Dios te bendiga. Caleb
se mantiene asido a su padre un poco ms -o ms bien, su
padre a l- y luego se vuelve hacia el ltimo miembro de la
familia. Su hermano mayor exhibe un semblante adusto.
Caleb le extiende la mano. Su hermano frunce el ceo, se
la da, y se acab.
Lleno de expectativas ante su glorioso futuro, Caleb
toma las riendas de los borricos y los saca por la puerta para
ponerse en camino. Al aproximarse a lo alto de la colina,
se vuelve para lanzar una ltima mirada al sitio del hogar

2. Caleb 31

familiar. Ve la mansin, los graneros, los campos y los pastos


inoleados de vacas y de ovejas. Su madre y su padre an
pnl'rtn junto a la puerta, y el padre mantiene la mirada fija
en l. Caleb se despide con la mano. Su padre levanta un
bruzo por encima de la cabeza y agita la mano una y otra
Vez. Caleb pone de nuevo a los burros en marcha y, justo
untes de descender por el lado ms lejano de la colina, se
vuelve a mirar una vez ms. Su padre todava se est despi
diendo de l. Caleb siente un nudo en la garganta y se dirige
Colina abajo.
Esa noche se detiene en una posada al borde del camino
y paga por la mejor habitacin. La siguiente maana evita
la ruta ms corta porque discurre a travs de un desfiladero
tristemente conocido por sus bandoleros. Dos das ms tarde
corona otra colina y contempla desde arriba la gran ciudad
que se extiende abajo: Sidn!*
El corazn le palpita en el pecho.
Alquila la suite ms grande de la mayor fonda en lo alto
de la colina y le confa sus bolsas al banquero ms reputado
que puede encontrar. Ciertamente, no quiero malgastar
el dinero de pap, se dice. Luego se interrumpe y sonre.
Mi dinero.
En una semana ha invertido tres cuartas partes del cau
dal en media docena de negocios. En un mes, se ha abierto
paso en un crculo social selecto y atractivo. Que incluye
muchachas... Oh, las muchachas! Ana es preciosa. Abigal,
voluptuosa. Y Rebeca, ardiente. Dios es bueno!, se dice
a s mismo una y otra vezfen especial cuando verifica con
mis agentes financieros cunto han rendido sus inversiones.
Tres de ellas, a una media del cinco por ciento al mes, dos
al diez por ciento, y una a un extraordinario 23 por ciento!
*

Ji'Mis no dijo dnde malbarat su heren cia el h ijo prdigo, pero ya que el joven acab cuidando
t mos, supongo que era una ciudad ubicada en territorio gentil.

3 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Pero un da las noticias no son tan buenas. A uno de sus


inversores lo acusan de hacer negocios fraudulentos, y en
cuestin de semanas es encarcelado y sus activos quedan
confiscados y repartidos entre sus indignados acreedores.
Bueno, piensa Caleb, no era mi mejor inversin, y
todava me queda el resto.
Pero entonces una feroz sequa asla la regin, y se secan
una por una las cosechas en las que haba invertido algo de
dinero. Sus ingresos caen y se ve obligado a mudarse de la
fantstica suite a la habitacin ms barata de una posada de
los barrios bajos de la ciudad. Las chicas seductoras se van.
En su lugar hay muchachas ligeras de ropa que suben furti
vamente las escaleras y llaman suavemente a la puerta de
una habitacin frente a la suya o a otra que da al vestbulo.
Caleb se recorre las calles da tras da, detenindose en
todas las tiendas a preguntar si alguien -quienquiera que
sea- necesita mano de obra. Durante un par de meses se las
apaa para encontrar suficiente trabajo con que pagarse la
habitacin y una o dos escasas comidas al da. La mayora
de las noches se acuesta hambriento.
Y cada noche, los recuerdos del hogar cruzan su mente.
Rememora las sabrosas comidas de su madre, las simpticas
carcajadas de su padre en la mesa, las oraciones familiares a
la hora de acostarse, y a su padre imponiendo las manos
sobre cada miembro de la familia para bendecirle antes de
la noche de descanso.
Pero Caleb se libera enseguida de los recuerdos. Esa vida
pertenece al pasado. Tiene que planificar su futuro. Encon
trar la manera de volver a prosperar. De recuperar lo que ha
perdido, de modo que cuando retome con su familia ellos
puedan sentirse orgullosos de l. Y tambin l de s mismo!
Sin embargo, el trabajo resulta cada vez ms difcil de
encontrar, no ms fcil. Cierto da se ve obligado a pedirle

2. Caleb 3 3

lll posadero que le conceda un crdito por una semana en


mi habitacin, lo que significa que tendr que hallar el doble
de trabajo para pagar el alquiler al final de la semana. Pero
li mdas pasan y solo consigue dinero suficiente para comprar
fornida.
lil viernes por la maana, Caleb visita todos los sitios
donde le dieron trabajo en el pasado, pero nadie necesita
ayuda. As que esa semana Caleb busca trabajo en sbado.
I Insta ese momento, siempre ha guardado el da de reposo,
Incluso en aquellos das excitantes en que sus inversiones
Miaban en auge. Su conciencia le aguijonea, pero, acaso
Ilene eleccin? Caleb se siente desesperado.
Calando cae el sol en el horizonte, se da cuenta de que
Mt a ser su ltima noche en una posada, incluso en una ba
il a. No tiene ni idea de dnde dormir la prxima noche.
I \ mdequiera que lo haga, an le deber al posadero las dos
lili linas semanas de alojamiento.
Mientras Caleb camina lenta y penosamente hacia la
posada, una ola de pnico lo invade. Siente latirle el coratn con fuerza en el pecho. Su mente se embota y el miedo
la abruma. Domnate, se dice. Ahora se impone pensar
racionalmente, no emocionarse de manera estpida. Pero
el piinico se burla de su racionalidad. Piensa en orar, pero en
seguida desecha la idea. Qu inters tendra Dios en venir
en mi ayuda despus del desastre en que he convertido mi
Villa?.
Caleb camina cabizbajo durante un rato mientras in
tenta quebrar la ansiedad que experimenta, y cuando mira
Inicia arriba para asegurarse de que se encamina en la direc
cin correcta, se fija en un hombre que viene por la calle,
llene una larga barba y, por las ropas que lleva, Caleb de
duce que es agricultor o granjero.

3 4 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Siente un repentino brote de esperanza. Agricultura!


El se cri haciendo eso! Por qu no haba pensado antes
en ello ?Su corazn da un brinco mientras tiende una mano
y dice:
-Seor, por casualidad necesita usted un mozo de labor?
Yo me cri en una hacienda. S labrar el suelo, cosechar el
grano, y cuidar de las vacas, las ovejas y las cabras. No ne
cesito mucho, seor. Puedo dormir en el granero. Necesito
trabajo, seor. Lo que sea, seor. Esta noche es mi ltima
noche en la posada que hay justo calle abajo; despus no
tendr sitio donde quedarme ni nada que comer. Por favor,
seor...
Las palabras salen de la boca de Caleb como corre el agua
por una cascada.
El hombre mira a Caleb de arriba abajo, se acaricia la
barba y menea la cabeza, con los labios contrados.
-Humm... Bueno, hay algo que podras hacer, si eso te
ayuda a salir de tu aprieto.
-S, seor! Gracias, seor! Lo que usted diga, seor!
-Necesito que alguien me cuide los cerdos.
Cerdos! Caleb vacila y respira hondo. La ley de Moiss
dice que cualquiera que toque el cadver de un cerdo ser
inmundo hasta la tarde. l ya ha transgredido el sbado bus
cando trabajo. Va a caer tan bajo como para cuidar cerdos?
Su conciencia tira de l en un sentido; su necesidad deses
perada, en otro.
Una leve sonrisa cruza el rostro del hombre.
-Eres judo, eh?
Hace una pausa, luego se yergue y aade:
-Bueno, tengo negocios que atender en la ciudad.
Aceptas, o no?
Caleb traga saliva y responde:

2. Caleb 3 5

-De acuerdo, seor. Mi respuesta es s. Lo que usted diga,


seor. Cundo puedo empezar, seor?
El hombre ladea la cabeza en direccin hacia donde ha
venido.
-Mi granja est camino abajo, a un par de cuadras. Pre
gunta a cualquiera dnde vive Baaleli. Todos los vecinos
me conocen bien. Espero verte a primera hora de la ma
ana. No te retrases, o se rompe el trato.
S, seor- replica Caleb con voz mucho ms apagada
que cuando se aproxim al hombre en un principio. El gran
jero pasa por delante del desesperado joven, quien se gira
luego para caminar lentamente de regreso a la posada. All
le pide al posadero que le despierte antes de la salida del sol
y despus se dirige hacia su habitacin.
Caleb se pasa la noche dando vueltas en la cama. Quiere
dormir, pero su conciencia no se lo permite. Cerdos! In
mundos! El, un buen joven judo, que ha crecido aborre
ciendo a esas bestias horribles, y ahora se va a dedicar a
cuidarlos? Piensa en Dios y algo en su interior le dice: No!
El Seor no lo permita!. Cmo puede prosperar si se ol
vida de Dios? Pero entonces piensa en la comida del da si
guiente y en el alojamiento de la prxima noche y en la
oferta de un trabajo. Y as se pasa toda la noche, con su con
ciencia enfrentndose a la decisin que ha tomado.
Despus de lo que parece una eternidad, ve brillar lige
ramente la luz a travs de la pequea ventana. Media hora
despus, oye un golpe en ja puerta y un sirviente grita que
es hora de levantarse.
Caleb se levanta de su pobre lecho, se envuelve en su
capa y se echa un pequeo saco sobre su hombro. En ese
saco est todo lo que posee. Desciende por la estrecha esca
lera y atraviesa la puerta principal. El sol se eleva sobre el
horizonte justo cuando abandona la ciudad. Anda camino

3 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

abajo con la impresin de que tarda mucho antes de ver a


alguien a quien pueda preguntar dnde est la hacienda de
Baaleli. Entonces ve a un hombre que camina hacia l ti
rando de una cuerda atada al cuello de una cabra.
-Perdone, seor -le dice Caleb-. Sabe dnde est la
finca de Baaleli?
El hombre seala hacia la direccin por la que ha venido
Caleb.
-Has pasado por delante: se encuentra un par de fincas
ms atrs.
-Gracias, seor- responde Caleb, quien se gira y vuelve
sobre sus pasos.
Encuentra a Baaleli alimentando a media docena de
ovejas en un granero. El hombre murmura algo y sigue con
su tarea. Caleb se pregunta si debe echarle una mano, pero
decide esperar instrucciones. Unos pocos minutos despus,
Baaleli levanta la vista, grue nuevamente, e indica con un
gesto a Caleb que le siga. Salen por la puerta trasera del gra
nero, cruzan un amplio pastizal, y suben por una pequea
pendiente. Caleb huele los cerdos antes de verlos. Se hallan
encerrados detrs de una valla hecha de barras y postes. El
granjero abre una puerta y entran en un gran corral. El es
tircol de cerdo cubre todo el suelo. Caleb trata de evitar
pisar sobre el material reciente.
Los cerdos chillan y bufan, y algunos de ellos se aproxi
man mucho a Caleb y Baaleli. El granjero grita y los aparta.
A Caleb le parece que debe de haber mil bestias, pero Baa
leli le dice que son exactamente ciento diecinueve y que
ser mejor que Caleb se asegure de qu ninguno se escape.
Baaleli seala hacia un gran cobertizo que hay fuera, a
un lado del corral. Tiene tres paredes; el cuarto lateral est
abierto. Caleb se fija en comederos situados a lo largo de la
pared trasera bajo una serie de ventanas. Baaleli le dice:

2. Caleb 3 7

-Hay varios toneles de grano detrs del cobertizo. Tu tra


bajo es alimentar a los animales y mantenerlos dentro del
vallado. Puedes descargar el grano a travs de las ventanas
sobre los comederos. Cuando el grano escasee, tendrs que
acarrear ms desde el granero.
Baaleli pone una mano sobre uno de los postes de la
valla.
-A veces un chanchito se las apaa para arrastrarse a
travs de la valla -dice-. Tendrs que vigilarlos todo el
tiempo. Cuando salga uno de ellos, no se ir muy lejos de
su madre, as que repara primero la rotura de la valla y luego
trae de vuelta al cerdo al corral.
-Cul ser mi paga?- pregunta Caleb.
-Te pagar cuatro denarios a la semana- contesta el
granjero. Seala un pajar sobre el cobertizo-: Puedes dormir
ah. Hay una esterilla en el suelo y un par de mantas viejas
junto a la pared trasera. Tengo tres jornaleros y dos criados;
ellos comen en un cobertizo situado detrs de la casa. Pue
des comer all, despus de que ellos hayan acabado. No les
gusta comer con el porquero. Los porqueros apestan a es
tircol de cerdo.
Caleb traga saliva y asiente. Baaleli se da la vuelta y se
marcha.
El joven suspira e inspecciona el corral. Hay cerdos por
todas partes, gruendo, bufando, pateando el estircol, re
volcndose en una charca de agua y lodo inmundos situada
en un rincn de la pocilga El hedor es asfixiante.
***
Durante las semanas siguientes, Caleb recoga desperdi
cios de la cocina todas las tardes y los volcaba en los come
deros. Dos veces al da descargaba en ellos grano por las
ventanas, y al menos tres veces a la semana llenaba los con-

3 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

tenedores de cereal. Tambin transportaba agua de un ria


chuelo al corral hasta que senta como si le hubieran arran
cado los brazos de los hombros.
Varias veces, uno o dos de los cerditos se las arreglaba
para escaparse del corral. Despus de reparar la valla por la
que haban salido, Caleb tena que perseguir a las chillonas
criaturas hasta que las capturaba. Luego tena que levantar
las en sus brazos y llevarlas de nuevo al interior del cercado.
Cuando haba atrapado a todos los fugitivos, se sacuda el
estircol seco de la ropa, pero el ms reciente la impregnaba.
Todo lo que Caleb poda hacer era poner muecas y decir:
Puaj!.
Las comidas de la maana y de la tarde eran escasas como
mucho. Hacia el momento en que los dems mozos y siervos
haban acabado de comer, tena suerte si encontraba unos
pedazos de pan y uno o dos tazones de sopa. Una tarde se j
sinti tan vencido por el hambre que fue a la parte trasera
del cobertizo, tom algo de cereal del barril para los cerdos
y se lo comi, moliendo los granos entre sus dientes. Al
menos era comida! Aquella tarde, tras verter los desperdicios
de la cocina en los comederos, rebusc entre ellos, por si hu
biera algo comestible.
Las semanas pasaban y la mayor parte del tiempo Caleb
lograba alejar de su mente los recuerdos del hogar. Pero una
noche, tumbado en su estera, que apenas le protega de las
speras tablas del suelo, sus pensamientos derivaron hacia
su blanda cama hogarea.
Su hogar!
Entonces los recuerdos se precipitaron en su interior
como la inundacin de agua procedente de una presa rota, j
Evoc el tentador aroma de la cocina de su madre y el sonido j
de la risa de su padre que le despertaba por las maanas. Dej :

2. Caleb 3 9

que su mente se explayase en el trabajo que haba hecho en


lu hacienda y en cmo su padre les haba confiado cada vez
inris la supervisin de los jornaleros a su hermano y a l.
Record tambin la bar m itzvah cuando tena doce aos,
en la que haba consagrado su vida a Dios y se haba convertido en adulto. El rabino le haba llamado al frente de la
sinagoga y le haba preguntado si seguira a Dios por el resto
de su vida. Caleb haba dicho que s de corazn. Se senta
realmente prximo a Dios.
Su padre haba caminado hacia l con una tnica azul
intenso en un brazo. Estaba toda ella ribeteada con hilos de
color dorado. El padre haba puesto la tnica sobre los hom
bros de Caleb y le haba atado un cordn con nudo ligero
alrededor del cuello. Caleb nunca haba visto antes la t
nica, y pregunt a su padre de dnde proceda.
La traje aposta para esta ocasin, le haba contestado
su padre. El azul simboliza el amor de Dios por ti, y el oro
representa mi amor. Entonces su padre le haba abrazado.
Te amo, h ijo, le haba dicho. Estoy muy orgulloso
de ti!.
Eso ya nunca volver...!, pens amargamente Caleb.
Su mente se remont hasta el da en que uno de sus ami
gos de la escuela de la sinagoga haba dicho que en Sidn
la gente poda'ganar mucho dinero invirtiendo en varias
empresas. Evoc cunto le haba entusiasmado eso, y cmo
su entusiasmo haba crecido cada da hasta convertirse en
una obsesin. Record la advertencia de su padre la primera
vez que le haba comentado algo acerca de invertir en
Sidn. Tena grabada en la memoria la apenada expresin
en el rosto de su padre cuando le pidi su parte de la heren
cia. Pens en el suspiro que exhal cuando finalmente ac
cedi a drsela. En su imaginacin regres a la subasta en
la que su padre haba vendido un tercio de sus ovejas, cabras

4 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

y vacas. Y luego lleg el da en el que le llev a un cuarto


anexo al granero y le mostr las bolsas llenas de oro y plata.
Qu ilusin haba sentido Caleb!
Su mente retom al da en que se march de casa. Las
lgrimas de la madre. El semblante triste del padre. La des
deosa mueca del hermano, mientras le susurraba: Est
pido!. Caleb ya haba preparado todo, era solo cuestin de
cargar los burros. Luego, cual si hubiera ocurrido ayer, le
vino a la memoria cmo se volvi desde lo alto de la colina
y vio a su padre elevando la mano sobre su cabeza y agitn
dola una y otra vez. El le haba respondido igualmente y,
tras girarse, se haba encaminado hacia la gran ciudad.
Pens en la elegante fonda, en la emocin que haba
sentido al recibir el dinero ganado con sus primeras inver
siones, en las fiestas, las muchachas y el glamour. Record
la ansiedad experimentada cuando fracas una de sus inver
siones y la desesperacin que sintiera cuando la ltima se
vino abajo. Entonces lleg el pavor con que se mud de la
fonda elegante de lo alto de la colina al srdido hotelucho
de los suburbios. La vergenza le invada al pensar en las se
manas durante las cuales recorriera las calles mendigando,
tratando de ganarse penosamente la vida. Y ahora estaba
ah, el hijo de un rico agricultor israelita, cuidando los cer
dos de un granjero pagano y pasando hambre. Caleb volvi
la cara hacia la pared y llor. No poda soportarlo ms. Por
primera vez, admiti en su fuero interno que haba fraca
sado. Un completo y miserable fracaso. Finalmente, ago
tado, se qued dormido.
\
A la maana siguiente, Caleb se dio cuenta de que haba
traspasado un lmite. El pasado era el pasado, y de algn
modo era bueno admitirlo. Pero, qu decir del futuro? Re

2. Caleb 41

pas sus opciones y concluy que no tena eleccin. Tendra


que ser un porquero por el resto de su vida. Suspir, descen
di del pajar, y mir nuevamente a los chanchos.
El desayuno aquella maana consisti en dos pedazos de
pan, un pescadito asado... y granos del tonel de los cerdos.
Record el desayuno en la casa de sus padrs, pero apart
esos pensamientos. Sin embargo, en los dos das siguientes
los recuerdos del hogar siguieron abrindose paso hasta su
mente.
Una maana, despus del desayuno, se encontr medi
tando en una breve conversacin que haba tenido varios
aos antes con Eliezer, el mayordomo de su padre. Haba
sido poco despus del medioda, y Eliezer acababa de comer.
Caleb le haba pedido que arreglara una valla que haba de
trs del granero, y Eliezer le haba dicho que necesitaba un
poco de tiempo para reposar la comida. El recuerdo le hizo
pensar a Caleb en el vaco que senta en ese mismo mo
mento en su propio estmago, y sbitamente esta idea le gol
pe como un rayo: Los siervos de mi padre estn mucho
mejor que yo!. Luego se pregunt si su padre considerara
dejarle trabajar como siervo en la hacienda. Al menos estara
cerca de la familia.
Pero, qu pensaran los vecinos? Y sus amigos, los que
le haban animado a tomar su parte de la herencia para in
vertirla? Y, lo peor de todo, qu dira su padre? La vergenza
y el dolor de su fracaso le invadan la mente. Las lgrimas
dejaban turbios rastros en sus mejillas mientras se encami
naba detrs del cobertizo*para dar a los cerdos su comida
matutina.
Necesit una semana ms de hambre, de atrapar inmun
dos chanchitos y de comerse la comida de los cerdos para
alcanzar el nivel de desesperacin que lo empujase a la ac
cin. Una noche se haba parado a mirar las estrellas antes

4 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

de acostarse. Su padre a menudo miraba esas mismas estre


llas. Caleb se preguntaba: Me echar de menos pap?.
Mientras sopesaba esa pregunta, record la mano paterna
elevndose en el aire y agitndose una y otra vez. El ondear
de esa mano pareca ahora una llamada para atraerle con
seas hacia casa. El recuerdo permaneci en su mente y, por
primera vez, se permiti a s mismo sentir un profundo an
helo del hogar.
Caleb estaba tan conmovido que habl en voz alta: Ya
s lo qu har! Ir a casa y dir: Pap, he sido un desastre
absoluto. He malbaratado un tercio de tu patrimonio y ya
no merezco ser llamado hijo tuyo. Pero, pap, querras con
tratarme como uno de tus siervos? Por favor, pap. Por
favor....
Finalmente, agotado del da de trabajo, Caleb subi por
la escalera hacia su esterilla en el pajar y se tumb. Pero el
sueo le eluda. En su imaginacin, se vea encaminndose
hacia la puerta de la finca paterna, llamando a un siervo
prximo y pidindole que le dijera a su padre que haba
vuelto. Pero por dentro le quemaba el temor de que su padre
le rechazase; de que le enviase a su antiptico hermano
mayor para decirle: Pirdete!.
Eso es lo que merezco, se deca Caleb. Malgast un
tercio de la fortuna de mi padre y ahora soy un porquero!.
Se pas toda la noche dando vueltas en el lecho, discu
tiendo consigo mismo. Debera, o no debera?. Parte de
l segua diciendo: No lo merezco; y la otra parte deca:
Qu alternativa tengo?.
Cuando a la maana siguiente la luz empez a brillar a
travs de las grietas del muro, tom su decisin: Volver
adonde mi padre. Luego, antes de que pudiera cambiar de
opinin, se levant y descendi por la escalera hacia el suelo
de abajo cubierto de estircol. Abri la puerta de la pocilga

2. Caleb 4 3

y se apresur hacia el granero, con su pequeo saco de per


tenencias al hombro. Baaleli sali de su casa justo despus
del amanecer. Pareca sorprendido de ver a Caleb tan tem
prano.
-Seor -le dijo Caleb-, he decidido retomar a la casa
de mi padre. Me gustara recibir mi paga por los ltimos seis
das de trabajo.
Baaleli gru, fue a su casa, volvi un momento despus
y deposit dos monedas en la mano del joven.
-Gracias, seor- dijo Caleb.
Baaleli gru de nuevo, agit la mano, se volvi y entr
en el granero, y entonces Caleb emprendi el camino a casa.
Ya al aire puro, alejado de los cerdos y dems animales
de la granja, not el olor que desprendan sus ropas. Se mir
a s mismo. Inmundo!, exclam. Eso es lo que soy!.
Los bajos de su vestimenta estaban hechos jirones, y el resto
de la ropa, rasgado y manchado con el lodo y el estircol de
los chanchitos que haba tenido que capturar para su vuelta
al corral. Si pap me acepta, lo primero que tengo que hacer
es asearme.
Al llegar a la ciudad, se sinti confortado de que fuera
por la maana temprano, porque no quera encontrarse con
ninguno de sus antiguos amigos. Exhal un suspiro de alivio
cuando pas por delante de la ltima casa hacia el otro lado
de Sidn. Saba que le llevara al menos tres das llegar al
hogar paterno, y esta vez no se molest en tomar la ruta ms
larga para evitar a los bandidos. Qu ms da si me asal
tan?, se deca. Que me maten. Me estarn haciendo un
favor!.
Ahora que Caleb se hallaba de camino a casa, ya no le
torturaba el dilema de si deba volver. La cuestin que le ator
mentaba era el tipo de recepcin que recibira. Le avergon
zaba lo que pensara su hermano, pero le aterrorizaba que

4 4 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

su padre pudiera negarse a verle o que se pusiera hecho una


furia por despilfarrar su dinero y le riera por el desastre que
haba hecho con su vida. Hijo, mira esas ropas mugrientas.
Apestas!. En su imaginacin, se vea a s mismo arrodi
llndose ante su padre y rogndole, suplicndole: Pap,
por favor! Tan solo deja que sea como uno de tus jornale
ros. Eso era lo mximo que poda esperar. Repeta la s
plica una y otra vez conforme recorra el camino.
Durante los tres das siguientes, el sol pegaba duro. El
sudor empapaba su tnica y realzaba la pestilencia a estir
col de cerdo. La correa de una de sus sandalias colgaba de
un hilo, y la otra sandalia, de puro desgastada, tena la suela
tan fina que no impeda que las asperezas del camino se le
clavaran en la planta del pie.
***
El tercer da... Lleg el momento! Ya est casi... en
cosa? Se atreve a llamarla as ahora?
Hacia el medioda se aproxima a la colina que domina
la hacienda familiar. Fam iliar? Eso era entonces, ahora ya
veremos.... La vergenza le abruma. La culpa. El remor
dimiento. La condenacin. Su corazn se acelera conforme
se aproxima a la ltima colina, aquella sobre la que se vol
viera a lanzar la ltima mirada. Donde viera a su padre des
pidindose con la mano. No habr saludos ahora!.
Caleb espera poder descender la colina sin ser visto. Si
tiene suerte, encontrar a uno de los siervos en la puerta.
Acaso el siervo le transmita una impresin del ambiente
que se respira por all, y del tipo de recepcin que puede es
perar.
Cuando llega a lo alto de la colina, suspira aliviado. Ex
cepto las vacas y las ovejas en el prado, el lugar parece de
sierto. Pero al tomar aliento, siente el corazn aporrendole

2. Caleb 4 5

el pecho. El pnico ms completo se apodera de l. Real


mente quiere hacer esto? Puede hacerlo? Quiz debera re
tornar donde Baaleli y pedirle trabajar con l de nuevo.
Pero no. Ha decidido dar este paso! Y lo dar! As que
llgacha la cabeza y empieza a caminar hacia la hacienda de
mi padre. El pnico sigue ah, pero tambin la determina
cin. Mantiene su mirada en el sendero y desciende lenta
mente por la colina.
Ya est a mitad de camino cuando cree or pasos delante
de l. Parece que alguien se le aproxima corriendo. Le ha
reconocido alguno de los siervos? Ser su hermano? Caleb
Nigue con la mirada en el sendero, demasiado avergonzado
pura levantarla.
Los pasos se aceleran ya ms prximos. Sbitamente,
(tiente que dos brazos le rodean. Prcticamente le exprimen
lodo el aliento. Un instante despus, escucha unas palabras:
-Bienvenido a casa, hijo mo!- Luego su padre le besa
en la mejilla y entierra su cara en el hombro de Caleb llorando
y llorando... Caleb le siente temblar. Caleb est atnito.
Cuando su padre finalmente le suelta, Caleb se arrodilla,
rostro a tierra, y dice:
-Padre, malgast todo el dinero que me diste. He pecado
contra el cielo y contra ti. Ya no merezco ser llamado hijo
tuyo.
-Calla, hijo -le dice su padre, y le toma del brazo para
levantarle. Luego vuelve la cabeza para dirigirse a alguien
cercano-: Eliezer, corre, entra y pdele a mi esposa que saque
lu tnica que est colgada en el armario, la azul con ribetes
dorados. Tremela.
Eliezer se da la vuelta y camina sendero abajo. El padre
le grita:
-Ah, y mi anillo de sellar! Est sobre la mesa donde
llevo mis cuentas.

4 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

,
Cuando el padre de Caleb se vuelve hacia este, se le ocu '
rre mirarle los pies. Ve las sandalias destrozadas y la sangre
rezumando de los dedos. Su padre llama de nuevo a Eliezer,
ms fuerte esta vez:
-Y de paso, trae un par de sandalias nuevas! Me compr
unas hace tan solo dos das. Estn debajo de la silla de mi
dormitorio-. Luego rodea con el brazo los hombros de su
hijo y le lleva colina abajo hacia casa.
Caleb est aturdido. Lo nico que se le ocurre decir es el
discurso que prepar y practic mientras se diriga hacia
;
casa:
-Padre, malgast un tercio de tu fortuna. Ya no merezco
ser llamado hijo tuyo.
Su padre pone su dedo ndice en los labios de Caleb.
-Deja eso ya! -le dice-. Ests en casa otra vez. Eso es lo
que importa.
Se encuentran ya muy cerca de la puerta principal. Elie
zer regresa con la tnica, las sandalias y el anillo, y se lo en
trega todo al padre de Caleb. El oro en los bordes del vestido
brilla al sol. Caleb toma aliento. El lodo y el estircol en
sus ropas radas! El hedor! No puede ponerse esa tnica to
dava. Necesita asearse primero.
-Pap!- dice, tratando de frenarle. Pero su padre le ig
nora. Le cubre sus ropas sucias con la hermosa tnica. Luego
tira del cordn de la parte superior y lo ata con un nudo
suave en torno al cuello de Caleb. Acto seguido toma la
mano de su hijo y le pone el anillo en el dedo. Luego se
arrodilla y alza uno tras otro los pies de Caleb para calzarle
las sandalias.
El pasmoso giro de los acontecimientos deja la mente
de Caleb envuelta en una neblina. Apenas se entera de
que su padre le lleva de la mano y le conduce a casa. Es
cucha vagamente que su padre ordena a los siervos que

2. Caieb 4 7

maten el becerro gordo y se pregunta de qu va eso. Luego


<>yc a su padre llamar a otro siervo y decirle que invite a todos
los vecinos a que vengan esta noche a una fiesta.
Una fiesta?, se pregunta Caieb. Quin va a tener
tina fiesta?.
Se quita sus ropas sucias, se lava, y se pone las ropas lim
pias que le ha trado su padre. Luego, sintindose exhausto
l ras los tres das de largo viaje, se acuesta en su propia habi
tacin y enseguida cae dormido. Se despierta cuando oye a
su padre llamarle. Parece urgente. Caieb se pregunta a qu
viene tanta prisa.
Su padre entra en la habitacin donde l est durmiendo
y le pone la tnica de nuevo. Luego le lleva de la mano con
ducindole hacia la puerta trasera de la casa.
Caieb oye el sonido de la multitud incluso antes de llegar
a la puerta. Qu ocurre?, se pregunta. Una ovacin le
recibe al salir. Qu est pasando?.
Su padre le lleva a una plataforma y le hace sentarse en
una silla frente a la multitud. Luego su padre se dirige a la
gente:
-Amigos, gracias por venir a esta fiesta con motivo del
regreso de mi hijo.
Una fiesta por mi regreso?. Caieb se queda mirando
inexpresivamente a los all congregados. Oye msica pro
cedente de algn lugar distante. Se pregunta cuntos de los
invitados saben que se march de casa y las circunstancias
de su retorno. Agacha la cabeza y anhela que le trague la
tierra...
Echa un vistazo a su hermano mayor, que se abre paso
entre la multitud mientras charla animadamente con uno
de los invitados. Su hermano se vuelve hacia l, le mira y

4 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

gesticula. Caleb no puede decir si la expresin de su rostro


es de enfado o disgusto, pero ciertamente no exhibe una
sonrisa.
Para entonces la mayor parte de los invitados estn de pie
sosteniendo platos de comida y vasos de vino. Alguien le trae
un plato y un vaso. Caleb come un poco y bebe algn sorbo,
pero se siente demasiado confundido para tener hambre.
El ltimo de los invitados no se marcha hasta mucho des
pus del atardecer. Entonces los siervos empiezan a quitar los
alimentos ya limpiar el lugar. El padre de Caleb le toma de
la mano, le lleva de nuevo a su habitacin en la casa y, con
un abrazo, le dice que pase una buena noche de descanso.
Pero de nuevo, el sueo no llega. Durante una hora o
ms, Caleb da vueltas en la cama. La pregunta: Por qu?
le resuena en la mente. Despus de todo el dinero que mal
gast? Del tiempo que pas cuidando cerdos? No merezco
esto!.
Entonces, en un sbito rayo de luz, reconoce -y acpta
la verdad: no va a ser un siervo. Todava es el hijo de su padre.
A n es miembro de la fam ilia! Constatarlo le deja estupefacto.
Es lo ltimo que hubiera esperado cuando sali de la casa de
Baaleli.
En ese momento, vuelve el rostro hacia la pared y llora.

3
Quin necesita
un tiempo de gracia?
H| Buvo usted algn momento aj! en el que algo que
M 1 estaba leyendo o rondndole la cabeza le sugiri de
* * 1 repente una idea nueva? Estas situaciones tienen un
valor especial cuando nos transmiten verdades espirituales
importantes. Dos libros que le recientemente me hicieron
vivir momentos aj!, pues me ayudaron a entender mejor
a Dios, su relacin conmigo y mi relacin con l.

El primer libro
Nunca hubiera supuesto que ese libro de Skip McCarty
tendra tal efecto en m.1Su ttulo, In Gran ite or
W hat
theO d an d N ew Cov em n ts Revea! A
the Gospel,
the
Law,and the Sabbath [De granito, o incrustado? Lo que
el antiguo y el nuevo pacto revelan sobre el evangelio, la
ley y el sbado], sugera que el libro era teolgicamente desa
fiante. Creo que lo compr en 2008 o 2009, pero lo tuve ro
dando por mi despacho uno o dos aos hasta que finalmente
decid que ya que lo haba comprado, tambin poda leerlo.

5 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Buena parte del libro de Skip en realidad, demasiado


teolgica. Sin embargo, la introduccin del autor y el primer
captulo me aportaron una percepcin que nunca antes haba
tenido. Y ello, a pesar de que varios autores bblicos usan la
expresin que me proporcion esa nueva comprensin. Se
trata de solo dos palabras: pacto eterno.
Un pacto es simplemente un acuerdo entre dos partes
que harn ciertas cosas estipuladas en el mismo. En el caso
de un convenio que es legalmente vinculante, las obligadones pueden ser respaldadas por un tribunal legal.
Skip afirma que cuando estudi lo que dice la Biblia sobre
los pactos, encontr que el pacto de Dios con la humanidad
deriv del pacto interno entre los miembros de la Trinidad
desde siempre. El pacto eterno de Dios que abarca al con
junto de su creacin incluye a la especie humana, tanto
antes como despus de la entrada del pecado.2Luego dice:
En el ncleo de este complejo estudio yace una sencilla ver
dad: Dios es amor. [...] Dios ama a las personas,3 y seala
que si usted tiene hijos, sin duda los ama hasta el punto
de que morira por ellos si fuera necesario. Pero probable
mente nunca les ha dicho que hay entre ustedes una rela
cin de pacto, ni ha hecho un compromiso de pacto con
ellos. Y sin embargo as es.4
Cuando le estas palabras, sent como si se me encen
diera una bombilla en la cabeza. Permtame explicarlo.

Corregir errores
Cuando empec a trabajar en este captulo, escrib dos
o tres pginas y luego me di cuenta de que no me agradaba
la orientacin que le estaba dando. Asi que borre lo que
haba hecho y volv a empezar. Otras personas creativas
hacen lo mismo. Cuando un escultor moldea la arcilla y
luego no est satisfecho con el resultado, aplasta la arcilla
contra su mesa de trabajo y empieza de nuevo. Cuando un

3. Quin necesita un tiempo de gracia? 51

artista pinta un cuadro y despus se da cuenta de que no le


gusta, tira el lienzo y vuelve a empezar. Eso es lo que hace
mos cuando algo que hemos creado no sale del modo que
queramos.
Por qu Dios no se deshizo de nosotros, los humanos,
cuando no salimos del modo que l quera? Proceder as ha
bra sido mucho mas sencillo que lo que ha hecho. Pense
mos en los seis mil anos, o mas, de dolor y agona que eso le
habra ahorrado a la raza humana. Librando tambin a Jess
de tener que vivir en la tierra como ser humano y de morir
una muerte cruel en la cruz. As pues, por qu Dios, simple
mente, no nos destruy y volvi a empezar?
Estoy seguro de que los telogos pueden ofrecer diversas
respuestas a esa pregunta. Una que yo he usado en el pasado
es que si Dios hubiera destruido a Adn y a Eva y empezado
de nuevo, el miedo habra prendido en las mentes y cora
zones de los ngeles y cualesquiera habitantes de otros mun
dos. Habran pensado: Vaya! Ser mejor que obedezcamos
a Dios o, de lo contrario, mira lo que nos pasar!. El miedo
es una de las emociones bsicas que conducen a las personas
al pecado (ver 1 Juan 4:18); por ello, destruyendo a Adn y
a Eva inmediatamente despus de que pecaran, Dios habra
extendido hacia el resto de sus seres creados el mismo pro
blema que estaba tratando de resolver.
Eso es verdad. Es una buena respuesta. Sin embargo, no
es la del libro de Skip que me ilumin la mente. He aqu la
que lo hizo: cuando dos personas planean traer un nio al
mundo, se comprometen
amarlo, a criarlo y
todas sus necesidades aun cuando ese nino se rebele contra
uno de ellos o contra los dos. La mayora de los padres no
llaman pacto a este compromiso, pero lo es.
Bueno, eso es, en todo caso, lo que las personas que traen hijos al mundo ceberan hacer.

5 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Incluso antes de que la Trinidad crease seres humanos,


los miembros de la misma, como padres ideales, pactaron
amamos con independencia de lo que pudiera pasar. Ese es
el pacto eterno. Si la Trinidad hubiera destruido a Adn
y a Eva en el momento en que pecaron, sus miembros habran quebrantado el pacto que haban hecho con los seres
humanos antes de que estos vinieran a la existencia. En
parte, perdonaron a Adn y Eva sencillamente para evitar
asustar a los dems seres inteligentes que haban creado.
Pero, siendo eso importante, no creo que sea la principal
razn por la que los perdonaron. Sugiero que Ja razn principal
por laqu e la Trinidad no ajustici a A dn Ev a cuando pecaron
es que los am aban y , aun an tes de crearlos, haban hecho un
pacto eterno segn el cual continuaran am ndolos y
lo sa ellos y a sus descendientes con independencia de cm o se
condujeran: Adn y Eva no conocan este pacto en la poca

en que la Trinidad lo sell porque ni siquiera existan toda


va. No obstante, una vez establecido el pacto con la raza
humana, la Trinidad lo cumpli, no solo por un sentido de
compromiso legal, sino porque nos ama,
Eso es lo que m e im pact tan poderosam en te cuan do le

el libro de Skip. Me ofreci una imagen del amor de Dios,


tanto por la especie humana como por m como miembro
de esa especie. Pronunci una charla devocional sobre este
asunto poco despus de tener esta percepcin, y mi nuevo
punto de vista acerca de las profundidades del amor divino
me golpe con tanta fuerza que cuando lleg el momento
de referirme a la conclusin decisiva, me qued sin habla y
tuve que hacer una pausa para recuperar la compostura.
El segu n d o libro
Pursued by a Relentless God5 [Perseguidos por un Dios in

cansable], obra de Shawn Brace, tambin ha tenido un pro

3. Quin necesita un tiempo de gracia? 5 3

fundo impacto espiritual en m y por la misma razn: porque


me ha dado una visin ms profunda acerca del amor de
Dios por los seres humanos. El ttulo del libro de Shawn lo
dice todo: Dios nos (per)sigue incansablemente. Shawn
dice: Muchas personas tienen la idea equivocada de que
Dios espera que nosotros le busquemos a l De hecho, la ma
yora de los sistemas religiosos [...] estn basados en la idea
de que de algn modo, en cierto sentido, nosotros, como
seres humanos, podemos buscar a Dios y su favor, u obte
ner la iluminacin, o el paraso, o cualquiera que sea nuestra
meta.6
Algunos textos de la Biblia ciertam ente sugieren que de
bemos buscar a Dios. En Jeremas, por ejemplo, el Seor dice:
Me buscaris y me h allaris, porque me buscaris de todo
vuestro corazn (Jer. 29: 13). Y Jess dijo: V en id
todos los que estis trabajados y cargados, y yo os har des
cansar (Mat. 11: 28). Pero luego est Apocalipsis 3: 20:
Yo estoy a la puerta y llamo; si alguno oye .mi voz y abre la
puerta, entrar a l y cenar con l y l conmigo. Es cierto
que venimos a Dios, pero solo despus de que l ha dado el
primer paso hacia nosotros. Solo despus de que l ha ini
ciado la relacin llamando a nuestra puerta. La Biblia deja
muy claro que antes de que los humanos pensaran jams en
buscar a Dios -cuando de hecho Adn y Eva lo reh uan - l
vino en busca de ellos. Los persegua. Shawn dice que Dios
todava nos persigue de manera incansable.
Y tiene razn! Dios no redun da fcilm ente. Recordemos
cmo se rebelaron los israefitas contra l antes incluso de
que entrasen en Canan, y pese a ello no los rechaz. Re
cordemos cmo una y otra vez se volvan a la adoracin de
los dioses de las naciones que los rodeaban durante el pe
riodo de los jueces. Dios permiti que opresores extranjeros
los sometieran, pero, cuando retomaron a su lealtad hacia

5 4 EL FIN DELTIEMPO DE GRACIA

l, los liber. Israel alcanz su apogeo como nacin durante el


reinado de David, pero Salomn, su hijo, se alej de Dios,
y de ah en adelante el pueblo fue cuesta abajo cuando un
rey tras otro siguieron el ejemplo de Salomn. Hubo unos
pocos momentos de luz en el camino, especialmente du
rante los reinados de Ezequas y Josas, pero en su mayor
parte la historia de Israel es la de un lento descenso en la
apostasa, hasta que Dios permiti a los babilonios impo
nerles una cautividad de setenta aos.
Sin embargo, ni aun entonces los abandon Dios. Los
devolvi a su tierra y sigui tratando de recuperarlos, hasta
que, en un desesperado intento final, envi a su Hijo a vivir
entre ellos. Solo despus de que Israel rechazara a Jess -a los
mil quinientos aos de sacar a sus antepasados de Egipto-,
abandon finalmente Dios a esa nacin. Durante esos quince
siglos, continu persiguindolos y persiguindolos.
Ahora pensemos en esto: Dios le persigue a usted y a m
incesantemente como hizo con Israel. No renuncia a noso
tros fcilmente. Usted y yo tenemos que alejamos de Dios
muchas veces antes de que, finalmente, l se aleje de noso
tros!
Que Dios nos persigue a los humanos pecadores es tam
bin evidente por la historia de Jess de la oveja perdida. El
pastor no dijo: Bueno, tengo otras noventa y nueve ovejas.
Qu importa que una se pierda?. No! El pastor fue a bus
car a la que se perdi. Y as lo hizo hasta que la encontr. Y
cuando la encontr, volvi a su casa contento. Os digo,
coment Jess, que as habr ms gozo en el cielo por un
pecador que se arrepiente, que por noventa y nueve justos
que no necesitan de arrepentimiento (Luc. 15: 7). Algunas
personas piensan que son demasiado pecadoras para sal
varse. Dios no quiere a la gente como yo!, dicen. No han

3. Quin necesita un tiempo de gracia? 5 5

entendido nada* En realidad, Dios est persiguindolas, tra


tando de recuperarlas, Y cuando vuelven, los ngeles en el
cielo lo celebran con una gran fiesta,
Qu Dios ms extraordinario!

Una relacin individual


Aprend otras cosas acerca de Dios cuando le el libro de
Shawn. Por ejemplo, aprend que Dios quiere un a relacin
am orosa individual con cada uno de nosotros, La caracterstica
que define a Dios es el amor (ver 1 Juan 4* 8), Por su propia
naturaleza, la Trinidad quiere relaciones con seres a los que
pueda amar. Los miembros de la Deidad contaban con su
propia interrelacin por las edades eternas antes de que
creasen el universo, y estoy seguro de que el amor entre ellos
era, y todava es, ms profundo de lo que podamos compren
der, Sin embargo, eso no era suficiente. La Trinidad deseaba
tanto las relaciones de amor que sus miembros quisieron
ampliar el mbito de las mismas. Por eso crearon seres inte
ligentes con los que pudieran compartir su amor y ser, a su
vez, amados por ellos. La Biblia dice que hay millones de
millones de ngeles (ver Dan. 7:10; Apoc. 5:11). Esto sig
nifica que la necesidad que tiene Dios de relaciones de amor
es enorm el
Y luego cre a los seres humanos. Al principio fueron
solo dos, pero su plan era que se reprodujeran y poblasen la
tierra. Si Adn y Eva se hubieran mantenido fieles a Dios,
cunto tiempo cree usted que le habra llevado a la especie
humana poblar la tierra? Mjl aos? Dos mil? Diez mil?
Probablemente no. Seis mil aos despus de la creacin,
el mundo tiene ms de siete mil millones de habitantes, a
pesar del hecho de que nuestra poblacin va muriendo y es
reemplazada cada cincuenta o cien aos. Cunto tiempo
cree usted que le habra llevado a una especie de seres hu
manos que nunca moran poblar nuestro planeta? Y una vez

5 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

que se hubieran esparcido por toda la tierra, qu habra


hecho Dios? Me inclino a pensar que se propona que los
seres humanos poblasen un mundo tras otro. Parece que la
poblacin humana tena que haber superado con mucho a
la de los ngeles del cielo!
Esto nos da un a idea de cunto aprecia Dios las relaciones
con los seres inteligentes que ha creado. Nuestro Dios es un Dios

de relaciones. Dice Shawn: Dios est veinticuatro horas


al da durante los siete das de la semana persiguindonos.
Trabaja desde el amanecer hasta la puesta de sol tratando
de atraemos hacia una relacin con l. Nunca renuncia
a nosotros, ni por un segundo. Desde el momento en que toruamos nuestro primer aliento de vida hasta que entregamos
el ltimo, l est continuamente siguindonos la pista.7
Verdaderamente nos persigue un Dios incansable!
Ahora pensemos en esto: Con cunta gente puede re
lacionarse una persona? Con cincuenta? Si es mucha ms
de esa, yo ya empiezo a olvidar sus nombres. Pero hay mi
llones de millones de ngeles y miles de millones de seres
humanos y Dios conoce el nombre de cada uno y quiere
tener una relacin de amor con todos ellos. Eso me incluye
a m. Y a usted. Desea tan profundamente esta relacin que
envi a su Hijo a morir por nosotros a fin de poder tenerla
con aquellos de nosotros que quisiramos corresponder.
Esa es la imponente verdad que impresion mi mente
cuando le el libro de Shawn Brace Pursued hy a Relentless
God. Esa verdad ha impactado profundamente mi relacin
con Dios. Ahora me doy cuenta de que Dios me est bus
cando desesperadamente, y tambin a usted.
Es la palabra desesperadamente demasiado fuerte? No
cuando consideramos el precio que Dios pag a fin de man

3. Quin necesita un tiempo de gracia? 5 7

tener esa relacin con nosotros los humanos: la vida de su


propio Hijo querido, quien muri una muerte tan cmel.
El hijo prdigo
La verdad acerca del insondable amor de Dios por los
seres humanos pecadores se encuentra profundamente ilus
trada en la historia del hijo prdigo. La palabra prdigo
significa excesiva o temerariamente gastador, [...] una per
sona que despilfarra sus recursos.8Eso es precisamente lo
que hizo el hijo prdigo. Caleb, como lo llam en el ca
ptulo anterior, malgast un tercio de la riqueza de su padre
en inversiones insensatas* y en vivir desenfrenadamente.
Tena toda la razn cuando confes a su padre: Ya no soy
digno de ser llamado tu hijo (Luc. 15: 19). Pero el padre
no esper a que su hijo volviera a casa arrastrndose, ara
ndose con el suelo como penitencia. En cuanto se dio
cuenta de que la figura que vea en la distancia era su hijo,
corri a encontrarse con l. Y aunque Caleb esperaba ser
tratado como un siervo, su padre le puso la mejor tnica de
la familia justo encima de las ropas inmundas que todava
hedan a pocilga. Y luego organiz una gran fiesta de bien
venida a casa en honor de su hijo. Caleb era todava miem
bro de la familia!
Dios nos persigue a usted y a m de manera incansable.
No renuncia fcilmente. Usted lo pasar terriblemente mal
dicindole No a Dios porque l lleva horriblemente mal
recibir un No por respuesta. Por qu? Porque nosotros
necesitamos urgentemente entablar una relacin con l?
No! Es porque l ansia desesperadamente tener una rela
cin con nosotros. Quiere que seamos parte de su familia!
*

La Biblia rio afirma que el h ijo prdigo invirtiera en proyectos que fracasaron. Esa es mi ima
ginativa con tribucin a esta historia.

5 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

De modo que, quin necesita el tiempo de


gracia?
Volvamos ahora a la pregunta de quin necesita el tiempo
de gracia. Tendemos a pensar que somos nosotros los que ne
cesitamos el tiempo de gracia, y ciertamente lo necesitamos.
Pero le sugiero a usted considerar que Dios necesita el tiempo
de gracia an ms que nosotros. Bueno, en realidad l no lo
necesita para s mismo, sino que nos lo concede gratis a usted
y a m porque desea desesperadamente una relacin con noso
tros. Cuando los seres humanos se alejaron de l, pudo ha
bernos abandonado a todos a nuestro destino. Sin embargo,
estaba tan ansioso de mantener una relacin con nosotros
que nos concedi un tiempo de gracia, simplemente para
darse a s mismo una oportunidad de restablecer la relacin
rota con aquellos de nosotros que quisiramos aceptarla. No
nos impondr esa relacin, sino que nos invita a acudir a l.
Llama a nuestra puerta esperando que al menos algunos de
nosotros abramos y le dejemos pasar.
El padre de Caleb no rechaz a su hijo cuando este se
march de casa. Le concedi un tiempo de gracia y, cuando
Caleb regres al hogar, su padre corri a reunirse con l, le
rode con los brazos y le dio la bienvenida. La historia del
hijo prdigo es un ejemplo destacado del tiempo de gracia
que Dios nos concede a usted y a m, no porque lo merez
camos, sino porque, como el padre de Caleb, nos ama tanto
que no puede soportar la idea de la vida sin una ntima re
lacin con nosotros.
Se le ha ocurrido a usted alguna vez cunto anhela Dios
una relacin con usted.7. Se la est solicitando con amor
incesante. Por eso le concede el tiempo de gracia. Lo hace
porque usted lo necesita. Y porque l lo necesita. De hecho,
la necesidad que l siente de ello es an mayor que la suya.
Dios ansia contar con usted como miembro de su familia!

3. Quin necesita un tiempo de gracia? 5 9

Ni)tas del captulo

1.

Skip McCarty, In Granite or Ingrained? W hat the Od and New Covenants Reveal
About the Gospel, the Law , and the Sabbath (Berrien Sprin gs [Michigan, EE.UU.]:
An drews Un iversity Press, 2007). Skip h a sido much os aos pastor adjunto de la
Iglesia Pion eer Mem orial, situada en el cam pus de la Un iversidad An drew s en
Berrien Sprin gs (Michigan, EE.UU.).
Ihki., p. xiii.
Ibd., p. xiv.
Ibd., p. 4.
Sh awn Brace, Pursued by a Relentless God (Nam pa [Idaho, EE.UU.]: Pacific Press
Publish ing Association, 2011), 157 pginas. Cuan do Sh aw n escribi este libro, era
el pastor de dos iglesias en Main e (EE.UU.).

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Q
El tiempo de grada
de Ludfer

o antes me preguntaba por qu Dios no concedi un


tiempo de gracia a Lucifer y sus ngeles. Por qu ha
ban de ser los seres humanos los nicos que recibieran
un indulto?
No fue as. Dios no arroj a Lucifer y sus ngeles del cielo
inmediatamente despus de su rebelin contra l, lo que im
plica que les concedi un tiempo de gracia.
Elena G. de White, en varias de sus obras, describi la
rebelin de Lucifer y su cada del cielo con ms detalle de
lo que lo hicieron los autores bblicos.* Le invito a usted a
acompaarme en mi recorrido por su descripcin del aleja
miento de Lucifer respecto a Dios, del tiempo de gracia que
Dios le otorg, y de su rebelin definitiva, que dio lugar al
cierre de su tiempo de gracia. Es una historia fascinante.

PE 145-147; 1SG 17-2C; H R 13-19, 26-27; PP 11-22; CS 483-494.

6 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

La rebelin de Lucifer
No creo que Lucifer se rebelase contra Dios Padre. Creo
que se rebel contra Cristo. Aparentemente, antes de la creacin de nuestro mundo, Cristo tom forma de ngel. Al
igual que ms tarde se present ante nosotros como un ser
humano, previamente se mostr ante los ngeles como uno
de ellos.*Y ciertamente as lo veran ellos, del mismo modo
que el pueblo de tiempos de Cristo lo perciba como un ser
humano ms. Sin embargo, as como Cristo era ms que un
simple humano mientras estuvo en la tierra, tambin era
ms que un ngel en el cielo.**Tena autoridad sobre los n
geles, incluido Lucifer, y su jurisdiccin se extenda al fun
cionamiento del universo. Lucifer tambin ocupaba una
posicin que le daba autoridad sobre las huestes celestiales,
pero no era tan abarcante como la de Cristo, lo que despert
sus celos, pues codiciaba ese rango. Dice Elena G. de White:
Lucifer tuvo envidia de l y gradualmente asumi la auto
ridad que le corresponda solo a Cristo (HR 13). Elena G.
de White no detall las maneras en que Lucifer asumi pre
rrogativas de Cristo, pero podemos especular que probable
mente implicaban su asuncin de una autoridad sobre los
ngeles que era exclusiva de Cristo.
Cuando sucede esto en nuestra sociedad, alguien situado
en una posicin superior a ambas partes tiene que tratar el
asunto con la parte ofensora y aconsejarle que se circuns
criba a su propia esfera de autoridad. Estoy seguro de que

* Ofrec un a detallada explicacin de la desafeccin de Satan s h acia Cristo en el captulo 2


de mi libro l a demora. Un apndice al final del captulo explica por qu creo que Miguel, el
arcngel (ver Jud. 9), es Cristo en la funcin que tom en el cielo artes de su venida a la
tieTra como ser h umano. (A Miguel tambin se le men cion a en Dan iel 10: 13, 21; 12: 1).
** Si Cristo era plenamente un ngel al tiempo que segua siendo plenamente Dios en el mismo
sentido en que es tan totalmente humano como div.no en la actualidad, es imposiole decirlo,
pues ni la Escritura ni Elena G de White hacen comentarios sobre este asunto. Es posible que solo
aparentara ser un ngel. Sea como fuere, les ngeles lo habran tomado como a uno de los suyos.

4. El tiempo de gracia de Lucifer 6 3

Dios el Padre tuvo tal conversacin con Lucifer, pero este


rehus aceptar el papel que le corresponda. En vez de ello,
empez a esparcir su insatisfaccin entre los dems ngeles.
Finalmente, Dios convoc una reunin de todas las huestes
celestiales a fin de que en su presencia l pudiese manifes
tar cul era el verdadero lugar que ocupaba su Hijo y dar a
conocer cul era la relacin que l tena con todos los seres
creados (PP 14). Jess se sent en el trono con su Padre y
el Padre hizo saber que haba ordenado que Cristo, su Hijo,
fuera igual a l; de modo que doquiera estuviese su Hijo, es
tara l mismo tambin. La palabra del Hijo debera obede
cerse tan prontamente como la del Padre. Este haba sido
investido de la autoridad de comandar las huestes angli
cas (HR 13).
Desafortunadamente esto no satisfizo a Lucifer. l crey
que l era favorito en el cielo entre los ngeles [...]. Saba que
los ngeles lo honraban [...]. Pens en cmo los ngeles
haban obedecido sus rdenes con placentera celeridad
(HR 14). A pesar de la revelacin de Dios de que Cristo era
igual que l mismo, Lucifer mantuvo su oposicin al go
bierno de Cristo.

Reunin de Lucifer con ios ngeles


Entonces Lucifer convoc una reunin con los ngeles.
Present su tema, que era l mismo. Como quien ha sido
agraviado, se refiri a la preferencia que Dios haba mani
festado hacia Jess postergndolo a l [...]. Les declar que
l los haba congregado pata asegurarles que no soportara
ms esa invasin de sus derechos y los de ellos: que nunca ms
se inclinara ante Cristo; que tomara para s la honra que de
biera habrsele conferido, y sera el caudillo de todos los que
estuvieran dispuestos a seguirlo y a obedecer su voz (HR
14-15).

6 4 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Si yo hubiera sido Dios, habra expulsado inmediata


mente a Lucifer por insubordinacin. Sin embargo, Dios
se tom su tiempo. Afirma Elena G. de White: En su gran
misericordia, Dios soport por largo tiempo a Lucifer. Este
no fue expulsado inmediatamente de su elevado puesto,
cuando se dej arrastrar por primera vez por el espritu de
descontento, ni tampoco cuando empez a presentar sus fal
sos asertos a los ngeles leales. Fue retenido an por mucho
tiempo en el cielo (CS 486). As que Dios mantuvo a Lu
cifer en su posicin de querubn protector aun cuando este
ya promova el desafecto hacia Dios entre los dems ngeles.
Dios no renunci a Lucifer fcilmente. Varias y repeti
das veces se le ofreci el perdn con tal de que se arrepin
tiese y se sometiese. Para convencerle de su error se hicieron
esfuerzos de los que solo el amor y la sabidura infinitos eran
capaces (CS 486). Ntese, por favor, que Dios soport
por largo tiempo a Lucifer, quien fue retenido an por
mucho tiempo en el cielo y varias y repetidas veces se
le ofreci el perdn con tal de que se arrepintiese y se so
metiese.
La paciencia de Dios con Lucifer es lo que llamamos
tiem po de gracia. Siempre que una de sus criaturas inteligen
tes empieza a volverse contra Dios, l hace todo lo posible
por recuperar a ese individuo. Por esa razn nos concede un
tiempo de gracia. Nos da tiempo para pensar acerca de nues
tra decisin. Y, como he dicho en el captulo anterior, lo
hace porque espera ansiosamente que cambiemos nuestros
planteamientos y retomemos a l. Puedo asegurar que Dios
am aba a Lucifer. Le rompi el corazn ver a Lucifer volverse
contra l. Piense usted en cmo se sentira si alguien a quien
estima profundamente se volviera contra usted y le acusara
de decir y hacer cosas que usted no dijo ni hizo, y por mo
tivos que usted no tiene.

4. El tiempo de gracia de Lucifer

65

Dios Padre no era el nico que trataba de recuperar a Lu


cifer. Cristo present ante l la grandeza, la bondad y la
justicia del Creador, y tambin la naturaleza sagrada e in
mutable de su ley (PP 14). Incluso los ngeles leales tra
taron de reconciliar con la voluntad de su Creador a ese
poderoso ngel rebelde (SR 15). Volvieron a instar a Sa
tans y a sus simpatizantes a someterse a Dios (PP 18). Por
decirlo en trminos que nos resulten familiares, los ngeles
leales se hicieron evangelistas. Misioneros que ponan todo
su empeo en recuperar la confianza en Dios de Lucifer y
sus seguidores no cristianos.
Elena G. de White indica adems que Lucifer qued
convencido de que se hallaba en el error. Vio que justo es
Jehov en todos sus caminos, y misericordioso en todas sus
obras (Sal. 145:17), que los estatutos divinos son justos, y
que deba reconocerlos como tales ante todo el cielo [...].
Casi decidi volver sobre sus pasos (PP 17). Asombroso!
Lucifer casi decidi regresar a su lealtad a Dios y a Cristo.
Desgraciadamente, no lleg a tomar esa determinacin.
Pensemos en cunto dolor y sufrimiento se han derivado
de la desacertada decisin de Lucifer. Me pregunto -y le
pregunto a usted- hasta dnde se extiende la influencia de
las decisiones que tomamos. Si escogemos a Jess, como ha
bra sido deseable que hiciera Lucifer, nuestra influencia
proveer una gran bendicin al mundo. Por otra parte, si
seguimos el ejemplo de Lucifer y decidimos ignorar a Jess
o, an peor, rebelamos contra l, nuestra influencia tambin
traer dolor y sufrimiento a quienes amamos.
Elena G. de White escribi que Lucifer persisti en su
rechazo a Cristo y desafi a sus seguidores leales a obtener
por medio de la fuerza los derechos que no se les quiso otor
gar de buen grado. Luego ella efecta una declaracin muy
significativa: En lo que concierne a Satans mismo, era

6 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

cierto que ya haba ido demasiado lejos en su rebelin para


retroceder. En otras palabras, Lucifer haba cerrado su
tiempo de gracia. Pero no ocurra lo mismo, contina
Elena G. de White, con aquellos que haban sido cegados
con sus engaos. Para ellos el consejo y las splicas de los
ngeles leales abran una puerta de esperanza (PP 19). Este
es un detalle importante. Obsrvese que el perodo de gracia
se cerr en un momento del tiempo para algunos de los n
geles desleales y en un momento distinto para otros. No
concluy al mismo tiempo para todos. Sabemos que esto es
cierto porque Elena G. de White dice que aun despus de
que el tiempo de gracia haba concluido para Lucifer, se
mantuvo abierto para sus seguidores.

El arrepentimiento de Lucifer
En varios de sus libros, Elena G. de White cuenta una
historia muy llamativa sobre el arrepentimiento tanto de
Lucifer como de sus ngeles seguidamente a su expulsin
del cielo. He aqu lo que escribi en el volumen 1 de Spiritm l Gifts: Despus de que Satans fue excluido del cielo,
junto a aquellos que cayeron con l, se dio cuenta deque
haba perdido toda la pureza y la gloria celestiales para siem
pre. Entonces s arrepinti y dese ser reincorporado al
cielo. Estaba dispuesto a asumir su lugar correcto, o cual
quier otro que pudiera asignrsele. [...] El y sus seguidores
se arrepintieron, lloraron e imploraron que se les devolviera
el favor de Dios (1SG 18).
En su libro
L ahistoria
ofrece un fascinante relato sobre la peticin de Lucifer de
que se le restituyera su posicin previa:
Satans tembl al contemplar su obra. Meditaba a solas en el
pasado, el presente y sus planes para el futuro. Su poderosa con
textura temblaba como si fuera sacudida por una tempestad.
Entonces pas un ngel del cielo. Lo llam y le suplic que le

del

4. El tiempo de gracia de Lucifer 6 7

consiguiera una entrevista con Cristo. Le fue concedida. Entonces


le dijo al Hijo de Dios que se haba arrepentido de su rebelin y
deseaba obtener nuevamente el favor de Dios. Deseaba ocupar el
lugar que Dios le haba asignado previamente, y permanecer bajo
su sabia direccin. Cristo llor ante la desgracia de Satans, pero
le dijo, comunicndole la decisin de Dios, que nunca ms sera
recibido en el cielo, pues este no poda ser expuesto al peligro.
Todo el cielo se malograra si se lo reciba otra vez, porque el
pecado y la rebelin se haban originado en l.
sem illas de la
rebelin tod av a estab an den tro de l (HR 26; cursiva aadida).

Este es un concepto fundamental para entender el tiempo


de gracia: la rebelin es el factor que lo lleva a su fin. Los
hebreos tenan varias palabras para designar el pecado, una
de las cuales era pesha, que significa rebelin. Es impor
tante sealar respecto a los pecados del tipo pesha que el ri
tual levtico no baca provisin para el perdn de quienes
los cometieran: no exista ningn sacrificio para ellos.* El
autor de Hebreos afirma: Si pecamos voluntariamente des
pus de haber recibido el conocimiento de la verdad, ya no
queda ms sacrificio por los pecados (Heb. 10: 26). La re
belin consiste en seguir deliberadamente en el pecado
cuando uno sabe que es pecado.** Y es fundamental enten
der que cuando la rebelin alcanza un cierto punto, se con
vierte en el pecado definitivo e irreversible, que cierra el
tiempo de gracia. La razn es muy sencilla: las semillas de la
rebelin permanecen en la mente del pecador. La rebelin
se ha convertido en una parte permanente de su carcter.

* Describo este con cepto detalladamente en : El juicio investigador: Su fundamento blico (Doral:
IADPA, 2011), pgs. 194-197.
** Con ello no pretendo afirmar que todo pecado que uno cometa sabiendo que lo es ponga fin
a su tiempo de gracia.

6 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Hay algunas cosas que no har Dios, y una de ellas es im


poner su voluntad sobre las mentes de las criaturas que ha
creado. Dios solo puede aceptar el servicio que brota del
amor, y el amor no puede ser impuesto. Solo puede ganarse.
Dios es amor (1 Juan 4: 8), y l anhela una respuesta de
amor de sus criaturas. Finalmente, sin embargo, las semillas
de la rebelin llegan a ser parte integral de aquellos que de
ciden seguir su propio camino, y eso Dios no lo cambiar.
Ciertamente, no puede cambiar nuestra decisin, pues tal
proceder violara nuestra libre voluntad y l no quiere hacer
eso.

Conclusiones
Hay tres conceptos de este captulo que me gustara que
usted asimile. El primero, que Dios les concedi a Lucifer y
a sus seguidores un tiempo de gracia durante el cual Dios,
Cristo y los ngeles leales hicieron todo lo que pudieron
para recuperar a los rebeldes.
Quiero creer que algunos de los ngeles que al principio
se posicionaron junto a Lucifer fueron persuadidos para vol
ver a su lealtad hacia Dios y hacia Cristo.
Segundo, si Lucifer estuvo convencido de que se ha
llaba en el error; si casi decidi volver sobre sus pasos,
entonces no tena excusa para su rebelin definitiva, y est
justificado que Dios cerrase su tiempo de gracia.
Tercero, el tiempo de gracia se cierra para cualquiera de
las criaturas inteligentes de Dios cuya oposicin a l es tan
profunda y persistente como para quedar para siempre gra
bada en sus mentes. En ese punto, como dice el autor de
Hebreos, no queda ms sacrificio por los pecados. Su
tiempo de gracia se ha cerrado.

