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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

MI SEORA
de Mayt

Ttulo original: My Lord.

Copyright de la traduccin: Atala (c) 2009

Descargo: Xena, la Princesa Guerrera, Gabrielle, Argo y todos los dems


personajes que han aparecido en la serie de televisin Xena, la Princesa Guerrera,
as como los nombres, ttulos y el trasfondo son propiedad exclusiva de
MCA/Universal y Renaissance Pictures. No se ha pretendido infringir sus
derechos de autor con este fanfic. Todos los dems personajes, la idea para el
relato y el relato mismo son propiedad exclusiva de la autora. Este relato no se
puede vender ni usar para obtener beneficio econmico alguno. Slo se pueden
hacer copias de este relato para uso particular y deben incluir todas las
renuncias y avisos de derechos de autor.
Agradecimientos: Mi gratitud a Cath por sus detalladas correcciones y
comentarios. Mi gran agradecimiento tambin a Tana por sus profundos
comentarios sobre el gnero de la Conquistadora, adems de por los nimos que
me ha dado fielmente.

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Mi Seora de Mayt

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La sala del banquete estaba llena de miembros de la corte. Una cosecha
abundante los haba unido a todos en celebracin. La comida y la bebida corran
generosamente a medida que avanzaba la velada. Era una noche libre de temas
polticos, aunque la intriga poltica siempre estaba presente en la corriente
subterrnea de pensamientos y emociones humanos de la corte. Todo ocurra
bajo la mirada atenta de la Conquistadora, Xena de Anfpolis. La Conquistadora
estaba sentada en el centro de la mesa principal, vestida con una camisa blanca
bordada y pantalones negros de cuero. Era una alta belleza de largo pelo negro,
intensos ojos azules y una brillante sonrisa que tena la capacidad de encantar y
desarmar al mismo tiempo. A su derecha se sentaba Jared, su leal general de la
Guardia Real. Era un hombre guapo, casi una generacin mayor que la
Conquistadora. Era unos cuantos dedos ms alto que la Conquistadora y llevaba
el pelo corto. Los mechones de canas que tena en las sienes y le poblaban la
barba bien recortada le daban un aspecto distinguido. Tena los ojos de un
profundo tono castao. Ofrecan ms calidez de la que sera de esperar de un
guerrero veterano. A la izquierda de la Conquistadora se sentaba Paulos, general
al mando del Cuarto Ejrcito, una mente militar de menos confianza pero igual
capacidad. Paulos era un hombre desaseado cuya risa tenda a ser demasiado
estentrea. Le recordaba a la Conquistadora a los guerreros nrdicos que haba
conocido cuando recorra el lejano septentrin.
Paulos daba golpecitos distrados en su copa de vino.
Majestad, veo que has adornado el palacio de nueva belleza.
La Conquistadora se volvi hacia su general y luego sigui la direccin de su
mirada hasta que sus ojos se posaron en la persona a la que se refera.
Efectivamente, la nueva esclava posea una delicada belleza. La Conquistadora
calcul que la chica medira poco menos de diecisis palmos de la cabeza a los
pies y que tendra unos diecinueve o veinte veranos de edad. La Conquistadora
se sonri por dentro por las medidas ecuestres, prueba de que se senta ms
cmoda con sus caballos que con las personas. Volviendo a concentrar su
atencin en la esclava, admir el largo pelo rubio de la chica, que enmarcaba su
tez suave y ligeramente bronceada. La esclava tena el aire de alguien nuevo en
palacio. Sus movimientos eran torpes, indecisos. Estaba aprendiendo a servir.
Eso era evidente. La postura de la esclava era la de un espritu detenido, por no
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decir derrotado. Le temblaban las manos al servir el vino. La Conquistadora se


esforzaba por inculcar un saludable nivel de temor. Era necesario para controlar
el reino. Sin embargo, se senta turbada por la impresin general causada por
esta esclava. Tom nota mental para hablar de ello con Targon, su
administrador.
Respondi a su general con amabilidad.
Me alegro de que sepas apreciar la esttica de palacio.
Paulos se ech a rer.
Confieso que me fijo poco en la obra de tus artesanos. Mi aprecio se limita a la
carne y los huesos que hay en palacio. Una chica como sa podra reconfortar a
un hombre durante una noche fra como promete ser la de hoy.
Te proporcionar todas las mantas que desees, general. En cuanto a mis
esclavas, las normas no han cambiado.
Te visito siempre con la esperanza de que algn da hagas una excepcin.
Puede que la excepcin te diera a ti placer, pero no puedo decir lo mismo sobre
la esclava que eligieras. Eres un canalla atractivo. Creo que podras seducir a
una moza cualquiera sin dificultad. Y si no es as, siempre tienes dinero en la
bolsa para pagar un precio justo por los servicios prestados.
Pero quin quiere a una moza cuando puede conseguir una joya?
Las joyas se convierten en mozas o algo peor si les quito mi proteccin. No lo
voy a hacer.
Y por tanto, regreso al sur decepcionado una vez ms.
La justicia del reino es superior a cualquier hombre.
Cierto, Majestad. Pero no es superior a una mujer concreta.
Porque me corresponde a m administrar la justicia hasta que alguien me
arrebate ese derecho.
Me inclino humildemente ante ti. Has trado la paz y la prosperidad a Grecia.
He luchado a tu lado y jams me he sentido decepcionado.
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ndate con ojo, Paulos. La adulacin me asquea.


Eso es slo porque digo la verdad.
La Conquistadora sonri.
As me gusta. Ahora cuntame ms cosas sobre el estado de las provincias del
sur.

La Conquistadora se haba retirado temprano del banquete. Aunque la fiesta era


un acontecimiento mucho ms agradable que la mayora de sus asuntos de
estado, su deseo de distraerse de una forma distinta, ms productiva, la llev a
otra parte. Buscando libertad de movimientos, se puso una camisa y unos
pantalones menos formales. Espada en mano, Xena dedic dos marcas a realizar
una serie de ejercicios pensados para agudizar su concentracin y mantener su
destreza. Eran su espada y su mente estratgica las que le haban valido el reino.
Conservar el reino requera que ninguna de las dos perdiera su fuerza.

Xena se sec el sudor de la cara y el cuello. Se senta mejor gracias al ejercicio.


Haba comido poco en el banquete y ahora descubri que tena hambre. Por un
pasillo oculto que iba de su dormitorio a las escaleras, se dirigi a las cocinas.
All vio a la misma esclava que le haba llamado la atencin en el banquete, muy
afanada fregando el suelo.
La esclava sujetaba el cepillo con las dos manos y lo mova hacia delante y hacia
atrs. El movimiento hacia delante se detuvo cuando vio dos pies enfundados en
botas negras ante ella. Levant la mirada y vio a la Conquistadora. Claramente
sobresaltada, la esclava se puso en pie.
Baj los ojos.
Mi seora, en qu te puedo servir?
Xena observ a la chica.
He bajado a comer algo. Me basta con un poco de pan y queso.

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S, mi seora asinti la chica. Al intentar dar un paso, le entr vrtigo. Se


llev la mano a la cabeza.
Xena la observaba. Sin que la esclava se diera cuenta, Xena alarg la mano, para
sujetarla.
Oye.
La chica cay hacia Xena. sta avanz, cogi a la chica entre sus brazos y la
coloc con cuidado en el suelo. Le sorprendi lo ligera que era la esclava.
Tumbada boca arriba, la esclava agarr a Xena de la mano. Su mirada atrap y
sostuvo la de la Conquistadora.
Lo siento.
Xena examin el cuerpo de la chica. Insatisfecha, le sac a la chica la camisa de
la falda. Xena pas la mano por la piel fra, palpando huesos y msculos. Tras
alcanzar un cubo de agua, la Conquistadora lo lanz contra una pared. Se hizo
pedazos y el ruido se fundi con la voz de la Conquistadora, que llamaba a su
cocinera jefa.
La cocinera lleg muy apurada, seguida de cerca por dos guardias reales.
Makia! Desde cundo el reino mata de hambre a sus esclavos?
La cocinera se retorci las manos atemorizada.
Majestad, la chica es nueva entre nosotros. Lleg as.
Y has decidido poner remedio obligndola a fregar suelos en plena noche?
Como castigo por servir mal a tu Majestad.
Cmo es eso?
Te o comentar que le temblaban las manos al servir.
Si quisiera castigar a mis esclavos, lo dira. Dnde duerme?
En la sala comn con los dems, Majestad.
Xena volvi a mirar a la chica. Cogi a la chica en brazos, acunndola. Tras
tomar una decisin, sali con ella de la cocina rumbo a la enfermera.
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Sgueme!
Makia fue detrs, intentando no pensar en el precio que se le iba a exigir por
provocar la ira de la Conquistadora.
Al llegar a la enfermera, la Conquistadora abri la puerta de una patada.
Dalius! Ven aqu ahora mismo! Coloc a la chica con cuidado en un catre.
El anciano sanador luchaba por despejarse la cabeza del sueo al entrar. Su
ayudante se retir a un rincn de la estancia, buscando lo que no era ms que
una sensacin precaria de seguridad.
La Conquistadora orden:
Ocpate de ella! Luego se volvi hacia Makia, an furiosa. Pensabas que
matarla a trabajar sera de mi agrado?
No, Majestad. No era sa mi intencin.
Makia, te conozco. No has hecho esto por lo que dije. En qu estabas
pensando?
Es una alborotadora. Estaba contando historias, distrayendo a los dems
esclavos.
La Conquistadora mir a la inocente sin dar crdito.
Historias de disensin?
Makia no quera ver muerta a la chica, por lo que dijo la verdad.
No, Majestad. Simples historias de aventuras.
Debe de ser buena para haber apartado al personal de su trabajo.
No me entiendes, Majestad. La chica trabajaba mientras contaba las historias,
lo mismo que los que la escuchaban.
Por qu el castigo, entonces?
No pidi permiso.

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La Conquistadora se qued pensativa.


Ya. Debera tratarte yo a ti como t la has tratado a ella?
Majestad?
No creo que la chica se diera cuenta de que tena que pedir permiso. La has
castigado sin piedad.
Makia cay de rodillas.
Perdname, Majestad.
La Conquistadora contempl a la cocinera. No estaba acostumbrada a ver a
Makia de rodillas ante ella. La imagen la incomodaba. La cocinera era una
favorita suya desde haca mucho tiempo, una de las primeras beneficiarias del
escudo de la Conquistadora. La buena fortuna de Makia se deba en parte a que
se pareca por edad y aspecto a la madre de la Conquistadora.
La Conquistadora se agach a la altura de Makia y habl en voz baja.
La chica no me parece una persona dispuesta a minar intencionadamente tu
autoridad. Ojal pudiera decir lo mismo de ti. Me has servido bien durante
muchos aos. sta es la primera vez que me decepcionas. Asegrate de que sea
la ltima o lo har yo.
S, Majestad. Gracias.
La Conquistadora se incorpor. Le dijo al sanador:
Quiero un informe diario. Volvi a mirar a Makia y ofreci la mano a la mujer
ya mayor para ayudarla a levantarse. Cmo se llama la chica?
Aliviada al verse objeto de la cortesa de la Conquistadora, Makia se levant.
Gabrielle, Majestad.

Targon era un hombre de estatura moderada y pelo castao claro. La piel le


colgaba reacia de los huesos como para desafiar al destino que le haba tocado
de estar unida a un cuerpo frgil. Targon tena una mente muy aguda para la
organizacin y una ligera vena de cobarda que lo converta en el candidato ideal
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para dirigir los asuntos ms tediosos del gobierno. Xena lo consideraba un hbil
administrador para el palacio. Mientras que otros se tomaban su papel como un
medio para conseguir fondos adicionales a travs del favoritismo, l no tard en
comprender que una bolsa llena le iba a servir de muy poco en el Trtaro, donde
la Conquistadora haba enviado a anteriores administradores que no se haban
tomado en serio su prohibicin con respecto a la corrupcin.
...y quiero un informe completo sobre esta nueva esclava. De dnde viene?
Qu sabe hacer? Lo de siempre.
Gabrielle, Majestad.
S.
Algo ms, Majestad?
No... S. Targon, quiero un repaso de la orientacin que reciben los esclavos
sobre las leyes del reino. Asegrate de que conocen lo que tienen que ganar as
como lo que tienen que perder.
As se har. Con tu permiso...
La Conquistadora despidi a Targon con un gesto de la mano. Se levant y sali
al balcn en busca de la brisa fresca sobre la piel. El aire era ms fcil de
respirar fuera del palacio que dentro de sus muros. Su reino inclua todas las
tierras que abarcaba la vista y ms. Aunque ella era la soberana, reconoca
cuatro partes constituyentes del mismo. La primera y la ms importante era su
ejrcito, dirigido por la Guardia Real de elite. La segunda, que pocos imaginaban,
eran sus criados y esclavos. Necesitaba su lealtad. A menudo se enteraban de las
disensiones antes que sus espas. Su deseo de recibir un buen trato y estabilidad
era la clave de su estrategia domstica. La tercera parte constituyente eran los
miembros de su corte. Haba acabado por reconocer que su corte era la mayor
amenaza interna para el reino. Su cercana le pareca problemtica, pero era un
problema que slo poda controlar, no resolver. Y por ltimo, estaba la gente de
la tierra: los granjeros, obreros, artesanos, comerciantes y, con gran desdn por
su parte, los sacerdotes y sacerdotisas. Hasta cierto punto, todos la teman. Lo
que esperaba era que algn da ese temor cruzara las fronteras del reino y
llegara a Roma y Persia. Slo entonces conocera la paz. No podra descansar
hasta que llegara ese da.
Entr Jared.
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Seora.
Xena sigui dando la espalda al general.
Qu noticias traes?
Csar marcha hacia las fronteras del norte.
La Conquistadora se volvi despacio.
S? Jared, t qu opinas?
Intimidacin. Sera un necio planteando un desafo cuando slo falta una luna
para el invierno.
Eso sera lo lgico. Csar no es un necio, pero s es arrogante. Quiero que el
Quinto Ejrcito se movilice para proteger las ciudades portuarias del oeste. Csar
podra hacerse a la mar en lugar de avanzar por las montaas, contando con que
Grecia sea demasiado lenta para mantenerse a la altura de sus barcos.
No conoce a Grecia.
Tienes razn, Jared. Slo cree conocer a Grecia.
Seora, puedo hablar con libertad?
Ten cuidado, Jared. Hace das que no mato a nadie. Puede que me divierta
contigo.
Mi vida es tuya. No me queda nada que perder.
De qu se trata, general?
El seor Castan se ha estado reuniendo en privado con los seores Gaugan,
Stasis y Vacaou. Comentan que ltimamente no te muestras tan feroz en la corte
como antes. Ven el cambio como una seal de debilidad.
He matado a hombres que se dedicaban a este tipo de especulaciones.
S, seora.
Basta, Jared. Xena se puso detrs de su mesa. Maldito sea el Trtaro! Era
ms fcil cuando luchbamos contra Cortese y esos penosos seores de la guerra
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que vagaban por el campo. Eran crudos y honrados con sus engaos. No
intentaban ocultar el hecho de que no poda fiarme de ellos. Ahora me ocupo de
asuntos diplomticos e intrigas clandestinas y casi no consigo digerir el
desayuno del asco que me dan. Se sent y coloc una pierna en la mesa.
Castan est al mando. Me sorprende que no sea Vacaou.
Tal vez lo sea.
No est mal no llamar la atencin, sobre todo si ests poniendo a prueba la
fuerza de tu posicin. Que piensen que son hbiles para la traicin. Que ellos
mismos sean la causa de su propia ruina.
No tardarn.
Depende de Csar. Los buenos nobles esperarn a que Grecia est distrada.
Podran estar con Roma?
Lo dudo. Odian a los latinos casi tanto como yo. Nos mantendremos al margen
y veremos hasta qu punto son codiciosos. Xena dej caer la pierna y se
inclin sobre la mesa. Jared, creo que puede ser necesario que Grecia llame a
filas al veinte por ciento de la milicia de cada seor para proteger al reino de esta
nueva agresin romana.
S. Estoy de acuerdo.
Elige t mismo a los hombres: leales, valientes, hbiles, en ese orden. Podemos
formar a los que no hayan aprendido a ser soldados de Grecia. Haz que escriban
las rdenes para maana por la maana.
Como ordenes. Algo ms, seora?
No. Te ver esta noche.
El general fue a la puerta. Xena lo llam. Se volvi hacia ella.
Buen trabajo.
Gracias, seora.

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El sol que le calentaba la cara desapareci. Abri los ojos y vio a la


Conquistadora.
Cmo te encuentras?
Gabrielle se incorpor. Habl con tono apagado:
Mejor, mi seora.
Dalius me dice que lo nico que necesitabas era alimento y descanso.
Para mi cuerpo s, mi seora.
Xena capt la precisin.
Qu ms necesitas?
A Gabrielle le fall el valor. Baj la mirada.
No me miras. Debo tomarme tu comportamiento como una seal de falta de
respeto, miedo, u otra cosa?
Gabrielle control su inseguridad y volvi a mirar a la monarca.
La libertad, mi seora. Necesito la libertad.
Ha hablado Targon contigo?
S.
Y comprendes que puedes ganarte la libertad?
S.
Slo pido que restituyas tu deuda.
Si hubieras prohibido la esclavitud, nunca me habran capturado.
Desde cundo eres esclava?
Cinco aos.

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Mi Seora de Mayt

Poseo Grecia desde hace tres aos. Me hago responsable de lo que he hecho y
por ello conocer el Trtaro, pero no acepto la responsabilidad de aquello que te
hicieron a ti o a otros las personas que me precedieron.
Puedes detenerlo.
A menos que se empuje con la espada, el cambio se produce despacio. Si libero
a todos los esclavos de Grecia, los nobles se rebelarn. Grecia no caer ante sus
enemigos. Se hundir por dentro. No voy a permitir que eso ocurra.
Pues no permitas que haya ms esclavos nuevos.
Los ciudadanos del reino no pueden ser hechos esclavos.
Me refiero a todos los esclavos.
Y afectar al comercio? Convertirnos en un refugio para todos los extranjeros?
Los aliados de Grecia no lo aprobaran.
Gabrielle guard silencio.
Hay razones. Siempre las hay. Lo que debes aprender es no slo cules son
esas razones, sino tambin qu hay detrs de ellas. Es fcil decir libera a los
esclavos. Hacerlo no es tan fcil. Xena quiso darle a la chica algo de
esperanza. Dentro de tres aos, si me sirves bien, tendrs la libertad. Durante
esos tres aos, recibirs buenos alimentos, ropa y alojamiento. Cuando termine
tu trabajo, recibirs una suma de dinero para iniciar una vida lejos del reino, si
as lo deseas.
Por qu no querra marcharme?
Pregunta a Targon, a Makia y a todos los que llevan conmigo ms tiempo del
obligado. Yo no puedo hablar por ellos.
Por qu me cuentas esto?
Xena se qued pensativa.
Hablo con cada nuevo esclavo que sirve en mi casa. Tienes que elegir.
Contrariamente a lo que creen otros, tu calidad de vida aqu depender ms de
quin seas t que de quin soy yo.
Entonces, no debera temerte?
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Slo si me agravias. Si lo haces, tendrs todos los motivos para temerme. Pero
entonces ser demasiado tarde, porque estars muerta. Me he expresado con
claridad?
S.
La Conquistadora mir a la esclava con ms intensidad.
Gabrielle sinti una desazn creciente. Perdi el frgil valor.
Mi seora.
Muy bien.

La Conquistadora respondi a la llamada a su puerta:


Adelante.
Gabrielle esper a que el guardia le abriera la puerta. Llev la bandeja del
desayuno hasta la mesa. Makia le haba dado instrucciones detalladas sobre
cmo colocar los platos. Descarg el pan, el queso, la fruta y el t mientras la
Conquistadora segua trabajando en su mesa.
Mi seora?
La Conquistadora volc toda su atencin en la chica.
S?
Gracias.
Por qu.
Por comprarme para ser tu esclava.
La Conquistadora se recost.
Yo no te eleg. Targon se ocupa de la administracin domstica. De todas
formas, gracias es lo ltimo que me esperaba que me dijeras.

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Los dems esclavos y criados hablan bien de ti. Me han dicho que debera
estar agradecida de que seas un ama honorable.
La Conquistadora se puso en pie.
No dejes que otros piensen por ti. Debes confiar en tu propio criterio.
Lo he hecho, mi seora.
Ests segura de que sabes lo suficiente para juzgarme?
Gabrielle titube ante la idea.
No es que te juzgue.
Por supuesto que queras juzgarme. Si no, no habras hablado con el personal
domstico.
No pretenda ofenderte.
No estoy ofendida. Slo un idiota pasara por la vida sin criterio sobre el lugar
que le corresponde en ella, y t no me pareces idiota.
El orgullo de Gabrielle no le permiti responder al equvoco cumplido.
La Conquistadora reflexion sobre la opinin que le mereca la esclava.
Efectivamente, Gabrielle no era idiota. La Conquistadora sospechaba que dentro
de la envoltura de la chica haba una mente inteligente. Si era la hbil narradora
que Makia le haba descrito, Gabrielle era capaz de utilizar las palabras. Ser
capaz de utilizar las palabras era ser capaz de tejer conscientemente ideas,
observaciones y sentimientos para crear un conjunto coherente. Mientras que la
Conquistadora utilizaba las palabras para dirigir, para negociar y para
manipular, un narrador utiliza las palabras para crear una ficcin que se hace
tan real para el que escucha como el aire que respira, igual de invisible, pero
vital.
No juzgues demasiado deprisa. Vivo en muchos mundos. La Conquistadora
abarc la habitacin con un gesto de la mano. Fuera de este refugio veras un
aspecto distinto de m.
Gabrielle baj la vista.
Xena se rindi a la curiosidad.
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Dime qu ests pensando.


Gabrielle levant la mirada. Xena no consegua descifrar lo que haba tras los
dulces ojos verdes de la chica.
Por qu te empeas en negar tu bondad?
Vivimos tiempos peligrosos. El horror del mundo puede volver a llamar a mi
puerta bien pronto. Debes estar preparada cuando eso ocurra, o la mera visin
de lo que vendr te aplastar. Si eso ocurre, no podrs hacer nada por ti misma
y, desde luego, no podrs hacer nada por m.
Tan terribles son tus enemigos?
S. Y yo soy ms terrible que todos ellos juntos. A Xena no le gustaba nada el
giro de la conversacin. Tienes algo ms que desees decirme?
No, mi seora.
Pues retrate.
S, mi seora. Gabrielle se inclin y fue a la puerta. Al llegar, mir atrs. La
Conquistadora haba vuelto a su mesa. Gabrielle se sinti triste. De repente, su
pena era ms por la Conquistadora que por s misma.

Liceus! Xena se despert de la pesadilla totalmente empapada en sudor. Se


apart el pelo con las manos al salir de la cama y se quit la camisa de dormir.
Se puso una tnica negra y sigui el pasillo oculto al fondo de su dormitorio
hasta unas estrechas escaleras que suban hasta una torre. Descubri que no
estaba sola. Gabrielle estaba apoyada en el parapeto de piedra contemplando el
cielo.
Hace una bonita noche.
Asustada por la inesperada interrupcin, Gabrielle se volvi de golpe. Al
reconocer a la Conquistadora, su miedo se apacigu.
Lo siento. Me voy.
Xena alarg la mano.
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Mi Seora de Mayt

No he dicho que te retires.


Gabrielle control el movimiento e intent hacer lo mismo con su corazn
desbocado. Baj los ojos.
Estabas haciendo algo malo? Me enorgullezco de conocer las leyes de Grecia y
no recuerdo ninguna que prohba mirar las estrellas.
No, mi seora.
Reljate, muchacha. Xena lade la cabeza, sonriendo un poco. Bueno,
qu te trae hasta aqu arriba?
Gabrielle vio la sonrisa de Xena y solt un flojo suspiro. Regres al parapeto y
contempl la noche.
Es bonito... el cielo... y hace fresco. Abajo el ambiente puede ponerse muy
cargado... y aqu hay silencio. Puedo pensar.
Y en qu piensas?
En mi vida... mis historias.
Makia me coment que contabas historias. Tal vez algn da me cuentes una a
m.
Si as lo deseas, mi seora.
Por eso cuentas historias, porque te lo ordenan?
No, mi seora. Me vienen. Son parte de m. Debe de haber una razn para que
existan.
Qu razn crees que es sa?
Las historias pueden ensear y entretener... aunque sean tristes.
Eso es cierto. Me interesa ms saber cmo te sientes t al contar historias.
Cmo me siento, mi seora?
Porque sientes, no?

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Mi Seora de Mayt

A veces intento no hacerlo.


Como ahora mismo?
No, mi seora.
Cundo, entonces?
La chica se dio la vuelta. La parte de Xena que era la Conquistadora opt por no
tomarse aquello como una afrenta. Se puso al lado de Gabrielle, atenta a la
expresin de la chica, visible a la luz de la media luna.
Una esclava pierde todos sus derechos, incluido el derecho a su cuerpo.
La Conquistadora sinti una acometida de rabia, aunque su voz conserv la
calma.
Te ha tocado alguien desde que has llegado?
La chica neg con la cabeza.
Mientras ests aqu, nadie te utilizar de esa forma en contra de tu voluntad.
El castigo por violar a mi personal es la muerte.
La chica no disimul su sorpresa.
T no...?
No violo? Xena saba la forma en que otros corrompan su reputacin. No,
muchacha, no violo. No me hace falta. Hay muchos hombres y mujeres que
acudiran de buen grado a mi cama. Es cierto lo que dicen. El poder es un
afrodisaco. Xena suaviz el tono. Algn da, si no lo has hecho ya, conocers
lo que es una mano tierna y los sentimientos sern muy distintos.
Quin me querra?
Te sorprenderas.
Gabrielle no vio nada ms que sinceridad en el rostro de la Conquistadora.
Gracias, mi seora.
Qu he hecho ahora?
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Es lo que no has hecho.


Xena se entristeci al or eso. Recibir un cumplido por no ser una violadora era
digno de un animal. Saba que slo poda culparse a s misma.
Te dejo a tu noche tranquila.
Que duermas bien, mi seora.
T tambin, muchacha.

Gabrielle fue convocada al cuarto de Makia. Algo nerviosa, Gabrielle se record a


s misma que la severidad de Makia se haba aplacado a lo largo de las dos
semanas que llevaba en palacio.
Bueno, ya era hora de que aparecieras.
Estaba ayudando...
Ya s lo que estabas haciendo. Toma. Esto es para ti. Makia le alarg un
vestido a Gabrielle. sta se qued donde estaba. Vamos. Cgelo. Lo necesitars
para esta noche.
Esta noche?
S. Makia exager su exasperacin con aire humorstico e hizo sonrer a
Gabrielle. Servirs en el banquete.
Gabrielle cogi el vestido y se lo puso sobre los hombros.
Es precioso.
Es bonito, verdad? Con falsa hosquedad, Makia confes: Lo he elegido yo
para ti, as que no me apetece or quejas.
Gracias.
Ve a probrtelo. Si hay que hacer cambios, le dir a la costurera que los haga.
No puedes presentarte toda astrosa ante la Conquistadora.
Gabrielle se march, pero antes se detuvo en el umbral.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Makia, el vestido es precioso.


Makia se qued mirando a la chica mientras sala de su cuarto. La
Conquistadora tena razn. Gabrielle nunca haba pretendido cuestionar la
autoridad de la cocinera. A la anciana le haba costado encontrar un modo de
disculparse. Esperaba que este pequeo gesto reparara el mal hecho.

Gabrielle iba de mesa en mesa, sirviendo vino. Los gritos pidiendo ms vino eran
constantes y la desorientaban un poco. Su mayor suplicio era servir las mesas de
hombres, sin esposas ni prometidas. Las normas de la Conquistadora eran
claras. A las criadas no se las poda tocar, pero en una sala tan grande como la
del banquete, y habiendo bebido varias copas de vino, los hombres se crecan y
se tomaban libertades, algunas deliberadas, otras por descuido. En
consecuencia, haba manos que le palpaban el trasero y el pecho mientras serva
el vino. Ella no haca caso del abuso, concentrada en su tarea. Saba que no
deba derramar una sola gota, por mucho que se propasaran con ella.
Aunque una jarra vaca supona tener que volver a las bodegas, Gabrielle sinti
alivio al poder alejarse un momento del jolgorio. Una voz exigente le impidi
bajar las escaleras de la bodega.
Chica! Dame vino.
Gabrielle se volvi y vio a un guapo joven, alto, de pelo rojo bien recortado.
Llevaba un pendiente en la oreja derecha, una camisa amplia de color tostado
cortada a medida con un escudo bordado en el corazn, pantalones marrones y
altas botas marrones. Decidi que era miembro de una casa nobiliaria.
Gabrielle replic con respeto:
Seor, me he quedado sin vino, pero ahora mismo vuelvo.
Ven aqu!
Gabrielle se qued sin saber qu hacer.
El hombre avanz un paso.
Deja esa jarra y ven aqu, te digo!

