Está en la página 1de 77

Como aprender

idiomas sin ir a clase.


Roberto Escudero de la Viuda.

Copyright 2015 Roberto Escudero


Primera edicin: Noviembre de 2015

INTRODUCCION.
1. POR QUE APRENDER UNA NUEVA LENGUA.
2. COMO ENCONTRAR TU MOTIVACIN Y NO
PERDERLA.
3. LA IMPORTANCIA DE MARCARSE UN OBJETIVO,
DARLE PRIORIDAD Y SER CONSTANTE.
4. MARCO COMN EUROPEO DE REFERENCIA
PARA LAS LENGUAS (MCER).
5. LAS DESTREZAS LINGUSTICAS.
5.1 Comprensin lectora.
5.2 Comprensin auditiva.
5.3 Expresin oral.
5.4 Expresin escrita.
6. GRAMATICA Y ORTOGRAFIA.
7. CMO TENER XITO EN TU EXAMEN OFICIAL DE
IDIOMAS.
8. DOS OPCIONES MUY INTERESANTES PARA
VIAJAR Y VIVIR EN EL EXTRANJERO.
9. APLICACIONES.
10. WEBS PARA APRENDER IDIOMAS.

INTRODUCCION.
Puede que seas una de las personas que llevan un tiempo
intentando dominar el ingls, el francs, o cualquier otra lengua y te
sientas frustrado/a porque no ves el final del tnel , Cundo lograr
aprender ingls de una vez?
A primera vista, parece que aprender un nuevo idioma supone
gastar mucho tiempo y dinero, horas y horas dedicadas en asistir a
clases, estudiar, hacer ejercicios, y todo ello para que nuestro progreso
no sea tan grande ni se produzca tan rpidamente como desearamos.
Sales de la clase con la impresin de que has aprendido ms bien
poco o con la sensacin de que lo que has aprendido no tiene mucho
que ver con lo que se supone que es manejar el idioma en la vida
real. Por todas estas razones, alcanzar la fluidez en el idioma meta
puede parecernos una tarea imposible, titnica.
Sin embargo, mi experiencia personal me dice que con un poco de
inters y de voluntad, de sentido comn y utilizando el enfoque
correcto es posible aprender una lengua en relativamente poco
tiempo, sin asistir a clases, sin moverte de tu ciudad y sin gastarse
apenas dinero. Con las herramientas y el mtodo de trabajo
adecuados, podrs aprender ms rpida y efectivamente por tu cuenta
que acudiendo a una academia; disfrutando ms y sacando ms
provecho del proceso de aprendizaje. T puedes marcar tu propio
ritmo de estudio y aprendizaje, y el tiempo que tardaras en ir y venir
de la academia puedes emplearlo en aprender.
Hasta hace aos, tener un profesor supona casi la nica manera

de aprender un idioma desde tu pas, pero afortunadamente hoy en


da existen muchas ms posibilidades de aprendizaje, sobre todo
gracias a la gran revolucin que supuso la aparicin de internet:
aunque naci hace ya varios aos, su potencial y aplicaciones en la
vida diaria crecen da a da.
No importa tu nivel de estudios o ttulo universitario, est
demostrado que casi todos tenemos ms o menos el mismo coeficiente
intelectual, por lo tanto considero que los consejos que aqu ofrezco
pueden ayudar e inspirar a mucha gente que, como yo hice en su da,
se plantea aprender una nueva lengua de manera auto didacta.
A lo largo de este eBook desgranar mi modo de abordar cada una
de las destrezas lingsticas que forman el conocimiento de un idioma
(leer, escribir, hablar y escuchar), para que t tambin puedas
aprender de la misma manera en que yo lo hice. Tambin encontrars
un captulo dedicado a la gramtica y otro dedicado a como pasar con
xito los exmenes oficiales de idiomas, sugerencias de material
didctico, enlaces a webs y reseas de aplicaciones dedicadas a la
enseanza de idiomas, y otras herramientas muy tiles para que
tengas xito en tu aventura.
Tengo que sealar que, aunque la mayora de consejos e ideas
que expongo son vlidas para aprender cualquier idioma, estos estn
basados en mi experiencia aprendiendo ingls, francs y cataln,
lenguas europeas que comparten el alfabeto latino y que forman parte
de la familia de lenguas indoeuropeas, que es la familia lingstica que
mayor difusin presenta en todo el mundo. No conozco el
funcionamiento de lenguas pertenecientes a otras familias lingsticas,
aunque los mecanismos que se usan para aprenderlas son muy

similares en la mayora de los casos.


Por ltimo, advertirte de que lo que ofrezco no es un secreto
infalible ni una receta mgica para aprender idiomas sin esfuerzo, sino
que es un conjunto de ideas, informacin prctica y trucos que a m me
han funcionado muy bien a la hora de aprender tres idiomas por m
mismo, sin asistir ni un solo da a una academia de idiomas.
Bienvenido y adelante!

1. POR QUE APRENDER UNA NUEVA LENGUA.

No se puede negar que conceptos como globalizacin o aldea


global estn ms que asumidos por todos nosotros. El mundo cada
vez es ms pequeo, ya que las comunicaciones son ms rpidas y
fciles que nunca. En este contexto, se imponen las relaciones
internacionales, en las que el idioma de referencia es el ingls. Esa es
la razn por la que hemos escuchado hasta la saciedad que hoy en
da el ingls es imprescindible, que sin l no vas a ningn lado, etc. El

ingls te servir para encontrar trabajo o bien te abrir puertas que de


otro modo permanecern cerradas, por lo tanto parece ser que es un
deber y una obligacin aprenderlo.
Es cierto que con frecuencia nos vemos obligados a aprender una
lengua por motivos laborales, o por otras causas de fuerza mayor
como puede ser el trasladarnos a vivir a otro pas; sin embargo, no
debemos de abordar el aprendizaje de una nueva lengua nicamente
como si fuera una llave que te abrir la puerta del mundo laboral, y por
lo tanto como algo que tenemos que conseguir cuanto antes, sin
importar de que manera lo hagamos.
No quiero decir que este punto de vista sea negativo, al contrario,
en el apartado siguiente veremos cmo los motivos materiales que te
empujan a aprender un idioma pueden ser muy ventajosos a la hora
de buscar tu motivacin, pero es muy importante que tengamos siempre
presente que el aprendizaje de una nueva lengua nos aporta infinidad
de cosas buenas, la mayora de las cuales no pueden ser medidas en
trminos materiales, por ejemplo:
Poder comunicarte con otras personas.
Enriquecer tu cultura.
Obtener informacin que solo existe en esa lengua.
Alimentar tu crecimiento personal (aumentar la confianza en ti
mismo).
Obtener mltiples beneficios para tu cerebro (se ha demostrado
cientficamente que hablar dos o ms lenguas mejora la
flexibilidad cognitiva y la agilidad mental, previene y retrasa el
brote de enfermedades como el alzhimer o el prkinson, etc.).

Ampliar tus horizontes, en todos los sentidos.


Como ves, hay mltiples ventajas y razones para aprender una
lengua, muchas ms de las que he citado. Si piensas un instante en
cada una, quizs te convenzas de lo que creo que es fundamental a la
hora de aprender no solo una lengua, sino cualquier cosa en la vida:
hacerlo porque t quieres hacerlo, no por obligacin.
Y si por circunstancias de laborales o de la vida, has de aprender
una lengua te guste o no, intenta dar la vuelta a la tortilla y pensar
sobre todo lo expuesto anteriormente: vers que aprenderla solo te va
a aportar inmensos beneficios a todos los niveles. Cada palabra nueva
que aprendes es un paso ms hacia adelante. Intentar ver as el
proceso de aprendizaje facilitar enormemente las cosas: disfrutars
ms con el aprendizaje, tendrs ms ganas de aprender, y por lo tanto
aprenders ms rpido.
Por el contrario, ver el proceso de aprendizaje como un trmite que
hay que superar lo antes posible para obtener un papel que diga que
sabemos ingls, francs, chino sin duda har que te escaquees en
cuanto puedas, y no te apetezca leer, escuchar hablar o escribir en el
nuevo idioma en tus ratos de ocio. As pues, tomarse el camino como
algo que puedes disfrutar y no como una obligacin es una de las
claves del xito.
Recuerda que solo tendrs que aprender un idioma una vez, y
luego (aunque tendrs que ir refrescndolo de tanto en tanto para que
no se te olvide) podrs disfrutar de los beneficios que te reportar el
saber este idioma todo el resto de tu vida.