Parte II

Tiempo de gracia
y salvacin

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La Creacin, la Cada

y el tiem po de gracia
ensemos en lo feliz que debi de sentirse Dios al crear
a Adn y a Eva. Cmo disfrutara en esa parte especial
del da en que los visitaba! Me lo imagino sentado con
ellos a la sombra de un rbol frondoso poco antes de la
puesta del sol, y escuchando su relato sobre lo que haban
hecho ese da. Puedo ver la sonrisa en el rostro de Dios
mientras Adn le describe cmo salpic de agua a Eva al
vadear un arroyo. Y puedo escuchar a Eva contndole cmo
despus pill desprevenido a Adn y lo tir al agua. Y a Dios
riendo a carcajadas. E imaginarme al Creador regresando al
cielo con emocin en la voz mientras les cuenta a los nge
les lo bien que se lo ha pasado en su visita a sus amigos re
cin creados. Usted y yo disfrutamos mirando, escuchando
y saboreando las cosas que nosotros hacemos; cunto ms
placer debi de haber sentido Dios al relacionarse con los
seres vivos que l cre!
Consideremos ahora por un momento cmo debi de
sentirse Dios cuando Adn y Eva lo desobedecieron. Los

7 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

haba creado para poder disfrutar de su compaa, para poder


amarlos, para que fueran sus amigos. Ahora todo eso pareca
terminado.
Coment en el captulo 3 que cuando usted y yo creamos
algo que no sale del modo que queramos, podemos des
truirlo y volver a empezar. Si un artista se siente insatisfecho
con cmo le ha quedado su cuadro, puede tirar el lienzo y
comenzar en uno nuevo, Pero el artista no tiene una rela
cin con sus cuadros como la que tena nuestro Creador con
Adn y Eva. Cuando pecaron, Dios perdi la oportunidad
de disfrutar de esa relacin de amor. Y no fue solo la relacin
con ellos lo que perdi. Dios haba creado a Adn y Eva con
la facultad de reproducirse, y deseaba tener la misma rela
cin de amor con todos y cada uno de los descendientes que
l esperaba que tuvieran Adn y Eva. Y ah ora todo eso se
haba perdido,
O

quiz no?

Las consecuencias de ia Cada


Empecemos examinando cmo cre Dios a Adn y Eva
y qu les sucedi cuando le desobedecieron. La Biblia no
dice realmente lo que voy a afirmar ahora, pero creo que es
cierto: cuando Dios cre a Adn y Eva, el Espritu Santo
mor en ellos del mismo modo que mora en su pueblo en
nuestros das. Decimos que quienes tienen al Espritu mo
rando en ellos han sido convertidos, o que han recibido
el nuevo nacimiento. Adn y Eva no necesitaron con
vertirse tras ser formados por las manos del Creador porque
l puso el Espritu Santo en ellos cuando los cre. Aquello
que hoy tenemos por resultado de la conversin, fue n ellos
su experiencia desde el mismo momento en que respiraron
por primera vez.

5. La Creacin, la Cada y el tiempo de gracia 7 3

Que Dios cre a Adn y Eva con el Espritu Santo pre


sente en sus corazones se sugiere claramente en la siguiente
declaracin de Elena G. de White: Cristo vino a la tierra
tomando la humanidad y presentndose como represen
tante del hombre para mostrar que, en el conflicto con Sa
tans, el hombre tal como Dios lo cre, unido con el Padre
y el Hijo, poda obedecer todos los requerimientos divinos
(IMS 297).
Las palabras clave en esta cita son el hombre tal como
Dios lo cre, unido con el Padre y el Hijo. Aunque ella no
menciona que los primeros humanos estuvieran unidos con
el Espritu San to (solo cita al Padre y al Hijo), sabemos que
es a travs de l como mora la Divinidad en la humanidad.*
As, es razonable concluir que Dios cre a Adn y Eva con
el Espritu Santo morando en ellos.
Sin embargo, cuando desobedecieron a Dios, perdieron
la presencia del Espritu Santo en sus mentes y corazones.
Podramos decir que quedaron desconvertidos. Las con
secuencias fueron inmediatas: se llenaron de miedo y
vergenza. Cuando lleg Dios a buscarlos aquella tarde,
huyeron y se escondieron. Por qu? La explicacin de
Adn fue: O tu voz en el huerto y tuve miedo, porque
estaba desnudo; por eso me escond (Gn. 3: 10).
Sentan miedo y vergenza, y yo creo que esa vergenza
puede entenderse como culpa. Aquello supuso un cambio
enorme en la manera de pensar de Adn y Eva. Evidencias
adicionales de esta dramtica mutacin se vieron solo unos
minutos ms tarde por la ufanera en que se echaron la culpa
el uno al otro, a la serpiente y, de manera implcita, al propio
Dios.
*

Cuan do Jess les dijo a sus discpulos que pronto los dejara, prometi: No os dejar h urfa
nos; volver a vosotros (Juan 14: 18). Hizo esta declaracin en el con texto de su promesa de
enviarles el Espritu San to, del cual dijo que vivira ccn ellos y en ellos (ver. 17).

7 4 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

La razn de este cambio en el modo en que Adn y Eva


pensaban y sentan radica en el hecho de que perdieron la
influencia del Espritu Santo en sus mentes y en sus corazo
nes al desobedecer a Dios. Esta profunda transformacin ha
afectado a todos sus descendientes. El punto de vista divino
acerca de los asuntos espirituales no tiene sentido para noso
tros. Nuestros deseos estn orientados hacia dentro, hacia
lo que nos proporciona placer. Nacemos con esa inclina
cin. Los bebs no vienen al mundo puros y santos y solo
se corrompen cuando deciden pecar por primera vez. Los
bebs son pecadores desde el momento de su nacimiento y,
ciertamente, desde su misma concepcin.*
Los telogos usan varios trminos para referirse a esta
condicin. Uno es pecado original, que se refiere a la pecaminosidad de todos los seres humanos como consecuencia
de la cada.** Un trmino relacionado es total depravacin,
que significa que los seres humanos estn moralmente co
rruptos, con el pecado en el ncleo de su ser, y en enemistad
con Dios. Un tercer trmino que describe nuestra pecaminosidad inherente es n aturaleza pecam inosa. Por desgracia,
no podemos cambiamos a nosotros mismos; ni siquiera po
demos lograr desear ese cambio por nosotros mismos.
Hay abundante evidencia de que la total depravacin, el
pecado original y la n aturaleza pecam inosa son descripciones
precisas del estado natural de los seres humanos.*** Basta
escuchar los noticieros. El crimen, la violencia y la guerra

* Los bebs no son pecadores en el sentido de que hayan h ech o n ada pecaminoso. Pero tam
poco estn en un a relacin de salvacin con Dios antes de cometer su primer pecado. Ellos
necesitan un Salvador tan to como cualquier otro.
** Pecado original no es lo mismo que culpa origin al, lo que implicara que todo ser humano es
culpable del pecado de Adn .
*** Cada uno de estos trminos tiene matices especficos para los telogos, pero todos ellos com
parten el mismo significado subyacente: que los seres humanos son intrnsecamente pecadores
por n acer humanos.

5. La Creacin, la Cada y el tiempo de gracia 7 5

dominan en todo el mundo, y todo ello brota de la natura


leza humana pervertida. Lo mejor de nosotros difiere de los
criminales solo en el grado de nuestras actitudes y conductas
pecaminosas.
En Romanos 3, Pablo enumera una serie de caractersti
cas perversas que comparte toda la raza humana: No hay
justo, ni aun uno; [...] su boca est llena de maldicin y de
amargura. [...] No hay temor de Dios delante de sus ojos
(versculos 10,14,18). Poco despus aade: Todos pecaron
y estn destituidos de la gloria de Dios (vers. 23). Jeremas
dice: Engaoso es el corazn ms que todas las cosas, y per
verso (Jer. 17: 9). Y Gnesis registra que en la poca del
Diluvio vio Jehov que la maldad de los hombres era
mucha en la tierra, y que todo designio de los pensamientos
de su corazn solo era de continuo el mal (Gn. 6: 5).
Elena G. de White comenta que una vez que Adn y Eva
cedieron a la tentacin, su naturaleza se [deprav], y no
[tenan] en s mismos poder ni disposicin para resistir a
Satans (PP 32).
Pablo us un vivido lenguaje para describir la mente que
no est controlada por el Espritu Santo. En Romanos 6: 6,
lo llama viejo hombre; en 7: 23, la ley del pecado que
est en mis miembros; y en 8: 7, los designios de la carne.
Pablo tambin dijo que las personas con esta estructura men
tal son esclavas de la ley del pecado (ver 7: 25) y que sus
mentes son hostiles al Seor, porque no se sujetan a la Ley
de Dios, ni tampoco puedan (8: 7).
El problem a de Dios
Esta situacin le present a Dios un enorme problema.
Como he sealado un par de captulos antes, Dios no eje
cut la pena de muerte cuando Adn y Eva pecaron, y no
lo hizo principalmente porque los amaba y haba establecido

7 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

un pacto eterno segn el cual seguira amndolos y perma


neciendo junto a ellos y sus descendientes con independen
cia de cmo se condujeran.
Podramos preguntamos por qu Dios no resolvi el pro
blema de manera sencilla: simplemente volviendo a poner
el Espritu Santo en las mentes y corazones de Adn y Eva.
La respuesta es que no poda. Les haba permitido escoger
entre comer o no comer del fruto del rbol del conoci
miento del bien y el mal, con la advertencia de que si esco
gan comer, moriran. Dios los respet pues los haba creado
como seres con la facultad de decidir cmo vivir y a quin
seguir, del mismo modo que respeta que nosotros decidamos
eso mismo. Pero tambin nos hace responsables de las de
cisiones que tomamos. As, para ser fiel a los principios en
los que se basa su gobierno, Dios tena que imponer la pena
de muerte a Adn y Eva.
Por qu no murieron ese da? En realidad, murieron,
pues hay dos tipos de muerte: fsica y espiritual. Los seres
humanos dependemos de Dios para la vida del cuerpo, y
cuando l retira esa vida, morimos fsicamente. Es fcil en
tender este aspecto de la muerte. Antes o despus, a todos
nos toca ser la estrella de un funeral. Ninguno de nosotros
escapa de la muerte. Dios no aplic de inmediato la pena
de muerte sobre Adn y Eva, motivo por el cual ellos y sus
descendientes continuaron viviendo fsicamente.
Los humanos, sin embargo, tambin dependemos de
Dios para la vida en la dimensin espiritual de nuestra na
turaleza. Cuando Dios retira su Espritu Santo de nuestras
mentes y corazones, seguimos viviendo fsicamente pero
morimos espiritualmente. Esta parte de la sentencia de
muerte sobre Adn y Eva -y sobre nosotros- se ejecuta en
nuestras mentes y corazones, lo que la hace menos evidente
para nuestros cinco sentidos, pero es igual de real. Hay evi
dencia inspirada de que esto es as. Pablo habl de la ley

5. La Creacin, la Cada y el tiempo de gracia 7 7

del pecado y de la muerte (Rom. 8: 2) y de aquellos que


estaban muertos en [...] delitos y pecados (Efe. 2: 1; ver
tambin 5). Elena G. de White tena esta condicin en
mente cuando habl de las facultades muertas del alma
(CC 18). La muerte espiritual explica el profundo cambio
psicolgico y espiritual que experimentaron Adn y Eva in
mediatamente despus de desobedecer a Dios. Y esa es la
razn por la que todos los seres humanos somos moralmente
corruptos, pecadores en el ncleo mismo de nuestro ser, y
enemigos de Dios. Esa es la base del pecado original, de la
total depravacin y de la naturaleza pecaminosa que todos
recibimos al nacer.

El problema de Dios y la solucin divina

La desobediencia de Adn y Eva puso a Dios ante un


crculo vicioso: los amaba a ellos y a todos los que vendran
tras ellos, y no deseaba que murieran. Pero tena que aplicar
la pena de muerte que ya haba advertido que sera el efecto
de esa desobediencia.
Cmo resolvera el problema?
La respuesta se encuentra en Gnesis 3:15. Sin duda
usted habr odo explicar este versculo muchas veces, pero
revismoslo de nuevo. Tiene dos partes. En la primera, Dios
dice: Y pondr enemistad entre ti y la mujer, y entre tu si
miente y su simiente (BLA). Dios se diriga a la serpiente,
que es Satans, de modo que la palabra ti se refiere a l.
m ujer es Eva, y su sim iente sus descendientes, es decir, el pue
blo de Dios.* La
enem ista4
es la condicin de hostilid
antagonismo entre dos partes.
*

Apocalipsis 12:3 habla de un gran dragn escarlata al cual el versculo 9 identifica como Satans.
El versculo 17 muestra al dragn atacando a la mujer, que en Apocalipsis 12 representa al verdadero
pueblo de Dios. Este simbolismo se extrae claramente de Gnesis 3:15. Tambin podemos aplicarlo
en el otro sentido: desde Apocalipsis hasta Gnesis. Cuando lo hacemos, es evidente que la mujer
representa al pueblo de Dios y la serpiente a Satans.

7 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

La lgica es esta: cuando Adn y Eva pecaron, sus men


tes y espritus se pusieron en armona con Satans. Sin em
bargo, Dios les dijo a este y a Eva -y, por extensin, a Adnque esta armona entre los humanos y Satans sera que
brada. En otras palabras, Adn y Eva y sus descendientes
tendran la oportunidad de retomar a la armona con Dios,
lo cual los situara una vez ms en enemistad con Satans.
Dios no poda hacer esto por propia iniciativa, as que di
se una estrategia que le permitiese volver a poner al Es
pritu Santo en las mentes y corazones de los seres humanos
para que una vez ms sintonizasen con su Creador. La na
turaleza humana, que estaba pervertida por el pecado, que
dara sana de nuevo.
Pero, cmo podra prometer Dios esa enemistad entre
los humanos y Satans poniendo su Espritu de nuevo en
las mentes y corazones de los primeros cuando la retirada
del Espritu era el castigo por su desobediencia? He aqu el
crculo vicioso. Afortunadamente, la segunda parte del ver
sculo 15 explica el plan de Dios para resolver ese aparente
callejn sin salida. Nos dice que l te herir en la cabeza, y
t lo herirs en el calcaar (BLA).
Hay algo extrao aqu. Tengamos en mente que los pro
nombres ti y t de este versculo se refieren a Satans, y los
pronombres apropiados para la mujer seran
y la. Pero
en la segunda parte del versculo Dios cambi a los pronom
bres l y o. El te herir en la cabeza, y t lo herirs en el
calcaar. No debera haber dicho Dios ella te herir en
la cabeza?No debera haber dicho t herirs en el cal
caar? Por qu este repentino giro a l y lo?
La respuesta es sencilla: ni Eva ni ninguno de sus des
cendientes espirituales femeninos herira en la cabeza a
Satans. Dios estaba diciendo que Cristo, presentado como
varn en la Escritura, infligira una fatal herida (en la ca

5. La Creacin, la Cada y el tiempo de gracia 7 9

beza) sobre Satn, mientras que este le causara a Cristo una


herida no fatal (en el calcaar). En otras palabras, Cristo
destruira a Satans.
Gnesis 3:15 ofreci a Adn y Eva un rayo de esperanza,
basado en que se encontrara una manera de restaurar el Es
pritu Santo en sus mentes y corazones, y de quebrantar el
poder de Satans sobre ellos. Usted y yo sabemos cmo se
cumpli esto, pues para nosotros la historia de la vida y
muerte de Cristo es real. Para Adn y Eva, el cmo y el
cundo de la victoria de Cristo sobre Satans era un miste
rio. Sin embargo, tenan la seguridad de que Dios haba di
seado un plan para rescatarlos de sus sentencias de muerte,
tanto fsica como espiritual. Se trataba de la restauracin
del Espritu Santo, cuya presencia en sus vidas ellos haban
perdido cuando pecaron.
Elena G. de White escribi: Cuando el pecado de Adn
hundi a la raza en la miseria y la desesperacin, Dios podra
haberse separado de los cados. Podra haberlos tratado
como merecen que se trate a los pecadores. Podra haber
enviado a sus ngeles para que derramaran sobre nuestro
mundo las copas de su ira. Podra haber hecho desaparecer
esta oscura mancha del universo. Pero no lo hizo. En lugar
de echarla de su presencia, se acerc ms a la raza cada. Dio
a su Hijo para que llegara a ser hueso de nuestro hueso, y
carne de nuestra carne (MGD 176).

Tiempo de gracia
Gnesis 3:15 sugiere Claramente que se les concedera
un tiempo de gracia a Adn y Eva y a sus descendientes -la
simiente de la mujer-, dndoles la oportunidad de volver
con Dios. Este tiempo de gracia se ha extendido durante
miles de aos, y en este tiempo Dios ha estado ocupado po
niendo en prctica su plan para llevar de vuelta a su reino

8 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

a tantas personas como sea posible. Sin embargo, nos acer


camos ya al final: el tiempo de gracia concluir en algn
momento del futuro prximo. Por ello, es muy importante
que el pueblo de Dios tenga una comprensin clara de su
plan de salvacin para estar preparado cuando se cierre la
gracia. Y tambin lo es que llevemos la advertencia sobre I
el inminente cierre del tiempo de gracia a tanta gente como
sea posible.
Los prximos captulos tratarn acerca del plan de Dios
para llevar de nuevo a su pueblo a una armona con l, y de
cmo usted y yo podemos beneficiamos de esa oportunidad
mientras persista el tiempo de prueba.

3
Salvacin:
La conversin
n tema clave en la teologa judeocristiana es el signi
ficado de la declaracin de Gnesis 1: 27, segn la cual
Dios hizo seres humanos a su imagen. Algunos in
trpretes de la Biblia entienden que esto implica que, ya que
Dios es inmortal, los humanos tambin lo somos. Esta in
terpretacin es bastante comn entre los que defienden la
inmortalidad del alma. Sin embargo, Dios es tambin om
nisciente (lo sabe todo), omnipotente (todopoderoso) y
omnipresente (est en todas partes a la vez). Dios obvia
mente no ha dado a los humanos ninguna de estas caracte
rsticas, y no s de nadie que sostenga lo contrario. As pues,
hay limitaciones a la ideh'de que hemos sido creados a la
imagen de Dios, y yo creo que la inmortalidad es una de esas
limitaciones. El hecho de que furamos creados a la imagen
de Dios no significa que, como l, debamos ser inmortales.
Adems, la palabra im agen sugiere algo distinto que una
rplica exacta del original. Si usted ha visto alguna vez

8 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

una imagen de Abraham Lincoln, sea un cuadro o una esta


tua, sabr dos cosas: primera, que la imagen se parece mucho
al aspecto que l tena; y segundo, que el autntico Abraham
Lincoln era mucho ms que la imagen suya que usted con
templa. Lo mismo es verdad respecto a nuestro ser creado
a la imagen de Dios. Nos asemejamos a l en que tenerrbs
algunas caractersticas que l tambin posee, pero Dios es
mucho ms que humano. En modo alguno est limitado a
lo que nosotros somos. La imagen que portamos se parece
a l en algunos aspectos, pero ese parecido no llega al punto
de reflejar todo lo que l es.
Y qu caractersticas de Dios compartimos? Qu tiene
l que tambin tengamos nosotros? Pienso que Dios cre a
Adn y Eva a su imagen en varios sentidos importantes.
Mencionar cinco:
1.
Dioses inteligente, y tambin lo somos nosotros. Tenemos
la capacidad de obtener informacin y procesarla. Pode
mos examinar las evidencias y extraer conclusiones ra
zonables.
2. Dios es un ser em ocional, y as tambin nosotros. Podemos
experimentar potentes impresiones que nos hacen rer y
llorar, sentir intenso placer e intenso dolor.
3. Dios es un ser profundam ente m oral, y tambin lo somos
nosotros. Por eso la mayora de las personas tienen un
sentido intuitivo de que infligir dao a otros es malo.
4. Dios es un ser espiritual, lo mismo que nosotros. Queremos
que nuestras vidas tengan sentido y propsito, y recono
cemos la importancia del amor, la paciencia, la toleran
cia, el perdn y la preocupacin por los dems.
5. Dios tiene libre albedro, y nosotros tambin. Podemos es
coger dnde vivir, con quin casamos, qu trabajo bus
car, etctera.

6. Salvacin: La conversin 8 3

Estas son algunas de las maneras en que los seres huma


nos han sido creados a la imagen de Dios. La distincin
entre ellas es un tanto artificial porque todas han de ope
rar juntas para crear lo que pensamos y sentimos como
humanos.

Efectos de ia Cada
Hoy todava tenemos esas cinco cualidades. Sin em
bargo, quedaron distorsionadas cuando Adn y Eva peca
ron, y as han seguido en todos sus descendientes hasta el
presente. La causa principal de la distorsin, como he indi
cado en el captulo anterior, es el abandono del Espritu
Santo de nuestras mentes y corazones. Un ejemplo de esta
distorsin es que usamos nuestra brillante inteligencia para
producir armas que pueden matar a millares de personas
apretando un botn, y nuestros sentidos em ocion al, m oral
y espiritual se encuentran tan degenerados que nos pa
rece bien. Llamamos a lo malo bueno y a lo bueno malo
(Isa. 5: 20).
Como seres humanos, nacemos en este mundo con una
tendencia inherente a pensar y hacer el mal: la naturaleza
pecaminosa. Todava tenemos el libre albedro que Dios nos
dio en la Creacin, pero tambin est distorsionado como
resultado de la Cada. An podemos usarlo para tomar de
cisiones sobre nuestra vida cotidiana, pero esa facultad ca
rece del poder de contrarrestar nuestra naturaleza humana.
Dijo Elena G. de White: La educacin, la cultura, el ejer
cicio de la voluntad, el esfuerzo humano, todos tienen su
propia esfera, pero no tienen poder para salvamos. Pueden
prpducir una correccin extema de la conducta, pero no
pueden cambiar el corazn; no pueden purificar las fuentes
de la vida (CC 18).

8 4 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

El grado de contribucin de nuestro libre albedro a


nuestra salvacin ha sido objeto de debate entre los telogos
durante ms de mil quinientos aos. Desde la poca de la
Reforma hasta ahora, este debate se ha centrado en las con
cepciones teolgicas de Juan Calvino y Jacobo Arminio,^
a veces conocidas como calvinismo y arminianismo. Tanto
Calvino como Arminio enseaban que los seres humanos,
en su estado pecaminoso, no pueden ejercer su libre albedro
para escoger la salvacin, y ambos enfatizaron que Dios debe
intervenir a fin de que seamos salvos. Discrepaban en la na
turaleza de esa intervencin. Calvino deca que Dios sim
plemente decide quines se salvarn y quines se perdern,
y los que l elige para salvacin reciben el Espritu Santo
en sus mentes y corazones. El libre albedro humano no
tiene absolutamente nada que ver con ello. Esta visin teo
lgica se llama predestinacin.
Arminio ensea que Dios no decide arbitrariamente
quines se salvarn y quines se perdern. El dio a los seres
humanos un libre albedro, y nos permite escoger entre ser
virle o no. El problema es que en nuestro estado pecaminoso,
con nuestro libre albedro distorsionado, somos totalmente
incapaces de efectuar esa eleccin. Arminio reconoca este
problema y sugiri una solucin. Para explicarla, necesitamos
considerar dos aspectos de la gracia.

Gracia

La palabra inglesa
gracetiene mltiples sign
msica se refiere a ciertas notas ornamentales llamadas grace
notes (notas de gracia, adornos musicales). Hacer una breve
oracin justo antes de empezar a comer se dice a veces en
ingls say in ggrace (en espaol, bendecir la mesa). En el con-*
*

Juan Calvin o (1509' 1564) fue un telogo francs del periodo de la Reforma. Jacobo Arm inio
(1560-1609) fue un telogo neerlands que hizo sus aportaciones en los inicios de la poca
posterior a la Reforma.

6. Salvacin: La conversin 8 5

texto de la salvacin, gracia es a menudo definida como


favor inmerecido, aludiendo a que Dios salva a los seres
humanos porque los ama a pesar de que no merezcan ese
amor. El
W ebstersDictionary tambin indica que gracia
puede ser definida como la influencia divina que acta en
el hombre para hacerlo puro y moralmente fuerte.1Ntese
que he puesto en cursiva la palabra en. Dentro de sera
una manera an ms clara de decirlo: la gracia es la influen
cia divina que opera den tro de los seres humanos. La in
fluencia divina es, por supuesto, el Espritu Santo, y a su
trabajo en nosotros a veces se le llama gracia. Arminio
distingui dos maneras en las que el Espritu Santo opera
dentro de nosotros para facilitar nuestra salvacin: una se
llama gracia salvadora y la otra, gracia habilitante
(o preveniente, o preventiva).
La gracia salvadora es, sencillamente, la conversin: Dios
restaurando a su Santo Espritu en nuestras mentes y cora
zones. En su encuentro nocturno con Nicodemo, Jess com
par la conversin con nacer de nuevo (ver Juan 3: 3), y
Pablo la compar con la resurreccin (Rom. 6:4). Aunque
la analoga de Jess y la de Pablo difieren considerable
mente, son la misma en un aspecto clave: nacimiento y re
surreccin son ambos el principio de una nueva vida. Son
una revocacin de la muerte espiritual que experimentaron
Adn y Eva cuando desobedecieron a Dios. La conversin
es la restauracin de la parte espiritual de la imagen de Dios
dentro de los seres humanos. Opera un cambio radical en
el modo en que las personas piensan y sienten.
Pero hay un problema. Dijo Pablo: Los designios de la
carne son enemistad contra Dios (Rom. 8: 7), y Elena G.
de White dice: Nuestro corazn es malo, y no lo podemos
cambiar (CC 18). En su estado pecaminoso, nuestra libre
voluntad es demasiado dbil para poder elegir la oferta de

8 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

salvacin divina. Calvino y Arminio coincidan en que la


mente humana ha quedado tan corrompida por la depravacin total que no hay nada en nosotros que pueda responder
a la oferta divina de salvacin. Calvino crea que la predes
tinacin llenaba este vaco. Arminio deca que era la gracia
habilitante o preveniente la que lo llenaba.*
La palabra preveniente procede del latn y significa lo
que viene antes. La gracia preveniente se refiere a la con
viccin de las personas por el Espritu Santo antes de que
hayan sido salvadas, antes de que se hayan convertido. Jess
aluda a la gracia preveniente cuando dijo: Nadie puede
venir a m, si el Padre, que me envi, no lo atrae (Juan
6: 44). Y en Apocalipsis 3: 20, Juan describi a Jess lla
mando a la puerta de nuestros corazones, pidiendo entrar en
lugar de forzar la entrada, lo que sera predestinacin. El Es
pritu Santo es el miembro de la Divinidad que realmente
nos atrae a Jess, invitndonos a aceptarle como nuestro
Salvador, y eso es gracia preveniente.
George Knight explic de modo sucinto la gracia preve
niente en un artculo que fue publicado en A ndrew s L/niversity Sem inary Studies. All deca: Dada la realidad de los
efectos del pecado original en la naturaleza humana, inclui
das la depravacin y la esclavitud de la voluntad, no hay
forma en que los individuos puedan optar por Dios. Algo
tiene que despertarlos a las realidades espirituales y capaci
tarlos para escoger. [...] Ese algo se llama gracia preve
niente, la gracia que obra en la vida de la persona antes de
que acepte la gracia salvadora. El resultado del poder capacitador de la gracia preveniente por medio del Espritu
Santo es una voluntad liberada, la cual, aunque inicialLa teologa adventista del sptimo da es bsicamente arminiana.

6. Salvacin: La conversin 8 7

mente cautiva por el pecado, ha sido llevada por la gracia


preveniente del Espritu de Cristo a un punto donde puede
responder libremente a la llamada divina.2
Me gusta el concepto de Knight de una voluntad libe
rada. Todos los seres humanos nacemos con libre voluntad,
pero, como todos los dems aspectos de la imagen de Dios
de que l nos dot al creamos, esa libre voluntad qued dis
torsionada cuando, por causa de su desobediencia, Adn y
Eva perdieron el Espritu Santo. Podramos llamar a esta
libre voluntad posterior a la Cada una voluntad cautiva
o limitada: cautiv a por nuestra naturaleza pecaminosa, y li
m itada a nuestra toma de las decisiones corrientes en la vida
cotidiana. No tenemos el poder necesario para usar nuestro
libre albedro para contrarrestar nuestra naturaleza pecami
nosa. En estas condiciones, nos es imposible, por nosotros
mismos, reconocer siquiera nuestra necesidad de salvacin,
y mucho menos usar nuestra voluntad para elegir esa salva
cin.
Afortunadamente, Dios, en su infinita sabidura, ha re
suelto este problema. A travs de la gracia habilitante, quie
bra la esclavitud que nos imposibilita optar por l. Luego,
con nuestra voluntad recin liberada, podem os escoger la gra
cia salvadora.
Otra manera de explicar la gracia habilitante es pensar
en ella como la facultad de convencemos que tiene el Es
pritu Santo. Jess les dijo a sus discpulos que al venir el
Espritu Santo, convencer al mundo de pecado, de justi
cia y de juicio (Juan 16: #). Notemos, por favor, que Jess
no dijo que el Espritu Santo convencera solo al pueblo de
Dios. Eso sera esencialmente lo mismo que la predestina
cin de Calvino, porque Dios sera el que decide quin re
cibira la gracia habilitante y quin no. En lugar de ello,
Jess dijo que el Espritu Santo convencera al mundo.

8 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

En otras palabras todo ser humano recibe la gracia preve


niente que le hace posible optar por la gracia salvadora. El
apstol Juan respald este pensamiento cuando dijo que Jess
es la luz verdadera, que alumbra a
hombre que viene a
este mundo (Juan 1: 9 RV77).
'
Una vez que nuestras voluntades cautivas han sido libe
radas por la gracia habilitante del Espritu Santo, ya somos
capaces de escoger la gracia salvadora, que es la conversin.

Somos autos, o computadoras?


El nmero de noviembre de 2011 de Sign s o f the Tim es
inclua un artculo mo titulado Es usted un auto, o una
computadora?. El propsito del texto era ilustrar las dos
principales concepciones acerca de la naturaleza humana.
En el caso de un auto, la inteligencia que hace funcionar
al vehculo est separada del propio vehculo. El operador
inteligente entra en el auto, arranca el motor y lo conduce
a su destino. Cuando llega, apaga el motor, sale del auto
y atiende sus negocios. El operador inteligente sigue vivo
sin problemas fuera del auto incluso despus de que el motor
ha muerto.
Las computadoras difieren de los autos en que tienen la
inteligencia incorporada. Cuando la computadora recibe
potencia elctrica, su cerebro cobra vida y realiza su tra
bajo. Cuando se desconecta la electricidad, el cerebro de
la computadora se apaga. Su inteligencia muere.
La concepcin popular acerca de la naturaleza humana
est ilustrada por el auto: la inteligencia de las personas
reside en un alma que contina su existencia inteligente
fuera del cuerpo despus de que este muere. La visin adven
tista del sptimo da acerca de la naturaleza humana se ilus
tra mucho mejor mediante computadoras que por medio de
autos: somos principalmente seres fsicos que tienen mentes

6. Salvacin: La conversin 8 9

inteligentes que cobran vida cuando Dios aplica el aliento


vital. Y cuando retira su poder vivificador, nuestros cuerpos
-incluido el cerebro, nuestra inteligencia- mueren. Dejan
de funcionar.
Dos textos bblicos ilustran estos aspectos del punto de
vista adventista relativos a la vida y la muerte. Gnesis 2: 7
afirma: Entonces Jehov Dios form al hombre del polvo
de la tierra, sopl en su nariz aliento de vida y fue el hombre
un ser viviente. Dios cre el cuerpo fsico, incluido el ce
rebro con todos sus complejos y delicados nervios y sinapsis.
Sin embargo, solo cuando Dios puso en marcha el cuerpo
y su cerebro insuflndole su aliento de vida, el hombre de
vino vivo, consciente e inteligente. La muerte es la inver
sin de este proceso. Hablando de la muerte, dice Eclesiasts
12: 7: Antes que el polvo [el cuerpo] vuelva a la tierra,
como era, y el espritu [el aliento de vida]* vuelva a Dios
que lo dio.
La idea esencial de esta ilustracin es que nuestras men
tes, nuestros pensamientos y nuestros sentimientos son
producidos por nuestros cerebros fsicos, no por alguna in
material alma inteligente que fija su residencia dentro de
nuestros cuerpos fsicos.
Pero usted ahora probablemente se estar preguntando
qu tiene que ver todo esto con la conversin. Lea, por
favor, la siguiente frase de Elena G. de White: Los nervios
del cerebro que relacionan todo el organismo entre s son el
nico medio por el cual ebCielo puede comunicarse con
el hombre, y afectan su vida ms ntima (2T 312). con
versin ocurre cuando el Espritu de Dios toca nuestros cerebros
fsicos e influye en el m odo en que pensam os y sentim os.
*

La palabra hebrea traducida como espritu tambin significa aliento.

9 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Como ser humano, yo puedo influir en los pensamientos


y sentimientos de usted permaneciendo fuera de usted y
usando varios mtodos para comunicarle mis ideas. Yo hablo
y usted oye mis pensamientos. Muevo la cara y las manps, y
usted lee mi lenguaje corporal. Le toco y, dependiendo de
la naturaleza del toque, usted sabe si soy amistoso u hostil.
Pero el Espritu Santo no permanece fuera de nuestro ser
para comunicarse con nosotros. Se comunica con nosotros
directamente, tocando* los nervios de nuestro cerebro.
Y ya que nuestros pensamientos y sentimientos son genera
dos por nuestros cerebros fsicos, cuando el Espritu Santo
nos toca el cerebro, influye en el modo en que pensamos y
sentimos. La conversin no es en absoluto ninguna expe
riencia mstica que usted y yo originemos en nuestras men
tes. L a con versin es Dios com un icn dose directam ente con
nosotros por m edio de los nervios de nuestros cerebros.
De hecho, cuando las personas se convierten, el Espritu
de Dios mora en ellas. Jess dijo a sus discpulos: Perma
neced en m, y yo en vosotros (Juan 15:4), y en su oracin
al Padre registrada en Juan 17 le pidi que todos sean uno;
com o t, Padre, en m y yo en ti, que tam bin ellos sean uno en
nosotros (versculo 21). Y Pedro dijo que podemos ser par

ticipantes de la naturaleza divina (2 Ped. 1:4). Esto no sig


nifica que nos consideremos divinos del mismo modo en
que Jess era tanto humano como divino. Significa que, con
nuestro permiso, el Espritu de Dios puede entrar en nues
tras mentes y morar en ellas.
Y eso es la conversin.
La conversin aporta tres cambios decisivos en las per
sonas pecadoras. Primero, les hace pensar de manera dife*

N o sabemos con exactitud lo que hace el Espritu en nuestros cerebros. La palabra tocar es
probablemente la manera ms aproximada de entenderlo.

6. Salvacin: La conversin 91

rente. Esto es especialmente cierto respecto a cuestiones


morales y espirituales. La moralidad bblica, el plan de sal
vacin, el sacrificio expiatorio de Cristo y la Biblia como la
Palabra de Dios inspirada, todo eso le parece necedad a
la persona inconversa. Pero cuando el Espritu de Dios toma
el control de nuestras mentes, transforma el modo en que
pensamos para que lo que nos pareca tan poco razonable,
tenga ahora el mayor sentido. Pablo resumi esto en 1 Co
rintios 1: 22-25: Los judos piden seales y los griegos bus
can sabidura, pero nosotros predicamos a Cristo crucificado,
para los judos ciertamente tropezadero, y para los gentiles
locura. En cambio para los llamados, tanto judos como grie
gos, Cristo es poder y sabidura de Dios, porque lo insensato
de Dios es ms sabio que los hombres, y lo dbil de Dios es
ms fuerte que los hombres. Y en 1 Corintios 2: 14, dijo:
El hombre natural no percibe las cosas que son del Espritu
de Dios, porque para l son locura; y no las puede entender,
porque se han de discernir espiritualmente.
Pablo formul su idea negativamente: lo que la persona
natural no puede comprender. Dmosle un giro a eso y ha
gamos una declaracin positiva sobre lo que la persona
puede comprender: cuando el Espritu Santo toca nuestros
cerebros, de repente lo que nos pareca tan necio resulta
muy razonable. Elena G. de White afirm claramente:
Cuando un hombre se convierte a Dios, adquiere un
nuevo gusto moral, le es dada una nueva fuerza motriz y ama
las cosas que Dios ama, pues su vida est unida con la vida
de Jess mediante la cadena urea de las inmutables prome
sas. Amor, gozo, paz y gratitud inexpresable saturarn el
alma (IMS 394).
Este cam bio en el m odo en que un a persona piensa acta
es un a parte crucial de la conversin.

9 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Un segundo aspecto decisivo de la conversin es la


capacidad de la persona pecadora de reconocer sus pro
pios pecados y defectos de carcter. La Biblia llama a esto
conviccin. Unas pocas pginas atrs he mencionado la de
claracin de Jess de que cuando l [el Espritu Santo]
venga, convencer al mundo de pecado, de justicia y de jui
cio (Juan 16: 8). En nuestro estado natural como pecado
res, disfrutamos con nuestros pecados y no queremos que
nadie nos diga que nuestra manera de vivir es incorrecta.
Incluso como cristianos, a veces nos resistimos a reconocer
las cosas que hacemos mal y que en realidad nos hacen
dao. Pero el Espritu Santo no se rinde fcilmente. Nos
sigue convenciendo de nuestros pecados y defectos de ca
rcter.
Mentir, hacer trampas y tener brotes de ira son malas
conductas bastante obvias, incluso para las personas incon
versas. Pero a menudo nuestros defectos de carcter son muy
sutiles. Mencionar dos de ellos: el orgullo y el materia
lismo. Estos rasgos pueden parecemos muy correctos. El or
gullo nos hace sentimos bien: Soy importante, o La
empresa me n ecesita, Mira lo que he conseguido!. El
materialismo es una obsesin por ganar dinero y basar nues
tra seguridad en la riqueza que hemos acumulado. Estos de
fectos de carcter pueden ser de lo ms amenazadores para
nuestro bienestar eterno porque nos hacen sentir bien y no
parecen malos. A menudo, Dios tiene que permitir que su
framos una o varias experiencias devastadoras a fin de des
pertamos a la verdad sobre nosotros mismos.
Este despertar a la verdad sobre nosotros m ism os es un a se
gun da parte crucial de la conversin.

El tercer cambio que la conversin reporta es el poder


de superar los pecados que el Espritu nos revela. Pedro dijo
que podemos ser participantes de la naturaleza divina, ha-

6. Salvacin: La conversin 9 3

biendo huido de la corrupcin que hay en el m undo a causa de


laspasion es (2Ped. 1:4).
El poder del E
en nosotros n os da la victoria sobre el pecado. Pablo dijo lo
mismo: Y a Aquel que es poderoso para hacer todas las
cosas mucho ms abundantemente de lo que pedimos o en
tendemos, segn el poder que act a en nosotros, a l sea gloria
en la iglesia en Cristo Jess por todas las edades, por los si
glos de los siglos (Efe. 3: 20-21). Y Judas, que escribi uno
de los libros ms cortos de la Biblia, dijo que Dios es pode
roso para guardaros sin cada y presentaros sin mancha de
lante de su gloria con gran alegra (Jud. 24).
Hablando de la conversin, Elena G. de White afirma:
Sin la gracia de Cristo, el pecador est en una condicin
desvalida. No puede hacer nada por s, pero mediante la
gracia divina se imparte al hombre poder sobrenatural que
obra en la mente, el corazn y el carcter. Mediante la co
municacin de la gracia de Cristo, el pecado es discernido
en su aborrecible naturaleza y finalmente expulsado del
templo del alma (IMS 430).
La conversin empuja al deseo de pecar fuera de la na
turaleza humana y hace posible que el pecador lo supere.
Hablar mucho ms sobre esto en el captulo 8.
Sin embargo, Dios nunca nos fuerza. Nos cre con libre
albedro, incluida la libertad para escoger si lo aceptamos o
no como nuestro Dios y sus principios morales como gua
de nuestra manera de vivir. A travs de la gracia habilitante,
nos da la capacidad de elegirle a l y su estilo de vida, pero
preservando nuestra responsabilidad. Debemos escoger lo
que l ofrece. Por eso dice la Biblia: El que quiera, tome
del agua de la vida gratuitamente (Apoc. 22:17). Jess est
a la puerta de nuestros corazones y llama, pero depende de
nosotros abrir la puerta y dejarle entrar (ver Apoc. 3: 20).
Elena G. de White dice: El corazn en su estado natural

9 4 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

es una morada para los pensamientos no santificados y las pa


siones pecaminosas. Cuando es puesto en sujecin a Cristo,
debe ser limpiado por el Espritu de toda contaminacin
(DNC 114).
El desalojo del deseo de pecar de n uestras m entes y corazones
es el tercer aspecto crucial de la conversin.

Gracia y tiempo de gracia


El tiempo de gracia es el periodo que ha dado Dios a la
especie humana para responder tanto a la gracia habilitante
como a la gracia salvadora. Sin embargo, hay un asunto re
levante que hemos de abordar al efectuar cualquier consi
deracin sobre el tiempo de gracia. Gnesis 3:15 sugiere
claramente que se les dara un tiempo de gracia a Adn y
Eva y a sus descendientes; la cuestin es quines son los des
cendientes de Adn y Eva. La respuesta fcil es que son el
pueblo de Dios: judos y cristianos. Pero, son los judos y
los cristianos los nicos descendientes de Adn y Eva en
nuestro planeta? No son tambin sus descendientes los mu
sulmanes, los hinduistas, los budistas y los ateos? Por su
puesto!
Examinemos algunas estadsticas. En 1900, la poblacin
mundial era de mil seiscientos millones de habitantes. El
31 de marzo de 2011 alcanz la cifra de siete mil millones,*
lo que significa que entre los aos 1900 y 2011 se aadieron
unos seis mil cuatrocientos millones de personas a la pobla
cin del mundo. Y eso a pesar del hecho de que la inmensa
mayora de los mil seiscientos millones de personas que vi
van en el ao 1900 estaban muertas hacia 2011; como lo
estaban, en realidad, la mayora de los que nacieron despus
*

Hay otras estimacion es de este dato, fech ables desde el 31 de octubre de 2011 (Un itedN ations Population Fund) h asta el 12 de marzo de 2012 (Un ited States Cen sus Bureau). Ver
http://es.wikipedia.org/wiki/Poblaci0n_mundial.

6. Salvacin: La conversin 9 5

de 1900. Ahora aadamos a esta cifra todas las personas na


cidas en nuestro mundo durante los milenios previos a 1900.
Cada uno de los seres humanos desde la cada de Adn y
Eva hasta el presente es uno de sus descendientes. Eso hace
millones de millones de personas!
Ahora preguntmonos cuntas de esas personas tuvieron
la oportunidad de escuchar el evangelio con el que usted y
yo estamos familiarizados. Qu decir de toda la gente de
aquellas partes del mundo donde durante siglos nadie tuvo
siquiera una oportunidad de or hablar del Mesas judo o
del Jess cristiano, incluyendo buena parte de frica y Asia,
y toda Norteamrica y Sudamrica, Australia y las nume
rosas islas del planeta. Se les concedi a estas personas el
tiempo de gracia, o se perdieron sin la menor culpa por su
parte sencillamente porque nunca tuvieron la ocasin de
or hablar del plan de salvacin divino? Esto me parecera
tremendamente injusto, y trae a colacin una pregunta fun
damental: Cmo somos salvos?
Probablemente la ms tpica respuesta que los cristianos
dan a esta cuestin es: Cree en el Seor Jesucristo, y sers
salvo (Hech. 16:31). Sin embargo, tengo un problema con
la idea de que la nica manera en que una persona puede
ser salva es creyendo en Jess. Durante los primeros cua
tro mil aos de la historia de la tierra, nadie saba nada
acerca de un hombre llamado Jess porque todava no
haba nacido. Los judos saban que iba a venir un Mesas,
pero, nuevamente, miles de millones de personas a lo largo
de la historia en Amrica, Australia, frica y Asia nunca
tuvieron la oportunidad de or hablar del Mesas judo ni
del Jess cristiano.
Esta cuestin nos lleva de nuevo al asunto de la gracia
habilitante y la gracia salvadora.

9 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

En su encuentro nocturno, le dijo Jess a Nicodemo: El


no puede ver el reino de Dios (Juan
3:3). Para todos, desde Adn y Eva hasta la actualidad, lo
que determina la salvacin es su respuesta al Espritu Santo
de Dios. No creo que las personas necesiten conocer al Espritu Santo por su nombre, o incluso saber que existe, para
responder a la obra del Espritu en sus mentes y en sus co
razones. Jess es la luz verdadera, que alumbra a todo hom
bre que viene a este m undo (Juan 1: 9, RV77). Cul es el
modo en que Jess es la verdadera luz que alumbra a todo
ser humano? No puede ser escuchando su nombre, porque
millones de millones jams tuvieron la oportunidad de es
cucharlo ni de or el evangelio de salvacin que conocemos
usted y yo. Por consiguiente, la nica manera en que Jess
puede ser la luz verdadera, que alumbra a todo hombre que
viene a este mundo es a travs de la obra del Espritu Santo
en las mentes y corazones humanos a travs de la gracia ha
bilitante. Creo que esta gracia llega a todo ser humano que
nazca en este mundo.
Pero, qu ocurre con la gracia salvadora? Pueden reci
birla tambin personas que nunca hayan odo hablar del
Mesas judo ni del Jess cristiano?
Algo que dice Pablo en Romanos 2 me ayuda a entender
que la respuesta a esta pregunta es afirmativa. Dirigindose
a los judos en ese captulo, Pablo les dijo que se hallaban
en rebelin contra Dios tanto como los paganos que haba
descrito previamente, en el captulo 1. A continuacin de
ello, efecta una destacable declaracin en Romanos 2:
14-15: Cuando los gentiles que no tienen la Ley hacen por
naturaleza lo que es de la Ley, estos, aunque no tengan la
Ley, son ley para s mismos, mostrando la obra de la Ley es
crita en sus corazon es. La ley, por supuesto, era la principal
manera en que Dios revel el plan de salvacin a su pueblo
que no nace de nuevo

6. Salvacin: La conversin 9 7

antes de la cruz. La pregunta es: Qu significa tener la obra


de la ley escrita en los corazones? La respuesta es muy sen
cilla. Significa que uno debe convertirse; que debe haber
recibido la gracia salvadora.
Debido a la declaracin de Pablo: Cree en el Seor Je
sucristo, y sers salvo, algunos cristianos pueden objetar a
mi sugerencia de que la
basede la salvacin es
de las personas a la obra del Espritu Santo en sus mentes y
corazones. Sin embargo, considrense otras afirmaciones
que hizo el propio Pablo: La palabra de la cruz es locura a
los que se pierden y El hombre natural no percibe las
cosas que son del Espritu de Dios (1 Cor. 1: 18; 2: 14).
Aunque la fe en Jess es ciertamente importante, es
ble que cualquiera crea en Jes s h asta que el Espritu haya em
pegado a transform ar su m ente y su corazn. El Espritu debe
obrar primero en su interior.
Resumir ahora lo que he dicho en los ltimos prrafos.
Creo que el Espritu Santo aplica su gracia habilitante sobre
todos los seres humanos con independencia de cundo o
dnde nacen y de si han odo o no hablar del Mesas del
Antiguo Testamento y del Jess del Nuevo Testamento. Por
medio de la gracia habilitante, el Espritu Santo restaura su
libre albedro corrompido de manera que puedan aceptar la
gracia salvadora. En los que deciden aceptarla queda restau
rada la ley de Dios -sus principios morales- en sus mentes
y reciben la gracia salvadora. Y esto puede ocurrirles incluso
a aquellos que nunca han escuchado el evangelio. El Esp
ritu Santo transforma sus mentes y corazones por medio de
lo que llamamos conversin o nuevo nacimiento.
Por otra parte, es posible que se pierdan personas que
creen en Jess. As se explica el comentario de Jess de
que en su segunda venida muchos le dirn: Seor, Seor,
no profetizamos en tu nombre, y en tu nombre echamos
fuera demonios, y en tu nombre hicimos muchos milagros?.

9 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Y l les responder: Nunca os conoc. Apartaos de m, hacedores de maldad! (Mat. 7: 22-23). Estas personas saben
acerca de Jess; tienen una fe intelectual en su vida>muerte y
resurreccin por los pecados de ellos, pero no se han conver
tido. As, una vez ms, la base de la salvacin no es mera
mente creer en Jess, en el sentido de una creencia superficial
que no les impacta ni les cambia. Los nicos que pueden creer
en sentido verdadero son aquellos en cuyas mentes y corazo
nes el Espritu Santo ha ejercido la gracia salvadora.
Volviendo a enlazar nuestro anlisis con el tema de este
libro, el tiempo de gracia es el tiempo concedido a los seres
humanos durante el cual pueden responder a la conviccin
que ejerce sobre ellos el Espritu Santo en el marco de lo que
llamamos gracia habilitante. Es adems el tiempo durante
el cual pueden permitir que el Espritu los transforme me
diante la gracia salvadora: lo que llamamos conversin.
Si usted no ha experimentado la conversin y le gustara
experimentarla, todo lo que necesita es una sencilla oracin:
Seor, confieso que soy pecador y te agradezco que Jess
muriera para perdonarme. Te pido que perdones mis peca
dos y te invito a escribir tus leyes en mi corazn de manera
que yo quiera seguir tu estilo de vida.
Tambin puede decir esta oracin si no est usted seguro
de hallarse convertido. Cuando lo haga, se beneficiar del
tiempo de gracia que Dios le concede.
Notas del captulo
1. W ebster's N ew W orld Dictionary, 2a ed. universitaria (Nu eva York: Sim n an d
Schuster, 1982), pg. 605. [En el Diccionario de la Real Academia Espaola, la acep
cin relevan te aqu es: En el cristian ismo, favor sobrenatural y gratuito que Dios
con cede al h ombre para ponerlo en el cam in o de la salvacin (N. del T.).]
2. George Kn igbt, Seventh-day Adventism, Semi-Pelagianism, and Overlooked Topics in Adven tist Soteriology; Moving Beyond Missing Links an d Towards a More
Explicit Un derstan din g, Andrew s University Seminary Stndies 51, n 9 1 (2013): 4.
En la ltim a frase, Kn igh t cita a Roger E. Olson , The Mosaic ofChristian Belief:
Twenty Qenturies ofUnity and Diversity (Downers Grove [Illinois, EE.UU.]: InterVarsity, 2002), pg. 275.

7
Salvacin:
La justificacin

finales de los aos setenta del siglo pasado, trabaj


como pastor en Texas. All, en una iglesia que yo pas
toreaba, haba una feligresa -a la que llamar Marieque asista fielmente a los servicios de culto, enseaba en
una clase de Escuela Sabtica y acuda a la reunin de ora
cin todos los mircoles por la noche, tomando parte activa
en la lectura de la Biblia y compartiendo su testimonio. Y
exclamando con frecuencia Amn! cuando yo, en mis
predicaciones, pona nfasis en algo que ella apreciaba es
pecialmente.
Segn todas las apariencias, Marie era una cristiana vi
brante, pero por dentro viva atormentada bajo una carga
de condenacin y de culpa derivada de cmo haba vivido
aos antes. A menudo acuda a m para desahogar su desa
liento espiritual. Me dijo que a veces pasaba noches enteras
suplicando el perdn de Dios. Un sbado sus sentimientos de
culpa llegaron a ser tan abrumadores que sinti que no poda

1 0 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

esperar que los servicios de culto terminasen; me rog que


dedicase algo de tiempo entre la Escuela Sabtica y el servi
cio de culto para escucharla y orar por ella. Y cuando me
traslad a otra iglesia, continuaba llamndome, buscando
alivio de sus profundos sentimientos de culpa.
Hice todo lo que pude para explicarle el plan de salva
cin a Marie, para ayudarle a comprender que Jess la haba
perdonado y que la aceptaba, aun con sus imperfecciones,
pero nunca quedaba satisfecha por mucho tiempo. Varios
aos despus de que llegara a Idaho para cumplir mis obli
gaciones como editor de libros en la Pacific Press,* me en
ter de que haba muerto. Supongo que sigui cargando con
sus sentimientos de culpa hasta la tumba.
Desafortunadamente, hay muchas Maries, tanto dentro
del adventismo como en otras denominaciones. Durante
los primeros aos de su vida, Martn Lutero era as tambin.
Se consagr a la vida monstica, dedicndose al ayuno,
pasando largas horas en oracin, peregrinaje y confesin
frecuente. Ms tarde comentara: Si alguien pudiera haber
ganado el cielo como monje, ese ciertamente habra sido
mi caso. Lutero describi esta poca de su vida como un
perodo de desesperacin espiritual. Dijo: Perd el contacto
con Cristo el Salvador y Consolador, y lo convert en el car
celero y verdugo de mi pobre alma.1
Puede que usted y yo no padezcamos sentimientos de
culpa tan profundos como los de Marie y Lutero, pero todos
los cristianos tienen que aprender la manera bblica de
enfrentar los sentimientos de condenacin. Necesitamos
encontrar la paz con Dios y con nosotros mismos. Lutero

Fui editor all durante ocho aos y medio antes de llegar a ser el editor de Sigas of the Times

7. Salvacin: La justificacin 101

encontr esa paz cuando lleg a comprender a qu se llama


justificacin por la fe. Para l, el texto clave fue Romanos
1: 17: El justo por la fe vivir.
Qu significa exactamente ju stifican por la fe ?
He escrito extensamente sobre la justificacin en varios
de mis libros,*y si usted ha ledo alguno de ellos reconocer
en este captulo mucho de lo que all expres. Mi razn para
tratar nuevamente acerca de esto es triple. Primero, es fun
damental una clara comprensin de la justificacin para el
estudio del tiempo de gracia. Segundo, revisar este tema es
siempre espiritualmente beneficioso. Es imposible sobre
valorar la justificacin. Y tercero, aunque buen nmero de
quienes lean este libro hayan ledo esas otras obras en las
que trat el asunto, sin duda encontrarn ms conveniente
la inclusin de este resumen que tener que remitirse a lo
que he escrito en otras partes.

Qu es la justificacin?
Qu se dicen a s mismas las personas como Martn Lutero inmediatamente despus de que han hecho algo que
saben que est mal? Quiz digan cosas como Dios no puede
aceptarme si contino cediendo a esta tentacin, o No
puedo llamarme cristiano mientras no deje de hacer esto,
o Si aspiro a llegar al cielo, voy a tener que empezar ha
ciendo lo que Dios dice.
Cada una de estas frases sugiere que nuestra aceptacin
por Dios depende de nuestra esmerada obediencia a su
Palabra. Sin embargo, en fomanos 3: 20, Pablo dijo exac
tamente lo contrario: Por las obras de la Ley ningn ser
humano ser justificado delante de l, ya que por medio de
*

Ver especialmente El dragn que todos llevamos dentro, publicado por APIA, y Forever His, por
Pacific Press.

1 0 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

la Ley es el conocimiento del pecado. Pablo quera decir


que nadie es aceptado por Dios sobre la base de su xito en
guardar la ley. Dios aprecia nuestros esfuerzos por obedecer
todos los preceptos que se encuentran en su Palabra, pero
esos esfuerzos no aportan ni lo ms mnimo para nuestra sal
vacin. Dios no nos acepta por nuestro xito en obedecerle,
ni nos rechaza por nuestro fracaso al respecto.
Sin embargo, la ley tiene una funcin en nuestra vida
espiritual: nos hace conscientes de que hemos pecado y nos
dice en qu consiste el pecado que hemos cometido. Por eso
afirma la versin Reina-Valera de 1995 (RV95) que por
medio de la Ley es el conocimiento del pecado, y la Nueva
Versin Internacional (NVI) que mediante la ley cobra
mos conciencia del pecado.

La base de la aceptacin divina


Si Dios no nos acepta sobre la base de nuestro xito en
obedecerle, sobre qu base nos acepta? Pablo explica eso
en el versculo siguiente: Pero ahora, aparte de la Ley, se
ha manifestado la justicia de Dios, testificada por la Ley y
por los Profetas (Rom. 3: 21). Ntese cuidadosamente la
preposicin que usa Pablo: Se ha manifestado la justicia
de Dios. Pablo quiere decir que, dado que nosotros no te
nemos justicia nuestra que ofrecer a Dios, l nos da la suya.
Es una justicia procedente de l
nosotros. O, para ser
ms exactos, Dios nos da la justicia de Jess. Jess vino a
la tierra como ser humano y guard la ley perfectamente. La
justicia por medio de la cual somos justificados es la per
fecta justicia que l despleg durante su estancia de treinta
y tres aos en nuestro planeta. Su justicia llega a ser nuestra
justicia. En su maravilloso libro El cam in o a Cristo, dice
Elena G. de White: El carcter de Cristo reemplaza el vues
tro, y sois aceptados por Dios como si no hubierais pecado

7. Salvacin: La justificacin 1 0 3

(CC 62). Ser aceptados por Dios como si no hubierais


pecado significa que Dios nos acepta como si furamos
perfectos.
Y as llegamos a una idea clave: una comprensin de la
justificacin es el punto de arranque de una vibrante rela
cin con Dios.* Todos sentimos que estamos condenados.
Uno de los factores ms comunes que nos impulsa a priorizar
nuestra bsqueda de Dios es nuestro sentimiento de que nos
rechaza a causa de los pecados que hemos cometido. As,
en mayor o menor grado, podemos identificamos todos con
el comentario de Lutero de que haba convertido a Dios en
el carcelero y verdugo de su pobre alma.
La justificacin es el punto de arranque para enfrentar
estos sentimientos. La aplicacin de la justificacin a nues
tra experiencia es el trabajo de toda una vida, pero la salva
cin est ya disponible para nosotros ahora. Cuanto ms
confiamos en las promesas divinas de perdn y aceptacin,
ms libres nos sentiremos de la culpa y la condenacin,
y ms prximos a Dios llegaremos a estar. Pero, al m argen
de lo que sintam os, podem os estar seguros de la aceptacin divina
desde el m om ento en que aceptam os a Jes s com o nuestro Sal
vador.

Entonces, si somos justificados por recibir la justicia de


Cristo aparte de nuestros propios esfuerzos para guardar la
ley, significa eso que no hay nada que podamos hacer para
obtener esa justicia? Pablo abord esa cuestin en el ver
sculo siguiente: La justicia de Dios por medio de la fe en
Jesucristo, para todos W que creen en l (Rom. 3: 22).
Nuestra parte es simplemente creer que la justicia de Cristo
es nuestra. Debemos creer que, en Cristo, somos perfectos.
Las expresiones relacin con Dios y relacin con Jess son intercambiables. Tener relacin con
uno es lo mismo que tener relacin con el otro.

1 0 4 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Esa es la leccin que Marie necesitaba, desesperadamente,


entender. La leccin que Martn Lutero lleg a comprender.
Esa es la razn por la que he dicho antes que una compren
sin de la justificacin es el punto de arranque en el esta
blecimiento de una relacin con Dios.

Pero, qu ocurre con el pecado recurrente?


Un problema muy importante que todo cristiano com
prometido debe afrontar es el de los pecados que sigue co
metiendo. Todos hemos odo hablar de alguien que, tras
convencerse de que Dios rechaza el consumo de tabaco, se
deshizo de sus cigarrillos y jams volvi a fumar. Desgracia
damente, por cada persona como esa, hay cien que luchan
durante un ao -o incluso cinco- hasta que finalmente lo
gran dejarlo. Qu tipo de relacin con Dios tienen estas
personas mientras estn luchando? Les rechaza l cada vez
que ceden y se fuman un cigarrillo? Solamente los acepta
de nuevo cuando confiesan su cada?
Yusted? Probablemente cedi a su pecado
pidi
perdn y se mantuvo firme durante un tiempo, solo para
encontrarse de nuevo cayendo... por centsima o milsima
vez! Algunas personas creen que cada vez que pecan, pier
den su relacin con Jess -su salvacin, si se prefiere decirlo
as- y no la recuperan hasta que confiesan su pecado. Yo
llamo a eso la religin yoy: sube y baja, sube y baja, sube
y baja... Esa es una religin muy desalentadora, pero me
alegra decirle que no es la que Dios desea.
A veces me he preguntado por qu Dios no prepara las
cosas de manera que en el momento en que reconocemos
un pecado especfico en nuestras vidas, simplemente deci
damos dejar de practicarlo y, en el acto... ya est! Victoria
instantnea! Sin embargo Dios, en su sabidura, ha decidido
no concedemos as la victoria sobre el pecado. Creo que es

7. Salvacin: La justificacin 1 0 5

porque sabe que necesitamos el desarrollo del carcter que


es fruto de luchar con el pecado, y tambin aprender lo
que nos ensea esa lucha sobre el acceso a su ayuda.
Sea como sea, el hecho es que en la mayora de los casos
no superamos nuestros pecados y tentaciones al primer in
tento. Tenem os que luchar con ellos -y con Dios- a veces
durante meses e incluso aos. La cuestin es cmo se rela
ciona Dios con nosotros cuando tropezamos, caemos, bus
camos perdn, obtenemos unas cuantas victorias... y luego
tropezamos de nuevo y volvemos a caer.
Es fcil pensar que Dios no puede aceptamos mientras
continuemos cediendo a una tentacin especfica. Sin em
bargo, la victoria sobre la tentacin -guardar la ley, si usted
prefiere decirlo as- es precisamente lo que Pablo dice que
no es la base de nuestra aceptacin por Dios. El escribi
que nadie ser justificado a la vista de Dios por las obras
de la ley. Si llegsemos a la conclusin de que hemos su
perado hasta el menor pecado en nuestra vida, sin duda sen
tiramos que merecemos la aceptacin divina. Pero ese
sentimiento es errneo. El que Dios nos acepte depender
por siem pre jam s de la victoria de Cristo sobre la tentacin,
nunca de la nuestra.
Entonces, cmo se relaciona Dios con nosotros en nues
tra lucha constante con el pecado? Nos rechaza cada vez
que caemos, o sigue intacta nuestra relacin con l?
Romanos 3: 23-24 responde a esta cuestin. Dice Pablo:
Todos pecaron y estn Restituidos de la gloria de Dios, y
son justificados gratuitamente por su gracia, mediante la
redencin que es en Cristo Jess. Ntese que estos dos ver
sculos se dividen en tres partes, y prestemos especial aten
cin a los tiempos verbales:
1. Todos pecaron (tiempo pasado)
2. Y estn destituidos de la gloria de Dios (presente)

1 0 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

3. Y son justificados (presente)


Necesito ofrecer una breve leccin de gramtica griega
aqu. El tiempo presente en griego transmite accin cons
tante, continua. Tomemos, por ejemplo, las oraciones en
tiempo presente Juan corre, Susana llora y Enrique
trabaja. Expresadas de modo que enfaticen el sentido del
tiempo presente que es propio del griego, estas frases se han
de entender como Juan sigue corriendo, Susana conti
na llorando y Enrique sigue trabajando.
Con esto en mente, he aqu cmo deberamos traducir
Romanos 3: 23-24:
1. Todos pecaron (tiempo pasado)
2. Y continan destituidos de la gloria de Dios (presente)
3. Y siguen siendo justificados (presente)
Esto aporta una nueva perspectiva a Romanos 3: 23-24.
Reconoce la realidad con la que nosotros estamos familia
rizados: que nuestro pecado es constante; que efectivam ente
seguimos tropezando y cayendo. La buena noticia es que as
como nuestro pecado, es constante, tambin lo es la justi
ficacin divina!
La siguiente declaracin de Elena G. de White sobre la
justificacin es una de mis predilectas: Cuando est en el
corazn el deseo de obedecer a Dios, cuando se hacen es
fuerzos con ese fin, Jess acepta esa disposicin y ese esfuerzo
como el mejor servicio del hombre, y suple la deficiencia
con sus propios mritos divinos (IMS 448).
Cuando est en el corazn el deseo de obedecer a Dios
quiere decir que querem os obedecerle. Cuando se hacen
esfuerzos con ese fin significa que intentam os obedecerle.
Elena G. de White afirma que cuando as es, Jess acepta
ese deseo y ese dbil esfuerzo como lo mejor que podemos
ofrecer en ese momento, y suple la deficiencia -nuestra

7. Salvacin: La justificacin 1 0 7

constante cesin a la tentacin- con su propio mrito


divino; la suple con la justicia que dice Pablo que es de
Dios.*
La frase citada arriba es la primera de un prrafo en el
que Elena G. de White explic la base de nuestra salvacin.
Aqu est el prrafo completo, con la segunda parte en cur
siva:
Cuando est en el corazn el deseo de obedecer a Dios, cuando
se hacen esfuerzos con ese fin, Jess acepta esa disposicin y ese
esfuerzo como el mejor servicio del hombre, y suple la deficiencia
con sus propios mritos divinos. Pero n o acept ar a los que preten den
ten er fe en l,
y sin em bargo son desleales a los m an dam ien tos de
Pad re. O m os m uch o ace rca de la f e , pero n ecesitam os or m uch o m s
acerca de las ob ras. M u ch os est n en ga an do a su s propias alm as al
v iv ir u n a religin f cil, acom od ad iz a y desp rov ista de la cru z . Pero
Je s s dice: Si algu n o qu iere v en ir en pos de m , n iguese a s m ism o,
y tom e su cru z , y sgam e

(IMS 448).

Algunas personas han sostenido que, en la parte del p


rrafo que est en cursiva, la autora est afirmando que nues
tra obediencia desempea un papel en nuestra salvacin.
Pero si esto fuera cierto, las dos partes del prrafo se contra
diran mutuamente. En la primera parte, Elena G. de White
deja claro que cuando nuestro mayor deseo y nuestros me
jores esfuerzos no logran alcanzar el ideal divino, Jess
suple la deficiencia con sus propios mritos divinos. Es
decir, presenta su carcter en lugar del nuestro.
La segunda parte del prrafo quiere decir que esto no
implica que seamos libres para hacer lo que nos d la gana.
Responde as a la pregunta de si la obediencia a Dios tiene
alguna importancia. En otra declaracin, Elena G. de White
*

En otra frase, muy breve, afirma Elena G. de White: Cuan do hacemos lo mejor que podemos,
l llega a ser nuestra justicia (IM S 432).

su

1 0 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

afirma que s. Ella seala que la justicia es obediencia


a la ley. La ley demanda justicia, y ante la ley, el pecador
debe ser justo (IMS 430). Pero no se detiene ah. He
aqu tambin lo que sigue:
La ley demanda justicia, y ante la ley, el pecador debe ser justo.
Pero es incapaz de serlo. La nica forma en que puede obtener la
justicia es mediante la fe. Por fe puede presentar a Dios los mri
tos de Cristo, y el Seor coloca la obediencia de su Hijo en la
cuenta del pecador. La justicia de Cristo es aceptada en lugar del
fracaso del hombre, y Dios recibe, perdona y justifica al alma
creyente y arrepentida, la trata como si fuera justa, y la ama como
ama a su Hijo. De esta manera, la fe es imputada a justicia y el
alma perdonada avanza de gracia en gracia, de la luz a una luz
mayor (IMS 430).