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Mi Seora de Mayt

Gabrielle obedeci.
Sabes quin soy?
No, seor, no lo s.
El hombre se inclin. El aliento le apestaba a vino.
Pues te lo voy a decir. Yo soy Ridel, heredero del seor Gaugan. Sabes quin
es el seor Gaugan?
He odo mencionar su nombre, seor.
Mi padre es el seor de las provincias del sur. Somos una familia rica y noble.
Cogemos lo que queremos, cuando queremos, por mucho que diga la
Conquistadora. Te quiero a ti y te quiero ahora.
Gabrielle retrocedi. Ridel la agarr del brazo.
Ah, no, chica. T te vienes conmigo.
No, seor, por favor, no.
Por favor? Tienes modales para ser una guarra. A ver qu ms sabes.
Gabrielle se debati, pero Ridel era fuerte, demasiado fuerte para poder soltarse.
Bonita furcia. Le agarr el vestido por el cuello y lo desgarr, dejando al
descubierto el pecho envuelto de Gabrielle. Maldita sea, por qu llevan tanta
ropa las mujeres? Se ech a rer. Bueno, as tomarlas supone un mayor
desafo. Me gustan los desafos. Oye, chica, t vas a ser un desafo? Dicho
esto, la apart de un tirn del pasillo abierto para ocultarla parcialmente tras un
arco. La peg a la pared y sus labios se apoderaron de su boca con un beso
brutal.
Gabrielle intent empujarlo. Jadeaba. Tena el corazn desbocado. Cerr los
puos cuando su desesperacin fue a ms. No conoca este nivel de violencia
desde que haba entrado al servicio de la Conquistadora. Haba esperado que las
normas de la Conquistadora la protegieran. Ahora saba que se haba equivocado
al esperar tal cosa.
Aaj! Ridel detuvo su ataque. Se ech hacia atrs. Gabrielle slo vea sus ojos
vidriosos. Confusa, dej de resistirse. l cay de rodillas. Slo entonces vio
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle el cuchillo que tena en la espalda, clavado en el corazn. Mir hacia


delante. La Conquistadora estaba a veinte pasos de distancia. A su lado estaban
Jared y dos guardias reales.
La Conquistadora avanz. Se detuvo delante del cuerpo sin vida de Ridel y lo tir
al suelo de una patada. Se volvi para gritarle a Jared:
Dile a Gaugan que he matado al cabrn de su hijo!
Mir a la chica que estaba all expuesta, a quien le haban robado todo su pudor,
con la cara surcada de lgrimas y los ojos todava llenos de espanto. La
Conquistadora se dio la vuelta y se alej.
Al pasar junto a Jared, susurr con dolor:
Tpala.
Jared se quit la capa y envolvi a Gabrielle en ella. Le indic a Leah, una joven
criada que estaba all cerca, que llevara a Gabrielle con Makia. Luego orden a
los dos guardias que cogieran el cuerpo de Ridel y lo siguieran. El hijo de Gaugan
fue trasladado al centro de la sala del banquete para que lo vieran todos los
invitados. Jared anunci que el banquete se daba por finalizado y aconsej al
desolado seor que se llevara a su hijo a casa.

Makia not el silencio sobrecogedor y la falta de movimiento del piso de arriba.


Algo haba sucedido. Sus instintos le decan que lo que fuese haba ocurrido
deprisa y que no era bueno. Esper a que regresara el siguiente criado. Nunca
tena que esperar mucho para recibir noticias.
Gabrielle entr con Leah a su lado. Makia reconoci la capa del general Jared.
Gabrielle no la tendra si hubiera hecho algo malo. Se fij en que la chica
temblaba a pesar del calor de la estancia.
Makia orden:
Leah, vuelve al trabajo.
Leah mir a Gabrielle con ojos protectores antes de volver a subir las escaleras
hasta la sala del banquete.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

La cocinera se acerc a Gabrielle. La chica apart los ojos. La cocinera levant la


mano despacio y le puso los dedos en la barbilla, obligando a Gabrielle a mirarla.
Habl con ternura:
Quin te ha hecho esto?
Ridel, el hijo del seor Gaugan.
Est muerto?
Gabrielle asinti.
Makia supona quin haba sido el protector de Gabrielle.
El general Jared?
Gabrielle neg con la cabeza.
La Conquistadora?
S susurr Gabrielle.
No tienes nada que temer. No has hecho nada malo.
Y si ella piensa lo contrario?
Creme cuando te digo que no es as.
Gabrielle se dej vencer por la tensin y se hizo un ovillo como una nia
pequea. Makia cogi a la chica entre sus brazos.
Vamos, vamos. Dej que Gabrielle llorara un rato y luego se ech hacia atrs
con delicadeza. Ve a echarte. Har que le devuelvan la capa al general Jared
por la maana. Le servirs el desayuno a la Conquistadora como siempre.
Pero... Gabrielle intent suplicar.
Makia la interrumpi con inflexible severidad.
No, muchacha. No puedes ocultarte de ella. Te enfrentars a la Conquistadora
y luego seguirs adelante con el nuevo da.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

De acuerdo con sus obligaciones habituales, Gabrielle entr en la cocina. Llevaba


la capa del general colgada del brazo. La mujer mayor la haba estado esperando.
Dobla la capa y djala en la mesa y luego treme una bandeja.
Makia observ a la chica con atencin mientras colocaba la comida de la
Conquistadora.
Has dormido?
Un poco.
Se valiente, muchacha. En esto, s que la Conquistadora no te defraudar.
Ahora, ve a lo tuyo.
Gabrielle sali de la cocina. Se desvi un momento de camino a los aposentos de
la Conquistadora.
Gabrielle encontr a la Conquistadora sentada a su mesa. El general Jared y
Stephen, capitn de la Guardia Real, estaban de pie ante ella. El general se
volvi y sonri a Gabrielle.
La Conquistadora miraba fijamente a Stephen. Haba elegido esta ocasin para
dar a Stephen mayores responsabilidades. Se haba distinguido en el campo de
batalla junto a ella y Jared durante la campaa para ganar Grecia. La
Conquistadora valoraba su capacidad estratgica y su carcter paciente. Por esa
razn mantena a Stephen, de cuerpo esculpido, ojos grises y melena rubia hasta
los hombros, lejos de su cama. Acostarse con l eliminara sus posibilidades de
conseguir un futuro ascenso. Ninguno de sus oficiales de mayor confianza
conoca nunca el lecho de la Conquistadora.
Ha habido rebeliones por causas ms nimias. Prefiero que sta ocurra cuanto
antes. Jared, tendremos que tomar una decisin con respecto a la sucesin. Las
provincias del sur son ricas. sta es una buena oportunidad para dividir los
latifundios en fincas ms pequeas. Dile a Paulos que haga sus
recomendaciones. Aade las tuyas a la lista.
O podras quedarte t con el botn sugiri Jared.
No he matado a Ridel para obtener beneficio. T, por otro lado, eres libre de
quedarte con lo que quieras.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Ya tengo todo lo que necesito.


La Conquistadora le tom el pelo:
Mira que eres campesino.
Viniendo de ti, seora, me tomar el reconocimiento de mi origen campesino
como un cumplido.
Xena se ri ligeramente.
Stephen, tu general es un hombre astuto con las palabras. Te recomiendo que
lo escuches bien y aprendas.
Stephen sonri.
Me he fijado en su ingenio, seora.
No basta con ser ingenioso. Hay que ser inteligente, verdad, Jared?
Mi seora interrumpi delicadamente la voz de Gabrielle.
A Xena no le qued ms remedio que mirar a la chica.
S.
Necesitas algo ms esta maana?
Xena no lograba interpretar la expresin de Gabrielle. Era una mezcla de dolor y
de anhelo. Dese poder ofrecer consuelo a Gabrielle, y tal vez lo habra intentado
si Jared y Stephen no hubieran estado presentes.
Hoy no.
Gabrielle se inclin y sali de la habitacin.
La Conquistadora dirigi su pregunta a Jared:
Cmo estaba cuando me march?
Estremecida. Tema que pudieras pensar que haba hecho algo malo.
Ser deseada no es un crimen.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Tras haber despedido a Jared y Stephen, Xena fue a la mesa para desayunar.
Encontr una flor en su plato. Cogi la flor y aspir el dulce aroma. Con una
sonrisa, expres lo que pensaba en voz alta:
Gabrielle de Potedaia, eres osada, adems de hermosa.

Deseosa de soledad, Gabrielle subi las escaleras hasta la torre. Cruz el umbral
sin darse cuenta de que estaba en compaa de otra persona.
Otra noche contemplando las estrellas?
Sobresaltada, Gabrielle se gir de golpe y se encontr cara a cara con la fuente
de la pregunta. La Conquistadora estaba tranquilamente ante ella.
Mi seora.
Xena levant la vista al cielo. Habl suavemente:
Algunas personas creen que las estrellas son diamantes colocados en el cielo
por los dioses y que, como una peonza lenta, sus posiciones cambian con las
estaciones. T qu opinas?
Olvidndose de su preocupacin inmediata, Gabrielle reflexion un poco sobre la
pregunta.
Tal vez somos nosotros los que nos movemos y las estrellas permanecen
inmviles.
Una teora es tan vlida como la otra.
Hay tantas cosas sobre el mundo que no comprendo.
No s si debemos conocer las respuestas a todas nuestras preguntas. Creo que
lo mejor que podemos hacer es observar y averiguar los patrones y lo que hay
detrs de esos patrones.
Gabrielle se sinti intrigada por esta filosofa. Habl, olvidndose de que era la
Conquistadora quien la entretena.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

A qu te refieres?
Cuando plantamos, pescamos o cazamos, lo que hacemos y cmo lo hacemos
no se deben necesariamente a que conozcamos la razn de que el mundo sea
como es. No sabemos por qu, cuando regamos una planta, sta crece, ni por
qu, cuando ponemos un tipo concreto de anzuelo, es ms posible que pique una
trucha, ni por qu, cuando seguimos un rastro y ponemos una trampa,
seguramente atraparemos un conejo. Y sin embargo, a base de hacerlo, a base de
intentos y fracasos, llegamos a saber que si hacemos lo que hacemos,
obtendremos los resultados que deseamos.
Ya.
Con las personas es lo mismo. Tienen ciertas motivaciones. Por qu? No lo s,
y la verdad es que no me importa. Me basta con conocer sus patrones para
conseguir lo que quiero.
Gabrielle se sinti incmoda con la conclusin de la Conquistadora.
No creo que debamos ser tan fros.
No pretendo olvidar la posibilidad de lo inesperado. Eso es lo que convierte a la
vida en un desafo.
Es un juego para ti?
No, muchacha, no es un juego. Un juego tiene reglas fijas. No hay reglas en la
vida que no se puedan desobedecer.
Pero s que las hay.
Estn las leyes de la naturaleza, pero aparte de eso, las leyes creadas por la
humanidad dan una falsa sensacin de seguridad. Por ejemplo, existe una ley en
Grecia por la que el personal domstico de la Conquistadora debe ser respetado.
Y sin embargo, en un banquete ofrecido por m, nada menos, un hombre opt
por violar esa ley, suponiendo errneamente que no habra consecuencias.
Mi seora, ests enfadada commigo?
Contigo? Por qu iba a estar enfadada contigo? Eres t quien me ha dado
una sorpresa y ha hecho interesante mi da.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Cmo, mi seora?
Por qu, me he preguntado, me dara mi esclava una flor?
No pretenda faltarte al respeto.
Eso ya lo s, muchacha. Ahora dime, qu pretendas con ello?
Era la nica forma que se me ocurri de darte las gracias sin sobrepasar mis
lmites.
Y qu lmites son esos?
Las normas que me han enseado para servirte como es debido.
Normas que no se pueden desobedecer?
No deseo experimentar las consecuencias de tomarme tal libertad, mi seora.
Se te ocurre una razn lo suficientemente importante como para arriesgarte a
cargar con las consecuencias?
Puede que algn da haya una razn. Ahora mismo, no se me ocurre ninguna.
Muy bien.
Las dos se quedaron calladas. Xena contemplaba la noche, apoyada en el
parapeto.
Gabrielle no saba qu se esperaba de ella.
Mi seora, preferiras estar sola?
Siempre estoy sola, muchacha, tanto si estoy en compaa de otros como si no.
Gabrielle no consegua imaginar qu clase de mujer viva bajo la fachada de la
Conquistadora. Mir en la misma direccin que la Conquistadora, curiosa por
ver qu le resultaba interesante a la otra mujer. Slo haba oscuridad,
interrumpida por las luces que salan de las casas y los edificios que formaban la
ciudad. A medida que pasaba el tiempo, Gabrielle fue relajndose y dirigi la
mirada a las cosas que le interesaban. Al poco, su mente se tranquiliz y se
sinti en paz.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Xena haba perdido la nocin del tiempo. No saba cunto llevaban la chica y ella
en la torre en silencio. Lamentaba que hubiera pergaminos en su mesa a la
espera de recibir su atencin.
Habl suavemente para no asustar a Gabrielle.
Muchacha.
S, mi seora.
Todava apoyada en el parapeto, Xena se volvi hacia su esclava.
Cuando estemos solas, puedes acudir a m con tus preguntas o peticiones.
Mientras digas la verdad, la nica consecuencia ser que oirs una respuesta
igualmente sincera.
Gracias, mi seora.
Xena se irgui y su estatura volvi a reflejar el poder de la Conquistadora.
Gracias, muchacha, por compartir un poco de la velada conmigo.
Gabrielle se qued mirando a la Conquistadora cuando sta se fue. Una vez ms,
se pregunt qu clase de mujer era su ama.

Gabrielle se coloc delante de la mesa de la Conquistadora despus de disponer


el desayuno. Llevaba das debatiendo si deba acudir a su ama. Decidi que el
riesgo mereca la pena, aunque slo fuese para valorar la sinceridad de lo que le
haba dicho la Conquistadora.
Mi seora.
La Conquistadora no levant la vista del pergamino que estaba leyendo.
S.
Tengo una peticin.
Y de qu peticin se trata?
Deseo aprender a defenderme.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Xena dej el pergamino a un lado al tiempo que alzaba los ojos y mir a la chica.
El palacio de la Conquistadora no es necesariamente un lugar seguro donde
estar, verdad?
Gabrielle no respondi. Tema que tanto si se mostraba de acuerdo como en
desacuerdo, se arriesgaba a ofender a su ama.
Qu deseas aprender?
Esperaba que t propusieras algo.
Xena evalu a la chica.
Yo empezara con la vara de combate.
No con una espada?
Tienes que aumentar la fuerza del tronco y la destreza. Con la vara lo
conseguirs. Ms adelante, puede que tengas fuerza suficiente para manejar una
espada. Los ojos interrogantes de Xena atravesaron a la chica. Pero, quieres
derramar sangre, muchacha?
No quiero que nadie vuelva a tomarme nunca contra mi voluntad.
Y ests dispuesta a matar para impedirlo?
S, mi seora.
Le dir a Jared que te asigne un maestro. Aprenders un arte que no haba
imaginado para ti. Por desgracia, estoy de acuerdo, es uno que deberas poseer.
Gracias, mi seora.

Jared desahog su irritacin:


Estamos en un punto muerto. Salvo por unas pocas excursiones de los
exploradores, las tropas de Csar continan en su lado de las fronteras.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Xena comprenda lo que senta su general. Sin embargo, no estaba dispuesta a


actuar slo por dar rienda suelta a la energa reprimida que haba contaminado
el razonamiento de sus hombres.
Mantendremos nuestras posiciones. Haz saber a Dimas que si me entero de
que uno solo de sus soldados insulta a un romano al otro lado de la frontera,
har descuartizar al soldado y tambin a l. Los romanos no van a llevar a Grecia
a un juego infantil para ver quin puede ms. No es el momento de ir a la guerra.
S, seora.
Nos guste o no, Ares no tardar en tener el placer de pasearse por un campo
de batalla ensangrentado. Por ahora, quiero un inventario actualizado de
nuestras armas, as como un recuento del personal a cargo de los servicios de
suministro. Y vamos a ofrecer a los hombres una distraccin que empiece a
calentarles la sangre para el combate. Prepara tres juegos de guerra para la
infantera y la caballera, y organiza un concurso de habilidad para nuestros
arqueros y ballesteros, y cualquier otra diversin que pueda entretenerlos y que
no requiera que desenvainen las espadas. Tienden a dejarse llevar por el
entusiasmo y ahora mismo lo ms importante para m es un ejrcito con todas
sus extremidades intactas.
Juzgars t los concursos?
Como siempre, observar con inters.
Tal vez la Conquistadora querr competir junto a sus hombres?
Jared, deben tener una posibilidad razonable de conseguir un premio. Dnde
est la diversin si no hay esperanza de ganar?
No hay mayor incentivo que intentar superar a nuestra dirigente.
Xena sonri, apreciando lo que saba que era la verdad.
Arco y vara, pues.
Jared se mostr satisfecho.
Estoy deseando aprender las lecciones que nos vas a dar.
A Xena se le ocurri una idea relacionada.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Jared, qu tal van las lecciones de armas de Gabrielle?


Muy bien. Es una muchacha muy esforzada. Cada da se hace ms fuerte. Sus
instintos son buenos y comprende la estrategia una vez se le explica.
Algn problema para encontrar a alguien dispuesto a ensearle?
Tengo voluntarios de sobra. La lista no para de aumentar.
Xena se ech a rer.
A los hombres no parece faltarles motivacin.
Les gusta de verdad, seora. En lugar de emplear argucias femeninas, les
muestra gratitud sincera y compensa a los hombres con sus historias.
Entonces, es buena narradora?
A m me entretiene mucho cuando me paro a escuchar. Recomiendo a
Gabrielle sin la menor duda.
Lo tendr presente.

Targon entr en los aposentos de la Conquistadora con un pergamino. El calor


que emanaba de la chimenea no era suficiente para aliviar el hielo que tena en el
alma.
Majestad, he recibido un informe sobre la suerte de los campesinos de
Potedaia.
La Conquistadora not el psimo humor de Targon. Habl sin traicionar su
creciente aprensin:
La hermana de Gabrielle?
Se cree que estaba en un grupo concreto de mujeres capturadas por Draco.
Tengo un informe completo. Ofreci el pergamino a la Conquistadora para
evitar ms preguntas.
Xena comprendi el raro gesto.
32

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Eso es todo.
Targon agradeci que la Conquistadora hubiera optado por apiadarse de l.
Gracias, Majestad.
Xena esper a que su administrador cerrara la puerta al salir. Se qued mirando
el pergamino, preguntndose qu pesadilla le iba a ser revelada. Draco era un
carnicero, y descansaba tranquila con el recuerdo de haber puesto fin a su vida
con su espada. Solt la cinta que sujetaba el pergamino y lo desenroll. Las
letras de tinta negra daban una descripcin objetiva de cmo Draco haba
entregado a todas menos a unas pocas de las mujeres de Potedaia a sus hombres
como recompensa por su ltima conquista, reforzando su lealtad al renunciar a
la suma de dinero que podra haber obtenido vendiendo a las mujeres a los
tratantes de esclavos. Los hombres se turnaron para violar a las mujeres y, una
vez completados los turnos, volvieron a empezar. Lo hicieron una y otra vez,
hasta que los cuerpos quedaron sin vida. No hubo una pira funeraria. Las
dejaron tiradas en el suelo. Los animales carroeros hicieron trizas la carne,
hasta que no qued nada que reclamar. El pergamino enumeraba a todas las
mujeres que se crea que haban sufrido esta suerte. A Xena le temblaban las
manos cuando una lgrima solitaria cay sobre el pergamino, emborronando el
tercer nombre: Lila, hija de Herodoto y Hcuba. Incapaz de contener su ira, se
levant y, con un grito propio de un lobo herido, tir el pergamino al fuego.

Era tarde por la noche cuando Gabrielle baj por el pasillo de palacio que llevaba
a los aposentos privados de la Conquistadora. No le haban dado un motivo para
la llamada. Que ella supiera, no haba hecho nada que pudiera haber
desagradado a su ama. Con todo, no poda liberarse del miedo, un miedo que no
era fcil justificar, dado el tratamiento siempre amable que le daba la
Conquistadora. Gabrielle suspir al doblar la esquina y reconocer al joven
guardia apostado ante la puerta de la Conquistadora.
Trevor era el guardia personal de la Conquistadora. Tena veinticinco veranos de
edad, iba afeitado y llevaba el pelo rojo claro cortado a la altura de las orejas. Se
haba unido a la Conquistadora cuando comenz el sitio de Corinto. La
Conquistadora lo juzg fuerte de corazn y sincero en su deseo de ver una Grecia
mejor. Ella misma lo entren en el manejo de las armas. Durante los aos
siguientes, su cuerpo desgarbado se fortaleci y la nueva musculatura lo acab
convirtiendo en un luchador ms que capacitado.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Hola, Trevor.
Gabrielle.
Me han dicho que la Conquistadora quera verme.
Te est esperando. Pasa. Trevor alarg la mano y le abri la puerta.
Gabrielle se consol como pudo al ver el talante amable de Trevor. Entr y mir
por la habitacin. La Conquistadora estaba sentada cerca de la chimenea, en
una de las dos butacas de respaldo alto. Gabrielle se acerc despacio, con la
esperanza de que le dijera algo. Cuando estaba a menos de dos pasos de su ama,
se detuvo y esper. La Conquistadora segua siendo una figura inmvil y
silenciosa para la esclava.
Como le haban enseado, Gabrielle se anunci:
Mi seora.
Xena miraba fijamente el fuego. Para Xena, el fuego simbolizaba la vida. Las
llamas suban y caan. A pesar de las reflexiones que haba compartido con
Gabrielle en el sentido contrario, ltimamente no haba nada seguro: todo era
una simple variacin tras otra de la naturaleza del fuego. Bailaba, sofocaba,
calentaba y quemaba. Haba a la vez belleza y terror en sus colores. Poda ser
alimentado o apagado, pero jams aniquilado. Conservaba la capacidad de
renovarse por una chispa fortuita del metal contra la piedra o por el lanzamiento
caprichoso de un rayo de Zeus. Y cuando la humanidad pasaba por un incendio,
al fuego le daba igual que sus almas fuesen sucias o puras. El fuego consuma
despiadado a sus vctimas sin hacer distinciones.
Xena haba hecho jurar a Targon que guardara el secreto. La joven Gabrielle
sufrira, pero sera un sufrimiento menos cruel que la verdad completa.
Xena se levant y mir a la chica con el rostro vaco de expresin.
Tu aldea fue atacada por Draco.
La afirmacin sorprendi a Gabrielle. La confirm:
S, mi seora.
Un pequeo grupo de mujeres y t misma fuisteis separadas del resto.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle asinti.
sa fue la ltima vez que viste a tu hermana.
Gabrielle sinti un temor creciente. Habl con un susurro asustado:
S.
Xena avanz un paso y se puso justo delante de la chica.
He averiguado que Lila de Potedaia muri de una fiebre poco despus de ser
capturada.
Gabrielle sacudi la cabeza.
No... No puede haber muerto. Es la nica familia que...
Xena pos las manos con suavidad en los brazos de Gabrielle.
Tu hermana conoce la paz.
El dolor de Gabrielle subi como una ola. Retorci el cuerpo de un lado a otro,
soltndose de las manos de Xena.
No!
A Xena no le gust nada la sensacin de impotencia que se apoder de ella.
Lo siento.
No, no es cierto! T eres igual que todos esos asesinos! Gabrielle descarg el
puo contra el pecho de Xena una vez y luego otra. La Conquistadora no se
defendi del ataque.
Como haba odo ruido, Trevor abri la puerta de los aposentos de la
Conquistadora y se asom. Vio a Gabrielle tirada en el suelo junto a los pies de
la Conquistadora. sta haba odo la puerta y mir al guardia. Con un ligero
movimiento de cabeza, le indic que se fuera. Preocupado por la escena, vacil.
La Conquistadora se mantuvo donde estaba. Incapaz de encontrar motivo o valor
para intervenir, el hombre volvi a salir al pasillo y cerr la puerta.
La pena llev a Gabrielle a un abismo, vaco y oscuro. Se abraz a s misma y se
meci mientras lloraba sin disimulo.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Xena mir a la chica. No poda culpar a Gabrielle por la violencia de sus palabras
o su puo. Saba lo que era perder a un hermano querido. Xena se arrodill y,
sin decir palabra, cogi a la chica entre sus brazos. Gabrielle no se resisti.
Al cabo de un rato, el llanto de Gabrielle ces y se qued dormida, aunque estaba
agitada. Xena no recordaba cundo haba sido la ltima vez que haba sostenido
a otra persona como ahora sostena a la chica. Aunque se le parta el corazn por
Gabrielle, su contacto le produca una notable calma. Movi su cuerpo para
equilibrarse y levant a Gabrielle en brazos. La chica que ahora acunaba en sus
brazos pareca horriblemente frgil. Xena fue a la puerta y le dio una patada.
Trevor abri la puerta, sorprendido por segunda vez en lo que iba de noche por lo
que vio.
Xena susurr:
Ven conmigo.
El guardia acompa a la Conquistadora hasta el alojamiento de Gabrielle.
Comprendiendo su tarea sin que se le dijera, abri la puerta y se hizo a un lado,
observando mientras la Conquistadora colocaba a Gabrielle con delicadeza en la
cama y la tapaba con dos gruesas mantas. La Conquistadora se qued al lado de
la cama. No quera marcharse. Al cabo de un momento, se dio la vuelta y sali de
la habitacin. Trevor la sigui, cerrando la puerta.
Xena habl en voz baja:
Dile a Makia que se ocupe de Gabrielle. Dile que Gabrielle debe descansar.
La mirada de Xena se pos en la puerta cerrada. Hoy he averiguado que la
hermana de Gabrielle est muerta.
Los ojos de Trevor se apartaron de la Conquistadora, fueron a la puerta y
volvieron a la Conquistadora. Ahora comprenda lo que haba ocurrido entre las
dos mujeres. Contrariamente a lo que tema, Gabrielle no haba sufrido abusos.
Sinti una admiracin creciente por la Conquistadora. Compartira lo que haba
visto con el resto de la Guardia Real.
Lamento la prdida de Gabrielle, seora.
Xena percibi la sinceridad en las palabras del joven soldado. Asinti y regres a
sus aposentos, presa de su propia pena inconsolable.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Jared entr en los aposentos de la Conquistadora sin ser anunciado. Xena


estaba en el balcn. El general fue hasta ella. Xena haba estado observando la
creciente actividad. Mir por encima del hombro.
Qu noticias hay?
Gaugan se mueve contra Grecia.
Xena se volvi a Jared.
Quin cabalga con l?
Nadie.
Xena fue a su mesa. Ya haba colocado encima un mapa del sur de Grecia.
Informe de daos.
Jared la sigui a la mesa.
Se ha apoderado del puerto de Pilos y de tres pueblos cercanos.
Qu ha hecho Paulos al respecto?
Avanza desde Esparta.
Alguna seal de una invasin por mar?
No. No tenemos motivo para creer que est colaborando con Roma.
Entonces, en qu est pensando Gaugan?
No piensa. Est furioso.
Furioso? Y porque est furioso va a sacrificar la vida de la familia que le
queda y de su milicia? Si Gaugan sobrevive, llorar para toda la eternidad.
Xena se sent. Qu das tan amargos son stos, Jared.
Ests pensando en la muchacha?
Xena lade la cabeza. Jared supona ms de lo que hasta ella estaba dispuesta a
confesarse a s misma.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

La chica ha perdido a una hermana por la fiebre. Eso no puede compararse


con lo que tendremos que ver en las prximas semanas. Preprate para marchar
hacia el sur. Me apetece una buena pelea.

Al da siguiente, cuando el amanecer tea el horizonte, la Conquistadora sali al


frente de la Guardia Real por las puertas de Corinto rumbo a Trpolis. Desde la
ventana de su cuarto, Gabrielle contempl el desfile. No vea a la Conquistadora
desde que se haba enterado de la muerte de su hermana. Makia le haba dicho
que deba tener tiempo para hacer el duelo. Gabrielle deseaba haber podido
hablar con la Conquistadora antes de su marcha, aunque no saba qu le habra
dicho a su ama.
Los criados y esclavos de palacio hicieron lo posible por seguir con sus tareas,
aunque las que eran especficas para la Conquistadora quedaron suspendidas.
Makia permiti que los que estaba a su mando tuvieran ms tiempo para el ocio.
Les asegur a todos que cuando la Conquistadora regresara victoriosa, tendran
que trabajar mucho para ocuparse del servicio exigido por el inevitable aumento
de la actividad en la corte.
El talento de Gabrielle como narradora estaba ms solicitado que nunca por sus
compaeros y por los soldados del Primer Ejrcito que permanecan acuartelados
en la ciudad. Su tono cambi y se dedic a tejer relatos de guerra. Conoca a
muchos de los hombres de la Guardia Real y deseaba verlos regresar sanos y
salvos. Los triunfos parecan menos gloriosos y las derrotas ms espantosas.
Cuando describa a un hroe, la imagen de la Conquistadora flotaba en su
mente.
Haba pasado ms de una luna cuando el palacio recibi noticia de que la
Conquistadora regresaba a Corinto. La batalla contra Gaugan haba sido rpida
y decisiva. Geldpac, un miembro veterano de la Guardia Real, enviado a Corinto
por delante de las fuerzas de la Conquistadora, se sent encima de una de las
mesas ms grandes de la cocina de palacio. Estaba rodeado de hombres y
mujeres del servicio, ansiosos por or lo que haba ocurrido en el sur. No
disfrutaba contndolo. Los actos de la Conquistadora haban sido los ms
brutales que haba visto en su vida. No hubo piedad. Gaugan se le haba
escapado, pero los miembros de su familia no. Todos los varones adultos fueron
crucificados. Las mujeres y los nios, acostumbrados al lujo, quedaron en la
miseria. Se rumoreaba que se haba acostado con una serie de delatores de
ambos sexos que tenan la esperanza de que si satisfacan a la Conquistadora,
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

sta decidiera no condenarlos a muerte. Dio igual. Por la maana, sus cabezas,
junto con las de todos los dems colaboradores capturados el da anterior,
quedaron clavadas en sendas estacas.
Gabrielle estaba sentada en silencio al lado de Makia. Advirti que Makia
meneaba la cabeza con desesperacin.
Qu pasa?
La Conquistadora se ha perdido de nuevo.
Qu quieres decir?
T no sabes, Gabrielle, cmo puede ser. No has visto cmo su corazn se
vuelve negro de odio.
La vi matar al hijo de Gaugan.
Eso no fue ms que un juego de nios. Geldpac describe una maldicin que
haca tiempo que no veamos, pero que siempre hemos sabido que poda volver
sin previo aviso. Lo nico bueno que veo en esto es que estamos advertidos.
Cuando la Conquistadora regrese, ten cuidado de cmo te presentas ante ella.
Estar distinta, y si cometes un error, nadie podr ayudarte.
Tan terrible puede ser?
S, creme.

