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Acoger la VIDA, acompaando la vida.

El acompaamiento en la vida cotidiana


Lola Arrieta

Indice
Introduccin...........................................................................................................9
Primera parte: Contexto y encuadre posibilitador del acompaamiento...13
1. La realidad de partida: algunas percepciones de cmo se vive y
piensa el acompaamiento (contexto)...................................................................13
1.1. Lo que percibo en nuestros contextos.........................................................13
1.2. Lo que escucho a los acompaados.............................................................15
1.3. Lo que escucho a los acompaantes............................................................16
Cuestiones para la reflexin captulo 1...............................................................18
2. Errores frecuentes en el acompaamiento y condiciones de
posibilidad.(por qu no sale y cmo se posibilita). ...............................................21
2.1. Errores de estructura....................................................................................22
2.2. Errores de relacin.......................................................................................26
2.3. Errores de contenido....................................................................................32
Grfico 1. Errores y condiciones de posibilidad..................................................35
Cuestiones para la reflexin captulo 2..................................................................36

Segunda parte: Una propuesta terica............................................................37


3. Un modo de entender el acompaamiento en la vida cotidiana.
Acotando el concepto: definicin y diferenciaciones (qu es y cul
es su finalidad)......................................................................................................37
3.1. Encuentro de mediacin..............................................................................39
3.2. ... para Acoger la VIDA...............................................................................40
3.3. ... acompaando la vida.............................................................................44
Grfico 2. Acoger la VIDA acompaando la vida...............................................47
Cuestiones para la reflexin captulo 3..................................................................48
4. Claves para acompaar: la perspectiva integral del acompaamiento en la vida
cotidiana (desde dnde y cmo).....................................................................49
4.1. Constataciones de la propia experiencia......................................................50
4.2. Claves de la perspectiva integral.................................................................52
4.3. Consecuencias pedaggicas: Criterios para acompaar..............................60
Grfico 3. Claves para acompaar........................................................................63
Cuestiones para la reflexin captulo 4..................................................................64

-4Tercera parte: Sugerencias prcticas..............................................................67


5. Trabajar contenidos en la entrevista de acompaamiento. (qus y cmos).....67
5.1. Lo que el acompaado manifiesta como materia de conversacin..............68
5.2. Lo que el acompaante puede hacer para escuchar activamente..................73
Grfico 4. La escucha activa.................................................................................76
5.3. El trabajo de la situacin vital del acdo.......................................................77
Grfico 5. Fases en la entrevista de acompaamiento en la vida cotidiana.........83
Cuestiones para la reflexin captulo 5.................................................................84
6. Equipaje que un acompaante necesita (con qu)............................................87
6.1. Una formacin sistemtica y rigurosa.........................................................87
6.2. Unas actitudes que se acten con la vida....................................................91
6.3. Una disposicin permanente para suplicar "el aire" de Jess.....................92
Cuestiones para la reflexin captulo 6.................................................................95
7. Anexos. Un retazo de experiencia: el acompaamiento de Antonio................99
Utilizacin concreta de algunas herramientas en el acompaamiento:
7.1. Historia de vida..........................................................................................99
7.2. Evolucin de las motivaciones..................................................................103
7.3. Proyecto personal.......................................................................................110
7.4. Relectura de la crisis vivida.......................................................................117
Bibliografa.........................................................................................................123

Tercera parte
- Captulo 5 Trabajar contenidos en la entrevista de
acompaamiento en la vida cotidiana
(cmos ms concretos)
Slo en lo concreto humano es posible la ayuda de acompaamiento espiritual. "Hay
tres fuentes para la direccin espiritual: el propio cuerpo, la propia historia y las circunstancias concretas". (P.Van Breemen.17).

Una pregunta muy frecuente de


los acompaantes cuando quedan
confrontados en su afn de dar consejos, soluciones, o llevar las entrevistas por la va de las orientaciones
morales, es precisamente esta: "Qu
hacer, entonces, con los contenidos
que los acompaados traen a las
entrevistas?".

contenidos en la entrevista de acompaamiento en la vida cotidiana.