La obediencia que cuenta para nuestra salvacin es


siempre y para siempre la obediencia de Cristo, nunca la
nuestra!

Lealtad
Otra idea bsica que he extrado tanto de la Escritura
como de Elena G. de White es que Dios espera nuestra leal
tad, no nuestra perfeccin. Webster define la palabra leal como
fiel hacia aquellas personas, ideales, etctera, que uno se
encuentra en la obligacin de defender o apoyar.2
Ser leales a otras personas no significa que nunca haga
mos nada que pueda disgustarles. Significa que incluso en
los casos en que les disgustamos, todava querem os agradarlos
y procuram os hacer lo posible para ello. Eso es lo que Dios es
pera de nosotros.
Elena G. de White describi la lealtad, aun sin usar esa
palabra, en una cita que ya hemos visto: Cuando est en
el corazn el deseo de obedecer a Dios, cuando se hacen es
fuerzos con ese fin... (IMS 448).

7. Salvacin: La justificacin 1 0 9

En Palabras de vida del gran M aestro, dice Elena G. de


White: La verdadera obediencia es el resultado de la obra
efectuada por un principio implantado dentro. Nace del
amor a la justicia, el amor a la ley de Dios. La esencia de toda
justicia es la lealtad a nuestro Redentor (PVGM 70).
Esta es la solucin al desaliento y la depresin de la
mujer sobre la que he hablado al principio de este cap
tulo. Si usted se siente desanimado debido a sus fracasos
morales y se pregunta si Dios puede aceptarle, quiero ase
gurarle que l est an sioso por hacerlo. Jess dijo que hay
ms gozo en el cielo por un pecador que se arrepiente,
que por noventa y nueve justos que no necesitan de arre
pentimiento (Luc. 15: 7). Notemos que no dijo que hay
ms gozo en el cielo por un pecador que vence el pecado.
Estoy seguro de que lo hay tambin por ello, pero no es ese
el nfasis de Jess ah. Habla del gozo en el cielo por un pe
cador que se arrepiente.
Elena G. de White defini el arrepentimiento como
tristeza por el pecado y abandono del mismo (CC 23).
La tristeza por el pecado es en esencia desear obedecer a
Dios, y abandonar el pecado es lo mismo que aplicar esfuer
zos para ese fin. La persona que se arrepiente sinceramente
es leal a Dios incluso si no siempre es capaz de vivir a la al
tura de tan elevada norma. Y Dios espera lealtad hacia sus
leyes, no obediencia perfecta.
Puedo atestiguar, por experiencia personal, que ejercer
fe en el perdn divino y aceptar la justicia que l tiene para
nosotros reporta mucha paz. Eso es lo que Pablo quiso
decir cuando escribi: Justificados, pues, por la fe, tenem os
paz para con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo
(Rom. 5: 1).

11 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Quebrantar el dom in io del pecado


Durante los pasados ciento cincuenta aos, los adven
tistas del sptimo da hemos tenido que contestar a los ar
gumentos de quienes discrepan con nuestra observancia del
sbado en el sptimo da de la semana. Frecuentemente nos
sealan Romanos 6: 14: El pecado no se enseorear de
vosotros, pues no estis bajo la Ley, sino bajo la gracia.
-Ya lo veis -nos dicen-, no tenemos que guardar el s
bado, pues ya no estamos bajo la ley.
-Ah -respondemos-, entonces supongo que puedo tener
una aventura con la esposa de mi vecino.
-No, no! -objetan-. No puedes hacer eso! El manda
miento dice: No cometers adulterio.
-Pero me habis dicho que ya no estamos bajo la ley.
Bueno, a m la verdad es que me gusta el auto de mi vecino.
Creo que una noche de estas me har con l y lo meter en
mi garaje.
-No, no! No puedes hacer eso! El mandamiento dice:
No hurtars.
-Ah, s? Crea yo que ya no estbamos bajo la ley...
Estas personas quieren que guardemos los otros nueve
mandamientos, pero en lo que respecta al cuarto, no esta
mos bajo la ley.
El problema es que sacan de contexto la ltima parte del
versculo, esa que dice no estis bajo la ley, sino bajo la
gracia. El contexto es justamente la primera parte: El pe
cado no se enseorear de vosotros, pues no estis bajo la Ley,
sino bajo la gracia. La Nueva Versin Internacional (NVI)
dice: As el pecado no tendr dominio sobre ustedes, porque
ya no estn bajo la ley sino bajo la gracia. El mensaje de
Pablo es que el dominio del pecado sobre nosotros se quie
bra cuando nos situamos bajo la gracia. En cambio, cuando
estamos bajo la ley, el pecado sigue siendo nuestro amo.

7. Salvacin: La justificacin 111

Contina teniendo dominio sobre nosotros. Por eso, si usted


quiere vencer al pecado -quebrantar su dominio, su poder
sobre usted-, entonces debe situarse bajo la gracia. Est
claro, entonces, que es muy importante entender lo que sig
nifica estar bajo la ley y lo que significa estar bajo la gracia.
Hay dos maneras de estar bajo la ley. Al decir que al
guien lo est, podemos dar a entender que una persona se
siente orgullosa de lo bien que est guardando la ley. Ese fue
el error del fariseo en la parbola de Jess sobre el fariseo
y el publicano. Seor, vena a decir, en esencia, estoy
seguro de que ests orgulloso del celo con que guardo el s
bado y pago el diezmo, y de cun diligentemente practico
la reforma prosalud. Asisto fielmente a la iglesia y doy va
rios estudios bblicos cada semana. No me cabe duda de que
ests contento conmigo.
Esa es una manera de estar bajo la ley. La oracin del pu
blicano ilustra la otra. El clamaba: Oh, Dios, cmo podrs
salvarme despus de todas las cosas malas que he hecho!
Estoy perdido!.
Estoy seguro de que la mayora de los cristianos, inclu
yendo la mayor parte de los adventistas, entran en la se
gunda categora, no en la primera. Obsrvese, no obstante,
ambos parten de la idea desacertada de que la salvacin de
pende de cmo obedecen las leyes de Dios. Mientras crean
eso, el pecado continuar siendo su amo. No sern capaces
de vencerlo.
La autntica victoria sobre el pecado -que es lo que a
veces llamamos santificacin- empieza situndonos bajo la
gracia, que es en lo que consiste la justificacin. Lo repetir
para subrayarlo: La justificacin es el punto de arranque de la
victoria sobre el pecado. Si usted est luchando por vencer

11 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

una tentacin particular y se encuentra siempre o casi siem


pre fracasando, examine su comprensin de la justificacin.
Esa puede ser fcilmente la fuente de su fracaso.
Dios concedi el tiempo de gracia a la especie humana
para que dispusiramos del tiempo que necesitamos para
entablar una correcta relacin con l. El primer aspecto
esencial de esa relacin es la justificacin y la gracia.
Y qu decir, entonces, de la santificacin? Es tambin
esencial? Lo analizaremos en el prximo captulo.


Salvacin:
La santificacin

iento pena por el pobre hombre que Pablo describe en


Romanos 7. Estaba muy frustrado: Lo que hago, no lo
entiendo, pues no hago lo que quiero, sino lo que de
testo, eso hago. [...] Pues segn el hombre interior, me
deleito en la ley de Dios; pero veo otra ley en mis miembros,
que se rebela contra la ley de mi mente, y que me lleva cau
tivo a la ley del pecado que est en mis miembros. No es
raro que seguidamente exclame: Miserable de m! Quin
me librar de este cuerpo de muerte? (Rom. 7:15, 22-24).
Ha sentido usted eso alguna vez? Creo que toda persona
sincera respecto a su vida cristiana puede identificarse con
lo que Pablo escribi en estos versculos. La incapacidad de
vivir a la altura de nuestros propios ideales, y no digamos
los divinos, ha frustrado a los cristianos durante dos mil
aos. Cmo podemos vencer los pecados recurrentes en
los que seguimos cayendo?

11 4 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

En el captulo 7 de este libro, compart con usted el pri


mer paso decisivo: aceptar la gracia justificadora de Dios.
Hasta que entendamos la gracia, seguiremos castigndonos
con la culpa cada vez que cedamos a la tentacin. Desafor
tunadamente, eso solo incrementa las probabilidades de que
caigamos de nuevo. No estoy diciendo que el sentimiento
de culpa sea malo ni que no deba usted experimentarlo
cuando peca. En pequeas dosis, es un sentimiento positivo.*
Pero el sentimiento de culpa que permanece en nosotros da
tras da empeora el problema, no lo mejora. Esa es la razn
por la que provey Dios la justificacin, que nos alivia de la
culpa. Sobre esa base, l puede ayudamos a vencer el defecto
de carcter que nos induce a pecar.
Al principio, nuestra lucha ms dura en la batalla por la
victoria sobre el pecado puede que no sea enfrentamos con
el pecado mismo. Puede consistir, ms bien, en aprender a
aceptar la gracia de Dios. Le recomiendo a usted que se
acostumbre a decir esta oracin cuando se sienta culpable
por haber cedido: Seor, te confieso que acabo de pecar,
pero te alabo porque todava soy un hombre justo [o una
mujer justa] en Cristo Jess. Siento que no merezco este
don, pero lo aceptar porque lo has prometido. Repita esta
oracin cada vez que ceda a la tentacin hasta que resulte
natural para usted sentir la aceptacin divina.
Sin embargo, aunque este es el punto de arranque para
la victoria, ciertamente no es el punto final. Hay muchas
otras estrategias que puede usted adoptar con el fin de ven
cer. Compart una docena de ellas en mi libro El dragn que
todos llevam os dentro. Tras pedirle a Dios que le ayude a acep
tar su gracia, no tiene usted que esperar una semana, un mes
*

Para una discusin ms extensa sobre los beneficios del sentimiento de culpa y los problemas
asociados con su abuso, ver el captulo 10, Desafos a tu amistad con Dios.

8. Salvacin: La santificacin 115

o un ao antes de comenzar a aplicar estas otras estrategias.


Puede usted empezar a experimentar con ellas en cuanto
haga la oracin de la gracia que acabo de compartir con
usted.
En este captulo, analizar dos tipos de estrategias: las que
pueden ayudamos a cambiar nuestros deseos pecaminosos
y las que pueden ayudamos a modificar nuestra conducta
pecaminosa. Dios tiene una parte que desempear en ambos
cambios, y nosotros tambin tenemos nuestra parte en ellos.
Algunos cristianos cometen el error de asumir la parte de
Dios. Otros tratan de depositar en l la parte que les co
rresponde a ellos. Y tambin los hay que hacen ambas cosas.

Cam biar nuestros deseos pecaminosos


Cuando pensamos en el pecado, a la mayora de nosotros
nos viene a la cabeza lo que hacem os. Perdemos los estribos
y decimos palabras hirientes; robamos en las tiendas; bus
camos pornografa en Internet; tenemos una aventura. S,
todas estas conductas son pecaminosas. Desgraciadamente,
como la parte conductual es la ms visible, tendemos a pen
sar que la victoria sobre el pecado implica cerrar fuerte los
puos, apretar los dientes y prometer solemnemente que
nunca lo harem os de nuevo. Esto no deja de ser vlido, pero
demasiado a menudo ponemos el carro delante del caballo.
Antes de que verdaderamente detengamos el com portam iento
incorrecto, hemos de hacer frente al deseo que o provoca. In
cluso en los casos en que cerramos los puos, apretamos los
dientes y logramos evitar la mala conducta, si el deseo de ella
sigue ardiendo en nuestras almas, no hemos vencido del todo.
Una vez que el mal deseo se ha ido, dejar la conducta
incorrecta ser fcil, por la sencilla razn de que si no que
remos hacer algo, probablemente no lo haremos. En virtud
de ello, cuando ya hemos aprendido a aceptar la gracia, el

1 1 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

siguiente paso es proceder a cambiar los malos deseos. Elena


G. de White dijo: Hay muchos que tratan de reformarlo
corrigiendo este o aquel mal hbito, y esperan llegar a ser
cristianos de esta manera, pero ellos estn comenzando en
un lugar errneo. Nuestra primera obra tiene que ver con
el corazn (PVGM 69). Elena G. de White no afirm que
debamos ignorar nuestra mala conducta. Solo dijo que no
es por ella por donde se ha de empezar, sino por el cambio
de nuestros corazones, fuente de nuestros malos deseos.
Uno de los principios ms importantes para la victoria
sobre la tentacin es que no podemos acceder hasta nuestras
emociones, manipularlas y cambiarlas. No podemos decir:
No voy a desear volver a cometer ese pecado. Cuando en
Romanos 6:6 Pablo habla del viejo hombre (RV95) o de
la vieja naturaleza (NVI), tena en mente los deseos pecaminosos. Y aade que esos malos deseos nos esclavizan al
pecado.*
Un trmino ms actual para estos malos deseos es adic
ciones. Los adictos pueden resistirse a ceder a la tentacin
por un tiempo, pero se rinden antes o despus. Esa es la
esclavitud a la que se refiere Pablo. La intencin de Dios
cuando nos cre fue que nuestras mentes controlasen nues
tras emociones; pero en nuestra condicin pecaminosa,
nuestras emociones a menudo controlan nuestras mentes y,
en consecuencia, nuestra conducta. De nuevo, he ah la es
clavitud. Por eso no podemos descender hasta nuestros co
razones y cambiar nuestros malos deseos. Eso le corresponde
a Dios. As pues, hablemos de la parte de Dios y de la nuestra
en ese cambio.
*

Efesios 4: 22 deja claro que los malos deseos son una parte bsica de nuestra vieja naturaleza:
Con respecto a la vida que antes llevaban , se les ense que deban quitarse el ropaje de la
vieja naturaleza, la cual est corrompida por los deseos engaosos.

8. Salvacin: La santificacin 117

La parte de Dios en el cam bio de nuestros m alos deseos.

Como acabo de sealar, no podemos corregirlos por noso


tros mismos. Todo lo que podemos hacer es pedirle a Dios
que los corrija l, y luego aceptarlo. Para ello podemos prac
ticar una oracin muy sencilla: Seor, por favor, elimina
mi deseo de este pecado y reemplzalo por un deseo de algo
bueno. Esto no significa que podamos pedirle a Dios que
cambie un deseo incorrecto... y ya est! Eliminarlo in
volucra un proceso, no un solo acto. Mientras seguimos pi
dindolo en oracin, y experimentamos con las diversas
estrategias sugeridas en el resto de este captulo, el mal deseo
empezar a desvanecerse, y finalmente ser reemplazado
por el deseo positivo. Este es un aspecto clave del desarrollo
del carcter, y Dios permanece a nuestro lado durante todo
el proceso.
Hay dos elementos en la parte divina en la correccin
de nuestros malos deseos. El primero es la conviccin. Me
diante ella empezamos a tener un sentimiento y una sensa
cin de que Dios quiere que cambiemos algo en nuestra vida,
que renunciemos a algo con lo que nos hemos complacido
durante mucho tiempo.
Lo segundo que hace Dios por nosotros se llama conver
sin. El moderar, de hecho, nuestros malos deseos para que
ya no tengan el poder que tenan para controlamos.* Esto
es un proceso, no un solo acto. Conforme pasa el tiempo,
nos damos cuenta de que nuestro deseo pecaminoso se
vuelve cada vez ms dbil y nuestra capacidad para evitar
el mal comportamiento se acrecienta.**
* Dios no quitar los deseos que puso en nosotros cuando nos cre, en particular nuestros deseos ali
mentarios y sexuales y nuestra capacidad de enfadamos. (Hablar de la ira, o enojo, en el captulo
10). En lugar de ello, nos ayudar a moderar estos deseos para que podamos enfrentarlos de maneras
apropiadas.
** Algunas conductas, como el abuso sexual de nios, deben ser inmediatamente abandonadas, y si
no lo son, la ley ayudar a frenarlas encerrando a los perpetradores donde no puedan practicarlas.
Sin embargo, todava tendrn que enfrentar el deseo de hacerlo.

118 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

La conviccin y la conversin actan conjuntamente,


lo que dificulta analizar una sin tocar la otra. Lo que dir
en los prximos prrafos se refiere a ambas.
La conviccin que Dios nos infunde puede ser incmoda
y podemos resistirla. El deseo pecaminoso puede ser tan po
deroso y tan incitante que al principio no seamos capaces
siquiera de pedirle a Dios que lo elimine o lo modere. Lo
amamos demasiado! Obtenemos mucho placer de l y nos
inquieta abandonarlo. Sin embargo, sigue creciendo en
nosotros el sentimiento de que Dios quiere que renunciemos
a l.
Ntese, por favor, lo que he dicho y lo que no he dicho. He
dicho que Dios quiere que renunciem os
No he dicho que
Dios quiera que dejem os de hacer lo que el deseo nos sugiere.
Por supuesto, tambin quiere esto ltimo, pero no es ah por
donde hemos de empezar. Empezamos renunciando, al deseo,
entregndolo, decidiendo trabajar con Dios para libramos de
este pecado acariciado que tanto amamos.
Dios no nos forzar a renunciar al pecado. Eso es decisin
nuestra. As que hemos de decidir si renunciaremos al pe
cado, o si no lo haremos. El problema es que amamos tanto
ese pecado que no podemos optar por la decisin de aban
donarlo. Ah es donde algunas personas dejan de esforzarse.
Pero existe una salida a este dilema. Podemos hablar con
Dios acerca de ello. Podemos usar una oracin similar a esta:
Seor, creo que t quieres que renuncie a este deseo, pero
yo no puedo hacerlo ahora mismo. Sin embargo, estoy dis
puesto a que me hagas quererlo. Por favor, llvame hasta
ese punto. Esta es una oracin de entrega. No debemos
esperar que al instante o, incluso, al da siguiente de pronun
ciarla, dejemos de sentir jams nuevos deseos sobre ese pe
cado especfico. Esto ocurre ocasionalmente, pero no muy

8. Salvacin: La santificacin 119

a menudo. Debemos persistir en pedir a Dios una y otra vez


que nos lleve al punto en el que nos sintamos dispuestos a
renunciar al deseo pecaminoso.
La entrega definitiva viene cuando le decimos a Dios:
Renuncio a este mal deseo. Te lo cedo a ti, y me compro
meto a no obedecerlo hasta que lo cambies. Esto no signi
fica que nunca volvamos a ser tentados por el mal deseo, ni
que nunca lo pongamos en prctica de nuevo. Significa que
nos comprometemos con el proceso y, una vez que hayamos
establecido ese compromiso, quedamos cubiertos por la gra
cia de Dios durante el camino, incluyendo las veces en que
resbalamos y caemos. De hecho, Dios acepta nuestra pri
mera oracin -Estoy dispuesto a que me hagas renunciar
a ello- como el primer paso en el proceso, y de ah en ade
lante somos cubiertos por su gracia.
N uestra parte en el cam bio de nuestros m alos deseos. Nues
tra parte empieza con lo que acabo de decir: pedirle a Dios
que nos gue hasta el punto en que queramos renunciar al
deseo pecaminoso. Sin embargo, tambin podemos hacer
otras cosas para enfrentarlo.
Una estrategia poderosa es hablar con un cristiano espi
ritualmente maduro acerca del deseo que queremos elimi
nar. Algunos cristianos objetan a esta idea: Solo debemos
confesarnos ante Dios, dicen. Eso es cierto en lo que res
pecta a confesarse para recibir el perdn. Sin embargo, ahora
no estamos hablando de eso, sino de llevar a cabo nuestra
parte para superar una adiccin u otra tentacin.
Dice Pablo: Hermanos, si alguno es sorprendido en al
guna falta, vosotros que sois espirituales, restauradlo con
espritu de mansedumbre, considerndote a ti mismo, no
sea que t tambin seas tentado (Gl. 6: 1). Ntese, por
favor, que Pablo da permiso a los cristianos para que hablen
unos con otros sobre los problemas relacionados con el

1 2 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

pecado que cada uno tenga que enfrentar. El consejo de


Pablo se enmarca en el contexto de una persona espiritual'
mente madura que se dirige al pecador, pero, realmente
importa quin se aproxima a quin? Si est bien que un cris
tiano maduro tome la iniciativa para discutir el problema del
pecador, no es igualmente apropiado que el pecador se dirija
al cristiano maduro para pedir ayuda?
Hay una razn por la que hablar con alguien acerca del
problema que estamos enfrentando puede ayudarnos a
cambiar nuestro mal deseo. Ya he mencionado que el sen
timiento de culpa nos mantiene atados a nuestras adiccio
nes y pecados. Habitualmente nos sentimos tan avergonzados
de nuestros pecados favoritos que no queremos que nadie ms
los conozca. Pero cuando tomamos la dura decisin de com
partir nuestras luchas con otro ser humano, derrotamos a la
vergenza y al sentimiento de culpa, lo cual nos ayudar a
debilitar la obsesin que nos conduce al mal comporta
miento. Puedo atestiguar por experiencia personal que esto
es cierto.
Por supuesto, es muy importante que escojamos la per
sona adecuada a quien contrselo. He aqu las diversas cua
lidades que deberamos buscar. Nuestro consejero espiritual
debera ser:
un cristiano maduro. Pablo afirma que las personas espi
rituales de la iglesia deberan desarrollar este ministerio.
alguien que no les contar a otros lo que se le ha con
fiado de modo exclusivo. Las personas que comparten
los ms ntimos secretos de su alma no quieren que el
resto de la iglesia los conozcan.
alguien que no manifieste una gran sorpresa ante lo que
se le cuenta. Las personas que piden ayuda no desean
que su confidente reaccione de manera efectista cuando
desnudan su alma ante l.

8. Salvacin: La santificacin 121

alguien que escuche ms que hable. Quien busca ayuda


puede incluso pedirle al consejero que se limite a es
cuchar.*
alguien del mismo sexo que la persona que solicita aten
cin: los hombres deberan dirigirse a hombres, y las mu
jeres a mujeres.
Algunas personas pueden sentirse ms cmodas habln
dolo con alguien que no asiste a la misma iglesia que ellas.
Un buen lugar donde encontrar a alguien que puede ayudar
es una reunin de Doce Pasos. Los Doce Pasos fueron crea
dos por Alcohlicos Annimos a finales de los aos treinta
del siglo pasado, pero desde entonces se han diversificado y
actualmente abordan todo tipo de adicciones. Hay Come
dores Compulsivos Annimos, Jugadores Annimos, Nar
cticos Annimos y Sexoadictos Annimos, por ofrecer
solo algunos ejemplos. Si usted no puede encontrar una reu
nin de Doce Pasos cerca de donde vive para tratar su adic
cin, pruebe a asistir a una reunin abierta de Alcohlicos
Annimos.**No se limite a ir una o dos veces, acuda regu
larmente durante un periodo. Escuche con atencin a al
guien que lleve tiempo siguiendo el programa y parezca
haber experimentado una positiva rehabilitacin, y pregn
tele a esa persona si estara, dispuesta a ser su padrino o
madrina (o patrocinador/a), que es el trmino usado en
los programas de Doce Pasos en lugar de mentor o guar
din espiritual.
Algunas personas se preguntan por qu hablar con Dios
no es suficiente. Hay dos razones por las que necesitamos la
* En con versaciones posteriores, esa persona probablemente tendr algo sabio que compartir,
pero la primera vez, y quiz tambin la segunda, debera limitarse bsicamen te a escuchar y,
si acaso, a formular alguna pregunta.
** Alcoh licos An n imos tiene reunion es abiertas y cerradas. Las cerradas son solo para alco
hlicos, pero cualquiera puede asistir a una reunin abierta. Busque tambin un a reunin
donde n o se fume.

1 2 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

ayuda de otro ser humano. Primero, Dios ya conoce el pro


blema; y segundo, usted no puede mirar a Dios a los ojos.
Existe algo poderosamente transformador en mirar a otro
ser humano a los ojos y compartir sus secretos ms ntimos
y oscuros.
Algunas personas tambin se preguntan por qu es ne
cesario salir del mbito familiar. No pueden sencillamente
hablar con su marido, su esposa, u otro miembro de la fa
milia?
De nuevo, hay dos razones por las que es importante bus
car a alguien fuera de ese mbito. Primero, el cnyuge de
usted probablemente ya est bastante al tanto del problema
y sentir alivio al constatar que usted da el nuevo paso.
Segundo, a menos que su cnyuge u otro miembro de la
familia tenga mucha experiencia, por haberse rehabilitado
l mismo, probablemente le seguir por toda la casa con
todo tipo de consejos: Cario, prueba esto o Cario,
prueba aquello. Usted no tiene por qu pasar por eso. Siem
pre es preferible buscar a alguien con quien no tenga una
relacin estrecha.

Cambiar nuestra conducta pecaminosa


Cambiar nuestros malos deseos es parte de la solucin al
problema del pecado en nuestra vida, pero tambin necesi
tamos dejar atrs la conducta incorrecta. Corregir los malos
deseos debe venir primero, pero una vez que le hemos pe
dido a Dios que lo haga, podemos empezar de inmediato a
enfrentar el mal comportamiento. Y en ello, de nuevo, hay
una parte de Dios y otra nuestra.
L a parte de Dios en el cam bio de n uestra m ala con ducta.

El primer principio que se ha de tener en cuenta acerca de la


parte de Dios en la modificacin de nuestro comportamiento
es que l no lo har por nosotros. El es el nico que puede

8. Saivacin: La santificacin * 1 2 3

cambiar nuestros malos deseos, pero nosotros somos los ni


cos que podemos modificar nuestra conducta. Elena G. de
White dice: Pero se chasquearn los que esperan contem
plar un cambio mgico en su carcter sin que haya un es
fuerzo decidido de su parte para vencer el pecado (IMS
394). Si Dios descendiera del cielo para forzar a nuestras
manos o a nuestros pies a hacer lo correcto, estara violando
nuestro libre albedro.
Sin embargo, l no corregir nuestros malos deseos y des
pus dir: Bueno, yo ya he hecho mi parte. El resto es cosa
tuya. En absoluto! Dios tambin se reserva un papel para
ayudamos a cambiar nuestra conducta. Pablo lo declara
concisamente: Todo lo puedo en Cristo que me fortalece
(Fil. 4: 13). Que esto es una afirmacin relativa al compor
tamiento lo sabemos porque dice Todo, lo que incluye lo
conductual. Ntese tambin que Pablo no afirma que Dios
lo hara por l. Dice Todo lo pu edo..., no Todo lo puede
Dios
.L
. a parte de Dios, segn Pablo, era darle las fuerzas
para hacer lo correcto. Este es otro aspecto de la conver
sin.
Aqu la persona puede emplear una sencilla oracin:
Seor, te ruego que me quites el deseo de este pecado y
que me des el poder para evitarlo en este mismo momento.
No debemos rendimos si no tenemos xito la primera vez.
Debemos continuar trabajando con Dios para cambiar el
mal deseo y seguir pidindole el poder para no ponerlo en
prctica ah ora.
N uestra parte en el cam bio de nuestra m ala conducta. Ofre
cer cuatro sugerencias que usted y yo podemos aplicar para
cambiar la conducta errnea. La primera es tomar la firme
decisin de que con la ay uda de D ios, vencer la tentacin.
Esto no es lo mismo que decidir no cometer ese pecado de
nuevo, lo cual suele ser un objetivo poco realista.

1 2 4 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Para ilustrarlo, digamos que usted se compromete a apren


der a nadar lo bastante bien como para competir en los Jue
gos Olmpicos. Obviamente, no puede participar en ellos de
inmediato. Tiene que aprender a nadar primero!
Usted empieza por la parte menos honda de la piscina y,
finalmente, nada en la ms profunda; pero le queda todava
mucho trabajo por delante: necesita desarrollar tcnica y
resistencia. El progreso resulta duro, especialmente cuando
usted empieza a competir con otros nadadores que son ms
diestros. Pero usted est resuelto y sigue esforzndose. Y
cuenta con un buen Entrenador que est impresionado con
la determinacin que muestra usted, y que permanece a su
lado, animndole cuando falla y ensendole a hacerlo
mejor la prxima vez.
Al cabo de aos de entrenamiento, llega el da en que
usted compite en los Juegos, y consigue la medalla de oro!
Superar una tentacin profundamente arraigada requiere
en buena medida el mismo planteamiento. Usted no puede
aspirar a vencerla al primer intento. Pero en la medida en
que mantenga su determinacin para vencer, Dios estar a
su lado y le animar en medio de sus altibajos. No le aban
donar solo porque fracase algunas veces.
Mi segunda sugerencia para cambiar un comportamiento
pecaminoso es similar a la que he ofrecido para corregir un
mal deseo: hable con alguien sobre ello. Probablemente es
coger hacerlo con la misma persona con la que comparta
su deseo pernicioso. Pdale permiso para llamarla cuando se
encuentre usted a punto de cometer el acto pecaminoso que
quiere superar. De hecho, compromtase a llamar a esa per
sona antes de caer. No se comprometa a no pecar nunca
ms. No sera realista, al tratarse de un hbito profunda
mente arraigado. Es casi seguro que usted querr volver a
practicarlo, y prometerse no hacerlo solo incrementar su

8. Salvacin: La santificacin 1 2 5

sensacin de fracaso y de culpa cuando recaiga. En cambio,


s es realista pensar que usted puede comprometerse a llamar
cuando arrecie la tentacin. Algunos padrinos de Alcoh
licos Annimos le dicen a la persona a la que estn ayu
dando que les llame cuando sienta el impulso de beber, aun
cuando sean las tres de la maana.
Cuando llame a su padrino o madrina, cuntele con
franqueza qu est usted experimentando en ese momento.
El o ella puede tener palabras sabias para usted, y quiz usted
desee concluir la llamada con una oracin. Todo esto es
bueno, pero no es la razn bsica de la llamada. En el mo
mento en que el deseo de hacerlo se hace ms intenso, la
gran necesidad de usted es desviar su mente y sus emociones
hacia otro asunto durante el tiempo suficiente para que el
impulso se debilite hasta el punto de que usted pueda enfren
tarlo por s mismo. Llamar a su padrino cuando est usted a
punto de caer es simplemente una estrategia para distraerse
de la mala conducta por un rato.
Mi tercera sugerencia para tratar con esa conducta in
correcta es abstenerse de ella. En problemas como el alco
hol, el tabaco, las drogas y la pornografa, el objetivo es la
abstinencia total. Sin embargo, algunas adicciones no re
quieren abstinencia absoluta. Si usted es adicto a la comida,
obviamente no debera marcarse como meta la plena absti
nencia. Otras adicciones comunes que no demandan absti
nencia absoluta son las relacionadas con la televisin, la
computadora, Internet y el sexo, por nombrar unas cuantas.
Algunas personas resuelven su adiccin a la televisin des
hacindose del aparato receptor, y no hay nada malo en
ello. Sin embargo, no es necesario. Hay muchos buenos pro
gramas de televisin.
Cmo practicar la abstinencia cuando el objetivo no es
la abstinencia
total1Si es usted adicto a comer, sltese u

1 2 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

comida. Eso supone un desafo para el comedor compulsivo,


pero hgalo de todos modos. Pdale a Dios que le d el poder
para saltarse esa comida, y luego cierre fuerte los puos y
apriete los dientes, a la vez que rechaza comer hasta que lle
gue la hora de la siguiente comida. Entonces haga todo lo
posible por reanudar la rutina de comer habitual. Al da si
guiente, ms o menos, puede usted saltarse otra comida.
Otra estrategia es servirse una moderada cantidad de ali
mentos en el plato y negarse a comer nada ms. Haciendo
esto, usted se est disciplinando para ser moderado al comer.
Ese es su objetivo con cualquier tentacin que, como la de
la comida, no requiere plena abstinencia.
Mi cuarta sugerencia para enfrentar el comportamiento
incorrecto es que asista usted a un grupo de Doce Pasos.
Como ya he mencionado antes, si puede encontrar uno que
aborde su problema especfico, procure por todos los medios
asistir regularmente. Si no, acuda a una reunin abierta de
Alcohlicos Annimos o a una de Al-Ann.* Estas reunio
nes son annimas: nadie mencionar el nombre de usted
fuera del grupo. Usted encontrar mucha sabidura en estas
reuniones, lo que puede ayudarle en su camino hacia la vic
toria.
He compartido buen nmero de estrategias ms para
vencer la tentacin en mi libro El dragn que todos llevam os
dentro, pero las ofrecidas en este captulo permiten un buen
comienzo.
Religin experim ental
Uno de los conceptos sobre los que escrib en El dragn
que todos llevam os dentro es el que Elena G. de White llama
religin experimental. Cuando se hace un experimento,
*

Al-An on es principalmen te para amigos y allegados de los alcohlicos, pero consiste bsica
mente -com o las reuniones de Doce Pasos- en grupos de discusin.

8. Salvacin: La santificacin 1 2 7

se busca descubrir lo que funciona y lo que no. Y quienes lo


hacen seguramente no esperan descubrirlo en el primer in
tento. Si el experimento no funciona, varan un poco los pa
rmetros hasta que descubren lo que funciona.
En el mbito de la experiencia religiosa, la religin ex
perimental significa probar diferentes maneras de crecer en
nuestra relacin con Jess y de vencer la tentacin. En el
presente libro he compartido con usted media docena de
estrategias, y El dragn que todos llevam os dentro ofrece otra
media docena. Cuando siga usted experimentando con ellas,
descubrir lo que sirve y lo que no sirve para usted. Y Jes s,
su Entrenador, se m antendr a su lado durante todo el proceso.

Tenga en cuenta que cuando usted resbala y cae, la jus


ticia de Cristo lo cubre. Si le cuesta aceptar esto, recuerde
la declaracin que compart con usted en el captulo an
terior: Cuando est en el corazn el deseo de obedecer a
Dios, cuando se hacen esfuerzos con ese fin, Jess acepta esa
disposicin y ese esfuerzo como el mejor servicio del hom
bre, y suple la deficiencia con sus propios mritos divinos
(IMS 448).
La santificacin fue pensada para llevamos a usted y a
m a una relacin siempre creciente con Jess que desarrolle
en nosotros un carcter que le refleje cada vez ms. Y esto,
junto con la justificacin, es una parte esencial de la prepa
racin que cada uno de nosotros necesita a fin de estar listo
al cierre del tiempo de gracia.

Cmo ser amigo de Dios


i esposa y yo nos conocimos por telfono. Por aquel
tiempo, yo realizaba un mster en escritura creativa
en la Universidad de Dallas (Texas), y Lois cursaba
un mster en salud pblica en la Universidad de Loma Linda
(California). Un amigo mo, que tambin lo era de Lois, me
pregunt si me gustara conocerla, y yo le dije:
-Por supuesto.
-Preguntar a Lois si puedes escribirle- me respondi.
-No -le dije yo-, la llamar.
- A h ... -dijo mi amigo-. Le preguntar si puedes lla
marla.
-No, simplemente dame su nmero de telfono y la
llamar- repliqu.
Mi amigo me lo dio, llam a Lois, y as es como empez
nuestra relacin.
Hablamos por telfono y nos escribimos durante tres
meses. Luego decid que era el momento de conocemos en
persona y ella estuvo de acuerdo, as que reserv un vuelo a

1 3 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Los ngeles. Yo siempre me haba sentido un poco inseguro


con las mujeres, especialmente con aquellas en las que es
taba interesado, y esa aprensin creca en m a medida que
el avin se aproximaba a Los ngeles. Recuerdo que or:
Seor, si esta relacin ha de prosperar, haz por favor que
me sienta cmodo cuando est con ella. Lois me contara
ms tarde que ella por entonces no sola sentirse muy segura
con los hombres y que haba hecho una oracin similar a la
ma cuando conduca hacia el aeropuerto para encontrarse
conmigo. A pesar de nuestros temores, desde el primer mo
mento nos sentimos cmodos juntos. Result natural.
Los sentimientos romnticos pueden ser genuinos y con
ducir a relaciones muy gratas entre hombres y mujeres. Son
el primer paso en muchos matrimonios de xito. Pero si yo
tuviera que escoger entre sentir romanticismo y sentirme
cmodo en una relacin a largo plazo, optara sin lugar a
dudas por lo segundo. Los sentimientos romnticos tienden
a disminuir. En cambio, sentirse a gusto con alguien es algo
que tiende a perdurar.

A gusto con Dios


Creo que esa es tambin la base de una duradera relacin
con Dios. Los clmax espirituales vienen y se van. Lo grata
mente sereno tiende a durar. As que conviene preguntarse:
Me siento a gusto en mi relacin con Dios?
Ahora piense usted en esto: si Dios tuvo que conceder
nos un tiempo de gracia para que pudiramos ser amigos
suyos (cosa que hizo), y si durante ese perodo envi a su
Hijo a morir por nosotros con el mismo fin (cosa que tam
bin hizo), entonces es obvio que nuestra amistad es extre
madamente importante para l. Y si Dios quiere que seamos
sus amigos, no cree usted que l desea que la relacin resulte
cmoda?

9. Cmo ser amigo de Dios 131

Hay personas que le hacen sentirse incmodo? Alguien


cercano a usted en algn sentido, con el que trabaja, con el
que se relaciona habitualmente, o -por desgracia- con
quien est casado? En los matrimonios que acaban en di
vorcio, a menudo ocurre que el romanticismo que los uni
llega a su fin y entonces empiezan a sentirse mutuamente
incmodos. Qu consecuencias tiene eso para una relacin
satisfactoria?
A veces la incomodidad se da en una sola de las partes:
usted nota que la otra persona se siente incmoda a su lado
aun cuando usted no experimenta lo mismo respecto a ella.
Si as sucede con alguien a quien realmente le gustara estar
unido, ha de dar usted los pasos para ayudar a esa persona a
sentirse a gusto cuando estn juntos.
Ahora piense en esto: Dios quiere que usted se encuentre
cmodo con l, y percibe tirantez en la relacin cuando
usted se manifiesta a disgusto con l. Puedo asegurarle que
Dios est haciendo todo lo posible para ayudarle a relajarse
y a sentirse cmodo en su relacin con l.
Entonces, qu conduce a una amistad grata con Dios?
Aunque hay diferencias significativas en la manera en que
las personas se relacionan con l, creo que existen dos ele
mentos que toda relacin con Dios debera tener. Ambos
contribuyen a hacer agradable esa relacin. Se trata de la
paz y de la fe (o confianza).

Paz
El mundo en el que vivimos est trastornado. No hay
nada nuevo en ello. As ha sido desde que Adn y Eva de
jaron el Edn. Pero Dios asegura a su pueblo que incluso en
medio de esa agitacin pueden estar en paz. Poco antes de
su crucifixin, dijo Jess: Estas cosas os he hablado para que
en m tengis paz (Juan 16: 33). La paz os dejo, mi paz os

1 3 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

doy (Juan 14: 27). Y a menudo conclua sus conversadones con la gente dicindoles que se fueran en paz (Mar.
5:34; Luc. 7: 50; 8:48).
El Antiguo Testamento tambin pone nfasis en la paz
como, una importante cualidad de la vida espiritual. El sal
mista dice: Mucha paz tienen los que aman tu Ley (Sal.
119:165), e Isaas: T guardars en completa paz a aquel
cuyo pensamiento en ti persevera (Isa. 26: 3).
Eso mismo vemos en Romanos 5: 1. Examinemos este
versculo.
Escribe Pablo: Justificados, pues, por la fe, tenemos paz
para con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo. N
tese, por favor, la palabra tenem os, primera persona del plu
ral. Lgicamente incluye tanto a Pablo, que escribi la carta
a los romanos, como a las personas de Roma que la leyeron.
Creo que usted probablemente estara de acuerdo conmigo
en que, por extensin, la palabra tenem os incluye a todos
los cristianos desde los tiempos de Pablo hasta la segunda
venida de Cristo. La idea es que a pesar de cunto puedan
diferir nuestras relaciones con Dios, la experiencia espiritual
de todo cristiano debera caracterizarse por la paz. No quiero
decir con ello que el caminar espiritual del cristiano vaya a
ser gozoso y feliz un da s y otro tambin. Estoy seguro de
que eso es verdad en el cielo, donde no hay mal, pero todo
el que vive en la tierra experimenta momentos y a veces
das marcados por la depresin, el miedo, la culpa y otras
emociones negativas. Aqu vemos la diferencia entre la
paz y la felicidad. Aun en nuestras circunstancias ms dolorosas y deprimentes, cuando la felicidad est lejos de noso
tros, podemos estar en paz con Dios.
Fijmonos en que Pablo nos ha dicho lo que hace posible
para nosotros tener esa clase de paz. Afirma: Justificados,
pues, por la fe, tenemos paz para con Dios.... Cuando

9. Cmo ser amigo de Dios 1 3 3

estamos seguros de haber sido justificados, cuando sabemos


que el carcter de Cristo reemplaza el [nuestro], y [somos]
aceptados por Dios como si no [hubiramos] pecado (CC
62), podemos tener la paz de la que hablaba Pablo. Cristo
ha pagado por nuestros pecados, y su justicia reemplaza
nuestra pecaminosidad. Por tanto, no tenemos que preocupamos acerca de nuestra posicin ante Dios. Por ello la jus
tificacin genera paz mental.
Tambin dijo Pablo: Justificados, pues, por la fe, tene
mos paz para con Dios. La paz solo llega para aquellos que
creen que han sido justificados. De modo que si usted no
est experimentando paz en su vida espiritual, le sugiero que
se pregunte: Realmente creo que Dios ha perdonado mis
pecados y me ha cubierto con su justicia?. Una cosa es
creer en la doctrina de la justificacin, y otra aplicarla real
mente a nuestras vidas. Muchas personas pueden explicar
la teora; sin embargo, en su propio caminar con Dios, dudan
si realmente l las acepta, si en verdad es su Amigo.
Dios nos quiere ayudar a superar esta inquietud. Podem os
y debem os estar en paz con l. Si usted no tiene esta paz, si
no se siente a gusto con Dios, revise en primer lugar el es
tado de su fe en la justificacin provista por Dios. El quiere
que todos experimentemos la paz que viene de saber que es
tamos justificados.

Confianza
Una de las caractersticas importantes de la relacin que
compartimos Lois y yo es la confianza. Ninguno de nosotros
duda de la fidelidad del otro a nuestros votos matrimoniales.
Pero nuestra confianza va ms all. Yo confo en que Lois
me trate amablemente y con respeto, y ella confa en que yo
le trate del mismo modo. Soy consciente de sus debilidades
y ella lo es de las mas, pero no hacemos un gran problema

1 3 4 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

de ello. S que Lois siempre me amar a pesar de mis flaque


zas, y ella sabe que yo la amar a pesar de las suyas. Eso es
confianza.
Deberamos tener el mismo tipo de relacin con Dios.
Deberamos saber con certeza que l nos ama y acepta tal
como somos: con nuestras debilidades, defectos de carcter,
pecados y todo lo dems. Eso no significa que nuestros pe
cados no le importen, sino que nos ama a pesar de ellos. Ne
cesitamos creer eso. Necesitamos confiar en que es cierto.
La confianza y la paz estn estrechamente relacionadas.
Dijo Isaas: T guardars en completa
a aquel cuyo
pensamiento en ti persevera, porque en ti ha con fiado
(Isa. 26:3). Y Jess dice: No se turbe vuestro corazn; creis
en Dios, creed tambin en m (Juan 14: 1). Cuando con
fiamos en Dios, le damos permiso para dirigir nuestras vidas.
Algunas personas experimentan el dolor de que un m
dico les diga que tienen una enfermedad terminal, y que
solo les quedan unos cuantos das, meses o aos de vida. A
la mayora de nosotros no nos dirn eso, pero pasaremos por
el trance de perder a un ser querido en manos de la muerte.
El sufrimiento se agudiza cuando la persona que muere es
joven o cuando la muerte es fruto de un accidente o de un
acto criminal. Confiar significa que cuando algo nos causa
dolor, sigamos convencidos de que Dios sabe por qu ha
ocurrido y de que, de hecho, permiti que ocurriera porque
sirve a algn buen propsito.
La confianza.implica certidum bre. Confiar en algo signi
fica que creemos que es cierto. Necesitamos tener la certeza
de que Dios nos acepta donde estamos, que no nos pide que
vayamos ms all en nuestra experiencia cristiana. Pablo
escribi que disfrutamos de libertad y con fianza para acer
camos a Dios (Efe. 3:12 NVI) y el autor de Hebreos afirm
que deberamos acercarnos con fiadam en te al trono de la

9. Cmo ser amigo de Dios 1 3 5

gracia (Efe. 3:12; Heb. 4: 16). Esta es otra manera de des


cribir la fe que antes he mencionado. Deberamos tener fe
y certidumbre en que Dios es nuestro Amigo y en que noso
tros somos sus amigos.
Otro sinnimo de confianza es dependencia. Cuando de
pendemos de alguien, confiamos en que esa persona haga
algo por nosotros. Depender de Dios significa poner nuestro
bienestar en sus manos, tanto para esta vida como para la
eternidad. Esto puede ser especialmente difcil de hacer
cuando atravesamos pruebas y circunstancias desconcertan
tes. Entonces nos sentimos tentados a hacemos cargo de
nuestras vidas en lugar de esperar pacientemente en Dios.
No quiero decir que cuando tenemos problemas debamos
quedamos de brazos cruzados y esperar que Dios los resuelva
todos por nosotros. Pero cuando hemos hecho todo lo po
sible, deberamos confiar en que l proveer el mejor resul
tado. Eso es lo que significa depender del Seor.
Pide Dios demasiado de nosotros? No. Nuestras relacio
nes con otras personas estn fundadas en la confianza y la
dependencia. Cuando llevo mi auto a un mecnico, confo
en que l sabe cmo funcionan los autos y en que tiene apti
tudes para reparar el mo. Lo pongo en sus manos y dependo
de l para que lo arregle adecuadamente.
Y cuando permito a un cirujano que me opere, he de
confiar en que conoce cmo funciona el cuerpo humano y
domina las tcnicas para corregir mi problema mdico. Me
pongo en sus manos y dependo de l para que realice la in
tervencin con xito. Confiar en Dios significa en buena
medida lo mismo. Estamos seguros de que lo sabe todo sobre
nuestras vidas -el pasado, el presente y el futuro- y que
comprende nuestras necesidades. Entonces dependemos de
l para que nos gue de la mejor manera posible.

1 3 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Y qu tiene que ver todo esto con el tiempo de gracia?


Mucho, realmente. Dios proporcion a los seres humanos
un tiempo de gracia porque quiere que seamos sus amigos.
Por supuesto, la amistad es una va de doble direccin. Yo
puedo querer que usted sea mi amigo, pero a menos que
tambin usted quiera que yo lo sea, nuestra relacin ser
ocasional en el mejor de los casos o, muy probablemente,
inexistente. Dios ya ha dicho que desea que seamos sus ami
gos. La cuestin es si nosotros queremos que l sea nuestro
Amigo.
Asumir que, puesto que usted est leyendo este libro,
quiere ser amigo de Dios y que l sea su Amig. Por eso he
dedicado un captulo entero a analizar cmo podemos en
tablar amistad con Dios. Sugiero que usted incline la cabeza
en este momento y le diga a Dios que le gustara ser amigo
suyo. Le podra decir algo como: Seor, gracias por con
cederme el tiempo de gracia para poder aprender a entablar
amistad contigo. Mustrame, por favor, cmo sentirme cada
vez ms a gusto en esta relacin. Amn.
Ahora que he compartido con usted algunos pensamien
tos sobre la amistad con Dios, debo decirle que hay ciertas
actitudes que desafiarn esa amistad, impidindole sentirse
tan a gusto como Dios desea. Trato estos temas y le ofrezco
algunas sugerencias en el captulo siguiente.

TI

Desafos a la amistad

con Dios

nicialmente titul este captulo Obstculos para una


amistad con Dios. Sin embargo, conforme me aproxi
maba al final del captulo, me di cuenta de que obstculos
no era la palabra ms adecuada. Un obstculo es algo que
se interpone en el camino. Se trata de un estorbo. Es nega
tivo, algo que debe ser evitado.
En vez de
obstcubs,he usado desafos. Esta palabra puede
tener tambin una connotacin negativa. Los desafos pue
den impedir el progreso de una persona. Sin embargo, pueden
ser afrontados y superados. Pueden provocamos; pueden mo
tivamos. En ese caso, son muy positivos, porque nos han pro
visto una oportunidad para crecer. Es esta definicin de la
palabra desafo la que me gustara que tuviera usted en mente
mientras lee este captulo.

1 3 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Los tres desafos


Sera un error suponer que desde el principio de nuestra
amistad con Dios podemos disfrutar de confianza continua
y paz perfecta da tras da. No, hemos de crecer hasta alcan
zar ese estado. As como nuestras amistades humanas evo
lucionan y se profundizan con el tiempo y a travs de la
experiencia, lo mismo ocurre con nuestra amistad con Dios.
Tres emociones que desafan nuestras relaciones con seres
humanos pueden desafiar tambin nuestra amistad con Dios.
Son el miedo, el sentimiento de culpa y la ira. Ninguna de
ellas es mala o perversa en s misma. Las tres sirven a buenos
propsitos en nuestras vidas, y as debe ser, porque Dios las
puso en los seres humanos cuando los cre.
M iedo. Esta emocin nos protege de hacer cosas e ir a sitios
que nos causaran perjuicio. El miedo a quemarse nos previene
de tocar un homo ardiente, y el miedo a caer evita que nos
aproximemos demasiado al borde de un precipicio que no est
protegido por una valla. El miedo tambin nos impulsa a evi
tar acercarnos demasiado a personas que podran daamos
fsica o emocionalmente. Por ello, a pesar de lo negativo del
miedo, se trata de un don de Dios.
Sentim iento de culpa. Dios es un ser muy moral, y nos ha
dado un sentido de moralidad. Ese es uno de los aspectos en
que nos cre a su imagen. El sentimiento de culpa es la emo
cin que sentimos cuando hacemos algo que consideramos
inmoral. Nos advierte de que hemos traspasado fronteras
morales y nos apremia a corregirlo. Tambin nos motiva a
rechazar la tentacin cuando regresa. Por eso, nuestra capa
cidad para sentir culpa es un don de Dios.
Ira. Dios tambin nos ha dado la capacidad de enfadar
nos. Algunos cristianos piensan que el enojo es malo. No
lo es. Pablo aconsej as a los cristianos de feso: Airaos,
pero no pequis (Efe. 4: 26). No dijo que la ira o el enojo

. 10. Desafos a la amistad con Dios 1 3 9

sea pecado. Dijo que no permitiramos que la ira nos con


dujera al pecado. Pecamos cuando perdemos los estribos y
atacamos a otros. Dios nos dio la capacidad de sentir ira por
que nos mueve a protegemos de la gente que querra mal
tratamos. Tambin nos estimula a intervenir cuando vemos
que otros estn sufriendo maltrato, motivo por el cual la ira
es un don de Dios.
Desafortunadamente, a veces en este mundo de pecado
estas emociones que Dios pens para protegemos, en lugar
de ello nos impiden experimentar una amistad autntica
mente grata con l. En las prximas pginas, compartir con
usted algunas reflexiones sobre cmo el miedo, el senti
miento de culpa y la ira pueden desafiar nuestra amistad con
Dios y cmo podemos usarlos como trampolines hacia una
ms satisfactoria amistad con l.

M iedo
Puede usted imaginarse viviendo con alguien a quien
teme? Algunas personas no necesitan imaginrselo: su ma
rido o su esposa, su padre o su madre, las maltratan fsica,
verbal o emocionalmente. En tales casos, el miedo es nor
mal. Sencillamente, no es posible que tales relaciones sean
verdaderamente amorosas. Dice el apstol Juan: El que
teme, no ha sido perfeccionado en el amor (1 Juan 4:18).
Algunas personas tienen miedo de Dios. Piensan en l
como el Polica moral del universo y temen que se enfade
con ellos por causa de todos los pecados que han cometido.
Se lo imaginan clavndoles un dedo huesudo en el pecho y
espetndoles: Pecador! Malvado! Acabars ardiendo!.
Dios es mucho ms grande y poderoso que los humanos.
Eso hace de l alguien a quien deberamos prestar atencin.
No podemos escapar de l. Dirigindose a Dios, dice el sal
mista: T has conocido mi sentarme y mi levantarme. Has

1 4 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

entendido desde lejos mis pensamientos (Sal. 139: 2). Dios


sabe dnde estamos y qu estamos haciendo en cada segundo
de nuestra vida. Incluso sabe lo que estamos pensando. En
otras palabras, Dios podra ser el Brother (Gran Hermano)
que nos vigila y lee nuestros pensamientos durante veinti
cuatro horas al da los siete das de la semana. Ciertamente
es el Polica moral del universo. No es raro que sientan terror
hacia l!
Desgraciadamente, al igual que no podemos tener una
grata amistad con un ser humano que nos inspira miedo,
tampoco podemos tenerla con Dios si le tememos. Eso fue
lo que descubrieron Adn y Eva. Cuando Dios vino a visi
tarlos aquella tarde despus de que comieran del fruto pro
hibido, trataron de esconderse de l. Y cuando Dios los
encontr, Adn explic el motivo: Tuve miedo (Gn.
3: 10). Pens en Dios como en un juez vengador. El se
haba aproximado a ellos como Amigo. Fue el sentimiento
de culpa lo que les llev a interpretar su venida como una
amenaza.
A mi juicio, todo el miedo a Dios se basa en malenten
didos sobre l. El miedo a que nos castigue por nuestros mu
chos pecados se basa en un malentendido de su actitud
hacia las personas que desobedecen su ley.* l acoga a los
pecadores y coma con ellos (ver Luc. 15: 1-2; ver tambin
Mat. 9: 10-11). Y Juan nos cuenta que Jess perdon a una
mujer que haba cometido adulterio (Juan 8: 1-11).
Muchas personas temen a Dios porque creen -errnea
mente- que castiga a los pecadores quemndolas en el in
fierno por toda la eternidad. El ttulo de un vehemente
sermn que el telogo del siglo XVIII Jonathan Edwards
*

No quiero decir que Dios nunca castigue a n adie por pecar. Pero antes de castigar, se esfuerza
al mximo jpor atraerlo h acia l.

10. Desafos a la amistad con Dios 141

predic el 8 de julio de 1741 alude a esa creencia: Pecadores en manos de un Dios airado. En aquella ocasin, dijo
Edwards: El Dios que te sostiene sobre el abismo del in
fierno, como si sostuviera a una araa o a algn repugnante
insecto sobre el fuego, te aborrece, y est terriblemente eno
jado: su ira hacia ti arde como el fuego; te mira como in
digno de ninguna otra cosa que arrojarte al fuego; [...] eres
diez mil veces ms abominable a sus ojos que la serpiente
ms venenosa y maligna lo es a los nuestros.1
Eso es espantoso! Ya lo es pensar en sufrir tormento
eterno. An peor es el retrato de un dios -la minscula es
intencionada- airado, vengativo y lleno de odio. Este dios
mantiene vivas a las personas durante las edades sin fin de
la eternidad solo para poder seguir castigndolas ad
tum , sin lmite. No es raro que quienes creen en la doctrina
del tormento eterno tengan miedo de Dios!
En sus aos adolescentes, Elena G. de White tena esta
visin de Dios. Herbert Douglass, autor de una biografa
sobre ella, dijo que el miedo al eterno castigo caus una
profunda angustia a la joven Elena, como lo hace con cual
quiera que se pregunte en cuanto a un Dios que castigara a
los pecadores para siempre.2
Muchos adventistas temen a Dios por causa de su in
comprensin del juicio investigador. La esposa de Clifford
Goldstein es un tpico ejemplo. En su libro Desequilibrio fatal,
Clifford cont que a su esposa le ensearon que el juicio
se est llevando a cabo actualmente en el cielo, y que nues
tros nombres pueden pasar a revisin en cualquier momento.
Nadie puede precisar cundo suceder; pero cuando nues
tros casos sean examinados, si no hemos sido absolutamente
perfectos, nuestros nombres sern borrados del libro de la
vida. Estaremos perdidos. Cuando esto suceda, no nos da
remos cuenta de ello, y podremos continuar luchando por

1 4 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

alcanzar la perfeccin, aunque para nosotros ya s haya


cerrado la puerta de la gracia y estemos viviendo sin espe
ranza.3 h ' i#

r- ;
Hay un grave malentendido acerca del juicio investiga
dor. Dios est a nuestro lado en el juicio. El no es nuestro
acusador; lo es Satans. Y Jess es nuestro Abogado. El
quiere defendemos frente a todas las acusaciones de Sata
ns. Ni Dios ni los ngeles exigen que seamos perfectos
antes de que el tribunal falle a nuestro favor. La perfeccin
no es lo que gana nuestro acceso al reino eterno de Dios.
La base de nuestra aceptacin es si, tenemos o no una rela
cin con Jess, que permite que su justicia cubra nuestra pecaminosidad. Si amamos a Jess y nos esforzamos al mximo
en servirle, no necesitamos tener miedo alguno al juicio in
vestigador.*
, .
.
Puede que hayamos crecido con la enseanza de que
Dios es nuestro Amigo, y que, ya adultos, asintamos con la
cabeza cuando alguien dice Dios es amor (1 Juan 4: 8).
Pero las preocupaciones relativas al juicio investigador y
otros malentendidos pueden hacer que le tengamos miedo,
En ese caso, nuestro concepto de Dios como un Amigo amo
roso es bsicamente una teora, una doctrina, una proposi
cin teolgica que hemos aceptado como intelectualmente
cierta. Dios siempre pensar en nosotros como sus amigos,
pero, en la medida en que le tengamos miedo, nosotros no
podremos pensar en l como en alguien entramente amis
toso. Si le tememos, no podemos tener una amistad plena
mente grata con l. Para que pensemos verdaderamente en
l como amigo, hemos de sentimos a gusto con Dios. Tene
mos que confiar en l y estar en paz con l.
*

En los cuatro primeros captulos de mi libro El juicio investigador (Doral: IADPA, 2011) abordo
con alguna extensin el propsito del juicio investigador. En la presente obra tratar ms ade
lante la cuestin de si debemos ser perfectos para sobrevivir al cierre del tiempo de gracia y
recibir la vida eterna.

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10. Desafos a la amistad con Dios 1 4 3

As pues, qu debera hacer usted si teme a Dios? He


aqu tres sugerencias. Primero, hable con l sobre su miedo.
Cuntele con tanto detalle como pueda por qu le teme.
No le contar nada que l ya no sepa. Hacerlo le beneficiar
a usted, no a l. Le ayudar a relajarse. Tambin le reco
miendo que ponga por escrito esas oraciones en las que usted
le explica a Dios por qu le teme. He podido constatar que
escribir acerca de un problema que estoy enfrentando me
ayuda a clarificarlo en mi mente. Cuando escribo, obtengo
nuevas percepciones, y cuanto ms escribo, ms percepcio
nes obtengo. El Espritu Santo, de quien dijo Jess que nos
guiar a toda verdad (ver Juan 16:13), es quien provee este
crecimiento en la comprensin.
Segundo, lea acerca de Dios en la Biblia. Haga de ello
una parte de su tiempo devocional. Lea especialmente las
historias sobre Jess. Despus de todo, l dijo que quien le
haya visto a l ha visto a Dios (Juan 14: 9). Tambin le re
comiendo a usted que lea libros de Elena G. de White sobre
Jess, particularmente El Deseado de todas las gentes, Palabras
de vida del gran M aestro, A s dijo Jes s* y El cam ino a Cristo.
Estos libros le aportarn excelentes percepciones sobre Jess
y, en consecuencia, sobre Dios. Y luego estn los Salmos.
Los salmistas afrontaron todas las emociones que siente
usted respecto a Dios. Lo que usted aprenda acerca de cmo
gestionaron esas emociones le ayudar a saber cmo mane
jar las que usted mismo siente en su relacin con Dios.
En tercer lugar, le sugiero que comparta sus miedos con
alguien en quien usted confe: su pastor, un miembro de
iglesia sabio y espiritual, o un amigo. Pablo les dijo a los cris
tianos de Galacia que deberan sobrelleva[r] los unos las

Tambin conocido como El discurso maestro de Jesucristo. [N. del T.]

1 4 4 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

cargas de los otros, y cumpli[r] as la ley de Cristo (Gl.


6: 2). Al tener miedo de Dios, est usted llevando una carga
espiritual. Permita que otro le ayude a llevarla. Para eso est
la iglesia!

Sentimiento de culpa
Como el miedo, el sentimiento de culpa dificulta que las
personas tengan una amistad realmente grata con Dios. Este
sentimiento se presenta en dos versiones: autntica y falsa.
A utntico sentim iento de culpa. Experimentamos un autn
tico sentimiento de culpa cuando hacemos algo que cier
tamente est mal y lo sabemos, pero aun as lo hacemos.
Cuando Dios cre a los seres humanos a su imagen (ver
Gn. 1:27), nos dio tanto inteligencia como un sentido ins
tintivo del bien y del mal. Debido a nuestra condicin
pecaminosa, ese sentido moral se ha embotado y distorsio
nado, motivo por el cual necesitamos la orientacin moral
de la Biblia. Sin embargo, todo ser humano an tiene una
porcin de este instintivo sentido del bien y del mal, y
cuando violamos ese sentido moral, cuando hacemos algo
que sabemos que est mal, nos sentimos culpables. No te
nemos que damos la orden de sentimos culpables cuando
violamos nuestra conciencia; ese sentimiento surge de ma
nera automtica. La cuestin es cmo debemos enfrentarlo.
Algunas personas lo enfrentan endureciendo sus con
ciencias. El mal qu antes aborrecan, empiezan a tolerarlo,
y ms tarde a abrazarlo.* Podemos sentir que una prctica
especfica es incorrecta, pero si acallamos la voz de la con
ciencia una y otra vez, finalmente nos acostumbramos a
ello, y nuestra conciencia deja de incordiamos al respecto.
*

Parafraseando a Alexander Pope.

