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ROBERT HOOKE

Nacimiento

18 de julio de 1635
Freshwater, Inglaterra

Fallecimiento

3 de marzo de 1703 (67 aos)


Londres, Inglaterra

Nacionalidad

Campo

Britnica

Fsica
Biologa
Nutica
Arquitectura

Robert Hooke fue un cientfico ingls. Es considerado uno de los cientficos experimentales
ms importantes de la historia de la ciencia, polemista incansable con un genio creativo de
primer orden. Sus intereses abarcaron campos tan dispares como la biologa, la medicina,
la horologa (cronometra), la fsica planetaria, la mecnica de slidos deformables,
la microscopa, lanutica y la arquitectura..

Obra
En 1665 public el libro Micrographa, el relato de 50 observaciones
microscpicas y telescpicas con detallados dibujos. Este libro contiene por
primera vez la palabra clula y en l se apunta una explicacin plausible acerca
de los fsiles.
Hooke descubri las clulas observando en el microscopio una lmina de
corcho, dndose cuenta de que estaba formada por pequeas cavidades
polidricas que recordaban a las celdillas de un panal. Por ello cada cavidad se
llam clula. No supo demostrar lo que estas celdillas significaban como
constituyentes de los seres vivos. Lo que estaba observando eran clulas
vegetales muertas con su caracterstica forma poligonal.
En el campo de la biologa descoll por sus ideas preevolucionistas, apuntando
a la existencia de infinidad de especies extintas e hizo importantes aportes a la
fisiologa de la respiracin.

Microscopio usado por Hooke para sus investigaciones.

Clulas en el corcho

de Micrographia (1665).

1665. El concepto de clula (Robert Hooke)

Uno de los principios fundamentales de la biologa es que todos los organismos vivos estn
compuestos de una o ms unidades similares conocidas como clulas. Este concepto es de gran
importancia, porque coloca el nfasis en la uniformidad bsica de todos los sistemas vivos. Por lo
tanto, concede un fundamento unitario a estudios muy diversos relativos a muchos tipos
diferentes de organismos. La palabra "clula" fue usada por primera vez en sentido biolgico por
el cientfico ingls Robert Hooke (1635-1701). Con un microscopio que l mismo fabric, not
que el corcho y otros tejidos vegetales estn constituidos por pequeas cavidades separadas por
paredes. Llam a estas cavidades "clulas", que significa "habitaciones pequeas". Sin embargo,
la "clula" no adopt su significado actual, la unidad bsica de la materia viva, hasta unos 150
aos despus. Hooke public los dibujos de sus observaciones en el libro Micrographia.

Dibujo de una pulga del libro Micrographia de R. Hooke.

MICROGRAPHIA

Micrographia es el ttulo de la obra escrita en 1665 por el cientfico ingls Robert Hooke, en el
que aparecen por primera vez dibujos de imgenes tomadas con microscopa ptica. Es la
primera publicacin importante de la Royal Society, tambin fue el primer best-sellercientfico,
inspirando un gran inters pblico en la nueva disciplina de la Microscopa. Tambin es
notable por haber acuado el trmino clula.
El libro contiene la descripcin detallada de cincuenta y siete observaciones realizadas con el
microscopio que el propio Hooke fabric, y tres observaciones telescpicas. Fue recibida con
entusiasmo por parte de la comunidad cientfica europea. Hooke tena 28 aos cuando lo
escribi. La obra fue un regalo de la Royal Society de Londres para fascinar al monarca
ingls.

Estructura de la obra
La obra recoge observaciones de todo tipo de objetos cotidianos, estudiados de manera no
sistemtica, y ordenados segn un criterio de complejidad creciente, desde los objetos ms
simples a los ms complejos.
1. Observaciones sobre objetos artificiales.
2. Observaciones sobre elementos inertes: En este grupo destacan las descripciones del
hielo y la nieve.
3. Observaciones del mundo vegetal: En este grupo destaca la descripcin del corcho,
los fsiles y el carbn vegetal.
4. Observaciones sobre el reino Animal: 26 descripciones de animales y partes de
animales, como los piojos o el ojo compuesto de la mosca.
5. Tres observaciones telescpicas.

Inters de la obra
La obra fue escrita en lenguaje llano, humorstico en algunos casos, y los dibujos
presentaban por primera vez, con una calidad artstica notable, aspectos
desconocidos hasta entonces de la naturaleza microscpica. Ms importante es el
camino que abri en el empleo de instrumentos para la descripcin cientfica de la
naturaleza y las aportaciones novedosas que realiz en distintos campos.
EnMicrographia aparece por primera vez el trmino clula, al referirse a los poros
observados en una fina lmina de corcho, que le recordaron a las celdas de los

monjes. Tambin describi por vez primera la estructura del hielo, la nieve, y los
cristales de orina. La interpretacin sobre las observaciones microscpicas de
los fsiles se consideran como una de las primeras proposiciones de la Teora de
la evolucin biolgica.

Micrographia. Instrumental