Por contenidos entendemos todo
que se hace materia de conversacin en
la entrevista, toda la informacin, temas,
situaciones y acontecimientos que se
presentan como material de trabajo.

Nuestra respuesta es siempre la


misma: "Trabajarlos segn los objetivos mismos del acompaamiento", con
las claves tericas que hemos apuntado, aplicando los niveles de lectura
ms adecuados segn el contenido, la
demanda y el momento vital del proceso del acompaado

Presuponemos que se tienen frescos los objetivos del acompaamiento.


Alentar la actitud de discernimiento y
fidelidad cada da: "Ponte en pie para
que puedas ver y oir; no vivas como
quien tiene ojos y no ve, ni odos y no
oye". "Descubre la accin del Espritu
en tu vida; no dejes que se apague" (I
Tes.5,19).

Por eso, en esta tercera parte pretendemos ofrecer algunas orientaciones concretas de como trabajar los

Presuponemos igualmente, que se dan


las condiciones de posibilidad para el
acompaamiento. Las actitudes de relacin

- 68 adecuadas por parte del acompaante y la


motivacin del acompaado para dejarse
acompaar.
La motivacin supone conocer,
sentir y querer. Conocer el acompaamiento es tener claras las circunstancias concretas en las que se da y la
finalidad del mismo. Sentir ganas se
hace posible desde la motivacin
vocacional misma y por la confianza
que ofrece el acompaante. Querer es
ponerse a ello de forma efectiva.
Otro supuesto fundamental es asumir
efectivamente que en un tipo de acompaamiento como ste, la iniciativa la
lleva el acompaado. Que el yo del sujeto
se ponga activo, condiciona y hace posible que se centre en una tarea concreta, de
lo contrario la entrevista discurre sin contornos ni lmites configuradores.

aplicarse al trabajo de taladrar las


situaciones vitales que se le presentan (en los contenidos concretos
que hace materia de conversacin) a
la luz de Dios.
b) Que se centren, clarifiquen y
profundicen contenidos concretos en
las entrevistas, y que stos se perciban
siempre insertos en la situacin existencial vital del acompaado.
c) Que la relacin acompaante/
acompaado sea correcta y se active de
manera tal que el acompaado experimente el vnculo con el acte y que ste se
module adecuadamente en cuanto a presencia/ausencia al lado del acompaado.

5.1. LO

QUE EL ACOMPAADO

MANIFIESTA COMO MATERIA DE

Esta iniciativa se expresa, cuando


el acompaado va a las entrevistas y
aporta material relevante de su propia
vida. Contenidos concretos para trabajar. Esta actitud fortalece a la persona,
y alimenta la esperanza, puesto que se
ponen en juego todas las capacidades
de forma efectiva.
* Tres criterios para poder valorar
si las entrevistas discurren por la va de
la positividad:
a) Que el acompaado ponga en
juego lo mejor de s mismo para

CONVERSACIN .

De qu manera manifiesta el
acompaado los contenidos que quiere
hacer materia de conversacin?
- Por la informacin que aporta
sobre lo que vive: De qu habla?,
qu comunica?
- Por las expectativas que se tienen
al presentar esa informacin: Qu
quiere con eso que comunica?, qu
espera?, para qu quiere hacerlo
materia de conversacin?