2. COMO ENCONTRAR TU MOTIVACIN Y NO


PERDERLA.

Quiero continuar en este captulo con la idea de encontrar un


sentido al aprendizaje: Qu es lo que nos mueve cuando nos
planteamos realizar tareas que nos suponen un esfuerzo? La mayor
parte de las veces, es la imagen mental de la recompensa que nos
espera una vez acabada la tarea.
Y en el caso que nos ocupa, Cul es la recompensa que nos
espera al final del camino? Depende de cada persona. Para algunos
puede ser til visualizar un puesto de trabajo o un ascenso laboral,
obtener una beca, quizs poder ganar ms dinero Nos guste o no, el

ser humano da prioridad a aquellas tareas que nos pueden servir para
sobrevivir por encima del resto de cosas, que son consideradas
hobbies y por lo tanto, secundarias. As pues, imaginar un puesto de
trabajo o una recompensa material concreta conseguida gracias a tu
dominio de un nuevo idioma puede ayudar a motivarte para ponerte
manos a la obra.
Para otras personas, sin embargo, tendrn ms peso los motivos
inmateriales o culturales que veamos en el apartado anterior. Sean
cual sean tus motivos para aprender una lengua, el cerebro humano
necesita proyectar este tipo de imgenes para producir las sustancias
qumicas que tienen que ver con la motivacin, por lo que es necesario
imaginarnos a nosotros mismos en una situacin que sea placentera o
beneficiosa para nosotros gracias al dominio del idioma. Eso s, la
imaginacin debe de ir acompaada de la accin, sino esa imagen se
quedar en pura fantasa y nunca lograremos hacerla realidad.
Aprender una lengua es tambin un desafo personal; aprovecha
esta oportunidad para crecer personalmente. Cuando estas
aprendiendo un nuevo idioma no ests perdiendo el tiempo, sino
justamente todo lo contrario: lo ests empleando de una de las mejores
maneras que puedes hacerlo. Yo lo veo algo as como una manera de
viajar sin moverte del sof, as que reljate y disfruta el camino!

3. LA IMPORTANCIA DE MARCARSE UN
OBJETIVO, DARLE PRIORIDAD Y SER CONSTANTE.

Muchas personas de las que se apuntan a una academia de


idiomas lo hacen por falta de voluntad para estudiar por su cuenta, ya
que una academia te impone el tener un horario y unos plazos
temporales que cumplir que te pueden ayudar a no posponer el tiempo
de estudio, a tener un sistema de estudio pautado y estructurado, etc. A
algunas personas puede que les funcione, pero a otras muchas puede

que el ir a una academia tampoco les solucione el problema, y por eso


hay mucha gente que lleva aos estudiando un idioma pero nunca lo
acaba de aprender.
En el camino del auto didacta siempre puede haber momentos
(aunque no tiene por qu) donde baje la motivacin y las ganas de
aprender, o incluso desaparezcan. Otro problema al que te tienes que
enfrentar es a la organizacin del tiempo y de la materia.
Por esta razn, marcarte un objetivo claro y conciso te ayudar
muchsimo a la hora de organizar tu proceso de auto-aprendizaje. El
objetivo que te marques depende, por supuesto, de cul sea tu punto
de partida, y de dnde quieras llegar.
Es necesario que marques una fecha lmite, que puede coincidir
con un examen, o un viaje, etc. Esta fecha lmite ha de ser realista,
acorde con tu punto de partida y con el tiempo que puedes dedicar
diariamente a la nueva lengua. Lo ideal, aunque no tiene por qu,
sera que esta fecha coincidiese con un examen oficial de idiomas, es
decir, un examen de idiomas respaldado por el Marco Comn Europeo
de Referencia de las Lenguas, marco del que hablar en el captulo
cinco.
Puede sin embargo, que no quieras ni necesites un certificado,
simplemente quieres ser capaz de mantener una conversacin
eficazmente cuando viajes al extranjero o conozcas a un nativo,
entender las letras de tus grupos favoritos o ser competente en la
lengua en cuestin sin necesidad de ningn certificado que lo
acredite. En todo caso, tener un objetivo claro y conciso en mente, as
como una fecha lmite para alcanzarlo es fundamental primero para no
perder la motivacin, y despus para poder estructurar tu estudio en

base a ese objetivo.


Darle prioridad.
Una de las cosas ms importantes a la hora de aprender un idioma
es darle prioridad, hacer de tu idioma meta algo habitual en tu vida.
Has de intentar ser una persona curiosa, tener ganas de absorber
conocimiento, para poderte sumergir de lleno en la cultura del pas o
pases donde se habla la lengua que quieres aprender. Se trata de
que te rodees de tu lengua meta y la uses todo lo que puedas, para
que la inmersin sea lo ms profunda posible. Incluso pequeos
detalles como poner el idioma del sistema operativo de tu ordenador,
telfono, facebook, etc. en esta lengua, son muy recomendables.
Puedes pensar que t no te consideras una persona
especialmente curiosa o no sientes especial inters por conocer otras
culturas. No importa: todo el mundo tiene reas de intereses, hobbies,
cosas que nos atraen, sean las que sean. Es normal que te resulte ms
costoso leer un artculo o escuchar una entrevista que sea ajena a tus
intereses. As que no te preocupes, puedes leer o escuchar cualquier
tipo de informacin relacionada con algn tema que sea de tu inters,
ya sea el deporte, el cine, la arquitectura... afortunadamente vivimos en
la era de la informacin y de internet, y gracias a esto tenemos
toneladas de informacin a nuestra disposicin, sin movernos de casa.
Por otra parte, a casi todo el mundo le agrada leer un buen libro,
ver una buena pelcula, escuchar una buena cancin, o conocer una
persona interesante y hablar con ella, socializar con esa persona. De
eso se trata el aprender una nueva lengua.

Ser constante.
Otra cosa que conviene recordar es la constancia. Hay que intentar
crear hbitos: es decir, hacer algo (escuchar, leer, escribir, estudiar)
en tu lengua meta todos los das, o al menos dos o tres das a la
semana, y por supuesto no abandonarla durante semanas o meses. Si
lo dejas, olvidaras parte de lo que has aprendido, y te costar mucho
ms tiempo alcanzar el objetivo que te propongas, ya que cada vez
tendrs que repasar buena parte de lo que ya habas aprendido
anteriormente.

4. MARCO COMN EUROPEO DE REFERENCIA


PARA LAS LENGUAS (MCER).

Normalmente se necesita un diploma oficial (por ejemplo, en el


caso del ingls, el famoso First Certificate) que acredite tu nivel en un
idioma para acceder a unos determinados estudios, o a una
determinada beca o puesto de trabajo, etc.
Estos diplomas oficiales tanto en Europa como en muchas partes
del resto del mundo, estn basados y amparados en el Marco Comn
de Referencia para las Lenguas (MCER). En cada pas existe una
institucin (en Espaa es el instituto Cervantes, en Francia el Instituto
Francs, en Inglaterra la Universidad de Cambridge, etc.) que se
encarga de expedir estos diplomas en nombre del Ministerio de
Educacin y de organizar los exmenes para su obtencin.
Puede que este no sea tu caso y tu meta no sea esta, pero no
podemos olvidar que las ventajas de obtener un certificado oficial son
obvias: Es un documento que certifica tu nivel de la lengua ante
cualquier persona o entidad, siempre constar en tu currculo. Pero
sobre todo, a nivel personal te proporcionar mucha satisfaccin,
seguridad y la sensacin de confianza en s mismo que produce el
haber cumplido un objetivo satisfactoriamente.
La razn por la que le doy tanta importancia al MCER es porque es
el examen oficial por antonomasia que acredita que has alcanzado un
estndar de conocimientos; la materia que se ensea en su currculo y
la forma en que estn hechos los libros y los exmenes son el
resultado de muchos aos de investigacin llevada a cabo por

especialistas en lingstica y pedagoga procedentes de los cuarenta y


un estados miembros del Consejo de Europa. Es el estndar
internacional que se utiliza para medir las competencias lingsticas en
todo el mundo, junto con el TOEFL (Test of English as a Foreign
Language), que es ms utilizado para el ingls en el mbito
estadounidense.
As pues, aunque no quieras ni necesites hacer un examen para
obtener un certificado oficial, es la opcin ms fiable para estudiar,
aprender, medir y acreditar tu nivel en una determinada lengua.
Otra de las grandes ventajas de basarnos en el MCER es la
cantidad de informacin que existe tanto en internet como en
bibliotecas pblicas, libreras, etc. relacionada con la preparacin de
estos exmenes. Cualquier escuela de idiomas que se precie debera
de seguir los estndares del MCER.
Por todas estas razones creo que es muy conveniente basarse en
este estndar, segn el cual hay tres niveles de conocimiento en una
lengua, los cuales se subdividen en seis:
A - Usuario bsico. Subdividido en
A1 (Acceso)
A2 (Plataforma)
B Usuario independiente. Subdividido en
B1 (Intermedio)
B2 (Intermedio alto)