Durante las dos semanas siguientes a su regreso, la Conquistadora se mantuvo


a solas cuando no estaba en la corte. Cada da Gabrielle serva la bandeja del
desayuno de la Conquistadora. Tanto si la Conquistadora estaba trabajando en
su mesa como si estaba en el balcn contemplando la ciudad que empezaba a
despertarse, no se deca una sola palabra.
En este da, Gabrielle se fij en que haba un pual en la mesa de la
Conquistadora. sta estaba sentada leyendo y con el pulgar izquierdo acariciaba
el mango negro tallado. A Gabrielle le dio la impresin de que la Conquistadora
estaba esperando a tener un motivo para usarlo.
Mi seora? Gabrielle se apost la vida a que el pual no era para ella.
39

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Xena levant la vista de la mesa.


Ests bien, mi seora?
Por qu lo preguntas?
Gabrielle dud. Le costaba encontrar las palabras que transmitieran su
preocupacin y justificaran la interrupcin.
Pareces cambiada.
Una parte de Xena quiso atacar a la chica. Al ver la preocupacin autntica de la
chica, volc la violenta emocin hacia dentro para sujetarla con su formidable
voluntad. No fue el tono de la Conquistadora lo que traicion su lucha interna.
Fueron sus palabras.
La guerra es dura para el alma.
Hay algo que pueda hacer por ti?
Xena respondi suavemente:
Sigue ahora con tus tareas.
S, mi seora.
Xena pens que la chica haba sido la nica que se haba interesado. Ni siquiera
Jared o Targon se atreveran a abordar el tema de su ira sofocante.
Gabrielle tena intencin de marcharse. Tena intencin de esperar a un
momento en que la Conquistadora estuviera ms accesible. Se dio cuenta de que
no haba forma de saber cundo podra llegar ese momento.
Mi seora.
Xena mir a la chica y esper.
Te debo una disculpa.
Por qu? Xena se qued desconcertada ante la culpabilidad de la chica.
No debera haber dicho lo que te dije cuando me comunicaste la muerte de mi
hermana.
40

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Aquella noche le pareca a Xena que haba sucedido haca una vida entera.
No pasa nada.
Lo siento de verdad.
Te creo.
Gracias, mi seora.
La marcha de Gabrielle dej a Xena sola en sus aposentos. En cada uno de los
dos rincones de la habitacin que tena delante, Xena vea una imagen de s
misma, una de la mujer en que se haba convertido al dejar Corinto, la
Conquistadora, la oscuridad de una guerrera consumida por la sed de sangre,
que haca equilibrios al borde de la locura, ms bien un animal que jams podra
saciar su deseo no slo de dirigir, sino de dominar a la manada. En el otro
rincn, Xena de Anfpolis, la ingenua idealista que adoraba a su hermano Liceus,
quera a su madre y toleraba a su hermano mayor Toris, ms dbil. En realidad,
no era ninguna de las dos. Eso daba pie a la pregunta, quin era? No poda
responder a la pregunta con ninguna certeza. Se plante una pregunta ms
importante: quin quera ser? Se le ocurri una respuesta, pero le pareci
improbable y no quiso pensarla ms que un momento.

Targon estaba de pie ante la mesa de la Conquistadora. Llevaba siete pergaminos


en precario equilibrio en los brazos. La Conquistadora estaba impaciente por
librarse de l y de todos los asuntos domsticos que le traa.
Hay algo ms en esos pergaminos tuyos que requiera mi atencin?
Majestad, el general Jared te ha hablado de Gabrielle?
Eso despert el inters de Xena.
Qu pasa con Gabrielle?
Cuando no est llevando a cabo sus tareas domsticas, pasa gran parte de su
tiempo en la enfermera contando historias a los heridos. Aprecian mucho sus
visitas. Dalius ha comentado que ha mejorado la moral.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

El nerviosismo de Targon no le pas desapercibido.


atentamente, adivinando ya la pregunta de su administrador.

Xena

escuchaba

ste continu:
El general Jared ha sugerido que las tareas domsticas de Gabrielle se
reduzcan varias marcas al da para que pueda pasar ms tiempo con los heridos.
Targon, t diriges mi casa por m. Para eso ests a mi servicio. Por qu
acudes a m con esto?
Queramos...
Queramos? La Conquistadora arrug la frente.
Dalius, el general Jared y yo queramos asegurarnos de que estuvieras de
acuerdo en dejar que Gabrielle emplee su tiempo contando historias.
Por qu no iba a estar de acuerdo?
Creamos que era posible que pensaras que un miembro de tu servicio debera
tener ocupaciones ms prcticas.
Yo considero la moral de mis hombres digna de mis recursos. Parece que
estamos de acuerdo.
S, Majestad.
Alguien le ha comunicado a Gabrielle este grandioso plan que habis
pergeado entre los tres?
No, Majestad. Dada la posibilidad de que quisieras que sus tareas continuaran
como estn, no queramos alimentar sus esperanzas para luego tener que
decepcionarla.
Todo un detalle por vuestra parte. Xena se estaba divirtiendo. Como
sospechaba que la chica poda empearse en cumplir con sus viejos deberes al
tiempo que los nuevos, Xena opt por asegurarse de que los cometidos de la
esclava no aumentaran. Supongo que adquirirs otra esclava que complete las
anteriores tareas de Gabrielle.
Inmediatamente, Majestad.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Y Targon, no me opongo a que le preguntes a Gabrielle cules de sus actuales


deberes prefiere conservar.
As se har.
Muy bien. Te ver despus de la comida de medioda.
Targon se inclin y sali de la habitacin.
Xena se pregunt quin le traera el desayuno al da siguiente. Elegira Gabrielle
continuar con su tarea diaria de servir el desayuno a la Conquistadora?

Xena estaba fuera, en el balcn, contemplando la salida del sol por el horizonte.
Como todos los das a esta hora, oy que se abra la puerta de sus aposentos.
Buenos das, mi seora.
Xena sonri. Ya tena la respuesta a su pregunta. Gabrielle haba elegido
continuar sirvindole. Xena se sinti complacida al saberlo. En el tono de la
chica se adverta una nueva ligereza. Como quera confirmar su impresin,
control sus rasgos y se volvi hacia la esclava. Gabrielle sonrea abiertamente
con la bandeja en las manos.
Buenos das tengas t, muchacha.
Aunque el rostro de la Conquistadora permaneca estoico, Gabrielle vio que los
penetrantes ojos azules de su ama haban recuperado el brillo que les faltaba
desde su regreso a Corinto.
Mi seora, quiero darte las gracias por dejarme contar mis historias.
Xena se acerc a la chica y le quit la bandeja de las manos.
Ha sido idea del general Jared. Dale las gracias a l.
Gabrielle, sobresaltada por la ayuda inopinada de la Conquistadora, recuper el
habla.
Ya lo he hecho, mi seora.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Xena dej la bandeja en la mesa y cogi la taza de t antes de hacerse a un lado


para dejar sitio a Gabrielle para que sta terminara de disponer el desayuno.
Gabrielle se acerc y coloc en silencio los platos y la jarra.
Xena disfrutaba teniendo a la chica cerca de ella. Haba llegado a considerar a
Gabrielle como parte de su vida cotidiana. La chica traa calma a la habitacin.
Xena se senta relajada en presencia de alguien que no le tena miedo ni
pretenda nada de ella.
Una vez terminada su tarea, Gabrielle pregunt:
Necesitas algo ms, mi seora?
Xena sinti una punzada de cario por la chica. Estos sentimientos de ternura
llevaban mucho tiempo dormidos. La Conquistadora que llevaba dentro saba
que si se dejaba llevar por lo que senta, perdera justamente lo que haba llegado
a valorar. Quera darle a la chica algo a cambio, pero le costaba hacerlo sin
comprometer su posicin como ama de Gabrielle.
Cuntos vestidos tienes, muchacha?
Dos, mi seora. Como no quera dar una falsa impresin con respecto a su
vestuario, Gabrielle aadi: Y una falda y dos blusas que me pongo para el
trabajo ms pesado.
A los hombres les vendra bien que te presentaras ante ellos con aspecto
atractivo.
Gabrielle se sinti herida por el comentario de la Conquistadora.
Mi seora, te pido perdn si mi aspecto te desagrada.
Xena entendi el cambio de Gabrielle como lo que era y lament haberle quitado
a la chica su dignidad con tan poco tacto.
No me has entendido. Eres bella por naturaleza y es la ropa que te ha
proporcionado el reino la que te hace un mal servicio. Si te parece bien, le dir a
Makia que te d unos cuantos vestidos nuevos apropiados para una narradora
del reino.
Gabrielle se anim.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Eres muy generosa, mi seora.

La Conquistadora oy las risas cuando estaba en medio del patio con Jared.
Volc su atencin en el origen, la enfermera.
Parece que hay alguien ms que los enfermos y los heridos con nuestra
narradora.
Los guardias se han aficionado a visitar a sus hermanos con ms regularidad.
La comida del medioda es un buen momento para visitarlos sin descuidar sus
deberes.
Xena ech a andar hacia el edificio. Jared la acompa.
As que la moral va bien.
Muy bien.
Gabrielle parece ms contenta.
Yo dira que s.
Os hago igualmente responsables a Targon, a Dalius y a ti de su bienestar. Si
tenis la ms mnima sospecha de que se est quedando agotada de nuevo por
sus deberes, quiero que solucionis el problema. Y, por el bien de la moral, la
solucin no consistir en prohibirle contar historias.
Jared sonri.
Comprendido, seora.
Brrate esa sonrisa de la cara, Jared, o corres el riesgo de que la
Conquistadora tenga un despiste la prxima vez que entrenemos.
La sonrisa de Jared se hizo ms amplia.
No me gustara que eso ocurriera, seora.
Xena le dio un manotazo en broma al general en la tripa.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

He averiguado que si me quedo al lado del poste de las caballeras, oigo bien la
voz de Gabrielle y puedo disfrutar de sus historias. Ella no me ve, as que no
tengo que preocuparme de que se sienta intimidada por mi presencia.
Jared, t no eres capaz de intimidar ni a un cachorro.
Pero t s, seora.
Se detuvieron junto al poste de las caballeras. La Conquistadora pase la
mirada por el patio con cara severa. Se apoy en el poste sin dejar de observar la
actividad que tena delante. Su odo estaba concentrado en la bonita voz de
Gabrielle que sonaba detrs de ella. No iba a ser la ltima vez que la
Conquistadora decidiera reunirse con su general durante la comida del medioda,
ni iba a ser la ltima vez que su reunin los llevara hasta el poste de las
caballeras.

Gabrielle estaba delante de su armario contemplando sus cinco vestidos. Los


ltimos que haba aadido estaban cortados con precisin de acuerdo con sus
medidas. Le haban dado la posibilidad de escoger la tela y comentar los
modelos. Nunca haba tenido ropa tan buena.
Reflexion sobre el tiempo que haba transcurrido desde que la compraron para
el servicio domstico de la Conquistadora. Su vida haba ido cambiando poco a
poco a mejor. Haban pasado tres lunas desde que Leah y ella se haban
trasladado a la habitacin que compartan. Se sinti aliviada al librarse de la
sala comn, donde haba mucha menos privacidad.
Leah era una buena compaera de cuarto. Un par de veranos mayor que
Gabrielle, Leah haba adquirido un punto de vista cnico sobre la vida. Gabrielle
no poda echrselo en cara. Y sin embargo, Gabrielle se estaba hartando de las
quejas de Leah sobre la vida en palacio. De estatura igual a la de Gabrielle, pelo
castao, ojos almendrados, nariz pequea y respingona y pmulos marcados,
Leah utilizaba su belleza para seducir a los criados y esclavos varones, buscando
siempre un favor a cambio. Por acuerdo tcito, Leah mantena sus los fuera de
su cuarto.
Gabrielle haba recuperado las fuerzas. La Conquistadora le haba dicho la
verdad. En la casa de la Conquistadora tena buenos alimentos, ropa y
alojamiento. Aunque trabajaba de la maana a la noche, sus tareas variaban en
dificultad. Esto era as para todos los esclavos. Ni un solo esclavo trabajaba
46

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

excesivamente a costa de otro. El servicio se organizaba de manera equitativa


con pocas distinciones entre los esclavos. Los criados tenan ms ventajas.
Trabajaban menos horas, se les daba una paga ms generosa, cuartos ms
cmodos para dormir y eran libres de moverse por donde quisieran sin tener que
comunicar primero a un supervisor dnde iban y cundo iban a regresar.
Gabrielle se haba fijado en que Makia exiga mucho a todos los recin llegados al
servicio, ya fuesen esclavos o criados. Tambin se haba fijado en que, cuando
los nuevos miembros del servicio demostraban su vala, Makia les daba mucha
ms libertad.
Durante la pasada luna, Gabrielle haba tenido el placer aadido de hacer
compaa a los heridos. Adems de contar historias, haba realizado pequeas
tareas como enfermera. Dalius alimentaba su deseo de dar consuelo. La gratitud
de los hombres no conoca lmites. Se haba ganado la admiracin de la Guardia
Real y, a pesar de que continuaba entrenando con las armas, no dejaban de
proporcionarle escolta cada vez que iba al mercado o deseaba explorar la ciudad.
A Gabrielle le resultaba irnico que donde ms a salvo se senta fuese en medio
de los guerreros ms mortferos de Grecia, por no decir del mundo conocido.
Qu vestido te vas a poner? dijo Leah al entrar en su cuarto.
Nunca pens que podra tener el problema de tener que decidir entre tantos
vestidos.
Somos afortunadas de contar con el favor de la Conquistadora.
Es que lo tenemos?
Yo dira que s. Somos bonitas y a ella le gusta lo bonito. Leah hizo una
reverencia con coquetera.
Alguna vez te ha tocado?
No. Leah se ech a rer por la absurda idea.
No pareces... preocupada.
Por qu iba a estarlo? La Conquistadora no se acuesta con esclavos. Si lo
hiciera, a lo mejor me libraba por completo del trabajo que hago. Pero no me
quejo. Lo nico que tengo que hacer es servirle el vino por las noches a esa

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

odiosa asesina con una sonrisa. Es un precio pequeo que pagar por la
comodidad que me supone.
Alguna vez habla contigo?
Que si me habla? Nunca le he odo decir nada que no sean rdenes. sa no
sabe hablar como una persona de verdad.
Gabrielle volvi a concentrarse en sus vestidos.
Yo me pondra el verde. Va bien con tus ojos sugiri Leah.
T crees?
Leah se ech a rer.
Es que no te das cuenta de que la mitad de los hombres de la Guardia estn
enamorados de ti?
No es cierto protest Gabrielle con sinceridad.
Claro que s! Gabrielle, t tienes algo que ellos desean. Ya va siendo hora de
que sepas que puedes usar tu belleza para sacar provecho.
Yo no quiero ser as.
No seas boba. O es que te crees demasiado buena?
Leah, yo quiero amor.
Gabrielle, somos esclavas. Esclavas! Cmo puedes imaginar siquiera que
podemos recibir amor?
No seremos esclavas para siempre. A ti slo te queda un ao para recibir la
libertad.
Y a ti te quedan ms de dos para que la Conquistadora te deje marchar. No
puedes contar con el futuro. Puede ocurrir cualquier cosa. Fjate en lo que hizo el
seor Gaugan. Un da de estos alguien va a matar a la Conquistadora y sus
normas domsticas darn igual. Seremos esclavas hasta el da en que muramos.
Yo creo en... creo que la Conquistadora no se dejar matar fcilmente.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Espero que tengas razn.


Gabrielle no quera continuar con la conversacin.
Esta noche va a ser buena.
ste es el banquete del ao que ms le gusta a la Conquistadora, slo para ella
y la Guardia Real. Ten cuidado cuando se pongan a competir unos con otros.
Son peores que una panda de nios borrachos.

El banquete estaba ya muy avanzado cuando un soldado del Primer Ejrcito


solicit permiso para entrar. Entreg un mensaje a Jared, quien se lo comunic
en privado a Xena. La Conquistadora hizo un gesto al soldado para que entrara.
El hombre se volvi y llam a dos guardias a quienes no se vea. Metieron a
rastras a Gaugan hasta el centro de la sala.
La Conquistadora se levant de su silla y rode la larga mesa principal. Con cada
paso que daba su aspecto se volva ms amenazador. La sala se qued en
silencio rpidamente. Los dos soldados sostenan al prisionero en pie,
sujetndole los brazos a Gaugan a la espalda.
La Conquistadora se detuvo delante del rebelde.
Le has costado a Grecia la vida de muchos jvenes.
Gaugan exclam:
T mataste a mi hijo!
La Conquistadora permaneci impasible.
Slo porque t no supiste ensearle a respetar al reino. Toda vida tiene un
valor. l se crea por encima de los dems.
Y t te atreves a decirme eso? T, que crucificas y clavas cabezas en lanzas?
Conocas las consecuencias de oponerte a m. Su sangre est en tus manos, no
en las mas.
Arders en el Trtaro.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Dime algo que no sepa ya.


Ruego a los dioses que tengas una muerte lenta y dolorosa.
T primero, Gaugan. La Conquistadora se adelant y le clav un pual en el
estmago y luego fue cortando hacia arriba despacio, centmetro a centmetro,
mientras los soldados lo sujetaban en el sitio. La Conquistadora volvi a bajar el
pual y luego traslad la hoja hacia la izquierda, cortando ms carne. Traz
medio crculo con el pual y luego cort hacia la derecha. Gaugan gritaba de
dolor. La Conquistadora sac el pual.
Dnde ms debera cortarte, Gaugan? Si te corto la lengua, chillars ms o
menos?
El horror de la escena dej atnita a la esclava. Una jarra de vino rota, que sus
manos soltaron sin darse cuenta, se hizo aicos a los pies de Gabrielle.
En la sala se haba hecho un silencio palpable. El estampido de la jarra rebot
en las paredes y en el odo de la Conquistadora. sta mir por la sala hasta que
descubri el origen del estrpito. La chica estaba a un lado, medio oculta por una
columna. Xena se acerc a Gabrielle, sujetando el pual con firmeza. A un brazo
de distancia, Gabrielle retrocedi atemorizada. Un soldado se coloc detrs de
ella y le puso la mano en el hombro, y no supo si era para detenerla o para
reconfortarla.
La mirada de Xena atraves a la chica. Xena se fij en el miedo y el asco de
Gabrielle. La chica acababa de ver por primera vez a la autntica Conquistadora.
Era evidente que no le gustaba lo que vea. A Xena le sorprendi descubrir que
no tena palabras que ofrecer a la chica. No haba nada que decir. En ocasiones
como sta, los actos contaban ms que las palabras. Volvi donde estaba
Gaugan. Asinti y los dos soldados lo sostuvieron lo ms erguido posible. Con un
rpido movimiento de mueca, el pual atraves el corazn de Gaugan. Se
desplom muerto. Su muerte no haba sido tan lenta como pretenda la
Conquistadora originalmente. Sin volverse a mirar a Gabrielle, Xena se dirigi al
joven soldado:
Anton, llvate a la chica de aqu.
Aunque la Conquistadora no haba visto al guardia ms veterano, Anton se
inclin.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

S, seora. Apret el hombro de Gabrielle con delicadeza y luego se la llev de


vuelta a la cocina.
Anton y Gabrielle entraron en la cocina. Makia se fij en la estremecida chica.
Qu ha ocurrido?
Las lgrimas de Gabrielle caan sin control. Las nuseas que senta le
provocaron una arcada. Corri a un rincn donde haba un cubo de fregar vaco
y vomit. Sigui presa de las arcadas incluso cuando ya no le quedaba nada que
echar.
Anton inform a Makia discretamente de lo que haba ocurrido en el banquete
mientras la cocinera jefa segua dirigiendo la preparacin y el servicio de la
comida. La mujer mayor quera consolar a la joven, pero no tena tiempo. Cogi
un pao mojado y se agach junto a Gabrielle, entregndoselo.
Arrglate un poco y luego hablamos.
Gabrielle cogi el pao agradecida y se limpi la cara.
Lo siento.
No tienes por qu. Me preocuparas si ver cmo matan a un hombre no te
pusiera enferma.
Gabrielle cambi de postura para poder apoyarse en la pared.
Por qu lo ha hecho?
No le quedaba ms remedio intervino Anton. Gaugan ha sido responsable
de la muerte de veintids guardias, hombres a quienes considerbamos nuestros
hermanos. Lo que la Conquistadora le ha hecho a Gaugan slo ha sido lo que l
le habra hecho a ella.
No por eso est bien.
S est bien. Pero no es fcil de ver.
Gabrielle se levant, sin dejar de usar la pared para sostenerse.
Sois todos como ella?
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Si te refieres a los guardias, yo dira que no. Pero aspiramos a ser dignos del
aprecio de la Conquistadora.
No os entiendo.
Y yo espero que nunca llegue el da en que lo hagas, porque para entendernos
debes ver lo que hemos visto nosotros, y eso no se lo deseo a nadie.
Por qu no os marchis?
Porque tenemos recuerdos. No podemos olvidar, y lo cierto es que no
queremos. Mientras gobierne la Conquistadora, los seores de la guerra ya no
cogern a nuestras aldeas como rehenes, el pueblo de Grecia ya no formar parte
de las listas de esclavos, y habr alimentos de sobra para comer. Gaugan quera
destruir el reino.
Gabrielle se dio la vuelta y se fue a su cuarto. Agotada, se tumb en la cama y se
qued dormida sin desvestirse. Su opinin sobre la carnicera cometida por la
Conquistadora se enfrentaba al valor que daba a la vida que le haba dado la
Conquistadora. No haba manera de conciliar ambas cosas.

Durante tres das consecutivos, Gabrielle sirvi el desayuno de la Conquistadora


en una habitacin vaca. Aunque se senta tentada, Gabrielle no tena valor para
ir en busca de la Conquistadora penetrando en su dormitorio. Otros criados
vean apenas a su ama de vez en cuando. En todo el palacio reinaba una
atmsfera de cautela.
Gabrielle busc a la Conquistadora. Subi las escaleras del palacio hasta la
torre. La Conquistadora estaba all sola, apoyada en el parapeto, como era su
costumbre. Como no saba si Gabrielle buscaba la soledad o su compaa, Xena
decidi no darse por enterada de su presencia para darle a la chica la
oportunidad de marcharse. Oy la respiracin acompasada de Gabrielle. La chica
se haba quedado.
Xena levant los ojos del horizonte hacia el cielo.
Las nubes se han apoderado del cielo. Esta noche slo se ven unas pocas
estrellas.
Mi seora, puedo hablar con franqueza?
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Puedes. Xena no cambi de postura.


Tengo una peticin. He hablado con Dalius. Con tu permiso, me gustara ser
su aprendiza.
Xena no pudo evitar preguntarse si la solicitud de Gabrielle se deba en parte a
un deseo de no volver a servirle directamente. Xena tendra pocos motivos para
ver a la chica en la enfermera. Cerr los ojos y repas todo lo que saba y haba
observado sobre Gabrielle. Tom la medida completa a la chica y no encontr
faltas en ella. La peticin, aunque inesperada, era razonable.
Sanadora. Ser un buen oficio para ti cuando dejes mi servicio, mejor que
fregar suelos y servir bandejas de desayuno, aunque siempre podras ser bardo...
Tienes mi permiso. Se lo dir a Targon.
Gracias, mi seora.
Gabrielle esper a que la Conquistadora continuara la conversacin o la
despidiera. Slo hubo silencio entre las dos. Gabrielle se dio la vuelta para
marcharse.
Se le ocurri una cosa.
Mi seora.
Xena se volvi y sus ojos se encontraron con los de la chica.
Seguir sirvindote el desayuno antes de comenzar mi jornada en la
enfermera.
Gabrielle capt el amago de una sonrisa en el rostro de la Conquistadora.
Pues te ver maana.
S, mi seora. Dicho lo cual, Gabrielle sali de la torre.

Targon entr en la enfermera. Gabrielle estaba cosindole una mejilla herida a


un guardia real mientras Trevor observaba.
Gabrielle le tom el pelo al guardia:
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Endres, ahora tendrs una bonita cicatriz para impresionar a las mujeres.
Trevor aadi:
Y si sobornas bien a tus hermanos de la Guardia, no les diremos que
tropezaste con tus propios pies cuando la Conquistadora te atac con su espada.
Gabrielle se qued quieta.
Esto lo ha hecho la Conquistadora?
Endres puede dar gracias a los dioses por haber estado entrenando con la
Conquistadora y no con uno de nosotros menos hbil. Detuvo el golpe para evitar
cortarle la cabeza.
Gabrielle cort el hilo.
Endres se volvi hacia Gabrielle y sonri.
Por una vez, seorita, Trevor no miente. Y tambin he tenido suerte de que la
Conquistadora estuviera de buen humor. No coment nada sobre mi torpeza y
hasta me ofreci la mano para ayudarme a levantarme.
Gabrielle coloc una gasa sobre la herida de Endres.
A lo mejor pensaba que el corte bastaba para darte una leccin.
Eso no le ha impedido otras veces corrernos a patadas hasta las cuadras.
Verdad, Trevor?
Verdad replic Trevor.
Si has acabado con este guardia, seorita, me gustara hablar contigo. La voz
de Targon interrumpi la conversacin. Endres y Trevor se pusieron serios.
Ahora mismo estoy contigo, seor. Gabrielle termin de colocar la gasa.
Bueno, mantn limpia la herida. No quiero verla infectada.
S, seorita, y gracias.
Gabrielle sonri dulcemente al guardia.
De nada.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Se acerc a Targon.
Qu deseas, seor?
Ven conmigo dijo l bruscamente.
Targon se dio la vuelta y ech a andar hacia el palacio. Gabrielle lo acompa en
silencio. Gabrielle advirti que se dirigan a los aposentos de la Conquistadora.
Se prepar para una entrevista con su ama. Cuando la llamaba, todava no tena
la seguridad suficiente para enfrentarse a la Conquistadora sin la idea de que iba
a ser castigada, aunque nunca saba por qu ofensa.
Por aqu.
Para sorpresa de Gabrielle, Targon avanz por un pasillo lateral. Se detuvo ante
una puerta y se sac una llave del bolsillo. Habl mientras abra la puerta:
Ahora eres aprendiza del sanador y como tal debes estar disponible para servir
en cualquier momento del da o de la noche. Esto quiere decir que es posible que
tengas que descansar mientras otros trabajan. Por esta razn, se te ha dado una
habitacin privada.
Targon se ech hacia atrs para dejar que Gabrielle entrara e inspeccionara su
nuevo alojamiento. La habitacin era ms grande que la que comparta con Leah.
Tena una ventana que daba al patio principal, vista que conoca bien por la
costumbre de la Conquistadora de contemplar la salida del sol desde sus
aposentos. Haba una cama grande pegada a la pared que daba al oeste, y una
mesa pegada a la pared que daba al sur. Haba una silla ante la mesa y una
butaca ms grande a un lado. En una mesilla haba una jarra y una palangana.
Por ltimo, pegado a la pared que daba al norte, haba un gran armario.
Seorita Gabrielle, la habitacin es de tu agrado?
Una vez hubo contemplado la estancia, Gabrielle se volvi hacia l.
S, seor. Es maravillosa.
Aqu tienes la llave.
Gabrielle alarg la mano y la cogi.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Te recomiendo que, por tu propia seguridad, cierres la puerta con llave por la
noche.
As lo har.
Puedes trasladar tus cosas cuando tengas tiempo.
Gracias, seor.
No hay de qu.

Tres de los criados estaban cmodamente sentados ante una mesa del fondo de
la cocina. Era media tarde y estaban disfrutando de su tiempo libre entre los
servicios de comida. La cocina era un refugio para los criados. Makia toleraba su
alboroto. A menudo, en estos momentos de relajacin, revelaban informacin sin
darse cuenta.
Apuesto un dinar.
No tienes un dinar! respondi Mansel.
Djalo, Pathas. No puedes ganar intent mediar Landis.
Pathas insisti:
Elegir para la luna llena.
Landis se ech a rer.
Cuentas con la locura lunar.
Mansel ofreci su opinin:
Est agotada. Yo digo que quince das despus.
Gabrielle haba entrado en la cocina y observaba en silencio la conversacin de
los criados sentados ante una de las mesas ms grandes. Se acerc a Leah, que
estaba cortando verduras.
Sobre qu estn apostando?

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Sobre la prxima persona que compartir la cama de la Conquistadora.