- 69 - Por su modo de 'actuar' (comunicar y relacionarse en la entrevista) a


partir de eso que dice, y de las reacciones que percibe o imagina en el acompaante, qu sentimientos tiene ante
eso que dice?, cmo se relaciona al
comunicarlo?, cmo reacciona a partir del modo de posicionarse del acte?
Cules son los contenidos ms
frecuentes que se hacen materia de
conversacin?
a) Al acompaamiento en la vida
cotidiana se trae precisamente eso:
la vida cotidiana.
- Hechos de vida cotidiana referidos a la propia persona: cuerpo, sexualidad, ideas, modos de vivirse, convivencia, familia, comunidad, trabajo,
vocacin, misin, trato con Dios, descubrimientos hechos en la Palabra, etc.
- Conflictos,preocupaciones y
alegras que se viven en esos hechos, y
en esos acontecimientos.
- Tareas trabajadas fuera de la
entrevista, que se han sugerido en el
curso del acompaamiento. Y se disponen a dar razn de ellas a base de
compartirlas, comentarlas.
- Experiencias vividas que han
resultado impactantes, y que se desea
compartir y profundizar.
- Relaciones (con uno mismo, con
otros y con Dios) que no salen bien, que
crean conflicto, que dificultan la vida
misma y requieren una clarificacin.

- Situaciones pasadas que molestan, heridas no sanadas, y que por lo


que sea, han aflorado en un momento
concreto.
- Inquietudes y vaivenes que suscita el seguimiento de Jess, la vivencia vocacional, la interiorizacin de los
valores del Evangelio.
- Dudas, crisis, decepciones,
alegras,..., en una palabra, se trae todo lo
que configura la vida total de la persona.
Los contenidos que se muestran
pueden estar bien ordenados y narrados, o aparecer como material disperso, sesgado. Todo ello depende de
muchos factores y es por s mismo,
materia de aprendizaje que se hace con
facilidad, por la experiencia, si est
bien encuadrado el acompaamiento.
Los temas que se traen suelen ser
recurrentes, y son un indicador, entre
otros, de la fase del proceso que vive el
acompaado. El criterio diferencial
para saber en qu etapa del proceso
nos estamos moviendo, no suele descubrirse por el tema de conversacin.
Ej.: preocupaciones de cmo vivir en
comunidad; sino en las expectativas,
preguntas y demandas, que tiene el
mismo acompaado al hacerlo materia
de conversacin.
Ej.: al comentar vivencias de la
comunidad, un acompaado de primera hora puede plantearse: Por qu
no me encuentro a gusto?', puesto que

- 70 su horizonte primero ser sentirse bien


en comunidad.
Otra persona puede traer el mismo
tema de conversacin, pero sus inquietudes para trabajarlo sern otras, por
ejemplo: "Qu me est pasando que no
logro tener las actitudes propias de un
cristiano?". Aqu se percibe otro horizonte de sentido. La conversacin
tendr que discurrir por otros derroteros.
Por eso, otro contenido importante
que hay que captar, como materia manifiesta de conversacin, son las expectativas que se traen a la entrevista.
b) Al acompaamiento se traen
expectativas sobre lo que deseamos
que pase con aquello que se muestra
como material de conversacin.
Las expectativas son contenidos de
otro nivel: aquello que se espera o
busca de la entrevista cuando se habla
de algo concreto. Dependen del grado
de motivacin, de la actitud de la persona, del momento del proceso, y de
los sentimientos que se suscitan ante
aquello que desea o teme hacer materia de conversacin.
Las expectativas son muy difusas
cuando el acompaado est en una
etapa muy de iniciacin y tiene dificultad para comprometerse en el acompaamiento. Busca desahogo, no sentirse slo, apoyo, comprensin, etc. En

el fondo no se busca tanto comprometerse en el trabajo, como apoyo para


huir de su soledad y de su miedo. Para
todo esto es para lo que ayudan muchsimo las operaciones de encuadre.
Las expectativas aparecen muy
confusas cuando el acompaado tiene
miedo por lo que trae como materia de
conversacin, cuando evita hablar de
lo que verdaderamente le preocupa,
pero no lo dice claramente, cuando no
tiene suficiente confianza.
En estos momentos habr que
tener tacto para captar lo que est
pasando, evidenciarlo claramente con
respeto, sin agresividad, ni juicio, o
saber esperar, rodeando por otros
caminos, consciente de que segn el
momento y situacin, el respeto delicado es lo que ms puede ayudar para
que la persona se arranque.
Las expectativas suelen ser mucho
ms definidas y concretas cuando ya
se avanza por el camino del seguimiento. Se tiene clara la finalidad del
acompaamiento y hay decisin clara
de vivirlo. Son expectativas frecuentes:
- Desear profundizar algn aspecto
de la vida a base de tomar perspectiva
y ahondarla en todas sus dimensiones
dicindome ante mi mismo/a.
Clarificar una situacin. Arrojar luz
sobre un conflicto.