C Usuario competente. Subdividido en


C1 (Dominio operativo eficaz)
C2 (Maestra)
Si empiezas desde
cero un idioma, entonces
el material que te
corresponde es el del nivel A1. Ahora bien, si tienes algunas nociones
de la lengua pero no sabes en qu nivel estas, lo mejor es que hagas
un test para averiguarlo. En internet encontrars mltiples test
gratuitos orientados a darte una idea sobre en qu nivel te encuentras.
Estos suelen constar de una serie de preguntas sobre gramtica y
ortografa, y en ocasiones preguntas referentes a un fragmento de
audio. Tu nivel hablado o escrito no puede ser evaluado tan
fcilmente, pero los resultados que obtengas en las reas anteriores te
ofrecern un diagnostico bastante cercano al nivel que tienes. A partir
de ah puedes empezar a leer textos y hacer ejercicios del nivel que te
haya salido como resultado (por ejemplo, B1) y t mismo/a valorars si
estas en el nivel adecuado o si por el contrario has de subir al
siguiente o bajar al anterior.

5. LAS DESTREZAS LINGUSTICAS.

Una de las cosas que tenemos que tener clara, aunque las
trabajemos conjuntamente pues todas estn correlacionadas entre s
en mayor o menor medida, es que el conocimiento de una lengua se
separa y se evala en cuatro destrezas diferentes:
Comprensin lectora
Expresin escrita
Comprensin auditiva
Expresin oral
Como veis, dos de ellas son propias de la lengua oral y dos son
propias de la lengua escrita, dos son de comprensin o recepcin y
dos son de expresin o emisin.
Algunas instituciones, como la Universidad de Cambridge o la
Generalitat de Catalua incluyen en sus exmenes un quinto apartado
que evala el correcto uso de las normas ortogrficas y gramaticales.
Otras instituciones como el instituto francs no es que no lo evalen,
sino que integran la evaluacin de estos conocimientos dentro de las
otras cuatro partes.
Vamos a ver cmo podemos trabajar una por una.

5.1 Comprensin lectora.

Si eres una persona a la que le gusta leer (y supongo que s, pues


ests leyendo este eBook), enhorabuena, ya tienes mucho camino
adelantado. Como es lgico, se trata de leer todo lo que puedas en la
lengua que ests aprendiendo, y todo tipo de textos: el estilo y el
vocabulario varan mucho si se trata de un artculo para un peridico,
una noticia, una novela, etc.
Si empiezas de cero, tendrs que empezar por el vocabulario
bsico y estructuras muy simples, adaptadas a tu nivel, aunque si te

encuentras con palabras que no son de nivel debutante tampoco


dejes de lado la oportunidad de aprenderlas. Al principio puede serte
til agrupar las palabras por temtica, por ejemplo: frmulas para
saludar/despedirse, etc., partes del cuerpo, familia, objetos de la casa,
oficios, alimentos, las estaciones, el clima, etc.
Una buena forma de empezar es mediante alguna de las
aplicaciones gratuitas para telfonos mviles de las que hablo en el
captulo ocho.
Muchas editoriales publican pequeos libros de bolsillo adaptados
(simplificando el vocabulario para que sea sencillo) para todos los
niveles menos el ms alto (se supone que a ese nivel no necesitas que
el texto sea adaptado, sino que puedes leer textos para nativos), es
decir desde A1 a C1. Estos libros en muchos casos incluyen el
significado de las palabras que puedan resultar de cierta dificultad en
los mrgenes de cada pgina o en un glosario al final del libro.
Yo buscaba este tipo de libros en la biblioteca pblica y copiaba el
contenido del CD, es decir, las pistas de audio, a mi ordenador, y de ah
lo pasaba al mp3 o ahora al telfono mvil. De esta manera puedes ir
leyendo y escuchando el relato mientras vas en el metro, autobs, o
mientras esperas a alguien, etc. Puedes escuchar cmo se pronuncia
una palabra a la vez que la ests leyendo, por lo que creo que este
mtodo es muy efectivo.
Una vez vayas dominando poco a poco el vocabulario y las
estructuras bsicas, debers de ir aumentando la dificultad de los
textos poco a poco hasta que finalmente puedas enfrentarte a un libro
o un texto de cualquier ndole (artculos, entrevistas, cartas, etc.) escrito

para nativos.
Esta idea de ir subiendo de nivel de dificultad progresivamente es
importante, porque si empiezas a leer textos con un lenguaje muy
tcnico antes de tiempo, es posible que te desanimes. Yo la primera
novela que le en ingls fue El viejo y el mar, de Ernest Heminway, y
casi me vuelvo loco porque tiene mucho vocabulario relacionado con
la navegacin y palabras tcnicas que obviamente no conoca, como
por ejemplo las partes de una barca, aparejos de pesca, etc. Adems
de esto, quizs el estilo del escritor no fuera muy propio para un lector
debutante.
No pasa nada si por ejemplo, lees un libro de un autor que no sea
angloparlante traducido al ingls. Por lo general son ms fciles, ya
que las traducciones suelen usar palabras o expresiones ms
comunes que las que el autor ha usado en su lengua nativa, as que
este tipo de libros son una buena opcin si an no tienes un nivel muy
alto de la lengua.

Tu propio diccionario.
Mi consejo es que vayas anotando en una libreta (o si prefieres en
el mvil, tableta, pc, etc) que solo usars para ese fin (ser tu pequeo
diccionario), todas las palabras que por el contexto intuyas que
pueden ser importantes y no entiendas. No hace falta que apuntes
todo; solo las palabras que veas que se repiten, o que resulten
imprescindibles para entender un determinado pasaje, o bien intuyas
que pueden ser importantes o generales.

La razn de anotar las palabras desconocidas es que luego las


recordars mucho ms fcilmente, pues al escribirlas junto con su
significado, el cerebro las retiene muchsimo mejor que si solamente
lees su traduccin. Adems, podrs ir repasando tu pequeo
diccionario cuando sientas que se te van olvidando.
Al principio esto te costar bastante, y tendrs que anotar casi
todas las palabras, pero en todos los idiomas hay palabras que se
repiten una y otra vez por lo que poco a poco irs entendiendo cada
vez ms parte del texto, hasta que al final solamente tendrs que
buscar palabras muy tcnicas o poco comunes. Se trata que de manera
natural y gradual vayas aprendiendo las palabras ms usadas en una
determinada lengua, mientras disfrutas de una novela, un relato, o un
texto de tu inters... Matars dos pjaros de un tiro!
Existen trucos para ayudar a la memoria a recordar el significado
de palabras que no se parece en nada a su equivalente en tu lengua.
Por ejemplo, puedes establecer una asociacin entre la palabra que
quieres aprender y su significado en castellano. A veces, la propia
memoria se encarga de establecer esa asociacin, pero otras veces
has de ser t quien la ayude.
Ramn Campayo en su libro Como aprender un idioma en 7 das
pone este ejemplo: Zimmer en alemn significa habitacin , pero ya
que es una palabra totalmente nueva para nosotros, no podemos
visualizar una habitacin al escuchar zimmer , entonces buscamos
una palabra en castellano que la sustituya y que nos ayude de algn
modo a recordarla. La palabra que l propone es cima . A
continuacin tenemos que realizar una asociacin entre esta palabra y
la palabra habitacin . En este caso, l imagina una habitacin en la

cima de una montaa. De esta manera cuando quiera recordar como


se dice habitacin en alemn, recordar esta imagen y le vendr a la
mente la palabra zimmer . El autor tambin seala que es importante
empezar asociando aquellas palabras que tienen una mayor
generalidad, es decir, que de algn modo puedan englobar a otras.
Es recomendable que lleves este pequeo diccionario personal
contigo y de tanto en tanto repases el vocabulario que ha ido
apareciendo en tus lecturas. En la lnea con lo que escrib en el
apartado 1 porque aprender una lengua sobre los beneficios para tu
cerebro, puedo aadir que aprender una o ms palabras nuevas cada
da aumenta tu capacidad de anlisis, memoria y aprendizaje.
Y ya que ests usando Kindle, te recuerdo que en el dispositivo
Kindle y en la aplicacin Kindle para tablets y smartphones, al marcar
una palabra te aparecen las opciones de diccionario en alemn,
ingls, espaol, francs, italiano, portugus, mandarn, japons, y
holands, wikipedia y traductor.
Por desgracia, en el kindle cloud reader -la opcin online para leer
los ebook en tu ordenador-, solo incluye el Oxford dictionary of English
(adems del diccionario de la lengua espaola).
En esta web encontrars enlaces a textos y videos de peridicos,
revistas y libros en ingls:
http://www.englishpage.com/readingroom/readingroomintroJ.html

5.2 Comprensin auditiva.

Como todo el mundo sabe, lo mejor para educar y acostumbrar el


odo es escuchar nativos en una situacin comunicativa real, pero si
por ejemplo vives en un pequeo pueblo y el extranjero ms cercano
est a ms de cien kilmetros de ti, no desesperes. Existen diversas
maneras de suplir esta carencia.
Empecemos con un clsico: Ver pelculas y series en versin
original. La mayora de los televisores actuales incluyen la opcin de
ver las series, programas y pelculas en versin original subtitulada,

as que ya no tienes excusas.