Mansel exclam:
Gabrielle! T ves a la Conquistadora todas las maanas. Ha pedido ya racin
doble?
Gabrielle respondi irritada:
Aunque lo hubiera hecho, yo no te lo dira.
Mansel la provoc:
No me digas que intentas proteger su reputacin. Ya es un poco tarde para
eso! Los tres hombres se echaron a rer.
Pathas era como un perro con un hueso.
Os digo que el seor Boyet va a venir de las provincias del norte. Tiene un hijo
guapo. Seguro que ser l.
Landis se mostr en desacuerdo:
Te equivocas. Ya lo ha hecho con l y nunca vuelve a catar del mismo caldo.
Gabrielle fue hasta Makia, que estaba ocupada con una olla.
Toma, chica, prueba esto y dime qu te parece. Makia le ofreci una
cucharada de estofado.
Gabrielle sopl encima para enfriarlo y luego se meti un poco de carne y
verdura en la boca.
Est bueno. Me gustan las especias que has usado.
Bien.
Se oy la voz de Pathas:
Quin se atrevera a decirle que no?
Landis respondi:

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Quin querra hacerlo?


Hubo ms risas.
Makia, por qu hablan sobre con quin se acuesta la Conquistadora?
Porque cuando no est matando a alguien, se est acostando con alguien.
Eso no era as cuando llegu.
sa era una poca tranquila, cosa rara en ella. Recuerda, Gabrielle, que la
lucha que hubo en el sur sac a la luz a la loba que lleva dentro. No se vuelve a
dormir tan fcilmente.
Por qu la llamas loba?
Porque no es slo una cazadora. Es una depredadora. Es inteligente cuando
sigue un rastro y despiadada cuando ataca. Cuando se sacia, pasa a otra cosa,
sin mirar atrs.
Pero los lobos se emparejan para toda la vida, no? replic Gabrielle.

La habitacin vaca de la Conquistadora decepcion a Gabrielle. Leah, con una


buena dosis de sarcasmo, se haba quejado de que la haban despertado la noche
antes para servirle vino a la Conquistadora. sta haba regresado a Corinto
despus de un viaje al oeste. Al recibir la orden de servir el desayuno a la
Conquistadora a media maana, Gabrielle estaba ilusionada por ver a su ama.
Despus de poner la mesa, no le quedaba ms remedio que marcharse y volver a
sus tareas en la enfermera. Cuando alcanz la puerta, oy el saludo de la
Conquistadora.
Ah ests. Buenos das, muchacha.
Gabrielle se volvi.
Buenos das, mi seora.
La Conquistadora iba vestida con un sencillo albornoz blanco. Su piel morena
haba adquirido un rico bronceado. El pelo le caa suelto por los hombros con
algo de salvaje. Se acerc tranquilamente a la mesa donde estaba su desayuno.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

La impresin era nueva para Gabrielle. De no ser porque saba que no era
posible, habra dicho que la Conquistadora estaba contenta.
Qu tal has pasado estas dos semanas?
Bien, y t, mi seora?
Me ha sentado bien salir de Corinto para que me d el aire. Xena cogi una
rebanada de pan dulce. Aunque debo confesar que echaba de menos la cocina
de Makia.
A Gabrielle le gust el comentario jocoso de la Conquistadora.
La Conquistadora continu:
Cmo van tus estudios?
Me queda mucho que aprender.
S, cierto. Ests contenta con tu eleccin?
Mucho, mi seora.
Sigues contando historias?
Ayudan a los hombres a olvidar el dolor.
La Conquistadora se llev la taza de t a los labios y bebi un sorbo.
Ser capaz de hacer olvidar el dolor, aunque slo sea un momento, es un gran
don. El reino es afortunado de tenerte.
Gabrielle se ruboriz.
Gracias, mi seora.
Xena sonri. Estaba de notable buen humor y saba que ver a la chica de nuevo
era uno de los motivos.
Deseas algo ms, mi seora?
Xena se concentr en la chica por completo.

59

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Cuando estaba fuera, una noche me qued sola, levant los ojos y vi una
estrella fugaz que corra por el cielo nocturno. Pens en ti. Quera que vieras lo
que haba visto yo.
Gabrielle perdi toda inhibicin. Habl con entusiasmo:
Lo vi, mi seora. Fue... Gabrielle se detuvo un momento para hacer
memoria. Fue la cuarta noche despus de que te marcharas. Yo estaba en la
torre.
Xena record aquella noche.
Fue la cuarta noche. Su tono se torn preocupado. Qu te llev a la torre?
Tu habitacin no es lo bastante tranquila?
Me senta... me siento menos sola cuando estoy ah.
Eso es algo que tenemos en comn. Xena bebi otro sorbo de t. Ser
mejor que te marches antes de que Dalius se ponga a buscarte.
S, mi seora. Gabrielle se inclin levemente ante su ama.
Gabrielle se qued atnita por la forma en que Xena sigui mirndola
amablemente.
Mi seora, me alegro de que hayas vuelto.
La sonrisa de Xena se hizo ms amplia.
Yo tambin me alegro de verte.
Gabrielle se contagi por completo del buen humor de la Conquistadora. Sali de
la habitacin con paso alegre.

Gabrielle se despert con dificultad. Se senta dbil y algo febril. Varios de los
guardias haban sucumbido a una enfermedad respiratoria y sospechaba que
ella misma se poda haber contagiado. No saba si deba hablarle a Dalius de su
enfermedad. Lleg a la conclusin de que no estaba muy enferma y que los
hombres a los que cuidaba la necesitaban ms de lo que ella necesitaba
quedarse en la cama.
60

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle se visti. Comenz su da como haba llegado a empezar cada da de su


vida. Fue a las cocinas para recoger el desayuno de la Conquistadora. Al hacerlo,
Gabrielle se pregunt cmo encontrara a la Conquistadora. Haba observado que
la Conquistadora se haba ido volviendo hosca en los ltimos das. Se haba
sentido decepcionada al ver que sus breves conversaciones caan vctimas del
mal humor de su ama.
Al entrar en los aposentos de la Conquistadora, Gabrielle se sorprendi al ver a
su ama sentada junto al fuego.
Buenos das, mi seora.
Xena sali con dificultad de su estupor.
Ya es de da? Mir a Gabrielle y luego hacia el balcn. Se levant,
maldiciendo sin mucho convencimiento. Maldito sea el Trtaro.
La preocupacin de Gabrielle se sobrepuso a la prudencia.
No has dormido?
No, no he dormido! Xena dirigi su irritacin contra su esclava.
Gabrielle supo que haba cometido una transgresin.
Te pido perdn, mi seora.
Xena control su agitacin.
No, muchacha, no pasa nada.
Xena se acerc a la chica. Gabrielle hizo acopio de todo su autocontrol para
sujetar la bandeja del desayuno con firmeza cuando Xena alarg la mano y retir
una taza de t de la bandeja. Aliviada al ver que no iba a producirse un castigo,
Gabrielle fue a la mesa y coloc los platos del desayuno.
Xena bebi el t mientras observaba cmo la chica terminaba su tarea. Gabrielle
se volvi hacia su ama. Por un momento, las dos mujeres se quedaron en
silencio. La expresin de Gabrielle encantaba a Xena. Le maravillaba la
franqueza de la chica. Nadie la miraba como la miraba esta chica.
Qu ests pensando? El tono de Xena era tranquilo.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle se sonroj.
Nada, mi seora.
Xena la rega:
Muchacha, entre nosotras slo puede haber verdad. Tienes derecho a
guardarte tus pensamientos. Si no deseas compartirlos, dilo. Prefiero que me
digas eso a que me mientas.
Gabrielle no quiso decepcionar a su ama con otra evasiva o una negativa. Opt
por la verdad.
Crea que estabas contenta cuando volviste de tu reciente viaje al oeste. Parece
que esa alegra te ha abandonado. Mi seora, qu te hace feliz?
Xena se qued atnita por la pregunta. Mir a la chica autnticamente
maravillada.
Te sorprendera.
Puede que lo entienda.
Las cosas sencillas.
No puedes tenerlas aqu en Corinto?
Aqu es ms difcil.
El qu, mi seora?
Pues, para empezar, no puedo cazar un ciervo en las calles de la ciudad.
Pero, tus tierras de alrededor no son abundantes en ciervos?
S.
Entonces, qu te impide disfrutar de lo que tienes?
La respuesta a la pregunta de Gabrielle era demasiado dolorosa de contemplar.
Xena opt por el humor y dijo en broma:
As que t dices que debera darme el gusto e ir de caza?
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Si eso te da placer.
Xena se qued mirando a la chica. Detestaba el hecho de que una parte de su
ser desconfiara de los motivos de Gabrielle.
Tengo un reino que gobernar. Tengo poco tiempo para el ocio.
Dalius y Makia nos dan tiempo libre para nosotros mismos.
Me comparas con mis esclavos?
Incmoda, Gabrielle baj la mirada.
Xena senta curiosidad.
A ti qu te da placer?
Como a ti, las cosas sencillas, mi seora.
Xena sonri.
Es decir...
Gabrielle levant los ojos y le sostuvo la mirada a la Conquistadora.
Mucho de lo que t me has dado. Paso el tiempo con personas que son
amables y buenas. Tengo mis historias. Estoy aprendiendo cosas nuevas y lo que
aprendo es til para los dems. Cuando deseo estar sola, puedo hacerlo. Hasta
tengo un sitio donde ir por la noche para contemplar las estrellas.
Tiene que haber ms.
Gabrielle saba que no poda confesar el placer que le daba servir a su ama. No
poda explicar que ser reconocida por la Conquistadora haca que se sintiera
presente en el mundo de una forma nica, no como un componente ms de una
masa indiscriminada de humanidad.
La timidez de Gabrielle fue en aumento.
Mi familia era pobre. Mi hermana y yo nos entretenamos mutuamente. Me
gustaba pasear por el campo, explorar sitios nuevos. A veces mi padre nos
llevaba a un pueblo cercano. Me gustaba el viaje. La sensacin de libertad que
me daba.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

As que no te sentas libre ni siquiera en casa?


Era hija de mi padre y haca lo que l me deca. Nunca he sido libre para hacer
lo que yo quiero.
Ese da llegar.
Y yo lo agradecer cuando llegue, mi seora.
Gabrielle haba llevado a Xena a una vida que haba dejado atrs haca mucho
tiempo. En algunas cosas era una vida parecida a la de la chica.
De nia, yo pasaba el tiempo con mi hermano pequeo, Liceus. Recuerdo lo
que nos divertamos cuando nos bamos a explorar juntos. Cuando ya fuimos un
poco mayores, nos bamos a cazar y pescar y le traamos lo que habamos
conseguido a mi madre, que lo preparaba para los huspedes de su posada.
Tienes razn. Es un tipo especial de libertad que no es fcil encontrar.
Mi seora, con todo el debido respeto, si yo tuviera el poder de darme a m
misma esa libertad, aunque slo fuera durante unas marcas, nada me impedira
hacerlo.
Xena fue al balcn. Slo haba una manera de calmar su duda.
Creo que es un buen da para ir de caza.

Jared se haba quedado sorprendido con la invitacin de Xena. Cazaban juntos


cuando estaban en campaa. Hacerlo estando en Corinto era muy poco habitual.
El da tuvo xito. Dos ciervas dieron la vida bajo sus flechas.
El sol se acercaba al horizonte. Xena detuvo a Argo. Se ech hacia delante,
apoyndose en el arzn de la silla, y dirigi la mirada hacia la ciudad. Una joven
esclava dominaba sus pensamientos. Jared haba notado el humor
contemplativo de Xena. Detuvo a su caballo junto a ella.
Qu ocurre, seora?
Xena sigui mirando al frente.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Jared, si desde el momento en que nos marchemos de aqu hasta el momento


en que lleguemos a la ciudad nadie nos tiende una emboscada, habr aprendido
algo que no saba antes de que empezara el da.
Jared se qued confuso. Haba sido un da apacible. No haba percibido la ms
mnima amenaza.
No lo entiendo.
No quera decrtelo. Tena miedo de echarte a perder este descanso, y
echrmelo a perder a m misma, pero la idea de salir de caza no ha sido ma, y
no saba si me estaban tendiendo una trampa.
Entonces, por qu hemos salido sin refuerzos?
Porque averiguar la verdad era ms importante para m que mi vida o, lamento
decir, la tuya.
Jared no poda culpar a Xena. Comprenda lo difcil que era para ella dejar entrar
a alguien en su vida.
Ahora ya tienes a otra persona en quien poder confiar.
Eso parece. Se volvi hacia Jared. Sois tan pocos.

Dalius se fij en la palidez y la falta de concentracin de Gabrielle. Preocupado y


nada convencido por lo que le aseguraba ella, la declar enferma y la envi a su
habitacin para que descansara. Gabrielle llevaba durmiendo unas cuantas
marcas cuando un golpe en la puerta la despert. Trevor le comunic que deba
presentarse ante la Conquistadora al cabo de una marca. Tras dar las gracias al
guardia, Gabrielle volvi a echarse en la cama. Agradeca sentirse algo renovada,
pero tena la esperanza de que lo que le fuese a pedir la Conquistadora requiriera
una breve entrevista.
Trevor abri la puerta de los aposentos de la Conquistadora, dejando pasar a
Gabrielle. La Conquistadora estaba sentada ante su escritorio, leyendo. Levant
la mirada, contenta de ver a la chica.
Gabrielle se acerc.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Buenas noches, mi seora.


Buenas noches.
En qu puedo servirte?
Xena se levant, rode el escritorio y fue a la mesa de comer.
Quera darte las gracias. Ha sido un buen da de caza. Makia ha cocinado
filetes de venado de la caza que me he trado.
Slo entonces se fij Gabrielle en que la mesa estaba puesta, con dos servicios y
una buena comida.
Xena se apoy en la silla de comer.
Espero que tengas hambre.
Gabrielle no capt el mensaje que haba tras las palabras de Xena.
No mucha, mi seora. As habr ms para los dems esta noche.
Xena se sumi en una incredulidad encantada. Se habra redo de la chica si
Gabrielle no lo hubiera dicho con tanta seriedad.
Xena opt por una invitacin directa.
Quieres cenar conmigo?
Mi seora? Gabrielle se qued confusa.
La cacera ha sido idea tuya. Xena indic la mesa con la mano. No creers
que me puedo comer todo este festn yo sola.
Los ojos de Gabrielle siguieron la mano de Xena.
Y bien?
S, mi seora. Gracias.
Bien. Xena sac la silla que estaba al lado de la suya para que se sentara la
chica.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle se acerc, desconcertada an por el gesto de la Conquistadora. Mir a


su ama, regodendose en su cortesa. Se sent y esper a que la Conquistadora
se sentara.
Xena se dio cuenta de que la chica no saba qu hacer. A los esclavos no les
daban un protocolo para comer con su soberana. Alcanz un plato.
Deja que te sirva.
Gabrielle asinti.
Tienes alguna preferencia? Carne, verdura, batatas, pan?
S, por favor.
Xena se ech a rer.
Cunta hambre has dicho que tenas?
Gabrielle sonri por primera vez en lo que iba de velada.
Porciones pequeas, mi seora.
Porciones pequeas, pues asinti Xena.
Xena sirvi a Gabrielle con moderacin y luego se sirvi a s misma un plato
abundante.
Comieron en silencio. Xena saba que si iba a haber conversacin, deba ser ella
quien la iniciara.
Me has hablado un poco de tu vida en Potedaia. Tiene que haber ms cosas
que me puedas contar de ti y de tu familia.
Gabrielle replic suavemente:
Han muerto todos.
Xena dijo con nfasis:
No es fcil hablar de aquellos a quienes has perdido. Yo tampoco soy dada a
hablar de mi familia. Se meti un poco de carne en la boca. Sonri a Gabrielle
con amabilidad. Querras ser mi bardo esta noche y contarme una historia?
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle se anim.
S, mi seora. Qu clase de historia te gustara or?
Qu posibilidades tengo?
Relatos heroicos, una historia romntica, algo gracioso...
Gracioso. sta no es una noche para graves pensamientos. Quiero rerme.
Gabrielle entretuvo a la Conquistadora durante las dos marcas siguientes. Xena
se permiti viajar con los personajes que Gabrielle retrataba con sus palabras
bien elegidas. Disfrutaba tanto de mirar a Gabrielle como de las historias que
sta le contaba. Gabrielle se fue relajando ante sus ojos, perdiendo su reserva,
transformada de esclava de la Conquistadora en una bardo libre de espritu.
Gabrielle termin su tercer relato de la velada, una comedia romntica sobre una
confusin de identidades. Era tierna y divertida al mismo tiempo.
Xena se arrellan cmodamente en su silla.
Bien hecho.
Gabrielle nunca se haba sentido ms halagada.
Gracias. Se recost en su silla con un suspiro.
Xena se ech hacia delante.
Pareces cansada.
Gabrielle confes:
Lo estoy, un poco.
Eso no podemos permitirlo. Xena se levant, dando por terminada la
velada. Los dos prximos das podrs dormir un poco ms. No voy a necesitar
que me sirvas el desayuno. Voy a entrenar con mis guardias sobre el terreno.
Xena se ri suavemente. Lo que a m me da placer, a ellos los agota.
Gabrielle sigui a la Conquistadora hasta la puerta, preguntndose si deba una
disculpa a los guardias por animar a su ama a buscar la felicidad.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Xena le abri la puerta a la chica.


Buenas noches.
Gracias por esta velada, mi seora.
Soy yo quien te da las gracias. Que duermas bien. Xena se inclin
ligeramente ante la chica.
Lo har, mi seora.
Gabrielle sali. Se volvi para ver cmo se cerraba la puerta.
Espero que hayas tenido una velada agradable, seorita coment Trevor.
As ha sido. Maana puede que te pregunte si ha sido real o slo un sueo.
Y yo te asegurar que no ha sido un sueo.
Gabrielle sonri.
Buenas noches, Trevor.
Buenas noches, seorita. Trevor se qued mirando mientras Gabrielle se
encaminaba despacio a su habitacin. En todos los aos que llevaba sirviendo a
la Conquistadora, no recordaba una velada como sta, en la que la invitada no se
marchaba con aspecto desastrado, prueba de que el encuentro con la
Conquistadora no se haba limitado nicamente a la conversacin. Por el bien de
la chica, se alegraba de ver que ella haba sido la excepcin.

Xena regres del campo al caer el sol. Estaba contenta con el rendimiento de los
guardias a lo largo de los dos das de entrenamiento. Tambin se senta mejor
por haber estado libre de la administracin de su gobierno. Mientras cabalgaba
de vuelta a Corinto, tom la decisin de salir de los confines de palacio ms a
menudo.
Al salir del bao, Xena advirti que su desayuno estaba ya colocado en la mesa.
La disposicin era distinta de lo que estaba acostumbrada a ver y, adems, lo
haban servido ms temprano que de costumbre.
Guardia!
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

El guardia entr en la habitacin.


S, seora.
Quin me ha trado el desayuno?
Leah, seora.
Ve a buscar a Targon.
El guardia sali. Xena continu preparndose para el da. No toc la comida.
Targon llam a la puerta.
Adelante.
Majestad, ha hecho Leah algo que te haya desagradado?
Por qu no me ha servido Gabrielle esta maana?
Est enferma.
Qu le ocurre?
Dalius ha dicho que tiene una fiebre muy alta y los pulmones inflamados, por
lo que le cuesta respirar.
Est en su habitacin?
No, Majestad. Est en la enfermera.

Xena vio que haban colocado un biombo entre Gabrielle y los soldados
enfermos, para darle intimidad. La chica estaba plida, empapada en su propio
sudor. Xena toc la frente de Gabrielle y la encontr peligrosamente caliente.
Dalius! Qu le has dado?
Hierbas para la fiebre, pero como ves, han tenido poco efecto.
Gabrielle abri los ojos. No se sorprendi tanto como pensaba que debera al ver
a la Conquistadora a su lado. La presencia de la Conquistadora la reconfortaba y
la asustaba a la vez. Alarg la mano. La Conquistadora se la cogi. A Gabrielle le
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

cost hablar por la garganta reseca. Estaba segura de que la Conquistadora le


dira la verdad, mientras que Dalius se mostraba evasivo.
Me voy a morir?
Ests muy enferma.
Gabrielle asinti. Como se haba enterado de que se haban producido varias
muertes en los ltimos das por la misma enfermedad, interpret las palabras de
la Conquistadora como una sentencia de muerte. Mantuvo a la Conquistadora en
su campo visual hasta que el sueo le cerr los ojos.
Xena se aferr al vnculo hipnotizante que mantenan. La chica no era la nica
que necesitaba mantener su conexin. Xena se puso en pie cuando Gabrielle se
qued dormida.
Dalius, djame ver tus medicinas.
Le he dado esto, Majestad.
Xena no pudo objetar nada al tratamiento prescrito por el sanador. Ella conoca
otras combinaciones. Cogi tres tarros distintos y se los entreg a Dalius.
Toma.
Dalius sujet los tarros y aguard instrucciones. Xena volvi con Gabrielle, le
envolvi el cuerpo cuidadosamente con una manta y luego la levant en brazos.
Sgueme.
Xena llev a Gabrielle a sus aposentos.
Prepara un bao fro.
El sanador as lo hizo mientras Xena tumbaba a Gabrielle en su cama. Desnud
a la chica.
Gabrielle se despert confusa.
Qu haces? la ret dbilmente.
Xena se detuvo y se inclin sobre la esclava. Habl suavemente:
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Confa en m.
Gabrielle mir a la Conquistadora como nunca hasta entonces lo haba hecho.
Confo.
Bien. Xena envolvi a Gabrielle en la manta y la llev a la sala del bao. La
gran baera estaba llena hasta tres cuartas partes. Dalius, coge la manta. l
as lo hizo. Xena meti a Gabrielle en el agua. El choque hizo que Gabrielle
tuviera convulsiones, por lo que Xena tuvo que sujetar a la chica a la fuerza.
Gabrielle suplic:
No! Scame. Est fro. Por favor!
Xena alarg las manos y con un veloz movimiento pinz dos nervios del cuello de
la chica, con lo que Gabrielle perdi el conocimiento. El sanador observaba en
silencio, impresionado al ver que la Conquistadora no haba hecho dao a la
esclava. Al cabo de media marca, Xena sac a Gabrielle de la baera y la sec
con cuidado antes de llevarla de nuevo a la cama. Xena tap a Gabrielle con dos
gruesas mantas de lana.
En el dormitorio, Dalius estaba preparando una infusin siguiendo las
instrucciones de la Conquistadora. Antes de pedir la infusin, Xena pellizc los
nervios de la chica. Gabrielle recuper el conocimiento poco a poco.
Xena puso la mano sobre la frente de Gabrielle.
Mejor.
Majestad. Dalius entreg una taza de infusin a la Conquistadora.
sta pas el brazo por detrs de los hombros de Gabrielle para incorporarla.
Bbete esto.
Gabrielle pas la mirada de la taza a la Conquistadora y de nuevo a la taza. Baj
la boca hasta el borde y bebi lo que pudo.
Eso es la anim Xena. Una vez consumida la infusin, Xena volvi a tumbar
a Gabrielle. Ahora duerme. Era la orden ms amable que haba recibido
Gabrielle de la Conquistadora y obedeci sin problema.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Pasaron dos das. Durante ese tiempo, la Conquistadora durmi en un sof de


sus aposentos. Hizo que Dalius visitara a Gabrielle con regularidad y se asegur
de que todas las necesidades de Gabrielle estuvieran cubiertas. Era de noche y la
Conquistadora estaba sentada junto a la cama de Gabrielle.
Por favor, mi seora, estoy mucho mejor. Soy una carga para ti.
Cuando estemos solas, puedes llamarme Xena.
Tiene que haber algo que pueda hacer.
Recuerda que la gente se muere de esta enfermedad. Preferira que Hades no te
llamara todava.
Pero...
Le dir a Dalius que te traiga pergaminos mdicos para que estudies. Y si lo
deseas, har que te traigan una pluma, tinta y unos cuantos pergaminos en
blanco para que puedas escribir tus historias.
Escribir mis historias?
S que sabes leer y escribir.
S, mi seora. Es que nunca se me haba ocurrido escribir mis historias.
Bueno, pues ahora que ya lo has pensado, qu dices?
Me gustara. Gracias. Eres muy amable.
No hay de qu.
Xena fue a una butaca junto a la chimenea. Gabrielle no haba tardado en
averiguar que la Conquistadora pasaba la mayora de las noches en esa butaca,
ya fuese leyendo o contemplando el fuego. Aunque se preguntaba por qu la
Conquistadora no haba hecho que la trasladaran a su propia habitacin, no
deca nada al respecto. Al encontrarse en los aposentos de la Conquistadora,
tena la oportunidad de observar la vida ntima de la dirigente de Grecia. Lo que
ms le llamaba la atencin a Gabrielle era lo normal que le pareca la vida de la
Conquistadora. Las maanas las dedicaba a los asuntos de gobierno. A
medioda, la Conquistadora trabajaba con la Guardia Real. Las tardes las pasaba
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

en la corte. La Conquistadora celebraba banquetes y fiestas, pero disfrutaba


poco con el trato social. Era evidente que prefera las veladas tranquilas.

La noche siguiente, Xena estaba sentada en la piel de oso tendida delante de la


chimenea. Gabrielle, envuelta en un albornoz blanco, se acerc.
Xena interrog a la chica con cierta severidad:
Qu te crees que ests haciendo?
Aqu hace ms calor. A menos que prefieras estar sola.
Necesitas una manta?
Gabrielle se sent en una butaca frente a Xena.
Estoy bien, de verdad.
Tienes hambre?
S, por favor.
Xena le tom el pelo:
Est claro que has recuperado el apetito.
Puedo hacer una pregunta?
S.
Por qu has sido tan buena conmigo?
Hago dao a los que intentan hacerme dao y ayudo a los que me son leales.
Hay pocos que sean autnticamente leales.
Pero, qu he hecho yo para ganarme tu favor?
He llegado a conocer a la persona que eres. He tenido oportunidades de sobra
para ver cmo das generosamente de ti misma. Ves bondad en las personas. Das
a los dems una razn para sonrer y tener esperanza cuando hay pocos motivos
para hacerlo. Y haces todo esto sin amenazar al reino.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Pero... Gabrielle titube.


Pero qu?
Gabrielle baj la mirada.
Xena prometi:
Di la verdad. No sufrirs ningn dao.
No estoy de acuerdo con la violencia. No estoy de acuerdo con las leyes que
restringen la libertad de expresin y de reunin. Deseara que fueras ms
misericordiosa.
Lo s. Y con todo y con eso, no me tratas como a un animal, y te lo agradezco.
Cmo puedes ser tan... fra?
Es necesario si quiero sobrevivir.
Qu clase de vida puedes tener cuando te tienes que proteger siempre de tus
enemigos... cuando no te permites tener amigos?
Como he dicho, mi objetivo es sobrevivir. He acabado por aceptar que no
merezco nada ms.
Pero hasta tus esclavos tienen ms.
Si mis esclavos tienen ms que yo, entonces es que soy mejor ama de lo que la
gente cree.
Pero no es justo.
Buscas justicia. No tenemos ningn derecho inherente a la justicia. Los dioses
son demasiado veleidosos para otorgar tal don a la humanidad.
T tienes poder para crear una Grecia justa.
Cada cual tiene su propia definicin de lo que es la justicia. T tienes la tuya.
Yo tengo la ma. Yo soy Grecia, por lo que mi justicia prevalece.
Hasta cundo?

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Hasta que me derrote alguien que sea ms fuerte o ms inteligente que yo.
No consigo imaginar quin podra ser as.
La sonrisa de Xena fue autntica.
Gracias.
Xena, sin compasin, no hay sabidura.
Xena oy su nombre pronunciado por los labios de la chica por primera vez. La
sensacin de intimidad la dej atnita. Le gust. Quera or a Gabrielle
pronunciar su nombre de nuevo.
Gabrielle se estremeci visiblemente. Xena alcanz una manta que estaba en la
butaca detrs de ella.
Toma. Se apoy en una rodilla y envolvi los hombros de Gabrielle con la
manta. Querras ensearme sabidura?
Si pudiera. Gabrielle consider el detalle de la Conquistadora acorde con las
pequeas comodidades que le haba ofrecido a lo largo de su convalecencia.
Xena se qued cerca de Gabrielle, pues deseaba la sensacin de estar cerca de la
mujer.
Algunas personas, muy pocas, ensean nicamente por el ejemplo.
Yo eso no lo s, pero s que s que puedes tener amistad... amor.
Xena alarg la mano y acarici tiernamente la mejilla de Gabrielle.
Puedo, Gabrielle?
Gabrielle no se esperaba la ternura del rostro de Xena. Nunca haba odo a Xena
llamarla por su nombre. No haba exigencia en sus palabras. Era una
solicitacin sincera y, sin embargo, Gabrielle sinti miedo. Gabrielle se ech
hacia atrs, rompiendo la conexin tctil.
Xena no slo vea, sino que senta el miedo de Gabrielle. Sinti una profunda
prdida. Por un momento haba dejado aflorar su esperanza. Haba albergado la
esperanza de obtener una reaccin distinta por parte de la chica. Se dio cuenta,
dolorosamente, de que no poda atraer a la chica hacia ella sin recurrir a una
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

orden o a la fuerza. Al regresar a su posicin original en el suelo, la mano de


Xena cay a su lado, donde ya no poda hacer ms dao.
Gabrielle era incapaz de mirar a la Conquistadora a los ojos.
Mi seora, puedo retirarme? Deseo volver a mi habitacin esta noche.
El uso renovado por parte de Gabrielle del ttulo retumb como una maldicin en
el odo de Xena. La Conquistadora no mostr emocin alguna.
Por supuesto.
Gracias, mi seora. Gabrielle se levant.
Xena volvi a clavar la mirada en el fuego. Escuch cada ruido que indicaba el
progreso de Gabrielle mientras sta se vesta y luego sala de sus aposentos.