10. Desafos a la amistad con Dios 1 4 5

La manera bblica de enfrentar una conciencia culpable


es confesar el pecado que hemos cometido y aceptar el per
dn de Dios. La promesa es segura: Si confesamos nuestros
pecados, l es fiel y justo para perdonar nuestros pecados y
limpiamos de toda maldad (1 Juan 1:9).
Si el pecado que hemos cometido involucra solamente
a Dios y a nosotros mismos, debemos confesarlo exclusiva
mente con l. Cuando daamos a otro ser humano, hemos
de confesrselo a esa persona aparte de a Dios. Esto puede
parecer difcil o incluso imposible de hacer. Si eso es lo
que experimenta usted acerca de una confesin que es pre
ciso que haga, le sugiero que emplee la siguiente oracin:
Seor, no puedo decidirme a confesarme ante esa persona
en este momento. Sin embargo, estoy dispuesto a que t me
hagas desearlo. Repita esa oracin sinceramente todos los
das, y oportunamente tendr usted el valor para confesarse.
Algunos cristianos pueden creer que estn perdidos mien
tras no efecten su confesin, pero yo no lo creo. Estoy con
vencido de que Dios acepta nuestros sinceros esfuerzos por
seguir su voluntad, incluyendo la confesin de nuestros pe
cados, y de que no nos niega la seguridad de la salvacin
cuando emprendemos el proceso.
Creo que conviene considerar un par de cautelas sobre
la confesin a otra persona de una culpa grave que usted ha
cometido y de la cual puede que la vctima nada sepa. Pri
mera, consulte con un consejero profesional que sea cris
tiano. Si su confesin provocara a la persona perjudicada
ms dao que beneficio, podra ser mejor que usted la efec
tuara solo con Dios. El lo entender. Segunda, si el pecado
que usted cometi no fue solo una violacin de la ley de
Dios sino tambin una seria violacin de la ley de su pas,
debera consultar con un abogado antes de llevar a cabo su
confesin. Tanto si el abogado le aconseja confesar su acto

1 4 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

ante la(s) vctima(s) como si no, esta consulta le puede ayu


dar a efectuar la confesin de un modo que minimice las
consecuencias legales.
Falso sentim iento de culpa. Pero tambin podemos sentir
nos culpables sin motivo real. Ocurre cuando creemos err
neamente que algo est mal a ojos de Dios. Pablo abord
este problema en 1 Corintios 8. Dijo que no haba nada
malo en absoluto en comer carne que hubiera sido ofrecida
a un dolo, pero algunos cristianos de aquel tiempo crean
que hacerlo era realm ente malo. Pablo aconsej a los cristia
nos ms fuertes que se abstuvieran de comer carne ofrecida
a un dolo en presencia de cristianos dbiles que creyeran
que hacerlo era pecado. Sin embargo, aunque Pablo no lo
dijo expresamente, creo que l habra estado de acuerdo en
que, como el alimento no era malo en s, la mejor solucin
habra sido que los cristianos dbiles hubieran educado sus
conciencias.
Los cristianos afrontan hoy cuestiones similares. Cuando
yo era nio, me ensearon que nadar en sbado era pecado.
Recuerdo cmo bromeaba con mis amigos sobre cunto po
damos sumergimos en el agua antes de que fuera pecado.
Hasta los tobillos? Hasta las rodillas? Hasta la cintura?
Un sbado, me sumerg por completo en un riachuelo
cuando tena doce aos. Lo encontr muy divertido. No re
cuerdo haberme sentido culpable por ello. Tampoco creo
que debiera haberme sentido culpable, ni haber confesado
lo que haba hecho y orado para pedir perdn. En lugar de
ello, alguien me debera haber dicho que lo que yo hice era
algo completamente inocente. Creo que la mayora de los
adventistas actuales de Norteamrica estaran de acuerdo
con esta conclusin.
Educar la conciencia de uno puede ser muy difcil y do
loroso. Nuestras emociones nos gritan que lo que estamos

10. Desafos a la amistad con Dios 1 4 7

haciendo est mal, mientras, al mismo tiempo, nuestra


mente racional, informada tras un examen cuidadoso de la
evidencia inspirada, nos dice que no hay nada de malo en
la conducta especfica en cuestin. La solucin a este pro
blema es pedir a Dios que elimine el sentimiento de culpa.
Generalmente, esto no ocurre al instante; el proceso lleva
su tiempo. Pero si persistimos junto a Dios, la conciencia
mal informada se reformar finalmente.
Superar el pecado arraigado. Otro problema relacionado
con el sentimiento de culpa es la cuestin de cmo debemos
afrontar un hbito pecaminoso que no podemos eliminar
instantneamente. Podemos aceptar el hecho de que Dios
nos perdonar la segunda, la tercera o la cuarta vez que cae
mos, pero, tambin la centsima o la milsima? Por qu
Dios no nos capacita para dejar de hacer algo en cuanto nos
percatamos de que es pecado? Por qu tenemos que luchar
tan duramente y padecer tanto sufrimiento mental y emo
cional?
Creo que Dios tiene una buena razn para haber dis
puesto que logremos la victoria sobre la tentacin del modo
en que usualmente debemos hacerlo. No es simplemente
cuestin de que eliminemos la mala conducta. El asunto
clave es el desarrollo del carcter. Dios desea que abando
nemos la conducta incorrecta, pero considera ms impor
tante an que corrijamos el defecto de carcter que nos
impulsa a ella. El sabe que cuando el defecto de carcter
se corrige, la conducta se ajusta a ello.
Si bastara que Dios chasqueara los dedos para que se
corrigieran al instante nuestros defectos de carcter, estara
violando nuestra libre voluntad. Seramos meros robots.
Dios no puede cambiar nuestros caracteres mientras siga
dndonos libertad de eleccin. Nuestros caracteres son con
figurados por n uestras decisiones, no por las suyas. La parte

1 4 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

de Dios es asistimos por medio de su Espritu Santo, que nos


infunde conviccin, percepcin, arrepentimiento y el poder
para poner en prctica nuestras decisiones correctas. Ese es
un proceso que lleva tiempo, y durante el cual a veces to
mamos decisiones errneas. Dos pasos adelante, un paso
atrs. El problema es cmo enfrentar el sentimiento de
culpa que experimentamos cuando damos ese paso atrs y
cedemos a la tentacin. Cmo se relaciona Dios con noso
tros cuando llevamos meses luchando o quiza incluso aos
para superar una tentacin especifica y sucumbimos a ella
de nuevo? Cmo afecta eso a nuestra amistad con l?
Cmo podemos sentir paz mental cuando hemos cado otra
vez?
Aqu es vital una correcta comprensin de la justifica
cin. Recuerda usted la cita de Elena G. de White que
compart en el captulo 7? Hela aqu de nuevo: Cuando
est en el corazn el deseo de obedecer a Dios, cuando se
hacen esfuerzos con ese fin, Jess acepta esa disposicin y
ese esfuerzo como el mejor servicio del hombre, y suple la
deficiencia con sus propios mritos divinos (IMS 448).
La cuestin, como expliqu en el captulo 7, es la lealtad.
Dios est buscando la lealtad de usted a sus mandamientos,
no su perfecto cum plim iento de los mismos. Si usted quiere
vivir en armona con su voluntad, y si usted hace lo posible
por vivir en armona con ella, entonces l acepta eso como
lo mejor que puede usted ofrecer, y suple sus fracasos con
los propios mritos divinos. Usted necesita confesar sus pe
cados, por supuesto. Eso es un hecho. Pero no tiene por qu
sentir que Dios le ha abandonado porque usted cayera otra
vez. Elena G. de White resumi este principio en solo doce
palabras: Cuando hacemos lo mejor que podemos, l llega
a ser nuestra justicia (IMS 432). Si usted sinceramente se
propone vencer, ser cubierto por la justicia de Cristo du

10. Desafos a !a amistad con Dios 1 4 9

rante todo el tiempo que se halle inmerso en el proceso que


conduce hacia la victoria, incluso en los momentos en los
que usted ceda a la tentacin. Eso es lo que significa justifi
cacin.
Culpa, o
rem ordim iento?
Hay otro tipo de falsa culpa que
preocupa a algunas personas. Suponga que usted ha hecho
algo que ha causado a otro -o quizs a usted mismo- una
prdida de por vida. Despus se lo ha confesado a Dios y, en
caso apropiado, a esa otra persona, pero usted sigue sintin
dose culpable.
Bueno, en realidad puede que no sea culpa lo que usted
siente. Hay que distinguir entre culpa y remordimiento.
Usted probablemente se sentir mal por el resto de su vida
cuando piense acerca de lo que hizo y lo que ello le produjo
a la otra persona. Eso es remordimiento, no culpa. Una vez
que usted ha resuelto las cosas con esa otra persona, y tam
bin con Dios, se halla libre de culpa. Si la sigue sintiendo,
es falsa culpa. Usted puede darse a s mismo la orden de
hacer caso omiso de esos sentimientos de culpa.
Sin embargo, la nica manera de deshacerse del remor
dimiento sera desarrollar amnesia acerca de lo que ocurri.
Por ello, permtase sentir el remordimiento y pdale a Dios
que le ayude a distinguir entre el mismo y la culpa. Si sigue
sintindose culpable, no podr perdonarse a s mismo. Ya
que Dios le ha perdonado, ciertamente tambin usted tiene
derecho a perdonarse.
De nuevo, trate de determinar si est enfrentndose con
una culpa o con un intenso remordimiento. No puede lu
char con este y ganar. Usted siempre se sentir triste acerca
de lo que ocurri. Pdale a Dios que le ayude a aceptar el re
mordimiento y a tener paz.

1 5 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Ira
Un tercer problema que puede desafiar su grata amistad
con Dios es un sentimiento de enojo hacia l. La idea de
que podemos indignamos con Dios les suena blasfema a mu
chas personas. Piensan que es pecado enfadarse con cual
quiera, as que seguramente la ira dirigida a Dios es el peor
de los pecados de ira. Sin embargo, como he sealado antes
en este captulo, la ira es una emocin perfectamente nor
mal. Dios nos la dio para protegemos de los abusos y para
movemos a intervenir cuando vemos que otros los sufren.
As, nuestro enojo aflora fcilmente cuando algo malo nos
ocurre. Cuando sabemos que el mal que hemos sufrido es el
resultado de las acciones de otro ser humano, inmediata
mente sentimos indignacin respecto a esa persona.
Hacia dnde dirigimos nuestra ira cuando la tragedia
que hemos sufrido ha sido causada por un acto divino?
Hacia Dios, por supuesto. Incluso si es obvio que un ser hu
mano tiene la culpa, como cuando un allegado nuestro muere
atropellado por un conductor borracho, nos preguntamos por
qu no intervino Dios para evitarlo. A menudo nuestro grito
Por qu, Seor, por qu? es fruto de un profundo enojo
porque Dios haya permitido que nos suceda algo horrible.
Podas haber impedido que ocurriera! Por qu no lo hi
ciste?.
Por eso, si usted siente ira hacia Dios por algo malo que
ocurri y si esa ira le preocupa, mi primera palabra de con
sejo es: reljese. Dios es lo bastante grande como para ges
tionar cualquier ira que sienta usted hacia l.
Mientras que algunas personas tienden a desanimarse
cuando alguien expresa ira hacia ellas, muchas otras reac
cionan enfadndose con la persona enojada. Eso es lo que
origina peleas a puetazos y otras formas de violencia. Las
prisiones del mundo estn llenas de personas que permitie

10. Desafos a la amistad con Dios 151

ron que explotase su ira. Es rara la persona que puede man


tener la calma ante un ataque airado, sea fsico o verbal.
Pero la calma de Dios es muy superior a cualquiera que los
seres humanos podamos reunir. l puede hacer frente a cual
quier cosa que arrojemos sobre l.
En segundo lugar, tenga usted en cuenta que Dios en
tiende su dolor. De hecho, l mismo lo experimenta. Ha
visto alguna vez cmo un nio de cinco aos se pona furioso
por algo -le daba una rabieta-, y ha observado luego cmo
su madre lo tomaba en sus brazos, lo apretaba contra s y le
susurraba al odo? El enojo del nio puede que le lleve a lu
char durante un rato, pero a medida que su madre le abraza
y sigue susurrndole palabras dulces, l se relaja paulatina
mente, se va limitando a gimotear, y se calma.
As es como Dios responde a nuestra ira. Es muy paciente.
Est dispuesto a damos todo el tiempo que necesitemos para
tratar con la ira que sentimos hacia l.
En tercer lugar, le animo a usted a no precipitarse en re
solver su enojo hacia Dios. Las emociones se atenan de ma
nera gradual. Los seres humanos no podemos cambiar los
sentimientos profundos en un abrir y cerrar de ojos. Puede
llevar semanas, meses, y en algunos casos incluso aos resol
ver completamente el enojo que sentimos contra Dios o con
tra otra persona por causa de un grave perjuicio o prdida.
Necesitamos damos tiempo para trabajar con esa ira y no
pensar que algo es malo porque no desaparece de inmediato.
Esto es tan cierto de nuestros sentimientos de ira hacia Dios
como lo es de nuestro enojo hacia otros humanos. El esfuerzo
por resolver la ira de inmediato muy probablemente pro
voque su expulsin de nuestra consciencia: lo que los psi
clogos llaman taparlo. Eso no arreglar las cosas; solo
enterrar el enojo bajo la superficie, donde bullir hasta que
otro suceso lo haga explotar an ms violentamente.

1 5 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

En cuarto lugar, le recomiendo a usted que hable con


Dios acerca de la ira que siente hacia l. Puede incluso agitar
el puo en direccin a l si lo necesita. No le estar infor
mando de nada que l no sepa ya, pero puede usted benefi
ciarse con la discusin o con su explosivo desahogo. Si se
pone hecho una furia con Dios, usted se sentir mejor
cuando -una vez que todo termine- se confiese ante l del
mismo modo que lo hace cuando se disculpa con un amigo
o un ser querido por un estallido de ira. Y cuando se d
cuenta de que Dios entiende sus sentimientos y le sigue
amando de todos modos, su amistad con l ser mucho
ms estrecha que antes.
Finalmente, le sugiero que perdone a Dios.
Cmo?!, me replicar. Dios no peca. No necesita
perdn.
Ah, n o..'. ? Yo crea que se encontraba usted ahora
mismo tan airado con l que le estaba amenazando con el
puo!
En realidad, estoy de acuerdo con usted en que Dios
nunca peca, pero cuando usted se enfada con l, no es eso
lo que est pensando. Muchas personas han obtenido un pro
fundo alivio de la tensin y del dolor derivados de un agravio
perdonando a la persona que les hizo dao, pues incluso si el
perpetrador nunca se disculpa, perdonarle ayuda a la vctima
a aceptar lo que pas y a deshacerse del enojo. Y usted nece
sita ese alivio cuando se siente indignado con Dios. Expre
sarle su enfado le ayudar a aceptar lo que ocurri, aliviando
as su ira, que es de lo que se trata.
En conclusin
Al principio de este captulo he sealado que escog la pa
labra desafos en lugar de obstculos para el ttulo del captulo
porque deseo que usted piense en el miedo, el sentimiento

10. Desafos a la amistad con Dios 1 5 3

de culpa y la ira como peldaos en el camino hacia el pro


greso en su relacin con Dios, no como impedimentos a esa
amistad. Puede parecer, mientras lucha usted con uno o ms
de estos desafos, que realmente bloquean su amistad con
-Dios. La cuestin es si usted permitir que eso ocurra.
Las personas discapacitadas pueden renunciar a la lucha
por una vida satisfactoria constante y dejarse llevar, dete
riorndose, hacia una muerte prematura. Pueden permitir
que su enfermedad o su estado bloquee su progreso. O pue
den decidir luchar. Sin duda usted se habr sentido inspirado
por historias de personas que vieron su limitacin como un
desafo y que hicieron importantes contribuciones a otras
personas a pesar de su discapacidad. Espero que usted se re
lacione con sus sentimientos de miedo, culpa e ira hacia
Dios de esa forma. Permita que sean desafos qe -cuando
usted los haya superado- le llevarn a una relacin an ms
estrecha con Dios de la que habra tenido si nunca los hu
biera experimentado.
Es importante que tenga en cuenta que enfrentar estos
desafos es un proceso, no un suceso. Dondequiera que se
encuentre usted en su relacin con Dios en este momento,
se halla usted en un punto positivo. Dios no espera que lle
gue usted al mismo nivel hoy que dentro de un ao. Para
entonces, usted debera tener una relacin con Dios ms
grata que la que tiene ahora, y un ao despus de eso su re
lacin con l ser an mejor. Pero cada etapa ya es positiva
de suyo.
Dios le ha proporcionado un tiempo de gracia porque
su gran anhelo es tenerle como amigo. As que deje que su
miedo, su sentimiento de culpa y su ira hacia l sean desafos
que le ayuden a crecer en esa relacin.

1 5 4 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

N ot as del captu lo
1. Jon ath an Edwards, Sin n er s in th e H an ds o f an An gry G od , Christian Classics
Ethereal Library, h ttp://w w w .ccel.org/ccel/edw ards/serm on s/sin n ers.h trn l.
2. H erbert E. Douglass, M ensajera del Seor: El ministerio profetico de Elen a G . de
W hite (Nam pa [Idaho, EE.UU.]: Pacific Press; Buen os Aires: A C ES; Doral [Flo
rida, E E.U U J: IADP A, 2000), pg. 68.
3. Clifford Goldst ein , Desequilibrio fatal (Doral [Florida, EE.UU.]: AP IA, 1994),
pgs. 19-20.

Parte III
Asuntos relacionados
con el cierre
del tiempo de gracia

in
Cmo podr cerrar Dios

el tiempo de gracia?
etngase a pensar por un momento en las implicacio
nes de decir que un da se cerrar el tiempo de gracia
para toda la raza humana. Independientemente de
cundo crea que se cerrar, si en la venida de Cristo o an tes,
la conclusin es la misma. Habr solo dos grupos de perso
nas en la tierra en ese momento: los que se salven y los que
se pierdan; los que sean fieles a Dios y los que se rebelen
contra l. Esto queda especialmente bien ilustrado por las
parbolas de Cristo del trigo y la cizaa y de las ovejas y
las cabras. En cambio, hoy hay tres grupos de personas: los
que han hecho una firme y definitiva decisin por Cristo;
los que han hecho una firme y definitiva decisin con tra
Cristo; y los que no se han decantado firmemente en uno
ni en otro sentido. Y el tercer grupo est continuamente re
novndose a medida que millones de personas nacen en
todo el mundo.
Menos complejo debi de ser para Dios habilitar el
tiempo de gracia de Adn y Eva. Eran solo dos personas, y

1 5 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

estoy seguro de que inmediatamente decidieron volver del


lado de Dios. Cerrar el tiempo de gracia en ese momento
habra sido fcil. Pero luego Adn y Eva tuvieron hijos, y
esos hijos ms hijos, los cuales tuvieron an ms h ijos...
y as sucesivamente durante seis mil aos. Hoy ms de siete
mil millones de personas habitan el planeta Tierra, y en
gendran millones ms cada ao.* Cada una de estas perso
nas, por supuesto, requiere su propio tiempo de prueba, y la
mayora de ellas engendrarn ms personas que tambin lo
necesitan.
Cmo puede Dios, con plena justicia, cerrar el tiempo
humano de gracia cuando millones de nuevos candidatos
nacen cada ao? No merecen ellos la misma oportunidad
que tuvieron todos los dems para obtener la salvacin?
Por qu el hecho de nacer justo antes del fin del tiempo
de gracia les ha de negar el privilegio que todos los dems
seres humanos han tenido durante los pasados seis mil aos?
No tengo respuestas para todas las preguntas que pueden
suscitarse acerca del cierre del tiempo de gracia. Por ejem
plo, de vez en cuando me preguntan cmo abordar Dios el
asunto de los bebs y los nios que no han alcanzado an
la edad de responsabilidad moral cuando llegue a su fin el
tiempo de gracia. Desafortunadamente, ni la Biblia ni Elena
G. de White informan al respecto, as que no puedo respon
der a ello. Las reflexiones que compartir con usted en el
resto del captulo se refieren a cmo va a guiar Dios a quie
nes
s han llegado a la edad de responsabilidad moral hasta
el punto de tomar una decisin firme y definitiva o por l o
contra l, de manera que toda la poblacin del mundo
*

De acuerdo con las estimaciones, por ejemplo en 2009 la poblacin mundial tuvo un crecimiento
neto de 74,6 millones de personas. Ver http://en.wikipedia.org/wiki/Population_gTowth.

11. Cmo podr cerrar Dios el tiempo de gracia? 1 5 9

llegue a componerse de las dos nicas clases de personas


que hemos indicado. Solo entonces puede, con toda jus
ticia, cerrar el tiempo de gracia.

Un mundo religioso
Hay algo que parece seguro acerca del estado del mundo
durante los meses y quiz aos que conduzcan al cierre del
tiempo de gracia: ser muy religioso. Cmo lo sabemos?
Repasemos Apocalipsis 13.
Juan escribi: Toda la tierra se maravill en pos de la
bestia [la que ascendi del mar], y adoraron al dragn [Sata
ns] que haba dado autoridad a la bestia, y adoraron a la
bestia (versculos 3-4). Y el versculo 8 dice que la
ron todos los habitantes de la tierra cuyos nombres no esta
ban escritos desde el principio del mundo en el libro de la
vida del Cordero que fue inmolado.
Reflexione en esto por un momento. Se parece a la so
ciedad en la que vive hoy? Hay muchos cristianos, musul
manes, hinduistas y otros que estn acostumbrados a adorar
de manera regular. Pero hay tambin muchos escpticos, in
fieles, agnsticos y ateos que no parecen tener inters en
ello y, al menos en Occidente, su porcentaje se incrementa
a diario en el conjunto de la poblacin. Y, como ya hemos
recordado, Apocalipsis dice que toda a tierra adorar a la
bestia.
El problema se vuelve an peor cuando leemos lo que
Apocalipsis dice sobre la bestia que surge de la tierra. Juan
escribi que har que la tierra y sus habitantes adoren a la
primera bestia (versculo 12). Adems, erigir una imagen
de la primera bestia y har matar a todo el que no la ado
rara.
Claramente, la bestia surgida de la tierra es mucho ms
que una simple entidad religiosa. Es tambin una poderosa

1 6 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

entidad poltica que tiene autoridad global, y usar su poder


poltico para imponer un frreo programa religioso. Se exigir que todos los seres humanos que habitan el planeta Tie
rra adoren a la bestia del mar. Los que se nieguen sufrirn
boicot econmico y posiblemente incluso la muerte a manos
de la bestia de la tierra. Y es el estado el que impondr esta
religin global.
Durante la ltima parte del siglo XX yo podra haber
credo que la Union Sovitica llevara a cabo este tipo de
persecucin. Puedo tambin imaginar que China o algn
pas musulmn lo hara en nuestros das. Pero, los Estados
Unidos? Europa? Australia? Ms increble suena an res
pecto a la mayor parte de Amrica Latina. Sin embargo, ah
lo tiene usted: Apocalipsis dice en sencillo ingls (o espaol,
o francs, o griego) que una muy estrecha unin entre iglesia
y estado existir en todo el mundo poco antes del fin de los
tiempos.
El ttulo de este captulo es Cmo podr cerrar Dios el
tiempo de gracia?. En otras palabras, como puede dividir
el mundo en solo dos grupos los fieles a l y los que no lo
soncuando siguen naciendo personas cada da? Apocalipsis
sugiere que Dios lo har permitiendo que se desarrolle un
clima religioso y poltico que ser similar al que sostuvo la
Inquisicin durante la Edad Media. El estado impondr a
todo ser humano participar en esta adoracin. La gente sera
forzada a tomar una posicin definitiva por Dios o contra
Dios. Los que opten por permanecer fieles al Seor recibirn
el sello de Dios en medio de un ambiente de lo ms adverso.
Quienes tomen la fcil decisin de seguir a las autoridades
polticas y religiosas recibirn la marca de la bestia. Asi sera
como Dios llevar a todas las personas de este planeta a elegir
entre obedecerle a l o brindar su adhesin al dragn y las
bestias para, a raz de ello, cerrar el tiempo de prueba.
Pero existe todava un enorme problema.

11. Cmo podr cerrar Dios el tiempo de gracia? 161

En el m u n do d e h oy ?
Seamos realistas acerca del tiempo en que vivimos. Pre
viamente, en este captulo, he sealado que el mundo actual
est abandonando la religin, especialmente en Occidente.
Estados Unidos y Caada estn desarrollando rpidamente
culturas seculares. Crecientes cifras de ateos y de agnsticos
desafan el papel histrico de la religin en la escena p
blica: ya no se admiten cruces en el espacio pblico, ni ora
ciones al comienzo de los plenos de los ayuntamientos y las
asambleas legislativas. La lista contina y contina. La re
ligin no esta de moda. Lo que se lleva es el secularismo,
que alcanza su apogeo. Y si usted piensa que las cosas van
mal en Norteamrica, eche un vistazo a Europa y Australia.
Los pases de estos continentes son an ms seculares
que los Estados Unidos y Canad.
En cierto sentido, esto no debera sorprendemos. La so
ciedad evoluciona constantemente. El mundo de hoy no
tiene nada que ver con el de los aos cincuenta del siglo
pasado, como cualquiera que tenga sesenta aos o ms puede
atestiguar. Somos espectadores privilegiados de la evolucin
de la sociedad desde la religin al secularismo. El problema
es que los cambios sociales y culturales de esta magnitud
pueden tardar cientos de aos en consumarse. Conside
remos las diferencias entre nuestra cultura religiosa y la
religin obligatoria, tanto catlica como protestante, que
dominaba en los siglos XVI y XVII. Fueron necesarios unos
quinientos aos para que el mundo occidental evolucionara
hasta lo que es hoy en da. Entonces, sern precisos otros
quinientos aos para consumar el paso a una sociedad
secular, y luego un tercer periodo de cinco siglos para desa
rrollar la cultura descrita en Apocalipsis 13? Si la segunda
venida de Jess est realmente prxima, como creemos, y
si toda esta adoracin religiosa impuesta globalmente ha de

1 6 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

manifestarse antes de que l retome, entonces algo drstico


va a tener que ocurrir para que el mundo entero abandone
su actual camino secularista y se oriente en un sentido religioso e intolerante que se parezca al de la Europa de los si
glos XVI y XVII.
Tngase en cuenta, adems, que los adventistas siempre
han credo que la bestia que surge de la tierra en Apocalipsis
13 representa a Estados Unidos. Y han interpretado la pro
feca diciendo que Estados Unidos conducir al resto del
mundo, incluidos Canad, Europa y Australia, hacia un
duro sistema poltico-religioso. Es este escenario siquiera
mnimamente realista dada la deriva secularista del mundo
occidental? Mencionar cuatro factores por los que creo
que resulta evidente que la respuesta a esta pregunta es afir
mativa.
1.
Laeviden cia inspirada. Para los adventistas del sptimo
da, la evidencia inspirada incluye la Biblia y los escritos
de Elena G. de White. He compartido con usted una breve
visin general de Apocalipsis 13, segn la cual el mundo
inmediatamente anterior a la segunda venida de Cristo
ser muy intolerante poltica y religiosamente. Elena G.
de White ofreci an ms detalles en su descripcin de ese
mundo. Describiendo el conflicto final, dijo que los es
crpulos de conciencia [de los que observen el sbado] sern
presentados como obstinacin, terquedad y rebelda con
tra la autoridad. Sern acusados de deslealtad hacia el go
bierno. [...] En las asambleas legislativas y en los tribunales
se calumniar y condenar a los que guardan los manda
mientos. Se falsearn sus palabras, y se atribuirn a sus m
viles las peores intenciones (CS 578). Y se espera que eso
ocurrir en Estados Unidos, cuyo gobierno har luego que el
resto del mundo siga sus pasos.

11. Cmo podr cerrar Dios el tiempo de gracia? 1 6 3

Ya en la dcada de 1850, dijo Elena G. de White que vio


que los magnates de la tierra consultaban entre s, y Sata
ns y sus ngeles estaban atareados en tomo de ellos. Vi un
edicto del que se repartieron ejemplares por distintas partes
de la tierra, el cual ordenaba que si dentro de determinado
plazo no renunciaban los santos a su fe peculiar y prescin
dan del sbado para observar el primer da de la semana,
quedara la gente en libertad para matarlos (PE 282).
As, a pesar de lo poco realista que pueda parecer que
Estados Unidos guiar al mundo hacia una unin iglesia-es
tado que impone formas especficas de culto religioso con
puo de hierro, tanto la Escritura como Elena G. de White
nos aseguran que esto ciertamente ocurrir. Mi confianza
en estas fuentes inspiradas es el primer factor que me con
vence de que la persecucin que predicen, sin duda tendr
lugar en nuestro mundo justo antes de la segunda venida de
Jess. Podem os esperar que suceda.
2
. La religin conservadora en el m undo de hoy. Mi segunda
razn para creer que la intolerancia religiosa podra desarro
llarse en el mundo de hoy es la oposicin a la separacin
iglesia-estado que ya existe entre ciertos grupos en Estados
Unidos. Si desaparece la separacin iglesia-estado, la liber
tad religiosa se extinguir finalmente con ella. Desgraciadamente, muchos protestantes de la Derecha Religiosa
estn convencidos de que la separacin iglesia-estado es un
invento del diablo pensado para sacar a Dios y a la moral
de la sociedad y del estado norteamericanos. Esta tendencia
prosper de manera especial durante las dos ltimas dca
das, ms o menos, del siglo XX. La Derecha Religiosa adqui
ri relieve cuando sus representantes lograron cambiar
decisivamente la composicin del Congreso de Estados Uni
dos en las elecciones intermedias de noviembre de 1994,

1 6 4 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

poniendo fin as al dominio de sesenta aos del Partido De


mcrata. Y muchos catlicos romanos secundaron a estos
activistas protestantes.
Buena parte del resurgir protestante se debilit en los
primeros aos del siglo XXL Hoy, los secularistas estn
avanzando cada vez ms hacia el frente y hacia el centro de
la poltica estadounidense, y algunos expertos polticos
actuales vienen anunciando la muerte de la Derecha Reli
giosa. Mi consejo es que no se apresuren demasiado en es
cribir esa necrolgica. Algunos secularistas la proclamaron
cuando la Mayora Moral de Jerry Falwell lleg a su fin a fi
nales de la dcada de 1980, solo para despertar de golpe con
la toma republicana del poder tanto del Senado como de la
Cmara de Representantes en 1994.*
Sin embargo, media un largo trecho desde el control por
los republicanos conservadores de ambas cmaras del Con
greso estadounidense hasta el tipo de intolerancia religiosa
que, segn Apocalipsis 13, barrer el planeta poco antes del
retomo de Cristo. Esto requerir un giro decisivo desde la
presente cultura crecientemente secular hacia una que est
dominada por fuerzas religiosas; un giro que, como ya he
dicho, en circunstancias normales necesitara varios cientos
de aos.
3.
L a paulatin a erosin de las libertades. Mi tercera razn
para creer que la intolerancia religiosa podra desarrollarse
en Estados Unidos y otras naciones occidentales es la pau
latina erosin de las libertades que ya est ocurriendo en
esta parte del mundo. Pienso especialmente en Estados Uni
dos, Canad, Europa y Australia a raz de los ataques contra
*

Para un a explicacin mucho ms detallada de la influencia de la Derecha Religiosa en la po


ltica estadounidense de los aos recientes, ver los captulos 12 y 13 de mi libro Ser
podra pasar?

11. Cmo podr cerrar Dios el tiempo de gracia? 1 6 5

las Torres Gemelas de Nueva York, y contra el Pentgono


en Arlington (Virginia), el 11 de septiembre de 2001. En
los aos transcurridos desde entonces, la seguridad de los
aeropuertos se ha incrementado drsticamente, incluyendo,
en aos ms recientes, el uso de escneres de cuerpo entero.
Y todo el mundo acepta la prdida de libertad personal
porque somos muy conscientes de la amenaza de los ata
ques terroristas. Nadie quiere estar en el mismo vuelo que
un fantico dispuesto a hacer estallar el avin en nombre
de su religin.
Igualmente ominoso, aunque menos obvio para el ciuda
dano medio, es el masivo espionaje electrnico de las tele
comunicaciones y la interceptacin de correos electrnicos
por la National Security Administration (NSA), segn fue
revelado por Edward Snowden en junio de 2013. La NSA
justific sus actividades con el pretexto de proteger al
mundo, y en especial a Estados Unidos, de ms ataques
terroristas. La investigacin sobre este espionaje todava
continua cuando escribo estas lneas. Sin embargo, puedo
anticipar que, aunque se apliquen ciertas modificaciones
para evitar las peores invasiones de la privacidad, el pro
grama se mantendr bsicamente intacto, y la mayora de
la gente estar de acuerdo en que es necesario a fin de pre
venir nuevos ataques terroristas.
Lo esencial de todo esto es que en tiempos de crisis, los
occidentales estn dispuestos a cambiar libertad por seguri
dad. Estoy seguro de que este fenmeno ser ciertamente un
factor que preparar el terreno para la intolerancia y perse
cucin religiosa que se predicen en Apocalipsis 13.
Qu tipo de crisis podra conducir a eso? Esta cuestin
me lleva al cuarto factor.
4- La gran catstrofe venidera. Hace unos cuantos aos le
un libro del socilogo Michael Barkun titulado Disaster and

1 6 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

M
illennium[Los desastres y el milenio]. Dice Barkun:
Los desastres producen el cuestionamiento, la ansiedad y
la impresionabilidad que se requieren [para el cambio]; solo
a raz de ello, se sienten movidas las personas a abandonar
los viejos valores del pasado.1Ms adelante, en el mismo
libro, afirma: Los desastres, al suprimir el entorno al que
estamos familiarizados, eliminan precisamente los marcos
de referencia por los que normalmente evaluamos las de
claraciones, las ideas y las creencias. Los sistemas de creen
cias que podran ser desechados en ausencia de desastres,
ahora inspiran simpatas.2Y es justamente desastres de una
magnitud que el mundo no ha presenciado desde el Diluvio
lo que tanto la Biblia como Elena G. de White predicen
para el futuro de este mundo.
Hablando de la poca de grandes desastres que reinaran
poco antes de su venida, Jess dijo: Si no se acortaran esos
das, nadie sobrevivira (Mat. 24: 22, NVI). La Reina-Valera de 1995 (RV95), de manera similar a muchas otras ver
siones, traduce: Y si aquellos das no fueran acortados,
nadie sera salvo. Se trata de una traduccin tcnicamente
correcta. Cuando Mateo escribi este versculo, us la pa
labra griega
sozo,que es la que emplea el Nuevo Testamen
cuando habla de ser salvo en el sentido cristiano de sal
vacin eterna en el reino de Dios.* Sin embargo, yo creo
que los traductores de la Nueva Versin Internacional acer
taron al traducir sozo en el sentido de sobrevivir. El con
texto de las palabras de Jess es el tiempo de desastre, as
que al decir que nadie sera salvo si Jess no acortaba ese pe
riodo inmediatamente anterior a su venida, puede que no
se refiriera a la salvacin eterna en el reino de Dios que nor
malmente asociamos con la palabra salvo.
the

Por ejemplo, en H ech os 16: 31 Pablo le dijo al carcelero filipense: Cree en el Se or Jesu
cristo, y sers salvo t y tu casa. La palabra griega traducida salvo es sozo.

11. Cmo podr cerrar Dios el tiempo de gracia? 1 6 7

En vez de ello, entiendo que Jess se est refiriendo a una


crisis que amenazar la supervivencia de toda la poblacin
mundial, tanto creyentes como no creyentes, poco antes de
su segunda venida. Esto es particularmente evidente en la
versin de Lucas de la profeca de Jess sobre el da oscuro
y la cada de estrellas. En ella dijo: Habr seales en el sol,
la luna y las estrellas. En la tierra, las naciones estarn an
gustiadas y perplejas por el bramido y la agitacin del mar.
Se desmayarn de terror los hombres, temerosos por lo que
va a sucederle al mundo, porque los cuerpos celestes sern
sacudidos (Luc. 21: 25-26, NVI).
Comparemos el relato de Lucas con el de Mateo. Mateo
solo menciona la naturaleza de los acontecimientos: cada
de estrellas y oscurecimiento del sol y la luna. No dice nada
acerca de la reaccin del mundo a esos acontecimientos.
Lucas tambin se refiere a las seales en el sol, la luna y las
estrellas, pero el nico comentario que hace sobre su natu
raleza es que los cuerpos celestes sern sacudidos, sin ms
detalles sobre lo que esto quiere decir. En cambio, Lucas va
mucho ms all que Mateo en lo referente a la reaccin del
mundo a estas seales, y cita a Jess diciendo: En la tierra,
las naciones estarn angustiadas y perplejas por el bramido
y la agitacin del mar (ver. 25). A n gustia implica que Esto
produce mucho dolor, y perplejidad significa Qu hace
mos ahora?. Y son naciones -mbito plural, interna
cional, mundial- las que experimentarn esta angustia y
perplejidad. Jess tambin dijo que se desmayarn de te
rror los hombres, temerosos por lo que va a sucederle al
mundo (vers. 26). Esto claramente indica que ser un
tiempo de gran peligro global!
Qu podra causar una angustia, una perplejidad y un
pnico global tan notables?

1 6 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Imaginemos que el huracn Sandy de 2012, el


japons de 2011, los terremotos de Hait y Chile de 2010 y
el huracn Katrina de 2005 se hubieran sucedido todos ellos
con una diferencia de solo dos o tres meses entre s. Como
se espaciaron durante varios aos, el mundo se las arregl
para recuperarse razonablemente bien de cada uno de estos
desastres una vez que las naciones no afectadas acudieron a
prestar ayuda. Pero si se agrupan todos ellos en un periodo
de unas pocas semanas y se multiplican por dos o tres -o por
cinco o seis-, se puede comprender el terrible impacto que
esto tendra en el mundo, tanto financieramente como en
trminos de sufrimiento humano.
Consideremos tambin esto: cuando cotejamos Mateo y
Lucas, nos percatamos de que el pnico global que predijo
Jess ser la respuesta de la gente a la cada de estrellas y al
oscurecimiento del sol y la luna. Esto es precisamente lo que
ocurrira si tan solo un pequeo asteroide golpease nuestro
planeta.* Si impactara en el ocano, causara un tsunam i
que inundara muchos kilmetros de todas las costas cerca
nas. Si impactara en tierra, podra provocar terremotos y
volcanes, y el polvo de roca que arrojara a la atmsfera su
perior podra causar un oscurecimiento del sol y de la luna
en las veinticuatro horas siguientes que afectara a las pocas
de cultivo en todo el mundo durante un ao y puede que
ms. El resultado sera una hambruna global.
De hecho, el asteroide DA14 de 2012, de ms de 45 me
tros de dimetro, pas a ms de 28.000 kilmetros de la tie
rra el 15 de febrero de 2013, una distancia extremadamente
reducida en trminos astronmicos. Y los cientficos creen

Para un a descripcin mucho ms detallada del efecto de un asteroide que impactase en nuestro
planeta, ver las pgin as 48-61 de mi libro La gran catstrofe (Buenos Aires: ACES, 1999).

11. Cmo podr cerrar Dios ei tiempo de gracia? 1 6 9

que hay al menos cien mil asteroides prximos a la tierra


del tamao del DA 14, de los cuales menos del uno por
ciento ha sido descubierto.
Y lo que es ms, el mismsimo da en que el DA 14 pasaba
volando junto a la tierra, un meteoro relativamente grande
entraba en la atmsfera terrestre sobrevolando Rusia y ex
plotaba sobre la ciudad de Chelibinsk. La onda expansiva
da cuatro mil edificios en la mayora de los casos, rom
piendo las ventanase hiri por lo menos a mil personas.
La destruccin se estim en tres millones de dlares. Afor
tunadamente, ninguna de las lesiones que produjo result
fatal. Pero imaginemos lo que habra pasado si el meteoro hu
biera impactado contra la tierra, especialmente en una regin
muy poblada. La devastacin y las prdidas de vidas habran
sido espantosas, al menos tanto como el
que golpe
a Japn el 11 de marzo de 2011.

Cambio de paradigm a
Mi conclusin es que, cualquiera que sea la causa del
anunciado tiempo de angustia, proporcionar la chispa que
provoque el cambio de paradigma que prev Apocalipsis 13.
Ese pasaje bblico no dice nada sobre desastres globales,
pero anticipa un mundo tan diferente del nuestro que solo
desastres de la magnitud que anticip Jess podran gestarlo
rpidamente.
Elena G. de White era agudamente consciente de los de
sastres que amenazarn al mundo justo antes de la segunda
venida de Cristo. Escribi:
Acontecern calamidades, calamidades de lo ms pavorosas, de
lo ms inesperadas; y estas destrucciones se seguirn la una a la
otra (Ev 24).

1 7 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Terribles sacudidas sobrevendrn a la tierra, y las construcciones


de lujo erigidas a gran costo llegarn a ser, sin duda, montones de
minas- La corteza terrestre se abrir por el estallido de los elementos ocultos en las profundidades de la tierra (3MS 447).
En las escenas finales de la historia de esta tierra, la guerra pre
valecer. Habr epidemias, mortandad y hambre. Las aguas del
abismo rebasarn sus lmites. Incendios e inundaciones destruirn
la propiedad y la vida (EUD 24)-

Pero, quiz se pregunte usted, no se refiere todo el tiempo


de angustia del que hablan la Biblia y Elena G. de White al
perodo de tribulacin posterior al cierre del tiempo de gracia
durante las siete plagas?
En parte as es, pero no en su totalidad. Aunque las siete
ltimas plagas posteriores al cierre del tiempo de gracia
sern los juicios ms severos que Dios haya enviado sobre
la tierra desde el Diluvio, Elena G. de White deja claro que
un periodo de gran calamidad tambin preceder al cierre
del tiempo de gracia. Ella dijo, por ejemplo, que cuando la
crisis est sobre nosotros, cuando venga el tiempo de la calam i'
dad, ellos [almas procedentes de otras iglesias] avanzarn para
ocupar la vanguardia, se ceirn la armadura completa de
Dios, y exaltarn su ley (3MS 441-442; cursiva aadida).
Ntese que se refiere al tiempo de la calamidad durante
el cual personas de otras iglesias se unirn al pueblo de Dios.
Esto ha de tener lugar antes del fin del tiempo de gracia, por
que nadie se unir al pueblo de Dios para exaltar su ley des
pus de que ese tiempo concluya. En otro sitio, dice Elena
G. de White: El tiempo de los juicios destructores divinos
es tiempo de gracia para quienes no han tenido oportunidad
de conocer la verdad. El Seor los mirar con amor. Su co
razn compasivo se conmueve; su brazo est todava exten
dido para salvar, mientras que la puerta ya se cierra sobre
aquellos que rehusaron entrar (9TI80).

11. Cmo podr cerrar Dios el tiempo de gracia? 171

Estos juicios destructivos de Dios se aplicarn cuando su


brazo est todava extendido para salvar. Es inevitable
concluir que tales juicios empezarn a descargarse antes del
cierre del tiempo de gracia.
Pienso que es esto lo que crear el cambio de paradigma
que conducir al mundo, incluido Estados Unidos, al tipo
de persecucin poltica y religiosa predicha en Apoca
lipsis 13.
Leyes dom inicales
Los adventistas del sptimo da creemos que el Cuarto
Mandamiento ocupar un lugar central en la apostasa final
del mundo. Creemos que las profecas de Apocalipsis sobre
la marca de la bestia se cumplirn mediante la promulga
cin de leyes dominicales, primero en Estados Unidos y fi
nalmente en todo el mundo. Parece extrao, en la cultura
secular de hoy, imaginar que Estados Unidos promulgue una
ley dominical nacional; y, an ms, que la haga cumplir du
ramente por medio de la persecucin de los guardadores del
sbado. No obstante, eso es lo que Elena G. de White pre
dijo una y otra vez a lo largo de su vida.
Encuentro particularmente significativo que ella asociase
esta legislacin dominical con las calamidades que venimos
analizando. Dijo: Se declarar que los hombres ofenden a
Dios al violar el descanso del domingo;
este pecado h a
atrado calam idades que no concluirn hasta que la obser
vancia del domingo no sea estrictamente obligatoria (CS
576; cursiva aadida). Es plenamente posible que la gente
empiece a agitarse a favor de leyes dominicales antes del co
mienzo del periodo de catstrofes del que hablamos. Tal le
gislacin ya est siendo promovida en Europa por catlicos
y protestantes, sindicatos y otros grupos cvicos. Y una ini
ciativa similar podra iniciarse en Estados Unidos en algn

1 7 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

momento del futuro prximo. Pero estoy convencido de que


sern precisas las calamidades del tiempo del fin -el pe
queo tiempo de angustia anterior al gran tiempo de angus
tia- para que la legislacin dominical se desarrolle en el
grado que describi Elena G. de White.

Control
Examinemos de nuevo Apocalipsis 13. Ntese, por favor,
que dos fuerzas polticas y religiosas ejercern el control
sobre el mundo. Se obligar a la gente a adorar al modo po
lticamente correcto. Cmo obtendrn el control estas en
tidades poltico-religiosas? Quin se lo dar? Apocalipsis
nos ofrece varias claves. Sugiere dos fuentes del poder de la
bestia del mar: Satans y los seres humanos. El versculo 2
dice que el dragn le dio [a la bestia] su poder, su trono y
gran autoridad. Y el versculo 4 aade que los humanos
adoraron al dragn que haba dado autoridad a la bestia.
Ntese que hay dos variantes del verbo dar en estos ver
sculos: en el primero, dio; y en el segundo, haba dado.
En ambos casos, las formas verbales estn en voz activa, de
jando claro que es el propio dragn -Satans- el que dar a
la bestia del mar su poder y autoridad. Pero en los versculos
5 y 7, se usa la voz pasiva: Tambin se le dio boca que ha
blaba arrogancias y blasfemias y se le permiti hacer guerra
contra los santos. En este caso, no se nombra al que realiza
la accin. Podra ser Satans, pero yo creo que es la pobla
cin del mundo, y que es ella tambin la que dar a la bestia
su poder y autoridad globales.
Por qu haran eso? La respuesta es sencilla: por causa
de la crisis mundial.
Hace unos cuantos aos le un libro titulado The Addictive Organization [La organizacin adictiva]. Las autoras,
Anne Wilson Schaef y Diane Fassel, sostienen que en
[tiempos de] crisis permitimos que la gente asuma y siga pro

11. Cmo podr cerrar Dios el tiempo de gracia? 17 3

cedimientos inusuales. La crisis alimenta la ilusin de que el


control puede reconducir la situacin. Las crisis son utilizadas para justificar acciones drsticas e irregulares por parte
de los dirigentes. [...] En tiempo de crisis, los individuos tie
nen menores responsabilidades conforme la direccin acu
mula poder para hacer frente a los problemas. Cuando la
crisis es la norma, la direccin tiende a asumir un grado nada
recomendable de poder de manera sistemtica.3
Apocalipsis 13 no dice una palabra sobre el tipo de crisis
global que he descrito en las pginas anteriores. Sin embargo,
estoy convencido de que esa es precisamente la que estar
en marcha cuando se cumpla Apocalipsis 13. Y la crisis crea
da por los desastres naturales del tiempo del fin desenca
denar las circunstancias necesarias para que los poderes
representados por las dos bestias asuman un control exce
sivo, y para que el mundo se lo d. Pues, como sealan Schaef
y Fassel, cuando la crisis es la norma, la direccin [en este
caso, los gobiernos del mundo] tiende a asumir un grado nada
recomendable de poder de manera sistemtica.
Al igual que con el pretexto de la seguridad frente al te
rrorismo hoy estamos dispuestos a dar al gobierno un nivel de
control sobre nuestras vidas que erosiona nuestras libertades,
as en el futuro la poblacin mundial, desesperada por encon
trar una solucin, dar a estos poderes encamados en las bes
tias la autoridad que Apocalipsis 13 describe a fin de salvarse
a s misma de las horribles consecuencias derivadas de los jui
cios de Dios predichos por la Biblia y Elena G. de White.
El fin del tiempo de g racia
Qu tiene que ver todo esto con el fin del tiempo de
gracia?
En una frentica bsqueda de una solucin a la crisis pro
vocada por los desastres naturales y los trastornos econmicos

1 7 4 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

consiguientes, el mundo se volver a Dios, lo que, por su


puesto, lleva mucho tiempo siendo necesario. En su deses
peracin emprendern un rpido cambio de paradigma.
Partiendo de la sociedad secular de hoy que apoya la sepa
racin iglesia-estado, establecern otro tipo de sociedad, la
cual aceptar la unin entre la iglesia y el estado, y darn a
los poderes polticos del mundo la autoridad para respaldar
un frreo programa poltico.
Desgraciadamente, la solucin del mundo al problema
ser contraria a la Biblia, especialmente a su enseanza
sobre el Cuarto Mandamiento. Conforme los desastres na
turales resulten cada vez ms trgicos, el empeo del mundo
por exigir la sumisin ser cada vez ms obsesivo. Esto for
zar a todo ser humano inteligente a tomar una decisin.
Todos tendrn que elegir entre, por un lado, escoger el ca
mino fcil, siguiendo la corriente, para preservar sus vidas, o,
por otro lado, adherirse a la Biblia y resistir la ira del mundo.
Quienes escojan mantenerse fieles a Dios sern duramente
perseguidos por los ciudadanos de este mundo, pero recibirn
el sello de Dios. Aquellos que opten por la lealtad a las leyes
del mundo recibirn la marca de la bestia y sufrirn los seve
ros juicios de Dios descritos en las siete plagas.
Hoy existen tres grupos de personas en el mundo: los lea
les a Dios, los leales al mundo y a Satans, y los que no han
tomado una decisin en un sentido o en otro. La crisis pro
vocada por los desastres naturales y el derrumbe econmico
previos al fin del tiempo de gracia forzar a todos los seres
humanos con capacidad racional y responsabilidad moral a
decantarse por uno u otro lado.
Dice Elena G. de White: Nadie sufrir la ira de Dios
antes de que la verdad haya sido presentada a su espritu y

11. Cmo podr cerrar Dios ei tiempo de gracia? 1 7 5

a su conciencia, y que la haya rechazado. [...] Cada cual


tendr la luz necesaria para tomar una resolucin cons
ciente (CS 591).
Cuando todo ser humano haya optado por un lado o por
otro, entonces se cerrar el tiempo de gracia. La cuestin
que queda ante usted y ante m es muy sencilla: En qu
lado elegiremos estar?

Notas del captulo


1. Mich ael Barkun, Disasters and the Millenium (New H aven [Connecticut, EE.UU.]:
Yale Un iversity Press, 1974), pg. 6.
2. Ibd., pg. 56.
3. An n e W ilson Sch aef y Dian e Fassel, The Addictive Organization (San Francisco:
Harper Collin s, 1988), pg. 160.

El sello de Dios

undo fue la ltima vez que usted firm?


Qu pregunta ms boba!, me dir. La ltima
vez que escrib una carta o extend un cheque.
Saba usted que en los tiempos bblicos los sellos servan
para el mismo propsito que las firmas actualmente? En la
poca en que se escriba la Biblia, un sello era un anillo, un
cilindro o un cono que llevaba una inscripcin que poda
ser impresa en arcilla o en cera, donde dejaba una copia de
dicha inscripcin. La imagen o texto del sello certificaba la
autenticidad o propiedad del objeto que llevara la impresin
del sello. Los arquelogos han encontrado miles de tablillas
de arcilla, fechadas en las pocas asiria y babilnica, que fue
ron selladas de este modo.
La historia de Ester ofrece un buen ejemplo bblico de
cmo se usaban los sellos. Amn pidi al rey Asuero que
emitiera un decreto para permitir a la poblacin medopersa

1 7 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

matar a los judos. La Biblia dice que el edicto real fue escrito
en nombre del rey Asuero y sellado con el anillo del rey
(Est. 3: 12). Sin duda, fue escrito en una tablilla de arcilla,
sellada luego con el anillo real para mostrar su autenticidad.
La Biblia tambin dice que, cuando el faran nombr a Jos
gobernante de todo Egipto, se quit el anillo de su mano y
lo puso en la mano de Jos (Gn. 41: 42). Sin embargo, ya
que Jos estaba en Egipto, los documentos que sell proba
blemente se escriban en rollos de papiro en lugar de tablillas
de arcilla.
Todava hoy usamos la palabra sello en este sentido.
Cuando los fedatarios pblicos firman documentos, los se
llan para mostrar que son oficiales.
La palabra sello tena tambin otros significados en los
tiempos bblicos. Cuando alguien quera enviar un docu
mento en papiro o pergamino a una persona o grupo que se
hallaba a cierta distancia, lo enrollaba, pegaba el extremo
del rollo al cuerpo enrollado con un poco de cera fundida, y
luego imprima su sello en la cera. Cuando la cera se en
friaba, se endureca, y el sello de cera intacto informaba al
destinatario del documento que nadie lo haba manipulado
por el camino.
Actualmente tambin usamos la palabra sellar en este
sentido. Sellamos un sobre humedeciendo la solapa y
pegndola luego al cuerpo del sobre. La persona que recibe
el sobre sellado tiene alguna seguridad de que nadie ha ledo
su contenido entre el momento en que fue sellado y su lle
gada.

El sbado
Los adventistas del sptimo da hemos entendido hist
ricamente que el sbado es el sello de Dios, especialmente
en el primer sentido de la palabra sello que he indicado. La

12. El sello de Dios 1 7 9

Biblia no dice tal cual que el sbado es el sello de Dios, pero


el lenguaje del cuarto mandamiento hace de ello una inter
pretacin razonable. El libro Las herm osas enseanzas de la
Biblia provee un buen ejemplo de este razonamiento: El
sello de un legislador debe tener tres elementos: (1) su nom
bre; (2) su cargo oficial, ttulo o autoridad, y por tanto su
derecho a gobernar; y (3) la extensin de su dominio o ju
risdiccin.1El autor de este libro dice luego que el manda
miento del sbado (Exodo 20: 8-11) incluye cada uno de
estos componentes de un sello: (1) El Seor (nombre) / (2)
hizo (oficio: Creador) en seis das / (3) cielo y la tierra (do
minio) (Exo. 20:11, BLP). As, concluye el autor, su man
damiento es el nico que contiene el sello del Dios viviente.
Esta interpretacin est claramente basada en la idea de que
en tiempos bblicos los sellos indicaban la autoridad de la
persona que los usaba.
Los adventistas del sptimo da vemos otra evidencia de
que el sbado es el sello de Dios en el contraste entre lo que
Apocalipsis llama el sello de Dios y lo que llama la marca
ele la bestia (tanto la marca como el sello identifican a la
persona a quien pertenecen). Entendemos que la marca de
la bestia es la observancia del domingo cuando es impuesta
por ley (CS 443). En consecuencia, el sello de Dios, que es
lo opuesto a la marca de la bestia, designa la observancia del
silbado en el sptimo da de la semana.
La creencia de que el sello de Dios es una marca identiflcativa del pueblo de Dios del tiempo del fin encuentra
apoyo en Apocalipsis 7: 1-4. Estos versculos muestran a
cuatro ngeles de pie sobre los cuatro ngulos de la tierra,
deteniendo los cuatro vientos de la tierra para que no so
plara viento alguno sobre la tierra ni sobre el mar ni sobre
lll bol alguno (en la profeca bblica, viento representa
calamidades causadas por guerras y desastres naturales).

1 8 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Poco despus, un quinto ngel, que tiene el sello del Dios


vivo llega desde el este y clama a gran voz a los cuatro n
geles a quienes se les haba dado el poder de hacer dao a la
tierra y al mar: No hagis dao a la tierra ni al mar ni a los
rboles hasta que hayamos sellado en sus frentes a los siervos
de nuestro Dios. As, cualquiera que sea el significado del
sellamiento del pueblo de Dios, ocurrir antes del tiempo de
angustia.
Cul es el sello estampado en las frentes de los siervos
de Dios? Efesios 4:30 nos da un buen principio de respuesta
a esa pregunta. Dice Pablo: Y no entristezcis al Espritu
Santo de Dios, con el cual fuisteis sellados para el da de la
redencin. Lo relevante aqu es que el Espritu Santo es el
agente que aplica el sello. Por eso el sello tiene algo que ver
con la experiencia espiritual del pueblo de Dios. Esta idea
queda reforzada por la afirmacin de Apocalipsis 7:3 de que
el sello de Dios es fijado en las
fren de los 14
por qu esperar que necesariamente el pueblo de Dios reciba
una marca fsica situada en sus frentes. En profeca apoca
lptica, la frente representa la mente. Podemos decir, enton
ces, que el sello de Dios tiene que ver con la obra del Espritu
Santo en las mentes y corazones de su pueblo.
Dos usos de un sello durante los tiempos del Antiguo Tes
tamento pueden ayudamos a entender la naturaleza del se
llamiento de los 144.000. As como un rey u otro funcionario
estatal usaba un anillo sellador para autentificar un docu
mento, igualmente el sello divino verifica que los 144-000
son verdaderamente el pueblo de Dios. Y as como un sello
cerraba un documento para que nadie pudiera manipu
larlo en el camino hacia su destinatario, del mismo modo el
carcter de los 144-000 ser cerrado -hecho permanentecuando se preparen para encontrarse con Dios. Esta ltima
aplicacin del sello a los 144.000 tiene apoyo en la procla

12. El sello de Dios - 1 8 1

macin del ngel que aparece en Apocalipsis 22: 11: El


que es injusto, sea injusto todava; y el que es sucio, ensu
cese todava. Y el que es justo, sea todava justificado; y el
santo sea santificado todava (JBS).

Elen a G. d e W h ite y el sello d e Dios


Elena G. de White efectu una serie de afirmaciones sobre
el sello de Dios que amplan nuestra comprensin de lo que
es. Para empezar, sealemos que
proceso que transcurre
justo ah ora. Un examen atento de la siguiente declaracin
muestra que la aplicacin del sello de Dios no es solo algo que
Dios har en nosotros, aunque sea cierto que solo l lo aplica.
El punto bsico es que debemos recibirlo; debemos aceptarlo.
Tan pronto como el pueblo de Dios sea sellado en su frente
-no se trata de un sello o marca que se pueda ver, sino un
afianzamiento en la verdad, tanto intelectual como espiritualmente, de modo que los sellados son inconmovibles-, tan
pronto como sea sellado y preparado para el zarandeo, este
vendr (EUD 186-187).
Cinco palabras de esta declaracin son cruciales para en
tender correctamente el sello escatolgico (del tiempo del
fin) divino. Elena G. de White dijo que el sello de Dios es
un afianzamiento en la verdad. Estas palabras, afianza
miento [o establecimiento] en la verdad sugieren que ser
sellados no es algo instantneo que haga Dios en nosotros
al fin de los tiempos. Es ms bien un proceso que involucra
nuestras decisiones, nuestra cooperacin, y que ya est ocu
rriendo ahora.
A veces hablamos de personas que se establecen en
una casa recin alquilada o comprada. La mudanza, segura
mente, puede verse como un simple acto, aunque pueda lle
var un da o dos. La familia deposita todo su mobiliario y
otras pertenencias en la nueva casa. Probablemente ponen

1 8 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

los muebles ms grandes (camas, mesas, sillas, etc.) en las


habitaciones correspondientes, pero apilan todo lo dems,
sin mucho orden, por toda la casa. Establecerse en parte
implica desembalar las cajas y decidir dnde ubicar cada ob
jeto. Esto se hace usualmente por las tardes, los domingos y
los fines de semana, pues durante el resto del tiempo pap
y mam tienen que trabajar y los nios van a la escuela. Es
tablecerse en una casa es un proceso largo que puede llevar
semanas o incluso meses. De modo similar, afianzarse en la
verdad es un proceso que lleva tiempo.
Elena G. de White dijo que nos afianzamos en la verdad
intelectual y espiritualmente. Intelectualm ente, aprendiendo
sobre ello. Esto incluye estudiar cuidadosamente la Biblia
examinando las evidencias de nuestra fe y considerando
cmo responderemos a los desafos de quienes discrepan con
nosotros. Quienes no se topan con diferencias de opinin
de otras personas raramente crecen intelectualmente. Ami
gos y conocidos nos inquieren acerca de nuestra fe. Algo
que leemos o escuchamos en la radio o en la televisin nos
suscita preguntas en nuestras mentes. Cualquiera que sea el
origen de estas preguntas, a fin de crecer intelectualmente
hemos de acudir a nuestras Biblias para hallar las respuestas.
A lo largo de los aos, algunas veces he descubierto que mis
crticos llevaban razn, y he tenido que refinar la explica
cin de mis creencias para que se conformase a la evidencia
bblica. Eso es bueno! Me estoy afianzando en la verdad in
telectualmente.
Afianzarse espiritualmente
Elena G. de White dijo que tambin nos afianzamos espiritualm ente en la verdad. Esto puede verse al menos de dos
formas. En primer lugar, hacemos lo que podemos para desa
rrollar nuestra vida espiritual. Esto implica cultivar nuestra

12. El sello de Dios 1 8 3

relacin con Dios. Al igual que crecer intelectualmente,


crecer espiritualmente involucra el intelecto, porque no de
sarrollamos una relacin con Dios en un vaco intelectual.
De vez en cuando oigo que alguien dice que no le preo
cupan las doctrinas; que solo quiere una relacin con Jess.
Qu absurdo! Las doctrinas son sencillamente lo que uno
cree acerca de diversos asuntos espirituales. Por eso, sea lo
que sea aquello que creen estas personas acerca de Jess, se
trata de doctrinas. Estas pueden ser correctas o pueden ser
falsas, pero siguen siendo doctrinas. Tener una relacin con
Jess prescindiendo de las doctrinas equivale a tener una re
lacin con Alguien de quien no sabemos nada en absoluto.
Con todo, las personas contrarias a las doctrinas que
dicen Solo dame a Jess tienen parte de razn. En la ma
yora de los casos, sospecho que lo que realmente quieren
decir es: No me des una teologa sobre Jess. Quiero cono
cerle personalmente, como am igo. Dediqu los captulos
9 y 10 de este libro a explicar qu necesita hacer una per
sona para desarrollar una amistad ntima con Dios el Padre,
con Jess y con el Espritu Santo. Dios anhela esta amis
tad con nosotros y nos concedi el tiempo de gracia para
que pudiramos desarrollarla. A fin de tener esta amistad
con Jess, necesitamos conocer su amor, su perdn y cmo
quiere que vivamos. Esto implica llegar a conocerle en su
Palabra y acercamos a l en nuestros ratos de oracin. Esta
es la parte espiritual.
Elena G. de White dijo que necesitamos un afian
zamiento en la verdad, tanto intelectual como espiritual
mente. En eso consiste el sellamiento. Y eso lleva tiem po.
El segundo aspecto de afianzarse espiritualmente en la
verdad consiste en enfrentar nuestros defectos de carcter
y nuestros pecados. Cuando hacemos esto, reflejamos cada
vez ms el carcter de Cristo. Este proceso es a menudo

1 8 4 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

difcil y doloroso, ya que amamos muchos de nuestros pe


cados. Por eso los llam Elena G. de White pecados aca
riciados (ver p. ej. OE 49). Superar nuestros pecados
acariciados requiere muchos y duros esfuerzos. Afortunada
mente, con la ayuda de Dios, podemos obtener la victoria.
Y al embarcamos en este proceso, nos estamos embarcando
tambin en el proceso de sellamiento.
As que si usted quiere ser sellado durante la crisis final
y el tiempo de angustia, asegrese de emprender ahora
mismo el proceso de afianzarse! Tome su Biblia y co
mience a leerla y a estudiarla. Pngase de rodillas y empiece
a hablar con Dios acerca de lo que ocurre en su vida. Pdale
que le muestre los defectos de carcter que usted necesita
eliminar, y que le gue hacia la victoria. No puede usted as
pirar a recibir el sello en el fin de los tiempos si no se com
promete con el proceso de sellamiento desde ahora mismo.
Satans est haciendo todo lo que puede para impedir que
usted y yo nos embarquemos en ese proceso, pues l sabe
que si puede distraer nuestra atencin lo bastante de las cosas
espirituales, nuestro tiempo de gracia quedar cerrado mien
tras an estamos de su parte. S que es difcil encontrar
tiempo para la devocin personal, y que el desarrollo del ca
rcter es una obra dura y dolorosa. Pero le animo a apresu
rarse para llevar a cabo esa obra mientras todava est abierto
el tiempo de gracia.
f
Y qu hay de la perfeccin?
Tres afirmaciones de Elena G. de White enfatizan la fa
ceta de desarrollo del carcter involucrada en el sello de
Dios. Son importantes porque plantean la cuestin de la
perfeccin. Se las puede interpretar -y as ha ocurrido- en
el sentido de que para sobrevivir a las siete plagas y ser salvos
en la segunda venida, debemos haber logrado la perfeccin

12. El sello de Dios 1 8 5

absoluta e impecable. Me detendr a explicar en detalle el


asunto de la perfeccin impecable en el captulo 21, Cun
perfectos debemos ser?. Aqu me limitar a compartir al
gunas reflexiones sobre cada una de estas afirmaciones.
1.
Sersem ejantes a Cristo. Dice Elena G. de White: El
sello del Dios viviente solo ser colocado sobre los que son
semejantes a Cristo en carcter (EUD 187).
La cuestin aqu es qu significa ser semejantes a Cristo
en carcter. Dos frases en el libro de Elena G. de White El
cam ino a Cristo me ayudan a entenderlo. En la primera, es
evidente que est hablando de la justificacin, pues dice:
Si os entregis a l y le aceptis como vuestro Salvador, por
pecaminosa que haya sido vuestra vida, seris contados
entre los justos (CC 62). La expresin de Elena G. de
White contados entre los justos es similar a la que usa el
Nuevo Testamento, reconocido como justo, segn la ver
sin Dios H abla Hoy (DHH), para traducir el vocablo griego
dik aia (ver p. ej. Rom. 3: 20). La Reina-Valera y otras ver
siones del Nuevo Testamento emplean la palabra espaola
justificado. Sin embargo, para nuestro propsito aqu, me
gusta especialmente reconocido como justo porque se
ajusta bastante a la afirmacin de Elena G. de White de que
por pecaminosa que haya sido vuestra vida, seris contados
entre
los justos.Reconocido como justo y contado entre
los justos significan en esencia lo mismo.
Sobre esta base, examinemos la siguiente frase de El mino a Cristo: El carcter de Cristo reemplaza el vuestro,
y sois aceptados por Dios como si no hubierais pecado
(CC 62). Ser aceptados por Dios como si no hubiramos
pecado es ser aceptado por Dios como si furamos im
pecables.
Por favor, no pierda de vista las palabras como si.
Cuando el carcter de Cristo se sita en lugar del nuestro,

1 8 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Dios nos acepta como


sino hubiramos peca
cado, quiz incluso muy recientemente. Pero cuando somos
cubiertos con la justicia de Cristo, Dios ve su carcter per
fecto en lugar de nuestro carcter imperfecto; la perfeccin
de Cristo en lugar de nuestra imperfeccin. No se puede so
breestimar esta idea: la n ica im pecabilidad h um ana que es
aceptable para Dios es la im pecabilidad de Cristo. Nunca obte
nemos nuestra aceptacin ante Dios sobre la base de nuestra
propia impecabilidad. La obtenemos solamente cuando se
nos atribuye la justicia de Cristo.
La declaracin con la que hemos empezado este apartado
dice que el sello del Dios viviente solo ser colocado sobre
los que son semejantes a Cristo en carcter. En vista de lo
que vemos en El cam ino a Cristo, entiendo que esta frase sig
nifica que el'sello de Dios se pondr sobre aquellos que estn
justificados. Cuando permitimos que el carcter de Cristo
se site en lugar del nuestro, somos semejantes a Cristo en
carcter, pues su carcter en nosotros se asemeja al que l
mostr cuando anduvo sobre esta tierra.
2.
Sin m an ch a an te D ios. Elena G. de White tambin
dijo: El sello de Dios no ser nunca puesto en la frente de
un hombre o una mujer que sean impuros. [...] Todos los que
reciban el sello debern estar sin mancha delante de Dios y
ser candidatos para el cielo (EUD 187-188).
Encuentro que esta afirmacin es similar a la primera.
Estar sin mancha delante de Dios significa tener el ca
rcter de Cristo en lugar del nuestro, y as l nos considera
justos como si no hubiramos pecado.
Debemos tener cuidado aqu. Es muy importante que en
tendamos lo que Dios requiere de nosotros para que el ca
rcter perfecto de Cristo ocupe el lugar de nuestro carcter
imperfecto. Como seal en el captulo 7, Elena G. de White
dijo: Cuando est en el corazn el deseo de obedecer a

12. El sello de Dios 1 8 7

Dios, cuando se hacen esfuerzos con ese fin, Jess acepta


esa disposicin y ese esfuerzo como el mejor servicio del
hombre, y suple la deficiencia con sus propios mritos divi
nos (IMS 448).
Seal en el captulo 7 que las palabras de Elena G. de
White Cuando est en el corazn el deseo de obedecer a
Dios significan que deseam os obedecerle, y que su frase
cuando se hacen esfuerzos con ese fin quiere decir que
tratam os de obedecerle. Es si se cumplen estas condiciones
cuando Jess suple la deficiencia con sus propios mritos
divinos. Tambin subray en el captulo 7 que nuestros de
seos y esfuerzos de obedecer a Dios implican que somos lea
les a l. Y estoy convencido de que quienes reciban el sello
de Dios habrn llegado a ser completamente leales a l. Esta
lealtad es la perfeccin que est buscando Dios en su pueblo se '
liado.
3.
H acer todo lo posible para llegar a ser com o Cristo. He

aqu la tercera declaracin de Elena G. de White relativa


al sello de Dios y del desarrollo del carcter que necesitamos
considerar: Estamos luchando con todas las facultades que
Dios nos dio para alcanzar la medida de la estatura de hom
bres y mujeres en Cristo? Estamos procurando su plenitud,
conquistando una altura cada vez mayor, en procura de la
perfeccin de su carcter? Cuando los siervos de Dios alcan
cen este punto, sern sellados en sus frentes (EUD 188).
Lo primero que ha de notarse en esta declaracin es que
Elena G. de White nos exhorta a esforzamos duramente por
alcanzar la norma divina: lo que ella llama la medida de la
estatura de hombres y mujeres en Cristo. Entiendo que esto
significa dos cosas. La primera es que Dios quiere que ejer
zamos fe en l y en su Hijo. Necesitamos aplicar nuestros
mejores esfuerzos en depositar fe en Dios. La segunda es que
debemos esforzamos al mximo en superar nuestros pecados

1 8 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

y los defectos de carcter que nos hacen vulnerables a esos


pecados. Debemos conquistar una altura cada vez mayor,
en procura de la perfeccin de su carcter.
Y aqu llega ahora el asunto clave con respecto a esta
declaracin. Elena G. de White afirma que cuando los
siervos de Dios alcancen este punto, sern sellados en sus
frentes. La cuestin es de qu punto est hablando. Qu
punto debemos alcanzar a fin de recibir el sello de Dios? Es
el punto en el cual estamos conquistando una altura cada
vez mayor, o el punto en el cual hemos procurado la per
feccin de su carcter [el de Cristo]?
Conquistando una altura cada vez mayor significa que
todava tenemos un camino que recorrer antes de alcanzar
la perfeccin. Como Pablo, [seguimos] avanzando hacia la
meta (Fil. 3: 14). Entonces, significa esto que en algn
momento alcanzaremos la perfeccin del carcter de Cristo?
Creo que la respuesta es afirmativa, pero solo en el sentido
de que el carcter de Cristo ocupa el lugar del nuestro; solo
en el sentido de que sus mritos divinos suplen nuestras de
ficiencias pecaminosas.
Por decirlo de otro modo, los que estn conquistando
una altura cada vez mayor se hallan plenamente compro
metidos en la obediencia a Dios y estn esforzndose al.
mximo en ello. Son leales a Dios. Y como Cristo aporta
sus mritos divinos para suplir sus deficiencias -sus fraca
sos a la hora de obedecer perfectamente-, ellos ya han
conseguido, en la prctica, la perfeccin del carcter de
Cristo.
Yo no discuto el hecho de que los santos del tiempo del
fin que reciban el sello de Dios habrn alcanzado un nivel
alto en el desarrollo del carcter. Tendrn que ser cristianos
muy maduros a fin de resistir los difciles tiempos que tienen
por delante. Pero la norma de justicia por la que Dios de

12. E! seiio de Dios

189

terminar su preparacin para mantenerse firmes durante


el tiempo de angustia ser su lealtad a los mandamientos di
vinos, no su absoluta perfeccin a la hora de guardarlos. Y
adems se les imputar especficamente la justicia de Cristo.
Esta es la norma que debemos alcanzar, la perfeccin que
todos debemos tener a fin de recibir el sello de Dios.
Y aqu est lo esencial del propsito de este libro: debe
mos alcanzar esta norma de completa lealtad a Dios y a sus
leyes antes del fin del tiempo de gracia.