En cuestin de cine, si no sabes por dnde empezar, puedes entrar
por ejemplo en www.filmaffinity.es, en el apartado top filmaffinity . All
puedes obtener una lista de las mejores pelculas de un determinado
pas, ordenadas segn la puntuacin obtenida de los votos que han
recibido de los miles de usuarios que estn registrados. Si lo deseas,
las puedes filtrar por gnero y ao. Ya solo te queda elegir las que ms
te atraigan y buscarlas en webs donde las puedas descargar, ver
online, o si son actuales, ir al cine a verlas si tienes la suerte de vivir en
un lugar que cuenta con una sala que ofrezca cine en versin original
subtitulada. Para verlas online, hay mltiples pginas web, por ejemplo
www.cuevana2.com. En esta otra www.cpasbien.pw podrs encontrar
muchas pelculas y series dobladas al francs, funciona con torrent.
Todo esto es igualmente aplicable para las series.
Las bibliotecas pblicas tambin son una valiosa fuente de
recursos, algunas ciudades tienen una red de bibliotecas donde
puedes encontrar ttulos muy recomendables que incluyen subttulos,
en dvd y blue ray.
Una vez que te hayas acostumbrado a escuchar a tus actores
favoritos representar su papel en su propia lengua, seguramente no
querrs volver a escuchar las pelculas y series dobladas al castellano.
Piensa que la voz de un actor es una parte muy importante de su
actuacin, y al ver una pelcula o serie doblada la actuacin est
perdiendo mucho valor artstico, por muy bien que est hecho el
doblaje! Pienso que el hecho de que en Espaa se doble
absolutamente todo, es una de las razones por las que nos cuesta
tanto aprender idiomas.

Al principio necesitars subttulos. Primero en castellano, pero a


medida que tu nivel en el idioma mejore, debes de poner los subttulos
en la lengua original, ya que si no, te acostumbrars a leer sin prestar
atencin a lo que oyes. Poco a poco has de intentar no utilizarlos si lo
que ests viendo es relativamente fcil, porque si el vocabulario que
usan es muy tcnico o el acento muy fuerte, necesitars subttulos
aunque tengas un nivel alto. Yo uso un reproductor que busca los
subttulos automticamente cuando comienzas a reproducir un archivo
de video, se llama BS player y se puede descargar gratuitamente aqu:
http://www.bsplayer.com.
Piensa que cuando ests empezando no se trata de entender, sino
de escuchar, si puede ser, y si no, al menos de or. Es decir, que aunque
ests leyendo los subttulos sin prestar atencin al audio, lo ests
oyendo, y tu cerebro va captando esa informacin y se va
acostumbrando a la estructura y las cadencias del idioma, y poco a
poco esos sonidos, palabras y frases inteligibles irn tomando un
sentido, hasta que seas capaz de comprender casi todo.
Ahora bien, no solo te has de alimentar de pelculas y series.
Hacer esto est muy bien y puede ser una manera de relajarnos sin
dejar de estar haciendo algo por aprender, pero recuerda que
necesitas escuchar todo tipo de situaciones, vocabulario y acentos.
Una buena alternativa es ver videos en internet.
You tube puede ser un gran aliado a la hora de buscar videos en
la lengua que estas aprendiendo. Escoge un tema que te atraiga,
seguro que hay canales dedicados a aquello que te interesa, y podrs
ver y escuchar conferencias, tutoriales, etc. Recuerda que muchos
videos tienen tambin la opcin de aadir subttulos, haciendo clic en

el icono que aparece abajo a la derecha. Es recomendable escuchar


gente hablando sobre diferentes tipos de temticas para enriquecer
nuestro vocabulario.
En esta web http://elllo.org/ encontrars centenares de archivos de
audio y videos en ingls, con las transcripciones y el nivel al que
pertenecen. Tambin puedes bajarte el archivo en mp3 para
escucharlo ms tarde. Son grabaciones de gente con distintos acentos
que habla de temas de la vida cotidiana, y muchos archivos incluyen un
cuestionario para saber si has entendido el texto, por lo que creo que
es una web muy completa para trabajar la comprensin oral del ingls.
Los podcasts y la radio.
La ventaja de los podcast es que hay muchas webs donde los
puedes escuchar e incluso descargar para irlos escuchando mientras
vas al trabajo, sales a pasear, etc.
Por ejemplo, en esta pgina web http://www.quickanddirtytips.com/
encontrars un montn de podcasts que ofrecen pequeos consejos o
tratan asuntos que pueden interesar a todo el mundo, divididos por
temticas.
An estando en la era de internet, escuchar la radio puede seguir
siendo una estupenda idea. La emisora de radio ms recomendable
para aprender ingls en Espaa es vaughan radio:
http://grupovaughan.com/vaughan-radio . En su pgina web puedes
consultar la programacin. Por desgracia en Espaa no hay emisoras
dedicadas al aprendizaje de otros idiomas.

5.3 Expresin oral.

Esta destreza lingstica no abarca solamente un dominio de la


pronunciacin, del lxico y de la gramtica, sino que tambin es
necesario poseer unos conocimientos socioculturales y pragmticos
para poder desenvolverse adecuadamente en una situacin
comunicativa real.
Es quizs la parte ms complicada de resolver si no ests viviendo
en un pas extranjero, ya que no hay nada como tener un hablante

nativo a tu lado para practicar. Pero no te desesperes, hay muchas


posibilidades para aprender. La primera es leer en voz alta. Es una
manera de hablar aunque no haya interlocutor, y te dars cuenta si
pronuncias bien las palabras o no.
Si vives en una ciudad donde hay estudiantes extranjeros, no
dudes ni un momento en hacer intercambios lingsticos. Piensa que
todo el que viene a Espaa a estudiar tiene las mismas ganas de
aprender que tu o posiblemente ms. Hay pginas web como
http://www.meetup.com, donde se organizan encuentros de todo tipo
entre personas que tienen un inters comn, entre ellos hacer
intercambios lingsticos con nativos, clubs de lectura en otras lenguas,
etc. En tu ciudad seguramente hay una pgina web dedicada a la
compra-venta de artculos, bsqueda de piso, etc. que cuenta con un
apartado dedicado al intercambio de idiomas.
Es muy simple, quedis en un bar para tomar un caf, hablis un
rato en castellano y un rato en el otro idioma (por ejemplo media hora y
media hora), o bien vais mezclando los dos idiomas. Conocers gente
con la que conectes ms y gente con la que conectes menos, pero
siempre es una experiencia muy positiva y enriquecedora.
Si, en cambio, vives en un pequeo lugar donde no hay extranjeros
para practicar el idioma, an tienes otras opciones, como por ejemplo
apuntarte en estas pginas web:
http://www.intercambiodeidioma.com/
http://www.mylanguageexchange.com/

En ellas podrs encontrar compaeros de todo el mundo con quien


hacer un intercambio lingstico va chat o Skype.

Lo esencial para conseguir hablar con fluidez es perder el miedo a


equivocarnos, y el pensar que estamos haciendo el ridculo cuando no
podemos decir algo de la manera en la que nos gustara hacerlo, o
cuando usamos el lenguaje de una forma un tanto rudimentaria. Una
persona que est aprendiendo un nuevo idioma y por lo tanto comete
errores al hablar no es ridcula, sino todo lo contrario. Has de luchar
contra el miedo y/o la vergenza; cuanto antes logres vencerlos, antes
aprenders a hablar. As que has que intentar expresarte aunque no
sepas como decir lo que quieres decir, te falte vocabulario, y tu
pronunciacin sea horrible, poco a poco te irs dando cuenta de que
vas progresando, y un da te dars cuenta de que en realidad hablas
bastante bien!