Era media maana cuando Targon llam a la puerta de Gabrielle y se anunci,


pidiendo permiso para entrar. Gabrielle le dijo desde la cama que entrara.
Buenos das, seorita. Espero no haberte molestado.
Estaba despierta, seor.
La Conquistadora me ha informado de que todava pueden faltar unos das
hasta que tengas fuerzas suficientes para retomar unas tareas ligeras.
Gabrielle asinti. Ahora conoca la respuesta a una de sus preguntas. Estaba
segura de que lo que haba trado a Targon hasta ella era resultado de la
intervencin de la Conquistadora.
Dalius seguir cuidndote hasta que ests mejor.
Gracias.
Puedo sentarme?
Por supuesto.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Targon coloc la silla del escritorio de Gabrielle junto a la cama y luego se sent.
Sac un pergamino de una bolsa que llevaba colgada del hombro. Le entreg el
pergamino a Gabrielle.
Esto es para ti, seorita.
Gabrielle cogi el pergamino y lo sujet temerosa, especulando sobre lo que
poda suponer para ella.
Por favor, lelo, seorita la anim Targon amablemente.
Gabrielle abri el pergamino y se puso a leer la orden. Al pie figuraban la firma y
el sello de la Conquistadora.
Mir a Targon.
No entiendo.
Servirs a la Conquistadora slo durante un ao ms.
Pero, por qu?
La orden de la Conquistadora est clara. Est prximo a cumplirse tu primer
aniversario al servicio del reino. Ha anulado tu esclavitud y te ha reclasificado
como sierva aprendiza, y ha conmutado la duracin de tu servicio de tres a dos
aos en reconocimiento a tu capacidad ms valiosa como ayudante del sanador
de la Guardia Real.
Pero es gracias a ella por lo que estoy aprendiendo las artes curativas.
Gabrielle Targon us a propsito el nombre de la chica para enfatizar lo que
deca, conozco a la Conquistadora desde hace muchos aos. No da fcilmente.
Cuando lo hace, es sincera. Acepta el regalo. Es lo nico que te pide.
Pero anoche, yo... No me esperaba esto de ella.
Puede sorprender. La Conquistadora no es la mujer previsible que algunos
creen.
Cundo lo ha decidido?
Me enterado de su decisin esta maana.
78

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle acarici el pergamino con la punta de los dedos.


Ser libre dentro de un ao dijo Gabrielle, hablando ms consigo misma que
con el administrador.
S, seorita. La Conquistadora tambin ha cambiado tus tareas.
Gabrielle se sinti atenazada por el miedo.
Cmo?
Ya no servirs el desayuno a la Conquistadora. Puedes presentarte ante Dalius
directamente todas las maanas. Esto te permitir descansar ms. Nadie desea
verte enfermar de nuevo.
Esto tambin ha sido idea suya, verdad?
Eso creo.
Gabrielle apoy la cabeza en el cabecero de la cama y cerr los ojos. Intent
controlar sus emociones.
Targon vio que se le escapaba una lgrima.
Te ocurre algo?
Gabrielle neg suavemente con la cabeza.
Es que estoy cansada.
El administrador pos una mano reconfortante en el brazo de la chica.
Descansa.
Gabrielle abri los ojos y mir al hombre.
Gracias.
No hay de qu, seorita.
Targon dej a Gabrielle con sus pensamientos. Gabrielle abraz el pergamino.
Era lo nico que poda hacer para sentir la presencia de la Conquistadora.
Senta que, por buenas que fuesen las intenciones de la Conquistadora, su exilio
79

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

de las maanas de la Conquistadora era un castigo mayor de lo que poda


soportar.

Pasaron quince das durante los cuales Gabrielle no tuvo motivo para hablar con
Xena. Se recuper por completo de su enfermedad y volvi a sus tareas en la
enfermera. Que ella supiera, todos los que se haban enterado de lo que haba
hecho la Conquistadora por ella eran de la opinin de que, efectivamente, se
haba ganado el favor de la Conquistadora. Con algo de coaccin, Gabrielle
convenci a Leah para que le permitiera llevar el vino de la noche a la
Conquistadora.
Trevor anunci:
El vino de la noche, seora.
Xena estaba sentada en una butaca de respaldo alto de cara al fuego.
Bien.
Trevor le indic en voz baja a Gabrielle:
Djalo en la mesa donde est sentada la Conquistadora. Cerr la puerta.
Gabrielle hizo lo que se le haba indicado, mantenindose un paso por detrs de
su ama.
Xena.
Xena cerr los ojos al or la voz de la chica.
S, Gabrielle.
Gracias. No puedo expresarte lo que significa la libertad para m.
No te he dado nada. Te lo has ganado y continuars hacindolo.
Puedo acercarme?
Creo que sera mejor que te quedaras donde ests.
No me esperaba que me fueras a tocar.
80

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Fue una presuncin desafortunada por mi parte. Lo lamento. Xena aferr los
brazos de la butaca con las manos.
Yo no.
Xena se levant y se volvi hacia la joven.
Sabes lo que me ests diciendo?
Si me deseas, me entrego a ti de buen grado.
Por qu?
Gabrielle guard silencio.
Gabrielle, no me debes nada. Dime la verdad. Por qu haces esto?
Porque te amo.
Xena expres sus dudas:
Amas a la Conquistadora?
Amo a Xena de Anfpolis.
No puedes tener a la una sin la otra.
Lo acepto.
Te considerarn mi puta. Xena no estaba dispuesta a que Gabrielle tomara
su decisin ingenuamente.
Gabrielle agach la cabeza.
Pero no lo sers. Para m no, si eso supone una diferencia.
Gabrielle alz los ojos.
La supone.
Xena se acerc a la chica. Levant la barbilla de Gabrielle con el dedo.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle de Potedaia, que no se diga que no he intentado advertirte. Llegar el


da en que lamentes esta decisin.
Gabrielle avanz un paso, eliminando la distancia que haba entre ellas. Xena
obtuvo su respuesta. Se inclin y bes a Gabrielle suavemente. Gabrielle, a su
vez, se abri a Xena, y sus manos acariciaron con cuidado a la mujer que iba a
ser su amante.

82

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

2
Xena hizo gala de su mayor paciencia. Llev a Gabrielle hasta su cama con un
continuo intercambio de besos y caricias mientras despojaba a Gabrielle de su
ropa. Anim a Gabrielle a desnudarla a su vez, colocando las manos de la joven
sobre los botones y cintas de su propia ropa.
Se ech encima de Gabrielle, explorando el suave cuerpo, sorprendentemente
fuerte. Cuando empez a acariciar a Gabrielle ntimamente, a la joven se le cort
la respiracin. Como recordaba el pasado de Gabrielle, Xena no dejaba de
mirarla tranquilizadoramente.
Tranquila.
Gabrielle subi la mano y la pos en la mejilla de Xena. La guerrera sonri.
Eso es.
Otra caricia y Gabrielle arqu la espalda, cerrando los ojos por la sensacin: un
doloroso placer abrumaba sus sentidos. Gabrielle no apartaba la mano de la
mejilla de Xena, pues necesitaba mantener la conexin. Xena volvi la cabeza
para dar un beso en la palma abierta de Gabrielle. sta not que la tensin que
llevaba dentro se acercaba al lmite. Abri los ojos y sostuvo la mirada constante
de Xena. sta la anclaba a lo que era bueno y seguro. Gabrielle susurr el
nombre de Xena roncamente y luego grit. Un orgasmo le atraves el cuerpo.
Xena continu con sus tiernas caricias hasta que Gabrielle levant el tronco y
abraz a la Conquistadora. El cuerpo de Gabrielle segua estremecido. Xena
rode a Gabrielle con el brazo, para sostenerla.
La confianza de la joven haba sido completa y Xena saba que slo gracias a esa
confianza haba podido llevar a Gabrielle al orgasmo. Gabrielle se aferr a ella,
temblando. Xena se dio cuenta de que la humedad que notaba en la piel eran las
lgrimas de Gabrielle. Como no tena palabras, Xena recost a Gabrielle, guiando
a la joven para que descansara sobre su hombro. Fue as como Gabrielle se
qued dormida y, al cabo de un buen rato, como Xena se durmi.

83

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Xena se despert en una cama vaca. Reaccionando rpidamente, se incorpor y


pase la mirada por la habitacin. Vio a Gabrielle vistindose all cerca.
Dnde vas?
Gabrielle sigui vistindose y se volvi con timidez hacia su ama.
Dalius me espera.
Xena se acomod en la cama.
No quieres cambiar nada de tu trabajo cotidiano?
Con tu permiso.
No quieres que nadie sepa que has estado conmigo? Hacer la pregunta le
doli a Xena ms de lo que poda imaginar.
La gente ya sabe que anoche no regres a la cocina.
Pero no quieres que te reconozca formalmente?
Puedes llamarme siempre que me necesites.
Xena se senta confusa.
Anoche te hice dao?
No.
Xena se tens al tiempo que su orgullo buscaba alivio.
Te he decepcionado de alguna manera?
Gabrielle se acerc.
No... No... Has sido maravillosa conmigo.
No te entiendo dijo Xena, expresndose sin censura.
He pensado que ser menos complicado
considerndome una de tus muchas siervas.

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para

ti

si

la

corte

sigue

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

T sabes que eres ms que una sierva para m, verdad?


S, lo s.
Tenemos que hablar ms de esto.
Como desees.
Gabrielle. Xena se levant de la cama. Cediendo al pudor de Gabrielle, se
puso un albornoz. Xena fue al pasillo oculto y abri la entrada. Sigue este
pasillo hasta las escaleras de detrs. En el primer rellano tuerce a la derecha. El
pasillo desemboca en un aparente callejn sin salida. Tira de la anilla metlica
de la pared. Se abrir un pasadizo hasta tu habitacin. Cuando ests en tu
habitacin, tira de una anilla igual que est en la pared y el pasadizo se cerrar.
Mis guardias hacen el relevo a medianoche. Aunque Trevor informar a su
sustituto de tu presencia, mis guardias sern discretos. Nadie sabr que esta
noche has estado conmigo. Y en el futuro, puedes usar este pasadizo para evitar
ojos indiscretos. Creo que as es como deseas que sea nuestro arreglo.
S, gracias.
Ven a verme esta noche, una marca despus de que sirvan la cena.
Lo har.
Xena se qued mirando mientras Gabrielle desapareca de sus aposentos. Pens
que debera estar satisfecha con el deseo de discrecin por parte de Gabrielle. En
cambio, se preguntaba si Gabrielle se avergonzaba de s misma o de la
Conquistadora.

Gabrielle anunci su presencia con un golpecito. Xena abri la entrada.


Pasa.
Un rpido examen de Gabrielle revel la incertidumbre de la joven. Xena intent
aliviar la tensin.
Vamos a sentarnos junto al fuego.

85

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle esper a que Xena se moviera. Xena le ofreci la mano a Gabrielle. sta
la cogi con timidez y se dej guiar. En una mesa baja haba un surtido de fruta
y dos copas llenas de vino. Xena se sent en la alfombra.
Por favor, sintate conmigo.
Gabrielle se sent frente a la Conquistadora. Se fij en los cuidados detalles del
ambiente. Si Xena quera seducirla activamente, apreciaba el esfuerzo.
Qu tal tu da?
Gabrielle se qued sorprendida por la normalidad de la pregunta.
Bien. Slo ha habido un nuevo herido. Cantus. Recibi un corte en el muslo
cuando entrenaba. Le cont una historia mientras le cosa la herida. Sali bien.
Vas a convertirte en una excelente sanadora, adems de bardo.
Qu tal tu da?
Csar ha vencido en Galia. Es posible que no tarde en volver a fijarse en
Grecia.
Cunto falta para que venga?
No lo s. Depende del nmero de bajas que haya sufrido y de lo que tarde en
reconstruir su ejrcito. Tengo espas a la caza de informacin.
La guerra...
Es inevitable. Xena cogi una copa de vino y se la ofreci a Gabrielle.
Prubalo. Es una cosecha muy buena.
Gabrielle cogi la copa.
No tienes por qu hacer esto.
El qu?
Seducirme.
Es as como...? Xena se levant. Todo su cuerpo rezumaba agitacin.
Maldito sea el Trtaro. Se apart y se detuvo entre la chimenea y su cama.
86

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Hizo un esfuerzo por poner en orden sus ideas. Gabrielle, estamos en mis
aposentos privados. Nadie sabe que ests conmigo. No porque yo lo ordene, sino
porque t lo has pedido. Yo no oculto lo que eres para m. Xena se volvi y
mir a Gabrielle directamente. No te voy a mentir. Te deseo desde hace tiempo.
Me has conmovido como nadie lo ha hecho jams. A pesar de mi deseo, te tendr
slo con tu consentimiento, sin subterfugios. Tienes libertad para venir a m o
no. Lo de anoche... lo de anoche fue algo muy dulce para m y deseara ms
noches como sa. He intentado respetarte y ser tierna contigo. Dices que no
quieres nada de m, pero es evidente que si todo lo que te ofrezco es la mujer que
soy, no es suficiente. Dime en qu he fallado y har lo que pueda para
remediarlo.
Gabrielle dej su copa de vino en la mesa y se levant. Se senta humilde ante la
declaracin de Xena.
No me has fallado. Has sido generosa como no poda ni imaginar.
Entonces, qu es lo que te mantiene alejada?
Te importo algo, aunque slo sea un poco?
Qu?
Podras decrmelo? Slo a veces... para que no me sienta tan sola.
Quieres las palabras? Te he dado mi cuerpo. Te he dado... Xena se call, sin
completar la idea.
Gabrielle comprendi que haba cometido un grave error al poner en duda las
intenciones de Xena.
Debera irme.
Temblando de rabia, Xena alarg el brazo, sealando a Gabrielle.
No! No me dejes!
Gabrielle se qued inmvil mientras vea cmo la Conquistadora controlaba sus
emociones. La Conquistadora seren su respiracin acelerada. Dej caer el
brazo, derrotada.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Haz lo que tengas que hacer. Eres mi sierva, pero nunca he sido tu duea, y
nunca lo ser.
Gabrielle avanz un paso.
Lo siento. No s qu grado de libertad se me permite tener contigo. No s qu
significa compartir tu cama, ni cmo debo comportarme. No s qu esperas de
m. Pero quiero darte gusto.
Xena habl con sinceridad:
Quiero poder confiar en ti. Quiero que t confes en m. Quiero creer que jams
te har dao a propsito. Quiero compartir momentos tranquilos y privados
contigo. Quiero creer que te gustan mis caricias. Y quiero tener la oportunidad
de ganarme tu aprecio. Eso es lo que me dara gusto.
Gracias por las palabras.
Xena se dio la vuelta. Estaba agotada.
Gabrielle, estoy cansada. Otra noche, pues?
Puedo dormir a tu lado?
Xena observ a la joven, buscando cualquier seal de artificio. Satisfecha al ver
que no haba ninguna, fue a una cmoda de ropa y sac dos sencillas camisas
blancas de dormir. Le ofreci una a Gabrielle.
Puedes dormir con esto.
Gracias.
Xena entr en el bao para cambiarse, dejando a Gabrielle en privado. Cuando
volvi a la habitacin, Gabrielle estaba cerca del fuego y su ropa estaba
cuidadosamente doblada en el sof a su lado. Xena fue directamente a la cama y
se meti bajo las sbanas, colocndose de lado, de espaldas a Gabrielle. Slo
entonces Gabrielle se acerc al otro lado de la cama. Esperaba or una invitacin.
No la hubo. Costaba creer que slo haba pasado un da desde su primera
relacin ntima. Con renovada conviccin, Gabrielle levant las sbanas y se
acerc a la Conquistadora hasta sentarse a su lado. Gabrielle puso la mano en el
hombro de la Conquistadora. Eligi con cuidado el modo de dirigirse a la mujer.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Xena?
S.
Anoche me prometiste ensearme todo lo que necesito saber para estar
contigo.
Lo har.
Dmelo ahora. Cmo hace una sierva para seducir a su ama?
Xena se puso boca arriba para ver mejor a su compaera de cama.
Por qu querra una sierva seducir a su ama?
Porque la noche anterior el ama le dio a la sierva una dulce noche de placer. El
ama fue respetuosa con la sierva, tratndola como a una igual. En ningn
momento el ama fue otra cosa que delicada y la sierva se dio cuenta del gran
esfuerzo que haca el ama para ser as... Me gustara pasar ms noches contigo,
pero antes de poder pasar aunque slo sea una ms, debo tener tu
consentimiento.
Puedes jugar a la seduccin, Gabrielle, pero sabes que no es necesario. Slo
tienes que hablar con sinceridad y te dar lo que deseas.
Gabrielle crey a Xena. Tambin estaba convencida de que lo que Xena prometa
poda muy bien ir ms all de los placeres fsicos. Era una revelacin pasmosa.
No iba a pensar en ello en este momento, pero s reflexionara sobre ello ms
tarde, en soledad. Gabrielle decidi que un beso vala ms que las palabras. Su
beso fue bien recibido.

Por mucho que a Xena le encantara estar con Gabrielle, el tiempo que pasaban
juntas segua limitado a algunas noches. Xena la visitaba en la enfermera. Era
durante esas visitas cuando Gabrielle y ella acordaban verse ms tarde. Pasaban
juntas marcas apacibles delante de la chimenea y en la cama. En su cama,
Gabrielle no slo haca arder la pasin de la Conquistadora, sino que adems
inspiraba ternura a Xena. Era en su cama donde Xena senta que se fusionaba
en un ser completo, libre de la fragmentacin que a menudo proyectaba una
sombra sobre su alma.

89

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle estaba ms cmoda con ella. La joven segua siendo un misterio para
Xena. No dudaba de que Gabrielle deseara estar con ella y, sin embargo, todava
haba una distancia entre ellas que no saba cmo superar. Saba que la
responsabilidad por esta distancia corresponda por igual a las dos.
Xena levant una jarra de vino.
Ms?
No, gracias.
Xena dej la jarra a un lado y se apoy bien en el sof. Gabrielle, a su vez, estaba
apoyada en el pecho de Xena, tumbadas las dos delante de la chimenea. La piel
de oso del suelo las aislaba de la fra piedra. Gabrielle se movi para colocar el
odo sobre el corazn de Xena. Le reconfortaba or el fuerte latido.
Estaran separadas mientras Xena viajaba al sur para inspeccionar las
provincias que antes estaban a cargo del seor Gaugan. Tras la muerte de
Gaugan, Xena haba averiguado que no era tan razonable en el trato que
dispensaba a los campesinos como ella habra querido. Estaba empeada en
asegurarse de que aquellos que recibieran propiedades cumplan o superaban
sus exigencias.
Te voy a echar de menos confes Gabrielle.
Xena levant con delicadeza la barbilla de Gabrielle y le dio un tierno beso.
Ests segura de que no necesitas una sanadora durante el viaje?
Xena sonri.
Crea que no queras llamar la atencin sobre nuestro arreglo. Slo tienes que
decir una palabra para venir conmigo.
No, tienes razn. Pasar el tiempo estudiando los pergaminos nuevos que me
ha dado Dalius. El reino tiene una excelente biblioteca mdica. Gabrielle no
disimul su sonrisa. Dalius me ha dicho que crece da a da. Parece que a la
Conquistadora se le ha despertado el inters por la medicina.
Siempre me ha interesado el arte de curar. Y exijo los mejores cuidados para el
pueblo de Grecia. Me lo echas en cara?

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

En absoluto. Gabrielle bes a Xena ligeramente y volvi a acomodarse. Me


alegro de que Grecia est tranquila. Deberas intentar divertirte mientras ests
fuera.
Las cosas no son siempre como parecen.
Hay algn problema?
Siempre hay problemas. Lo nico que cambia es su visibilidad e intensidad.
Debera preocuparme?
Por m? No. Grecia va bien. Eso suele querer decir que hay menos gente que
quiere matarme.
Gabrielle guard silencio. Xena baj la mirada y contempl a la inmvil figura.
Lo que he dicho no te ha hecho la menor gracia, verdad?
No.
Estoy acostumbrada a rerme de la muerte. Forma parte de ser guerrera.
Los guerreros tienen su propio cdigo.
Es cierto que tenemos un cdigo por el que vivimos. Por desgracia, no todos los
guerreros viven por el mismo cdigo.
Ese cdigo incluye a quin matas y a quin dejas vivir?
Xena se qued desconcertada por la pregunta. Fue la Conquistadora quien
contest.
S, efectivamente.
Cul era tu cdigo cuando conquistaste Grecia?
Primero fui tras los seores de la guerra. Me concentr en los ms brutales.
Incluido Draco?
S. Lo mat yo misma.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Xena esper a que Gabrielle reflexionara sobre su papel para vengar la muerte de
Lila.
Y despus de los seores de la guerra, qu hiciste?
Para entonces tena un ejrcito formidable. Muchos de los seores de la guerra
haban aceptado unirse a m.
Se lo ofreciste a Draco?
S.
Lo habras aceptado en tu ejrcito?
Parte del cdigo del guerrero consiste en dar a los que quieres conquistar la
oportunidad de rendirse. Podra haber exiliado a Draco, pero as habra sido ms
peligroso para m. Es ms inteligente tener a tus enemigos cerca para poder
vigilarlos. Al final, dio igual. Lo rechaz.
Gabrielle segua apoyada en Xena. Segura de que la mujer ms joven no tena
ninguna pregunta inmediata, Xena prosigui con su explicacin.
Entonces se me plantearon dos importantes desafos. Uno era tomar Corinto.
El otro era Roma.
Por qu no Persia?
Estaban demasiado ocupados luchando entre s para ser una amenaza. Como
yo, el rey Okal todava tena que solidificar su dominio.
Qu era ms importante para ti, Corinto o Roma?
Corinto. No estaba dispuesta a repetir mi error con Roma y necesitaba Corinto
para establecer toda Grecia como mi reino.
Csar te traicion. Gabrielle recordaba las historias que se contaban sobre la
breve alianza entre Xena y Csar.
S. Yo era joven e ingenua. Estaba convencida de que me amaba. Mi
recompensa fue la cruz y dos piernas rotas. Tard mucho en curarme. Tuve que
empezar de nuevo. Jams permitir que nadie vuelva a acercarse tanto a m.
Gabrielle sinti una opresin en el corazn. Se concentr en la historia de Xena.
92

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Ganaste Corinto.
S. Fue un asedio espantoso. Cerr todas las rutas de acceso a la ciudad y
esper a que Bevan se agotara. El muy cabrn estaba dispuesto a ver morir a
toda su gente de inanicin y enfermedad en lugar de rendirse. Consegu
introducir en la ciudad a unos cuantos hombres y mujeres que me eran leales y
les hice correr la voz de que la ciudadana tendra paso libre si se marchaba
voluntariamente. Slo hizo falta sobornar a unos cuantos guardias cada noche.
Noche tras noche una caravana de gente sala de la ciudad. Al principio slo
acept a las mujeres y los nios, luego a los hombres ancianos, enfermos y
heridos. Por fin, garantic el paso a todos los hombres sanos.
Tenas a sus mujeres e hijos como rehenes?
En absoluto. Mi cdigo no me permite hacer dao a los inocentes. Siempre son
los primeros a quienes pongo a salvo. Me llama la atencin que en ciertos
aspectos eran los ms valientes. Venan a m como ovejas al matadero. Se
aferraban al rayo de esperanza de que cumpliera mi palabra. Su apuesta fue
bien recompensada. Los hombres fueron los ltimos por otra razn. Las mujeres
y los nios eran menos visibles para Bevan. Pude vaciar Corinto sin que l se
enterara.
No se dio cuenta?
S, y se puso furioso. Empez a asesinar a su propia gente. No me dej ms
alternativa que atacar. Contaba con la ventaja de que muchos de los hombres
que quedaban en Corinto estaban dispuestos a luchar de mi lado. Saban que
luchaban no slo por ellos mismos, sino tambin por sus familias.
El general Jared estaba contigo?
Desde el da en que Cortese atac mi pueblo...
Anfpolis?
S. Jared estuvo conmigo desde Anfpolis hasta los primeros das de mi alianza
con Csar. Era contrario a todo lo que tuviera que ver con Roma. Nos separamos
como amigos. Despus de la traicin de Csar, viaj hacia el este. Cuando
regres a Grecia, me encontr. Llevamos juntos desde entonces.
Nunca he odo a un bardo contar tu historia.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Porque no debe ser contada.


Gabrielle se incorpor.
Por qu no? Eso no ayudara a la gente a entenderte y apreciar lo que has
conseguido?
El pueblo de Grecia no debe concentrarse en la historia. Debe ocuparse de lo
que hoy es su vida y de si cabe la esperanza de que pueda haber una vida
decente en el futuro para ellos mismos y para sus hijos.
Eres una herona.
Xena se mostr tajante:
No, Gabrielle. No lo soy. He hecho cosas de las que no me enorgullezco. Cosas
que jams podr expiar. No quiero que ningn nio me admire como a una
herona. Prefiero que me consideren una carnicera. Es ms cierto.
Xena saba que llegara un da en que le contara su historia a Gabrielle. No se lo
contara todo. Xena jams le contara a Gabrielle todas las atrocidades que haba
cometido. Pero tena que contarle lo suficiente para acabar con cualquier idea
romntica que la joven pudiera tener sobre ella.
Gabrielle volvi a recostarse apoyada en Xena. El silencio de Gabrielle era
esclarecedor. Xena se senta aliviada de saber que se marchara por la maana.
Eso dara tiempo a la joven para pensar en lo que haba averiguado y decidir si
an quera hacer el solitario recorrido por el pasillo oculto entre sus
habitaciones. Pasaron media marca en silencio hasta que Gabrielle se movi.
Me gustara tomar el aire.
Quieres que te acompae?
Te importa si te digo que no?
De ti siempre aceptar la verdad. Ve.
Gabrielle se incorpor y mir a Xena a los ojos.
Gracias.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Se levant y fue al pasillo oculto. Xena saba que Gabrielle iba a subir a la torre.
Lo que no saba era si Gabrielle querra volver con ella. Llam a Gabrielle por su
nombre. Gabrielle se volvi hacia ella.
Recuerda, no me debes nada. Si esta noche prefieres tu propia cama, lo
comprender.
S, mi... Gabrielle se call.
Xena sinti que una mano fra le aplastaba el corazn. Se volvi hacia el fuego,
apartndose de lo que consideraba un rechazo muy bien merecido.
Gabrielle comprendi lo que haba hecho sin querer. No poda retirar las
palabras. Le haban salido de lo ms hondo del alma. Aunque el impacto no era
intencionado, las palabras eran ciertas, y la verdad era la nica exigencia que
Xena tena con ella.
Gabrielle subi las escaleras hasta la torre. Se qued contemplando la ciudad,
intentando imaginar el asedio. No consegua acallar sus pensamientos. Oa la voz
de Xena contando la historia una y otra vez. Se pregunt si la mujer a la que
amaba exista o no era ms que un invento creado por su reconocimiento
selectivo de Xena de Anfpolis, Conquistadora de Grecia.
Dado el talante de Xena cuando se march de los aposentos, Gabrielle no crea
que fuera a ser bien recibida si volva. Por esta noche, opt por no seguir
abusando de la hospitalidad de Xena.
Pasaron dos marcas hasta que Xena se acost. Reprimi todos sus deseos de ir
en busca de Gabrielle. Le haba prometido a la joven que le dara la oportunidad
de decidir si quera acudir a ella y cundo. Esta noche, Xena necesitaba a
Gabrielle a su lado. Esta noche, Xena se qued dormida en el doloroso vaco
creado por la ausencia de Gabrielle.

Stephen esper a que la Conquistadora y Jared llegaran al centro del patio.


Gabrielle haba salido de la enfermera cuando un grupo de hombres y mujeres
se reuni para aplaudir el regreso de la Conquistadora.
Bienvenida de nuevo, Majestad. Stephen se fij en Jared. General.
Xena y Jared desmontaron.
95

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gracias, capitn. He ledo tu ltimo informe con inters.


Tenas razn con tu sospecha.
No prolonguemos el asunto. Traed a los prisioneros.
Stephen alz la mano e hizo una seal a los guardias que esperaban. Sacaron a
rastras a cuatro hombres de la mazmorra y los colocaron en fila ante la
Conquistadora.
Tres de los hombres eran desconocidos para Gabrielle. Se qued de piedra al ver
que el cuarto era Talas, un joven guardia, poco ms que un nio. Se adelant
para ver y or mejor.
La Conquistadora se detuvo ante cada prisionero, fijndose en su aspecto. No
haba uno solo que no destilara miedo. Se dirigi primero a los tres hombres de
fuera del reino:
Espas de Csar, qu tenis que decir en vuestra defensa? Esper. Nada?
La pena por crmenes contra el reino es la crucifixin. Llevoslos.
Los guardias se llevaron a los espas romanos, que gimoteaban y gritaban
pidiendo clemencia. Se volvi entonces hacia Talas. El patio se haba llenado de
guardias. La Conquistadora proyect la voz para que todos la oyeran.
Talas, has traicionado a Grecia y a tus hermanos. Con qu han comprado tu
lealtad?
Talas no tena defensa. Cay de rodillas.
Ten piedad, seora.
Qu piedad merece un traidor?
Comet un error, seora. Por favor, har lo que quieras para volver a ganarme
tu confianza.
No puedes ganarte mi confianza. La doy slo una vez. Nunca la doy una
segunda.
Djame acudir a Csar con informacin falsa. Puedo serte til.