Notas del captulo


1. Las hermosas enseanzas de la Biblia, edicin revizada y actualizada por Francesc X.
Gelabert (Doral: IADPA, 2011), pg. 377.

Rebelin

uando se suscit el tema de la cada de Satans del cielo


en la clase de Escuela Sabtica que imparto en mi iglesia
local de Caldwell (Idaho), un miembro de la clase for
mul una pregunta muy importante: Por qu muri Jess
por los pecados de Adn y Eva, y no por el pecado de Lucifer
y sus seguidores?
La respuesta es sencilla: cuando Lucifer y sus seguidores
se rebelaron, vivan en el mismo cielo y conocan plena
mente las consecuencias de sus decisiones. Cristo y los
ngeles leales les haban suplicado repetidamente que re
considerasen sus posturas, y estoy seguro de que muchos de
los que al principio se alinearon con Lucifer retomaron a
su lealtad a Dios. Desgraciadamente, Lucifer y muchos otros
de sus partidarios persistieron en su rebelin.
En contraste, Adn y Eva tenan solo la advertencia de
Dios de que si coman del rbol del conocimiento del bien

1 9 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

y del mal, moriran. No entendan todos los asuntos invo


lucrados en el conflicto entre el bien y el mal. El suyo fue
un acto de desobediencia, pero no de rebelin, y la rebelin
es el tema clave en el cierre del tiempo de gracia. Para com
prenderlo, es preciso que volvamos a tratar el asunto de la
imagen de Dios que ya analizamos en el captulo 6.

La imagen de Dios
En el captulo 6, mencion varias caractersticas de nuestra
naturaleza humana que son tambin rasgos de la naturaleza
divina: inteligencia, emociones, sentido moral, espiritualidad
y libre albedro. Las dos ms relevantes para el presente cap
tulo son la inteligencia y el libre albedro.
Inteligencia. Una de las premisas fundamentales de la en
seanza bblica sobre el tiempo de gracia es que los seres hu
manos son inteligentes. Tenemos la capacidad de procesar
informacin, examinar las evidencias y extraer conclusiones
razonables. Dios nos considera responsables en funcin
de lo que sabemos, y el mal moral tiene que ver con nuestra
inteligencia. Decimos que es malo para un ser humano
robar a otro. Los tigres no saben que es malo robar. Si uno
de ellos mata a una gacela y llega luego un tigre ms fuerte,
este expulsar al primero y se comer su pieza. Diramos, en
tal caso, que esta perteneca al tigre ms dbil, pero no po
dramos decir que el ms fuerte hubiera violado el Octavo
Mandamiento: No hurtars (Exo. 20: 15). Los tigres no
conocen los preceptos de la ley moral y, en consecuencia,
no cabe achacarles la responsabilidad de violarlos. Los hu
manos s tenemos la inteligencia necesaria para comprender
las leyes divinas, y Dios nos considera responsables en fun
cin de lo que conocemos.
Libre albedro. Probablemente es correcto decir que un
tigre puede decidir no expulsar al tigre ms dbil para apo

13. Rebelin 193

derarse de su comida, pero esa decisin estara ms bien mo


tivada por el hecho de que en ese momento no tiene ham
bre que por el deseo consciente de respetar la propiedad del
otro tigre. Cuando decimos que los seres humanos tienen
libre voluntad, queremos decir que nuestras mentes pueden
comprender las cuestiones espirituales y morales, y que po
demos elegir entre tomar una postura o la contraria en re
lacin con ellas.
Estas caractersticas -nuestra inteligencia y nuestro libre
albedro- estn profundamente involucradas en el tiempo
de gracia. Dios nos hace responsables de las decisiones que
tomamos porque tenemos inteligencia para entender sus re
querimientos y la capacidad de escoger entre obedecerlos o
no. Nuestro destino eterno se basa en las decisiones que to
mamos, y el tiempo de gracia es el periodo que Dios nos ha
dado para tomarlas.
La rebelin es la decisin de no obedecer la voluntad de
Dios a pesar de disponer de evidencias convincentes sobre
cules son sus deseos. Cuando la rebelin se desarrolla ple
namente, se vuelve tan imposible de cambiar como el hor
mign ya completamente cuajado. No hay vuelta atrs
posible. Esto es lo que el autor de Hebreos quera decir
cuando dijo que es imposible que los que una vez fueron ilu
minados, gustaron del don celestial, fueron hechos partcipes
del Espritu Santo y asimismo gustaron de la buena palabra
de Dios y los poderes del mundo venidero, y recayeron, sean
otra vez renovados para arrepentimiento (Heb. 6: 4-6). La
rebelin es simplemente otro nombre para la recada de
la que habla el autor de Hebreos.
Elena G. de White extrajo de la vida de Satans un im
pactante ejemplo para ilustrar la naturaleza permanente de
la rebelin. Ya us esta cita en el captulo 4. La repito aqu

1 9 4 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

porque describe muy bien la verdadera naturaleza de la re


belin, La escena que White refleja tuvo lugar despus de
que Satans fuera expulsado del cielo:
Satans tembl al contemplar su obra. Meditaba a solas en el
pasado, el presente y sus planes para el futuro. Su poderosa con
textura temblaba como si fuera sacudida por una tempestad. En
tonces pas un ngel del cielo. Lo llam y le suplic que le
consiguiera una entrevista con Cristo. Le fue concedida. Entonces
le dijo al Hijo de Dios que se haba arrepentido de su rebelin y
deseaba obtener nuevamente el favor de Dios. Deseaba ocupar el
lugar que Dios le haba asignado previamente, y permanecer bajo
su sabia direccin. Cristo llor ante la desgracia de Satans, pero
le dijo, comunicndole la decisin de Dios, que nunca ms sera
recibido en el cielo, pues este no poda ser expuesto al peligro.
Todo el cielo se malograra si se lo reciba otra vez, porque el
pecado y la rebelin se haban originado en l. L as sem illas de la
rebelin t odav a est ab an den tro de l (HR 26; cursiva aadida).

Las semillas que son plantadas en suelo frtil crecen r


pidamente y llegan a ser plantas que producen ms semillas,
las cuales originan nuevas plantas, y as sucesivamente hasta
el infinito. Con independencia del supuesto arrepentimiento
de Satans, l tena todava a un rebelde en su corazn por
que las sem illas de la rebelin -las causas espirituales bsicas
de esta- estaban arraigadas de manera permanente en su
mente. Elena G. de White sigui diciendo:
No se arrepinti de su rebelin porque haba visto la bondad de
Dios, de la cual haba abusado. [...] La prdida de todos los privi
legios que haba tenido en el cielo le pareci demasiado grande
como para soportarla. Deseaba recuperarlos. El tremendo cambio
que se haba operado en su situacin no haba aumentado su amor
a Dios, ni a su sabia y justa ley. Cuando Satans se convenci pie-

13. Rebelin 195

namente de que no haba posibilidad alguna de recuperar el favor


de Dios, manifest su maldad con odio acrecentado y ardiente
vehemencia (HR 27).

El odio de Satans que sigui a esta negativa de Cristo a


su peticin es prueba de que su arrepentimiento no era ge
nuino, y de que sin duda las semillas de la rebelin todava
estaban dentro de l.
La Biblia describe tres tipos de rebeldes. Yo los llamo re
beldes empedernidos, rebeldes creyentes y rebeldes pia
dosos. Una de las caractersticas importantes de la rebelin
es que aquellos a quienes ha corrompido rechazan admitir
las evidencias que son obvias para ellos.

Rebeldes empedernidos
Los ateos y los agnsticos forman el grupo de los que yo
llamo rebeldes empedernidos. Estas personas niegan la exis
tencia de Dios y rechazan admitir que la Biblia es su Palabra
inspirada. Pablo describi a estos rebeldes en Romanos 1:
18-20: La ira de Dios se revela desde el cielo contra toda
impiedad e injusticia de los hombres que detienen con in
justicia la verdad, porque lo que de Dios se conoce les es
manifiesto, pues Dios se lo manifest: Lo invisible de l, su
eterno poder y su deidad, se hace claramente visible desde
la creacin del mundo y se puede discernir por medio de las
cosas hechas. Por lo tanto, no tienen excusa. Esto es rebe
lin em pedernida.

Los rebeldes empedernidos, basndose especialmente en


el Antiguo Testamento, pintan un Dios vengativo, insen
sible y cruel. El famoso ateo Richard Dawkins dijo: La fe
revelada no es una tontera inofensiva, puede ser una ton
tera letalmente peligrosa. Como evidencia de su conclu
sin, cita a los terroristas que matan a otros en nombre de
Dios, y a las personas religiosas que rehsan someterse a lo
que l llama la crtica normal.1

1 9 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

El problema con los ateos como Dawkins es que se nie


gan a reconocer la evidencia que tienen ante sus ojos, esa
que Pablo llam lo invisible de [Dios], su eterno poder y
su deidad, [que] se hace claramente visible [...] por medio
de las cosas hechas (Rom. 1: 20). Los creacionistas llaman
a esto diseo inteligente. Se trata de una poderosa forma
de evidencia, que persuadi a Anthony Flew, uno de los ateos
ms destacados del siglo XX, a volverse testa. En una entre
vista posterior a su conversin al tesmo, dijo Flew: Los ar
gumentos ms impresionantes de la existencia de Dios son
aquellos que son apoyados por recientes descubrimientos
cientficos. Aadi que el argumento del diseo inteli
gente es enormemente ms fuerte de lo que era cuando lo co
noc por primera vez.2
Dios cre a los seres humanos con inteligencia, y nos
hace responsables de las evidencias que nuestra inteligencia
es capaz de entender. La aceptacin por parte de Anthony
Flew de las evidencias de la naturaleza a favor de la existen
cia de Dios demuestra que no estamos ante una idea dispa
ratada. Desafortunadamente, algunas personas estn tan
comprometidas con su negacin de la existencia de Dios
que rechazan admitir las evidencias de la naturaleza visibles
a sus ojos. Eso es rebelin em pedernida.

Rebeldes creyentes
Los rebeldes creyentes creen en Dios, motivo por el cual
los llamo as. Tambin creen en la inspiracin de la Biblia
y proclaman ser siervos de Dios. Los miembros de iglesia
que asisten cada sbado (o domingo) a los oficios religiosos
pueden ser algunos de los ms eficaces rebeldes del lado de
Satans.
Un excelente ejemplo de rebeldes creyentes lo consti
tuyen los dirigentes judos de los que habla Juan en su Evan

13. Rebelin 1 9 7

gelio. Ellos no negaban la existencia de Dios. No decan


que la Biblia no fuera la Palabra de Dios. De hecho, defen
dan fervientemente ambas cosas! Eran celosos defensores
de la ley. Sin embargo, rechazaron persistentemente a Jess
a pesar de las poderosas evidencias de que l era ciertamente
su Mesas. Juan, tras registrar tres de los milagros ms in
contestables de Jess, muestra el rechazo de los dirigentes
judos a aceptarlos como evidencias de que Jess haba sido
enviado por Dios.
La curacin del paraltico de Betesda. Juan 5 cuenta la his
toria. Un sbado, Jess san a un hombre que era invlido
desde haca treinta y ocho aos. Sin embargo, los dirigentes
de los judos no se alegraron por aquella obra de Jess en
favor del hasta entonces paraltico. En lugar de ello, se pu
sieron furiosos. Llevaron a Jess ante el Sanedrn* y le acu
saron de violar la ley, que prohiba sanar en sbado.
Al defender lo que haba hecho, Jess proclam que Dios
era su Padre. Dice la Biblia que por causa de ello los judos
an ms intentaban matarlo (Juan 5: 17-18). Los poderes
sobrenaturales de Jess eran innegables, y no obstante los di
rigentes judos se negaron a aceptar la evidencia que tenan
ante sus ojos de que l vena de Dios. Eso es rebelin creyente.
Curacin de un ciego. Juan 9 contiene otra historia de Jess
realizando un milagro de sanidad en sbado. Esta vez fue para
dar vista a un hombre ciego de nacimiento.
Los fariseos pidieron al hombre que describiera lo que
haba pasado. Algunos de ellos rechazaron el testimonio
que l comparti con ellos, pero otros decan: Cmo
*

Juan da cuen ta de un largo discurso que Jess pronunci en su defensa cuando los dirigentes
le acusaban de quebrantar el sbado (ver Juan 5:16-47). Juan n o dijo que este discurso tuviese
lugar ante el Sanedrn , pero es completamente posible. Elena G de W h itedijo: Jess fue lle
vado ante el San edrn para responder a la acusacin de haber violado el sbado (DA 180)

1 9 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

puede un hombre pecador hacer estas seales? (versculo


16). Quienes formularon esta pregunta estaban recono
ciendo las evidencias de que Jess tena poderes sobrenatu
rales.
Esperando que el hombre que se hallaba ante ellos no
fuera realmente el que haba nacido ciego, los fariseos pre
guntaron a sus padres si era hijo suyo. Respondieron que s.
As que los dirigentes judos llamaron nuevamente al hombre
y le animaron a afirmar que Jess era pecador. Juan dice que
el hombre replic: Si es pecador, no lo s; una cosa s,
que habiendo yo sido ciego, ahora veo (vers. 25). Este hom
bre admiti las evidencias.
La siguiente vez que Jess vio al hombre a quien haba
sanado de su ceguera, le anim a creer en el Hijo de Dios.
En respuesta, el antiguo ciego ador a Jess (vers. 35-38).
Se rindi a la evidencia.
Entonces dijo Jess: Para juicio he venido yo a este
mundo, para que los que no ven, vean, y los que ven, sean
cegados (vers. 39).
Algunos de los dirigentes judos que oyeron a Jess decir
esto se dieron cuenta de que estaba hablando de ellos. Pre
guntaron: Acaso tambin nosotros somos ciegos?.
La respuesta de Jess est llena de sentido, pues dijo: Si
fuerais ciegos no tendrais pecado, pero ahora, porque decs:
Vemos, vuestro pecado permanece (vers. 40-41).
Ellos proclamaban que crean en Dios y en su Palabra.
Proclamaban que vean. Pero rechazaban las evidencias que
apuntaban de manera obvia a la misin divina de Jess.
es rebelin creyente.
La resurreccin de Lzaro.

Finalmente, Juan 11 nos cuenta


el milagro de Jess que constituy la evidencia ms poderosa
acerca de quin era l. Restaur a un muerto a la vida. Se
trataba de un hombre que llevaba muerto cuatro das. Nadie

13. Rebelin

199

poda argir que simplemente haba salido de un estado de


coma. Sin embargo, frente a toda esta abrumadora evidencia,
los dirigentes judos se negaron a aceptar a Jess como el Me
sas prometido. En lugar de ello, convocaron una reunin
del Sanedrn para planificar cmo deshacerse de l. Qu
haremos?, se preguntaron, pues este hombre hace muchas
seales. Si lo dejamos as, todos creern en l, y vendrn los
romanos y destruirn nuestro lugar santo y nuestra nacin
(Juan 11: 47-48).
Ntese que estos dirigentes judos reconocan que Jess
haba realizado muchas seales. Pero por miedo a perder
su posicin -miedo a que los romanos [destruyeran] nues
tro lugar santo y nuestra nacin- rechazaron estas eviden
cias, las ms poderosas de todas, acerca de quin era Jess.
Cuenta Juan que desde aquel da acordaron matarlo (vers.
53). Eso es rebelin creyente.
En el encuentro nocturno de Nicodemo con Jess, el pri
mero reconoci que los dirigentes judos saban que Jess
haba venido de Dios como maestro. Pues, como aadi
Nicodemo, nadie puede hacer estas seales que t haces,
si no est Dios con l (Juan 3: 2).
Nicodemo efectu esta declaracin casi al principio del
ministerio de Jess, antes de que hubiera realizado sus ms
milagrosas sanaciones y antes de que resucitase a Lzaro.
Aun en esa temprana etapa, basndose en los pocos mila
gros que Jess ya haba llevado a cabo, los dirigentes judos
saban que Jess haba venido de Dios, y no obstante se ne
gaban a creer en l!
Jess les dijo a los judos que escuchaban sus enseanzas
en el templo: Las obras que yo hago en nombre de mi Padre,
ellas dan testimonio de m (Juan 10: 25). Su nfasis radi
caba en que sus milagros eran una evidencia poderosa de

200

EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

quin era l. Sin embargo, Juan hubo de informar de que


a pesar de que haba hecho tantas seales delante de ellos,
no crean en l (Juan 12: 37).
es rebelin creyente.

Rebeldes piadosos
Probablemente podramos llamar a los dirigentes judos
rebeldes piadosos, pues proclamaban ser muy devotos
(ver Mat. 6: 1-4). Sin embargo, a quienes llamo as es a las
personas descritas en Mateo 7: 21-23. De ellas hablaba Jess
cuando dijo: No todo el que me dice: Seor, Seor!, en
trar en el reino de los cielos, sino el que hace la voluntad
de mi Padre que est en los cielos. Muchos me dirn en
aquel da: Seor, Seor, no profetizamos en tu nombre, y
en tu nombre echamos fuera demonios, y en tu nombre hi
cimos muchos milagros?. Entonces les declarar: Nunca
os conoc. Apartaos de m, hacedores de maldad!.
Notemos que el hecho de haberse perdido ser un com
pleto shock para estas personas. Dirn: Qu?! Seor, fjate
en cun fielmente hemos observado el sbado! Recuerda lo
honrados que hemos sido pagando un diezmo entero durante
todas nuestras vidas! Y cun diligentemente hemos testifi
cado de ti! Quieres decir que nosotros estamos perdidos?
Imposible!.
Jess expuso muy claramente la razn por la que estn
perdidos. Dijo: Nunca os conoc. Con ocer a Jess implica
ms que conocer los hechos de su vida en la tierra. Im
plica conocerle como amigo; esa amistad con Dios que des
crib en el captulo 9. Dios concedi un tiempo de gracia a
la especie humana porque deseaba restablecer entre l y los
pecadores la amistad que se haba propuesto que existiera
cuando los cre. Nuestra ms elevada obligacin durante el
tiempo de gracia es procurar conocer a Dios el Padre, a Jess
el Hijo, y al Espritu Santo de un modo profundamente

13. Rebelin

201

personal dedicando tiempo al estudio serio de la Biblia,


a la oracin sincera, al servicio cristiano y al cultivo dili
gente de un carcter semejante al de Cristo. Los cristianos
que descuidan esta ntima amistad con el Dios triuno estn
en rebelin contra l tanto como quienes rechazan creer en
l. Eso es rebelin piadosa.
Las vrgenes insensatas cuya historia se narra en Mateo
25:1-13 son otro ejemplo de rebeldes piadosos. Al principio
de la historia, todas las muchachas parecan ser fieles y de
votas cristianas, pues, de acuerdo con el relato de Jess, todas
ellas salieron con aceite en sus lmparas. Todas ellas haban
nacido del Espritu (Juan 3: 5). Todas haban sido amigas
de Dios. Pero las muchachas insensatas dejaron de alimen
tar esa amistad. Se volvieron descuidadas respecto a su vida
devocional, as que perdieron la relacin con Dios que un
da tuvieron. Y para el tiempo en que descubrieron el pro
blema, ya era demasiado tarde. Buscaron la amistad de Dios
despus del fin del tiempo de gracia, pero, cuando llamaron
a la puerta del banquete de bodas, el novio les dijo: No os
conozco (Mat. 25: 12). Esa es la misma respuesta que dio
Jess a los guardadores del sbado, pagadores del diezmo
y ganadores de almas de los que l hablaba en Mateo 7:
Nunca os conoc. Estas personas se creen cristianas de
votas, pero son rebeldes. Es la rebelin piadosa.
Qu es lo que los rebeldes piadosos se niegan a aceptar?
Se trata de la evidencia de que el Espritu Santo les habla.
Afirma Juan que Jess es la luz verdadera que alumbra a
todo hombre [que] vena a este mundo (Juan 1: 9), y Jess
nos da esta luz a travs del Espritu Santo (ver Juan 16: 13).
El Espritu est continuamente aproximndose a todo
ser humano. Est continuamente presentando en los rebel
des empedernidos y los rebeldes creyentes las evidencias

202

EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

externas que necesitan admitir. Los rebeldes piadosos las


admiten. El problema es que se niegan a aceptar la eviden
cia interna de su propia necesidad de arrepentirse.
Jess dijo que una de las responsabilidades del Espritu
Santo es convence[r] al mundo de pecado, de justicia y de
juicio (Juan 16: 8). Est constantemente intentando ayu
damos a reconocer los pecados acariciados y los defectos de
carcter que originan nuestra infelicidad en este mundo y
que pueden costamos la vida eterna en el prximo. Desgra
ciadamente, permitimos que las cosas de esta vida llenen
nuestro tiempo, que tengan prioridad sobre nuestra relacin
con Jess. Relativizamos nuestros pecados acariciados como
asuntos de poca importancia. Es una cuestin menor, nos
decimos. Dios comprende mi debilidad. El la disculpar.
Y dejamos de cooperar con el Espritu Santo para superar
nuestros pecados y corregir nuestros defectos de carcter.
Somos frvolamente inconscientes de que nos hallamos tan
en rebelin contra Dios como lo estn los rebeldes empe
dernidos y los rebeldes creyentes. Y cuando nuestro tiempo
de gracia termine, lo mismo si en ese momento morimos o
si an estamos vivos, nos veremos tan perdidos como las
otras dos clases de rebeldes.
Una vida devocional sistemtica -estudio de la Biblia y
oracin- es esencial para reconocer y vencer sobre nuestros
pecados acariciados y defectos de carcter. Afirma Elena G.
de White: Deberamos ejercitar en el estudio de las Santas
Escrituras todas las fuerzas del entendimiento y procurar
comprender, hasta donde es posible a los mortales, las pro
fundas enseanzas de Dios (CS 584). Y aade: Sin ora
cin incesante y vigilancia diligente corremos el riesgo de
volvernos indiferentes y de desviarnos del sendero recto
(CC95).

13. Rebelin 203

Quienes mantienen una vida devocional sistemtica re


conocern la voz del Espritu Santo y entendern las evi
dencias que les est presentando acerca de sus pecados y
defectos de carcter. Entonces harn todo lo posible para
superarlos.* Esto es con frecuencia un ejercicio muy dolo
roso, lo que probablemente sea la razn principal por la que
decidimos ignorar la evidencia interna con la que el Espritu
nos convence de nuestra necesidad de arrepentimos y de
cambiar. Aquellos que aceptan la conviccin del Espritu y
resisten ese dolor vencern, y sern mucho ms felices por
ello incluso en esta vida.

Los r a sgo s defin itorios


Cerrar este captulo resumiendo los rasgos que definen
a cada una de las formas de rebelin que hemos analizado.
Los rebeldes em pedernidos. Su caracterstica definitoria es
el desdn, que los hace refractarios a dejarse persuadir por
las evidencias de la naturaleza de que Dios existe. Este es el
tipo de rebelde ms fcilmente reconocible.
Los rebeldes creyentes. El rasgo que los define es la obsti
nacin. Creen en Dios y en la inspiracin de la Biblia, pero
rechazan verdades fundamentales, negndose a dejarse con
vencer por las evidencias. Hace dos mil aos los judos no
quisieron aceptar la evidencia incontrovertible que mostra
ban los milagros de Jess de que l era el Mesas. Los adven
tistas del sptimo da creemos que en estos ltimos das los
rebeldes creyentes rehusarn aceptar la verdad bblica refe
rente a la ley, y en especial al sbado.
Los rebeldes piadosos. La caracterstica que define a los
rebeldes piadosos es la n egligen cia. Ellos reconocen las
*

En mi libro El dragn que todos llevamos dentro, comparto un a serie de sugerencias especficas
para superar los pecados acariciados y los defectos de carcter.

204

EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

evidencias incontestables de la naturaleza a favor de la exis


tencia de Dios que los rebeldes empedernidos se niegan a
aceptar, y tambin reconocen las evidencias bblicas en
apoyo de las verdades que los rebeldes creyentes no admi
ten. La evidencia que los rebeldes piadosos se resisten a acep
tar es la interna: la insistente influencia del Espritu Santo.
Descuidan cultivar su vida espiritual, la cual los hara sensi
bles a esta evidencia.
De estas tres formas de rebelin, la ms difcil de reco
nocer, y por tanto la ms engaosa, es la de los rebeldes pia
dosos. El tiempo de gracia nos concede la oportunidad de
desarrollar una amistad ntima con Dios y, a travs de ella,
de superar los pecados acariciados y los defectos de carcter
que el Espritu Santo nos revela. Pero a fin de que esto su
ceda, hemos de dejar que el Espritu hable a nuestros cora
zones.
Afortunadamente, l no se rinde fcilmente con nin
guno de nosotros, seamos rebeldes empedernidos, rebeldes
creyentes o rebeldes piadosos. Vuelve una y otra vez a nues
tro lado de diferentes maneras, tratando de llevamos a acep
tar las evidencias extemas e internas en apoyo de la verdad.
Dudo que muchos rebeldes empedernidos lean este libro.
El hecho de que usted lo est leyendo significa que no es parte
de ese grupo de rebeldes. Le animo a evitar ser un rebelde
creyente o un rebelde piadoso!

Notas del captulo


1. Ver Rich ard Dawkin s, W ikipedia, http://es.wikipedia.org/wiki/Richard_Dawkins.
2. Ver An th on y Flew, W ikipedia, http://es.wikipedia.org/wiki/Anthony_Flew.

'M

La rebelin definitiva
n par de trminos del libro de Apocalipsis han pasado
a formar parte del vocabulario cultural estadounidense.
Uno de ellos es A rm agedn . La mayora de la gente
probablemente no est familiarizada con lo que dice real
mente la Biblia sobre el Armagedn, pero a usted le costar
encontrar a una persona que no haya odo esa palabra. En
la cultura popular, el Armagedn ha llegado a significar una
tremenda batalla global que destruir, o poco menos, la ci
vilizacin. As es ciertamente como el Apocalipsis caracte
riza el Armagedn, en particular a la luz de la descripcin
de Apocalipsis 19: 11-21, con Cristo cabalgando desde el
cielo en un caballo blanco y derrotando a los ejrcitos de la
tierra.
El otro trmino de Apocalipsis que ha llegado a ser parte
del vocabulario comn estadounidense es la marca de la
bestia. De nuevo, aunque la mayora de la gente no sabe
lo que dice la Biblia sobre esta marca, la expresin es muy
conocida.

206 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Algunos intrpretes de la profeca sostienen que la marca


de la bestia es el cdigo de barras que se encuentra en la
mayora de los productos que compramos en nuestros das.
Esta interpretacin probablemente deriva del hecho de que
Apocalipsis afirma que a quienes rechacen la marca de la
bestia se les privar del derecho a comprar o vender.
Pero los productos de las estanteras de las tiendas no
son los nicos objetos en que se puede poner un cdigo de
barras. Usted habr odo que algunas personas se oponen
constitucionalmente al desarrollo de una tarjeta nacional
de identificacin. La idea es que cada tarjeta o carnet ten
dra un cdigo de barras nico para esa persona, permi
tiendo as una rpida identificacin de la misma, lo que
vendra bien en una serie de situaciones. Por ejemplo, cuando
un cliente vaya a pagar en el supermercado (o en cualquier
otro lugar comercial), bastara sencillamente escanear su car
net de identidad, y el importe de su compra sera transferido
de su cuenta bancaria a la cuenta del establecimiento.
Quienes creen que el carnet de identidad con cdigo de
barras es la marca de la bestia dicen que sera un medio para
seguir la pista de la gente y entrometerse en sus vidas priva
das. Afirman que las personas se veran obligadas a llevar
ese documento nacional de identidad. Hacer negocios con
quienes no lo tuvieran sera ilegal; no podran ni comprar
ni vender.*
Otra idea popular sobre la marca de la bestia es que ser
un microchip incrustado bajo la piel de las personas, sea en
la frente o en la mano. El motivo de esta idea es bastante
obvio: Apocalipsis dice que todas las personas de la tierra
*

Con vien e aclarar que en mltiples pases es obligatorio, incluso desde hace muchos aos, que
cada ciudadano a partir de cierta edad lleve con sigo un documento nacional de identidad.
Adems, las ltimas versiones del mismo in corporan un ch ip in formtico que, al modo de los
cdigos de barras, almacena muchos datos relevantes, en este caso de la persona en cuestin.
[N .d elT.].

14. La rebelin definitiva

207

sern forzadas a llevar una marca en la mano derecha o en


la frente (Apoc. 13: 16). No requerira mucho tiempo es
tablecer algo as. Las personas ya tienen microchips identificativos bajo la piel de sus mascotas, a fin de que puedan
reencontrarse con sus familias si se pierden o las roban.
Por supuesto, se han sugerido innumerables usos de estos
chips para los humanos. Por ejemplo, un microchip reem
plazara a la tarjeta de crdito que llevamos en la cartera.
Insrtese bajo la piel de nuestra mano y siempre estar dis
ponible. Cuando usted vaya de compras y tenga que pagar,
bastar que pase la mano por un escner. Este leer su n
mero de tarjeta de crdito y cargar la compra a su cuenta.
Los microchips podran conservar el registro de todos sus
datos mdicos, hacindolos instantneamente disponibles
para cualquier proveedor de atencin sanitaria, tanto si se
encuentra usted consciente como si no. Podra tambin su
plir al documento nacional de identidad. Y si usted rechazara
tener un microchip incrustado bajo la piel, podra ser inscrito
en una lista negra y se le impedira comprar o vender.
Estas ideas son realmente posibilidades razonables. Como
veremos ms adelante en este captulo, durante la crisis final
la mayor parte de la poblacin de la tierra se conducir de
manera profundamente antagnica contra el pueblo de Dios,
y requerir que todos lleven un carnet de identidad global con
cdigo de barras sera una buena manera de filtrar a aquellos
a quienes la sociedad desea prohibir que compren y vendan.
Sin embargo, aunque los cdigos de barras y los microchips
bajo la piel podran ser empleados para im poner la marca de
la bestia, no son la marca en s mismos.
El asunto clave en relacin con la marca de la bestia,
segn Apocalipsis, tiene que ver con la religin, no con
la economa. El aspecto econmico -que ninguno pueda
comprar o vender- es simplemente una manera de imponer

2 0 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

el aspecto religioso. Echemos un vistazo al contenido de


Apocalipsis 13, el captulo que anuncia la marca de la
bestia.

Falsa adoracin
En el captulo 11 del presente libro, alud a la descripcin
de Apocalipsis 13 de dos poderes polticos, simbolizados por
bestias, que dominarn el mundo en el tiempo del fin. Uno
surge del mar y el otro, de la tierra. Los adventistas histricamente hemos dicho que la bestia procedente del mar re
presenta al papado, especialmente en su etapa del tiempo
del fin, y la bestia de la tierra representa a Estados Unidos.
Yo estoy de acuerdo con estas conclusiones.* Sin embargo,
nuestra principal preocupacin aqu tiene que ver con las
cuestiones espirituales en las que estas bestias estn impli
cadas. Empezar con la bestia procedente del mar.
L a bestia del m ar. En profeca apocalptica -es decir,
Daniel y Apocalipsis- las bestias representan entidades
polticas, usualmente naciones.** Pero la bestia del mar no
es meramente una entidad poltica. Es tambin profun
damente espiritual, aunque la suya sea una forma falsa de
espiritualidad. Apocalipsis nos informa de cuatro elemen
tos de esta bestia que nos alertan sobre el hecho de que
su espiritualidad es falsa.
En primer lugar, de acuerdo con Apocalipsis 13: 2, la bes
tia del mar recibe su poder y su autoridad del dragn, que
en Apocalipsis simboliza a Satans (ver Apoc. 12: 9). As
sabemos con seguridad desde el principio que cualquier es
piritualidad que veamos en la bestia del mar es una espiri

* En los captulos 3 y 9 de mi libro Ser que podra pasar? explico las bases para iden tificar a
estas dos bestias como el papado y Estados Unidos.
* * La bestia de Apocalipsis 17 probablemente representa una entidad poltica como la Organi
zacin de Nacion es Un idas (O NU).

14. La rebelin definitiva

209

tualidad falsa.
En segundo lugar, Apocalipsis 13:5-6 dice que se le dio
boca que hablaba arrogancias y blasfemias [...]. Y abri
su boca para blasfemar contra Dios, para blasfemar de su
nombre, de su tabernculo y de los que habitan en el cielo.
El diccionario Webster define la blasfemia como mensajes
escritos, orales, o actos profanos o despectivos en relacin
con Dios o con cualquier cosa tenida por divina.1Reitere
mos que la bestia surgida del mar es profundamente espiri
tual, pero del modo incorrecto. Su aparente espiritualidad
es falsa.
"
En tercer lugar, el versculo 7 dice que a la bestia se le
permiti hacer guerra contra los santos, y vencerlos. Lo
mismo aparece en Apocalipsis 12: 17, donde leemos que
Satans, el dragn, se llen de ira contra la mujer y se fue
a hacer la guerra contra el resto de la descendencia de ella;
es decir, el pueblo de Dios en el tiempo del fin. As, la bestia
del mar es simplemente el instrumento de Satans para lle
var a cabo su obra de atacar al pueblo de Dios. Se trata, lo
vemos una vez ms, de una espiritualidad falsa.
La bestia de a tierra. Lo primero que ha de notarse sobre
la bestia surgida de la tierra es que tiene dos cuernos se
mejantes a los de un cordero (Apoc. 13: 11). La palabra
cordero aparece treinta y dos veces en Apocalipsis, y en
todos los casos, excepto este, se refiere a Cristo. Incluso
en este caso, tiene relacin con Cristo, porque se nos dice
que los cuernos de la bestia de la tierra son sem ejantes a los
de un cordero. En otras palabras, el poder representado
por ella proclama ser cristiano. Sin embargo, el resto de la
descripcin de esta bestia semejante a un cordero deja claro
que se trata de una proclamacin falsa. La primera evidencia
de esto se encuentra en la ltima frase del versculo 11:
como un dragn, es decir, como Satans. El versculo 12

210

EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

afirma que la bestia de la tierra hace que la tierra y sus


habitantes adoren a la primera bestia, cuya herida mortal
fue sanada. Y en el versculo 14, se dice que ordena que
le hagan una imagen a la bestia que fue herida de espada
y revivi. Ya que la bestia del mar es claramente un poder
demonaco, la bestia de la tierra, que apoya a aquella, debe
ser tambin un poder demonaco, al menos durante la fase
de su existencia en que apoya a la primera bestia.
La bestia surgida de la tierra es tambin muy espiritual.
El versculo 12 afirma que impone la adoracin a la bestia
del mar, y el versculo 15 aade que hace matar a todo el
que no la adorara. La bestia de la tierra es claramente un
poder espiritual muy perverso, que fuerza a seguir con puo
de hierro esa forma de espiritualidad.
Notemos tambin que tanto la bestia del mar como la
bestia de la tierra tienen autoridad poltica y religiosa global.
Respecto a la primera, Apocalipsis dice que se le dio auto
ridad sobre toda tribu, pueblo, lengua y nacin (vers. 7).
La bestia de la tierra tambin hace que la tierra y sus ha
bitantes adoren a la primera bestia (vers. 12) y engaa a
los habitantes de la tierra y ordena que le hagan una ima
gen a la bestia [del mar] (vers. 14). Luego la bestia de la
tierra hace matar a todo el que no la adorara (vers. 15).
La leccin que hemos de aprender de este anlisis de
Apocalipsis 13 es que estas dos bestias se encuentran en profun da rebelin contra el Dios del cielo. El tema central es la
adoracin. Esta es tan fundamental para la espiritualidad de
ambas entidades polticas que las palabras adoracin y otras
de la misma familia aparecen ocho veces en Apocalipsis 13
y 14, y siete de ellas se refieren a falsa adoracin.
Por Apocalipsis 14 sabemos no solo que esta adoracin
es falsa, sino que es la form a fin al de rebelin contra el Dios del
cielo. Y eso resulta evidente por el hecho de que los dos que

14. La rebelin definitiva

211

imponen esta falsa adoracin y quienes participan en ella


recibirn los castigos divinos ms severos de los que jams
se habla en la Biblia. Dice Apocalipsis 14: 9-11: Si alguno
adora a la bestia y a su imagen y recibe la marca en su frente
o en su mano, l tambin beber del vino de la ira de Dios,
que ha sido vaciado puro en el cliz de su ira; y ser ator
mentado con fuego y azufre delante de los santos ngeles y
del Cordero. El humo de su tormento sube por los siglos de
los siglos. No tienen reposo de da ni de noche los que ado
ran a la bestia y a su imagen, ni nadie que reciba la marca
de su nombre.

La v e r d ad e r a ad or acin seg n
A pocalip sis 14
Como ya he sealado, de las ocho apariciones de la pa
labra adoracin en Apocalipsis 13 y 14, solo una se refiere a
la verdadera adoracin. Apocalipsis 14: 6-7 afirma: En
medio del cielo vi volar otro ngel que tena el evangelio
eterno para predicarlo a los habitantes de la tierra, a toda
nacin, tribu, lengua y pueblo. Deca a gran voz: Temed a
Dios y dadle gloria, porque la hora de su juicio ha llegado.
Adorad a aquel que hizo el cielo y la tierra, el mar y las fuen
tes de las aguas!.
Son importantes varios detalles de este mensaje del pri
mer ngel:
Es un mensaje relativo al tiempo del fin, por ser dado en
el contexto de Apocalipsis 13 y 14, que predicen acon
tecimientos asociados con la crisis final de la tierra.
Se refiere al evangelio eterno de la salvacin por gra
cia a travs de la fe en Jess.
Es una repeticin de la comisin evanglica de Mateo
24:14 y 28:19-20, porque ha de ser proclamado a toda
nacin, tribu, lengua y pueblo.

212 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Es un llamamiento a teme[r] a Dios y da[r]le gloria.


Acontece durante la poca en que el juicio se desarrolla
en el cielo.
Es un llamado a adorar a Dios como el Creador que hizo
el cielo y la tierra, el mar y las fuentes de las aguas.
En este captulo estamos especialmente interesados en
el tema de la adoracin. La adoracin de la que se habla
en este pasaje es autntica. Sabemos que lo es porque es
parte del evangelio eterno que ha de ser proclamado al
mundo entero. Este mensaje llama al pueblo a temer a
Dios y darle gloria, y a adorar a Dios como Creador. Quie
nes aceptan el mensaje de este ngel declaran su lealtad a
Dios. La adoracin en este pasaje se alza en marcado con
traste con la otra adoracin que se menciona en Apocalipsis
13 y 14, caracterizada como rebelin contra Dios.
Las siete menciones de la falsa adoracin en Apocalipsis
13 y 14 no nos dicen mucho acerca de su naturaleza. Como
mejor entendemos la falsa adoracin en estos dos captulos
es comparndola con la verdadera adoracin a Dios, tal
como la describe el mensaje del primer ngel. Por medio de
l sabemos que la verdadera adoracin significa adorar a
Dios como a aquel que hizo el cielo y la tierra, el mar y las
fuentes de las aguas. Estas palabras son casi idnticas a
la ltima parte del Cuarto Mandamiento: En seis das hizo
Jehov los cielos y la tierra, el mar, y todas las cosas que en
ellos hay (xo. 20: 11).
Asociemos esto al hecho de que tanto Apocalipsis 12:17
como 14: 12 identifican al pueblo de Dios como los que
guardan los mandamientos de Dios, y resultar evidente
que durante la crisis final de la tierra guardar los manda
mientos, y especialmente observar el Cuarto, ser un asunto
decisivo.

14. La rebelin definitiva 2 1 3

De hecho, Apocalipsis deja claro que la lnea que divide


i los verdaderos seguidores de Dios de quienes se rebelan
contra l radica en la obediencia o la desobediencia a los
mandamientos de Dios. Apocalipsis 12:17 dice: El dragn
se llen de ira contra la mujer y se fue a hacer la guerra con
tra el resto de la descendencia de ella, contra los que guar
dan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de
Jesucristo.
El pueblo leal a Dios obedece sus mandamientos frente
a una feroz oposicin. Por eso les persigue Satans. Vemos
el mismo hecho en Apocalipsis 14: 12, donde, inmediata
mente despus de la terrible condena pronunciada contra
los que adoran a la bestia y reciben su marca, vienen estas
palabras: Aqu est la perseverancia de los santos, los que
guardan los mandamientos de Dios y la fe de Jess. La obe
diencia de los santos suscitar la ira del mundo. Dios dice
que su pueblo reaccionar con paciencia a la persecucin
subsiguiente. Esa virtud fue una de las caractersticas que
Jess manifest durante su juicio y crucifixin.
Descubrimos as que el mundo rebelde perseguir al pue
blo de Dios por dos razones: (1) su fidelidad en guardar los
mandamientos divinos; y (2) su rechazo a cooperar con la
forma de adoracin del mundo. El conflicto sbado-domingo ana estos dos asuntos. Por ese motivo, durante ms
de ciento cincuenta aos los adventistas del sptimo da
hemos dicho que el Cuarto Mandamiento ser la cuestin
principal en el conflicto final. El pueblo de Dios observar
el sbado bblico, mientras el mundo observa el falso sbado.
Y el mundo intentar forzar al pueblo de Dios a observar el
falso sbado.

214

EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

La rebelin definitiva
La rebelin contra Dios habitualmente tiende a tomar
una de estas dos formas: rebelin contra el evangelio, o re
belin contra su ley. Uno de los mayores desafos para el
pueblo de Dios es mantener el equilibrio adecuado entre la
ley y el evangelio. Las personas que solo se concentran en
el evangelio proclaman que la ley ha sido abolida, que los
cristianos ya no necesitan observarla. Estamos bajo la gra
cia, dicen, por tanto no necesitamos guardar la ley. Esta
es la llamada gracia barata. Es una forma de rebelin con
tra la ley.
Los que se centran en la ley hasta el punto de excluir al
evangelio se encuentran tan absortos en la obediencia que
no logran entender el evangelio de la aceptacin de Dios a
travs de la justificacin, y el crecimiento espiritual a travs
de la santificacin. Los llamamos legalistas. El legalismo
es una forma de rebelin contra el evangelio.
La rebelin contra el evangelio fue especialmente evi
dente durante la vida de Cristo en la tierra. La cuestin que
confront entonces al pueblo de Dios era si aceptar o no a
Jess como el Mesas sufriente. A pesar de las evidencias
absolutamente claras de que Dios lo haba enviado, la ma
yora de sus compatriotas judos rehusaron aceptarle (ver
Juan 1:11). Se rebelaron contra el evangelio.
Partiendo de lo que hemos visto hasta aqu en este cap
tulo, es evidente que los asuntos clave en la rebelin final
del mundo son la ley y nuestra relacin con ella, especial
mente la parte de la ley que involucra adorar a Dios como
Creador. El pueblo de Dios observar el sbado en el sp
timo da tal como lo ensea el Cuarto Mandamiento, mien
tras la mayor parte de la poblacin mundial observar el
domingo, el primer da de la semana, prctica originada en
el papado y marca de su autoridad. Adems, el mundo so

14. La rebelin definitiva 2 1 5

meter a intensa presin social, psicolgica y fsica a quienes


observen el sbado el sptimo da, tratando de forzarles a
que guarden el primer da de la semana en su lugar. Quienes
accedan recibirn la marca de la bestia.
Los adventistas del sptimo da hemos mantenido esta
visin de la marca de la bestia desde antes de la fundacin
de nuestra iglesia. Fue uno de los pilares centrales de la com
prensin de Elena G. de White sobre la crisis final. Ella
escribe: La marca de la bestia es [...] la observancia del
primer da de la semana. Esta marca distingue a los que re
conocen la supremaca de la autoridad papal de aquellos que
reconocen la autoridad de Dios (8TI128). Y dice tambin:
La imposicin de la observancia del domingo en los Esta
dos Unidos equivaldra a imponer la adoracin de la bestia
y de su imagen (CS 442-443).
En el captulo precedente, subray que las personas solo
son consideradas culpables de rebelin contra Dios cuando
reciben clara evidencia de hallarse en el error. Dios no las
hace responsables por lo que no conocen. No considera que
sean rebeldes cuando ignoran las evidencias. Elena G. de
White lo expres as: Nadie ser condenado por no haber
prestado atencin a la luz y al conocimiento que nunca tuvo
y que no pudo obtener (EUD 185). Y aadi:
Los cristianos de las generaciones pasadas observaron el domingo creyendo guardar as el da de descanso bblico; y ahora
hay verdaderos cristianos en todas las iglesias, sin exceptuar la
catlica romana, que creen honradamente que el domingo es el
da de reposo divinamente instituido. Dios acepta su sinceridad
de propsito y su integridad. Pero cuando la observancia del
domingo sea impuesta por la ley, y el m u n d o se a ilustrado respecto
a la obligacin del v erdadero da de descan so, entonces quien trans
greda el mandamiento de Dios para obedecer un precepto que

2 1 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

no tiene mayor autoridad que la de Roma [...] aceptar[] de


hecho el signo de la sumisin a Roma, la marca de la bestia
(CS 443; cursiva aadida).

Cuando Jess vivi en la tierra, a pesar de la evidencia


obvia y concluyente -en particular por los innegables milagros
que realiz- de que l era el Mesas prometido, los dirigentes
judos lo rechazaron. Fue ese rechazo frente a dicha evidencia
lo que constituy su rebelin.
Lo mismo ser cierto en el fin del tiempo. El conflicto
sbado-domingo marcar la gran divisin entre los que sir
ven a Dios y los que no lo sirven. De maneras que ahora no
entendemos, Dios har que la evidencia bblica acerca del
sbado le resulte completamente clara a todo ser humano
sobre la tierra. El rechazo de ese mensaje constituir la re
belin definitiva, y traer sobre los rechazadores la marca
de la bestia.
Quin recibir ia marca de la bestia?
De lo que llevamos dicho, usted puede sentirse tentado
a pensar que las personas que recibirn la marca de la bestia
sern fanticos ardientes y amenazadores que lanzarn con
denas sobre todos los que se opongan a ellos. As puede ocu
rrir, sin duda, en unos cuantos casos, pero estoy convencido
de que la gran mayora de los que recibirn la marca de la
bestia sern personas corrientes como usted y como yo. En
el captulo anterior describ a tres tipos de rebeldes: empe
dernidos, creyentes y piadosos. Los tres se rebelaron contra
Cristo y el evangelio hace dos mil aos, y los tres se rebela
rn contra la ley de Dios durante la crisis final. Los rebeldes
creyentes y los rebeldes piadosos proclaman ser leales a Dios
cuando, de hecho, son muy desleales, pues rehsan aceptar
la evidencia que es completamente fiable y clara. Muchos
-probablemente la gran mayora- de los que reciban la
marca de la bestia sern personas que asisten a la iglesia, que
oran y que vibran con la Biblia y se declaran cristianos.

14. La rebelin definitiva

217

De modo que aqu la pregunta que usted y yo necesita


mos responder es: Me encontrar entre ellos?
Eso depende por entero de la relacin que hoy estemos
manteniendo con Jess. Habitualmente decimos que man
tener una relacin con Jess involucra estudio diario de la
Biblia y oracin, lo cual es sin duda cierto. Pero durante el
tiempo del fin, muchos de los rebeldes creyentes y de los
rebeldes piadosos sern cristianos autoproclamados que
hacen ambas cosas. Qu es lo que distinguir al pueblo leal
ile Dios de esos rebeldes en el tiempo del fin?
Pablo nos da una buena descripcin de estos rebeldes.
Dice que no recibieron el amor de la verdad para ser sal
vos (2 Tes. 2:10). Es fcil suponer que la verdad que estas
personas rehsan amar es la verdad doctrinal, y estoy seguro
de que esto es correcto, especialmente a la vista de que el
conflicto final ser acerca de la verdad doctrinal referente
al sbado. Sin embargo, creo que la verdad que estas perso
nas rechazan amar de un modo especial es sobre todo la ver
dad acerca de s mismos. En lugar de cooperar con Dios para
superar sus pecados y sus defectos de carcter, los excusan.
Y cuando la marca de la bestia est siendo promovida en
todo el mundo, el ms fcil curso de accin sobre todo
en vista de los boicots econmicos y de las amenazas hacia
sus vidas- ser rendirse a la presin y seguir la corriente
popular.
As, la decisin acerca de en qu lado estaremos durante
In crisis final no se decidir entonces. L a estam os decidiendo
todos los das desde ahora m ism o.

Noras del captulo


I, W ebster s N ew W orld Dictionary, 2a ed. universitaria (Nu eva York: Sim n an d
Schuster, 1982), pg. 149.

Los esfuerzos

de Satans p or engaar
a odo usted alguna vez decir a alguien: Bueno,
ya conoces a John.. . o Eso es tpico de Mary ?
Con estas expresiones se quiere decir que una de
terminada cualidad es caracterstica de esa persona. Quiz
su entusiasmo, o su capacidad resolutiva, o el hecho de ser
tranquila, seria, o cmica.
Cuando cursaba mi ltimo ao en la Academia de Forest Lake, mis compaeros de clase votaron sobre quin
era el ms servicial, el ms alegre, el ms estudioso
y as sucesivamente. Yo tuve el honor de ser elegido como
el ms digno de confianza, designacin que he tratado
de hacer buena desde aquel da. En realidad, no siempre
lo he logrado; todos fallamos a los dems alguna vez. Pero
procuro lograrlo.
Satans tiene una caracterstica definitoria. Jess la
expres claramente cuando dijo que es mentiroso y padre
de mentira (Juan 8: 44). Satan s es un enga ador.

HI

2 2 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Eso empez en el cielo. Dice Elena G. de White que


Satans haba presentado con engao los designios de
Dios, interpretndolos torcida y errneamente, a fin de pro
ducir disensin y descontento (PP 16).
Por qu som os engaados
Una caracterstica esencial del engao es que los que en
gaan hacen pasar sus cuentos como verdades. Los engaos
que son fcilmente reconocibles como tales no engaan a
nadie.
Algunas personas transmiten falsedades intencionalmente, con plena conciencia de que su informacin es
incorrecta. Otras realmente creen que lo que estn di
ciendo es la verdad. En algunos casos, eso es simplemente
porque estn mal informadas. Pero muchas veces, la per
sona que cuenta algo falso tiene una percepcin de la rea
lidad que est contaminada por motivos perversos: por
celos, quiz; o por ira, orgullo, codicia... Esas personas pue
den realmente creer que lo que dicen es verdad aunque no
lo sea.
Este fue precisamente el problema de Lucifer. Se llen
de orgullo. Ezequiel dijo que se enalteci tu corazn a
causa de tu hermosura (Eze. 28:17),* y Elena G. de White
seal que estaba especialmente celoso de Cristo. Por
qu, preguntaba este poderoso ngel, ha de tener Cristo
la supremaca? Por qu es honrado por encima de m?
(ver PP 15).
Los celos de Lucifer lo llevaron a rebelarse contra Cristo
y sus leyes. Al principio, probablemente Lucifer crea que
*

Ezequiel escribi estas palabras refirindose al rey de Tiro (ver. 12). Sin embargo, los versculos
que siguen dejan claro que ese rey era un smbolo de Lucifer antes de su cada del cielo. El rey
de Tiro n un ca estuvo en Edn , en el huerto de Dios (vers. 13), ni fue jams querubn
grande, protector (vers. 14).

15. Los esfuerzos de Satans por engaar 221

tena razn y que Dios estaba equivocado. Tanto si este


era el caso como si no, difundi sus falsas ideas entre los
ngeles del cielo. Lucifer no tena por qu haber conti
nuado con este autoengao. Subraya Elena G. de White
que para convencerlo de su error, se hizo cuanto esfuerzo
podan sugerir la sabidura y el amor infinitos. Se le prob
que su desafecto no tena razn de ser, y se le hizo saber
cul sera el resultado si persista en su rebelda. Lu cifer
qued convencido de que se h allaba en el error. [...] Casi de
cidi volver sobre sus pasos, pero el orgullo no se lo per
miti (PP 17; cursiva aadida).
Ntese por qu Lucifer persisti en su rebelin: el or
gullo no le permiti reconocer la verdad incluso despus
de tener evidencias convincentes de que era la verdad.
Es igual que con nosotros los seres humanos. Quienes per
sisten en su errneo proceder cuando la evidencia les de
muestra incluso a ellos que estn equivocados se transforman
en los rebeldes obstinados que describ en el captulo 13. As
ocurri con los dirigentes religiosos judos cuando Cristo
estuvo en la tierra. A pesar de las abmmadoras evidencias
de la divinidad de Cristo -destacando entre ellas su resurrec
cin de Lzaro-, se negaron a aceptar la verdad obvia de
quin era l porque sentan que para admitirla tendran que
renunciar a su posicin y al poder que conllevaba.
El problema del engao es que no solo engaa a otros.
An ms importante es que nos engaamos a nosotros mis
mos. El pecado distorsiona nuestra manera de pensar y
provoca que nos creamos nuestras propias mentiras. Nos
creemos que son realmente ciertas, mientras que el estilo de
vida que Dios dise para que viviramos conforme a l nos
parece irrazonable. Por eso dice Pablo que el mensaje de la

2 2 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

cruz es una locura para los que se pierden (1 Cor. 1:18, NVI;
ver tambin 2: 14). Y tambin por ello dice que la menta
lidad pecaminosa es enemiga de Dios (Rom. 8: 7, NVI).
La est rat egia de Sat ans en la tierra
'El propsito de Satans es inducirnos a creer que sus
mentiras son verdad, y tiene ms xito en lograrlo cuando
puede condimentar sus mentiras con nuestros motivos
egostas. Esa fue su estrategia despus de ser arrojado a la
tierra. Su primera mentira a Eva fue: No moriris, y la acom
pa con una incitacin a su orgullo: Seris como Dios,
conocedores del bien y el mal (Gn. 3: 4-5).
Eso era verdad hasta cierto punto. Antes de su cada,
Adn y Eva no entendan el mal. Podan, es cierto, cap
tar el concepto en un sentido intelectual. En buena me
dida era evidente en la advertencia de Dios de que si coman
del rbol del conocimiento del bien y del mal, moriran. Pero
Adn y Eva no tenan la perspectiva de la experiencia per
sonal al respecto.
Despus de pecar, entendieron el mal muy bien, como
toda la especie humana hasta hoy. Lo que la mayora de
las personas no entienden es el bien. Pueden comprender
intelectualmente que la rectitud moral es importante. Re
conocern enseguida que es malo mentir, robar, asesinar
y abusar sexualmente de nios. Pero si tratamos de expli
carles el plan de salvacin, comprobamos de repente que
no lo entienden. La idea de Jess muriendo por los pecados
del mundo y luego volviendo a la vida tres das despus no
tiene sentido para ellos, y nunca lo tendr mientras sigan
rechazando las impresiones del Espritu Santo en sus cora
zones. Por eso dijo Pablo que Cristo crucificado es piedra
de tropiezo para los judos, y necedad para los gentiles
(1 Cor. 1: 23, BLA). El engao no es solo de Satans, aunque

15. Los esfuerzos de Satans por engaar 2 2 3

ciertamente l lo estimula. Como los seres humanos somos


pecadores por naturaleza, el engao est arraigado en nues
tras mentes y en nuestros corazones.

Las e st r at e gias eng aad oras


de Sa t a n s en ei tiempo del fin
Examinemos dos estrategias que Satans usar en sus es
fuerzos, durante la crisis final del mundo, para llevar a los
habitantes de la tierra a aceptar sus engaos. Una consiste
en milagros; la otra, en persecuciones.
M ilagros. Juan el Revelador afirma que Satans reali
zar grandes seales, de tal manera que incluso hace des
cender fuego del cielo a la tierra delante de los hombres.
Engaa a los habitantes de la tierra con las seales que
se le ha permitido hacer en presencia de la bestia (Apoc.
13: 13-14). Pablo coincida con Juan, pues dice que el
advenimiento de este impo, que es obra de Satans, ir
acompaado de hechos poderosos, seales y falsos mila
gros, y con todo engao de iniquidad para los que se pier
den (2 Tes. 2: 9-10).
Persecu cion es. Jess dijo que viene la hora cuando
cualquiera que os mate pensar que rinde servicio a Dios
(Juan 16: 2). Y hablando del contexto del tiempo del fin,
agreg que sus seguidores sern entregados para que los
persigan y los maten (Mat. 24: 9, NVI).
Apocalipsis ampla el cuadro. Dice que la segunda bes
tia levantar una imagen de la primera bestia para hacer
matar a todo el que no la adorara. Y haca que a todos,
pequeos y grandes, ricos y pobres, libres y esclavos, se
les pusiera una marca en la mano derecha o en la frente,
y que ninguno pudiera comprar ni vender (Apoc. 13:
15-17).

2 2 4 EL FIN DELTIEMPO DE GRACIA

Elena G. de White escribi mucho acerca de la perse


cucin del tiempo del fin. Dijo que:
Cualquiera que crea y obedezca la Palabra de Dios in
currir por ello en reproche y persecucin (CS 548).
Los que guarden los mandamientos sern difamados y
condenados en asambleas legislativas y tribunales de justicia.
Se dar un sentido falso a sus palabras, y se les atribuirn las
peores motivaciones (CS 578).
Se invocar la ley contra los observantes de los manda
mientos. Sern amenazados con multas y prisin (CS 593).
Y se considerar rebelin la fiel obediencia a la Pala
bra de Dios. Los padres sern speros y duros con sus hijos
creyentes, y los amos y amas oprimirn a aquellos de sus
sirvientes que guarden los mandamientos. Se extinguir
el afecto y los hijos sern desheredados y expulsados de
sus casas. Como dice Elena G. de White, muy cruel puede
ser el corazn humano cuando no est animado del temor
y del amor de Dios (CS 593).
Est claro, entonces, que los meses y aos finales de la
existencia de este mundo bajo el gobierno de Satans ser
un periodo en el que poderosos engaos tomen el control
de todo el planeta. La falsificacin de milagros y la perse
cucin estarn entre los ms poderosos instrumentos de
Satans para tentamos a aceptar estos engaos como la ver
dad. Dijo Jess: Se levantarn falsos cristos y falsos profe
tas, y harn grandes seales y prodigios, de tal manera que
engaarn, si es posible, aun a los escogidos (Mat. 24: 24).
Por supuesto, los verdaderos elegidos de Dios no sern
engaados. No obstante, a menos que nos preparemos desde
ahora para esa poca, casi seguro que seremos engaados en
tonces. De manera que, conforme nos aproximemos al fin
de los tiempos, es de lo ms importante que conozcam os la
verdad y la aceptem os.

15. Los esfuerzos de Satans por engaar 2 2 5

Preparacin p ara los engaos


del tiempo del fin
Qu verdad necesitamos entender y aceptar? Men
cionar tres: la verdad espiritual, la verdad personal y la
verdad doctrinal.
La v erdad espiritual. La amistad con Dios es la prepa
racin ms importante que usted y yo podemos llevar a
cabo para la crisis final y el cierre del tiempo de gracia.
En el captulo 9 de este libro expliqu que Dios desea tener
una grata relacin con nosotros. Es esencial que tengamos
esa grata relacin con l a medida que nos acercamos al
fin de los tiempos. Siempre ha sido el propsito principal
de Satans conseguir que el pueblo de Dios renuncie a su
amistad con Dios, que rompa su relacin con l. Satans
sabe que puede ganar a las personas para s solo antes de
que concluya el tiempo de gracia, pues, cuando se haya ce
rrado, todos los casos ya habrn quedado decididos para
vida o muerte. Por consiguiente, est redoblando sus es
fuerzos conforme esa hora se aproxima.
Algunos adventistas creen que con el fin de estar de
parte de Dios cuando concluya el tiempo de gracia, deben
ser absoluta e impecablemente perfectos. Discutir este
asunto en detalle en el captulo 21. Por ahora simplemente
sealar que no es n uestra impecabilidad sino la de Jes s
la que nos cualificar para el cierre del tiempo de gracia.
Por eso, necesitamos ahora hacer de su justicia nuestra jus
ticia.
La doctrina de la justicia de Cristo que cubre nuestra
pecaminosidad ha de ser ms que una mera doctrina.
Debe formar parte de nuestra experiencia personal. Dice
Pablo: Justificados, pues, por la fe, tenemos paz para con
Dios (Rom. 5: 1). Necesitamos esta paz con Dios. Nece
sitamos saber que es nuestro Amigo, que est de nuestro

2 2 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

lado. Necesitamos la seguridad de que nos acepta tal como


somos ahora, ya que este es el fundamento de una grata re
lacin con Dios. Uno de los principales engaos que Sata
ns intentar colamos durante la crisis final, tanto antes
como despus del fin del tiempo de gracia, ser la falsa no
cin de que somos demasiado pecadores para que Dios nos
acepte. Esto es sim plem ente falso. No debemos creerlo. Si lo
hacemos, estaremos mucho ms inclinados a sucumbir al
engao de Satans sobre ello, en caso de que entremos en
la crisis final todava inseguros acerca de nuestra relacin
con Dios.
En su bien conocido libro El cam ino a Cristo, Elena G. de
White efectu estos comentarios sobre la importancia
de una satisfactoria relacin con Dios:
No nos dejemos engaar por sus maquinaciones. Con demasia
da frecuencia logra que muchos, realmente concienzudos y de
seosos de vivir para Dios, se detengan en sus propios defectos y
debilidades, y separndolos as de Cristo, espera obtener la vic
toria. No debemos hacer de nuestro yo el centro de nuestros pen
samientos, ni alimentar ansiedad ni temor acerca de si seremos
salvos o no. Todo esto desva el alma de la Fuente de nuestra for
taleza. [...] Hablemos del Seor Jess y pensemos en El. Pirdase
en el nuestra personalidad. Desterremos toda duda; disipemos
nuestros temores. Digamos con el apstol Pablo: uVivo; mas no
ya yo, sino que Cristo vive en m: y aquella vida que ahora vivo
en la carne, la vivo por la fe en el Hijo de Dios, el cual me am,
y se dio a s mismo por m (CC 71-72).

Si usted est luchando con la idea de que es demasiado


pecador para que Dios lo acepte, le recomiendo que lea
El cam ino a Cristo. Adems, lea de nuevo lo que he escrito
sobre la justicia por la fe en los captulos 6 y 7 de este libro
y lo que he dicho acerca de cmo ser amigos de Dios en el

15. Los esfuerzos de Satans por engaar 2 2 7

captulo 9. Tambin le sugiero leer mis dos libros centra


dos en la justificacin por la fe: El dragn que todos llev a'
m os den tro y F
oreverHis [Suyos para siempre].*
L a verdad personal. En 2 Tesalonicenses 2:10, dice Pablo
que aquellos a los que engaa Satans en el tiempo del fin
perecern por cuanto no recibieron el amor de la verdad
para ser salvos. Estoy seguro de que la lista de lo que de
beramos creer incluye verdades doctrinales como el sbado
y el estado de los muertos, de las que ms adelante hablar
en este captulo. Tambin incluye verdades como el plan
de salvacin, el juicio y la segunda venida de Cristo. Sin
embargo, sostengo que una de las ms importantes verdades
que la gente rehusar amar, lo cual les har perecer, es la
relativa a s mismos.
Elena G. de White hizo un interesante comentario en un
artculo de Youths In structor del ao 1900. Dijo: Cuando
se advierte una resquebrajadura en las murallas de una man
sin, sabemos que hay algo malo en el edificio. En la edifi
cacin de nuestro carcter a menudo se ven resquebrajaduras.
A menos que remediemos estos defectos, la casa caer
cuando la tempestad de la prueba la azote (YI25 de octubre
de 1900; citado en MGD 112). Mantenerse fieles a Dios du
rante el tiempo de angustia despus del cierre del tiempo de
gracia requerir un alto nivel de madurez cristiana, y enfren
tar nuestros defectos de carcter contribuye a desarrollar
esa madurez.
Es importante entender la diferencia entre el desarro
llo del carcter y la seguridad cristiana de la salvacin. La
salvacin se basa en la justicia de Cristo, no en la nuestra.
Contamos con la seguridad de la aceptacin divina desde

El primero, publicado por AP1A; el segundo, por Pacific Press.