Pronunciacin: fontica.

Normalmente en los diccionarios hay unos smbolos al lado de


cada palabra que nos indican cmo tiene que sonar esa palabra.
Sugiero que aprendas los smbolos que representan a cada sonido de
la lengua que estas aprendiendo, de esta manera sabrs como se ha

de pronunciar una palabra aunque no la puedas escuchar. Los


diccionarios online y traductores tipo google translator ofrecen la
posibilidad de escuchar la pronunciacin de la palabra, aunque la voz
suele tener un sonido un tanto robtico, y por tanto, es poco fiable.
Adems, si no tienes acceso a internet, siempre te quedar la fontica.
Para aquellos/as que estis estudiando ingls, esta es una pgina
dedicada a la pronunciacin y la fontica inglesas:
http://www.bbc.co.uk/worldservice/learningenglish/grammar/pron/sounds/

5.4 Expresin escrita.

Probablemente (al menos en mi caso), esta es la destreza que ms


pereza suele dar trabajar. Sin embargo, la escritura es una parte

fundamental para alcanzar un buen nivel de conocimiento de una


lengua, y est ntimamente ligada al conocimiento de la gramtica y la
ortografa. Al mismo tiempo, he de decir que es la parte donde se
puede echar en falta un profesor o alguien que te corrija los textos,
pero yo no lo tuve y aprob mis exmenes as que si, se puede hacer.
Has de empezar por escribir palabras y frases bsicas y sencillas, y
poco a poco ir construyendo pequeos textos. Aunque no lo parezca,
cosas tan aparentemente bsicas como chatear en ingls sobre temas
que pueden parecer muy comunes o incluso insignificantes, pueden
ayudarte muchsimo a la hora de mejorar tu escritura.
Has de plantearte el reto de escribir casos hipotticos, por ejemplo,
un e-mail a un amigo que conociste este verano en Nueva York,
ponerte un mnimo de palabras y llegar hasta el final. Si no sabes bien
como escribir algo, intenta escribirlo aunque sea de la manera ms
fcil, utilizando el vocabulario y estructuras gramaticales que tienes a tu
alcance. Poco a poco irs adquiriendo prctica y aumentando tus
conocimientos, y tu escritura se volver ms completa y depurada. La
correcta revisin y correccin de cada texto es una parte esencial para
avanzar. Si no tienes un profesor o un nativo que te lo corrija, puedes
comparar tu texto con un modelo original en los libros de texto y libros
preparatorios para los exmenes hay textos modelos; de esto hablar
en el apartado 10- y comprobar la ortografa de cada palabra.

Ya en un nivel intermedio, es necesario distinguir el registro formal y


el informal, y no mezclarlos, sobre todo no usar el registro informal en

un contexto formal, y saber utilizar diferente lenguaje y tono segn el


tipo de texto que queramos escribir: artculo de opinin, nota, noticia,
etc.

Una buena opcin para conocer nativos y tener experiencias


comunicativas reales con ellos, es entrar en esta web:
http://www.penpalsnow.com/index.html . En ella puedes buscar
compaeros de intercambio y filtrar la bsqueda por edad, sexo y pas;
tambin puedes poner un anuncio tu mismo/a para que otros te
contacten a ti.

Aqu acaban las cuatro destrezas lingsticas. Despus de un


tiempo escuchando, leyendo, escribiendo y hablando en el nuevo
idioma, deberas incluso a empezar a pensar en este idioma, es una
seal de que vas por el buen camino.

6. GRAMATICA Y ORTOGRAFIA.

Nos guste o no, el estudio de las normas gramaticales y


ortogrficas es una parte fundamental en el aprendizaje que un nuevo
idioma. Por esa razn he querido dedicar a este tema un apartado
propio, en el cual, sin entrar demasiado en materia pues ese no es el
objetivo de este eBook, intentar proporcionar una pequea gua para
el estudio que a m me hubiera facilitado mucho las cosas en su da.
Qu es exactamente la gramtica? Es la ciencia que estudia los
componentes de una determinada lengua y sus combinaciones.

Comprende la morfologa y la sintaxis (morfosintaxis: conjunto de


elementos y reglas que permiten construir oraciones con sentido y
carentes de ambigedad).
La ortografa se limita a establecer determinadas normas para
escribir correctamente. No comprende, como la gramtica, un estudio
pleno de las leyes que rigen el uso de un idioma, como por ejemplo la
estructura de una oracin o sus funciones.
El conocimiento y buen uso de la gramtica est, por lo tanto,
implcito de una manera u otra en todas las dems destrezas
lingsticas; sin embargo en ocasiones la gramtica y la ortografa se
estudian y se evalan de forma separada. Por ejemplo la Universidad
de Cambridge o la Generalitat de Catalua dividen sus exmenes en
cinco partes: comprensin lectora, comprensin auditiva, expresin
escrita, expresin oral y gramtica y ortografa (Cambridge llama a esta
parte english in use ).
Quizs puedas pensar que para dominar una lengua no es
necesario conocer las normas que la rigen. Es decir, puede que no
sepas recitar las normas de acentuacin, pero sabes si una
determinada palabra lleva acento o no, porque la has ledo y escrito
cientos de veces.
Esta manera de aprender una lengua exclusivamente por
exposicin y repeticin es mucho ms lenta y mucho menos eficaz que
si acompaamos y reforzamos lo anterior con el estudio de las normas
gramaticales. Siguiendo con el ejemplo que us en el prrafo anterior,
puede darse el caso contrario, es decir, que quieras escribir una
palabra y no ests seguro de si lleva acento o no, y gracias al
conocimiento de las normas de acentuacin lo puedas adivinar.

Adems, hay normas complejas que necesitan ser estudiadas a la


fuerza, ya que aquello que normalizan es muy complicado aprenderlo
por repeticin.
Por ejemplo, puedes observar que un pronombre se usa de una
determinada forma con ciertas palabras y de otra forma con otras, sin
que sepas por qu. Debers de acudir a las normas que rigen el uso
de los pronombres para averiguarlo, y a partir de ese momento ya no
tendrs ms dudas sobre cmo usarlo en cada caso. As pues, las
normas gramaticales son un sistema que te permite organizar tus
conocimientos.

Por dnde empiezo?


La mejor opcin sera hacerte con un buen libro de gramtica y
ortografa; puedes comprar uno, o bien buscarlo en la biblioteca de tu
ciudad, o bien ir recopilando la teora de alguna pgina web como las
que cito en el apartado siguiente.
Procura que el libro que consigas sea lo ms completo posible, que
cubra desde lo ms bsico hasta lo ms avanzado (depende de hasta
donde quieras llegar!). Puede que la teora est dividida en dos o tres
libros.
Otra opcin que existe y que es bastante comn son los libros o
cuadernos de idiomas organizados en lecciones, ms pequeos y
manejables. Cada leccin incluye un apartado dedicado a trabajar
cada una de las cuatro destrezas lingsticas que hemos visto, ms la
gramtica y la ortografa; son los tpicos cuadernos que se usan en los

institutos, etc.
La principal ventaja de estos cuadernos es que algunas editoriales
presentan los contenidos de una manera muy atractiva (otras no tanto).
Puede parecer que no es algo importante pero el uso de colores, fotos,
dibujos, tipografas diferentes, etc. nos ayudar mucho: si el libro es
bueno, resaltar lo ms importante y reducir esa sensacin de
agobio que a veces nos puede entrar al enfrentarnos a un libro de
gramtica pura y dura . Por lo tanto, este tipo de libros puede hacer
que nuestro estudio sea ms llevadero y ms efectivo. Sin embargo, yo
no recomiendo el uso de este tipo de libros para otra cosa que no sea
obtener informacin puntual o para realizar algn tipo de ejercicio que
nos resulte interesante, es decir, para usarlos sabiendo bien qu es lo
que buscamos y por qu lo hacemos, en lugar de empezar el libro y
estudiarlo de cabo a rabo.
La primera razn es que con frecuencia son libros demasiado
extensos y dispersos; es decir, si has de hacer todos los ejercicios y
actividades que la editorial propone, tardaras mucho tiempo en
alcanzar un nivel alto de la lengua.
La segunda razn es que, salvo contadas excepciones, los
contenidos no suelen ser del inters del estudiante. Mejor aprender
francs leyendo un artculo que trata sobre tu hobby favorito o viendo
tu serie preferida que hacerlo leyendo y escuchando material sobre
un tema que no te interese en absoluto, no?
Suponiendo que no tienes un manual completo y bien estructurado
de gramtica y vas a ir recopilando informacin bien de pginas web o
bien de este tipo de cuadernos o libros de idiomas, conviene que sigas
un orden lgico en el estudio.