- 71 - Aplicar pensamiento sobre una


decisin que se tiene que tomar;
recibir ayuda y confrontacin para
un discernimiento que tengo que
hacer.
- Compartir con el acompaante
cmo se va haciendo el camino, el proceso, la experiencia de orar, de vivir,
de comprometerse en acciones concretas, configurar la vocacin. Elaborar el
proyecto personal.
- Aclarar cuestiones del amor, de la
sexualidad, de la afectividad. Aclarar
visiones que se tienen y que han quedado cuestionadas por alguna circunstancia o por el Evangelio de Jess.
Discernir la presencia del Espritu en
la propia vida.
Interesarse abiertamente por las
expectativas, preguntando: "Qu
quieres con eso que dices?, qu te
hace traer esto a la entrevista?", es
muy importante para activar la iniciativa y responsabilidad del acdo en su
proceso.
A veces tambin puede ocurrir que
el acompaado verbaliza una expectativa concreta, pero luego la entrevista no
fluye, sino que continuamente se atasca, reitera lo mismo, el acompaante
tiene la sensacin de aburrirse, de no
avanzar. Qu hacer entonces? Atender
al tercer registro por el que nos llegan
contenidos: el modo de actuar del acdo

en la entrevista misma; porque ah es


donde se pueden clarificar, al fin, las
expectativas que mueven.
Esta clarificacin de expectativas
es de vital importancia, porque si no se
resitan bien, el acompaamiento
puede transformarse en un forcejeo, o
bloquearse sin solucin.
La clarificacin de expectativas
ayudar igualmente a elegir el nivel de
lectura ms apropiado en el momento
actual para interpretar y trabajar los
contenidos que se traen segn la situacin y momento del proceso, as cmo
el grado de consciencia con el que el
acompaado vive.
c) Los verdaderos contenidos y
expectativas 'se actan' en la entrevista.
Con esta expresin de actuar, no
debe entenderse un modo de fingir,
sino una forma de relacionarse con ello
segn los sentimientos que genera y
las significaciones que se da a ese contenido. Influye igualmente para ir
modulando ese modo de actuar las
reacciones que se perciben en el acompaante.
Un ejemplo de actuacin evitativa. Se trae al acompaamiento, como
contenido de trabajo, una situacin de
crisis. Se formula as la expectativa:
"Quiero plantearme muy en serio lo

- 72 que me pasa, porque creo que he perdido la fe y estoy a punto de abandonarlo todo". Cuando el acompaante
trata de interesarse por lo que est
viviendo, el acompaado se muestra
indiferente, y hasta contesta airado a
preguntas del acompaante. De repente
ste le dice: "Te ests imaginando ya
fuera de la comunidad?". El acompaado entonces, cambia de postura, de
tono, de gesto, se le alegra la cara, se
pone a hablar animosamente de sus
planes de futuro fuera de la comunidad.
Aqu la verdadera expectativa no
es el deseo de profundizar en la crisis,
no hay disposicin al discernimiento,
sino deseo de marcharse, y acta una
postura de evitacin y desprecio ante
lo que el acompaante le dice, slo
atiende solcitamente, a la verbalizacin de su deseo de marcharse.
Otro ejemplo de actuacin agresiva.: alguien trae al acompaamiento,
como material de trabajo, algn conflicto en relacin con su modo de relacionarse. Dice: "Me doy cuenta que en
mis relaciones no me dejo confrontar,
me molesta mucho, siempre contesto
cuando alguien me dice algo".
"Quiero profundizar en ello porque no
quiero vivir as, sino con apertura y
acogida a lo que viene de fuera, porque as me siento muy mal".
El acompaante trata de interesarse
por ello e inmediatamente sugiere:

"Puedes poner un ejemplo de cundo


y cmo te pasa"?. A esto el acompado
responde con tono triste: "T tambin
quieres hacerme pasar vergenza, te
estoy diciendo lo mal que me siento en
las relaciones de comunidad y me
haces hablar de ello" (la agresividad
est en el contenido).
Quiz resulte caricaturesco el
ejemplo, pero puede servir para hacerse idea de lo que digo; soy consciente
de que cuando en el acompaamiento
no se tienen claros los lmites, pueden
pasar cosas como stas.
Aqu la verdadera expectativa no
es la que se verbaliza, al menos a corto
plazo, -puede ser deseo a largo plazo-,
pero ser necesario clarificar y atender
expectativas anteriores, para poder llegar a ella.
En un caso as, no se puede llamar
a la persona mentirosa, sino que habr
que entender su actuar como algo
automatizado, por eso lo repite en la
misma entrevista sin darse cuenta.
Aqu la primera expectativa que necesita ser atendida es la identificacin y
sanacin del rechazo de la que ella
misma se hace objeto ante lo que vive.
La expectativa verdadera se atender
si nos centramos en clarificar los sentimientos que tiene en esa situacin y su
deseo de verse libre de dichos sentimientos. Por eso, si en vez de pedir un ejem-

- 73 plo nos interesamos por decir: "Cmo


te sientes cuando te pasa?", puede que la
conversacin siga otros derroteros.
Por fin un ejemplo de un modo de
actuar positivo. Se presenta como
materia de conversacin el deseo de
clarificar una relacin con un compaero que est impidiendo el fluir normal de su vida y de sus compromisos.
Se expresa as la expectativa: "Quiero
verbalizar lo que vivo, creo que tengo
mucha necesidad de decrmelo claramente, tiendo a engaarme, pero me
doy cuenta de que esto me hace sentir
cada vez peor, he retardado mucho el
plantermelo por miedo, ahora me doy
cuenta de que no hacerlo me produce
ms dao que otra cosa.
A las insinuaciones del acompaante, "Quiz podr ayudarte empezar a expresar qu vives con l", el
acompaado comienza a comunicar
fluida y claramente. Aqu se est
dando congruencia absoluta entre lo
que quiere y acta. El hecho de expresar ante otro lo que est viviendo le
ayuda a clarificarse.
Conclusin: Lo primero importante es dejar hablar y expresarse a la persona acompaada. Escuchar por estas
tres vas la informacin que ofrece
como contenido para trabajar.
Nuestro trabajo como acompaantes, en esta primera fase de entrevista,

es escuchar activamente a la persona


que se dice en su discurso. De cmo
hacerlo nos ocupamos en el punto
siguiente.

5.2. LO QUE EL ACOMPAANTE


PUEDE HACER PARA ESCUCHAR
ACTIVAMENTE Y FACILITAR QUE
LA ENTREVISTA FLUYA .

a) Practicar la escucha activa


para captar los mensajes que llegan
en su discurso inicial.
En parte es lo que hemos explicado en el apartado anterior, pero ahora
vamos a resaltar el cmo hacerlo 18.
La informacin que se aporta
como material de conversacin se
comunica con mensajes, utilizando el
cdigo verbal y el no verbal. Ayuda
mucho aprender a escuchar las tres
partes trenzadas y diferenciadas que
tiene cada mensaje: contenido, sentimiento, demanda.
El contenido del mensaje manifiesto son los hechos que la persona
narra, los datos objetivos y objetivables que expresa mediante la comunicacin verbal, aquello que dice haber
vivido con todos sus matices (tal y
como hemos expuesto). La forma de
solicitarlo es con una sencilla pregun-

- 74 ta de este tipo: "Qu quieres plantear hoy"?

motivaciones que alientan en ese


momento y situacin su vida.