2 2 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

el mismo comienzo de nuestro caminar cristiano, inde


pendientemente de cuntos defectos podamos tener to
dava. Pero Dios no quiere que sigamos con esos defectos.
Desea que los superemos, y eso requiere nuestra coope
racin. Citemos a Elena G. de White nuevamente: Un
carcter noble, cabal, no se hereda. No lo recibimos ac
cidentalmente. Un carcter noble se obtiene mediante
esfuerzos individuales, realizados por los mritos y la gra
cia de Cristo. Dios da los talentos, las facultades mentales;
nosotros formamos el carcter. Lo desarrollamos sosteniendo
rudas y severas batallas contra el yo. Hay que sostener con
flicto tras conflicto contra las tendencias hereditarias. Ten
dremos que criticamos a nosotros mismos severamente, y no
permitir que quede sin corregir un solo rasgo desfavorable
(PVGM 266).
Reconocer la verdad sobre nosotros mismos es de im
portancia decisiva para el desarrollo de nuestro carcter.
Estamos dispuestos a admitir que tenemos adiccin a la
comida, al dinero, a gastar, al sexo, o al control? Si nos ha
llamos inmersos en una relacin difcil, estamos dispuestos
a reconocer que el problema puede ser en parte por culpa
nuestra, quiz incluso principalmente? Reconocemos que
nuestro materialismo, nuestra frentica persecucin de
cosas, rebasa nuestro inters por nuestra vida espiritual?
Qu motivos ocultos subyacen a nuestras relaciones con
Dios y con otras personas? Nos guan el miedo, la culpa,* o
la ira? Expliqu en el captulo 10 de este libro cmo estas
tres emociones humanas bsicas, valiosas cuando se usan
adecuadamente, pueden comprometer nuestra amistad con
Dios si las usamos mal. Es preciso que reconozcamos las ma*

Por culpa no me refiero tanto al sentimiento que tenemos cuando sabemos que hemos hecho
algo malo. La culpa a la que me refiero es un sentimiento inconsciente de que somos malas per
sonas y, por tan to, Dios no puede aceptamos.

15. Los esfuerzos de Satans por engaar 2 2 9

eras problemticas en que nos relacionamos con otras


personas y con Dios, y es necesario que las afrontemos
ahora, porque nuestras actitudes distorsionadas pueden
darle a Satans la llave que necesita para hacemos creer
que su solucin para los problemas de la vida es la correcta.
Supongamos, por ejemplo, que usted teme a las figuras
de autoridad. Cuando, bajo la influencia de Satans, las ma
yores autoridades del mundo exijan que nos unamos a ellas
en la falsa adoracin que promueven, Satans podra usar
ese miedo suyo para inducirle a abandonar sus convicciones.
O supongamos que usted tiene un implcito sentido de ver
genza y de culpa que le hace cuestionarse si Dios le acepta.
Satans puede usar ese marco mental para presionarle a re
nunciar a su fe. O si Usted tiene problemas de ira arraigados
y no resueltos, puede ser usted susceptible a que las presiones
del tiempo del fin susciten su enojo, distorsionen su manera
de pensar y le induzcan a violar sus convicciones.
No estoy sugiriendo que, debido a que podemos superar
los negativos efectos que tienen en nosotros estas emocio
nes, no las experimentaremos durante las presiones de la
crisis final. Lo que
s estoy diciendo es que el hecho
perar con Dios para lidiar con ellas ahora, durante esta
poca de relativa paz en el mundo, nos dar una experiencia
prctica que nos ayudar a mantener nuestras convicciones
durante las presiones de la crisis final.
Cmo podemos corregir estos defectos de carcter?
El primer paso es reconocer la verdad sobre el problema.
Pablo dice que son los que no recibieron el amor de la ver
dad los que se perdern. La solucin, aade, es: Exami
naos a vosotros mismos, para ver si estis en la fe; probaos a
vosotros mismos (2 Cor. 13:5). Est usted dispuesto a en
carar los problemas que le estn destruyendo? Est dispuesto
a afrontar la verdad sobre s mismo, y a am ar esa verdad?

2 3 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Segn Pablo, quienes rehsan amar la verdad perecern, y


es especialmente la verdad sobre nosotros mismos la que es
tamos tentados a rechazar. La tendencia a ignorar esa verdad
es parte de nuestra propia naturaleza. Por eso puede pare
cemos imposible amar esa verdad especfica. Sin embargo,
eso no significa que sea imposible. Podemos obtener ayuda
al menos de tres fuentes.
En primer lugar, podemos recabar la ayuda de Dios. Le su
giero que haga usted esta oracin cada da: Seor, aydame
a comprender los defectos de mi carcter que me estn impi
diendo tener una relacin ms estrecha posible contigo.
En segundo lugar, podemos encontrar ayuda hablando
con alguien sobre los problemas con los que estamos lu
chando. Analic en detalle esta estrategia en el captulo 8
de este libro, as que ahora solo mencionar lo ms destacable. El nombre tcnico para la persona a la que confiamos
nuestros problemas es mentor o similar. Los diversos pro
gramas de Doce Pasos la llaman padrino (o madrina).
Los padrinos deben haber adquirido ellos mismos una ma
durez suficiente para poder ayudar a la gente a tratar con
xito con sus defectos de carcter y adicciones. Una de las
ms importantes cualidades de los buenos padrinos es su dis
posicin a considerar responsables a quienes buscan su ayuda,
y a amonestarlos cuando se dejan llevar. Las personas que re
quieren ayuda no necesitan padrinos que se limiten a com
padecerse de ellos.
Lo tercero que podemos hacer para reconocer y supe
rar nuestros defectos de carcter es unirnos a un grupo
de Doce Pasos. Estos grupos se iniciaron a mediados de los
aos treinta del siglo pasado como una va para que los al
cohlicos venciesen su adiccin. Un hombre llamado Bill
Wilson, tras desesperar de superar su alcoholismo, encontr
el camino para obtener la victoria: se volvi a Dios en pos

15. Los esfuerzos de Satans por engaar 231

de ayuda. Luego comparti su experiencia con otros alco


hlicos. El resultado fue una estrategia de mucho xito que
durante las dcadas transcurridas desde aquellos aos ha
sido seguida por Alcohlicos Annimos para ayudar a mi
llones de alcohlicos a conseguir la sobriedad.
Desde entonces, este plan ha resultado eficaz en el con
trol de otras adicciones, de modo que actualmente existen
los Narcticos Annimos, Sexoadictos Annimos, Jugado
res Annimos y Comedores Compulsivos Annimos, por
nombrar algunos. Todos estos programas usan una adapta
cin de los Doce Pasos para combatir la adiccin en la que
se centran, y todos resultan valiosos a la hora de ayudar a
esas personas a superar sus dependencias. De modo que si
usted quiere enfrentarse seriamente con sus defectos de ca
rcter y adicciones, le recomiendo que empiece a asistir a
reuniones de Doce Pasos.
Cuanto mayor sea el control que tengamos sobre nues
tras adicciones y principales defectos de carcter conforme
nos acercamos al conflicto final, menos oportunidades ten
dr Satans de engaamos. Y, a la inversa, cuanto menor
sea nuestro control, mayor ser nuestra vulnerabilidad a los
ataques de Satans. Esto es especialmente cierto si llevamos
tiempo negndonos a cambiar. Esa negativa supone simple
mente un autoengao y nos abre las puertas a los engaos
de Satans. Ahora es el momento de prepararnos para la
crisis definitiva y el cierre del tiempo de gracia, y esta pre
paracin incluye hacer un esfuerzo deliberado por enfrentar
nuestros defectos de carcter y adicciones.
La verdad doctrinal. Todas y cada una de las veintiocho
creencias fundamentales sostenidas por la Iglesia Adventista
del Sptimo Da son importantes, pero dos de ellas son de

232 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

importancia decisiva a medida que nos aproximamos a la


crisis final: el estado de los muertos, y el sbado. Elena G.
de White dijo:
Merced a los dos errores capitales, el de la inmortalidad del alma
y el de la santidad del domingo, Satans prender a los hombres
en sus redes. Mientras aquel forma la base del espiritismo, este
crea un lazo de simpata con Roma. Los protestantes de los Esta
dos Unidos sern los primeros en tender las manos a travs de un
doble abismo al espiritismo y al poder romano; y bajo la influencia
de esta triple alianza ese pas marchar en las huellas de Roma,
pisoteando los derechos de la conciencia (CS 574).

Obsrvese que Satans atraer a la gente bajo sus engaos


a travs de los dos grandes errores mantenidos por quienes
rechazan la enseanza bblica referente al estado de los
muertos y al sbado. Quiz usted piense, en este momento,
que entiende estas verdades perfectamente bien, y que no
podra ser engaado por los errores de Satans durante la
crisis final. Seguro?
Empecemos por el sbado. Durante la crisis definitiva,
el mundo se ver abrumado por desastres naturales, hun
dimiento econmico y probablemente acciones militares.
Jess anunci que las naciones estarn angustiadas y per
plejas (Luc. 21: 25), mientras los gobernantes del mundo
estn luchando para resolver la crisis. Adems, se desma
yarn de terror los hombres, temerosos por lo que va a sucederle al mundo (versculo 26). No es raro que reine el
pnico global, pues Jess dijo que si no se acortaran esos
das, nadie sobrevivira, pero por causa de los elegidos se
acortarn (Mat. 24: 22). Parecer que la especie humana
est a punto de convertirse en la prxima especie extin
guida. De manera casi segura, las diversas naciones se em
barcarn en un gran conflicto armado por la distribucin

15. Los esfuerzos de Satans por engaar 2 3 3

equitativa de los escasos recursos restantes. Desde una pers


pectiva humana, el problema ser completamente imposi
ble de resolver.
De repente, en medio de esta crisis global, un ser brillante
y resplandeciente desciende sobre el Monte del Templo en
Jerusaln y le dice al mundo que l es el Mesas judo, el
Cristo cristiano, el Mahdi musulmn y el Krishna hind. Y
el mundo exhala un suspiro de alivio colectivo: Jess ha
venido a salvar a la raza humana de la destruccin! A lo largo
ile las siguientes semanas, este ser brillante y resplandeciente,
junto con su squito de ngeles igualmente brillantes apare
cen en ciudades de todo el mundo. Los gobernantes de la
humanidad dejan a un lado sus armas y se congregan en
torno a este salvador. Por todas partes, la gente se inclina
t adorarlo, y los que se declaran cristianos proclaman que
esta es sin duda la segunda venida de Cristo.*
Suena esto inverosmil? Leamos la siguiente declaracin
de Elena G. de White:
El acto capital que coronar el gran drama del engao ser que
el mismo Satans se dar por el Cristo. Hace mucho que la iglesia
profesa esperar el advenimiento del Salvador como consumacin
de sus esperanzas. Pues bien, el gran engaador simular que
Cristo habr venido. En varias partes de la tierra, Satans se mani
festar a los hombres como ser majestuoso, de un brillo deslum
brador, parecido a la descripcin que del Hijo de Dios da San Juan
en el Apocalipsis (Apocalipsis 1:13-15). La gloria que le rodee
superar cuanto hayan visto los ojos de los mortales. El grito de
triunfo repercutir por los aires: Cristo ha venido! Cristo ha
venido!. El pueblo se postrar en adoracin ante l, mientras le
vanta sus manos y pronuncia una bendicin sobre ellos as como

Rute es un relato imaginario de cmo podra acontecer la aparicin de Satans com o Cristo
y de cmo podra responder el mundo.

234

EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Cristo bendeca a sus discpulos cuando estaba en la tierra. Su voz


es suave y acompasada aunque llena de meloda. En tono amable
y compasivo, enuncia algunas de las verdades celestiales y llenas
de gracia que pronunciaba el Salvador; cura las dolencias del
pueblo (CS 608-609).

Cmo reaccionara usted ante este asombroso fen


meno?
Ahora mismo, sentado en su cmoda silla mientras lee
este libro, puede que responda: Bueno, yo sabra exacta
mente quin es ese. A m no me engaara!.
Quiz eso sea cierto ahora. Pero cuando todo el mundo
est celebrando que ha venido Cristo para salvar a la especie
humana de su extincin, estara usted dispuesto a sealarle
con el dedo y decir: Ese es Satans? Puede imaginarse la
ira que ser dirigida contra las personas que hagan eso? Y
puede imaginarse el valor que requerir tragarse el miedo y
decirlo de todos modos? No crea que no le preguntarn a
usted, le guste o no, quin cree que es ese ser deslumbrante!
Elena G. de White sigue explicando que en su femen
tido carcter de Cristo, asegura haber mudado el da de re
poso del sbado al domingo y manda a todos que santifiquen
el da bendecido por l. Declara que aquellos que persisten
en santificar el sptimo da blasfeman su nombre porque se
niegan a or a sus ngeles, que les fueron enviados con la
luz de la verdad. Es el engao m s poderoso resulta casi irre'
sistible (CS 609; cursiva aadida).
Puedo asegurarle que la gente sabr que es usted guarda
dor del sbado, y que le exigirn que acceda a la orden de
Satans y observe su domingo. Entonces ser cuando tendr
usted que decirles quin cree que es ese ser brillante y res
plandeciente. Si traga saliva y les dice la verdad, quiz sea
encarcelado y tal vez torturado y amenazado de muerte.
Puede que esto suene demasiado ridculo para ser cierto,

15. Los esfuerzos de Satans por engaar 235

pero recuerde que Apocalipsis afirma que la bestia surgida


de la tierra [har] matar a todo el que no la adorara [a la
imagen de la bestia surgida del mar] (Apoc. 13: 15). Los
adventistas del sptimo da creen que lo que est en juego
en esta amenaza ser la controversia sbado/domingo.
Qu ocurrir con esos guardadores del sbado que en
tienden la verdad pero aceptan la postura popular por miedo?
Habrn sido engaados?
No. Ellos conocan y entendan la verdad, pero, bajo la
amenaza de la persecucin, decidieron despreciarla. Sata
ns, en el cielo, tambin entendi claramente lo que estaba
en juego. Elena G. de White dice que para convencerlo
de su error, se hizo cuanto esfuerzo podan sugerir la sabidu
ra y el amor infinitos. l qued convencido de que se ha
llaba en el error. [...] Casi decidi volver sobre sus pasos,
pero el orgullo no se lo permiti (PP 17).
Conoca la verdad, pero su orgullo provoc que le diera
la espalda para abrazar la falsedad que se ajustaba a sus de
seos. Esa y muchas otras emociones arraigadas, como el
miedo, la ira, la culpa y el deseo de seguir la corriente po
pular, pueden engaamos hasta hacemos negar lo que sa
bemos que es cierto. La cuestin en el tiempo del fin no ser
si conocemos y comprendemos la verdad, sino de qu parte
decidimos ponemos. Por muy bien que entendamos la ver
dad, si optamos por el lado de Satans, seremos engaados.
La segunda doctrina adventista que debem os entender
Conforme nos aproximamos a la crisis definitiva es la verdad
bblica acerca del estado de los muertos. La creencia popular
conocida como inmortalidad del alma significa que los muerios no mueren realmente, y que tras la muerte del cuerpo
lus personas continan una existencia consciente en otro
mbito. Esta creencia es el fundamento del espiritismo, que
ii su vez es crecientemente popular en el mundo de nuestros

2 3 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

das. Por ejemplo, ah tenemos las novelas de enorme xito


protagonizadas por Harry Potter (siete en total), que ense
an a los nios todo acerca de brujera. No muy a la zaga
se encuentran los libros de Stephenie Meyer de su
Crepsculo (cuatro en total), que cuentan la historia de un
vampiro que se enamora de una estudiante de enseanza se
cundaria y, con el tiempo, la vuelve vampira.
En las ltimas dcadas han proliferado tambin numero
sos programas de televisin relacionados con el espiritismo
y la comunicacin con los muertos, incluidos Hechizada (o,
en otros pases, Me cas con un a bruja, y Em brujada), de los
aos sesenta y setenta del siglo pasado; Sobrin a, L a Bru ja
A dolescente (o Sobrin a, Cosas de Bru jas), popular a finales de
los noventa y comienzos del siglo actual. Adems, programas
ms recientes como M dium y Gh ost
(llamado en
pases hispanohablantes: Entre fan tasm as, V oces del m s all,
A lm as suspendidas o A lm as perdidas) presentaban a mdiums
que afirmaban comunicarse con los muertos ante los teles
pectadores. Todos ellos son ejemplos de la fascinacin po
pular por el espiritismo.
Pero, qu hay de los cientficos y escpticos que solo se
convencern por evidencias que puedan ver con sus propios
ojos y or con sus propios odos? Cmo podr eso llegar a
ocurrir jams?
Hagamos una breve digresin. He estado leyendo el libro
de Deepak Chopra y Leonard Mlodinow titulado Is God an
1Ilusin? [Es Dios una ilusin?]. Chopra es un mdico y gur
de la Nueva Era que est muy implicado en la sanacin
mente-cuerpo. Mlodinow es cientfico, escritor y profesor
del California Institute of Technology. Uno de sus temas de
inters es tratar de comprender las bases cientficas de la
conciencia humana. El libro contiene captulos alternati
vamente escritos por Chopra y Mlodinow, en los que cada

15. Los esfuerzos de Satans por engaar 2 3 7

uno presenta sus puntos de vista sobre diversos asuntos. Por


ejemplo, algunos ttulos de los captulos son: Cmo emer
gi el universo?, Es el universo consciente? y Cul es
la conexin entre mente y cuerpo?.
Chopra es bsicamente pantesta. Esto es evidente par
tiendo de su punto de vista de que todo el universo fsico es
consciente. El afirma, por ejemplo, que la consciencia
existe en todas partes en la Naturaleza,* y que No nece
sitamos a Dios. [...] Todo lo que necesitamos es un universo
que contenga la consciencia como un aspecto inseparable
de s mismo.1Sobre esta base, extrae la conclusin de que
la consciencia humana evolucion a partir de la consciencia
que existe en el universo fsico. Aade: Una vez que se ad
mite que el universo podra ser autoconsciente, repenti
namente deja de ser un misterio por qu los humanos son
inteligentes, creativos y conscientes. Est en el aire que res
piramos.2
Mlodinow discrepa con la idea de Chopra de que la
consciencia humana surja de alguna consciencia mstica in
manente al universo. Tampoco comparte el punto de vista
popular de que nuestra consciencia se origina en un alma
incorprea. El cree que el origen de la mente reside en la
sustancia fsica del cerebro y que eso ha sido repetida
mente demostrado en biologa.3Seala que se estima que
en la actualidad hay unos cincuenta mil cientficos en todo
el mundo estudiando el cerebro, y ninguno de ellos [...] ha
encontrado jams evidencia cientfica creble y reproducible de que las experiencias mentales de las personas sean el
resultado de cualquier otra cosa que procesos fsicos que
obedecen a las mismas leyes que todos los dems agregados
*

La N mayscula en la palabra Naturaleza sugiere que desde el punto de vista de Ch opra la


naturaleza es divina.

2 3 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

de molculas.4 En otras palabras, nuestra consciencia hu


mana no brota de alguna consciencia universal, ni de un
alma que se manifieste a travs del cerebro aunque tenga
existencia consciente aparte de l. Mlodinow cree que nues
tra consciencia es producto de nuestro cerebro. Nuestras
mentes surgen de nuestros cerebros fsicos y materiales.
En lo bsico, los adventistas coincidimos con Mlodinow
ms que con Chopra. Tal como lo entendemos, Dios cre
un cerebro fsico que es capaz de producir consciencia y es
piritualidad. Sin embargo, discrepamos con Mlodinow en
dos aspectos. En primer lugar, los adventistas creemos que
Dios es la fuente de la vida, que activa el cerebro de manera
relativamente similar a como se pone en marcha el cere
bro de una computadora cuando se conecta a la corriente
elctrica. Mlodinow no estara de acuerdo con esto. Adems
discrepara con los adventistas y la mayora de los dems cris
tianos en la idea de que Dios, a travs del Espritu Santo,
cambia el modo en que pensamos. Eso es porque Mlodinow
es un cientfico secular que, como todos los cientficos secu
lares, no cree en Dios ni en lo sobrenatural.
Ahora es el momento de concluir nuestra digresin y
volver al hilo principal. Segn ya he indicado en este cap
tulo, la Biblia enfatiza el hecho de que como parte de sus
esfuerzos por engaar a la gente en el tiempo del fin, Sata
ns producir milagros falsos. Repasemos la evidencia b
blica otra vez:
Se levantarn falsos cristos y falsos profetas, y harn
grandes seales y prodigios, de tal manera que engaarn,
si es posible, aun a los escogidos (Mat. 24: 24).
El advenimiento de este impo, que es obra de Satans,
ir acompaado de hechos poderosos, seales y falsos mila
gros, y con todo engao de iniquidad para los que se pier
den (2 Tes. 2: 9-10).

15. Los esfuerzos de Satans por engaar 2 3 9

Tambin hace grandes seales [...por las que] engaa


a los habitantes de la tierra (Apoc. 13: 13-14).
Cuando los espritus demonacos empiecen a realizar
estos falsos milagros, los cientficos seculares, quienes du
rante los ltimos siglos han negado de manera vehemente
la existencia de Dios y de lo sobrenatural, tendrn la eviden
cia que han estado demandando. De repente, la idea de que
hay espritus incorpreos tendr sentido para ellos porque
habrn visto con sus propios ojos lo que creern que es la
evidencia de ello, y lo habrn odo con sus propios odos.
Por esta razn, antes de que todo esto tenga lugar, usted
y yo necesitamos afirmamos en la verdad de la Palabra de
Dios en lo referente a la naturaleza de los seres humanos y
el estado de los muertos. Si no estamos firmemente asenta
dos en la verdad cuando llegue la crisis final, nos hallaremos
peligrosamente expuestos a los engaos de Satans. Y si su
cumbimos a ellos, se cerrar el tiempo de gracia y no esta
remos listos para encontramos con Jess cuando venga.

Notas del captu lo


1. Deepak Ch opra y Leonard Mlodinow, Is God an Illusion? The Great Debate Between
Science an d Spirituality (Londres: Rider, 2012), pgs. 4 1 ,4 3 ,4 5 .
2. lbd.
3. lbd , pg. 178.
4. lbd.

16
La suprema lealtad
engo fibrosis qustica.
S, ha ledo usted bien. Cuando escribo estas palabras
(mediados de 2013), tengo setenta y cinco aos y pa
dezco fibrosis qustica (FQ, para abreviar). Hace cincuenta
aos, la mayora de los nios con FQ eran afortunados si lle
gaban con vida a la edad de diez aos.
La FQ es una enfermedad gentica que engrosa la mu
cosa del cuerpo. Esta mucosa espesa tapona el conducto
pancretico imposibilitando que la lipasa, la enzima que di
giere las grasas, acceda al intestino delgado, y por eso los
nios con FQ tienen importantes problemas digestivos y les
resulta muy difcil ganar peso. A los cilios de los pulmones
tambin les cuesta mucho limpiar la espesa mucosa, de
modo que los nios con FQ padecen severos problemas pul
monares.
Si solo uno de los padres es portador del gen de la FQ, se
da una probabilidad entre cuatro de que un hijo suyo sea
tambin portador. Si ambos padres son portadores, entonces

2 4 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

existe una probabilidad entre cuatro de que si tienen un hijo


desarrolle esa enfermedad. Si yo hubiera heredado un gen
de FQ de cada uno de mis padres, habra muerto hace mucho
tiempo. Sin embargo, soy portador, y ahora es cuando se ha
descubierto que los portadores a veces desarrollan la enfer
medad a una edad avanzada de su vida. Mi FQ fue diagnos
ticada cuando tena cerca de setenta aos.
La buena noticia es que han aparecido excelentes trata
mientos y se descubren ms conforme pasa el tiempo. La
prognosis para los actuales pacientes de FQ es mucho mejor
de lo que lo fuera en el pasado, y contina mejorando segn
transcurren los aos. Tengo que tomar enzimas digestivas,
y dos o tres veces al da debo dedicar treinta minutos a in
halar un vapor salino para ayudarme a despejar la mucosa
de mis pulmones.
He descubierto que si no me trato la enfermedad, me
canso mucho. Como s que la FQ es potencialmente mor
tal, y como, al igual que la mayora de la gente, quiero vivir
tanto como sea posible, me tomo las enzimas con cada co
mida, lo cual es muy fcil (solo cuestin de tragarme unas
cuantas pastillas) y llevo a cabo los ejercicios respiratorios,
lo cual no es tan fcil. No es que sean difciles de hacer, el
problema es reservar tiempo para ellos. Resultara muy fcil
para m pensar: Tengo dem asiadas cosas que hacer hoy. M e sal
tar ios ejercicios esta vez. Pero si hago eso, mi cuerpo me dar
un aviso en forma de fatiga y, finalmente, de grave enfer
medad pulmonar. En consecuencia, tengo que sacar tiempo
para hacer los ejercicios dos o tres veces cada da.

FQ espiritual
Por qu le cuento esta historia, que obviamente es com
pletamente personal? Porque sobre nosotros se cierne la ms
intensa batalla espiritual de la historia de nuestro planeta,

16. La suprema lealtad

243

y mi experiencia con la FQ es una excelente ilustracin del


compromiso espiritual que cada uno de nosotros debe esta
blecer si queremos resistir satisfactoriamente en ese tiempo
venidero.
Todo ser humano ha heredado lo que yo llamo la FQ
espiritual. No heredamos genticamente esta enfermedad,
sin embargo. Pablo explica cmo la contrajimos: Como el
pecado entr en el mundo por un hombre y por el pecado
la muerte, as la muerte pas a todos los hombres, por cuanto
todos pecaron (Rom. 5: 12).
La FQ espiritual es una enfermedad de la mente y del
corazn causada por nuestra separacin de Dios. En el ca
ptulo 5 de este libro seal que Dios cre a Adn y Eva con
el Espritu Santo implantado en sus mentes y corazones. Por
causa de ello, estaban en sintona con la ley de Dios y con
su amor. Pero cuando pecaron, perdieron el Espritu Santo
y sus mentes y corazones sintonizaron con el odio, la ven
ganza y la lujuria. Transmitieron esta enfermedad a sus hijos,
quienes a su vez se la pasaron a los suyos, y as sucesivamente
hasta la actualidad.
Lo nico que usted y yo podemos hacer para curar este
mal es aceptar a Jess como nuestro Salvador. El restaurar
el Espritu Santo en nuestras mentes y corazones, y empe
zaremos a sanar espiritualmente.
Note que he dicho em pezarem os a sanar. El Espritu
Santo entra en nuestros corazones inmediatamente, pero no
cura nuestra FQ espiritual en un instante. Como ocurre con
mi FQ, librarse de esa enferm edad espiritual requiere nuestro
com prom iso de seguir el tratam iento da tras da y tras d a...

Cul es el tratamiento? Estudio diario de la Biblia, ora


cin diaria, confratemizacin regular con otros creyentes,
y colaboracin habitual con la misin de su iglesia local.

244

EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Mi FQ fsica me enva advertencias cuando descuido


mis tratamientos. Cuando no soy cuidadoso en la toma
de mis pastillas enzimticas, mi estmago se hincha; y cuando
me salto algunos de mis ejercicios respiratorios, me fatigo. Des
graciadamente, los avisos que nos llegan cuando descuidamos
el tratamiento de nuestra FQ espiritual no son tan obvios. Es
posible ser muy religioso externamente: leer un pensamiento
devocional cada maana, hacer una rpida oracin antes de
salir corriendo hacia el trabajo, asistir a la iglesia cada sbado
e incluso desempear un cargo importante en la iglesia... a la
vez que, no obstante, somos del todo inconscientes de nuestra
crtica condicin espiritual. Las formas de religin no trans
formarn la mente y el corazn. Tratar nuestra FQ espiritual re'
quiere un compromiso firm e y diario de poner a Dios por delante
de cualquier otra urgencia que afrontem os en la vida.

El desafo
Los adventistas del sptimo da somos muy afortunados
al disponer por anticipado de extraordinarias advertencias
acerca de lo que se cierne sobre nuestro mundo. En el ca
ptulo 14 alud extensamente a la intensa presin que el
mundo aplicar sobre el pueblo de Dios para que se ajuste a
sus creencias y prcticas religiosas. Apocalipsis lo describe
en trminos de dos poderes, representados por bestias, que
establecern una autoridad global para imponer la marca
de la bestia con puo de hierro. Si no nos sometemos a esa
autoridad, seremos amenazados con el boicot econmico e
incluso la muerte.
En el captulo 11 de este libro, analic los juicios que Dios
traer sobre el mundo en forma de desastres naturales, hun
dimiento econmico y posibles conflictos militares, fruto de
lo cual las naciones estarn angustiadas y perplejas y se

16. La suprema lealtad 2 4 5

desmayarn de terror (Luc. 21: 25-26). El mundo, por su


puesto, desesperar por hallar una solucin a esta horrible
situacin, y una de las soluciones que buscarn es Dios. Los
que han negado su existencia y su autoridad sobre ellos se
darn cuenta de que estos juicios son de Dios y se volvern
hacia l en pos de esa solucin. Se trata, por supuesto, de
una reaccin muy apropiada.
Desgraciadamente, por medio de manifestaciones espi
ritistas, Satans estar disponible con su aparente solucin
religiosa para el problema, y la gran mayora de la pobla
cin caer en sus engaos. Y entonces los poderes polticos
que, en su desesperada bsqueda de una respuesta a la cri
sis, de repente se habrn vuelto muy religiosos, perseguirn
implacablemente a cualquiera que se desve del sistema de
creencias y prcticas que ellos establecen. Insistirn en que
la supervivencia de la especie humana depende de la uni
dad religiosa y espiritual con el fin de apaciguar a un Dios
enojado.
Ha sido usted alguna vez vctima del odio religioso? La
mayor parte de la gente en los pases occidentales no ha ex
perimentado algo as. Pero en algunos pases musulmanes,
la persecucin de cristianos es intensa. Fanticos musulma
nes solo piensan en destruir los hogares, las iglesias y los ne
gocios de los cristianos, y en asesinarlos a sangre fra.
Elena G. de White dijo que los que honran la ley de
Dios han sido acusados de atraer los castigos de Dios sobre
la tierra, y se los mirar como si fueran causa de las terribles
convulsiones de la naturaleza y de las luchas sangrientas
entre los hombres, que llenarn la tierra de afliccin. El
poder que acompae la ltima amonestacin enfurecer a
los malvados; su ira se ensaar contra todos los que hayan

2 4 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

recibido el mensaje, y Satans despertar el espritu de odio


y persecucin en un grado de intensidad an mayor (CS
600).
Los adventistas entendemos que poco antes de la se
gunda venida de Jess:
Las autoridades religiosas y civiles se un[ir]n para imponer la
observancia del domingo, [y] la negativa persistente, por parte de
una pequea minora, de ceder a la exigencia popular, la conver
tir en objeto de execracin universal. Se demandar con insis
tencia que no se tolere a los pocos que se oponen a una institucin
de la iglesia y a una ley del estado; [...] y finalmente se expedir
contra todos los que santifiquen el sbado un decreto que los de
clare merecedores de las penas ms severas y autorice al pueblo
para que, pasado cierto tiempo, los mate (CS 601).

Todo esto parece imposible en nuestra cultura de base de


mocrtica e ilustrada, con su libertad religiosa y su separacin
iglesia-estado. Es como esperar que Dios haga crecer un
roble gigante en un instante.1Sin embargo, la cuestin aqu
no es si este escenario es o no realista. Basndome en la evi
dencia inspirada, yo asumo que lo es. Dios nos ha dicho lo
que nos espera. La cuestin entonces es que hay que estar
preparados. Nos ha movido a preparamos nuestro conoci
miento de lo que nos reserva el futuro? Nos estamos prepa
rando para mantener nuestra lealtad a Jess y a aquello en
lo que creemos cuando seamos confrontados con el ridculo
y la violencia?
La preparacin para lo que viene es espiritual: cultivar
una relacin con Jess y superar nuestros defectos de ca
rcter. Pero no debemos aplazar esta preparacin para el
ltimo momento. As como yo tengo que tratarme mi FQ
cada da, igualmente nuestra FQ espiritual requiere tra
tamiento diario.

16. La suprema lealtad 2 4 7

La suprema lealtad
Durante los ltimos dos mil aos, muchos cristianos han
arrostrado la prueba suprema de su lealtad a Dios. Los lla
mamos mrtires. Imagnese usted a un par de soldados
conducindole esposado hacia un poste rodeado por un
montn de lea. Un clrigo se aproxima y empieza a leer
un documento. Le ofrece dos opciones: puede escoger re
tractarse de sus creencias; si lo hace, los soldados le quitarn
las esposas y usted podr marcharse como una persona libre.
O puede usted mantener sus creencias, en cuyo caso ser en
cadenado al poste, prendern fuego a la lea y usted arder
hasta la muerte.
Qu escogera usted?
Hace varios siglos, miles de personas fueron confrontadas
con esa eleccin. Algunas se retractaron de sus creencias,
pero muchas escogieron sufrir la espantosa pena de ser que
madas hasta la muerte antes que renunciar a su fe. Esta es la
lealtad suprem a.

La lealtad de usted y la ma pueden ser probadas con


esa misma severidad. La pregunta que tenemos que ha
cemos es si nos estamos preparando para esa prueba desde
ahora mismo.
La lealtad suprema no es solo la postura que tomaremos
en defensa de la verdad en algn momento del futuro. Esa
lealtad tiene que ver igualmente, y en la misma medida, con
nuestro compromiso de cultivar a diario nuestra vida espi
ritual en la actualidad.
Mi esposa, Lois, y yo pasamos el da de Navidad de 2013
con nuestro hijo, nuestra nuera y nuestra nieta en Salt Lake
City (Utah). De camino a casa el da siguiente, condujimos
a travs de Ogden, buscando un restaurante Olive Garden,
cuando result que vimos una valla publicitaria al lado de

2 4 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

la calle que estaba patrocinada por el centro Golds Gym.


El letrero deca: Dejar de ir al gimnasio hoy no le matar
a usted hoy.
Pensemos en ello.

N ot as del captu lo
1. Th eod ore Nelson , en la in trodu ccin a Dudley M . Can righ t, Seventh 'day Adventism Renounced (Nash ville: Gosp el Ad vcat e Com pan y, 1914), pg. 23.

17
Elfin del tiempo
de gracia del mundo
mpezar este captulo con un comentario sobre su t
tulo. Obsrvese que es El fin del tiempo de gracia del
mundo, no El fin del tiempo de gracia h um ano. Soy
consciente de que a veces usamos la palabra m undo cuando
nos referimos a toda la poblacin humana de la tierra, como
en Juan 3: 16: De tal manera am Dios al m u n d o.... Sin
embargo, este captulo es sobre el cierre del tiempo de gracia
del mundo en cuanto m undo.
Qu quiero decir con el cierre del tiempo de gracia del
mundo en cuanto m undo ?
En sus tratos con seres humanos pecadores, Dios ha ofre
cido dos tipos de tiempo de gracia. Uno es para individuos,
otro para grupos. El tiempo de gracia para individuos tiene
que ver con su oferta de salvacin y el perodo que les con
cede para que la acepten o la rechacen. Los individuos cie
rran su tiempo de gracia con las decisiones que toman sobre
si vivirn en armona con el conocimiento moral y espiritual
que Dios les da.

2 5 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

El tiempo de gracia para grupos tiene que ver con la con


formidad de las personas dentro de su grupo a unas normas
morales y ticas bsicas. Cuando un grupo llega a ser lo bas
tante perverso y rebelde a la vista de Dios, l cierra su tiempo
de gracia, lo castiga, y en algunos casos pone fin a su exis
tencia. Nuestro objetivo en este captulo es investigar su re
lacin con seres humanos com o grupo al final de los tiempos.
Sin embargo, antes de hacerlo necesitamos saber ms sobre
lo que significa el tiempo de gracia para un grupo.
Dios concede el tiempo de gracia a ciudades y naciones
as como al mundo entero. La siguiente declaracin de Elena
G. de White tiene que ver especialmente con ello, pues usa
la expresin tiempo de grad a como algo que se extiende a las
naciones: Dios da a las naciones un determinado tiempo
de gracia. Les enva luz y evidencias que las salvaran si las
recibieran. Pero si las rechazan como los judos rechazaron
la luz, pronto caern sobre ellas la indignacin y el castigo.
Si los hombres rehsan recibir la gracia y escogen las tinie
blas antes que la luz, cosecharn los resultados de su elec
cin (4CBA 1165).
Examinemos algunos ejemplos bblicos de conclusin
del tiempo de gracia por parte de Dios para ciertos grupos
de personas.

En la poca del Diluvio


Hace unos cuatro mil quinientos aos, Dios cerr el
tiempo de gracia del mundo en cuanto m undo. La historia,
tal como se recoge en la Biblia, deja claro que el Diluvio vino
sin duda como resultado del cierre divino del tiempo de gra
cia del mundo.
Dice Gnesis: Vio Jehov que la maldad de los hombres
era mucha en la tierra, y que todo designio de los pensamien
tos de su corazn solo era de continuo el mal; y se arrepinti

17. El fin del tiempo de gracia del mundo 251

Jehov de haber hecho al hombre en la tierra, y le doli en


su corazn. Por eso dijo Jehov: Borrar de la faz de la tierra
a los hombres que he creado, desde el hombre hasta la bes
tia, y hasta el reptil y las aves del cielo, pues me arrepiento
de haberlos hecho (Gn. 6: 5-7).
Unos pocos versculos despus, Gnesis nos cuenta que
Dios comunic el mismo mensaje a No: La tierra se co
rrompi delante de Dios, y estaba la tierra llena de violencia.
Y mir Dios la tierra, y vio que estaba corrompida, porque
toda carne haba corrompido su camino sobre la tierra. Dijo,
pues, Dios a No: He decidido el fin de todo ser, porque la
tierra est llena de violencia a causa de ellos; y yo los des
truir con la tierra (versculos 11-13).
Mi opinin es que Dios cerr el tiempo de gracia del
mundo en cuanto mundo al comienzo de los ciento veinte
aos.* Esto es evidente por su declaracin, dirigida a No,
de que haba decidido el fin de todo ser, y de que los iba
a destruir a ellos junto con la tierra.
La historia del Diluvio revela varios aspectos que estn
involucrados en el cierre divino del tiempo de gracia de un
grupo. En primer lugar, aunque la Biblia no usa las expresio
nes tiempo de gracia o fin del tiem po de gracia en Gnesis 6, es
evidente que la cuestin es, de hecho, el tiempo de gracia.
En cualquier momento en que Dios pronuncia una sentencia
condenatoria sobre un grupo por causa de su maldad, l ya
ha cerrado o est pronto a cerrar el tiempo de gracia de ese
grupo. En este caso, Dios declar que por causa de la extrema
perversidad y violencia del mundo entero, iba a destruirlo.
Eso es el cierre del tiempo de gracia del grupo.
El plazo que da Dios mismo cuando anuncia el Diluvio segn Gnesis 6: 3. [N. del T.J

2 5 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

En segundo lugar, aun cuando el tiempo de gracia de un


grupo haya concluido, Dios no necesariamente aplica el cas
tigo de inmediato. En el caso del Diluvio, lo demor a fin
de darle tiempo a No para construir el arca.
En tercer lugar, aun cuando el tiempo de gracia para el
grupo como un todo haya terminado, el tiempo de gracia
de los individuos incluidos en el grupo puede continuar.
Esto es evidente por el hecho de que No predicase mien
tras estaba constmyendo el arca (ver 2 Ped. 2: 5; PP 72-74).
En cuarto lugar, cuando llega finalmente la destruccin,
Dios salva a su pueblo de ella, tanto a quienes proclaman la
advertencia como a quienes se vuelven hacia l como re
sultado de la misma.
Ahora veremos que lo que era cierto del cierre del tiempo
de gracia en la poca del Diluvio tambin lo es de otras po
cas en que Dios ha cerrado el tiempo de gracia de un grupo.

El fin del tiempo de gracia


en el caso de ciudades
La Biblia nos proporciona dos ejemplos del cierre del pe
riodo de gracia en el caso de ciudades. Una es Sodoma. La
otra, Nnive.
Sodom a. Un da Dios,*en compaa de dos ngeles, visit
a Abraham y comparti una comida con l. Estas tres figuras
sobrenaturales se le aparecieron a Abraham como seres hu
manos; l no se dio cuenta enseguida de que uno de sus visi
tantes era Dios y los otros dos, ngeles (ver Heb. 13: 2).
Despus de la comida, el Seor le dijo a Abraham lo que
l y los ngeles estaban a punto de hacer: Por cuanto el cla
mor contra Sodoma y Gomorra aumenta ms y ms y su pe*

Probablemente Dios Hijo.

17. El fin del tiempo de gracia del mundo 2 5 3

cado se ha agravado en extremo, descender ahora y ver si


han consumado su obra segn el clamor que ha llegado hasta
m; y si no, lo sabr (Gn. 18: 20).
Esto suena como si Dios no conociera la verdadera con
dicin de Sodoma y tuviera que descender a la tierra para
verificarla personalmente. Sin embargo, por lo que sabemos
de la omnisciencia de Dios, podemos concluir sin sombra de
duda que l saba lo que estaba ocurriendo en Sodoma. Apa
rentemente, si habl as fue para ayudar a Abraham a com
prender que l estaba tratando de manera justa con los
ciudadanos de Sodoma.
Sea como sea, lo esencial de la historia es que Sodoma
se haba degradado en la escala moral hasta el mismo nivel
que lo haba hecho el mundo antediluviano. Elena G. de
White dijo que la misericordia, tanto tiempo despreciada,
al fin ces de interceder por ellos. Los habitantes de Sodoma
haban pasado los lmites de la misericordia divina, el l
mite oculto entre la paciencia de Dios y su ira (PP 139).
Por eso, el cierre del tiempo de gracia de Sodoma como
ciudad haba llegado. En este caso, el tiempo transcurrido
entre dicho cierre y la destruccin de la ciudad fue muy
corto, sin duda por causa de la extrema perversidad de sus
ciudadanos. No obstante, el Seor dio un breve perodo de
advertencia final. Los dos ngeles advirtieron a Lot acerca
de lo que estaba a punto de suceder, y le dijeron que infor
mara a sus yernos, los que haban de tomar sus hijas acerca
de la destruccin inminente. Por desgracia, cuando Lot se
lo advirti, ellos se tomaron a broma lo que les dijo (Gn.
19: 12-14).
Entonces envi Dios la destruccin, muy probablemente
en forma de una lluvia de cometas o meteoritos que incen
diaron la ciudad hasta reducirla a cenizas.

2 5 4 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Como en el caso de Sodoma, esta otra ciudad


lleg a ser tan malvada que Dios concluy que deba des
truirla. Antes de que lo hiciera, sin embargo, orden a Jons
que fuera a Nnive y clama contra ella, porque su maldad
ha subido hasta m (Jon. 1: 1-2).
Como usted sabe, Jons trat de evitar la misin que
Dios le haba asignado, pero finalmente acab en Nnive,
donde proclam que la ciudad sera destruida en cuarenta
das (Jon. 3: 4). Obviamente, Nnive haba llegado prcti
camente al fin de su tiempo de gracia como ciudad. Pero
como hiciera en la poca del Diluvio, Dios envi a su pro
feta a advertir al pueblo acerca de la fatalidad que se apro
ximaba. Y resulta que la ciudad se arrepinti! As que Dios
libr a Nnive de la destruccin que haba anunciado a esa
ciudad en caso de haberse mantenido en sus caminos im
pos. Esta es una llamativa evidencia de que la amenaza de
Dios de cerrar el tiempo de gracia de un grupo (Jon. 3: 10)
es reversible si una parte suficiente del grupo se arrepiente.
N n iv e.

El fin del tiempo de gracia


en el caso de naciones
Dos naciones en la historia bblica nos ofrecen signifi
cativas lecciones sobre el fin del tiempo de gracia para na
ciones: los amorreos y los israelitas.
Los am orreos. Se trataba de un poderoso grupo que haba
emergido en Mesopotamia en tomo al ao 2000 a.C. Los
amorreos fundaron la primera dinasta de Babilonia,1y uno
de sus reyes, Hammurabi, es todava famoso por su cdigo
legal.2 La influencia de los amorreos se extendi hasta
Canan, pues Gnesis 14:13 nos cuenta que Abraham tuvo
tratos amistosos con ellos.
Dios le haba prometido a Abraham que les dara la tierra
de Canan a l y a sus descendientes (ver Gn. 13: 14-15),

17. El fin del tiempo de gracia del mundo 2 5 5

y estoy seguro de que Abraham se preguntaba cmo hara


Dios eso , ya que quienes vivan all eran amigos del pa
triarca.
Conforme transcurra el tiempo y Abraham no se senta
ms prximo a poseer la tierra que cuando emigr hasta all
por primera vez, pregunt a Dios: En qu conocer que la
he de heredar? (Gn. 15: 8).
Dios replic: T [...] te reunirs en paz con tus padres
y sers sepultado en buena vejez (versculo 15). En otras
palabras, el propio Abraham no tomara posesin de la tie
rra. Pero Dios prometi que los descendientes de Abraham
s la poseeran; sin embargo, primero seran esclavos en
tierra ajena durante cuatrocientos aos, despus de lo cual
tus descendientes volvern ac en la cuarta generacin
(vers. 13, 16). Entonces Dios aadi una frase significativa
para nuestro estudio: Porque hasta entonces no habr lle
gado a su colmo la maldad del amorreo (vers. 16). En otras
palabras, Dios estaba manteniendo abierto el tiempo de gra
cia de la nacin amorrea.
Avancemos varios siglos. Los israelitas estn vagando por
el desierto y necesitan pasar por territorio amorreo, as que
formulan una amistosa peticin: Te pido que nos dejes
pasar por tus dominios. Te prometo que no entraremos en
ningn campo ni via, ni beberemos agua de ningn pozo.
Nos limitaremos a pasar por el camino real, hasta que sal
gamos de tu territorio (Nm. 21: 22, NVI).
Pero en lugar de complacer a los israelitas, los amorreos
los atacaron (ver versculos 23, 33). Comentando su reac
cin, dice Elena G. de White: Cuando el rey amorreo re
hus lo pedido con cortesa, y en seal de desafo reuni a
sus ejrcitos para la batalla, se colm la copa de la iniquidad
de ese pueblo, y ahora Dios iba a ejercer su poder para de
rrocarlo (PP 411). El comentario de White acerca de que

2 5 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

se colm la copa de la iniquidad de los amorreos es una


clara indicacin de que se haba cerrado su tiempo de gracia
como nacin. Los israelitas derrotaron a los amorreos y tomarn su territorio por s mismos (vers. 24-26). En este caso,
no hay evidencia de advertencia antes de la destruccin.
Israel. Unas pocas dcadas despus de que los israelitas
entrasen en Canan, se entregaron a la adoracin de dolos,
y Dios permiti que fueran hechos cautivos por sus enemi
gos. Finalmente, se arrepintieron y Dios los restaur. Este
patrn apostasa-arrepentimiento se repiti una y otra vez
durante el periodo de los jueces. Luego, sucesivamente, rei
naron sobre la nacin Sal, David y Salomn, y despus de
sus reinados los israelitas se hundieron cada vez ms pro
fundamente en la apostasa. Finalmente, Dios dej que los
asirios erradicasen el reino del norte, y cien aos despus
permiti que los babilonios tomasen cautivo al reino del sur.
Su tierra qued desolada durante setenta aos. Entonces
Dios envi el siguiente mensaje al pueblo a travs del pro
feta Daniel:
Setenta semanas estn determinadas [o apartadas]
sobre tu pueblo y sobre tu santa ciudad,
para terminar la prevaricacin,
poner fin al pecado... (Dan. 9: 24).

Daniel 9, como las dems profecas de tiempo en el libro


de Daniel, usa el principio da-ao, de modo que las setenta semanas del versculo 24 representan 490 aos. En
el momento en que Dios envi a Gabriel donde Daniel con
este mensaje, los judos llevaban en Babilonia casi setenta
aos por causa de su rebelin. Las palabras: Setenta sema
nas estn determinadas sobre tu pueblo y sobre tu santa ciu
dad queran decir que Dios estaba dando a Israel 490 aos
ms de tiempo de gracia.

17. El fin del tiempo de gracia del mundo 2 5 7

Comentando estas palabras, dijo William Shea: La


frase de apertura [de la explicacin de Gabriel] delimita un
tiempo de gracia durante el cual el pueblo de Dios es lla
mado a manifestar su lealtad y no su rebelin hacia l
[Dios].3 Shea tambin seala que las palabras terminar
la prevaricacin y poner fin al pecado indican que Dios
estaba urgiendo a los judos a poner fin al estado pecami
noso de su sociedad, [.. .y] a construir una sociedad justa.4
Estos 490 aos comenzaron en el ao 457 a.C. y conclu
yeron en el 34 d.C. con la lapidacin de Esteban. Durante
los ltimos siete u ocho aos de este periodo de 490, Dios
envi, primero, a Juan el Bautista para que urgiese al pueblo
que se arrepintiera de sus pecados, y luego a su propio Hijo
para tratar de volver sus corazones hacia l. En lugar de ello,
los dirigentes de la nacin fueron responsables de la crucifi
xin del Hijo de Dios, Jess. No obstante, Dios extendi su
tiempo de gracia unos pocos aos ms, hasta que Esteban pro
nunci la advertencia final. Cuando los dirigentes de los ju
dos rechazaron el mensaje de Esteban y lo apedrearon hasta
la muerte, Dios cerr su periodo de gracia como nacin.
Sin embargo, como en el pasado, Dios no aplic de in
mediato la destruccin. Tena al menos dos razones para es
perar un poco. La primera, que la mayora de los judos
ignoraban el sentido de la vida y la muerte de Jess. Dios
saba que muchos de ellos se arrepentiran y le aceptaran
como su Salvador; por eso, a travs del ministerio de la pri
mitiva iglesia cristiana, les inform acerca de quin era
y es Jess. Y la segunda razn era que la naciente iglesia
necesitaba que la ciudad de Jerusaln le sirviera como cuar
tel general hasta que el evangelio pudiera ser firmemente
establecido en territorio gentil. Por estas razones, incluso

2 5 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

despus del cierre del tiempo de gracia de la nacin juda


como tal, Dios pospuso la destruccin de Jerusaln y la diso
lucin de la nacin durante otros treinta y seis aos.*

Estados Unidos
En la poca de su fundacin, Estados Unidos instituy
una forma de gobierno que nunca haba sido probada en el
mundo con anterioridad, al menos por una nacin. Conce
di a sus ciudadanos ciertos derechos, destacando entre ellos
la libertad religiosa, que se resume en la expresin separa
cin de la iglesia y el estado.** Los adventistas del sptimo
da creemos que esta fue una de las principales razones por
las que el Seor dio origen a Estados Unidos. Elena G. de
White escribi: El Seor ha favorecido a los Estados Uni
dos ms que a cualquier otra nacin [...]. En ella provey re
fugio para su pueblo a fin de que este pudiera rendirle culto
conforme a los dictados de su conciencia. [...] Era propsito
divino que en esta nacin siempre hubiera libertad para que
la gente pudiera adorarlo de acuerdo con los imperativos de
su conciencia (MSV 199).
Dios extiende el tiempo de gracia a las naciones en fun
cin de la diligencia de estas en adherirse a ciertos prin
cipios morales. Y ya que la libertad religiosa era una de las
principales razones por las que Dios origin Estados Unidos,
se sigue que cualquier abandono de ese principio pondra
en peligro el tiempo de gracia de la nacin. Eso es, precisa
mente, lo que dice Elena G. de White que ocurrir: Cuando
* La lapidacin de Esteban probablemente tuvo lugar en el ao 34 d.C., y Jerusaln fue destruida
en el 70. Para una explicacin ms detallada del martirio de Esteban, ver La fecha fin al de
las setentas seman as, en mi libro El juicio investigador: Su fundamento bblico (Doral: IADPA,
2011), pp. 279.
** Roger W illiams experiment con la libertad religiosa en su colon ia de Rhode Island. El fue
el principal precursor de la con sagracin de la libertad religiosa en la Con stitucin de Estados
Un idos ms de cien aos despus.

17. El fin del tiempo de gracia del mundo 2 5 9

[el gobierno de Estados Unidos] haga uso de su poder para


poner en vigor los decretos y sostener las instituciones de la
Iglesia, [...] habr una apostasa nacional que solo concluir
en la ruina nacional (EUD 116).
Aunque White no us la expresin tiem po de gracia en
esta afirmacin, est claro que tena eso en mente. La apos
tasa girar en tomo a la cuestin de la separacin iglesiaestado y de la libertad religiosa. Los adventistas siempre
hemos credo, como muestra la siguiente declaracin, que
la apostasa tendr que ver con la legislacin que imponga
el domingo como da de reposo y adoracin:
Para obtener popularidad y apoyo, los legisladores cedern a la
demanda de una ley dominical. [...] Por el decreto que imponga
la institucin del papado en violacin a la ley de Dios, nuestra
nacin se separar completamente de la justicia. [...]. Como el
acercamiento de los ejrcitos romanos fue para los discpulos una
seal de la inminente destruccin de Jerusaln, esta apostasa
podr ser para nosotros una seal de que se lleg al lmite de la
tolerancia de Dios, de que nuestra nacin colm la medida de su
iniquidad, y de que el ngel de la misericordia est por emprender
el vuelo para nunca volver (5TI 426-427).

Los adventistas del sptimo da llevamos mucho tiempo


anticipando una ley dominical nacional. Algunos de noso
tros casi hemos llegado a ser fanticos al proclamar que
cada ordenanza local concerniente al domingo es el cum
plimiento de la prediccin de Elena G. de White. Pero el
tema tal como ella lo vio ser la promulgacin de una
ley dominical n acion al, no local ni regional. Ella dijo que
mediante la aprobacin de una ley dominical, n u estra
nacin se separar completamente de la justicia y n u es
tra nacin colm[ar] la medida de su iniquidad (cursiva

2 6 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

aadida). Esto sugerira que una ley dominical emanada


del Congreso de Estados Unidos ser lo que precipite el
cierre del tiempo de gracia para la nacin.
La siguiente declaracin es an ms especfica sobre la
naturaleza de la legislacin que pondr fin al tiempo de
prueba de Estados Unidos: Cuando nuestra nacin pro
mulgue leyes en sus concilios legislativos para comprometer
la conciencia de los hombres en cuanto a sus privilegios
religiosos, imponiendo la observancia del domingo y usando
un poder opresivo con tra los que guardan el da de reposo del
sptim o da, la ley de Dios ser sin duda invalidada en nues

tro pas; y a la apostasa nacional seguir la mina de la na


cin (EUD 115; cursiva aadida).
Este pasaje explica cul es la evidencia de que el tiempo
de gracia de Estados Unidos como nacin se ha cerrado. Esto
ocurrir cuando el Congreso promulgue una ley dominical
que incluya un castigo para quienes la desobedezcan, deci
diendo observar en su lugar el sbado bblico.
Varios factores en la cultura de nuestros das ya estn
empujando a Estados Unidos hacia el cierre de su tiempo
de gracia como nacin. Entre ellos se encuentran la creciente
oposicin por parte de los protestantes de la Derecha Reli
giosa hacia la separacin iglesia-estado; la deriva de la na
cin hacia el secularismo, con su progresiva hostilidad hacia
todos los asuntos religiosos; el rechazo intencional a prote
ger las vidas de los nios antes de nacer; y las prisas, incluso
por parte de muchas iglesias protestantes, por abandonar el
fundamento bblico del matrimonio.
La nacin estadounidense ha sido especialmente favo
recida por Dios desde su fundacin en 1776. Sin embargo,
es inevitable concluir que el favor divino llegar un da a
su fin, y que cuando eso ocurra l cerrar el tiempo de gracia
de la nacin.

17. El fin del tiempo de gracia del mundo 261

El cierre del periodo de gracia


del mundo en el tiempo del fin
La primera vez que el mundo en cuanto tal cerr su
tiempo de gracia fue en la poca del Diluvio, hace unos cua
tro mil aos. Cuando lea usted este libro, el segundo cierre
de nuestro tiempo de gracia global se estar aproximando.
En este conocido pasaje de Apocalipsis encuentro evidencia
significativa sobre la conclusin del periodo de gracia mun
dial en el tiempo del fin:
Despus de esto vi cuatro ngeles de pie sobre los cuatro ngulos
de la tierra, deteniendo los cuatro vientos de la tierra para que no
soplara viento alguno sobre la tierra ni sobre el mar ni sobre rbol
alguno. Vi tambin otro ngel, que suba desde donde sale el sol
y que tena el sello del Dios vivo. Clam a gran voz a los cuatro
ngeles a quienes se les haba dado el poder de hacer dao a la
tierra y al mar, diciendo: No hagis dao a la tierra ni al mar ni
a los rboles hasta que hayamos sellado en sus frentes a los siervos
de nuestro Dios. Yo el nmero de los sellados: ciento cuarenta
y cuatro mil sellados de todas las tribus de los hijos de Israel
(Apoc. 7: 1-4).

La idea clave de esta cita es la instruccin dada a los cua


tro ngeles para que sigan sujetando los cuatro vientos de
manera que no soplen sobre la tierra, el mar y los rboles
hasta que los siervos de Dios sean sellados. El Com entario
bblico adventista dice que los cuatro vientos son claramente
fuerzas destructoras.5La destruccin militar es ciertamente
una posibilidad, en particular un decisivo conflicto nuclear.
Sin embargo, en el captulo 11 de este libro seal las rele
vantes evidencias bblicas y del Espritu de Profeca de que
grandes desastres naturales ocurrirn durante la crisis final.
Y el hecho de que los vientos, una vez liberados, daarn
la tierra, el mar y los rboles sugiere que el principal n
fasis se pone en las fuerzas destructivas de la naturaleza.

2 6 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

La proteccin de la ecologa global es un asunto fundamen


tal en el mundo de hoy, y Apocalipsis nos informa de que
tendr lugar una terrible devastacin ecolgica en el planeta
durante el tiempo del fin.
Ahora bien, aqu est la idea clave que ha de notarse: el
hecho de que se ordene a los ngeles que retengan estas
fuerzas destructivas supone un testimonio significativo de
que Dios y a habr tom ado la decisin de cerrar el tiem po de gra
cia del m undo en cuanto tal, pero esto es tambin evidencia
de que no aplicar inmediatamente la destruccin resul
tante. Hace cuatro mil aos Dios puso fin al periodo de gra
cia del mundo en cuanto mundo, pero aplaz la destruccin
a fin de darle tiempo a No para construir el arca y para ad
vertir a la humanidad de la fatalidad inminente. Apocalipsis
nos da una razn muy especfica de por qu Dios demorar
la accin de las fuerzas destructivas en el tiempo del fin: el
sellamiento de los 144.000 requiere ms tiempo.
La importancia del cierre del periodo de gracia del mundo
en cuanto mundo llegar a ser ms evidente en el prximo
captulo.

Notas del captulo


1. Ver Seventh-day Adventist Enciclopedia (Hagerstown [Maryland, EE.U U J: Review
an d Herald, 1960), pg. 38.
2. Ver Am orreos, H am m urabi y Cdigo de Ham m urabi en cualquier en ciclo
pedia.
3. Cit ad o en mi libro El juicio investigador: Su fundam ento bblico (Doral: IADPA,
2011), p. 257.
4- W illiam Sh ea, citado en ibd.
5. Com entario bblico adventista (Buen os Aires: A C E S,1990), 7:797.

18
El fin del tiempo
de gracia humano
ecky creci en un hogar devotamente religioso. Sus pa
dres eran personas muy comprometidas con su fe tanto
en cuestiones doctrinales como en el ministerio prc
tico. Asistan a la iglesia todos los domingos; su padre era
muy activo como dicono, y su madre colaboraba en el pro
grama misionero de la iglesia, que ayudaba a familias nece
sitadas del barrio. Becky acuda cada domingo a la iglesia y
se bautiz a los doce aos.
Despus de que se graduara en la escuela secundaria,
continu sus estudios en una universidad cristiana de Texas,
donde conoci a Gerald. Se hicieron amigos, su amistad se
convirti en romance y, durante su ltimo ao universitario,
Gerald le pidi que se casara con l.
Becky estaba emocionada! Pero al llamar a sus padres
para transmitirles la buena noticia, se encontr con un glido

2 6 4 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

silencio. Cuando su padre finalmente respondi, le dijo:


Nos temamos que esto iba a ocurrir. Te habamos adver
tido que no te relacionases con ese hombre. El no perte
nece a nuestra iglesia!.
Becky rog a sus padres que la entendieran, pero ellos se
negaron. Cuando les envi las invitaciones de boda, le in
formaron de que no asistiran. Su padre le dijo: Ya no eres
nuestra hija.
He cambiado los nombres y otros detalles en este relato,
pero el argumento bsico es real. Y es algo que ha ocurrido
muchas veces en la historia de nuestro planeta. En algunas
partes del mundo la sociedad honra, incluso, a un padre que
mata al hijo o la hija que se niegan a vivir en armona con
las tradiciones religiosas y sociales de la familia.
Cmo pueden los padres renegar de sus propios hijos?
Nuestros corazones se compadecen de las personas que han
sido abandonadas por sus seres queridos. Aun si no tenemos
relacin con ellas, sentimos su dolor cuando leemos o escu
chamos su historia.
En este libro, he enfatizado el amor de Dios por sus hijos
humanos: cmo anhela tener una grata relacin ntima con
cada uno de nosotros. Cuando nuestros primeros padres se
alejaron de l, les dio a su propio Hijo para que pagara por
su pecado y por los pecados de sus descendientes, incluidos
usted y yo. Dios hizo esto porque quiere tener una relacin
de amor con nosotros que anhelaba cuando cre a nuestra
especie.
Habiendo pagado ese alto precio, es posible que Dios
quisiera jams repudiamos? Parece impensable que alguna
vez nos dijera, como le dijeron a Becky sus padres: T ya
no eres mi hijo/hija.
Sin em bargo, eso es lo que im plica el fin del tiempo de gracia!

18. El fin del tiempo de gracia humano 2 6 5

Un concepto adventista
La expresin tiem po de grad a es bastante comn en nues
tra cultura.* Muy frecuentemente se refiere al periodo de
tiempo estipulado durante el cual una persona que ha salido
de la crcel en libertad condicional debe informar al super
visor de la misma y cumplir otros requisitos. En sentido
religioso, tiem po de grad a es un perodo durante el cual est
disponible la gracia salvadora de Dios, y el fin del tiem po de
grad a indica el momento en el que esa gracia deja de estar
disponible.
Hablando en general, los adventistas del sptimo da son
los nicos cristianos que prestan una considerable atencin
al tiempo de gracia y al fin del mismo. Si usted les explicase
estos conceptos a otros cristianos conservadores, probable
mente pensaran acerca de ellos durante unos segundos y
luego diran: Bueno, supongo que eso tiene sentido. Si
les preguntase despus que cundo creen que concluir la
oportunidad de ser salvos, es probable que muchos, tras me
ditarlo de nuevo unos instantes, responderan que segura
mente termine en la segunda venida de Cristo.
Hay al respecto otras variantes entre los cristianos. Mu
chos creen que Cristo reinar en la tierra despus de su
segunda venida y que los impos que sobrevivan a ese acon
tecimiento seguirn poblando el planeta junto con los jus
tos. Y algunos diran que estar disponible la gracia para
esos impos al menos hasta el fin del milenio. Esta inter
pretacin ignora la enseanza bblica de que los justos sern
separados de los injustos en la segunda venida de Cristo (ver
Mat. 13: 40-43, 47-50; 25:31-46).
*

Sin duda lo es ms en la cultura an glosajon a (la palabra in glesa es probacin). En espaol se


habla de tiem po de gracia, por ejemplo, en el mbito jurdico (sera el plazo adicional que
se concede a un deudor moroso para pagar lo que debe). En ingls, probation se usa para di'
versos tipos de prueba o periodos de prueba, incluida la libertad con dicion al de un reo, como
explica a con tinuacin el autor. [N. del T.]

2 6 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Luego tenemos a los universalistas. Estos creen que la


gracia de Dios estar disponible durante toda la eternidad,
y que finalmente todo ser humano pecador reconocer el
amor de Dios y se salvar. Esta interpretacin ignora la en
seanza bblica de que la rebelin es incurable (ver 1 Sam.
15: 23; Heb. 4: 4-6).
Desde una perspectiva humana la postura universalista
nos suena de lo ms positiva, pues, cmo iba a querer un
Dios amante repudiar jam s a cualquiera de sus hijos? Sin
embargo, aunque salvar a los seres humanos del pecado y de
sus consecuencias es uno de los ms im portantes objetivos
de Dios, no es su nico objetivo. An ms importante es su
propsito de resolver el conflicto entre el bien y el mal, lo
que los adventistas llamamos el gran conflicto. Y el problema
es que estos objetivos chocan entre s, pues mientras Dios
permita que vivan malas personas, el mal contina exis
tiendo. A fin de que Dios concluya el conflicto entre el bien
y el mal, tiene que poner fin a las vidas de personas a las que
ama, pero que continan prefiriendo el mal sobre el bien.
A lo largo de este libro, me he referido de vez en cuando
al cierre del tiempo de gracia, pero me he concentrado sobre
todo en lo que significa el propio tiempo de gracia, cmo se
lleva a efecto en la prctica y cmo deberamos afrontarlo.
No obstante, ha llegado el momento de abordar el asunto
del fin del tiempo de gracia humano.

Quin lo decide?
Si usted preguntase a los adventistas quin creen que ce
rrar el tiempo de gracia, la mayor parte de ellos probable
mente dira: Dios lo har.
En un sentido, eso es cierto. Dios es quien ofreci el
tiempo de gracia en un principio, as que, en buena lgica,
l es el ms apropiado para poner fin a esa oferta.

18. El fin del tiempo de gracia humano 2 6 7

Dando un paso ms en esta lnea, podemos llegar a pensar


que es Dios tambin quien decide cundo debera cerrarse
el tiempo de gracia.
De nuevo, hay algo de verdad en ello. Si todava damos
un paso ms desde ah, nos topamos con el gran temor que
ha dominado el pensamiento de demasiados adventistas a
lo largo de los aos: que Dios ha fijado de antemano un mo
mento para el cierre del tiempo de gracia. l ha determinado
un da en el que ese periodo se acabar, con independencia
de lo que ocurra. Y si usted no est preparado de cara a ese
da particular..., en fin, ser una pena: habr fracasado. No
importa que estuviera usted casi preparado; casi no es su
ficiente. Usted ha de ser perfecto, impecable, para el tiempo
en que descienda el teln, o de lo contrario no ser salvo.
Tratar el tema de la perfeccin en el captulo 21 de este
libro. La cuestin aqu es si Dios ha decidido algn mo
mento en el futuro en el que cerrar el tiempo de gracia. Mi
respuesta es que en realidad sern ios seres hum anos, y no
Dios, quienes decidirn cundo se cierra el periodo de gra
cia. Dios simplemente orquestar los acontecimientos de
un modo que asegure que nosotros tomamos la decisin.
Ya he analizado estos acontecimientos con algn detalle, as
que ahora bastara con un breve resumen.
En el tiempo del fin, el mundo se ver abatido por cala
midades tales como sobrecogedores desastres naturales, el
hundimiento financiero y quiz un conflicto militar. Las au
toridades mundiales estarn angustiadas y perplejas (Luc.
21: 25), tratando de aparselas para resolver la crisis. Y la
especie humana se sentir aterrorizada por la gravedad de
la situacin (versculo 26). En todas partes, la gente dir:
Tenemos que volvernos hacia Dios. Y estarn en lo
cierto! El problema es que usarn los mtodos errneos en
sus esfuerzos por llevar de vuelta a las personas hacia Dios.