Tomando como ejemplo el castellano y dejando aparte las


peculiaridades propias de cada lengua (que habra que aadir a la
lista), podramos estructurar el estudio de la teora gramatical y
ortogrfica bsica de la siguiente manera:
Ortografa
El abecedario
La silaba
Las vocales y las consonantes
Uso de maysculas y minsculas.
Las normas de acentuacin (si las hubiere, y en el caso
del francs, portugus, cataln tendramos que estudiar los
distintos tipos de acentos, el uso del apostrofe, la diresis, etc.)
Distintas normas del uso de las letras en diferentes
palabras. (por ejemplo, en el castellano, sera el uso de b/v,
m/n, etc.)
Etc.
Morfosintaxis
-

La oracin simple
Los sintagmas
El sustantivo: gnero y nombre
El adjetivo: gnero y nombre
Los determinantes
Los pronombres
El verbo (regulares e irregulares)
Los adverbios

La oracin negativa
Las preposiciones y las conjunciones.
El sujeto y los complementos verbales
El sintagma verbal
Los complementos verbales
La oracin compuesta
Etc.

Tanto si usas material impreso como material que se haya en la red,


te recomiendo tener un cuaderno de gramtica donde escribas, bien
ordenada, toda la teora. Puede parecer algo tedioso, pero al igual
que ocurre con el vocabulario, copiarla te ayudar a retenerla en tu
memoria y la tendrs siempre disponible cuando necesites consultar
una determinada norma, la conjugacin de un verbo, etc.
Otra cosa que te ayudar mucho, es conocer las categoras
gramaticales.
En la gramtica tradicional, las palabras estn agrupadas en
diferentes tipos desde el punto de vista morfolgico. No es
imprescindible saber a qu grupo pertenece cada palabra, sobre todo
al principio, pero ser ms fcil aprender palabras nuevas y recordar
su significado y su funcin dentro de la oracin si sabes a qu
categora pertenecen.
Por ejemplo cuando ests leyendo un texto y apuntas una palabra
para buscarla ms tarde en el diccionario, es bueno recordar o
apuntar si esa palabra es un adjetivo, adverbio, conjuncin Todos
los diccionarios indican de qu tipo de palabra se trata mediante una

abreviacin (por ejemplo adj, conj, prep).


Si eres de los que (como yo) has olvidado casi todo lo que
aprendiste en la clase de lengua castellana en el colegio e instituto, no
te preocupes, vamos a refrescar la memoria y recordar algunos
conceptos bsicos pero muy tiles para lograr alcanzar nuestro
objetivo.
Para ilustrar la agrupacin de las palabras, volver a usar como
ejemplo la lengua castellana, ya que en la mayora de lenguas existen
palabras equivalentes a las nuestras, con el mismo significado y la
misma funcin:
Palabras lxicas:
Sustantivos: Son las palabras que nombran a personas, animales o
cosas. Tienen gnero y nmero (es decir, pueden ser masculino,
femenino o neutro, singular o plural). Samuel, gato/a, balcones,
etc.
Verbos: Expresan accin o movimiento, existencia, consecucin,
condicin o estado del sujeto. Comer, saltar, etc. Debes de
empezar por aprender los de uso ms habitual: ser, estar, querer,
pensar, hablar, escuchar, tocar, comer, beber, dormir, ir, venir, andar,
correr, comprar, encontrar, buscar, preguntar, etc. Primero en
presente de indicativo, para ir aprendiendo poco a poco el resto
de tiempos verbales.
En casi todas las lenguas hay verbos irregulares; se llaman as
porque su conjugacin no se ajusta al modelo, y por lo tanto, es

necesario aprenderse la conjugacin de cada uno por


separado. Cada lengua tiene sus particularidades, por ejemplo
en el caso del ingls existen los famosos phrasal verbs, que son
verbos formados por un verbo y una preposicin o un adverbio
(o una combinacin de ambos). Por ejemplo: to look forward to
(estar deseando).
Adjetivos: Complementan a un sustantivo para calificarlo;
expresan sus caractersticas o propiedades. Alto, azul, inteligente,
etc.
Adverbios: Son palabras invariables que complementan a un
verbo, un adjetivo o a otro adverbio. Hay de muchos tipos: de
lugar (aqu, all, etc.), de tiempo (antes, despus, etc.), de modo
(bien, mal, fcilmente, etc.), de cantidad o grado (muy, poco,
demasiado, etc.), de afirmacin (si, tambin, obvio, etc.), de
negacin (no, jams, etc.) de orden (primeramente, ltimamente),
de duda (quizs, probablemente, etc.) interrogativos/exclamativos
y relativos (cunto, cmo, cundo y dnde), adems de otros
como solo/solamente, an, inclusive, adems, incluso, etc.
Palabras gramaticales:

Pronombres: Palabras que sealan o representan a personas u


objetos, o remiten a hechos ya conocidos por el hablante y el
oyente. Los hay de diferentes clases: personales (yo, tu, etc.),

numerales (uno, primero, etc.), demostrativos (este, esa, etc.),


interrogativos y exclamativos (qu, cunto, por qu, etc.), posesivos
(mi, mo, etc.), indefinidos (un, una, algn, ninguna, etc.) y relativos
(el cual, la cual, cuyo, cuya, etc.).
Una de las primeras cosas que se aprende en cualquier lengua
son los pronombres personales: Yo, t, l, ella, ello, nosotros/as,
vosotros/as, ellos/as.
Determinantes: Acompaan al nombre para concretarlo y limitar su
significado, aportando informaciones como gnero, nmero,
situacin, posesin, etc. Clases: artculos (l, la, lo, los, las.).
Preposiciones: Son palabras invariables que unen otras palabras
denotando la relacin que tienen entre s. La lista oficial de la RAE
para el idioma espaol actual es: a, ante, bajo, cabe, con, contra, de,
desde, durante, en, entre, hacia, hasta, mediante, para, por, segn,
sin, so, sobre, tras, versus, va.
Conjunciones: Son palabras o conjuntos de palabras que enlazan
proposiciones, sintagmas o palabras. Se clasifican en distintos
grupos, dependiendo del tipo de oracin o elementos que unan, y
no los vamos a ver porque no es necesario; basta con saber que
las ms usadas son y, ni, pero, sino, tan, tanto que, sino, pero, etc.
Interjecciones. Expresan impresin sbita o sentimiento profundo
(amor, sorpresa, etc.). Sirven tambin para apelar al interlocutor, o
como frmula de saludo, despedida o conformidad. Hay dos tipos:

las propias (Ah!, Ay!, Eureka!, etc.) y las impropias, que son
sustantivos, verbos, y adverbios que se usan como interjecciones
(Ostras!, Anda!, etc.).

Ahora ya tienes un pequeo mapa de la clasificacin de las


palabras segn su tipo. Como dije al principio del captulo, la
morfosintaxis es un conjunto de elementos y reglas que permiten
construir oraciones con sentido, as que recuerda que tambin
debers de estudiar y tener en cuenta qu es una oracin, sus partes y
los diferentes tipos de oraciones que hay, qu son los sintagmas, etc.
Mi consejo es que no estudies pura gramtica sin saber cmo y
dnde se emplea; siempre vete a los ejemplos prcticos para entender
y aplicar la teora; si no, esta no te servir de nada. Hacer ejercicios te
ser de gran ayuda, es una de las mejores maneras de practicar y
memorizar la gramtica. Aunque esta pueda parecerte una tarea
aburrida, intentar buscar el desafo y tmatelo como si fuera un juego,
mirando las respuestas al acabar e intentando fallar cada vez menos
preguntas.