El sentimiento es la base de la
experiencia, lo que mueve a la persona en esa situacin. Digo lo que
mueve en cuanto que le afecta. Mil
veces hemos repetido que lo que configura la vivencia personal ante un
hecho que acontece, no es el hecho en
s, sino lo que la persona siente en eso
que le ocurre.

Las demandas son mltiples.


Son globales (hacen referencia a la
motivacin con la que la persona se
mueve en esta etapa de su vida), y
son concretas (ante ste hecho, y
para ste encuentro). Para ayudar a
que la persona las exprese se
debern pedir abiertamente, ya
hemos dicho cmo.

La forma de solicitar el sentimiento es con un sencillo mensaje que


apunta a: "Qu sientes en esa situacin?", o "cmo te sientes ante este
hecho?". Si la persona ya ha explicitado su sentimiento, se le puede hacer
reflejo-eco del sentimiento, con repeticin literal o matizado (nunca malinterpretado) para que tome conciencia
de l o profundice en el sentimiento
mismo a base de verbalizarlo.

En el acompaamiento siempre
hay que acoger las expectativas, pero
no siempre responder a ellas al pie de
la letra. Aqu se nos presenta un primer
trabajo que exige discriminarlo bien.

Los sentimientos que afloran en el


discurso son la puerta de entrada para
captar y comprender los movimientos
de la afectividad. La captacin y verbalizacin de estos sentimientos va a
ser fundamental para entender cmo se
personaliza el discurso que la persona
emite.
La demanda. Lo que espera que
pase a partir de aquello que dice. Da
razn de los modos de interpretar la
persona lo que vive, de los deseos y

Si se perciben algunas como exageradas, habr que recurrir a las operaciones de encuadre y estructura.
Normalmente ser suficiente con dejar
de lado las que se perciben como inadecuadas para el avance y centrar las
adecuadas.
A partir de la demanda, el acompaante puede hacerse idea de lo que la
persona quiere y espera. La decisin y
alcance del acompaamiento que se
ofrezca habr que decidirlo teniendo en
cuenta: la situacin del acompaado las
posibilidades y situacin del acte y los
objetivos del acompaamiento.
La clarificacin de las demandas
constituye, pues, la base para centrar

- 75 adecuadamente el trabajo de cada da,


los ncleos a tratar y el camino a
seguir.
b) Responder de forma lgicoemptica.
Para que la persona avance es
necesario darle acuse de recibo de lo
que vamos escuchando, es decir dar
muestras verbales de lo que escucho y
comprendo acerca de lo que est
viviendo, de cmo se va sintiendo a
partir de ello y a partir, tambin, de
comunicarlo.
Este acuse de recibo se suele dar
con reflejos sencillos, respetuosos y
claros, es lo que llamamos eco o espejo. Tambin ayudan las descripciones
sntesis al final. Slo cuando la persona siente que ha sido entendida y comprendida experimenta alivio y se estimula, a seguir avanzando y profundizando en su vida.
La experiencia primera de escucha
puede estar muy mediatizada por la
interpretacin rpida que hacemos de
lo que estamos escuchando. Aqu se

ponen en juego todos los errores que


explicamos en el cap. 2. Segn nuestra
actitud los derroteros del encuentro
puede ir por unos u otros caminos.
Queremos acabar este apartado
plasmando con en un ejemplo grfico
todo lo dicho; as cada uno podr profundizar ms claramente en ello:
En la primera columna escribimos
el mensaje sntesis de lo que la persona trae al acompaamiento como contenido. En la segunda la dedicamos a
la descodificacin. Descomponemos el
mensaje en sus tres partes: contenido,
sentimiento y demanda.
En la tercera aventuramos las rpidas lecturas que el acompaante hace
como interpretacin del mensaje; slo
la quinta corresponde a una escucha
activa. En la cuarta columna describimos las posibles reacciones del acompaante, cinco formas de responder y
orientar la demanda segn la percepcin y acogida de lo que ha escuchado.
Slo la quinta est en lnea de escucha
activa.