2 6 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Y, para empeorar las cosas, Satans aprovechar la situacin


incitando a la poblacin de la tierra a perseguir, precisa
mente, al pueblo que se ha orientado hacia Dios de la ma
nera correcta. Las diferencias entre las fuerzas del bien y las
fuerzas del mal pondrn en marcha el conflicto final en
la historia del mundo, lo cual ocurrir justo antes de la se
gunda venida de Cristo.
Dios se ocupar de que todo ser humano sobre la tierra
comprenda los asuntos en juego lo bastante claramente
como para tomar una decisin a favor o contra l. Dice
Elena G. de White: Cada cual tendr la luz necesaria para
tomar una resolucin consciente (CS 591). Para el mo
mento en que se cierre el tiempo de gracia, todos los seres
humanos habrn tomado una decisin definitiva a favor o
en contra de la verdad. No habr nadie indeciso, a diferen
cia de lo que ocurre hoy.
En sus parbolas, Jess caracteriz a los dos grupos del
tiempo del fin como el trigo y la cizaa (ver Mat. 13:24-30),
como las vrgenes prudentes y las insensatas (Mat. 25:1-13),
y como las ovejas y los cabritos (versculos 31-46). Apo
calipsis afirma que se trata de aquellos que reciben el sello
de Dios y de los que reciben la marca de la bestia.
En los captulos anteriores de este libro he dejado muy
claro que lo que escojamos entonces estar determinado por
las decisiones que estemos tomando ahora. Por eso he dicho
que Dios no cerrar el tiempo de gracia; lo haremos nosotros.
Lo que quiero decir con ello es que el tiempo de gracia no
concluir hasta que usted y yo y todos los dems seres huma
nos hayan efectuado su eleccin definitiva acerca de a cul
de los dos grupos mencionados se unirn. Cuando todos ha
yamos tomado esa decisin, se cerrar el tiempo de gracia.*
*

Por supuesto, Dios es quien realmente tiene el control. l cierra e. tiempo de gracia. Pero
nuestras decision es cruciales influyen en cundo lo cierra.

18. El fin del tiempo de gracia humano 2 6 9

Algunas veces ilustro el fin del tiempo de gracia imagi


nando una conversacin entre Dios Padre y Jess, nuestro
Mediador. Jess se dirige al Padre y le dice: Padre, durante
seis mil aos he sido el Mediador entre la Divinidad y los
seres humanos pecadores. A lo largo de este tiempo, muchas
personas me han aceptado como Salvador, y otras, en cam
bio, han decidido seguir a Lucifer. Ahora no queda nadie
en la tierra a quien yo pueda salvar. Todos los humanos han
tomado su decisin definitiva, eligiendo estar en nuestro
lado o en el lado de Satans. Creo que ya podramos cerrar
mi ministerio mediador.
El tiempo de gracia no se cerrar mediante una decisin
arbitraria por parte de Dios con la que l diga: Aqu vengo,
estis preparados o no. Antes bien, se cerrar como el re
sultado inevitable de que todos los seres humanos sobre la
tierra han tomado su decisin definitiva. Dios crear las cir
cunstancias que nos exigirn realizar esa eleccin final, pero
la eleccin misma ser nuestra, no suya.

El cierre del tiempo de gracia como proceso


Los adventistas hemos pensado tradicionalmente que el
cierre del tiempo de gracia suceder en un momento espe
cfico del tiempo. Antes de ese momento, la salvacin est
disponible. Despus, ya no lo estar.
Estoy de acuerdo en que esta es una manera vlida de re
ferirse al cierre del tiempo de gracia. Sin embargo, tambin
he llegado a pensar en ello como un proceso. Sera posible
que todos los seres humanos tomasen su decisin final en
el mismo instante? Y aun si fuera posible, sera probable?
Creo que la mayora de los adventistas estarn de acuerdo
en que algunas personas tomarn su decisin definitiva a
favor o contra Dios antes que otras. Si esto tiene sentido,
entonces el cierre del tiempo de gracia acontecer a lo largo

2 7 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

de un perodo. Elena G. de White dej esta idea muy clara


cuando escribi: El momento de los castigos destructores
de Dios es [ser] el tiempo de misericordia para los que no
tienen oportunidad de saber la verdad. El Seor los contem
plar con ternura. Su corazn se conmueve de misericordia;
su mano aun se extiende para salvar, entretanto que se cie
rra la puerta para los que no quieran entrar (7CBA 990).
La idea clave que ha de notarse aqu es que el tiempo de
gracia estar ya cerrado para algunos mientras sigue abierto
para otros. Obviamente, entonces, el fin del mismo para los
individuos tendr lugar a lo largo de un periodo. Por eso
creo que el cierre del tiempo de gracia es un proceso. Pero
este proceso terminar cuando Jess ponga fin a su minis
terio intercesor y pronuncie las terribles palabras: El que es
injusto, sea injusto todava; [...] el que es justo, practique la
justicia todava (Apoc. 22: 11).
Llevan algunas personas experimentando el cierre del
tiempo de gracia desde la cada de nuestros primeros padres?
Es eso lo que hace de ello un proceso?
No en el sentido al que me estoy refiriendo aqu.

El juicio de los vivos


Estoy seguro de que usted conoce la creencia adventista
del sptimo da de que un juicio investigador empez en el
cielo en 1844 y ha continuado hasta el momento presente.
Este juicio tiene lugar en dos etapas: el juicio de los muer
tos y el juicio de los vivos. Veamos las referencias de
Elena G. de White a estas dos fases en las siguientes citas:
El juicio de los casos de los muertos ha estado en progreso
por ms de cuarenta aos, y no sabemos cun pronto pa
sar a los casos de los vivos (5TI648).

18. El fin del tiempo de gracia humano 271

El juicio se lleva ahora adelante en el santuario celes


tial. Esta obra se viene realizando desde hace muchos
aos. Pronto -nadie sabe cundo- les tocar ser juzgados
a los vivos (CS 480).
A medida que los libros de memoria se van abriendo
en el juicio, las vidas de todos los que hayan credo en
Jess pasan ante Dios para ser examinadas por l. Empe
zando con los que vivieron los primeros en la tierra,
nuestro Abogado presenta los casos de cada generacin
sucesiva, y termina con los vivos (CS 474).
En ninguna parte explic Elena G. de White qu quera
decir con el juicio de los muertos y el juicio de los vivos.
Sin embargo, nos dio algunas pistas. Dijo que el primero ya
estaba en marcha en la poca en que ella escriba, y que el
segundo an no haba comenzado.* As, parece razonable
entender que el juicio de los muertos significa el juicio final
a las personas despus de que mueran, mientras que el juicio
de los vivos sera su aplicacin a las personas an tes de que
mueran.
En cierto sentido, podramos decir que el juicio de los
muertos lleva en marcha seis mil aos. Abel, y todo ser hu
mano que ha fallecido despus de que muriera l, sellaron su
destino eterno en el momento de la muerte. Sin embargo,
cuando Elena G. de White habl del juicio de los muertos,
tena en mente el juicio investigador que se inici en 1844.
Dijo: El juicio de los casos de los muertos ha estado en pro
greso por ms de cuarenta aos, palabras que escribi en
Basilea (Suiza), probablemente en 1887 (5TI 648). En esa
poca, sin duda, el juicio investigador llevaba en progreso
por ms de cuarenta aos. As, por el juicio de los muer
tos ella se refera al asentimiento que los ngeles del cielo
*

Mi opinin es que an pertenece al futuro.

2 7 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

venan dando a las decisiones de Dios acerca del destino


eterno de los seres humanos que ya haban muerto. Cuando
se mencionaron en el juicio los nombres de Adn, Moiss,
Elias, Pablo y Lutero, Satans present sus cargos contra
ellos, y Jess, su Mediador, los defendi. Luego los ngeles
ratificaron las decisiones divinas.
Es razonable suponer que el juicio de los que han muerto
ya ha sido completado, y que ahora el juicio considera los
casos de las personas a m edida que van muriendo. Ntese
que sigue siendo el juicio de los muertos.
Qu es, entonces, el juicio de los vivos?
Este juicio tambin implica tanto la decisin de Dios
sobre el destino eterno de los seres humanos como la con
firmacin de sus decisiones por parte de los ngeles. Sin em
bargo, en este caso se trata de la decisin de Dios y de los
ngeles an tes de que las personas mueran y no despus de
que fallezcan. Actualmente, el tiempo de gracia de cada cual
se cierra en el momento en que muere. Pero llegar un da
en el que el periodo de gracia de las personas se cerrar antes
de que fallezcan.
Como seal antes, esto no ocurrir en el mismo instante
para todos los seres humanos que estn vivos en nuestro pla
neta. El juicio de los vivos ser un proceso que concluir
cuando cada persona haya tomado su decisin definitiva y
el Cielo reconozca que no queda nadie sin tomarla. Entonces
Dios y sus ngeles proclamarn que el juicio ha terminado;
y en ese punto, el tiempo de gracia para la especie humana
quedar cerrado.
De lo que he dicho hasta aqu, es evidente que el juicio
de los vivos es lo mismo que el fin del tiempo de gracia como
proceso, porque es el tiempo de gracia de los vivos el que se
cerrar durante este proceso.

18. El fin del tiempo de gracia humano 2 7 3

Cundo empezar el juicio de los vivos? En qu mo


mento pasara el juicio de tratar los casos de personas cuyo
tiempo de gracia se cerr cuando moran, a tratar los casos
de personas que seguan viviendo despus de que se cerrara
su tiempo de gracia?
Apocalipsis 7: 1-4 nos da una pista. Estos versculos
dicen que Dios sujetar los vientos de contienda hasta que
los 144.000 sean sellados. Apocalipsis 14: 1-5 tambin nos
da alguna informacin relevante sobre los 144.000. Pero
hay una importante diferencia entre estos dos pasajes. En
Apocalipsis 7, los 144.000 estn siendo sellados en esta tie
rra. En el captulo 14, estn en el cielo, delante del trono
de Dios. No obstante, varios de los detalles mencionados
en ese captulo 14 sobre los 144.000 son importantes para
nuestro estudio:
1. Tienen los nombres de Jess y del Padre escritos en sus
frentes (versculo 1).
2. Se han conservado puros (vers. 4).
3. Siguen a Jess dondequiera que va (vers. 4).
4. Son totalmente honestos: En sus bocas no fue hallada
mentira (vers. 5).
5. Estn sin mancha (vers. 5).
La conclusin de que los 144.000 son perfectos parece
bastante razonable. Por supuesto, todos seremos perfectos
cuando lleguemos al cielo, pero el hecho de que los 144.000
sern perfectos en el cielo, junto con la idea de que sern
sellados mientras estn en esta tierra, avala la idea de que
tendrn que alcanzar un alto nivel de desarrollo del carcter
a fin de ser sellados. Creo que estoy en lo cierto al decir que
este planteamiento sobre los 144-000 es bastante comn en
el adventismo. Segn este enfoque, el tiempo de gracia de
los 144.000 concluir durante la poca tranquila que pre
cede al cierre definitivo del tiempo de gracia humano.

274

EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Claramente, entonces sern sellados y su periodo de gracia


se cerrar cuando an estn vivos en la tierra, y esto significa que sus casos sern considerados durante el juicio de los
vivos.
En el captulo anterior a este, subray que el cierre del
tiempo de gracia del mundo en cuanto mundo tendr lugar
antes del fin del tiempo de gracia para todos los seres huma
nos. Pienso que el paso en el cielo desde el juicio de los muer
tos al juicio de los vivos ocurrir al mismo tiempo en que
Dios cierre el tiempo de gracia para el mundo como tal,
mientras que el tiempo de gracia para las personas como in
dividuos seguir abierto por un periodo ms. Durante este,
los juicios destructivos de Dios caeran sobre la tierra, y se ad
vertir a todos los vivos de que el tiempo de gracia est a
punto de cerrarse. Una vez que las personas respondan a esta
advertencia, bien aceptndola o rechazndola, su tiempo de
gracia se cerrar antes del fin de sus vidas. Este es el juicio
de los vivos.

El asunto ms importante
El fin del tiempo de gracia es un acontecimiento impo
nente. Todo lo que he dicho hasta ahora en este libro nos
llevaba a este punto. El cierre del tiempo de gracia coincide
con la conclusin del juicio, en la cual cada caso ha sido
fallado para vida o para muerte (CS 600). La decisin de
quin est de parte de Dios y quin est de parte de Satans
ya ha sido tomada, y es irreversible. Jess ha cesado su mi
nisterio intercesor en el santuario celestial. El plan de sal
vacin se ha consumado.
Aquellos de quienes el juicio determine que estn de
parte de Dios, lo mismo entre los muertos que entre los
vivos, son sus amigos para siempre. Tienen garantizado un
lugar en su reino por toda la eternidad. Aquellos del pueblo

18. El fin del tiempo de gracia humano 2 7 5

de Dios que estn vivos en la tierra en ese momento recibi


rn el sello de Dios. El Espritu Santo habr tomado morada
permanente en sus mentes y corazones, y nunca los aban
donar. No se pueden perder. Se trata de un pensamiento
imponente... y maravilloso!
Por otra parte, los perdidos estn completamente perdi
dos. No hay posibilidad de cambiar su estatus. Sean rebeldes
empedernidos, rebeldes creyentes o rebeldes piadosos, el
hecho es que son rebeldes. Nunca tendrn nuevamente la
oportunidad de aceptar a Jess. No echarn de menos su
salvacin, sin embargo, pues el Espritu de Dios, al que se
opusieran obstinadamente, acab por apartarse de ellos (CS
600). Por tanto, es imposible para ellos siquiera desear jams
la salvacin. Estn condenados a la destruccin eterna en
el lago de fuego. Se trata de una perspectiva imponente...
y horrible!
En este captulo he abordado una serie de cuestiones im
portantes, todas las cuales merecen inters y consideracin.
Sin embargo, la esencial es si usted y yo todava seremos ami
gos de Dios cuando se cierre el tiempo de gracia. La triste
verdad es que podemos ser miembros de la Iglesia Adventista
del Sptimo Da y aceptar todas sus creencias, pero nuestra
teologa no nos situar en el lugar correcto cuando nuestro
tiempo de gracia se cierre si hemos descuidado desarrollar
nuestra amistad con Dios antes de que eso ocurra.
Por eso, le animo encarecidamente a que se asegure hoy
de que usted y Dios son amigos. Si lo son, y si usted mantiene
esa amistad maana, y el da siguiente, y el siguiente...,
entonces usted no tiene que preocuparse acerca del fin del
tiempo de gracia.

Parte IV

Despus del cierre


del tiempo de gracia

El tiempo de angustia
principios de la dcada de 1990, cuando yo era editor
de la Pacific Press, mi secretaria vino un da a mi des
pacho a decirme que tena una pregunta para m.
Tras inquirirle acerca de ella, me dijo: Si el periodo de
gracia se cierra antes del tiempo de angustia, cul es el pro
psito del tiempo de angustia? Al cierre del juicio investi
gador, ya se habr juzgado si cada ser humano est de parte
de Dios o de parte de Satans. Por qu no puede llegar el
fin del mundo justo entonces?.
Buena pregunta! Pero creo que hay una buena respuesta
para ella. Tiene dos partes: una, relacionada con el pueblo
de Satans; la otra, con el pueblo de Dios.

El pueblo de Satans
Empezar compartiendo con usted la respuesta que di a
mi secretaria. Recalqu lo que ya haba dicho ella de que el
juicio investigador terminar justo antes del gran tiempo de
angustia, momento en el cual el periodo de gracia se habr

2 8 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

cerrado y toda la poblacin del mundo se encontrara dividida en solo dos grupos: los que estn de parte de Dios y los
que estn de parte de Satans; los que hayan recibido el sello
de Dios y los que hayan recibido la marca de la bestia.
Ya he explicado que en el pasado Dios ha recurrido a las
pruebas para llamar la atencin de las personas que no han
establecido un compromiso con l, y en muchos casos esto
las ha animado a volverse hacia l.
Durante el tiempo de angustia, Dios permitir que terri
bles desastres naturales vengan sobre el mundo. Apocalipsis
7:1-4 se refiere a ellos como la liberacin de los cuatro vien
tos.* Y Daniel, aludiendo a las semanas y quiz meses pos
teriores al cierre del periodo de gracia, habla de un tiempo
de angustia, cual nunca fue desde que las naciones existen
(Dan. 12:1, NV1).
Qu quera decir Daniel cuando escribi que el tiempo
de angustia que vendra entonces sera el peor de todos los
tiempos desde que las naciones existen7.
Creo que la respuesta se encuentra en Gnesis 10. Este
captulo enumera las diversas naciones que surgieron en el
mundo poco despus del diluvio. As, el comentario de Da
niel sugiere que el periodo comprendido entre el fin del
tiempo de gracia y la segunda venida de Cristo se caracte
rizar por los peores desastres naturales desde el diluvio.
La descripcin que hace Elena G. de White en el cap
tulo El tiempo de angustia de El conflicto de los siglos es
incluso ms detallada. Afirma:
Cuando Cristo deje de interceder en el santuario, se derramar
sin mezcla la ira de Dios de la que son amenazados los que adoran
*

A mi juicio, el tiempo de angustia al que se alude en Apocalipsis 7:1-4 incluye todo el perodo
de tribulacin mencionado por Jess en Mateo 24 y Lucas 21, es decir, tanto el breve tiempo de
angustia previo al cierre del tiempo de gracia como el extenso tiempo de angustia posterior a dicho
cierre.

19. El tiempo de angustia 281

a la bestia y a su imagen y reciben su marca (Apocalipsis 14:9-10).


Las plagas que cayeron sobre Egipto cuando Dios estaba por li
bertar a Israel fueron de ndole anloga a los juicios ms terribles
y extensos que caern sobre el mundo inmediatamente antes de
la liberacin final del pueblo de Dios. [...] Estas plagas no sern
universales, pues de lo contrario los habitantes de la tierra seran
enteramente destruidos. Sin embargo, sern los azotes ms terribles
que hayan sufrido jams los hombres. Todos los juicios que cayeron
sobre los hombres antes del fin del tiempo de gracia fueron miti
gados con misericordia. La sangre propiciatoria de Cristo impidi
que el pecador recibiese el pleno castigo de su culpa; pero en el
juicio final la ira de Dios se derramar sin mezcla de misericordia
(CS 611-612).

Y ahora retomemos a la pregunta de mi secretaria. Yo le


cit Apocalipsis 16:9,11. Ambos versculos dicen que a pesar
de los terribles desastres que el mundo sufrir despus del
fin del tiempo de gracia, las gentes no se arrepintieron.*
Este rechazo es evidencia ante el universo entero de que las
decisiones tomadas durante el juicio investigador, que decla
ran culpables a los impos, son vlidas. Aun a la vista de los
peores desastres naturales en la historia del mundo, ellos se
mantienen tozudamente afianzados en su rebelin.
Mi secretaria me dijo que le pareca que esta respuesta
tena sentido.

El pueblo de Dios
Desde aquella conversacin con mi secretaria, he podido
darme cuenta de que tambin ser beneficioso para el pue
blo de Dios que l traiga un tiempo de angustia sobre el
Ver tambin Apocalipsis 9: 20-21, donde al trmino de la sexta trompeta los impos rehsan
arrepentirse. Aunque hay diferencias de opin in entre los comentadores adventistas acerca de
la interpretacin de las seis primeras trompetas, creo que estoy en lo cierto al afirmar que la ma
yora de ellos coincidira en que la sptima trompeta describe el fin del tiempo de gracia. As,
la sexta trompeta lleva directamente hasta ese momento, que concluye con el rechazo de los
impos a arrepentirse.

2 8 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

mundo entre el fin del tiempo de gracia y la segunda venida


de Cristo. Adems, hay una significativa similitud entre
la razn divina del tiempo de angustia en relacin con el
pueblo de Dios y la razn divina del mismo en relacin con
los impos: dicho tiempo ser un periodo de prueba espiri
tual para ambos.
Dios y los ngeles ya habrn completado el juicio inves
tigador, en el cual los casos de cada uno de los miembros
del profeso pueblo de Dios habrn sido revisados, empe
zando con Adn y continuando hasta llegar a los que estn
vivos inmediatamente antes del fin del tiempo de gracia.
Uno de los asuntos clave en este juicio habr sido el histo
rial de cada persona a efectos de salvarse o perderse. Como
lo expresa Elena G. de White en El con flicto de los siglos,
habr nombres que sern aceptados, y otros rechazados
(CS 474).
De una cosa podemos estar seguros: durante el tiempo
de angustia, Satans cuestionar cada nombre que sea acep
tado. Alegar que sus pecados son demasiado grandes para
que Dios le perdone. En el captulo de El conflicto sobre el
tiempo de angustia (599-617), afirma White:
As como Satans influy en Esa para que marchase contra
Jacob, as tambin instigar a los malos para que destmyan al pue
blo de Dios en el tiempo de angustia. Como acus a Jacob, acusar
tambin al pueblo de Dios. Cuenta a las multitudes del mundo
entre sus sbditos, pero la pequea compaa de los que guardan
los mandamientos de Dios resiste a su pretensin a la supremaca.
Si pudiese hacerlos desaparecer de la tierra, su triunfo sera com
pleto. Ve que los ngeles protegen a los que guardan los manda
mientos e infiere que sus pecados les han sido perdonados; pero
no sabe que la suerte de cada uno de ellos ha sido resuelta en el
santuario celestial. Tiene conocimiento exacto de los pecados que
les ha hecho cometer y los presenta ante Dios con la mayor exa

19. El tiempo de angustia 2 8 3

geracin y asegurando que esa gente es tan merecedora como l


mismo de ser excluida del favor de Dios. Declara que en justicia
el Seor no puede perdonar los pecados de ellos y destruirle al
mismo tiempo a l y a sus ngeles. Los reclama como presa suya y
pide que le sean entregados para destruirlos. Mientras Satans
acusa al pueblo de Dios haciendo hincapi en sus pecados, el
Seor le permite probarlos hasta el extremo. La confianza de ellos
en Dios, su fe y su firmeza sern rigurosamente probadas (CS
603-604).

Satans se enfurecer contra aquellos del pueblo de Dios


que an estn vivos sobre la tierra durante el tiempo de
angustia. Apocalipsis 12: 12 dice que el diablo ha des
cendido a vosotros con gran ira, sabiendo que tiene poco
tiempo, y el versculo 17 afirma que el dragn se llen de
ira contra la mujer [el pueblo de Dios] y se fue a hacer la
guerra contra el resto de la descendencia de ella, contra los
que guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimo
nio de Jesucristo.
Durante el tiempo de angustia, toda la furia de Satans
se desatar irrestricta sobre el pueblo de Dios. As como de
safi a Dios acerca de la lealtad de Job, har lo propio res
pecto a la lealtad de su pueblo. La cuestin es: Mantendr
el pueblo su lealtad bajo la ms intensa persecucin que el
mundo jams haya infligido sobre nadie?
Puedo asegurarle a usted que requerir un carcter cristiano
muy m aduro atrav esar ese periodo perm aneciendo fieles a Dios.

Afortunadamente, la Biblia nos dice que sin duda muchas


personas mantendrn su lealtad durante este tiempo de in
tensa persecucin. Conforme los 144.000 y la gran multitud
atraviesen el peor tiempo de tribulacin que el mundo haya
conocido jams, a medida que resistan la tremenda perse
cucin de Satans, y que, como Job, mantengan su lealtad

2 8 4 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

a Dios a pesar de las pruebas, demostrarn al universo que


verdaderamente estn listos para su traslacin al reino de
Dios.
El asunto fundamental para nosotros hoy es aseguramos
de que estamos en el lado de Dios cuando llegue ese tiempo.
A fin de que tengamos esa seguridad, es imperativo que nos
preparemos ah ora. Si esperamos hasta el tiempo de angustia
para preparamos, ser demasiado tarde. Como dice Pablo
en 2 Corintios 6: 2: Ahora es el tiempo aceptable; ahora
es el da de salvacin.

El gran conflicto
En el captulo 15 subray dos doctrinas de la Iglesia Adventista del Sptimo Da que el pueblo de Dios debe enten
der a fin de evitar ser engaado: el sbado y el estado de los
muertos. El gran conflicto es una tercera doctrina que ser
decisivo entender en la crisis final, especialmente durante
el tiempo de angustia posterior al cierre del tiempo de gra
cia. La persecucin contra los observantes del sbado ser
peor que cualquier cosa que haya experimentado el pueblo
de Dios en la historia del mundo hasta entonces (ver Dan.
12:1). La presin para que renunciemos a nuestras convic
ciones ser absolutamente intensa. Cmo podremos atra
vesar ese periodo sin rendimos? Pienso que uno de los
factores que nos mantendr fieles a nuestras convicciones
ser nuestra comprensin del gran conflicto.
Encontramos un buen ejemplo en la crisis final de la vida
de Cristo en la tierra. Ntese que todos los dems que estu
vieron involucrados en esa horrible situacin crean que lo
que vean ocurrir a su alrededor era la realidad completa.
Los dirigentes religiosos llevaron a juicio a Cristo porque le
consideraban una amenaza para su posicin. Los romanos
crean que se topaban con los esquemas y prejuicios de los

19. El tiempo de angustia 2 8 5

judos. La mayora del resto de la multitud que se agolpaba


en tomo a Jess probablemente pensaba que l no era ms
que un hombre con tan mala suerte como para haberse visto
atrapado en un conflicto entre los judos y los romanos. Los
seguidores de Cristo consideraban que aquel que crean que
era el Mesas estaba siendo injustamente acusado y proce
sado como un delincuente comn. Estas fueron las percep
ciones de las personas que rodeaban a Jes s durante su juicio y
crucifixin.

Jess era el nico que entenda la verdad, la de que l se


hallaba en medio de un conflicto con Satans sobre la sal
vacin de la especie humana y el destino del mundo. Estaba
pagando el precio por los pecados de la humanidad. Los
acontecimientos que lo tenan a l como centro revelaban
el conflicto entre el bien y el mal. Y el resultado dependa
de las elecciones que l hiciera.
A mi juicio, la consciencia que tena Cristo del conflicto
csmico y de su papel en l en ese mismo momento le die
ron el valor que necesitaba para soslayar las apariencias ex
ternas y seguir adelante. Creo que lo mismo ser cierto del
pueblo de Dios durante la crisis final, especialmente en el
corto perodo entre el cierre del tiempo de gracia y la segunda
venida de Jess.
Todos los dems que rodeen al pueblo de Dios vern solo
a un puado de rebeldes que rechazan someterse a la volun
tad de la gran mayora de la humanidad. Pero ellos enten
dern que estar ocurriendo mucho ms de lo que ser visible
y audible a los ojos y odos humanos. Comprenderemos que
estamos desempeando un papel en el conflicto universal
entre el bien y el mal.
Y as como ese conocimiento le dio a Jess el valor para
seguir adelante, lo mismo suceder con nosotros durante el
tiempo de angustia. Situaremos todas las burlas, desprecios

2 8 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

y persecuciones en el contexto del gran conflicto. Sabremos


que si resistimos unos pocos das o semanas ms, llegar
nuestra liberacin.

Puntos de vista problemticos


Desgraciadamente, la idea de un tiempo de angustia entre
el fin del tiempo de gracia y la segunda venida de Cristo ha
suscitado tres puntos de vista teolgicos que resultan proble
mticos:
1. El primero, relativo a la ltima generacin, la que pasar
por el tiempo de angustia.
2. El segundo, referente a la perfeccin que el pueblo de
Dios necesitar tener a fin de atravesar con xito ese pe
riodo.
3. Y el tercero, concerniente a lo que significar vivir sin
mediador durante ese tiempo.
Los tres prximos captulos abordarn estas cuestiones.

20
La ltimageneracin
no de los puntos de vista acerca del tiempo del fin que
ha llegado a ser muy aceptado en ciertos crculos ad
ventistas es el conocido como la teologa de la ltima
generacin, o de la generacin final. La premisa bsica
es que la ltima generacin de los santos -los que pasan por
el tiempo de angustia tras el cierre del tiempo de graciadebe haber superado todas las tendencias heredadas y cul
tivadas al mal. Han de ser impecables.
Se aducen dos razones para afirmar eso. La primera, que
no habr mediador en el santuario celestial que provea
perdn para ningn pecado cometido despus del fin del
tiempo de gracia, lo que incluye cualquier pecado que los se
guidores de Dios pudieran cometer. Y la segunda, que los
santos deben demostrar al universo que los seres humanos
que nacieron en este mundo imperfecto pueden obtener la
victoria sobre toda tentacin y vivir vidas sin pecado. Solo
entonces puede venir Jess.

2 8 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Sobre la base de la evidencia inspirada, puedo estar de


acuerdo con buena parte de esta teologa. Sin embargo, me
preocupan algunos aspectos de la misma. En este captulo
aludir a lo relativo a la demostracin ante el universo. En
el captulo 21, abordar la cuestin de la perfeccin, y en el
22 evaluar las implicaciones de la idea de que no habr
mediador en el santuario celestial tras el cierre del tiempo
de gracia.
Poco despus del Gran Chasco, varios pioneros adven
tistas -entre ellos, O. R. L. Crosier, Joseph Bates y Ellen
Harmon-**desarrollaron algunos de los conceptos en los
que se basa la teologa de la generacin final. A medida que
evolucion el adventismo durante la segunda mitad del
siglo XIX, autores como Jaime White, J. N. Andrews y
Uras Smith fueron madurando estas bases teolgicas.*
Ellet J. Waggoner fue el primero en unificarlos como teo
loga de la ltima generacin.

Waggoner
Ellet J. Waggoner (1855-1916) fue mdico, redactor,
predicador y telogo. Es conocido en el adventismo espe
cialmente por las histricas exposiciones que hizo sobre Glatas y la justificacin por la fe en el Congreso de la Asociacin
General de 1888 celebrado en Minepolis (Minesota). Woody
Whidden, profesor de religin en la Universidad Andrews, es
cribi una biografa de Waggoner de cuatrocientas pginas,
donde ofreci un anlisis detallado de su teologa. Whidden
concluy que el padre de la teologa [de la ltima generacin]
* Mejor con ocida como Elena (Ellen ) W h ite, tras su matrim onio con Jaime (Jam es) W hite.
** Para un completo estudio sobre las races de la teologa de la ltima generacin, ver la tesis doc
toral presentada por Paul Evans en la Universidad Andrews, A Histoical'Contextual A nalysis of
the Firml-Generaticm Theobgy of M . L. A ndreasen.

20. La ltima generacin 2 8 9

no fue otro que E. J. Waggoner,1y dijo que las lneas maestras


de esta teologa estaban ya plenamente establecidas en
1894.2
Quienes apoyan la teologa de la generacin final afir
man que los santos que atraviesan el tiempo de angustia
deben emular la impecabilidad de Cristo. Observemos lo
que dijo Waggoner sobre esto:
Antes de que llegue el fin, ya en la poca de la venida de Cristo,
debe haber un pueblo en la tierra [...] en el que la plenitud de
Dios se manifieste igual que ocurri en Jess de Nazaret. Dios de
mostrar al mundo que lo que hizo con Jess de Nazaret lo puede
hacer con cualquiera que se entregue a l.
Jesucristo fue el perfecto templo de Dios; pero si resultara ser el
nico en el que tal plenitud se revelase, entonces quedara garan
tizada la idea demasiado comn de que Jess fue un espcimen
nico, no hecho en todas las cosas como sus hermanos, y al que
sera imposible que los dems se asemejasen en todo; y Satans
no dejara de acusar a Dios de incapacidad y fracaso, afirmando
que no es capaz de tomar a un hombre nacido en pecado y llevarlo
hacia la perfeccin. Da tras da l efecta esta acusacin a travs
de hombres que, bien con abatimiento o a modo de autojustificacin, dicen que Cristo era diferente de nosotros, pues fue en
gendrado por el Espritu Santo, y nacer impecable le dio ventaja
sobre nosotros. El Seor quiere que todos entiendan que el
nuevo nacimiento pone a los hombres en la misma posicin que
ocup Cristo en esta tierra, y l demostrar esto ante el mundo.
La vida de Jess ha de ser perfectamente reproducida en sus se
guidores, no solo durante un da, sino durante todo el tiempo y
por la eternidad.3

La Biblia es muy clara en que Jess era impecable. Pedro


dijo que Jess no cometi pecado; Juan afirm que no
hay pecado en l; y Pablo asegur que al que no conoci
pecado, por nosotros [Dios] lo hizo pecado (1 Ped. 2: 22; 1

2 9 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Juan 3: 5; 2 Cor. 5: 21). La teologa de la ltima generacin


sostiene que Dios debe demostrar ante el universo que, rin
dindose completamente a l, otros seres humanos adems
de Cristo pueden igualmente alcanzar la perfeccin impe
cable. Estas ideas resultan evidentes en el primer prrafo
de la extensa cita anterior.
Waggoner destac la alegacin de algunos cristianos de
que Jess fue un espcimen nico que, nacido sin pecado,
era diferente de nosotros. Segn ellos, tal diferencia deja
claro que es imposible para todos los dems ser como l en
todas las cosas.
Comentando este punto de vista sobre Cristo, Waggoner
dijo que Dios necesita seguidores que puedan demostrar
ante el mundo la falsedad de esa argumentacin reprodu
ciendo perfectamente la vida de Jess, no solo durante un
da, sino durante todo el tiempo y por la eternidad. Ade
ms, esta demostracin debe realizarse antes de que llegue
el fin.
Esta es la teologa de la ltima generacin.

Andreasen
Milian L. Andreasen (1876-1962) -uno de los ms res
petados telogos adventistas en las dcadas de 1930, 1940
y principios de 1950- continu desarrollando estas ideas.
Durante su carrera ministerial fue, entre otras cosas, presi
dente de dos asociaciones, as como del Union College, y
profesor del seminario teolgico adventista de Washington
D. C. Andreasen escribi un libro titulado El san tuario y su
servicio. En un captulo de este libro, expuso extensamente
su teologa de la generacin ltima. El ttulo del captulo
es, adecuadamente, La ltima generacin.4
Andreasen sostena que Dios lleva esperando seis mil
aos que una comunidad de creyentes pueda demostrar al

20. La ltima generacin 291

universo que seres humanos -incluso el ms dbil de todos


ellospueden guardar su ley. Solo cuando un grupo sufi
cientemente amplio de seres humanos haya hecho esto,
Dios habr logrado su objetivo, y solo entonces retomar
Jess a la tierra. Andreasen deca que de hecho esta demos
tracin debe realizarse antes de que tenga lugar la Segunda
Venida porque, en caso contrario, se probara correcta la
acusacin de Satans de que los seres humanos no pueden
guardar la ley de Dios, y el Diablo saldra vencedor del gran
conflicto.
Andreasen crea que Dios est preparando un pueblo
-los 144-000- cuyos miembros sean sus embajadores per
fectamente impecables durante el tiempo de angustia. Vi
viendo vidas perfectas durante la ms intensa tribulacin,
demostrarn que se puede cumplir la ley de Dios. As, refu
tarn la acusacin de Satans y, en consecuencia, el Diablo
ser derrotado. Esto vindicar a Dios y despejar el camino
para que venga Jess.
El prrafo que abre el captulo La ltima generacin
del libro de Andreasen presenta su punto de vista:
La demostracin final de lo que el evangelio puede hacer por la
humanidad todava est en lo [sic] futuro. Cristo mostr el camino.
Tom un cuerpo humano, y en ese cuerpo demostr el poder de
Dios. Los hombres han de seguir su ejemplo y probar que lo que
hizo Dios en Cristo, puede hacerlo en todo ser humano que se
somete a l. El mundo aguarda esa demostracin. (Rom. 8: 19).
Cuando se haya realizado, vendr el fin. Dios habr cumplido su
plan; habr demostrado que l es veraz y Satans mentiroso.
Su gobierno estar reivindicado.5

He aqu otras dos declaraciones en las que Andreasen


expuso una idea similar:

2 9 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Por su medio [a travs de la ltima generacin de humanos que


vivan en la tierra], Dios har la demostracin final de lo que puede
hacer con la humanidad. Tomar a los ms dbiles de los dbiles,
a aquellos que llevan todos los pecados de sus antepasados, y en
ellos mostrar su poder. Estarn sujetos a toda tentacin, pero no
cedern. Demostrarn que es posible vivir sin pecar, es decir, que
harn la demostracin que el mundo ha estado esperando y para
la cual Dios ha estado haciendo los preparativos. Ser evidente
para todos que el evangelio puede realmente salvar hasta lo sumo.
Dios ser hallado veraz en sus dichos.6
Dios tendr en los ltimos das un remanente, un rebao
pequeo, por as decirlo, en el cual y por medio del cual dar al
universo una demostracin de su amor, su poder, su justicia que,
con excepcin de la vida piadosa de Cristo en la tierra y su sacri
ficio supremo en el Calvario, ser la demostracin ms abarcante
y concluyente de todas las edades [de lo que Dios puede hacer en
los hombres].7

En la primera de las tres citas previas, dice Andreasen que


los hombres han de seguir su ejemplo y probar que lo
que hizo Dios en Cristo, puede hacerlo en todo ser hu
mano que se somete a l. Y en la segunda, afirma que la
ltima generacin de santos ser la demostracin ms
abarcante y concluyente de todas las edades [de lo que
Dios puede hacer en los hombres]. La creencia de que Dios
quiere probar que puede dar a todo ser humano que se so
meta a l lo que tuvo Jess - a saber, la victoria total sobre el
pecado- no me molesta. En cambio, me preocupa la idea de
que Dios est esperando que una generacin entera de cre
yentes realice esta demostracin. Casi seguro que ha habido
muchos ejemplos as. Solo Dios sabe quines son, pero me
vienen a la mente Enoc, Jos y Daniel.
Adems, los defensores de la teologa de la ltima gene
racin arguyen que esta demostracin de perfeccin impe-

20. La ltima generacin 2 9 3

cable ha de ser efectuada por una comunidad entera de san


tos -los 144.000, no solo por unas cuantas personas por
aqu y por all. Pero, dnde est la evidencia inspirada de
que Dios necesite una comunidad entera de creyentes para
realizar esa demostracin? Dnde, la evidencia de que Jess
no puede regresar hasta que esa comunidad la haya llevado
a cabo?
Andreasen dijo tambin que el mundo aguarda esa
demostracin. No lo creo, si por el mundo hemos de en
tender los no creyentes. El mundo odia la perfeccin de los
creyentes.
Andreasen aludi a Romanos 8:19 para apoyar su punto
de vista de que el mundo aguarda esa demostracin, pero
ese versculo solo dice que el anhelo ardiente de la crea
cin es el aguardar la manifestacin de los hijos de Dios.
Para Pablo, la expresin hijos de Dios inclua a todos los
cristianos, no solo a la ltima generacin de santos que al
canza la perfeccin impecable.
En la segunda cita extensa anterior, Andreasen afirm
que por medio de esta generacin final ser evidente
para todos que el evangelio puede realmente salvar hasta
lo sumo. Andreasen alude aqu a Hebreos 7: 25, que dice
que Jess puede salvar por completo a los que por medio
de l se acercan a Dios (NVI). Sin embargo, incluso una
lectura somera de Hebreos deja claro que todo cristiano de
toda generacin es una demostracin de que Dios puede sal
var por completo a quienes se acercan a l a travs de Cristo.
Andreasen sostena que le corresponde a la ltima ge
neracin derrotar a Satans. Afirmaba:
En la ltima generacin Dios queda vindicado y Satan s
derrotado.8

Satans haba fracasado en su conflicto con Cristo, pero


todava poda tener xito con los hombres. As que se

2 9 4 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

fue a hacer la guerra contra el resto de la descendencia


de ella, contra los que guardan los mandamientos de Dios
y tienen el testimonio de Jesucristo (Apoc. 12: 17). Si
poda vencerlos, tal vez no quedara derrotado del todo.9

Mediante la ltima generacin de santos, Dios queda fi


nalmente vindicado. Por ellos derrota a Satan s y gan a el
pleito. Ellos forman una parte vital del plan de Dios.10
Tengo un problema fundam ental con la idea de que Dios
no derrotar a Satans hasta que la generacin final de
muestre lealtad a su ley. Jes s derrot a Satan s hace m ucho
tiem po por m edio de su vida y de su m uerte. Juan proclama:
Ahora ha venido la salvacin, el poder y el reino de nues
tro Dios y la autoridad de su Cristo, porque h a sido expulsado
el acusador de nuestros hermanos, el que los acusaba de
lante de nuestro Dios da y noche (Apoc. 12:10).
Satan s fue derrotado en la cruz. Fue la perfecta vida de
Jess la que le derrot de una vez para siempre. No es preciso
que sea derrotado de nuevo por la ltima generacin. Jes s
demostr que se puede guardar la ley de Dios, y una vez de
mostrado, la batalla estaba ganada. Jes s demostr que las
acusaciones de Satans eran falsas. No queda nada que la l
tima generacin tenga que demostrar. Jes s vindic a Dios.
No le corresponde hacerlo a la ltima generacin.
O quiz sera ms correcto decir que cada generacin de
san tos vindica a Dios ante el universo. Pablo dijo que por
medio de la iglesia -incluidos los santos de su tiempo- la
multiforme sabidura de Dios [es...] dada a conocer a los
principados y potestades en los lugares celestiales (Efe.
3: 10). Aadi que Hemos -Pablo y los dems apsto
les- llegado a ser un espectculo para el mundo, para los
ngeles y para los hombres! (1 Cor. 4: 9). Toda generacin
de cristianos demuestra al universo lo que puede hacer el

20. La ltima generacin 2 9 5

evangelio en los corazones humanos, pero la n ica Persona


que vindic a Dios y consum victoriosamente el plan de
salvacin fue Jess.
La idea de que Satans no ser derrotado hasta que la l
tima generacin pruebe su lealtad a Dios por medio de la
obediencia perfecta a su ley sita la carga de completar el
plan de salvacin sobre seres humanos pecadores, y yo tengo
un enorm e problem a con esa idea. Jess es el nico en quien
Dios deposit la responsabilidad de derrotar a Satans.
La justicia de Cristo es la nica justicia, y su obediencia es la
nica obediencia que podra derrotar al Diablo.
Decir que Dios debe esperar la manifestacin de la justicia
de la ltima generacin para derrotar a Satans es considerar
eficaz n uestra justicia para llevar a trmino el plan de salva
cin, y eso sencillam ente no puede ser cierto. La justicia de Jess
es la nica justicia que podra cumplirlo. Si Dios debe esperar
a que la justicia de la ltima generacin derrote a Satans y
complete el plan de salvacin, entonces la vida y muerte de
Cristo resultaron insuficientes y, de nuevo, eso sencillam ente
no puede ser cierto.

Elena G. de White
Cuando me preparaba para escribir este captulo, me
tom tiempo para leer atentamente el captulo titulado El
tiempo de angustia en El conflicto de los siglos, de Elena G.
de White. Este captulo cubre todo el periodo posterior al
cierre del tiempo de gracia durante el cual vivir la ltima
generacin de los santos. Aunque le cuidadosamente todo
el captulo, no encontr en l ni la ms vaga insinuacin
de que el pueblo de Dios que viva durante el tiempo de an
gustia deba vindicar a Dios, deba derrotar a Satans, o deba
demostrar al universo que ellos pueden obedecer perfecta
mente la ley. No hay ni el ms ligero indicio de que Dios

2 9 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

espere que hagan algo que le permita poner fin al gran con
flicto. En lugar de ello, el nfasis se pone en que pueden
pasar con xito a travs de ese terrible periodo sin renunciar
a su fe solo si dependen completamente de Dios.
Por favor, no me malinterprete. Creo que durante el
tiempo de angustia el pueblo de Dios ser una demostracin
ante el universo de lo que Dios puede realizar en las vidas de
quienes se entregan a l por completo. Pero, como he dicho
hace un momento, esto ha sido cierto del pueblo de Dios de
todos los tiempos. Aunque ni la Biblia ni Elena G. de White
lo afirmen, es posible que durante el tiempo de angustia el
pueblo de Dios sea, de algn modo, una demostracin nica
ante el universo. Mi objecin a la teologa de la generacin
final de Waggoner y Andreasen se centra en la idea de que
Dios es de algn modo dependiente de los testigos impeca
bles de esa generacin para que lo vindiquen y para que de
rroten a Satans, llevando as a su conclusin el conflicto
entre el bien y el mal. Jess es el Un ico que poda cumplir
todo esto, y una vez que lo hizo, no queda n ada al respecto que
haya de hacer ninguna otra generacin.

Andreasen fue un respetado telogo de la Iglesia Adven


tista del Sptimo Da. S que era un cristiano sincero, y estoy
seguro de que la mayor parte de sus interpretaciones doctri
nales fueron correctas. Sin embargo, ninguno de nosotros lo
sabe todo acerca del pecado y la salvacin. Todos tenemos
ideas equivocadas sobre aspectos diversos de nuestras doc
trinas. Estoy seguro de que yo tengo las mas, y que una
generacin posterior puede discrepar con ellas como yo he
discrepado con las de Andreasen.
Afortunadamente, Dios nos salva a pesar de nuestras
ideas errneas sobre doctrina. Espero conocer un da al

20. La ltima generacin 2 9 7

doctor Andreasen en el reino de Dios, y tener el privilegio


de pasar muchas horas con l estudiando el maravilloso plan
divino para salvar a los pecadores.

Notas del captulo


1. W oodrow W h idden, E. J. W aggoner: From the Physician of Good New s to the Agent
of Divisin (Hagerstown [Maryland, EE.UU.]: Review an d Herald, 2008), pg. 257.
2. Ibd., pg. 267.
3. Ibd., pg. 367.
4. M. L. An dreasen , El santuario y su servido (Buen os Aires: A CES, 1979), pgs. 219237.
5. Ibd., pg. 219.
6. Ibd., pgs. 221-222.
7. Ibd., pg. 222.
8. Ibd., pg. 223; cursiva aadida.
9. Ibd., pg. 227; cursiva aadida.
10. Ibd., pg. 235; cursiva aadida.

21
Cun perfectos
debemos ser?
na vez completado, en 1960, el trabajo para mi mster
en historia de la iglesia de la Universidad Andrews,
me un a una iglesia de Pomona (California). Halln
dome all, un adventista llamado Robert Brinsmead impar
ti una conferencia en la armera de la ciudad. Recuerdo
haber acudido a escucharle. Entonces no me lo imaginaba,
pero no sera la ltima vez que iba a or hablar de Brinsmead.
En 1962 fui designado como pastor de la pequea iglesia
adventista de la ventosa ciudad de Mojave (California).
Brinsmead pas por all tambin y asist a otra presentacin
suya. Creo que algunas personas llegaron a la conclusin de
que yo crea en lo que l deca. No era as. De hecho, dediqu
mucho tiempo a estudiar su teologa y finalmente escrib un
ensayo de 138 pginas donde evaluaba sus creencias. Este
estudio me proporcion algunos de los conceptos fundamen
tales sobre justicia por la fe que mantengo hasta hoy.

3 0 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

La creencia de que el pueblo de Dios en el tiempo del


fin, especialmente los 144.000, ser absolutamente impe
cable era una de las caractersticas definitorias de la teologa
de Brinsmead. Dicha creencia suscitaba la cuestin de cmo
puede alcanzar el pueblo de Dios ese nivel de perfeccin. El
deca que los procesos de conversin, justificacin y santi
ficacin no pueden desarrollar en las personas la impecabi
lidad que necesitarn cuando Dios ponga fin al tiempo de
gracia. Segn Brinsmead, es bastante evidente para cual
quier alma convertida que la experiencia de la conversin
no perfecciona el carcter moral. Tampoco queda consu
mada la obra de la gracia en el diario caminar del cristiano
durante su tiempo de gracia.1El proceso normal de san
tificacin no lleva al creyente a una condicin de absoluta
perfeccin del carcter moral, es decir, a la impecabilidad.2
Brinsmead entenda, correctamente, que aun despus de
haber recibido el perdn por un pecado, el registro de este
queda en nuestras mentes. l se refera a ello como un es
tado de pecado, que consideraba que era lo mismo que la
naturaleza pecaminosa,* y del cual afirmaba que debe ser
eliminado a fin de que el pueblo de Dios sea impecable du
rante el tiempo de angustia. Aada que la perfeccin
[impecable] implica que [...] el registro del pecado [debe] ser
eliminado de los pensamientos, la consciencia y las emo
ciones, de modo que no quede ni rastro de depravacin en
el carcter moral.3
Cmo crea Brinsmead que este estado de pecado, registro
del pecado, y/o n aturaleza pecam in osa sera eliminado de la
mente y el corazn para que el creyente pudiera ser impe
*

Que Brinsmead identificaba la naturaleza pecaminosa con el estado de pecado es evidente


er. la pgina 93 de su libro Man Bom to Be King, donde deca: Desde Adn heredamos una n a
turaleza pecaminosa. Nacemos en un estado de pecado>. Y en la pgin a 94 aada: Su naturaleza
[la del ser humano] se hallaba en un estado de pecado (en ambas citas, la cursiva se encuentra en
el original).

21. Cun perfectos debemos ser?

301

cablemente perfecto? Basndose en su punto de vista de que


los procesos usuales de conversin, justificacin y santifica
cin nunca lograran eso, concluy que el pueblo de Dios
puede alcanzar el punto de absoluta perfeccin impecable
solo por medio de una obra de gracia adicional en sus cora
zones. Dijo que esa obra de gracia consista en borrar sus
tendencias cultivadas y heredadas al pecado -su naturaleza
pecaminosa-, y concluy que el acto de borrar el pecado
implica claramente la eliminacin de los ltimos rastros de
pecaminosidad de la naturaleza humana, tanto la pecaminosidad heredada como la pecaminosidad cultivada.4
Como evidencia de ello, Brinsmead citaba varias decla
raciones de Elena G. de White que se refieren al hecho de
que durante el tiempo de angustia el pueblo de Dios no
podr recordar sus pecados del pasado. He aqu una de esas
declaraciones: Por muy profundo que sea el sentimiento
que [el pueblo de Dios] tiene de su indignidad, no tiene cul
pas escondidas que revelar. Sus pecados han sido examina
dos y borrados en el juicio; y no puede recordarlos (CS 605;
cursiva aadida; ver tambin PP 178, 326; 3SG 135).
No s de nadie en el adventismo de nuestros das que de
fienda el punto de vista de Brinsmead sobre los medios por
los cuales el pueblo de Dios alcanzar la perfeccin impe
cable en preparacin para el cierre del tiempo de gracia
y para el tiempo de angustia. No obstante, la idea de per
feccin impecable an sigue viva y arraigada en muchas
mentes adventistas, y Elena G. de White parece darle un
apoyo significativo.

La evidencia inspirada
Por lo que he dicho hasta aqu, puede que usted haya
deducido que no creo que el pueblo de Dios deba ser impe
cablemente perfecto tras el fin del tiempo de gracia. No es

302 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

necesariamente as. Hablando de los 144.000, dice Apoca


lipsis 14: 5: En sus bocas no fue hallada mentira, pues son
sin mancha delante del trono de Dios. Muchas personas
creen que esto significa que los 144.000 se encuentran en
un estado de perfeccin impecable.
Elena G. de White fue incluso ms directa, especial
mente en un par de declaraciones de El conflicto de ios siglos:
Ahora, mientras que nuestro gran Sumo Sacerdote est ha
ciendo propiciacin por nosotros, debemos tratar de llegar a la
perfeccin en Cristo. Nuestro Salvador no pudo ser inducido a
ceder a la tentacin ni siquiera en pensamiento. Satans encuen
tra en los corazones humanos algn asidero en que hacerse firme;
es tal vez algn deseo pecaminoso que se acaricia, por medio del
cual la tentacin se fortalece. Pero Cristo declar al hablar de s
mismo: Viene el prncipe de este mundo; mas no tiene nada en
m (Juan 14:30). Satans no pudo encontrar nada en el Hijo de
Dios que le permitiese ganar la victoria. Cristo guard los man
damientos de su Padre y no hubo en l ningn pecado de que Sa
tans pudiese sacar ventaja. Esta es la condicin en que deben
encontrarse los que han de poder subsistir en el tiempo de angus
tia (CS 607).

Notemos la elevada norma que, segn Elena G. de White,


estableci Jess: Nuestro Salvador no pudo ser inducido a
ceder a la tentacin ni siquiera en pensamiento. [...] No
hubo en l ningn pecado de que Satans pudiese sacar ven
taja. Luego, en una afirmacin que inspira temor en nume
rosas personas, aade: Esta es la condicin en que deben
encontrarse los que han de poder subsistir en el tiempo
de angustia.
Es difcil evitar la conclusin de que Elena G. de White
crea que durante el tiempo de angustia el pueblo de Dios
debe ser impecablemente perfecto.
He aqu otra cita de El conflicto:

21. Cun perfectos debemos ser? 3 0 3

Los que vivan en la tierra cuando cese la intercesin de Cristo


en el santuario celestial debern estar en pie en la presencia del
Dios santo sin mediador. Sus vestiduras debern estar sin mcula;
sus caracteres, purificados de todo pecado por la sangre de la as
persin. Por la gracia de Dios y sus propios y diligentes esfuerzos
debern ser vencedores en la lucha con el mal. Mientras se pro
sigue el juicio investigador en el cielo, mientras que los pecados
de los creyentes arrepentidos son quitados del santuario, debe lle
varse a cabo una obra especial de purificacin, de liberacin del
pecado, entre el pueblo de Dios en la tierra (CS 421).

Reparemos en estas palabras: Sus vestiduras debern


estar sin mcula; sus caracteres, purificados de todo pecado
por la sangre de la aspersin. [...] Debern ser vencedores
en la lucha con el mal.

El significado de la perfeccin
Entonces, debe ser absoluta e impecablemente per
fecto el pueblo de Dios para atravesar con xito el periodo
comprendido entre el cierre del tiempo de gracia y el re
tomo de Jess?
Los autores de la Escritura usaron la palabra perfecto de
tres maneras diferentes:
1. Se dice que son perfectas las personas cuyos pecados que
dan cubiertos por la justicia de Cristo (pensemos en la
tnica que tap los sucios harapos del hijo prdigo).
2. Tambin se afirma que son perfectas las personas que lle
gan a ser creyentes maduros.
3. Y se dice eso mismo de quienes son impecables.
Ju sticia de Cristo. Como subray en el captulo 7 de este
libro, aquellos que son cubiertos con la justicia de Cristo
son aceptados por Dios como si no hubierajn] pecado
(CC 62). Ser aceptados por Dios como si no hubiramos
pecado es recibir su aceptacin como si furamos perfectos.

3 0 4 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Sin embargo, creo que es justo decir que Elena G. de White


tena algo ms en mente en sus dos citas previas de El conflicto.
M adurez cristian a.

La Biblia tambin habla de perfec


cin en el sentido de un carcter cristiano maduro. Una
de las mejores evidencias de esto es Filipenses 3: 12-15.
En el versculo 12, dice Pablo: No que lo haya alcanzado
ya, ni que ya sea perfecto. Pablo reconoca su imperfec
cin. Sin embargo, en el versculo 15 (DHH), agregaba:
Todos los que ya poseemos una fe m adura, debemos pen
sar de esta manera.* La palabra griega aqu traducida
como madura viene de la misma raz que el vocablo
vertido como perfecto en el versculo 12.** De la palabra
perfecto(s) del versculo 15, indica el Comentario blico
adven tista: El concepto que aqu se expresa no contradice
la declaracin de Fil. 3:12, donde Pablo niega que hubiera
alcanzado la perfeccin final. Aqu est empleando la pa
labra perfecto en sentido relativo.5
A la vista de cmo us Pablo la palabra, es apropiado
pensar en la perfeccin en el sentido de madurez; espec
ficamente aqu, de madurez espiritual.
Im pecabilidad. Finalmente, la perfeccin tambin puede
significar absoluta impecabilidad. Cristo es el supremo
ejemplo de ella. Dado que todo ser humano excepto Cristo
ha pecado en un momento u otro (ver Rom. 3: 23), jams
podremos ser perfectos en el sentido de no haber hecho
nunca algo malo. Cuando los partidarios de la teologa de
la ltima generacin hablan de la impecabilidad del pueblo
de Dios durante el tiempo de angustia, quieren decir que los
* La versin RV95 lo vierte: Todos los que somos perfectos, esto mismo sin tamos [N. del T.)
** En el versculo 12, la palabra griega es teleio , verbo que significa perfeccionarse o comple
tarse, llevar a trmin o, con sumar. La palabra griega del versculo 15 es teleios, adjetivo
basado en la misma raz; significa llevado a trmino, acabado, completo, perfecto.

21. Cun perfectos debemos ser? 3 0 5

santos que vivan en ese periodo habrn superado todas las


tendencias heredadas y cultivadas al pecado. Habrn dejado
de pecar.
La cuestin es cul de estas formas de perfeccin debera
aplicarse a la experiencia del pueblo de Dios entre el fin del
tiempo de gracia y la segunda venida de Cristo. Creo que
todos pueden estar de acuerdo en que necesitaremos las dos
primeras. Siempre nos ser precisa la cobertura de la justicia
de Cristo, y quienes pasemos por el tiempo de angustia ha
bremos de ser cristianos muy maduros. El asunto es si debe
mos ser impecables en el sentido de haber superado todas
las tentaciones y tendencias pecaminosas.

Qu ocurre con la impecabilidad?


He dicho que es posible que despus del cierre del tiempo
de gracia el pueblo de Dios tenga que ser absoluta y perfec
tamente impecable. Lo he dicho por la sencilla razn de que
varios pasajes de Elena G. de White sugieren esto muy cla
ramente. No se puede negar su comentario de que no hubo
en l [Cristo] ningn pecado de que Satans pudiese sacar
ventaja. Sin embargo, debo decir tambin que (1) la im
pecabilidad es intil como meta a la que hayamos de aspirar;
(2) perseguir la impecabilidad puede ser espiritualmente
perjudicial; y (3) concentrarse en la impecabilidad puede
llevar a las personas a graves aberraciones teolgicas. Co
mentar cada uno de estos puntos.
1.
aspirar.

L a im pecabilidad es intil com o m eta a la que hayam os de

Supongamos a efectos argumntales que los que


vivan tras el cierre del tiempo de gracia tendrn que ser im
pecablemente perfectos. Sabrn que han alcanzado este es
tado? Pueden afirmar que as ha sido?
La respuesta es no. Dijo Juan: Si decimos que no tene
mos pecado, nos engaamos a nosotros mismos y la verdad

3 0 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

no est en nosotros (1 Juan 1:8). As pues, incluso si hemos


alcanzado la perfeccin impecable, no lo sabremos, pues si
supiramos que somos perfectos, podramos afirmarlo, al
menos ante nosotros mismos. Pero solo Dios entiende nestras mentes, corazones y emociones lo bastante bien como
para saber si o cundo hemos alcanzado la impecabilidad.
Dijo Elena G. de White: Pero no sea Dios deshonrado por
la declaracin hecha por labios humanos: No tengo pecado;
soy santo (HAp 448-449). No podremos decir: Yo soy
impecable, hasta que este cuerpo vil sea transformado a
la semejanza de su cuerpo glorioso [el de Cristo] (3MS
406). Por eso, solo despus de la segunda venida de Cristo,
nunca antes de ella, podrn las personas afirmar que son
impecables.
He aqu una ilustracin, una parbola que me gusta usar
cuando se discute la impecabilidad como una meta que al
canzar a fin de estar preparados para el tiempo de angustia.
Imagnese usted una carrera pedestre, no una que discurre
a lo largo de un circuito oval, sino una carrera campo a tra
vs en la que los competidores corren por calles, carreteras
y caminos, doblando curvas, subiendo colinas y atravesando
valles. Usted ha decidido participar en la carrera, as que se
aproxima al organizador y le pregunta:
-Dnde est la lnea de meta?
A lo que l le sorprende contestndole:
-No se lo voy a decir.
De modo que usted replica:
-Pero, cmo voy a saber que he terminado la carrera si
no s dnde est la meta?
Y entonces l responde:
-Hay seales a lo largo de todo el camino indicndole
por dnde correr. Si usted sigue las seales, llegar all. No
sabr cundo alcanza la meta, pero yo s.

21. Cun perfectos debemos ser? 3 0 7

As es como tendremos que ocupamos de nuestra per


feccin durante el tiempo del fin! No sabremos cundo
hemos alcanzado el nivel de perfeccin, cualquiera que sea,
que Dios requiere de quienes vivan despus del fin del
tiempo de gracia, pero l s lo sabr, y eso es lo que importa.
Si la perfeccin que se requiere es la de la madurez cristiana
-quiz algo menor que la absoluta perfeccin-, l nos guiar
hasta all. Si debemos haber superado todos nuestros peca
dos, l nos guiar hasta all. Lo que debemos hacer actual
mente es seguir las seales. Debemos aprender a reconocer
nuestros pecados y defectos de carcter mediante un fer
viente y cuidadoso estudio de la Biblia y de los escritos del
Espritu de Profeca. Debemos seguir la orientacin del Es
pritu Santo y resistir la tentacin por medio de los diligen
tes esfuerzos para los que l nos capacita. Si nos centramos
plenamente en pasar la eternidad con Dios, si estamos bus
cando de manera activa la victoria sobre las tentaciones que
nos asaltan hoy, y si estamos tratando de corregir nuestros
defectos de carcter, puedo asegurarle a usted que Dios no
cerrar la puerta del tiempo de gracia hasta que hayamos al
canzado el nivel de espiritualidad, sea el que sea, que debe
mos tener para cumplir con la norma.
Yo no sostengo que la impecabilidad sea imposible. Ni
estoy sugiriendo que no debamos luchar para alcanzar ese
objetivo. Despus de todo, Elena G. de White dijo que de
beramos estar avanzando siempre hacia la meta puesta
delante nosotros: la perfeccin de su carcter [el de Cristo]
(6CBA 1117). Pablo afirm que aunque todava no era per
fecto, segua luchando por llegar a esa meta (Fil. 3:12-14).
Pero aun cuando hemos de esforzamos por la perfeccin,
debemos hacerlo siempre con la conviccin de que no sabre
mos cundo la hemos alcanzado. Nuestro empeo debera

3 0 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

centrarse en eliminar los pecados y defectos de carcter que


Dios nos revela hoy, y dejar en manos de Dios la cuestin de
cun perfectos somos o an debemos llegar a ser.
2.
Espiritualm ente perjudicial. Hacer de la consecucin
de la perfeccin impecable el centro de nuestra vida espiri
tual, la meta por la que luchar, puede, de hecho, ser espiritualmente daino. Esa orientacin puede arrastramos
hacia una innecesaria introspeccin y llenamos de ansie
dad. Puede provocar que apartemos nuestros ojos de Jess y
los concentremos en nosotros mismos.
Los cristianos inmaduros que sinceramente desean seguir
a Jess pueden desanimarse mucho cuando comparan sus
vidas con la impecable perfeccin a la que les exhortan los
bienintencionados, pero mal orientados, defensores de la
teologa de la ltima generacin. Hay personas que se han
suicidado porque se sentan cargadas de culpabilidad y de
lo ms desanimadas ante la aparente imposibilidad de obte
ner la victoria sobre sus pecados. Y por cada persona que se
suicida, hay miles que pasan ao tras ao temiendo que
nunca sern lo bastante buenas para vivir sin mediador. Estas
personas no necesitan escuchar sermones ni leer libros sobre
la importancia de la impecabilidad durante el tiempo de an
gustia. Necesitan consejos prcticos sobre cmo enfrentar
las tentaciones y cadas que experimentan hoy. Y necesitan
especialmente aprender a descansar en la justicia con la que
Cristo las cubre cuando caen.
Debemos tener siempre en mente que somos imperfec
tos, pero que cuando Cristo aplica su mrito a nuestra pecaminosidad, Dios nos ve perfectos. Como dijo Elena G.
de White, el carcter de Cristo reemplaza el [nuestro],
y [somos] aceptados por Dios como si no [hubiramos]
pecado (CC 62). Por tanto, hemos de cobrar nimo cons-

21. Cun perfectos debemos ser? 3 0 9

tantemente por el hecho de que Dios nos considera perfec


tos a travs de Cristo, incluso cuando detectamos imperfec
cin en nosotros mismos.
Hacer de la perfeccin impecable un objetivo tambin
supone un potencial peligro espiritual porque se puede tor
nar fcilmente en legalismo, que consiste en centramos en
nuestra conducta en lugar de en nuestra vida interior, que
es donde residen las races del pecado. Igualmente desacer
tada es la actitud de quienes, en su pasin por la perfeccin,
se esfuerzan por empujar a los miembros de su familia y de
su iglesia hacia ella. Estas personas a menudo muestran una
actitud crtica hacia todos aquellos que no se comportan
del modo en que los crticos creen que deberan hacerlo. A
decir verdad, con frecuencia estos crticos son algunos de
los miembros ms imperfectos de la iglesia.
3.
A berraciones teolgicas. Una insistencia en la perfec
cin absoluta e impecable tras el fin del tiempo de gracia
condujo a conclusiones teolgicas errneas en el adven
tismo durante el siglo XX. Robert Brinsmead, por ejemplo,
cay en una de estas trampas teolgicas.
Brinsmead empez sosteniendo la firme creencia de que
el pueblo de Dios debe ser absoluta e impecablemente per
fecto a fin de estar listo para el cierre del tiempo de gracia.
Esto le llev a la errnea conclusin teolgica de que los
procesos de conversin, justificacin y santificacin son
insuficientes, y de que necesitamos algo ms porque ellos
no nos guiarn al nivel de perfeccin que habremos de al
canzar para atravesar el tiempo de angustia que sigue al fin
del tiempo de gracia.
Los pasajes de Elena G. de White que he citado antes en
este mismo captulo contradicen esta conclusin. Por ejem
plo, en la declaracin extrada de la pgina 421 de El conflicto
de los siglos, afirma: Por la gracia de Dios y sus propios y

310

EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

diligentes esfuerzos debern ser vencedores en la lucha con


el mal. Aqu Elena G. de White est describiendo la santi
ficacin aun cuando no use el trmino, pues la santificacin
es una combinacin de (1) la gracia de Dios y (2) nuestros
esfuerzos diligentes. As, sea cual sea el grado de perfeccin
que Elena G. de White tuviera en mente, solo ser alcanzado
a travs de los procesos de conversin, justificacin y san
tificacin, sin una todava futura supresin de la naturaleza
pecaminosa.
Lo mismo es cierto de su cita tomada de la pgina 607 de
El conflicto, segn la cual no hubo en l [Cristo] ningn pe
cado de que Satans pudiese sacar ventaja y que esta es la
condicin en que deben encontrarse los que han de poder
subsistir en el tiempo de angustia. Las primeras dos frases
del prrafo siguiente resultan significativas: En esta vida es
donde debemos separamos del pecado por la fe en la sangre
expiatoria de Cristo. Nuestro amado Salvador nos invita a
que nos unamos a l, a que unamos nuestra flaqueza con su
fortaleza, nuestra ignorancia con su sabidura, nuestra indig
nidad con sus mritos (CS 607-608). Exponiendo cm o
debemos alcanzar la impecabilidad de Cristo, Elena G. de
White describe de nuevo la justificacin (unir nuestra in
dignidad con sus mritos) y la santificacin (unir nuestra de
bilidad con su fuerza, nuestra ignorancia con su sabidura).
Notemos adems que es en esta vida cuando hemos
de empezar a asemejamos ms a Cristo en preparacin del
tiempo de angustia, no en algn tiempo lejano del futuro,
en el que, segn Brinsmead, recibiremos una especial infu
sin de gracia consistente en la supresin del pecado.
La aberracin teolgica de Brinsmead es su creencia de
que necesitaremos una obra extra de la gracia en nuestras
mentes y corazones a fin de erradicar nuestra naturaleza pe
caminosa y preparamos para vivir sin mediador durante el

21. Cun perfectos debemos ser? 311

tiempo de angustia. Como evidencia de ello, l aluda a va


rias citas en las que Elena G. de White dice que durante el
tiempo de angustia, los pecados del pueblo de Dios habrn
sido borrados en el juicio; y no puede recordarlos. Sin em
bargo, hay un salto enorme entre el hecho de que los santos
no puedan recordar sus pecados y el hecho de que su natu
raleza pecam in osa h ay a sido erradicada. Sencillamente, no
existe base suficiente para apoyar una conclusin tan ex
trema.
Nuestro objetivo como cristianos no debera ser alcanzar
alguna meta imaginaria*consistente en llegar a ser perfectos
en algn punto del camino. Nuestra meta debera ser man
tener hoy nuestra conexin con Dios y enfrentar los pecados
y los defectos de carcter que l nos revela actualmente. Eso,
segn entiendo, es lo que Pablo tena en mente cuando dijo:
Olvidando ciertamente lo que queda atrs y extendin
dome a lo que est delante, prosigo a la meta, al premio del
supremo llamamiento de Dios en Cristo Jess (Fil. 3: 1314). Si usted hoy est tratando honestamente de prepararse
para el fin del tiempo de gracia, puedo asegurarle que si ne
cesita ms tiempo para prepararse mientras el fin se apro
xima, Dios mantendr el tiempo de gracia abierto hasta que
vea que est usted listo.