7. CMO TENER XITO EN TU EXAMEN


OFICIAL DE IDIOMAS.
Para tener xito en un examen oficial de idiomas no basta con
tener un determinado nivel lingstico, adems hay que aprender a
hacer el examen.
Esto quiere decir que has de dedicar un tiempo (puede ser un mes,
dos, seisdepende de cada persona) exclusivamente a familiarizarte
con el modelo de examen, con los tipos de ejercicios y preguntas que
suelen estar incluidas en el.
Todas las instituciones (Cambridge, Instituto francs, etc.) que se
encargan de hacer los exmenes oficiales, editan a su vez libros
dedicados a ayudarte a preparar estos exmenes, y muchos de estos
libros cuentan con modelos reales de examen acompaados de las
respuestas, para que t mismo puedas corregirlos y saber cuntos
errores has tenido.
Hacer estos exmenes como si estuvieras en el da del examen es
el mejor modo de aprender y saber cmo ests de preparado o no
para pagar las tasas y presentarte al examen, algo as como cuando
haces los test para sacarte la parte terica del carnet de conducir.
El da del examen existe un tiempo limitado para realizar cada
parte, por lo que es recomendable medir el tiempo que tardas cuando
ests practicando.
Pasemos a ver las diferentes partes del examen:

Comprensin escrita (leer).


Esta parte consiste en leer diferentes textos y realizar los ejercicios
que te proponen. Estos ejercicios medirn tu capacidad para
relacionar informacin, reconocer y distinguir las ideas principales y las
secundarias, buscar una informacin concreta, ordenar los prrafos de
un texto, etc. No te asustes si parece que hay mucho para leer, siempre
se lee y se contesta ms rpido de lo que uno cree.
En principio no importa si hay alguna palabra cuyo significado
desconozcas, siempre y cuando seas capaz, gracias al contexto, de
comprender la idea o ideas que el texto quiere expresar. Lee todo el
texto entero primero para tener la idea general, y luego prrafo a
prrafo para buscar la informacin que necesites.
Expresin escrita (escribir).
En esta parte sobre todo, es muy importante saber muy bien qu es
lo que se espera exactamente de nosotros, pues hay ciertos tipos de
textos que nos van a pedir que sepamos redactar de una
determinada manera, utilizando frmulas o palabras comodn. Vamos
a verlo:
Por ejemplo para el nivel B2 en ingls, la universidad de
Cambridge incluye en sus exmenes y libros preparatorios para los
mismos, los siguientes tipos de textos:

una carta informal o un e-mail.

una carta formal.


un artculo.
una crtica u opinin.
una historia.
un ensayo.

Esto es para el examen de ingls de Cambridge, pero se puede


extrapolar a cualquier examen oficial de cualquier otro idioma. En los
libros preparatorios nos podemos encontrar textos que sirven como
modelo, as los podemos analizar un poco y ver las formulas y
expresiones ms comunes que se usan para saludar, despedirse,
enlazar ideas, enumerar, dar tu opinin, convencer al destinatario, usar
un tratamiento formal o informal, etc.
Conviene aprenderse de memoria algunas de estas palabras y
expresiones y usarlas en nuestros textos, y escribir todo lo que
podamos cada uno de los tipos de textos, comparndolo luego con el
modelo.
Para tener xito en esta parte del examen es muy recomendable
planificar y estructurar el texto antes de empezar a escribir, emplear
debidamente los elementos de cohesin entre ideas, frases y prrafos,
escribir con correccin ortogrfica y gramatical, con fluidez, emplear el
registro adecuado, dejar claro cules son las ideas principales y
cuales las complementarias, y cubrir con claridad el objetivo para el
cual escribes el texto (expresar tu opinin, informar de unos hechos,
pedir informacin, etc.).

Gramtica y ortografa.
Esta parte suele constar de seis ejercicios que evalan el
conocimiento de la ortografa, la morfologa, la sintaxis y el lxico, la
mayora de los cuales se basan en textos.
En estos ejercicios has de rellenar huecos vacios, completar frases
a partir de palabras dadas entre parntesis, elegir la opcin correcta
entre cuatro palabras, etc.
Esto quiere decir que quizs tengas que cambiar de gnero o de
nmero un sustantivo, conjugar correctamente un verbo, identificar
errores gramaticales y ortogrficos en un texto,
Si tienes dudas, sigue tu instinto y escribe o elige la opcin que
crees que encaja mejor. Nunca dejes un espacio en blanco, porque de
esa forma no te puntuar.
Comprensin auditiva (escuchar).
Esta prueba consiste en contestar preguntas (obtener informacin
especfica, o bien las ideas relevantes, o interpretar informacin) sobre
pequeos fragmentos de audio de dos o tres minutos sacados de
conversaciones de la vida real, entrevistas de la televisin, de la radio
etc. En algunos ejercicios los fragmentos te dejarn escucharlos una
vez y en otros dos veces.
Es recomendable ir tomando apuntes, datos o palabras que te

parezcan relevantes, de lo que escuchas, pues tienes que recordar


muchos datos y hay diferentes preguntas para cada audio: a veces los
nervios te pueden jugar una mala pasada.
Los libros preparatorios para las pruebas siempre incluyen un CD
de audio que acompaa a los ejercicios. Al igual que has de hacer
para preparar cada parte, haz tantos ejercicios como puedas.
Expresin oral (hablar).

Suele realizarse un da diferente que el resto del examen y en


parejas, con uno o dos examinadores que os harn preguntas primero
sobre vosotros para romper el hielo y luego relativas a un texto o a
unas imgenes, fotos o dibujos que os mostrarn. Puede ser que
tengas que describir lo que ves en las imgenes o bien dar tu opinin
sobre alguna en concreto, y mantener una conversacin con tu
compaero y con los examinadores.
Es importante organizar tu discurso de un modo coherente,
adecuarlo a la situacin en la que se este se desarrolla, y transmitir tu
mensaje con la mayor fluidez posible (sin excesivos titubeos o pausas
largas, etc.). Si ves que una palabra no te sale, exprsate como mejor
puedas hacerlo y sigue adelante, pues es muy importante no perder el
ritmo y alcanzar el objetivo del discurso, es decir, responder una
pregunta, dar tu opinin, etc.
Al principio estars nervioso/a, pero a medida que vas hablando te

irs relajando, y suele pasar que al final la prueba se te hace corta y


que te gustara hablar ms.

8. DOS OPCIONES MUY INTERESANTES PARA


VIAJAR Y VIVIR EN EL EXTRANJERO.

Como has podido comprobar, no es necesario viajar a otro pas


para sumergirte en su lengua y su cultura. Dicho esto, hay que
reconocer que no hay nada como ir a un pas donde se habla el idioma
que quieres aprender para aprenderlo ms rpido y mejor, siempre y
cuando se aproveche la experiencia al mximo. Es decir, siempre y
cuando te comuniques diariamente con la gente de all y no te pases el
tiempo rodeado de espaoles, un error tpico de los que nos hemos
aventurado alguna vez a pasar una temporada en el extranjero.
As pues, compartir contigo dos de las mejores (y ms econmicas)
maneras que yo he experimentado para pasar una temporada en el
pas donde se hable la lengua que estas estudiando, conocer nativos y
relacionarte con ellos.
Wwoofing.
La primera que recomiendo, porque es la que mejores resultados
me ha dado, se llama wwoofing, que son las siglas de world wide
opportunities on organic farms (oportunidades internacionales en
granjas ecolgicas). Se trata de una asociacin sin nimo de lucro que
pone en contacto a voluntarios (tu en este caso) con particulares,
asociaciones o empresas que estn relacionados con la agricultura
ecolgica.
Creo que es una buena opcin tanto si trabajas en Espaa y

quieres irte por ejemplo 15 das en verano, como si no tienes trabajo,


ya que al menos sabes que no tendrs que pagar nada durante tu
estancia en el extranjero, solo el billete.
El procedimiento es sencillo: Primero has de decidir al pas al que
quieres ir (hay asociaciones wwoofing por todo el mundo) y entrar en
su web donde podrs ver algunas de las granjas que estn
disponibles y en qu zona. Para acceder a la lista completa de granjas
incluidos sus datos de contacto, ubicacin exacta, una breve
descripcin de los dueos y del lugar y de las tareas que tendrs que
desempear, has de pagar unos 20 euros, depende del pas.
Una vez hecho el pago buscas la granja o granjas que te
interesan, mandas un e-mail o llamas por telfono explicando quien
eres y diciendo que te gustara hacer wwoofing y en que fechas, y si te
aceptan ya solo has de ir all y colaborar con ellos durante cuatro o
cinco horas al da. A cambio no has de pagar el alojamiento ni la
comida.
Normalmente son tareas fciles y no muy duras, como ayudar en la
cocina, en la limpieza del lugar, segar la hierba, ayudar en pequeas
reparaciones, recoger verduras del huerto, etc. Mi consejo es que
busques sitios grandes mejor que pequeas familias, ya que habr
ms wwoofers y por lo tanto podrs conocer ms gente y por lo tanto
relacionarte ms.
Pgina web: www.wwoofing.net.
Couch surfing.
Couch surfing es una comunidad online en la cual sus miembros

ofrecen un lugar donde dormir en su casa (algunos una habitacin,


otros el sof) o simplemente su compaa para salir a tomar algo o
ensear la ciudad a otros miembros que estn viajando en ese
momento. Es completamente gratuito y cualquiera puede apuntarse. Al
hacerlo, creas un perfil con fotos e informacin personal de inters,
como en cualquier otra red social. Para conseguir que alguien te
hospede en su casa, has de hacer una bsqueda en la pgina web y
ponerte en contacto con la persona que te interese.
Es una gran opcin si viajas solo, pues tienes la certeza de que
conocers gente local que seguramente (al menos as ha sido en todas
las ocasiones en las que yo me he hospedado en casa de alguien)
sern muy amables y simpticos contigo, te darn informacin muy til, y
te acompaarn o te invitarn a salir con ellos por la ciudad.
Pgina web: www.couchsurfing.com