96

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle tena la leve esperanza de que Xena perdonara al necio joven. Se acerc
un paso ms.
Xena capt un movimiento detrs de Talas. Mir para ver quin interrumpa lo
que por lo dems era una parada uniforme. Gabrielle la mir a los ojos y mene
la cabeza, una seal que le rogaba a Xena que no quitara la vida a Talas. La
Conquistadora pase la vista por el patio observando los rostros de sus guardias.
Esperaban que Talas fuese objeto de una muerte horrible digna de un traidor. En
ningn momento haba dudado de que iba a matar a Talas. Lo que decidi en ese
momento era cmo iba a morir Talas.
Xena se agach sobre una rodilla delante del prisionero. Le susurr al odo:
Talas, te odio por no dejarme ms alternativa que matarte. Sin embargo, te
concedo una gracia, consistente en que no sentirs dolor. Saluda a Hades de mi
parte.
De un solo movimiento, con la mano izquierda Xena pinz un nervio del cuello de
Talas, al tiempo que con la mano derecha lo apualaba en el corazn. El guardia
se desplom hacia delante, apoyndose en Xena mientras la muerte le
arrebataba el alma. Se compadeci de l, lo agarr por los hombros y lo tumb.
Cuando Xena levant la mirada, vio los rostros de su Guardia Real. No saba si
su desprecio se diriga a Talas o, dada su misericordiosa ejecucin del traidor, a
ella. Al levantarse, vio que Gabrielle se encaminaba hacia la enfermera.
Jared, ocpate de esto.
S, seora.
Xena sigui a Gabrielle. A pocos pasos de la joven, Xena la llam. Gabrielle se
detuvo, dando la espalda a la Conquistadora. Xena rode a la mujer y se detuvo
delante de ella.
Siento que hayas visto eso.
Pero no sientes haberlo hecho.
He hecho lo que haba que hacer. Xena pos una mano reconfortante en el
brazo de Gabrielle.
Gabrielle se apart.

97

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Por favor, no.


Xena retir la mano como si fuese el hierro al rojo que pareca ser para Gabrielle.
Xena se qued en silencio. Gabrielle percibi el efecto que haba tenido su acto,
as como el de sus palabras.
Puedo volver con los hombres a quienes an puedo ayudar?
Xena asinti y se apart. Gabrielle pas a su lado, sin dejar de mirar al frente.

Xena y Jared estaban de pie ante el escritorio de la Conquistadora, estudiando


un mapa de Grecia y de los pases fronterizos.
Jared mir a Xena al otro lado de la mesa.
Csar no va a esperar al deshielo de primavera.
Xena analizaba el despliegue de sus tropas.
Qu hijo de bacante tan arrogante.
Quieres llamar al Quinto Ejrcito?
No. Csar cuenta con que mi orgullo pueda ms que mi sentido comn. Quiere
darse bombo. Estoy segura de que ya ha escrito un pergamino para el Senado
jactndose de que avanza por Grecia. Pues que avance. Quiero que Dimas
aparezca con una fuerza respetable en el norte. Desplegar al Segundo Ejrcito
desde el oeste. Csar se esperar que Regan marche con el Quinto Ejrcito desde
la costa jnica hacia el interior para fortalecer nuestro frente occidental. Regan
as lo har, dejando un pequeo contingente. Eso dar algo de que hablar a los
espas de Csar. De las tropas en marcha, quiero que todas las compaas
menos una acampen a menos de dos das de distancia de sus posiciones
originales en la costa, aqu, aqu y aqu. Xena seal las posiciones mientras
hablaba. Csar se har a la mar, y cuando lo haga, los hombres de Regan
dispararn nuestras catapultas hasta que la flota romana descanse en el fondo
del mar. La compaa restante avanzar para crear un frente occidental contra
Csar. Tendrn que ser los mejores que haya en el Quinto Ejrcito. Quiero que
Kasen coloque dos compaas a cada lado de esta sierra para crear un frente
oriental. Nosotros avanzaremos con la Guardia Real y una compaa del Primer

98

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Ejrcito hacia el noreste, para sostener el frente del sur mientras Dimas da un
rodeo con sus hombres y bloquea la retirada de Csar.
Y Paulos?
Paulos marcar un comps de espera en el sur. El Cuarto Ejrcito tiene que
estar preparado para reforzar la costa jnica o Corinto. Qu dices, Jared?
Que va a ser una buena contienda.
Ahora tienes que tomar una decisin. O marchas conmigo o gobiernas Grecia
en mi ausencia.
Marcho contigo, seora.
Bien. Designa al oficial de la Guardia Real en quien ms confes para que se
quede aqu al mando del resto del Primer Ejrcito. El gobierno de Grecia se viene
conmigo. Salimos dentro de tres das.

Dalius haba recibido sus rdenes. Indic a sus ayudantes que realizaran una
serie de tareas sin dar la menor explicacin. Advirti el humor sombro de
Gabrielle, un humor que se esperaba que hubiera cambiado con el regreso de la
Conquistadora, pero que en cambio se haba vuelto an ms lgubre.
Acudi a ella con el pretexto de coger un tarro de hierbas.
Has estado callada. Te ocurre algo?
No. Estoy un poco cansada.
No es propio de la Conquistadora no venir a vernos. Cunto hace que
regres... dos semanas?
Dado el tema, Gabrielle aprovech la oportunidad para romper su silencio.
T la has visto?
S. Le entregu un informe hace dos das. Estaba ms en su ser que nunca.
A qu te refieres?
99

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Es dura. Era imposible saber qu estaba pensando, pero ya lo creo que


pensaba. Estoy seguro de que Csar la tiene preocupada. Va a marchar con la
Guardia Real y el Primer Ejrcito hacia el norte. No me apetece mucho volver al
campo de batalla.
Qu necesitamos para estar preparados?
Necesitamos? Gabrielle, t no vienes con nosotros.
Por qu no?
rdenes de la Conquistadora. Crea que lo sabas.
No, no lo saba. Es que piensa que no valgo?
Sabe que tienes mucha habilidad. Por peticin suya, mis informes siempre
incluyen una parte detallada sobre tus progresos. Ella misma es una hbil
sanadora. He modificado tu aprendizaje siguiendo sus instrucciones.
Gabrielle se qued callada.
Gabrielle, puedes preguntrselo a Targon si no me crees, pero apostara a que
estara de acuerdo conmigo cuando te digo que la Conquistadora te... tiene
afecto. Creo que no quiere que veas la brutalidad que cometen los hombres
contra los hombres en la guerra. Es ms, creo que la Conquistadora desea
mantenerte fuera de peligro.
Dalius, querrs hablar con ella? Dile que quiero ir con vosotros.
No lo voy a hacer. La Conquistadora ha dejado claros sus deseos. No voy a
enfrentarme a ella. Gabrielle, no te enfades, pero confieso que estoy de acuerdo
con ella. El campo de batalla te provocar pesadillas.

Xena oy el leve golpe en el pasillo oculto. No quiso creer lo que le decan los
sentidos y esper. Volvi a orlo. Esta vez acept la posibilidad de lo que prometa
el ruido. Atisb por una mirilla antes de abrir la puerta. Sus expectativas
crecieron al ver a Gabrielle.
Espero no molestarte.
Pasa.
100

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle entr y se qued a un brazo de distancia de Xena.


Tengo una peticin.
De qu se trata, Gabrielle?
Quiero ser sanadora del ejrcito cuando ste marche hacia el norte.
Xena se dio la vuelta y sali al balcn.
Gabrielle la sigui.
Conozco todas las razones para quedarme. S que ver cosas horribles y s que
puedo acabar herida o muerta. Los hombres de la Guardia Real son mis amigos.
Quiero ayudarlos. Quiero ayudar a Grecia.
Xena se qued pensativa.
Le dir a Dalius que te incluya en sus planes.
Gracias.
Algo ms?
Gabrielle no saba cmo dirigirse a Xena. No poda dar por supuesta una
intimidad permisible.
No, mi seora.
Xena se volvi enfadada.
Te he concedido lo que has pedido. Por qu te empeas en mantenerte tan
distante?
La rabia de Xena no repeli a Gabrielle. Comprendiendo que su origen era su
separacin, la emocin de Xena atrajo a Gabrielle. Corri hasta Xena y la abraz.
El choque del cuerpo de Gabrielle oblig a Xena a retroceder un paso. Se aferr a
Gabrielle como si su vida dependiera de la joven.
Vuelves a m libremente?
Gabrielle sigui hundida en el abrazo de Xena.

101

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

S. Se call las palabras mi seora.

Jared y Targon estaban ante el escritorio de la Conquistadora. Observaban a la


Conquistadora, atentos a cualquier pista que les indicara cmo haba recibido la
peticin que sujetaba en la mano. Xena enroll el pergamino.
Jared, esto es cosa tuya?
No, seora. Slo he aceptado presentarte la peticin.
Cuntas marcas. No saba que la mitad de mis guardias reales siguen siendo
analfabetos.
Sus corazones son sinceros.
Xena desenroll el pergamino y lo firm con una floritura. Lo volvi a cerrar y se
lo entreg a su administrador.
Targon, mete esta peticin en los archivos reales.
Targon cogi la peticin.
Ser un placer, Majestad.
Jared no haba terminado su tarea.
Seora, los hombres solicitan que seas t quien otorgue el honor.
T eres el general de la Guardia Real.
Y t eres su soberana.
Supongo que querrn estar presentes.
Ser bueno para la moral.
La moral? Hacer que mis guardias reales se conviertan en una panda de
cachorritos? Me parece que antes de marchar contra Csar se impone realizar
una inspeccin real. Convoca a los hombres, ahora.
Jared se mostr satisfecho.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

S, seora.

Apurado, Dalius entr en la enfermera.


Que los dioses se apiaden de todos nosotros.
Gabrielle dej de enrollar vendas.
Qu ocurre?
La Conquistadora est haciendo una inspeccin de la Guardia Real.
Y eso es malo?
No nos quedar un solo catre libre cuando termine.
Los dos se volvieron al or el ruido de un contingente que se acercaba. La
Conquistadora entr en la enfermera. Avanz seguida de Jared. Su escolta
permaneci fuera. Para mrito de Dalius, la enfermera estaba inmaculada. Vio
un cubo cerca de Gabrielle lleno de vendas empapadas en sangre. Xena se acerc
y lo golpe con la punta del pie.
Dalius, es que pretendes provocar una epidemia con estas vendas sucias?
Gabrielle acaba de cambiar los vendajes del soldado, Majestad.
Es eso cierto?
Gabrielle se inclin.
S, mi seora.
La Conquistadora le gui el ojo a Gabrielle con disimulo y luego orden:
Sal. Fulmin a Dalius con la mirada. T tambin, te quiero como testigo.
Dalius intent impedir lo que crea que iba a ser una injusticia.
Majestad, por favor. Gabrielle no ha hecho nada malo.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Tu protesta no hace sino confirmar lo que se debe hacer dijo la


Conquistadora con su tono ms amenazador. Ahora... salid.
La Guardia Real esperaba en formacin.
Sgueme, muchacha. Dalius, t qudate donde ests.
Xena llam a Jared:
General!
Jared entreg a Xena una cajita de madera.
Los ojos de Xena recorrieron a la Guardia Real.
Hago saber que lo que estoy a punto de hacer es en respuesta a una peticin
marcada, la Conquistadora no pudo evitar un cierto tono de sarcasmo con la
ltima palabra, por todos y cada uno de los miembros de la Guardia Real y
aprobada por el general Jared. La Conquistadora centr su atencin
exclusivamente en Gabrielle. Gabrielle de Potedaia, en reconocimiento de los
servicios prestados como sanadora y narradora a los hombres de esta
guarnicin, y con tu consentimiento, a partir de ahora entras a formar parte de
la Guardia Real. La hermandad... La Conquistadora aadi por lo bajo:
Incluido ms de un to, verdad, Jared? Sigui hablando en voz alta: La
hermandad jura honrarte y protegerte como miembro de la misma. Aceptas este
honor?
Gabrielle mir a los hombres y vio rostros conocidos, muchos de los cuales
sonrean, cosa que la Conquistadora no tolerara normalmente.
Sonri.
Acepto, mi seora.
La Conquistadora abri la caja y sac una cadena con un pequeo medalln de
oro y plata. Grabado en el medalln apareca el sello de la Conquistadora,
formado por una espada y un chakram atravesados por la letra X. La
Conquistadora le pas la caja vaca a Jared y luego coloc la cadena alrededor
del cuello de Gabrielle.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

En este da, Gabrielle de Potedaia se convierte en miembro de la Guardia Real


y como tal queda bajo mi proteccin personal. Hombres. Tenis una nueva
hermana. Qu decs?
Los hombres levantaron las espadas y aclamaron.
Xena se inclin y susurr al odo de su amante:
Bien hecho, Gabrielle.
Gabrielle respondi suavemente:
Gracias, mi seora.

La orden de detenerse fue bajando por la hilera de soldados hasta el carromato


del sanador. Dalius tir de las riendas y detuvo el avance firme de los caballos.
Suspir:
Bien. Me hace falta un descanso.
Yo s conducir un carro se ofreci Gabrielle.
Entonces llevars las riendas despus de comer.
Gabrielle sonri, contenta de ser til.
La Conquistadora se detuvo junto al carromato.
Dalius, a menos que tenga algo urgente que hacer, deseo tomar prestada a tu
ayudante.
Gabrielle no tiene ninguna tarea que no pueda esperar, Majestad.
Mi seora. Gabrielle busc la mirada de la Conquistadora.
S?
Promet a los hombres contarles una historia durante la comida del medioda.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Creo que soportarn bien la prdida si les das dos historias esta noche. Dejo la
decisin en tus manos.
Puedo preguntar que planes tienes para m?
Debes confiar en que slo pienso en tu beneficio.
Gabrielle se volvi hacia su mentor.
Dalius, les dirs a los hombres que las historias tendrn que esperar hasta
esta noche?
Por supuesto. Dalius comprenda errneamente que Gabrielle no tena
autntica eleccin.
La Conquistadora ofreci la mano a Gabrielle.
Dame el brazo.
Voy a montar contigo?
Puedes agarrarte a m. Rara vez me caigo.
Gabrielle se levant y alarg el brazo, alargando al tiempo la pierna. El
movimiento fue ms fcil de lo que se esperaba. Gabrielle se acomod detrs de
la Conquistadora.
Vas bien ah detrs?
Eso creo.
As me gusta. Xena cubri las manos de Gabrielle con una de las suyas.
Apretando las rodillas, le indic a Argo que avanzara.
Cabalgaron hasta un pequeo lago. Xena desmont y luego levant los brazos
hacia Gabrielle.
Ven.
Gabrielle se dej caer en los brazos a la espera de Xena.
Gracias.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Echa un vistazo.
Gabrielle fue hasta la orilla. Xena cogi una alforja, un odre de vino y una
manta. Gabrielle volvi con su ama cuando Xena ya haba extendido la manta en
el suelo y empezaba a sacar un surtido de alimentos de la alforja.
Puedo hacer algo?
Ven.
Gabrielle se arrodill al lado de Xena.
No s qu decir.
Puedes decirle a Dalius que hemos ido a buscar hierbas. En realidad, hay una
buena coleccin no muy lejos de aqu. Nos detendremos al volver y llevaremos la
prueba.
Xena...
Gabrielle, no deseo nada de ti ms que el placer de tu compaa.
Gabrielle pos la mano sobre la de Xena.
Puedo elegir yo el placer que te d mi compaa? Se ech hacia delante y
bes a Xena con suavidad.
Xena permiti que Gabrielle la hiciera suya. Rompiendo el beso, Xena se ech
hacia atrs sobre los talones. Estaba contenta por la creciente confianza de
Gabrielle.
Puedes elegir, pero yo establezco una condicin. No debes olvidar jams que
darme placer ntimo es siempre una eleccin, nunca una obligacin.
Eso me lo has dejado perfectamente claro.
Entonces confo en que en este da lo que elijas para m me beneficie.
En este da, mi seora, lo que he elegido para ti tambin me beneficia a m.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Dos marcas ms tarde Gabrielle se acomod para descansar, con la espalda


apoyada en un rbol. Xena se acerc a ella.
Ven. Gabrielle le ofreci a su ama su regazo como almohada.
Xena acept la invitacin y estir su cuerpo sobre la blanda hierba.
Cundo tenemos que volver?
Xena cerr los ojos.
Jared tiene sus rdenes. Nos reuniremos con l ms tarde.
Gabrielle coloc el brazo encima de Xena.
Te he echado de menos.
Me has visto todos los das desde que salimos de Corinto.
No es lo mismo dijo Gabrielle con timidez, pues no quera revelar su
creciente sensacin de soledad. Siempre hay alguien contigo.
Si te invito a mi tienda, en menos de una marca toda Grecia sabr que me das
algo ms que los cuidados de una sanadora.
Y qu dir Grecia cuando sepa que me has apartado de la marcha durante
unas cuantas marcas?
Xena se incorpor de golpe y se volvi hacia la chica.
Vmonos.
Gabrielle agarr a Xena del brazo.
No!
Qu me has dicho? espet la Conquistadora.
Gabrielle habl con un tono ms suave:
No, mi seora. Apart la mano con que sujetaba a su ama. Tus hombres
creern que hemos aumentado nuestros suministros de hierbas medicinales y

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

que te he servido la comida. Lo creern porque yo se lo dir y porque las dos


cosas son ciertas.
Xena contest con tono moderado:
Especularn sobre la verdad que no les digas.
No si me peino y me coloco bien la ropa.
El humor de Gabrielle pill a Xena desprevenida. Se ech a rer a carcajadas.
Gabrielle la inst con una sonrisa:
Por favor, tmbate.
Xena obedeci.
No vamos a tener muchas ms oportunidades para escaparnos. Cuanto ms
nos acerquemos al ejrcito de Csar, ms tendremos que cerrar filas.
Lo comprendo.
Xena cerr los ojos de nuevo. Se reproch el tono brusco, adems de su error de
juicio. Gabrielle tena razn al pensar que su arreglo podra haberse visto
comprometido. Xena reconoca su egosmo al seguir acudiendo en busca de la
chica y aceptar sus favores. Haba tenido compaeros de cama por diversas
razones. Estaban aquellos a quienes disfrutaba seduciendo simplemente como
conquista, aquellos para quienes esa relacin fugaz era una conveniencia
poltica, aquellos que no ocultaban que deseaban probar sus notorias pasiones y
que ella se senta obligada a permitrselo. Estaban aquellos que buscaban un
favor, ya fuese un puesto de poder o un regalo de la tesorera, y no poda olvidar
a los penosos prisioneros, los traidores que buscaban un medio para librarse de
la ejecucin. Eran estos ltimos, los que se entregaban a ella sin ms motivo que
el de continuar viviendo, los que se degradaban a sus pies intentando aplacarla,
mitigar de algn modo su vulnerabilidad, los que, a su vez, la infectaban a ella,
dejando a Xena con un residuo de humillacin en la piel.
Nunca haba tenido una compaera de cama como Gabrielle. La joven slo le
haba pedido dos cosas que podan tener valor, por poco que fuese, para otra
persona: aprender a defenderse y aprender el oficio de sanadora. Lo que Xena le
haba dado a Gabrielle por iniciativa propia era igual de poco importante: una
habitacin propia y un ao menos de servidumbre.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle segua a su servicio, segua sometida al dominio de la Conquistadora.


No se poda olvidar que ella era ama y seora de Gabrielle. No se poda negar que
por mucho que Xena le asegurara a Gabrielle que sta tena derechos en cuanto
a su arreglo, concretamente el derecho a consentir, Xena segua negndole la
nica cosa que Gabrielle haba declarado inequvocamente que necesitaba: la
libertad. Xena se negaba deliberadamente a renunciar a su derecho a ser
soberana de Gabrielle.
Xena rara vez se permita pensar en Gabrielle en esos trminos. Haba violado su
propia norma de jams estar con un esclavo o un siervo, una norma establecida
para evitar todas las preguntas, todas las acusaciones que ahora se le pasaban
por la mente. Estar con Gabrielle era un acto ms que la condenaba al Trtaro.
Liceus, de estar vivo, sera el primero en declarar en su contra. Si se encontrara
con su hermano al otro lado, Xena no podra mirarlo a los ojos. Haba llegado a
ser como sus peores enemigos. Compraba y venda la libertad preciosa de otro
ser humano.
Gabrielle advirti un cambio en el rostro de Xena. Acarici la frente de Xena.
Qu te ocurre?
Nada, estoy pensando.
Si te sirve de algo, puedes hablar conmigo. Puede que no comprenda tus
estrategias de combate, pero puedo intentarlo.
No quiero ensearte el arte de la guerra.
Las dos sabemos que no soy una inocente.
Xena dijo con tristeza:
No, no lo eres. Por qu debera yo aumentar ese crimen?
No lo haces. El conocimiento es un arma que se puede usar en defensa propia.
No siempre se tiene que usar para conquistar.
Sigues intentando inculcar sabidura a la Conquistadora?
Lo siento.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

No tienes por qu. No puedo rebatir la verdad. Ojal hubiera sabido ms


cuando era ms joven.
Eso habra cambiado las cosas?
Tal vez.
Cmo?
Antes de la batalla con Cortese, mi hermano Liceus y yo fuimos a dar un
paseo. No nos dijimos gran cosa. No nos haca falta. Yo estaba preparada para
perder la vida. Para lo que no estaba preparada era para perderlo a l. Era
hermoso. Tena el pelo rubio y rizado y una sonrisa que te haca sonrer aunque
estuvieras de psimo humor. Tena un alma buena. A veces, t me recuerdas a
l. Dara todo lo que tengo, el poder, la riqueza, por recuperarlo.
Incluso tu libertad?
No entonces. En eso Liceus y yo ramos iguales. Su libertad no tena precio, ni
siquiera su propia vida. De haber tenido otra oportunidad, no habra cambiado
nada. No tena nada de que avergonzarse.
De tener otra oportunidad, qu cambiaras t?
No hay segundas oportunidades. El pasado es el pasado. Lo nico que espero
es no volver a repetir mis errores.
Cmo evitas... cmo te impides a ti misma repetir tus errores?
Jams me permito olvidar a las personas a las que he hecho dao.
Pero entonces el pasado no es el pasado. Est siempre contigo.
Algunas personas viven en el pasado y jams consiguen seguir adelante. Si fue
un pasado doloroso, se revuelcan en el dolor. Si fue idlico, por breve que fuera,
huyen sumindose en sus sueos. En cualquiera de los dos casos, nunca
permiten que la novedad de la vida los afecte. Otros siguen adelante cargando
con el pasado, y si las Parcas se muestran amables, aprenden de la experiencia y
mejoran su vida. Yo intento ser como ese segundo tipo de persona, aunque
reconozco que mi xito es limitado.
Los sueos pueden hacer tolerable lo intolerable.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Durante un tiempo, s. Xena abri los ojos y mir a Gabrielle. Decir eso es
propio de ti. T cuentas historias. Te llevas a otros contigo a lugares en los que
nunca han estado y les presentas personas a las que nunca han conocido. La
mayor parte de las veces, esos lugares y esas personas no existen, pero da igual.
Los que escuchan tus historias quieren escapar. No discuto que a todos nos
viene bien escapar de vez en cuando. Eso no cambia el hecho de que nunca
debemos intentar negar el presente. Siempre debemos regresar a la verdad.
La verdad duele a menudo.
Al final, negar la verdad duele an ms.

Gabrielle haba decidido descansar un poco del traqueteo del carromato del
sanador y caminar. El general Jared se acerc a ella montado a caballo. Haba
llegado a considerar a la chica como su tutelada.
Buenos das, muchacha.
Buenos das, general.
Desmont. Cogiendo las riendas de su caballo, se puso a caminar al lado de
Gabrielle.
S que la Conquistadora insiste en el protocolo, pero entre t y yo, preferira
que me llamaras por mi nombre.
Gabrielle sonri.
Gracias, Jared.
l sonri de oreja a oreja.
Por fin! Un bardo que pronuncia mi nombre.
Seguro que hay historias de tu vida que merecen ser contadas.
Eso no lo s, muchacha. Todo lo que he hecho no se puede comparar con la
Conquistadora.
Conoces a la Conquistadora desde hace mucho tiempo.
112

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

S, es cierto.
Anfpolis, su pueblo, est cerca de aqu, verdad?
S, as es.
S que tena un hermano, Liceus.
Era el pequeo. La Conquistadora tiene un hermano mayor, Toris.
Dnde est?
En Britania. Toris no era un hombre honrado. Aprovech que era hermano de
la Conquistadora para exigir dinero a cambio de proteccin. Hasta a Cirene le
cost encontrar objeciones cuando la Conquistadora le sugiri que buscara un
hogar lejos de Grecia.
Cirene?
La madre de la Conquistadora.
Qu clase de mujer era?
Es. Cirene sigue dirigiendo la posada de Anfpolis. Es una buena mujer. Fue
dura con la Conquistadora. La repudi cuando muri Liceus.
Y tena razn?
Yo digo que no. La Conquistadora era joven. Cinco o seis inviernos ms joven
que t. Necesitaba una mano que la guiara y Cirene era la nica en quien
confiaba.
No confiaba en ti?
Qu poda decirle yo para aliviar su dolor? Le daba consejos sobre estrategia
militar. Al poco, ya no tena nada que ensearle y ella tena mucho que
ensearme a m. Es brillante, Gabrielle. Pocos valoran su mente. Slo ven su
espada.
Sigo sin entender cmo pudo hacer las cosas que ha hecho... las cosas que
sigue haciendo.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle, te ha castigado injustamente? Pregntate a ti misma, dada su


posicin y las dificultades a las que se enfrenta, qu otra opcin tiene?
Est convencida de que no puede parecer dbil. Yo no estoy de acuerdo con lo
que ella considera debilidad.
En un mundo mejor, un mundo sin los Gaugans y los Csares, tendras razn.
Pero se no es el mundo donde ella gobierna.
De modo que se rebaja a su nivel.
No, no es cierto. Grecia ha prosperado. Los impuestos son ms altos de lo que
tanto t como ella desearais, pero slo porque necesitamos soldados para evitar
que Grecia sea presa de los romanos y los persas. Exige tributo a las naciones
vasallas, pero slo lo suficiente para mantenerlas sujetas. Cuando una parte de
Grecia sufre, la tesorera se abre para cuidar de las personas necesitadas.
Mata.
S, eso es cierto. T te has estado entrenando con la vara y la espada corta.
Acaso eres distinta?
Ped entrenar para protegerme.
La Conquistadora protege a Grecia.
Por qu dices Grecia? Los dos sabemos que cuando decimos Grecia nos
referimos a la Conquistadora.
Porque Grecia no es nada sin la Conquistadora?
Qu es la Conquistadora sin Grecia?
Creo que sera una mujer libre.
Gabrielle se par a pensar en lo que ella misma haba observado previamente, en
el sentido de que en algunas cosas Xena tena menos que los esclavos que la
servan.
Por qu... por qu no coge sus riquezas y se va? Por qu no reclama su
libertad?

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Porque la Conquistadora es una mujer honorable. Lleg el da en que su


destino y el de Grecia se hicieron el mismo. No dejar Grecia abandonada a los
seores de la guerra o a las naciones extranjeras.
Hasta el da en que muera...
Creo que no espera vivir mucho. Yo le saco mis buenos quince inviernos. Te
has fijado en que la nieve ha dejado su color en mi pelo?
Gabrielle sonri.
Intento recordarle que es posible vivir ms, pero por otro lado, ella y yo
sabemos que si he vivido tanto es porque ella ha intervenido y me ha salvado el
pellejo ms veces de las que puedo contar. Quin intervendr para salvarle a
ella la vida?
T.
Si Ares quiere. Pero yo no puedo estar a su lado todo el tiempo. Los que ms la
odian son los que estn en desacuerdo con su forma de gobernar... una forma de
gobernar que ha dado una vida mejor a Grecia.
Es una forma de gobernar imperfecta.
Lleva gobernando Grecia cuatro inviernos. Hace falta tiempo para crear una
Grecia mejor.
Eso me dijo ella.
Y tiene razn.