Notas del captulo


1. Robert D. Brinsmead, Sanctuary lnstitute Syllabus N o. 3: The Nature ofM an , p. 98.
http://www.awakean dsing.com/Syllabus%201Il/Syllabus%20III.pdf.
2. Ibd., pg. 101.
3. Ibd., pg. 101; la cursiva est en el original.
4- Ibd., pg. 108.
5. Comentario blico adventista, t. 7 (Buen os Aires: A C E S,1990), pg. 176.

Por imaginaria n o quiero decir que n o vaya a haber algo como la perfeccin del tiempo del
fin, sino que hoy n o sabemos qu ser, y en con secuencia cualquier con cepcin que tengamos
de ella es imaginaria.

22
Vivir sin Mediador

encion en el captulo primero que el cierre del


tiempo de gracia es una de las doctrinas ms aterra
doras del adventismo. No lo es menos la idea de que
cuando se cierre el tiempo de gracia, terminar el ministerio
mediador de Jess en el santuario celestial. Estas no son dis
torsiones teolgicas extremistas o disparatadas. En el captulo
primero mostr las evidencias bblicas de la idea de que el
tiempo de gracia se cerrar y Cristo cesar su ministerio me
diador poco antes de su retomo. He aqu un breve repaso por
si usted lo ha olvidado. El texto clave es Apocalipsis 15: 8,
que dice: Y el templo se llen de humo por causa de la glo
ria de Dios y por causa de su poder. Nadie poda entrar en el
templo hasta que se cumplieran las siete plagas de los siete
ngeles. La afirmacin de que nadie poda entrar en el
templo hasta que se cumplieran las siete plagas es una im
portante evidencia de que el ministerio mediador de Cristo

3 1 4 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

en el templo -el santuario celestial- ha concluido. He aqu


dos pasajes a este respecto de E l conflicto de los siglos, de
Elena G. de White:
Cuando l [Jess] abandone el santuario, [...] los justos deben
vivir sin intercesor, a la vista del santo Dios (CS 611).
Los que vivan en la tierra cuando cese la intercesin de Cristo
en el santuario celestial debern estar en pie en la presencia del
Dios santo sin mediador. Sus vestiduras debern estar sin mcula;
sus caracteres, purificados de todo pecado por la sangre de la as
persin. Por la gracia de Dios y sus propios y diligentes esfuerzos
debern ser vencedores en la lucha con el mal (CS 421).

Obsrvese la conexin entre la terminacin del minis


terio intercesor de Cristo y la perfeccin que su pueblo debe
experimentar a fin de estar preparado espiritualmente para
ese tiempo: Sus vestiduras debern estar sin mcula; [...]
debern ser vencedores en la lucha con el mal.
Para quienes vivan en la poca en que fue publicado
El conflicto de los siglos, estas citas tenan implicaciones
profundas. La fecha de publicacin de la primera edicin
fue 1888. Unos pocos aos antes, varios estados nortea
mericanos -particularmente del Sur- haban iniciado una
estricta aplicacin de sus leyes dominicales azules. Al
gunos adventistas fueron detenidos por violar estas leyes,
y unos pocos pasaron tiempo en la crcel. Asimismo, ms
o menos un ao despus de 1888, hubo un importante im
pulso en el Senado de Estados Unidos a favor de una ley
dominical nacional. Desde mediados de la dcada de 1850,
los adventistas venan proclamando que la marca de la bes
tia era la observancia del domingo cuando es impuesta por
la ley, punto de vista que Elena G. de White respald ple
namente en El conflicto (ver CS 443, 591). As, a los adven
tistas de la poca les pareci que el fin estaba cerca. Cristo
estaba a punto de volver!

22. Vivir sin Mediador

315

Si esos hechos fueran verdaderamente seales del fin,


entonces el tiempo de gracia estaba a punto de cerrarse, lo
que implicaba que pronto dejara de haber mediador alguno
en el santuario celestial y, con ello, que el pueblo de Dios
tena que llegar a ser impecable sin demora. A. T. Jones fue
uno de los ms destacados adventistas que promovieron esta
advertencia del tiempo del fin. En un sermn que predic
en mayo de 1889, dijo: Los que vivan hasta el fin son he
chos impecables antes de que l [Jess] venga [_] y perma
necen inmaculados sin intercesor, porque Cristo abandona
el santuario algn tiempo antes de venir a la tierra.1
La urgencia de Jones por que el pueblo de Dios llegase a
ser impecable es especialmente evidente en su libro The
Con secrated W ay to Ch ristian Perfection [El camino consa
grado a la perfeccin cristiana]. Por ejemplo, deca: Que
cada creyente en Jess respire profunda y confiadamente
para siempre, en gratitud a Dios por todo lo que el Seor ha
realizado: el fin de la transgresin en su existencia, la extin
cin de su maldad, la eliminacin de los pecados en su vida,
y su liberacin de todo ello por siempre jams.2
Esta cita aparentemente inocua es en realidad tremenda,
pues implica que podemos saber que somos impecables y que
debemos luchar por ese nivel de perfeccin moral h asta
que sepamos que somos impecables. No puedo sino pregun
tarme cuntos adventistas que leyeran esa declaracin re
nunciaran por completo a intentar vivir la vida cristiana,
al sentirse desesperados de alcanzar jams la impecabilidad.
En el captulo 21 de este libro, seal que M. L. Andreasen
fue el ms destacado defensor de la teologa de la ltima
generacin a mediados del siglo XX, y un decidido partida
rio de la idea de que la generacin que vivir durante el
tiempo de angustia posterior al tiempo de gracia ser im
pecable. Sin embargo, de manera significativa, el captulo

3 1 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

titulado La ltima generacin de su libro El san tuario y


su servicio no alude en ningn momento a la tesis de esa te
ologa de que no habr mediador alguno.
Robert Brinsmead, por otra parte, combin de manera
muy concreta estas dos ideas. En su libro, Man Bom to Be
Kin g [Hombre nacido para ser rey], dijo: La ltima gene
racin debe vivir a la vista de un Dios santo sin que haya
intercesor en el santuario durante el periodo de las siete l
timas plagas. Solo quienes tengan el sello de Dios, quienes
reflejen la imagen de Jess plenamente [i.e., quienes sean
impecables], podrn vivir con la aprobacin de Dios en tal
poca. De ah la necesidad de una obra especial de prepara
cin y del perfeccionamiento de los santos antes del fin del
tiempo de gracia.3

* - S- '
StS?SS5pS''-

La idea de que no habr mediador en el santuario celes


tial despus del cierre del tiempo de gracia suena casi her
tica. A fin de cuentas, el autor de Hebreos dice que Jess
vive siempre para interceder por los que a l se acercan
(Heb. 7: 25 NVI). Sin embargo, exceptuando a los univer
salistas, por lo general los cristianos creen que el ministerio
mediador de Cristo term inar algn da, o bien antes de la
segunda venida de Cristo (adventistas del sptimo da), o
bien en su venida (mayora de protestantes y catlicos),
o bien al final del milenio (algunos protestantes y catlicos).
El asunto, entonces, no es si llegar un momento a partir
del cual no habr mediador en el santuario celestial, sino
qu significa esto. La cuestin es especialmente relevante
para los adventistas del sptimo da porque creemos que el
pueblo de Dios todava estar viviendo en un entorno de
pecado sobre la tierra entre el fin del ministerio mediador
de Cristo y su retomo.

Es una hereja?

22. Vivir sin Mediador 3 1 7

Desgraciadamente, la idea de que no habr mediador en


el santuario celestial durante el periodo de las siete plagas
ha originado mucha ansiedad entre los adventistas por temer
que si no han llegado a ser absolutamente perfectos, podran
pecar, y no habr mediador a travs del cual recibir el per
dn. Sin embargo, a mi juicio la idea de que no habr me
diador en el santuario celestial despus del tiempo de gracia
no tiene que asustamos. Explicar por qu.

Las implicaciones
de que no haya mediador*
Qu implicar vivir sin mediador una vez cerrado el
tiempo de gracia? Qu consecuencias experimentarn las
personas, tanto justos como injustos?
Antes de poder responder a estas preguntas, necesitamos
plantear otra: Qu est haciendo exactamente Cristo ahora,
como Mediador nuestro, en el santuario celestial mientras
sigue abierto el tiempo de gracia? Cuando hayamos enten
dido esto, podemos empezar a comprender lo que significar
no tener mediador despus del fin del tiempo de gracia. Estoy
seguro de que la siguiente lista de actividades de Cristo en
nuestro favor est bastante incompleta, pero basta para mi
propsito. Como Mediador:
1. Jess continuamente enva a su Espritu Santo por todo
el mundo para influir sobre quienes no forman parte de
su pueblo a fin de que entreguen sus vidas a l.
2. Jess enva el Espritu a morar en las mentes y corazones
de sus seguidores a lo largo de sus vidas.
3. Cuando el pueblo de Jess confiesa sus pecados, l escribe
perdonado junto al registro celestial de esos pecados.
*

Buena parte de esta seccin es un a adaptacin de las pgin as 147-149 de mi libro Hotv to
Think About the End Time.

3 1 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

4. Jess cubre continuamente a sus seguidores con las vesti


duras de su justicia para que aparezcan impecables ante
Dios aun cuando todava tengan muchos defectos de ca
rcter.
5. Jess concede a su pueblo poder para vencer al pecado.
6. Jess responde todas las oraciones de su pueblo.
7. Jess defiende a su pueblo contra la acusacin de Satans
de que son indignos de la salvacin.*
Examinemos estos diferentes beneficios del ministerio
mediador de Cristo, planteando una sencilla cuestin acerca
de cada uno de ellos: Estar disponible tal beneficio para
el pueblo de Dios despus del fin del tiempo de gracia?
1. Influir en aquellos que no son su pueblo para que rindan
sus vidas a Cristo. Continuar Jess esta actividad despus
del cierre del tiempo de gracia? La respuesta es claramente
no. Cuando Jess anuncia solemnemente que el que es in
justo, sea injusto todava; [...], y el que es santo, santifquese
ms todava (Apoc. 22:11), cada caso ha[br] sido fallado
para vida o para muerte (CS 599-600). Nadie podr cam
biarse de bando. Entonces, son los impos y no los justos
quienes deberan temer el cierre del tiempo de gracia y la
vida sin mediador, pues son ellos quienes han perdido su l
tima oportunidad de obtener la vida eterna.
2. Morar en las m entes y corazones de su pueblo. He odo
a algunos adventistas expresar el temor de que tendrn que
vivir sin la presencia del Espritu Santo despus del fin del
tiempo de gracia. Afortunadamente, puedo asegurarle a usted
que esto no es cierto.
Permtame explicarlo.
Poco despus de su muerte, Jess anunci a sus discpulos
que pronto los dejara. Naturalmente, ellos expresaron gran
*

Para una clara presentacin de este aspecto del ministerio mediador de Jess, ver la pifolnn
474-475 de El conflicto de los siglos.

22. Vivir sin Mediador 3 1 9

preocupacin (ver Juan 13:33-37), as que Jess les prome


ti: No os dejar hurfanos; volver a vosotros. Y explic
cmo hara eso: Rogar al Padre y os dar otro Consolador,
para que est con vosotros para siempre: el Espritu de ver
dad (Juan 14: 18, 16-17).
Obsrvese lo que dijo Jess: Rogar al Padre y os dar otro
Consolador. Rogar al Padre que enve el Espritu Santo a
las mentes y corazones de su pueblo es uno de los aspectos
importantes del ministerio intercesor de Jess. Y cunto
tiempo dijo el propio Cristo que estara l con sus discpulos
y, por extensin, con usted y conmigo?
Para siem pre!

En su gran comisin, Jess prometi a sus discpulos: Y


yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del mundo
(Mat. 28: 20). Por el fin del mundo, Jess quera decir su
segunda venida. Notemos que no dijo: Estar con vosotros
hasta el fin del tiempo de gracia, pero desde entonces hasta
mi segunda venida tendris que aparoslas por vuestra
cuenta. Dijo que estar con nosotros todo el tiempo hasta
su segunda venida. Si Jes s fu era a retirar al Espritu San to de
su pueblo despus del fin del tiem po de gracia, estara incum pliendo su prom esa!

Hay otra razn extremadamente importante por la que


el Espritu Santo tiene que permanecer con el pueblo de
Dios despus del cierre del tiempo de gracia: es absoluta
mente imposible para nadie vivir la vida cristiana sin la
ayuda del Espritu Santo. Acaso hemos de suponer que tras
el fin del tiempo de gracia el pueblo de Dios de algn modo
lograr aparselas, siendo que nadie en ningn otro mo
mento de la historia del mundo ha sido capaz de ello sin el
poder transformador del Espritu? Por supuesto que no!
Puede usted escudriar su Biblia y los escritos de Elena G.
de White de principio a fin y no encontrar ni un indicio en

320 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

parte alguna de que Dios retirar al Espritu Santo de su


pueblo una vez cerrado el tiempo de gracia. El nico pueblo
que perder el poder del Espritu en sus vidas en esa poca
lo constituirn los impos. As lo afirma Elena G. de White:
Cuando l [Jess] abandone el santuario, las tinieblas envolvern
a los habitantes de la tierra. [...] Nada refrena ya a los malos y Sa
tans domina por completo a los impenitentes empedernidos. La
paciencia de Dios ha concluido. El mundo ha rechazado su mise
ricordia, despreciado su amor y pisoteado su ley. Los impos han
dejado concluir su tiempo de gracia; el Espritu de Dios, al que se
opusieran obstinadamente, acab por apartarse de ellos. Desampara
dos ya de la gracia divina, estn a merced de Satans (CS 600;
cursiva aadida).

As pues, carece de sentido la idea completamente falsa


de que usted y yo perderemos la presencia del Espritu Santo
despus del tiempo de gracia!
3.
Perdonar los pecados. El perdn de nuestros pecados es
uno de los aspectos ms importantes del ministerio media
dor de Cristo. En 1 Juan 1: 9, afirma el apstol: Si confesa
mos nuestros pecados, l es fiel y justo para perdonar nuestros
pecados; y en 1 Juan 2: 1, aade: Si alguno ha pecado,
abogado tenemos para con el Padre, a Jesucristo, el justo.
Entonces, qu decir del miedo a que el perdn no est dis
ponible una vez cerrado el tiempo de gracia? Dediquemos
algn espacio a analizar este asunto.
Podemos estar seguros de que el perdn no estar dis
ponible para los impos despus del tiempo de gracia, y los
justos puede que no lo necesiten. Por qu digo que puede
que no lo necesiten, cuando la palabra puede deja abierta,
despus de todo, la posibilidad de que lo necesiten? En el
captulo precedente, examin la postura de los defensores de
la teologa de la ltima generacin de que los seguidores
de Dios deben ser perfectos tras el fin del tiempo de gracia,

22. Vivir sin Mediador 321

es decir, que no pecarn. Si esto es cierto, no necesitarn


perdn. Deberamos tener cuidado, sin embargo, para evitar
precipitamos a extraer la conclusin de que el perdn no es
tar disponible despus del fin del tiempo de gracia. La lgica
a veces puede inducimos a error cuando hacemos teologa,
especialmente si se combina con el miedo.
Los partidarios de la teologa de la ltima generacin re
curren a los dos siguientes pasajes de Elena G. de White en
apoyo de su teora de que el pueblo de Dios debe llegar a ser
impecable antes del cierre del tiempo de gracia. La primera
cita es de Palabras de vida del gran Maestro: Cuando el ca
rcter de Cristo sea perfectamente reproducido en su pue
blo, entonces vendr l para reclamarlos como suyos
(PVGM 47). La segunda es de Primeros escritos, donde dice:
Los que reciban el sello del Dios vivo y sean protegidos en
el tiempo de angustia deben reflejar plenamente la imagen
de Jess (PE 71).
La afirmacin de Palabras de vida del gran M aestro de que
el carcter de Dios estar perfectamente reproducido en
su pueblo no necesariamente significa que tengan que lle
gar a ser impecables antes del fin del tiempo de gracia. Sim
plemente indica que deben reflejar la imagen de Cristo
perfectamente de modo que l pueda venir a reclamarlos
como suyos, en su segunda venida.
Sin embargo, la cita de Prim eros escritos se puede entender
como que el pueblo de Dios debe alcanzar la impecabilidad
antes del fin del tiempo de gracia. Afirma que para recibir
el sello del Dios vivo, sus seguidores deben reflejar plena
mente la imagen de Jess. Ya que el sello de Dios ser apli
cado a su pueblo an tes del cierre del tiempo de gracia, es
posible concluir que eso implica que el pueblo de Dios debe
alcanzar el estado de perfeccin impecable an tes del fin de
dicho tiempo.

322 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Sin embargo, hemos de evitar extraer esta conclusin


demasiado deprisa. Necesitamos saber lo que Elena G. de
White dijo en Prim eros escritos a la luz de lo que escribi en
el captulo sobre el tiempo de angustia en El conflicto de los
siglos. Aqu afirm: El amor de Dios para con sus hijos du
rante el perodo de su prueba ms dura es tan grande y tan
tierno como en los das de su mayor prosperidad; pero nece
sitan pasar por el homo de fuego; debe consumirse su mundanalidad, para que la imagen de Cristo se refleje perfectamente
(CS 606; cursiva aadida).
As, mientras Prim eros escritos dice que los que reciban
el sello del Dios vivo [lo que ocurrir antes del fin del tiempo
de gracia] [...] deben reflejar plenamente la imagen de
Jess, El conflicto seala que los hijos de Dios necesitan
pasar por el tiempo de angustia posterior al cierre del tiempo
de gracia a fin de que se consuma su mundanalidad, de modo
que en ese tiem po la imagen de Cristo se refleje perfec
tamente.
La cuestin es si el pueblo de Dios debe reflejar la imagen
de Jess plena y perfectamente antes del cierre del tiempo de
gracia, segn lo sugiere la cita de Prim eros escritos, o si, como
lo expresa El conflicto, lo que el pueblo de Dios experimenta
despus del tiempo de gracia extinguir los ltimos restos de
su mundanalidad de modo que en ese m om ento la imagen
de Cristo se refleje perfectamente.
Si seguimos la interpretacin que hace de estas citas la
teologa de la ltima generacin, entonces Prim eros escritos
contradice a El conflicto. No estoy particularmente intere
sado en resolver la aparente contradiccin. Mi propsito es
sealar que, de acuerdo con el pasaje de El conflicto, queda
rn algunos defectos de carcter -lo que se llama munda
nalidad- en las vidas del pueblo de Dios despus del fin del
tiempo de gracia.

22. Vivir sin Mediador

323

Algunos partidarios de la idea de que el pueblo de Dios


ser impecablemente perfecto durante el tiempo de angustia
alegan que la palabra m un dam lidad no necesariamente sig
nifica pecaminosidad. Sin embargo, tras realizar un estudio
del uso de Elena G. de White del trmino m undam lidad, para
ver si lo emple alguna vez en el sentido de pecaminosidad,
me encontr con varios casos en los que claramente tena ese
significado. He aqu tres de esas declaraciones (he puesto en
cursiva el trmino m undam lidad, o similar, en las tres):
El Seor permite las pruebas a fin de que seamos limpia
dos de la mundanalidad, el egosmo y los rasgos de carcter
duros y anticristianos (PVGM 138).
Mirad la condicin de los hombres que se entregan a la
intemperancia. La mezquindad, la m un dam lidad, la de
gradacin marcan todo su carcter. Este es el resultado
de su mal proceder (CTBH 147).
Quienes no establecen contactos con Dios para recibir
sabidura y gracia a fin de refinar y elevar sus propias
vidas, sern juzgados por el bien que hubieran podido rea
lizar, pero que no llevaron a cabo porque se conformaron
con una mente m un dam y con la amistad de los que no
estn santificados (CSI 284-285).
Usted cree que Elena G. de White, en estas citas, us la
palabra m undanalidad (o similar) en el sentido de pecamino
sidad? La respuesta ha de ser que s. Esto sugiere que la mun
danalidad que debe ser erradicada del pueblo de Dios durante
el tiempo de angustia tiene que ver con los rasgos pecami
nosos del carcter, y estos son las fuentes de las que brotan
los actos pecaminosos. La cuestin es: Brotarn actos pe
caminosos? Pecar el pueblo de Dios despus del tiempo de
gracia? Mi respuesta es que yo creo que no lo harn adrede.

3 2 4 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Sin embargo, si hiciesen o dijesen algo incorrecto que bro


tase de su mundanalidad (i.e., pecaminosidad), entonces el
perdn estar disponible.
Obsrvese, por favor, que no he dicho que necesitarn el
perdn durante ese tiempo. Creo que estaramos yendo de
masiado lejos si sacsemos ahora una conclusin definitiva
sobre este asunto. Si nos quita el sueo nuestra necesidad
de ser perfectos en algn momento del porvenir, podemos
acabar tan centrados en el futuro que dejemos de prestar
atencin a lo que necesitamos hacer ah ora a fin de estar lis
tos para entonces. Yo solo afirmo que el perdn estar dis
ponible si lo necesitamos. As que relajmonos y dejemos
que sea Jess quien decida si lo necesitaremos.
4. Cubrim os con las vestiduras de aju sticiad e Cristo. Al
gunos adventistas pueden sentirse tentados a creer que como
no habr mediador en el santuario celestial pasado el tiempo
de gracia, el pueblo de Dios habr de valrselas sin las vesti
duras de la justicia de Cristo. Sin embargo, esa idea es tan
incorrecta como la de que el pueblo de Dios tendr que apa
rselas sin la ayuda del Espritu Santo entre el fin del
tiempo de gracia y la segunda venida de Cristo. Mientras si
gamos en esta tierra, aun si estamos viviendo vidas perfec
tamente impecables, necesitaremos que la justicia de Cristo
nos cubra. La idea de que tras el fin del tiempo de gracia
nuestra propia justicia ser suficiente es totalmente contraria
al evangelio.
5. Proporcionam os poder para vencer el pecado. Algunas
personas, basndose en la teologa perfeccionista, se pueden
sentir inclinadas a pensar que no necesitaremos el poder de
Dios para vencer el pecado tras el cierre del tiempo de gra
cia. Por qu necesitaramos ese poder cuando ya no peca
mos?

22. Vivir sin Mediador 3 2 5

Eso es como preguntar por qu un auto necesita gasolina


cuando ya est circulando. Si acaso, dada la severidad de las
pruebas que afrontaremos durante el tiempo de angustia,
nuestra necesidad del Espritu Santo para vencer el pecado
se incrementar, no disminuir.
Dios introdujo su Espritu en Adn y Eva cuando los cre,
y esto les dio el poder para vivir vidas santas. Cuando de
sobedecieron a Dios comiendo el fruto del rbol del conoci
miento del bien y del mal, perdieron la presencia del Espritu
Santo y, como resultado, el poder para resistir el pecado.
Nadie puede resistir el pecado sin el poder del Espritu, y eso
es igual de cierto de los santos tras el fin del tiempo de gracia
que lo es de usted y de m actualmente.
6. Responder a n uestras oracion es. Realmente necesito
explicar esto? Cree seriamente algn adventista que la ce
sacin del ministerio de Cristo en el santuario celestial sig
nifica que no responder las oraciones de sus santos durante
el tiempo de angustia?
7. Defendem os contra las acusaciones de Satan s. Apoca
lipsis 12: 10 describe a Satans como el acusador de nues
tros hermanos, el que los acusaba delante de nuestro Dios
da y noche. Una de las funciones ms importantes del mi
nisterio mediador de Cristo es la de defender a su pueblo
frente a las acusaciones del Diablo, y esta defensa estar dis
ponible para todo el pueblo de Dios durante el tiempo de
angustia. En el captulo de El conflicto de los siglos sobre el
tiempo de angustia, Elena G. de White dice que Satans
tiene conocimiento exacto de los pecados que les ha hecho
cometer y los presenta ante Dios con la mayor exagera
cin y asegurando que esa gente es tan merecedora como l
mismo de ser excluida del favor de Dios (CS 604). Si acaso,
dado el hecho de que al Diablo le queda muy poco tiempo,

3 2 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

sus acusaciones casi seguro que crecern en intensidad du


rante ese crucial periodo. Y eso har que la intervencin de
Cristo sea incluso ms acuciante de lo que lo es ahora.
Sin duda, hay otros aspectos del ministerio mediador
de Cristo en el santuario celestial que podramos tratar, pero
un examen cuidadoso de la lista que he compartido con
usted es suficiente para extraer la siguiente conclusin:
Todos ios beneficios que el pueblo de Dios recibe hoy del m inisteo m ediador de Cristo estarn disponibles para l despus del
fin del tiem po de gracia. Es cierto que Cristo no ser nuestro

mediador en ese periodo. Sin embargo, en su papel como


nuestro Rey, seguir poniendo esos beneficios a nuestra dis
posicin.* As que, deje usted de preocuparse por el hecho
de que Jess ya no ser su mediador tras el fin del tiempo de
gracia!

Notas del captulo


1. Aparecido en el Daily Capital de Topeka (Kan sas), 18 de mayo 1889; citado por
George Kn igh t en Frotn 1888 to Apostasy: The Case of A . T. Jones (Hagerstown
[Maryland, EE.UU.]: Review an d Herald, 1987), pg. 56.
2. A. T. Jon es, The Consecrated W ay to Chrisan Perfecthm (Dodge Cen ter [Minesota,
EE.UU.J; Upw ard Way, 1988), pg. 91.
3. Robert Brinsmead, Man Bom to Be King, vol. 7 (Springfield [Misuri, EE.UU.]: Proph etic Research In ternational, 1966), pg. 112.

Explico la relevancia de que Cristo sea n uestro Rey despus del tiempo de gracia en el apn
dice de la pgin a siguiente.

Apndice

Por qu Cristo
es nuestro Rey
despus del fin
del tiempo de gracia

uando Dios cre a Adn y Eva, les dio dominio sobre


el mundo. Sin embargo, cuando pecaron, ese dominio
pas a Satans, y ahora l es el legtimo y legal dios de
este mundo (2 Cor. 4: 4).
Dios es un Dios de orden, y acta conforme a los requi
sitos de su sistema legal. Esto significa que mientras Satans
sea el dios legal de este mundo, Jess no puede tomar pose
sin de l; sera ilegal que hiciera eso.
En cambio, el juicio que tiene lugar en el cielo cerca del
fin de la historia mundial es un proceso legal que privar a
Satans de la posicin de dios de este mundo y le conferir
a Cristo el derecho a la misma. Esto queda muy claro en la
escena de Juicio de Daniel 7. A continuacin del juicio, el

3 2 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

hijo de hombre aparece ante el Anciano de Das y le


fue dado dominio, gloria y reino [...]; su dominio es domi
nio eterno, que nunca pasar; y su reino es uno que nunca
ser destmido (Dan. 7:13-14). Ms adelante, en el mismo
captulo, Daniel dice que se sentar el Juez, y le quitarn
su dominio, para que sea destruido y arruinado hasta el fin,
y que el reino, el dominio y la majestad [...sern] dados al
pueblo de los santos del Altsimo (vers. 26-27).
Claramente, el juicio que describe Daniel en el captulo
7 es un proceso legal que devolver el domino que perdieron
Adn y Eva a Jess y su pueblo. Jess ser entonces Rey
sobre toda la tierra, y su pueblo tendr dominio subordinado
a l. Por ello he dicho que tras el fin del tiempo de gracia,
Jess, como nuestro Rey, seguir ofrecindonos todos los be
neficios que nos haba estado proporcionando como Me
diador nuestro antes de cerrarse el tiempo de gracia.

Parte V

El tiempo de gracia,
la iglesia, y usted y yo

23
El fin del tiempo
de gracia y la misin
de nuestra iglesia
n abril de 2013, Daniel Burke, editor adjunto y corres
ponsal del Religin News Service [Servicio de Noticias
de Religin], escribi un artculo on Une sobre los ad
ventistas del sptimo da titulado Tras cumplir 150 aos,
los adventistas siguen orando por el apocalipsis.1 Burke
ofreca un positivo resumen de las realizaciones adventistas
en educacin y atencin sanitaria desde que la iglesia se or
ganiz formalmente en 1863, pero luego deca: Solo hay
un problema: no se esperaba que la iglesia durase tanto
tiempo. Continuaba luego compartiendo con los lectores
el urgente mensaje que ha impulsado nuestra misin estos
ciento cincuenta aos, el de que la segunda venida de Cristo
est muy cerca. Sin que, por supuesto, haya acontecido
todava.

3 3 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Una serie de lectores respondieron al artculo en los


siguientes das. Entre ellos, alguien identificado como
Georgogana escribi:
A mi modo de ver, cualquier iglesia que predique la Escritura
y que Jesucristo es el Mesas que vendr otra vez -en el mo
mento previsto por Dios- acta correctamente. Sin embargo,
tengo un problema con la urgencia [adventista] respecto a que
Cristo viene ahora, o tan rpidamente como sea posible. Mien
tras el Seor se tarda en venir, cada vez ms personas vuelven
sus vidas a Cristo y se hacen cristianas para compartir la heren
cia de todos los hijos de Dios.
Desear que el regreso del Seor se produzca tan rpidamente
implicara que quedasen muchas almas sin tener la oportunidad
de aceptar a Cristo. En eso tienen una responsabilidad los cris
tianos, por no haber conducido a ms gente a Jess. Ahora es
ESO lo que debera predicarse con el mayor sentido de urgen
cia. Desear que Cristo venga enseguida es realmente una fe
egosta. Cristo vendr cuando la ltima persona segn el plan
divino llegue a conocerle personalmente y le acepte como Hijo
de Dios. Cuando esa ltima persona sea salva, Dios enviar a
su Hijo a recoger a sus dems hijos.

Interesante.
Coincido plenamente con Georgogana en que debera
mos luchar por guiar a tanta gente como sea posible hacia
Cristo. De hecho, creo que todo adventista que ha refle
xionado seriamente en nuestra misin debera estar de
acuerdo. Sin embargo, Georgogana probablemente no se
ha parado a pensar en un problema importante relacionado
con su razonamiento: Quin es esa ltima persona que
ser salva? No estoy preguntando por su nombre. Quiero
decir que, con aproximadamente 134 millones de personas
nacidas cada ao en el mundo2 -ms de cuatro por se
gundo-, cmo puede haber jams una ltima persona
que no haya odo hablar de Cristo? Mientras esa hipottica

23. El fin del tiempo de gracia y la misin de nuestra iglesia 3 3 3

ltima persona est oyendo el evangelio y considerando


si aceptarlo o no, estarn naciendo decenas y decenas de
bebs que tambin merecern escuchar el mensaje de sal
vacin y tener la oportunidad de aceptarlo o rechazarlo. Si
llevamos el razonamiento de Georgogana a su conclusin
lgica, Cristo no puede venir nunca, porque siempre habr
multitudes de personas entrando en escena que necesiten
disponer de la oportunidad de or y tomar una decisin.

La misin adventista
A mi juicio, este problema tiene una relacin directa con
la misin adventista. De hecho, nuestra misin es ms am
biciosa que todo lo que Georgogana haya imaginado. Nues
tra misin es ocupamos de que en efecto h ay a una ltima
persona que acepte a Jess.
He indicado en captulos precedentes que Dios va a di
vidir el mundo en solo dos clases de personas: los justos y
los impos. Varias de las parbolas de Jess llaman la aten
cin a estos dos gmpos, incluyendo las del trigo y la cizaa,
la de las vrgenes prudentes e insensatas, y la de las ovejas
y los cabritos. Apocalipsis identifica estos dos gmpos como
los que reciben el sello de Dios y los que tienen la marca de
la bestia.
En la actualidad hay tres gmpos de personas en el mundo:
los que han tomado una firme decisin para aceptar a
Cristo, los que han optado firmemente por no aceptarle, y
los que no se han decantado definitivamente en uno ni otro
sentido. Creo que no me equivoco al afirmar que en el mo
mento actual la mayora de la poblacin mundial est
entre los que no se han decidido. Nuestra misin es al
canzar a ese grupo para compartir el evangelio con ellos
e invitarlos a aceptar a Jess como su Salvador. Antes de
que se cierre el tiempo de gracia, ese ltimo gmpo debe ser

334 EL FIN DEL TIEIVIPO DE GRACIA

advertido. La mayora de ellos decidirn rechazar la invita


cin, y esa es su prerrogativa. Sin embargo, deben saber
acerca de Jess para poder realizar su eleccin definitiva.
Nuestro primer objetivo, entonces, coincide exacta
mente con el punto de vista de Georgogana: como adven
tistas del sptimo da, nuestra meta fundamental es dar a
conocer a Jess y guiar a las personas hacia el compromiso
de servirle. Despus de todo, ese ha sido el propsito bsico
del tiempo de gracia desde que este empez en el Edn, y
as ser hasta que dicho tiempo concluya.*
No obstante, el cada vez ms prximo cierre del tiempo
de gracia global tambin hace nuestra misin como ad
ventistas diferente de la del pueblo de Dios en pocas an
teriores. Adems del asunto de a quin servirn, a Cristo
o a Satans, otras dos cuestiones tendrn papeles destaca
dos en el conflicto final: el estado de los muertos y el s
bado. Dijo Elena G. de White que merced a los dos errores
capitales, el de la inmortalidad del alma y el de la santidad
del domingo, Satans prender a los hombres en sus redes
(CS 574).
El sbado, el cuarto mandamiento de la ley moral de
Dios, ser el punto particular de controversia que deman
dar que los habitantes del mundo tomen la decisin que
sellar su destino eterno. Quienes honran la ley de Dios
guardando el sbado recibirn el sello de Dios. Los que de
sestimen la ley de Dios observando el domingo como el
da de reposo y adoracin, y haciendo del sbado un da
laboral comn, recibirn la marca de la bestia.
Sin embargo, existe un gran problema. En el tiempo pre
sente, solo los cristianos y judos entre las grandes religiones
*

Estoy h ablando com o cristiano durante la era cristiana. En los primeros cuatro mil aos de la
historia mundial, n adie h aba odo h ablar de Jess. El objetivo judo durante ese periodo eru
guiar a la gente a con ocer a Dios.

23. El fin del tiempo de gracia y la misin de nuestra iglesia 3 3 5

del mundo guardan como da sagrado el sbado o el do


mingo. Nuestra misin como adventistas del sptim o da es
globalizar la controversia entre el sbado y el domingo. Pero
los musulmanes observan el viernes, los hinduistas y los bu
distas no observan ningn da, y los secularistas no estn in
teresados en prctica religiosa alguna. Por eso, cmo diantres
esperamos captar la atencin de todos hacia este asunto, y
mucho menos que se preocupen por l? Con todos nuestros
xitos en los pasados ciento cincuenta aos, creciendo desde
una pequea denominacin con una feligresa de unos tres
mil miembros en 1863 hasta dieciocho millones a finales de
2013, todava constituimos solo una diminuta fraccin de la
poblacin mundial.* Cum plir n uestra m isin adventista del
tiempo del fin v a a requerir intervencin sobrenatural, tanto de
parte de Dios com o de parte de Satan s.

La parte de Dios
Entre otras cosas, Dios retirar su proteccin del mundo,
lo que originar desastres naturales de una magnitud que
exceder todo lo que nuestro planeta haya conocido desde
el diluvio. Abord este asunto con cierto detalle en el ca
ptulo 11 del presente libro, y mi obra L a gran catstrofe 3
rene ms detalles an. Ofrecer un breve resumen aqu.
Jess dijo que poco antes de su retomo habr un tiempo
de gran tribulacin, como no la ha habido desde el prin
cipio del mundo hasta ahora, y que si no se acortaran
esos das, nadie sobrevivira (Mat. 24: 21-22, NVI). En el
captulo 11, suger que imaginsemos que el huracn
Sandy de 2012, el tsunam i japons de 2011, los terremotos
de Hait y Chile de 2010 y el huracn Katrina de 2005 se
hubieran sucedido todos ellos con una diferencia de solo
*

La membresa de nuestra den ominacin supone un 0,0026 por cien to de la poblacin mundial
(integrada por ms de siete mil millon es de person as).

3 3 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

dos o tres meses entre s. Luego, supongamos que el doble,


el triple o el cudruple de todo eso ocurre en el margen de
un ao. Puede usted imaginar el caos social y poltico a
que ello dara lugar?
O consideremos Lucas 21: 25-26 (NVI), donde Jess
anuncia que las gentes estarn angustiadas y perplejas y
que se desmayarn de terror los hombres por las seales
en el sol, la luna y las estrellas. Ya suger que Jess estaba
hablando de numerosos cometas, asteroides y meteoritos
impactando contra nuestro planeta. Los cientficos nos
dicen que si esto ocurriera, el resultado seran catstrofes
globales que amenazaran la supervivencia de la raza hu
mana, que es precisamente lo que Jess describi. Esto es
lo que se da a entender por los cuatro vientos que soplan
sobre la tierra, el mar y los rboles, lo cual dijo Juan que
seguira inmediatamente despus del sellamiento de los
144.000 (Apoc. 7:1-3).
Adems tenemos a Elena G. de White, quien predijo
que acontecern calamidades, calamidades de lo ms pa
vorosas, de lo ms inesperadas; y estas destrucciones se se
guirn la una a la otra, provocando la ruina de miles de
ciudades (Ev 24, 26).
Es imposible predecir en la actualidad cundo empeza
rn a sobrevenir estas calamidades, o qu forma exacta to
marn. Simplemente sabemos que la Inspiracin nos dice
que contemos con ellas. Y cuando ocurran, estoy conven
cido de que la gente de toda Norteamrica, Europa Occi
dental y Australia se volver de nuevo muy religiosa. El
secularismo, que progresa a pasos agigantados en el mundo
occidental de nuestros das, se ver entonces revertido. Las
iglesias de todas partes estarn abarrotadas. Habr un reavivamiento religioso de proporciones inditas. Todos de
sesperarn por retomar a Dios para apaciguar su ira. Cuando

23. El fin del tiempo de gracia y la misin de nuestra iglesia 3 3 7

esto suceda, las leyes que exijan la observancia del do


mingo como da de reposo parecern de lo ms sensatas a
la mayora de la gente. De hecho, la mayor parte de ella
las demandar. Elena G. de White dijo que hasta en los
Estados Unidos de la libre Amrica, se ver a los represen
tantes del pueblo y a los legisladores tratar de asegurarse el
fav or pblico doblegndose a las exigencias populares por un a
ley que im ponga la observancia del dom ingo (CS 578; cursiva

aadida).
A mi juicio, esos terribles desastres naturales sern la in
tervencin de Dios para provocar que el mensaje adventista
del sptimo da adquiera notoriedad global antes del fin del
tiempo de gracia.
Hay un problema, sin embargo. He descrito un escena
rio que es realista para Occidente (Norteamrica, Europa
Occidental y Australia). Pero los cristianos solo suman el
33 por cierto de la poblacin global. La mayora de esta se
adscribe a alguna otra religin (20%, musulmanes; 13%,
hinduistas; 6%, budistas; y muchos de los restantes, animistas o adeptos a otras creencias).4Si la marca de la bestia es
la observancia del domingo cuando es impuesta por la ley,
y si la controversia sbado/domingo es lo que dividir al
mundo entero entre quienes llevarn esa marca y quienes
recibirn el sello de Dios, entonces, cmo llegarn a im
plicarse estas religiones no cristianas?

La parte de Satans
Aqu entrar en juego la intervencin sobrenatural de
Satans. Dice Elena G. de White que usar dos grandes
errores para cautivar a la gente: el carcter sagrado del do
mingo y la inmortalidad del alma, que forma la base del
espiritismo (CS 574). Aunque lo explican de diferentes
maneras, la mayor parte de la poblacin mundial cree que

3 3 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

el alma sobrevive a la muerte del cuerpo. Este concepto


es el fundamento del espiritismo, pues si el alma existe de
forma consciente despus de la muerte, entonces hay razn
para creer en la posibilidad de comunicacin entre los muer
tos y quienes todava estn fsicamente vivos sobre la tierra.
Dijo Elena G. de White: Satans ha estado preparndose
desde hace tiempo para su ltimo esfuerzo para engaar al
mundo. [...] Poco a poco Satans ha preparado el camino
para su obra maestra de seduccin: el desarrollo del espiri
tismo. Hasta ahora no ha logrado realizar completamente
sus designios; pero lo conseguir en el poco tiempo que nos
separa del fin. [...] Todos menos los que estn protegidos por
el poder de Dios y la fe en su Palabra, se vern envueltos en
ese engao (CS 548).
La primera cuestin que necesitamos responder es si
es bblico el escenario que he presentado aqu. La res
puesta es afirmativa, en el sentido amplio de que el espi
ritismo ser creciente en el tiempo del fin. Jess advirti
que surgirn falsos Cristos y falsos profetas que harn gran
des seales y milagros para engaar, de ser posible, aun a
los elegidos (Mat. 24: 24). Pablo afirma que el malvado
vendr, por obra de Satans, con toda clase de milagros, se
ales y prodigios falsos. Con toda perversidad engaar
a los que se pierden (2 Tes. 2: 9-10). Y Juan, en el Apo
calipsis, escribe que muy al final de los tiempos habr es
pritus de demonios que hacen seales milagrosas y que
salen a reunir a los reyes del mundo entero para la batalla
del gran da del Dios Todopoderoso (Apoc. 16: 14). Por
supuesto, la batalla a la que se refiere Juan es el Armagedn, que preceder a la segunda venida de Cristo.

23. El fin del tiempo de gracia y la misin de nuestra iglesia 3 3 9

As, la idea de los engaos del tiempo del fin perpe


trados por fuerzas demoneacas queda confirmada tanto
por la Escritura como por Elena G. de White.
Consideremos el siguiente escenario, un tanto imagi
nativo. Cuando la tierra sea devastada por catstrofes de
tamao y potencia desconocidos desde el Diluvio, sus na
ciones combatirn entre s por los recursos naturales que
queden, especialmente la comida. Parecer que la especie
humana esta a punto de estallar definitivamente.
Entonces un acontecimiento de lo ms asombroso atra
par la atencin de todos los seres humanos del planeta:
un ser glorioso descender sobre el Monte del Templo en
Jerusaln. Los judos lo aceptarn como el Mesas. Los cris
tianos, como su Jess. Los musulmanes, como el Mahdi.*
Hinduistas y budistas lo aceptarn como Krishna.** Y la
mayor parte de la gente sobre la tierra exhalar un enorme
suspiro de alivio. Aceptarn que este ser divino trae la
solucin de la crisis global, y harn todo lo que pida.
Aunque el escenario es imaginario, no resulta dispa
ratado. Excepto la parte de Satans descendiendo sobre
el Monte del Templo, Elena G. de White lo predijo:
El acto capital que coronar el gran drama del engao ser que
el mismo Satanas se dara por el Cristo. [...] El gran engaador
simular que Cristo habr venido. En varias partes de la tierra,
Satans se manifestar a los hombres como ser majestuoso, de un
brillo deslumbrador, parecido a la descripcin que del Hijo de

* En escatologa islmica, el Mahdi [...] es el redentor profetizado del islam que gobernar por
siete, nueve o diecin ueve aos [...] antes del Da del Juicio [...] y librar al mundo del mal
(http://en.wikipedia.org/wiki/Mahdi).
** Krisn es uno de los numerosos avatares (encamacion es) del dios Visn en el hinduismo
(http://es.wikipedia.org/wiki/Krishna). Se dice que la novena encamacin de Vishnu es Sidarta
Gautama, el Buda (http://www.indiadivine.org/content/topic/969301-buddha-and-krishna/).

3 4 0 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Dios da San Juan en el Apocalipsis (Apocalipsis 1: 13-15). La


gloria que le rodee superar cuanto hayan visto los ojos de los mor
tales. El grito de triunfo repercutir por los aires: Cristo ha
venido! Cristo ha venido!. El pueblo se postrar en adoracin
ante l, mientras levanta sus manos y pronuncia una bendicin
sobre ellos as como Cristo bendeca a sus discpulos cuando es
taba en la tierra. Su voz es suave y acompasada aunque llena de
meloda. En tono amable y compasivo, enuncia algunas de las ver
dades celestiales y llenas de gracia que pronunciaba el Salvador;
cura las dolencias del pueblo, y luego, en su fementido carcter
de Cristo, asegura haber mudado el da de reposo del sbado al
domingo y manda a todos que santifiquen el da bendecido por l.
Declara que aquellos que persisten en santificar el sptimo da blas
feman su nombre porque se niegan a or a sus ngeles, que les
fueron enviados con la luz de la verdad. Es el engao ms poderoso
y resulta casi irresistible (CS 608-609).

La accin sobrenatural de Dios es la retirada de su pro


teccin de la tierra. Los desastres naturales globales que
siguen a ello movern a los dirigentes religiosos a sacar a
la palestra las leyes dominicales en el mundo cristiano. Y la
accin sobrenatural de Satans por medio del espiritismo
llevar incluso a las religiones no cristianas a unirse a ese
movimiento.
Sin embargo, no debemos suponer que el mero hecho
de que nuestro mensaje ha llegado a ser conocido en el
mundo entero guiar a todo ser humano a la toma de una
decisin definitiva para que el Seor pueda cerrar el tiempo
de gracia. El pueblo de Dios no ser capaz, por s mismo, de
alcanzar ese objetivo. Dios tendr que intervenir sobrena
turalmente de nuevo. Y lo que traer esta vez sobre la tierra
se llama la lluvia tarda.

23. El fin del tiempo de gracia y la misin de nuestra iglesia

341

La lluvia tarda y el fuerte clamor


Diez das despus de la ascensin de Cristo, unos ciento
veinte de sus seguidores se congregaron para celebrar una
reunin (ver Hech. 1:15). De repente vino del cielo un es
truendo como de un viento recio que soplaba, el cual llen
toda la casa donde estaban; y se les aparecieron lenguas re
partidas, como de fuego, asentndose sobre cada uno de ellos.
Todos fueron llenos del Espritu Santo y comenzaron a ha
blar en otras lenguas, segn el Espritu les daba que habla
ran (Hech. 2: 1-4).
Como consecuencia de esta manifestacin del Espritu
Santo, Pedro predic un poderoso sermn a raz del cual
unas tres mil personas aceptaron a Jess aquel da (vers. 41).
El Pedro cuya predicacin produjo esos resultados era el
mismo Pedro que unas seis semanas antes haba negado
tres veces a Cristo durante el juicio a este ante el Sanedrn
(ver Mat. 26:57-58, 69-75).
Qu caus la diferencia?
El derramamiento del Espritu Santo!
Elena G. de White dijo que el derramamiento del Esp
ritu Santo en Pentecosts fue la lluvia temprana, y que
una efusin similar del Espritu ocurrir poco antes del fin
del tiempo de gracia a fin de capacitar al pueblo de Dios
para llevar la advertencia final al mundo. Ella llam a este
segundo derramamiento la lluvia tarda. Lo explic as:
El derramamiento del Espritu en los das de los apstoles
fue el comienzo de la lluvia temprana, y gloriosos fueron
los resultados. [...] Pero cerca del fin de la siega de la tierra,
se promete una concesin especial de gracia espiritual, para
preparar a la iglesia para la venida del Hijo del hombre.
Este derramamiento del Espritu se compara con la cada
de la lluvia tarda (HAp 45).

3 4 2 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Apocalipsis 18: 1 dice que habr un despliegue similar


de poder espiritual durante la crisis final. Escribi Juan:
Despus de esto vi otro ngel que descenda del cielo con
gran poder, y la tierra fue alumbrada con su gloria. En los
dos versculos siguientes, un ngel advirti de la terrible
condicin en la que habra cado Babilonia (smbolo del
cristianismo apstata), y en los versculos 4-5 ordena al
pueblo de Dios: Salid de ella, [...] para que no seis par
tcipes de sus pecados ni recibis parte de sus plagas!, por
que sus pecados han llegado hasta el cielo y Dios se ha
acordado de sus maldades. Esta es la advertencia final que
el pueblo de Dios ha de proclamar al mundo.
La dura persecucin que Jess soport en su juicio y
crucifixin llen de temor a Pedro, llevndole a negar a
Cristo. La persecucin del tiempo del fin fcilmente podra
atemorizamos a los adventistas del sptimo da para que
neguemos a Cristo y el nico mensaje que Dios nos ha en
comendado proclamar. No hay duda de que muchos su
cumbirn a la presin y abandonarn su fe.* Sin embargo,
el mismo Espritu Santo que capacit a los apstoles en
la poca de la lluvia temprana capacitar al pueblo de
Dios durante la crisis definitiva, permitindoles proclamar
sin miedo la advertencia final, como hizo Pedro en Pente
costs.
Esta combinacin de intervenciones sobrenaturales -te
rribles desastres naturales, manifestaciones espiritistas y el
poder de la lluvia tarda del Espritu Santo- conferir una
fuerza increble a la advertencia final que los adventistas del
sptimo da transmitan al mundo. Todo ser humano en la
tierra ser llevado hasta el punto de efectuar una eleccin
*

Escribe Elena G. deW hite: Con forme vaya acercndose la tempestad, muchos que profesaron
creer en el mensaje del tercer ngel, pero que n o fueron san tificados por la obediencia a la
verdad, aban donarn su fe, e irn a engrosar las filas de la oposicin (C S 593).

23. El fin del tiempo de gracia y la misin de nuestra iglesia 343

definitiva a favor o en contra de Cristo y del sbado. Estas


decisiones dividirn al mundo en solo dos campos: los que
tienen el sello de Dios y los que tienen la marca de la bes
tia. Eso es lo que Elena G. de White llam el juicio de los
vivos. Cuando las gentes de todo el mundo escuchen el tes
timonio y tomen sus decisiones, cerrarn sus tiempos de gra
cia.* Cuando toda persona sobre la tierra haya cerrado su
tiempo de gracia optando por un lado o el otro, Cristo cesar
su ministerio en el santuario celestial, y el tiempo de gracia
humano concluir para nunca volver a abrirse. Parafraseando
Apocalipsis 22:11, los que sean injustos seguirn sindolo;
los que sean sucios, as se mantendrn; los justos continuarn
siendo justos; y los santos sern santos todava.

Y qu hay del presente?


Puede que usted llegue a la conclusin de que le bas
tar esperar hasta el derramamiento del Espritu en el
tiempo de la lluvia tarda para unirse entonces al pueblo
de Dios en la proclamacin de la advertencia final. Eso
es potencialmente un error fatal que muy probablemente
provocar que usted acabe en el lado incorrecto cuando se
cierre el tiempo de gracia. Afirmo esto por dos razones.
La primera es que usted y yo necesitamos preparamos
espiritualmente ahora, no solo para la lluvia tarda, sino
para toda la crisis final. El tiempo del fin estar marcado
por persecucin y sufrimiento intensos, y las personas sin
una preparacin espiritual suficiente descubrirn, cuando
todo haya terminado, que estn en el lado incorrecto.
Ahora es el momento de que usted y yo cultivemos nues
tra vida espiritual. Ahora es el momento de aseguramos
que nuestras mentes y corazones estn controlados por el
*

Ver el captulo 18 de este libro y 5T1 648; CS 480-481.

344 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

Espritu Santo. Ahora es el momento de cercioramos de


que mantenemos una relacin salvfica con Dios porque
nos hallamos cubiertos por la justicia de Cristo. Ahora es
el momento de explorar en nuestras mentes y nuestros co
razones las pasiones que inspiran nuestras tentaciones: la
ira, el miedo, los celos, el materialismo y la lujuria, por men
cionar solo algunos. Ahora es el momento de poner ante
Dios esas pasiones para que nos limpie.
La segunda razn es que, cuando venga la lluvia tarda,
Dios necesitar una iglesia mundial preparada para trans
mitir la advertencia final a toda nacin, grupo tnico y
lengua. Puede que usted se haya preguntado por qu han
pasado ciento cincuenta aos desde que los adventistas
empezaron a predicar que Cristo viene pronto y l no ha
venido todava. Estoy seguro de que hay unas cuantas ra
zones; pero creo que una de ellas es que nos ha llevado
demasiado tiempo conseguir una presencia global en el
mundo. No hay duda de que podramos haber cumplido
esta tarea mucho antes,* pero no lo hicimos, y por eso es
tamos donde estamos. Ahora nuestra tarea es continuar
difundiendo nuestro mensaje por el mundo tan eficaz y
eficientemente como sea posible, a fin de que nuestra fe
ligresa crezca de dieciocho millones a veinte, a veinticinco,
y ms. Dios necesitar una iglesia organizada para transmitir
la advertencia final al mundo. Ya veremos si la tiene!
N ecesitam os involucram os! Cada uno de nosotros debe
ramos practicar alguna forma de ministerio. Quienes pue
dan predicar sermones e impartir estudios bblicos deberan
*

All por 1883, Elena G de W hite escribi: Si despus del gran ch asco de 1844 los adventUtM
se hubiesen mantenido firmes en su fe, y unidos en la providencia de Dios que abra el camilKS
hubieran proseguido recibiendo el men saje del tercer ngel y proclamndolo al mundo CON
el poder del Espritu San to, h abran visto la salvacin de Dios y el Se or hubiera obrado po
derosamente acompaando sus esfuerzos, se habra completado la obra y Cristo habra venido
antes de esto para recibir a su pueblo y darle su recompensa (IM S 77).

23. El fin del tiempo de gracia y la misin de nuestra iglesia 3 4 5

hacerlo. Sin embargo, no se sienta usted mal si Dios no le


ha dado esos dones. Usted puede compartir las buenas nue
vas de la pronta venida de Jess enviando suscripciones a las
revistas Prioridades o Enfoque a amigos y allegados, a personas
que estn recibiendo estudios bblicos o que hayan asistido
a campaas evangelizadoras en la zona donde usted vive, as
como a otras personas hacia las cuales sienta que el Seor le
dirige. Llame a las puertas de quienes reciben las revistas y,
cuando abran, sonra, mustreles una y pregnteles si la estn
recibiendo. Anmeles a leerla y siga envindola mientras no
le pidan cancelar la suscripcin.
Hay otros modos de participar en la misin. Ofrzcase
voluntario para recibir a los visitantes en la puerta de la igle
sia el sbado por la maana. Si lo suyo es la tecnologa, ofrz
case a encargarse del sistema de megafona o de vdeo de su
iglesia. Si la comisin de nombramientos de su congregacin
le pide que sirva como anciano o dicono, diga que s!
Tal vez su misin es ensear en una clase de Escuela Sa
btica de adultos o colaborar con una de las secciones in
fantiles. O quiz usted puede dar lo mejor de s trabajando
en el rea de servicios a la comunidad de su congregacin.
Limpie la iglesia. Corte el csped. Escarde las malas hier
bas. Quiz piense que estas humildes tareas no tienen nada
que ver con esparcir el mensaje de Dios por el mundo. Sin
embargo, detngase a pensarlo un momento: quienes visiten
su iglesia pueden pasar por delante de un local pulcro y de
cente sin volver a pensar en ello, pero le puedo garantizar
que no les pasar inadvertido que los detalles estn descui
dados y las flores, marchitas.
Contribuyendo a llevar a cabo estas y muchas otras ac
tividades, usted y los dems miembros estn edificando una
iglesia que se hallar lista para participar en la medida que
le corresponde en la advertencia al mundo durante la crisis

3 4 6 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

final. Todas ellas son parte importante en la misin adventista de ayudar a preparar al mundo para el cierre del tiempo
de gracia.
As que involcrese!

N ot as del captu lo
1. Dan iel Burke, A s Th ey Tu m 150, Adven tists St ill Pray for th e Apocalypse,
Religin N ew s Service, h ttp://w w w .religion n ew s.com /2013/04/10/as-th ey-tum '
150-adven tists-still-pray-for-th e-apocalypse/.
2. W orld Population , W ikipedia, m odificada por ltim a vez el 8 de ju lio de 2014,
h ttp://en .w ikipedia.org/w iki/W orld_population .
3. M arvin Moore, La gran catstrofe (Bu en os Aires: A C ES, 1999).
4. Ver Prin cipales grupos religiosos (los nmeros estn redondeados por arriba o
por abajo segn con vien e), W ikipedia, http://es.wikipedia.org/wiki/An exo:Prin cipales_grupos_religiosos.

24
El tiempo de gracia,
y usted y yo
magnese esta situacin: Usted coge alguna chuchera, ex
tiende la mano y llama a su perro: Aqu, Fido, aqu...!
La mascota alza las orejas, viene corriendo, y entonces se
sienta sobre el trasero, mirndole a usted con expectacin.
Usted sostiene la golosina unos segundos ms en sus manos
solo para chinchar al pobre animal, y luego la lanza al aire.
El perro la atrapa, la engulle y se vuelve a sentar, con sus an
helantes ojos contemplndole a usted mientras aguarda otro
regalito.
A veces, sin embargo, el perro est tumbado en el suelo
con la cabeza entre las patas y, cuando usted sostiene la chu
chera y le llama, l levanta la cabeza unos segundos, con
gesto aburrido en la cara, y luego vuelve a colocar la cabeza
entre las patas. Entonces usted lanza la chuchera hacia el
perro. Este se incorpora, se acerca y la huele, pero luego se
tumba de nuevo con la cabeza entre las patas y emite un
suspiro cansino.

3 4 8 EL FIN DEL TIEMPO DE GRACIA

He aqu la razn de estas ilustraciones: Dios est cons


tantemente intentando atraemos hacia s (ver Juan 6: 44).
En el captulo 6, vimos que el medio que usa Dios para
atraemos se llama gracia preveniente. Es el toque inicial en
nuestros corazones capaz de operar en nosotros el cambio
suficiente para que podamos responder a su oferta de gracia
transformadora, la cual nos trae lo que llamamos conver
sin o nuevo nacimiento.
Pero Dios no nos forzar a aceptarle. Podemos, como el
primer perro, responder con gozosa anticipacin y venir de
nuevo a buscar ms. O podemos, como el segundo perro,
reaccionar con un suspiro de aburrimiento y volver a dor
mimos. Dios pone el bocado a nuestro alcance, pero noso
tros decidimos si lo queremos o no.
Volvamos a mirar al Edn. Aquella tarde del da en
que Adn y Eva pecaron, lleg Dios a buscarlos, llamn
dolos por sus nombres: Adn, Eva, soy yo: Dios. Dnde
estn?. La pareja culpable corri a esconderse, pero Dios
los busc hasta que los encontr. Ese es Dios: siempre
busca al que se aleja.
Cuando Adn y Eva estropearon la Creacin, Dios podra
haberlos eliminado y podra haber empezado otra vez con
dos nuevos humanos. Sin embargo, si hubiera hecho eso, ha
bra violado su propio principio sagrado de amor, el convenio
perpetuo que estableci antes incluso de crear a los seres hu
manos que se iban a beneficiar con ello. Y cuando Dios cre
a Adn y Eva, fue leal hacia ellos aun cuando estropearon lo
que l haba hecho. Todava los amaba, aun siendo malos.
No iba a crear a otras criaturas mejores para que ocupasen
su lugar.
La lealtad de Dios hacia Adn y Eva -y a nosotros, sus
descendientes- era tan grande que l mismo pag el cas

24. El tiempo de gracia, y usted y yo 3 4 9

tigo por nuestro pecado en la cruz, para as tener derecho


a ofrecernos la salvacin, y a eliminar el pecado y la se
paracin, y a hacemos sus amigos otra vez.
Dios lleva seis mil aos ofreciendo gracia y transfor
macin a gente pecadora, y an nos la sigue ofreciendo.
Pero el tiempo se agota. Pronto terminar el tiempo de gra
cia, y entonces la oferta de Dios se habr acabado para
siempre.
Ahora es el da de salvacin (2 Cor. 6: 2).
Qu respuesta le dar usted?

La [...] verdadera educacin consiste en [...] que


[seamos] pensadores, y no meros reflectores de los
pensamientos de otros hombres. E. G. White, La
educacin, p.
En Lo M ejo r

de

16

N uest r os Pensador es se incluyen obras

inditas o agotadas de obligada lectura para to dos los creyentes pastores y laicos que no se con forman con ser meros reflectores de ideas ajenas,
por buenas que estas sean, sino que anhelan restau rar en sus vidas la imagen divina: la individualidad,
la facultad de pensary hacer (ibd.). Son pues, todas
ellas, obras para lectores que buscan tener ideas y opi niones propias equilibradas, correctas y bien funda
mentadas bblicamente.
Lo M ejor

de

N uest r os Pensador es ofrece ediciones y tra -

ducciones realizadas con el mximo esmero, a un pre


cio asequible: para que nadie se tenga que privar de
un alimento espiritual verdaderamente slido y nutriti vo, adems de grato a los paladares Intelectuales ms
exigentes, pero con un lenguaje al alcance de todos
los pblicos.
Lo M ejor

de

N uest r os Pensador es quiere salirse de los tri -

liados caminos de siempre, pero ajustndose en todo


momento a la sana doctrina, conforme a las Creencias
Fundamentales de la Iglesia Adventista del Sptimo
Dia. Por eso los autores elegidos sern aquellos que
hayan demostrado suficiente madurez espiritual e
intelectual en el crisol de una formacin personal y
acadmica, pensadores, y no meros reflectores de
ideas ajenas.

Otros libros de la serie


La cruz de Cristo

Georger R. Knight

La naturaleza de Cristo

RoyAdams

Solamente por fe

Norval Pease

La venida del Consolador

LeRoy E. Froom

Gracia para el oportuno socorro

William G. Johnsson

La seguridad de mi salvacin

W oodrow W.
Whidden II

Nuestro Sumo Sacerdote

Edward Heppenstall

Cristo, justicia nuestra

Arthur G. Danniels

C
/

Usted tiene en sus manos


uno de los mejores libros escritos
por M arvin Moore!

AI p e n s a r e n el fin d e l tie m p o d e g ra c ia ,

m u ch o s creyentes se pre g u n ta n :

Q u i n necesita u n p e rio d o p ro b a to rio y p o r q u ?

/ Q u s u c e d e r c o n n o s o tro s c u a n d o ya n o te n g a m o s u n in te rc e
sor e n el s a n tu a rio celestial?
/ C un p e rfe c to s d e b e m o s ser a n te s d e q u e lle g u e ese m o m e n to ?
/ Q u i n p o n e fin al tie m p o d e g ra c ia y c m o lo hace?
/ Q u tie n e n q u e v e r la m a rca d e la bestia y el sello d e Dios c o n el
fin d e l tie m p o d e gra cia?
/ D e q u m a n e ra el fin del tie m p o d e gra cia se relacio na c o n la m i
si n d e la iglesia?
R ecom iendo sinceram ente El

f in d el t iempo d e gr a cia

a to d o s los q u e

deseen a d q u irir u n a m e jo r c o m p re n si n d e los h e cho s c u lm in a n


tes del g ra n c o n flic to y del p la n d e salvacin.
G e o rg e R. K n ig h t
P rofe sor e m rito d e H isto ria d e la Iglesia
U n iv e rsid a d A n d re w s

M arvin M oore es el e d ito r d e la revista Signs o fth e Times y a u to r d e


ms de tre in ta libros. Entre sus obras publicadas re cie n te m e n te p o r este
m ism o sello e d ito ria l se e n c u e n tra n : Los desafos d e l rem anente, Ser

qu e p o dra pasar? y Elju ic io investigador.

Usted tiene en sus manos


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Al p e n s a r e n el fin d e l tie m p o d e g ra cia ,
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R ecom iendo sinceram e nte El

f in d el t iempo d e gr a cia

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