9. APLICACIONES.

El desarrollo de las aplicaciones para telfonos inteligentes nos


ofrece un mundo de nuevas e interesantes posibilidades para
aprender un idioma. Las ventajas son obvias: en cualquier momento y
en cualquier lugar podremos aprovechar para trabajar, aprender
nuevas palabras o reforzar las que ya sabamos. Vamos a ver algunas
de las ms populares:
Duolingo.

En 2013 fue nombrada aplicacin del ao por Apple. Empieza


desde el nivel ms bsico, para subir de nivel tienes que completar
todas las preguntas correctamente. Tiene un enfoque muy ldico, lo
cual hace muy entretenido el aprendizaje. Las secciones estn
divididas por temticas, tipos de palabras y tiempos verbales, e
incluyen ejercicios de lectura, escritura, escucha y orales.
Puedes ponerte metas diarias, por ejemplo hacer 20 puntos al
da , y la aplicacin se encarga cada da de recordarte que has de
practicar para alcanzar tu objetivo. Tu progreso se guarda y se muestra
en la siguiente sesin. Tambin ofrece la oportunidad de competir con
amigos. Al alcanzar ciertos niveles de fluidez, te ofrece la opcin de
compartirlo en la red social LinkedIn.
Como punto dbil, encuentro que, al igual que ocurre cuando
asistes a una clase presencial, puede ser una prdida de tiempo
cuando ya sabes aquello que estas estudiando, pero lo tienes que ver
igualmente para pasar al siguiente nivel. Aunque la aplicacin incluye
la opcin de exonerarse de una seccin que creemos que ya
sabemos, esta opcin contiene preguntas demasiado difciles por lo
que al final casi siempre has de responder a todas las preguntas,
incluidas aquellas que te resultan demasiado fciles, para seguir
avanzando.
Adems, una vez que hayas acabado todos los niveles, an
tendrs un nivel muy bsico del idioma, y la aplicacin no te permite
aprender ms, por lo que es una herramienta para empezar de cero y
aprender vocabulario y estructuras bsicas, pero luego necesitars
otros materiales para continuar tu aprendizaje.
Para los hablantes de castellano,

los idiomas que estn

disponibles son ingls, francs, portugus, alemn e italiano.


Babbel
Babbel es una plataforma para aprender idiomas online que
tambin ha lanzado una aplicacin para dispositivos mviles. Las dos
modalidades de pago (una mensual de 9,95 euros y otra anual de
59,40 euros) dan acceso a una gran variedad de cursos: seis niveles
de nivel principiante, cinco de nivel intermedio, ms varios cursos de
gramtica, comprensin y expresin oral, escrita, y cursos especiales
divididos por temas.
Cada curso cuenta con lecciones de comprensin y expresin
orales, escritas, de repaso, de gramtica es por lo tanto ms completo
que otras aplicaciones como duolingo, algo lgico hasta cierto punto
ya que no olvidemos que hay que pagar para acceder a los cursos,
aunque la primera leccin de cada curso es gratuita. El procedimiento
de aprendizaje es sencillo: escuchar y leer palabras y frases y luego
escribir tu mismo lo aprendido, rellenando huecos en el texto,
ordenando palabras para formar frases, etc. Tambin cuenta con un
apartado donde puedes repasar los conceptos en los que has fallado
y la opcin de recordarte diariamente que has de practicar.
Lingua.ly
Lingua.ly es adems de una extensin para el navegador de
internet Chrome, una aplicacin que est disponible en versin web y
en versin mvil. En ella podrs leer artculos de diversos temas que
elijas (deportes, ciencia, artes, poltica, etc.) Las palabras de estos
textos que no entiendas las puedes ir aadiendo a tu diccionario y

aprender su significado y pronunciacin.


En otro apartado llamado prctica puedes comprobar si
recuerdas el significado de estas palabras. El sistema utiliza estas
palabras para recomendarte textos adaptados a tu nivel.
Lo puedes descargar y probar aqu: http://lingua.ly/
Redes sociales para aprender idiomas.
Busuu
Es una red social donde se pueden aprender gratuitamente
aunque para tener acceso a muchas funciones hace falta estar dado
de alta como Premium- doce idiomas: ingls, alemn, espaol, francs,
italiano, portugus, ruso, mandarn, japons, rabe, polaco y turco,
adems del Busuu, una lengua africana que dio nombre al proyecto y
que es hablada solo por ocho personas y est, por lo tanto, en peligro
de extincin.
Tanto la web como la aplicacin para mvil cuentan con ejercicios y
lecciones interactivas de diferentes niveles. Puedes empezar
directamente por un B2, que es el nivel ms alto que puedes estudiar
en Bussu. Pero lo ms interesante de Bussu es que incluye un
buscador para encontrar usuarios que hablan la lengua que estas
aprendiendo y con los que puedes intercambiar textos para corregiros
mutuamente, o simplemente practicar el idioma mediante el chat.
Tambin pueden corregir tus grabaciones de voz para ayudarte a
mejorar la pronunciacin.
Como ya sabemos, la tecnologa avanza muy rpidamente, por lo
que cada poco surgen nuevas maneras de aprender y compartir

informacin; estas son solo algunas de las que existen en la actualidad


pero seguramente hay y surgirn muchas ms que pueden resultar
tiles. Todas estas herramientas se deben de tomar como un refuerzo,
un apoyo, ya que si de verdad quieres avanzar en el aprendizaje de
una manera ms profunda debers trabajar todas las competencias de
la manera en que lo hemos ido viendo en este eBook.

10. WEBS PARA APRENDER IDIOMAS.


Estas son algunas de las webs que ofrecen recursos gratuitos
como teora gramatical, ejercicios, test de nivel, videos y textos
extrados de la vida cotidiana, etc. Algunas cuentan con cursos
bastante completos y bien estructurados:

Ingls:
http://elblogdelingles.blogspot.com.es/
http://www.flo-joe.co.uk
Francs:
http://www.francaisfacile.com/
http://www1.rfi.fr/lfen/statiques/accueil.asp
Alemn:
http://www.goethe.de/ins/es/es/lp/lrn/web.html
Italiano:
http://www.saberitaliano.com.ar/

Portugus:
http://www.portuguesweb.com/
Ruso:
http://www.rusogratis.com/
Chino mandarn :
http://www.chino-china.com/metodo
Cataln:
http://www.parla.cat
Japons:
http://www.aprendejapones.com/

Gracias

Quiero agradecerte enormemente el que hayas comprado mi eBook.


Espero haberte dado unas cuantas ideas y mucha motivacin para
afrontar la aventura de aprender una nueva lengua.
Te agradecera tambin que me hicieras llegar tu opinin sobre el
mismo, preferentemente dejando tu opinin en Amazon.es, en la zona
opiniones de clientes. Tu opinin es muy valiosa tanto para m como
para futuros lectores de este eBook.
Hasta pronto,
Roberto Escudero.

Nota aclaratoria: Lengua o idioma?


Quizs algunos de vosotros os habis preguntado, como yo lo hice en
su da, en que se diferencian estos dos conceptos.
El concepto de lengua se refiere al sistema lingstico organizado en
estructura comunicativa y empleado por una comunidad
sociolingstica. Esta comunidad sociolingstica puede coincidir o no
con una comunidad poltico-social (un pas o estado), por lo que surge

el concepto de idioma o lengua oficial para referirse a la lengua o


lenguas que se hablan en un pas o un estado.
Todas las imgenes que aparecen en este eBook son cortesa de la
pgina web de pixabay.