Gabrielle advirti un cambio gradual en la Conquistadora. Le costaba definir la


causa. Nunca haba estado con la Conquistadora durante una guerra. Slo poda
acudir a las historias que contaban otros. No olvidaba la advertencia de Makia de
que su ama cambiara, siempre cambiaba, cuando se enfrentaba a la batalla.
Gabrielle saba por lo que oa contar a los soldados heridos que Grecia nunca se
haba visto tan amenazada.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

La enfermera estaba instalada a una distancia segura del frente. Dos de los
ayudantes de Dalius organizaban a los heridos cerca del combate. Dalius,
Gabrielle y otros dos ayudantes atendan en la enfermera.
La Conquistadora y sus generales permanecan en el campo de batalla noche y
da. Las noticias del frente al principio preocupantes fueron mejorando con el
paso de los das. Las bajas disminuyeron cuando la estrategia de la
Conquistadora surti efecto. Csar estaba rodeado sin esperanza de abrir un
segundo frente. Grecia haba conseguido impedir que la flota romana
desembarcara. Los pocos barcos que sobrevivieron al ataque de las catapultas
griegas pusieron rumbo de regreso a Roma.
Pero las noticias de Corinto eran preocupantes. La corte estaba agitada. La
Conquistadora tena razn al temer que su gobierno pudiera enfrentarse a un
desafo interno mientras ella estaba concentrada en Roma. Tena que equilibrar
la necesidad de ser paciente en su enfrentamiento contra Csar con una
necesidad igual de importante de acabar con el conflicto y reafirmar su dominio
sobre el reino.
La experiencia previa de Gabrielle no la haba preparado para los estragos que
pasaban ante sus ojos: extremidades cortadas y heridas profundas que dejaban
rganos, msculos y huesos al aire. Trabajaba con Dalius, aprendiendo ms con
cada vctima de la guerra, haciendo todo lo que poda para salvar vidas y,
cuando no se poda hacer nada, para aliviar el dolor y hacer compaa a un
soldado moribundo mientras cruzaba al otro lado.
Csar haba iniciado una retirada, concentrando sus fuerzas en crear una cua
para atravesar la lnea del Segundo Ejrcito de Grecia. La Conquistadora tena
dos opciones. Las riquezas eran secundarias. Lo ms importante era que el
acuerdo desmoralizara a los soldados supervivientes de Roma, propagando una
infeccin del espritu que la Conquistadora consideraba una amenaza mayor
para Csar que la prdida de ms hombres.
A caballo, la Conquistadora y Jared observaban el campo de batalla. Todo estaba
tranquilo. En el centro de lo que vean, Stephen y una escolta se haban reunido
con representantes de Roma. Stephen dio la vuelta a su yegua y galop de vuelta
a la posicin de la Conquistadora.
Stephen la salud:
Seora.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Qu dice Roma?
Roma acepta las condiciones impuestas por Grecia para la retirada, con una
excepcin. Roma entregar las armas, pero no la armadura.
Stephen, informa a Roma de que Grecia acepta las condiciones de la retirada.
La Conquistadora se volvi a su general. Jared, avisa a Dimas de que Csar
incumplir la palabra dada a Grecia y que ms le vale estar ms que preparado
para el combate.
Qu sospechas?
Csar debe de tener un depsito de armas en la ruta de la retirada. Roma es
demasiado dbil para vencer a Grecia, pero no tan dbil como para no poder con
el Segundo Ejrcito. Si Roma lo consigue, nuestra victoria valdr muy poco. La
ltima batalla de una guerra es a menudo la que queda en el recuerdo y de la
que se habla.
Dimas tena a sus hombres apostados a ambos lados de la ruta de la retirada.
Sus exploradores no haban logrado encontrar el posible depsito de armas
romanas. Se fiaba del instinto de la Conquistadora. Ella conoca a Csar mejor
que ninguna otra persona viva. Si ella deca que Roma pretenda provocar una
matanza, l estaba preparado para darle ese gusto. Las fuerzas griegas seguan
la retirada de Csar. La Conquistadora, los guardias reales y el Primer Ejrcito
marchaban hacia el norte, evitando un ataque directo. Kasen, al mando del
Tercer Ejrcito, mantena el frente oriental, mientras que Regan mantena el
occidental.
Cualquier dirigente militar que se enfrentara a las fuerzas de Grecia tendra que
haber sido un suicida o haber estado ciego de arrogancia para romper el
acuerdo. La Conquistadora estaba segura de que era precisamente por esto por
lo que Csar iba a actuar. Una vez ms, contaba con el orgullo de la
Conquistadora, convencido de que sta cantara victoria demasiado pronto, antes
de que terminara toda la lucha.
Las tropas romanas se encontraban a medio da de marcha de la frontera. Csar
orden un ataque sincronizado contra las fuerzas de Dimas que le vali tanto la
admiracin como la ira de la Conquistadora. Csar tena una compaa de
soldados a la espera en las colinas a ambos lados de la ruta de la retirada.
Dividida en pequeos grupos, haba conseguido pasar desapercibida a los
exploradores de Grecia. Cada romano llevaba su propia arma, as como armas
para dos hombres ms. Dimas, cuya mayor preocupacin era un ataque desde el
117

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

otro lado de la frontera del norte, se encontr con que sus hombres estaban
atrapados.
Grecia respondi velozmente. Las fuerzas de Regan y Kasen cargaron desde sus
respectivos frentes. La Conquistadora sabore la bilis del odio que senta hacia
Csar. Deseaba haberse equivocado, pero nada era ms previsible que el orgullo
de Csar.
Grecia luch apasionadamente por sus hijos. Incapaz de negar el hundimiento
de su triple frente, Csar orden una retirada autntica. Todos los hombres de
Roma huyeron a la frontera. Los generales detuvieron a sus tropas y dejaron que
Roma cruzara la frontera sin impedimento. Estaban de acuerdo con la
Conquistadora. Haba habido muerte ms que suficiente para abarrotar la barca
de Caronte durante muchos das.
Jared llev a la Guardia Real y al Primer Ejrcito al campamento base del sur.
Por orden de la Conquistadora descansaran unos das antes de regresar a
Corinto. Sus generales tenan rdenes de acampar en lugares estratgicamente
escogidos y luego deban presentarse ante ella para un informe completo.
La Conquistadora se qued en el campo de batalla con un pequeo
destacamento encargado de enterrar a los muertos. Desmont y camin por el
valle manchado de sangre. Notaba el sabor acre y metlico de la sangre en la
lengua. En el aire se ola el hedor a carne quemada. Siguiendo sus rdenes,
todos los cadveres romanos ardieron en una sola pira. Dejarlos a merced de los
carroeros supona un riesgo de enfermedad. Los hombres de Grecia fueron
colocados en piras individuales. Haban muerto con honor y merecan pasar al
otro lado con honor, no en una masa annima de carne. Se tom nota de sus
nombres para poder notificrselo a las familias y dar a stas el debido estipendio.
Xena caminaba por el campo, dejando que las imgenes de muerte y destruccin
se grabaran a fuego en su alma. No poda escapar de la pesadilla de la guerra. La
haba marcado durante la batalla contra Cortese. Nada poda curar esa herida.
El tiempo no haca ms que empeorarla. Para ella no era ningn consuelo saber
que el total de bajas poda haber sido peor. Haba dirigido una campaa casi
impecable. Grecia no haba cado ante Roma. Grecia segua siendo libre gracias a
la espada y la estrategia de la Elegida de Ares.
Una vez ms, haba abandonado su parte ms humana, lo mejor de s misma,
permitiendo que el animal que llevaba dentro causara la muerte a todo aquel que
se acercaba a su espada. Tentaba al destino al caminar a campo abierto. La
118

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

flecha de un asesino poda quitarle la vida fcilmente si ella optaba por no


atraparla. No sera un destino muy mal recibido: no volver nunca a ser parte de
la guerra, no volver nunca a quitar una vida, no volver nunca a sentir esa pena
inconsolable.

La noticia haba llegado al campamento. Grecia haba triunfado. Gabrielle


suspir aliviada. Ahora le sera ms fcil esperar el regreso de la Conquistadora.
Sali de la enfermera cuando las tropas, al mando de Jared, regresaron. Su
miedo se renov al no ver a la Conquistadora. Busc al general.
Jared.
S, muchacha.
La Conquistadora ha sido herida?
No, muchacha. Slo unos pocos cortes.
Entonces, dnde est?
En el campo de batalla, muchacha. Ella es la primera que entra y la ltima que
sale.
Pero ya ha terminado.
Por ahora. Gabrielle, ha sido peor que el Trtaro. La guerra obliga a los
hombres... obliga a los hombres a hacer cosas inhumanas. Nadie lo nota ms
que la Elegida de Ares. Necesita tiempo para volver al mundo que comparte
contigo.
No te entiendo.
No entiendes lo que la guerra les hace a las personas, o que, de las personas
ms prximas a nuestra soberana, sta te tiene a ti un afecto especial?
Gabrielle agach la mirada.
No tienes nada de que avergonzarte. Has sido buena para ella.
No me avergenzo.
119

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Algn da se animar y te invitar a sus aposentos por la entrada principal en


lugar de la entrada de servicio.
Gabrielle levant la mirada. Se puso rgida.
Eso ha sido decisin ma.
En serio?
Pens que sera ms fcil para ella.
Por primera vez desde que se conocan, Jared se enfad con la chica.
Muchacha, ella es nuestra soberana. Ella es Grecia. Cmo se interpreta que
una sierva decida que no quiere ser vista con ella? La has humillado como nadie
ha podido hacerlo jams. La has convertido en algo inferior a ti.
Gabrielle se qued consternada por la acusacin de Jared.
No... Xena nunca...
Pinsalo. Pinsalo bien, Gabrielle.
Jared, no lo s.
El general respir hondo para calmarse.
Puede que sea lo mejor.
Por qu dices eso?
Porque cuando regrese, s que no te va a gustar lo que vas a ver.

Xena entr cabalgando en el campamento. Desmont y entreg las riendas de


Argo a un mozo de cuadra que esperaba. Cruz la plaza central del campamento.
Al notar que alguien la observaba, se detuvo, mirando a su alrededor. Se qued
inmvil al ver a Gabrielle fuera de la tienda de la enfermera. Haca quince das
que no se vean. Xena saba el aspecto que tena. Estaba cubierta de mugre,
sangre y restos de carne y huesos. Se liber de la intensa mirada de Gabrielle y
sigui andando hacia su tienda.
120

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle se qued mirando mientras Xena desapareca tras la lona. Xena le


haba advertido de que en la guerra era una mujer distinta. Conmovida por la
mirada atormentada de Xena, Gabrielle no estaba convencida de que eso fuese
cierto.
Xena se apoy en la mesa de los mapas. Se rindi a la fatiga. Quera lavarse,
desprenderse de la capa de muerte que le cubra el cuerpo antes de acostarse.
Su preciosa soledad se vio interrumpida por una llamada.
Adelante.
Entr Trevor.
Seora, quieres ver a Gabrielle?
Asinti.
El guardia se hizo a un lado. Gabrielle entr con una jarra de agua y una jofaina.
Del hombro llevaba colgada una bolsa, dentro de la cual iban sus tiles de curar.
Dej la bolsa en un banco cercano y se acerc en silencio. Coloc la jofaina al
lado de Xena y ech el agua dentro. Sac un pao de la bolsa y lo sumergi en la
jofaina.
La joven sanadora alz los ojos hasta Xena, que la haba estado observando
fijamente. Pos la mano en el brazo de Xena y empez a lavarlo, revelando poco a
poco la piel morena que haba bajo las costras oscuras de suciedad y sangre.
Gabrielle le lav los brazos y las manos a Xena y luego se apoy en una rodilla y
lav las piernas de Xena. Gabrielle se levant de nuevo y se plant ante Xena.
Alz las manos con cuidado y limpi la frente de Xena, bajando con delicadeza
hasta que la cara y el cuello de la guerrera quedaron libres de los restos de la
batalla.
Si te desvistes, te limpiar la tnica y la armadura.
Xena levant la mano y solt un cierre de su armadura. Gabrielle ayud a Xena a
quitarse las espinilleras y los brazales. Una vez libre de la armadura, Xena se
apart y fue donde tena las mudas de ropa. Se cambi la tnica de cuero por
una camisa limpia. Cogi el cuero y se lo ofreci a su cuidadora.
Gabrielle, dale a Persi mis cosas. l se ocupar de que las limpien. Hay que
repararlas adems de limpiarlas.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Puedo volver ms tarde, cuando hayas descansado?


No me parece buena idea.
Xena, por favor.
Gabrielle, no!
Gabrielle se mostr inflexible:
Puede que t no me necesites, pero yo... yo te necesito. Por los dioses, no me
des de lado ahora.
No quera que vinieras.
Pero lo he hecho. Aqu estoy. Soy tuya.
Lo eres? Eres ma?
S, por mi honor. Se acabaron las puertas traseras. Xena, me da igual el riesgo.
Quiero estar a tu lado. Sera un orgullo para m.
Voy a ser tu fin.
Que lo decidan las Parcas.

Gabrielle regres a sus tareas mientras Xena descansaba. Ya estaba avanzada la


noche cuando Dalius la despidi. Volvi a la tienda de la Conquistadora. Se
tranquiliz al ver a Trevor montando guardia.
Buenas noches, Trevor.
Buenas noches, seorita.
Le puedes preguntar a la Conquistadora si quiere verme?
La Conquistadora dio orden despus de que te fueras esta tarde de que ya no
tienes que ser anunciada. Puedes entrar y salir de sus aposentos libremente.
Gabrielle comprendi que el cambio era obra suya.

122

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Sabes si an descansa?
No lo s, seorita. Mand que le trajeran comida hace dos marcas. Nadie ha
venido a verla desde entonces.
Gracias, Trevor.
De nada, seorita.
Gabrielle entr. Una lmpara de aceite derramaba una luz tenue por toda la
tienda. Xena dorma en su cama. Gabrielle advirti, por los restos de comida en
la mesa, que Xena haba comido. Se quit toda la ropa salvo la interior y se meti
en la cama de Xena. sta estaba tumbada de lado, de espaldas a Gabrielle. sta
amold con cuidado su cuerpo al de Xena, buscando el sencillo consuelo de estar
cerca de su ama. No tard en quedarse dormida.
Gabrielle respondi al beso que notaba en los labios. El beso se hizo ms
profundo y la despert. El beso la abandon. Not un mordisco en el cuello. Se le
escap un profundo gemido. Not el peso del cuerpo de otra persona encima de
ella. Sinti una presin en la entrepierna. El beso volvi, le abri la boca y una
lengua se col dentro para explorar.
La Conquistadora termin el beso y se alz apoyada en los brazos, sin dejar de
mirar a Gabrielle. sta abri los ojos y vio la expresin salvaje de la
Conquistadora. Conoca las notorias historias sobre la lujuria insaciable de la
Conquistadora despus de una batalla. Gabrielle tena ahora motivo para temer
a la persona en quien se converta la Conquistadora cuando estaba infectada por
su lujuria de combate. Tena motivo para temer lo que la Conquistadora exigira
a su compaera de cama.
Gabrielle se haba metido ingenuamente en la cama de la Conquistadora. Ahora
se enfrentaba a una decisin. Poda no dar su consentimiento. Si haca esto, se
arriesgaba a que la Conquistadora buscara a un sustituto bien dispuesto. O
poda hacer frente a esta verdad sobre la mujer a quien amaba y rezar a los
dioses para ser capaz de soportar lo que la Conquistadora decidiera hacer con
ella.
Hasta este momento, Gabrielle nunca haba temido que su amante fuese nada
ms que tierna en la cama. Gabrielle saba que se haba equivocado al creer que
se estaba metiendo en la cama con Xena y que por ello lo que tuviera lugar entre
ellas sera una fusin de la sensibilidad de cada una. Estaba en la cama de la
123

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Conquistadora, donde lo nico que importaba era la insaciable hambre fsica de


la Conquistadora.
La Conquistadora se detuvo, para dar a la joven oportunidad de comprender.
Eres ma?
Los ojos de Gabrielle se movieron de un lado a otro y su mente se esforz por
estar a la altura del momento. Por mucho que temiera el rechazo de la
Conquistadora, Gabrielle no estaba dispuesta a sacrificar su dignidad.
Dijo sin aliento:
Nada de violencia en nuestra cama. Promtemelo.
La Conquistadora oy bien la condicin. Nunca haba aceptado restricciones en
su cama. Deseaba a Gabrielle y comprendi que para tenerla no poda
sobrepasar ciertos lmites. La Conquistadora dijo con tono fro:
Lo que para ti es violencia, puede que para m no lo sea. No te voy a tomar en
contra de tu voluntad. Dime que no y parar. Te doy mi palabra.
Gabrielle estaba dispuesta a aceptar las consecuencias de su decisin.
Entonces s, soy tuya.
La Conquistadora no dud en poseer a Gabrielle. Su placer estribaba en esa
posesin. No mostr delicadeza alguna. Provoc, captur, forz bruscamente.
Llev a la joven al orgasmo una y otra vez. La Conquistadora llev a Gabrielle
ms all del raciocinio.
Gabrielle era presa del instinto. Su cuerpo responda a la pura sensacin. Haba
perdido el control por completo. A medida que avanzaba la noche, su cuerpo fue
ms all del agotamiento fsico, como nunca hasta entonces lo haba hecho.
La Conquistadora no permiti que Gabrielle le devolviera las atenciones. La
noche sigui adelante sin que se oyera una sola palabra. No haba
reconocimiento alguno de que era Gabrielle quien estaba con ella. Gabrielle
senta que podra haber sido cualquiera. Sinti un profundo vaco ante esta
verdad.

124

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Repleta, la Conquistadora se puso de lado y se durmi. Agotada, fsicamente


ilesa, emocionalmente destrozada, Gabrielle no poda aceptar ver a la
Conquistadora dndole la espalda. Gabrielle se volvi de lado, en la direccin
opuesta. Le fueron cayendo lgrimas silenciosas por la cara hasta que se rindi a
la llamada de Morfeo.
Xena se despert tumbada boca arriba. Se encontraba mejor. El filo que
amenazaba con cortar y hacer sangrar a cualquiera que se acercara a ella se
haba desgastado sin violencia. Se volvi para mirar a Gabrielle. La joven dorma
en un espacio aislado de la cama, con el cuerpo encogido hacia dentro como una
nia herida. Xena, que saba lo que haban compartido, sinti una compasin
poco habitual. Al ver la postura desacostumbrada de Gabrielle, Xena se pregunt
si la haba adoptado voluntariamente. O acaso Gabrielle se haba sentido
exiliada? Estaba acostumbrada a despertarse con Gabrielle dormida en sus
brazos con total tranquilidad. Era en su cama donde Xena haba comprendido
por primera vez, para luego satisfacer, la necesidad que tena Gabrielle de
sentirse abrazada. Con el tiempo, el afecto que Xena mostraba a Gabrielle haba
pasado de la cama a otros momentos que compartan.
Xena necesitaba cubrir el espacio y sentir el cuerpo de Gabrielle pegado al suyo.
Los palmos que las separaban bien podran haber sido un da de viaje. Xena se
puso de lado y acomod el cuerpo para formar un caparazn protector sobre
Gabrielle. Al notar el contacto con Xena, Gabrielle se sobresalt.
Xena puso la mano con delicadeza sobre la de Gabrielle y susurr:
Ahora descansa.
Gabrielle puso en orden sus ideas. Se rindi al destino elegido y dijo en voz baja:
Me deseas?
Xena oy las palabras que volvan a ofrecer la entrega. Tambin oy la voz de la
rendicin, no del deseo. Acerc ms a Gabrielle a su cuerpo.
Quiero dormir contigo en mis brazos.
La pena de Gabrielle dio impulso a sus palabras:
No s si puedo volver a entregarme a ti como lo hice anoche.
Xena se qued inmvil al or la confesin.
125

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Te he hecho dao?
Gabrielle se qued donde estaba. Reconfortada por el contacto con Xena, hizo
acopio de valor y habl con sinceridad:
No soporto la soledad.
A qu te refieres?
No estabas conmigo. Podra haber sido cualquiera.
Te equivocas. No hubo ni un solo momento entre nosotras en que yo no
supiera que eras t quien estaba conmigo.
No me decas nada.
Rara vez hablo cuando estoy contigo. Las palabras son un estorbo.
En el pasado, tus palabras me han mostrado el camino. Me senta perdida.
Por qu no me lo dijiste?
Hay tantas cosas que no entiendo. T tienes ms experiencia que yo. Intento
aprender, pero algunas cosas me cuestan ms que otras.
Confusa, Xena quiso defenderse de su propia autoinculpacin.
Me diste tu consentimiento.
Gabrielle se volvi de cara a su amante.
Xena, t no has hecho nada malo. Yo no saba en realidad qu era lo que
estaba consintiendo.
Podras haberme detenido con una sola palabra.
Una parte de m no quera detenerte.
Pero otra parte s.
S.
Puedo buscar alivio con otra persona.
126

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle guard silencio.


Xena lament la propuesta.
No tienes nada que decir?
No tengo derecho a pedirte fidelidad.
Gabrielle. Xena cogi la mano de Gabrielle y la levant. Te voy a hacer una
promesa. No habr nadie ms en mi cama mientras t y yo mantengamos
nuestro arreglo.
Vas a querer de m ms noches como la de ayer?
Xena no quiso mentir:
Habr ocasiones como anoche en que te desear una y otra vez. Tienes derecho
a dar tu consentimiento o no. Si consientes, te prometo adems que nunca
habr violencia, que parar cuando me lo pidas y que dir tu nombre para
asegurarte que estoy contigo y con nadie ms.
Y si no consiento?
Nunca?
A veces.
Encontrar un modo de arreglrmelas sin acostarme con otra persona.
Y si necesitas la violencia?
No la necesitar. Temiendo ser rechazada, Xena aguard una respuesta.
Abrzame suplic Gabrielle.
Xena estrech a Gabrielle entre sus brazos.
Aqu estoy.

Al llegar a la tienda de la Conquistadora, a Jared lo informaron de que la


Conquistadora no estaba sola. Entonces fue a ver a Dalius y le dijo que no
127

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

esperara ver a Gabrielle hasta ms tarde. Pas la maana dirigiendo las


operaciones del campamento, asumiendo la responsabilidad de recibir a los
generales que iban llegando.
Los generales estaban sentados juntos en la tienda del comedor para el almuerzo
de medioda. Kasen tena la misma edad que Jared. Aunque era ms grande, en
todo lo dems podra haber sido hermano de Jared. Kasen, un hombre fuerte que
haba superado la necesidad de demostrar su vala, valoraba su posicin y se
esforzaba por conservar legtimamente lo que haba ganado. Dimas tena la edad
de la Conquistadora. Prefera el hacha de combate a la espada y siempre andaba
deseoso de una buena batalla. Descarado en ocasiones, slo la Conquistadora
tena la fuerza de carcter necesaria para controlar su comportamiento menos
recomendable. Regan tena la misma experiencia que Dimas, pero superaba a su
camarada con creces en materia de madurez. Haba iniciado su carrera como
marinero y agradeca estar destinado a una guarnicin costera.
La Conquistadora entr.
Generales!
Los hombres se pusieron en pie. Xena pidi una taza de t y se sent. Los
generales volvieron a tomar asiento. Xena pidi informes. Cada dirigente relat la
batalla desde su punto de vista, las prdidas sufridas, las prdidas infligidas, lo
esperado y lo inesperado.
Xena contempl a cada hombre.
Tanto vosotros como vuestros soldados tenis motivo para estar orgullosos.
Todos habis honrado a Grecia y os lo agradezco.
Hubo una visible relajacin alrededor de la mesa.
Dimas. Kasen. Quiero duplicar el despliegue habitual de tropas en las
fronteras. Salvo por eso, Grecia devolver a sus ejrcitos a sus guarniciones.
Regan intervino:
Seora, antes de regresar al oeste, a mis hombres les gustara que les pasaras
revista.
Kasen aadi:

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Me gustara solicitar el mismo honor, seora.


Los dems generales se unieron a sus colegas.
Xena inclin la silla hacia atrs sobre las dos patas traseras.
Jared organizar las revistas. Tambin visitar las enfermeras para hablar con
los heridos. Volviendo a apoyar la silla sobre las cuatro patas, pregunt con
una gran sonrisa: Bueno, qu os parece un brindis por nuestra victoria?
Nunca es demasiado temprano para brindar, seora contest Kasen por
todos.
Bien! Pues a brindar. Xena pidi bebida, contenta de celebrar las cosas con
estos hombres valientes.

Ya era tarde por la noche cuando Xena entr en la enfermera de su


campamento.
Dalius la salud:
Buenas noches, Majestad.
Dalius, cmo van las cosas?
Bien, Majestad.
Me parece que vamos a quedarnos aqu unos cuantos das ms. Cmo est
nuestra provisin de medicinas?
Tenemos suficiente para llevar de vuelta a los hombres a Corinto y para quince
das ms.
Bien. Xena recorri la estancia con la mirada. No veo a Gabrielle.
La he mandado a descansar.
Gracias, Dalius. Xena fue hasta un biombo que separaba tres catres para
Dalius y sus ayudantes. Gabrielle dorma en uno de ellos. Los otros dos estaban
vacos.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Xena se arrodill al lado de su amante. Le dola el corazn por la joven. Al haber


exigido tanto de ella la noche anterior y ser consciente de las consecuencias esta
maana, tena la necesidad de ofrecer a Gabrielle la ternura que anhelaba la
joven. Xena llam a Gabrielle suavemente, despertndola poco a poco. Gabrielle
abri los ojos y vio a Xena.
Hola.
La fatiga de Gabrielle se reflej en su sencilla respuesta:
Hola.
Prefieres dormir aqu o conmigo?
Contigo.
Xena cogi a Gabrielle en brazos y la levant.
Gabrielle protest sin ganas:
Puedo andar.
Xena la bes en la frente.
Vuelve a dormirte.
Acunada en brazos de Xena, Gabrielle olvid toda intencin de resistirse.
Xena cruz con Gabrielle la enfermera y la plaza central del campamento hasta
su tienda. Trevor, que estaba de guardia, observ el avance de la Conquistadora.
Ya no le sorprendan las muestras pblicas de afecto hacia la joven sanadora por
parte de la Conquistadora. Apart el faldn de la tienda.
Xena entr.
Gracias, Trevor.
No hay de qu, seora. El guardia cerr el faldn, contento de ver pruebas
continuas de que la hermana adoptiva de la Guardia Real haba capturado el
corazn de la Conquistadora.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Durante los tres das siguientes Xena visit los campamentos de sus ejrcitos,
pasando detallada revista a cada uno de ellos. Pas por alto las faltas poco
importantes y se concentr en alabar la pericia y el valor de los soldados.
Regres tarde por la noche a su tienda. Gabrielle estaba sentada en su cama.
Has vuelto.
Ha sido un buen da.
Est todo bien?
Est todo bien. Xena iba vestida con pantalones negros de cuero y una
loriga. Se solt el cinto del tahal, que se quit junto con la vaina y la espada.
T cmo ests?
Bien.
Xena se tir con entusiasmo al lado de Gabrielle.
No te preocupes, ahora me pongo la camisa de dormir. Se mir la ropa. No
creo que todos estos tachones te fueran a resultar cmodos en contacto con la
piel.
Gabrielle se puso de rodillas al lado de Xena. Su serio rostro no le pas
desapercibido a su amante.
Ocurre algo?
Ests enfadada conmigo?
Xena se incorpor sobre un codo.
Por qu iba a estarlo?
Por lo que te dije al da siguiente de ganar la guerra.
Xena se qued pensando, intentando recordar esa fecha.
No, Gabrielle. No estoy enfadada. Tenas todo el derecho a decirme lo que
sentas. Me alegro de que lo hicieras.
No me has tocado desde entonces.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Te he abrazado todas las noches. No es eso lo que quieres, ser algo ms que
mi compaera de cama?
Gabrielle guard silencio. Baj la mirada.
Xena se sent y cogi la mano de Gabrielle.
Dime. Qu quieres de m?
Gabrielle hizo un gesto negativo con la cabeza.
Te lo tengo que suplicar?
La idea de que Xena suplicara le result incomprensible a Gabrielle. Alz la
mirada hasta Xena.
Quiero que ests conmigo de la forma en que estuviste la primera vez que
estuvimos juntas.
Xena pos la mano en la mejilla de Gabrielle.
Ser tierna contigo me da un gran placer.
S?
S.
Xena se ech hacia delante y le dio a Gabrielle el beso ms delicado que le fue
posible. Gabrielle respondi con timidez. Xena le dio un segundo beso. De nuevo,
fue recibida con timidez. La velada prosigui con tiernas caricias fsicas,
acompaadas de las palabras de Xena, con las que sta llamaba a Gabrielle, le
peda permiso, la tranquilizaba, guiaba a Gabrielle hasta ella.

Xena y Jared fueron donde Stephen y una pequea partida de caza se disponan
a salir del campamento.
Xena intent convencer a su general por ltima vez:
Ests seguro de que no quieres venir con nosotros?
La prxima vez, seora. Prefiero un da de descanso.
132

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Xena le tom el pelo:


Jared, qu te est pasando?
Es culpa tuya por mantenerme tanto tiempo con vida que ahora siento dolor
en las articulaciones.
Tenemos una estupenda y joven sanadora que te puede recomendar un
linimento para estas cosas. Te puedo asegurar que alivia.
Jared se ech a rer.
No creo que me vaya a dar a m los mismos cuidados que te da a ti.
Xena se detuvo en seco.
Jared ya haba avanzado un paso cuando se dio cuenta de que caminaba solo.
Se volvi hacia Xena y se fij en la mscara impenetrable que caa sobre su
rostro. Se qued atnito al ver cmo haban afectado a Xena sus palabras
descuidadas. No dud. Se plant justo delante de ella.
Jared habl en voz baja:
Xena, escchame. No pretenda en absoluto ofender a la muchacha. He
hablado libremente porque no cabe duda alguna sobre su virtud. Opino lo mismo
que todos los hombres de tu Guardia. Gabrielle es objeto de nuestro ms
profundo respeto. Es buena y honorable y slo merece lo mejor que pueda darle
la vida.
Si alguna vez un hombre habla mal de Gabrielle...
No podrs hacer nada porque cualquiera que haga dao a la muchacha verbal
o fsicamente morir a manos de la hermandad.
Jared, la guerra le ha pasado factura. Su corazn es tierno y sufre fcilmente.
Es fuerte.
Cuando no le queda ms remedio. Quiero que est libre de preocupaciones...
aunque slo sea por un tiempo.
Vete a cazar. Gabrielle est en buenas manos.
133

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gracias, amigo mo.


Jared puso la mano en el hombro de Xena, un raro gesto que slo l se haba
ganado el derecho de hacer. Seal con la barbilla.
Creo que la muchacha desea hablar contigo.
Xena sigui su mirada. Gabrielle estaba fuera de la enfermera.
Xena fue hasta ella rpidamente.
Sanadora.
Mi seora.
Xena habl de modo que slo Gabrielle la oyera:
Estar de vuelta al anochecer.
Gabrielle imit el tono ntimo:
Ten cuidado.
Xena sonri.
Puede que vuelva con un araazo slo para que t me cuides.
Te prometo cuidarte tanto si regresas herida como si no.
Me quieres hacer un favor?
Por supuesto.
Jared se queja de molestias y dolores. Divirtete con l y dile que es un viejo.
Gabrielle sonri.
Eso no es una maldad, mi seora?
Acaso no es la verdad, sanadora?
Ests mostrando un lado muy travieso de ti misma.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Creo que ya iba siendo hora.


Gabrielle se ech a rer.
Xena se alegr. Le pareca que haca mucho tiempo que no vea a Gabrielle tan
animada.
Tengo que pedirte un segundo favor.
No s yo, mi seora. Me das un poco de miedo con este humor que tienes.
S que es muy egosta por mi parte, pero querrs ser mi bardo esta noche?
Gabrielle se qued inmvil. Sinti que un muro que haba habido entre las dos se
vena abajo. Contest con todo su corazn:
S, Xena. Quiero.
Bien. Pues hasta esta noche. Xena cogi la mano de Gabrielle y la apret
suavemente, refrenndose de robar pblicamente el beso que deseaba darle.
Gabrielle observ atentamente a su amante. Xena contaba con el respeto de sus
ejrcitos. Gabrielle haba odo los motivos muchas veces. Slo ahora lo
comprenda. Un dirigente tena que ser sabio, fuerte de espritu, decisivo y no
pedir nunca a los dems ms de lo que l mismo estaba dispuesto a dar. A causa
de su inteligencia y su habilidad superiores, Xena daba ms que cualquier otra
persona a su mando. Como le haba explicado Anton, toda la Guardia Real
aspiraba a ser digna de su liderazgo.
Gabrielle haba captado atisbos del precio que pagaba Xena por gobernar Grecia.
Las recompensas que reciba Xena eran escasas. Hoy Xena estaba contenta. La
Conquistadora haba quedado a un lado. Gabrielle dese poder congelar este
momento en que el avance de la historia humana se haba detenido. No haba
ninguna guerra que librar, los ejrcitos de Xena se alzaban victoriosos, Grecia
prosperaba y su gobierno estaba seguro. Slo gracias a estos frgiles logros se
poda permitir Xena una cacera en buena compaa y una noche de historias.
Xena le haba dicho a Gabrielle que obtena la felicidad de los placeres sencillos.
Al ver a Xena alejarse a caballo saludando con la mano y con una sonrisa
radiante, Gabrielle supo que era cierto. Pareca algo tan fcil y, sin embargo,
para Xena era dificilsimo de conseguir. Ilusionada por la velada, Gabrielle rez a
los dioses para que concedieran a Xena la gracia de la paz.
135

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Estaba anocheciendo y la partida de caza haba emprendido el regreso al


campamento por una zona de denso bosque. Xena levant la mano. Stephen y
los otros cinco guardias detuvieron a sus caballos. El peligro era inminente. Xena
perciba a una hilera de hombres que los estaban rodeando. Cerr el puo y lo
mantuvo en alto. Los guardias se prepararon. Al observar la zona, slo se vea
una clara ruta de escape. No le caba duda de que un contingente ms numeroso
de atacantes aguardaba en el sendero. Abri el puo y baj la palma de la mano,
movindola un cuarto hacia la derecha.
Una flecha cruz el espacio directa hacia su corazn. Poda elegir la muerte y
dejar que la flecha diera en el blanco o elegir la vida y atraparla. No era un buen
da para morir. Tena a Gabrielle esperndola y Xena no estaba dispuesta a
decepcionar a su amante. Xena grit al tiempo que atrapaba la flecha. La partida
de caza gir a la izquierda. Fuera cual fuese la resistencia que los esperaba, se
enfrentaran a ella como una fuerza unida. Si sobrevivan a la emboscada, sera
no por plantear dudas, sino por obedecer.
Xena iba en cabeza, agachada sobre el caballo, para ofrecer un blanco menor.
Los superaban en nmero. La ventaja de Xena era que sus hombres y ella iban a
caballo y los atacantes que tenan delante no. Oy gritar a un hombre. Al mirar
atrs, vio que Stephen haba sido alcanzado por una flecha en el hombro. Dio la
vuelta a Argo, gritando rdenes a sus hombres para que siguieran adelante.
Desenvain la espada y se dispuso a combatir.
Se enfrent a cuatro soldados de a pie al tiempo que tres hombres a caballo
atacaban inesperadamente por el flanco izquierdo. La espesa maleza del suelo
dificultaba los movimientos de Argo. Los soldados de a pie se apartaron del
camino de los jinetes. Xena se levant sobre los estribos. Atac con la espada con
un movimiento brusco que cort el cuello a un jinete y cercen el brazo de otro
por debajo del codo.
Un soldado de a pie avanz. Le clav a Xena una espada corta en el costado. La
herida era profunda y dolorosa. Consciente de que tena problemas, Xena se sac
un pual del cinto y lo lanz al cuello del soldado. Bloque la espada del jinete
que quedaba y se la arranc de las manos. Xena hundi su espada en el pecho
del hombre. ste cay hacia atrs cuando ella le arranc la espada de la carne.
Azuzada por la orden de Xena, Argo se alej al galope. Xena notaba la sangre que
le manaba de la herida. Dirigi a Argo hacia un sendero perpendicular a la ruta
136

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

que pensaba que haban seguido sus hombres. Dividira a las fuerzas atacantes.
Aunque esto pudiera suponer su muerte, podra ayudar a sus hombres a
sobrevivir.
La suerte sonri a Xena. Detrs de ella oy un ruido catico. Nadie orden su
persecucin. Argo transportaba a su ama a velocidad constante. Xena perda y
recuperaba el conocimiento y se aferraba al arzn de la silla para no caerse.
Delante de ella, Xena vio dos grandes peas de la altura de Argo. Como estaban
pegadas la una a la otra, formaban un nicho que poda darle cierta proteccin.
Xena susurr a la yegua:
Argo, para.
Argo se detuvo.
Argo, abajo.
Argo dobl las patas delanteras.
Buena chica. Xena tir al suelo una manta, una de sus alforjas y un odre de
agua. Luego se baj a rastras del animal y se meti reptando en el nicho.
Argo fue hasta Xena y la acarici con el hocico.
Xena le dijo con tristeza:
Hola, chica. No era as como tena planeado terminar el da.
Xena abri la alforja y sac un pao. Se lo puso en la herida y apret, intentando
detener la hemorragia. La broma que le haba hecho a Gabrielle ya no tena
gracia. ste era un precio muy alto que pagar por recibir los cuidados de la
joven. Tras la puesta del sol, el bosque desapareci rpidamente en la oscuridad
de la noche. Xena cerr los ojos. Saba que a menos que la encontraran pronto,
morira desangrada. Tambin saba, gracias a su agudo odo, que no haba nadie
cerca, amigo o enemigo.
Pos la mano en la alforja, reconfortndose con la sensacin del suave cuero en
las yemas de los dedos. Su mirada se pos y qued clavada en su segunda
alforja, que an colgaba de la silla de Argo. Dentro se encontraba su legado ms
precioso: la libertad de Gabrielle. Haba escrito, firmado y sellado la orden de
libertad antes de salir de Corinto. Haba llevado el pergamino consigo durante
137

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

toda la campaa contra Csar. Fueran cuales fuesen las consecuencias de su


muerte, stas no supondran que Gabrielle tuviera que verse obligada de nuevo a
caer en manos de un tratante de esclavos.
Xena sinti una vergenza creciente. Saba que era ella la que perjudicaba a
Gabrielle. sta segua siendo su sierva porque Xena tena miedo de que, si era
libre, Gabrielle decidiera dejar Corinto. Xena volvi a or la valoracin que Jared
haba hecho de Gabrielle. Es buena y honorable y slo merece lo mejor que
pueda darle la vida.
Al despertarse esa maana con Gabrielle en sus brazos, Xena se haba sentido
digna del honor de ser la guardiana voluntaria del vulnerable espritu de
Gabrielle. Tras su tierna noche de placer, Xena se senta a la vez humilde y
animada. Admiraba el valor de la joven que temblaba en sus brazos: un valor que
consideraba mayor que el suyo.
Xena repas los hechos que las haban llevado a la noche anterior. Se haba
quedado impresionada por el valeroso corazn de Gabrielle durante la primera
vez que mantuvieron relaciones ntimas. Era su primera vez, y ella se esforz por
hacer olvidar a Gabrielle los abusos sufridos a manos de otros. Gabrielle confi
en que Xena no le hara dao y se entreg libremente a las caricias de Xena. sta
pensaba que lo que haban compartido la noche anterior iba ms all de esa
confianza inicial. Gabrielle se haba abierto por segunda vez a Xena, que era una
persona que le haba hecho dao. Xena tena que aliviar el dolor de lo que
Gabrielle haba vivido como indiferencia por su parte y una traicin casi de esa
confianza. Xena agradeca la invitacin a regresar a Gabrielle, una invitacin que
ella nunca habra podido dar a otra mujer u otro hombre porque nunca conceda
otra oportunidad, nunca se arriesgaba a volver a sufrir dao.

Era un combate y no un accidente lo que retrasaba a la Conquistadora. Jared lo


senta en los huesos. Organiz dos partidas de bsqueda y envi orden a los
otros generales para que se mantuvieran en sus posiciones. Tras enviar a buscar
a Gabrielle, se pregunt qu voluntad prevalecera, la de ella o la de l.
Gabrielle entr en la tienda de Jared sin anunciarse.
Llvame contigo.
Jared dej el mapa que estaba estudiando.
138

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

No.
Puede haber alguien herido. Necesitars un sanador.
Olvidas que la Conquistadora es una hbil sanadora.
Gabrielle se acerc.
Y si est herida y no puede cuidar de s misma?
Jared cedi, pero slo hasta cierto punto.
Me llevar a Dalius.
Yo puedo protegerme. Me han enseado los mejores.
La Conquistadora es la mejor.
Bueno, no voy a tener que batirme con ella.
Le promet que no te pasara nada.
Gabrielle no estaba dispuesta a ceder.
Pues mantenme a tu lado.
Jared agarr a Gabrielle por los hombros.
Escchame, muchacha. Escchame bien! En el combate, la obediencia es
absoluta. Si te llevo conmigo, debes confiar en m y hacer lo que yo diga. Sin
vacilar, cumpliendo las rdenes sin ms. Dame tu palabra.
Lo prometo.
Pues consigue un caballo.
Gracias.
Jared se qued mirando mientras la joven desapareca por detrs del faldn de la
tienda. Descubri un motivo para sonrer. Ninguna discusin con la decidida
bardo poda considerarse un enfrentamiento justo. Le dara a Gabrielle todo lo
que pidiera siempre y cuando no entrara en conflicto con el juramento que le
haba hecho a la Conquistadora.
139

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

El destacamento llevaba en marcha tres marcas cuando aparecieron Stephen y


los cinco guardias de la partida de caza. Gabrielle sigui a Jared cuando ste se
adelant para recibirlos.
Al no ver a la Conquistadora, el general se puso impaciente.
Capitn. Informa.
Stephen dio a Jared un informe completo del ataque.
Cmo tienes la herida?
No muy mal.
Gabrielle te coser. Acamparemos aqu por esta noche.
Jared regres al contingente principal para dirigir las operaciones.

Gabrielle recibi el mensaje de que deba presentarse ante Jared cuando


terminara de curar a los heridos. Se acerc al general, que estaba reunido con
tres de sus hombres. Gabrielle esper a que Jared se diera por enterado de su
presencia.
El general le puso la mano en la espalda y se la llev aparte.
Por aqu.
Queras verme?
Cmo est Stephen?
Bien. La armadura detuvo la flecha. No entr muy hondo.
Muchacha, la Conquistadora est herida. Yo dira que muy malherida.
Gabrielle se detuvo.
Stephen no ha dicho...

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

No haca falta. La Conquistadora habra vuelto sobre sus pasos y habra


encontrado a sus hombres. Si no lo ha hecho es porque no puede. Preprate
para lo peor.
Qu vas a hacer?
Al amanecer vamos a dividirnos en tres grupos. Ser peligroso. Al ser menos en
nmero, seremos ms vulnerables.
Lo habra hecho la Conquistadora?
Si quien estuviera ah fuese yo, Jared contempl la distancia, ella utilizara
ese condenado sexto sentido que tiene e ira derecha hasta m. Ninguno de
nosotros es la Conquistadora, as que lo haremos por las bravas.

Deseosa de privacidad, Gabrielle coloc su petate al borde del crculo de


hombres. Se sumi en un sueo intranquilo. Al amanecer, Jared se arrodill al
lado de Gabrielle y la despert delicadamente.
Es la hora, muchacha.
Gabrielle asinti.
Ests bien?
La echo de menos.
Lo s. Es un diamante en bruto, verdad?
Cmo le va a afectar esto?
A qu te refieres?
Cuando luch contra Gaugan, regres a Corinto... distinta. Cmo le afectar
estar herida?
No s cmo estar, muchacha. Nunca lo s.
Pero t pareces entenderla mejor que la mayora.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Tal vez s. Hay buenos motivos. Recuerda que conoc a Xena cuando no era
ms que una nia y viva en Anfpolis.
Ojal la hubiera conocido yo entonces.
Conoces esa parte de ella. Es la parte que est cmoda con el mundo, que re y
llora.
Yo nunca he visto llorar a Xena.
Ha pasado mucho tiempo... cuando encontr muerto a Liceus en el campo de
batalla, llor a mares. Jared dio unas palmaditas a Gabrielle en la mano.
Para ella es ms fcil rer, y tiene una bonita risa, verdad?
Gabrielle sonri.
S que la tiene.
Jared mir al cielo, calculando la hora del da.
Vamos a buscarla.

La partida de bsqueda avanzaba en silencio.


Gabrielle dijo en voz baja:
Jared, si no la llamamos, cmo sabr que somos nosotros y no los atacantes?
Lo sabr. Tenemos que estar atentos para or su seal.
Qu seal es sa?
El grito de un halcn.
Tres ramas se agitaron a su alrededor.
Maldito sea el Trtaro! maldijo Jared cuando un hombre cay encima de l
desde la rama de un rbol. Un codazo rpido a la cabeza de su atacante tir al
hombre al suelo.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Parecan llover hombres del cielo. Gabrielle solt su vara de la correa de su silla.
Bloque la espada de un atacante que se le ech encima. El impacto la sacudi
en la silla.
Jared se coloc detrs del caballo de Gabrielle y le dio una palmada en la grupa.
Sal de aqu! orden.
La yegua sali despedida. Un hombre armado con una espada corta lanz una
estocada contra el cuerpo de la yegua y le hizo un corte en el pecho de lado a
lado. La yegua se encabrit, volvi a caer sobre las cuatro patas y sali del caos a
galope tendido.
Gabrielle se aferr a la silla. Su habilidad como jinete no era suficiente para
recuperar el control. Se agach para esquivar las ramas que podran
desmontarla. Al cabo de media marca la yegua afloj el paso por su cuenta. A
Gabrielle se le calmaron los nervios. Detuvo a la yegua por completo y desmont.
Suspir al notar el suelo bajo los pies. Vara en mano, se puso delante de la
yegua.
Por los dioses susurr al fijarse en la herida sanguinolenta y en los ojos
vidriosos de la yegua. Gabrielle saba que no poda hacer nada para salvar la
vida del animal. Fue al costado, solt la silla y quit la carga del lomo de la
yegua. Luego le quit la brida. Lo siento, chica. Gabrielle acarici la frente de
la yegua con compasin.
Gabrielle mir a su alrededor. No tena ni idea de dnde estaba. Se agach sobre
una rodilla y recogi su alforja, el odre de agua, los tiles de curar y el petate.
Calculaba que le quedaba una marca de luz hasta que la oscuridad la obligara a
acampar. Emprendi el camino de regreso al lugar donde esperaba encontrar a
Jared.
Gabrielle se fij en algo de color amarillo claro a su derecha. Trag saliva y se
qued inmvil, atenta a todo lo que oa y vea. El color se movi. Gabrielle ech a
andar hacia all. Con cada paso que daba, su esperanza iba en aumento. Sonri
a ver la conocida figura de Argo. Mir a su alrededor, contando con que Xena
estara cerca. Se fij en los peascos y se acerc. Cuando estaba a diez pasos de
distancia reconoci el cuerpo de Xena en el suelo. Gabrielle corri hasta ella y
cay de rodillas.
Xena.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Xena solt la espada que tena preparada en la mano. Habl con voz ronca:
Gabrielle. Dnde est Jared?
Te estbamos buscando cuando nos atacaron. Yo acab separada de los
dems. No pueden estar muy lejos. Gabrielle observ el cuerpo de Xena.
Dnde ests herida?
Las fuerzas haban abandonado a Xena por completo.
Da igual. No puedes ayudarme.
Djame intentarlo.
He dejado de sangrar. Xena sonri con sorna. Creo que no me queda
sangre.
Toma. Bebe un poco de agua.
Xena abri la boca. Aunque tena una sed devoradora, las nuseas le impidieron
beber ms que unos pocos sorbos.
Gracias. Deberas irte.
No te voy a dejar.
El bosque est lleno de asaltantes. Vete. Si te cogen, no querrs seguir viva
cuando terminen contigo.
No ser la primera vez.
Xena se enfureci.
No por mi causa. Jams por mi causa.
No me va a pasar nada intent tranquilizarla Gabrielle.
Gabrielle, en la alforja de Argo hay un pergamino. Te concede la libertad.
Tendra que habrtelo dado antes.
No habra supuesto la menor diferencia.
No quiero hacerte dao. Coge mi dinero. Empieza a vivir.
144

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Qu crees que he estado haciendo? T me has devuelto la vida.


No, Gabrielle. Ah es donde te equivocas. Yo slo he tomado de ti. No puedo
darte lo que deseas de m.
Te equivocas. Tengo todo lo que siempre he deseado.
No puedo amarte como mereces ser amada.
Gabrielle se apoy en los talones.
Me ests diciendo que no...?
Por favor, ya no puedes hacer nada ms por m. Djame la manta y el agua.
Llvate a Argo. Vete.
Gabrielle dej de discutir. Xena observ atentamente a la apagada joven.
S que nunca lo has dicho. Yo quera creer...
Lo siento. El tono de Xena transmita su deseo de acabar con la
conversacin.
Gabrielle contraatac desesperadamente:
Yo nunca he pedido tu amor.
Bien. Xena se mostr tajante. Porque nunca lo tendrs.
Gabrielle le sostuvo la mirada a Xena. Desafi a Xena a revelar la verdad.
Gabrielle esper. Xena se mantuvo inflexible. La Conquistadora intent aplastar
a Gabrielle con la mirada.
Gabrielle se levant y fue hasta Argo. At sus cosas a la silla. Cogi las riendas
de la yegua y puso el pie en el estribo. Se mont gilmente. Gabrielle se volvi
para mirar a la Conquistadora por ltima vez. Todava quedaba mucho por decir
entre ellas. Tendra que esperar.
Te traer a Jared.
Xena sigui a Gabrielle con la mirada mientras se alejaba. Xena se senta a la vez
orgullosa y frustrada por el desafo de Gabrielle. Las muchas marcas que haba
pasado esperando le haban dado a Xena la oportunidad de hacer un repaso de
145

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

su vida. Gabrielle no tena sitio en ella. Xena viva de acuerdo con un cdigo
basado en la verdad. Durante las solitarias horas nocturnas haba acabado por
reconocer que haba dado la espalda a una verdad fundamental. Nadie estaba a
salvo a su lado. Nadie a quien quera sobreviva a menos que ella mantuviera a
esas personas a distancia. La nica excepcin era Jared, que era uno de los
guerreros ms capacitados que haba conocido jams. Gabrielle no era Jared.
Continuar persiguiendo a Gabrielle, dar la bienvenida a su amor, supona
condenarla a muerte o a un destino peor que la muerte. Xena sufrira en el
Trtaro para toda la eternidad. Gabrielle no iba a ser el motivo. Ningn inocente
ms morira por su culpa.

Gabrielle cabalgaba. No conoca el terreno. Se dio cuenta de que no segua el


mismo sendero que la haba llevado de la emboscada hasta Xena. Dudaba
mucho de poder encontrar a Jared o a los otros guardias reales. Al mirar a la
izquierda le pareci que los rboles clareaban. Dirigi a Argo hacia el aparente
claro, con la esperanza de que al salir del bosque consiguiera orientarse mejor. Al
salir en el momento en que el sol se hunda por el horizonte, vio una aldea. Era
nueva para ella.
La aldea era de modesto tamao. Los edificios estaban en buen estado. Haba
hombres y mujeres que paseaban tranquilamente. Haba nios jugando.
Gabrielle llam a un joven que sala de la herrera.
Disculpa. Qu pueblo es ste?
Pensando que Gabrielle era atractiva, el joven sonri.
Anfpolis, seorita.
Conoces a la posadera?
A Cirene? S que la conozco. Por qu preguntas?
Me podras indicar dnde puedo encontrar la posada?
Sigue por ese camino. No tiene prdida.
Gracias.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle entr en la posada. Haba mucho ajetreo porque estaban sirviendo la


cena. Se acerc a una camarera.
Por favor. Necesito hablar con la posadera.
La chica seal.
Est ah, la que va a la cocina.
Gracias.
Gabrielle vio apenas a la mujer de ms edad. De estatura bastante ms baja que
la de su hija, comparta con Xena el largo pelo oscuro. Gabrielle entr en la
cocina.
La posadera le pregunt desde la chimenea:
Te has perdido?
Gabrielle se acerc.
Me llamo Gabrielle. Tengo que hablar contigo en privado. Es importante.
La posadera escudri a la joven.
Por aqu.
Las dos salieron de la posada.
Bueno, qu es lo que tienes que decirme?
Xena est herida. Necesita un sanador. Me temo que se est muriendo.
La posadera se puso rgida.
Por qu me cuentas esto?
Gabrielle se fij en lo parecidos que eran los gestos de madre e hija.
Porque eres su madre. Acaso quieres perder a otro hijo?
T qu sabes de lo que yo he perdido?

147

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

S que Xena sigue llorando a Liceus. No me puedo ni imaginar el dao que te


hizo a ti su muerte.
Por qu no la ayuda su ejrcito?
Sali a cazar con un pequeo grupo de hombres y fueron atacados. Ella
mantuvo a raya a los atacantes mientras sus hombres escapaban. La Guardia
Real fue en su bsqueda. Yo fui con ellos porque soy sanadora aprendiza.
Fuimos atacados y acab separada del grupo. La encontr herida y fui en busca
de ayuda. Me equivoqu y llev a su caballo en direccin opuesta. Me la habra
llevado conmigo, pero no tiene fuerzas para montar. Por favor, si muere, ser
culpa ma.
Y quin eres t para ella?
Una amiga.
Xena no tiene amigos.
Te equivocas. Hay hombres y mujeres que moriran por ella. Yo soy una de
ellos... Si no me ayudas, dime donde puedo encontrar a un sanador. Tambin
tengo que hacer llegar un mensaje a su ejrcito.
La posadera no dijo nada.
Muy bien. Har lo que tengo que hacer sin tu ayuda.
Pierdes el tiempo. Nadie de Anfpolis ayudar a la Conquistadora.
Pues volver con ella. No quiero que muera sola. No se lo merece.
La curiosidad pudo con Cirene.
Dirigi ella la lucha contra Csar?
Gabrielle alberg la esperanza de no verse rechazada.
S.
Cirene se qued contemplando el horizonte y habl en voz baja:
Sigue llevando a los jvenes a la muerte.
148

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle se enfureci al or lo que interpret como una acusacin muy comn e


injusta.
Lucha por el bien de Grecia!
La vehemente defensa de Gabrielle hizo que Cirene volviera a fijarse en la joven
sanadora.
El general Jared estaba con ella?
S.
Gabrielle, espera. Tendremos que traer a Xena aqu sin que nadie lo sepa. Hay
muchos hombres y mujeres que tendran tentaciones de clavarle un cuchillo si
supieran que est herida. Y por esa misma razn, no puedes fiarte de que nadie
de aqu lleve un mensaje a su ejrcito. Si Jared sigue siendo el mismo hombre
que yo conoca, no parar hasta que la encuentre. Tenemos que esperar a que el
pueblo se duerma. Tengo un carro que podemos usar para traerla a la posada.
Cunto quieres esperar?
Dos marcas. Mientras, puedes ayudar a preparar una habitacin para ella y
comer algo. La noche promete ser larga y necesitars todas tus fuerzas.
Aunque prefera no esperar, Gabrielle agradeca la promesa de ayuda.
Gracias.

Viajaron a la luz de la luna hasta que llegaron al bosque. El espeso dosel oblig a
Gabrielle a encender una antorcha. Iba en cabeza, montada en Argo. Cirene
conduca un carro detrs de ella. Gabrielle avist los dos grandes peascos.
Por aqu!
Tena una sensacin creciente de urgencia. Desmont. Se detuvo al ver el cuerpo
inmvil de Xena.
Xena... Gabrielle puso la mano en el cuello de Xena, buscndole el pulso.
Peg el odo al corazn de Xena.
Cirene se acerc con temor.
149

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Est...?
Est viva.
Cirene cay de rodillas. Contempl a su hija.
Hija, qu te ha pasado?
Gabrielle la avis:
Tenemos que darnos prisa.

Xena estaba oculta en una habitacin de modesto tamao situada al fondo del
primer piso de la posada. Se poda acceder a ella por las escaleras de detrs, lo
cual permita a Gabrielle y Cirene subir y bajar sin ser observadas. Haban
pasado dos das. Xena segua inconsciente. Gabrielle le haba quitado a Xena la
armadura y el cuero y le haba lavado el cuerpo. El ntimo acto hizo llorar a
Gabrielle cuando se fij en los nuevos cortes y contusiones junto a antiguas
cicatrices de combate. Gabrielle lav las heridas ms profundas con cuidado
antes de coserlas. Gabrielle y Cirene se hablaban poco.
Xena se movi.
Gabrielle sonri.
Hola.
Xena parpade. Mir a su alrededor intentando averiguar dnde estaba.
Ests a salvo.
Xena hizo ademn de moverse. Gabrielle la sujet por los hombros.
No intentes moverte.
Has vuelto dijo Xena con dificultad.
Te dije que lo hara.
Xena oy movimiento. Alguien se haba levantado de una silla. Gabrielle se
apart, dando acceso a la otra persona. Cirene entr en el campo visual de Xena.
150

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

A Xena le dio un vuelco el corazn.


Madre.
Cirene cogi la mano de Xena.
S, hija. Menudo susto nos has dado. Llevas ms de dos das durmiendo.
Lo siento. Por favor, perdname.
Tranquila. Tienes que ponerte bien. Hablaremos ms tarde.
Xena le sostuvo la mirada a su madre. Haca demasiado tiempo que no senta la
compasin de su madre. Dese no tener que ponerse pragmtica.
Quin sabe que estoy aqu?
Slo Gabrielle y yo. Anfpolis siente poco cario por la Conquistadora. No
queramos correr riesgos innecesarios.
Tengo que irme. Slo voy a causarte problemas.
sta es mi posada y t eres mi hija. No te preocupes. Descansa y deja que tu
joven amiga sanadora se ocupe de ti. Cirene dio unas palmaditas en la mano
de Xena. Lo ha estado haciendo muy bien. Creo que te quedaras
impresionada.
No lo dudo.
Cierra los ojos. Estaremos aqu cuando te despiertes.
Gabrielle?
Aqu estoy, Xena.
He violado mi cdigo. Lo siento. Xena cerr los ojos al quedarse dormida de
nuevo, presa de la fatiga.
Cirene pase la mirada entre las dos mujeres.
Qu ha querido decir con eso?
Perpleja, Gabrielle confes:
151

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

No lo s.

Un contingente de la Guardia Real al mando de Jared entr a caballo en


Anfpolis.
Comprobad las cuadras.
Jared desmont y se encamin hacia la posada. Cirene sali a recibirlo. Jared se
detuvo a contemplar a la hermosa mujer. Le hizo una media reverencia.
Cirene, espero encontrarte bien.
Jared. No me esperaba verte por aqu.
Tengo mis razones.
Cuntamelas.
Has visto a Xena?
Cirene dirigi la vista hacia las cuadras.
Su caballo est bien y, con el tiempo, ella tambin lo estar.
Dnde est?
En buenas manos.
Quiero verla.
Estaba ensangrentada de la cabeza a los pies. Tena una gran herida de
espada en el costado. Haba perdido tanta sangre que estaba inconsciente y no
se habra despertado ni aunque Zeus en persona le hubiera lanzado sus rayos a
los pies. Dnde estabas t cuando le hicieron esto?
Cumpliendo sus rdenes.
Le sigues siendo leal a pesar de todo.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Xena tiene razones para tomar las decisiones que toma. No siempre estoy de
acuerdo con ella, pero nunca ha hecho nada tan horrible que me obligue a
renunciar a mi lealtad a ella.
Cirene no se dej conmover.
Jared conoca bien a la mujer. Saba que necesitaba garantas, no tanto porque
dudara de l, sino porque tema equivocarse por segunda vez en un momento
crucial de la vida de su hija.
Cirene, Xena me ha salvado la vida infinidad de veces. Ni una sola vez le he
devuelto el favor, aunque deseo demostrar mi vala al hacerlo.
Est dentro. La joven sanadora Gabrielle ha estado cuidando de ella.
Me indicas el camino?
Hasta este momento, nadie ms en Anfpolis saba que estaba aqu. Paga la
deuda que tienes con ella mantenindola a salvo.
Por mi honor, Cirene.
Por tu vida, Jared. Tendrs que enfrentarte a m si no has dicho la verdad.
Cirene llev a Jared a la habitacin de Xena. Gabrielle estaba sentada al lado de
la cama. Sonri al ver al general.
Por qu no me sorprende verte aqu? Pos la mano afectuosamente en el
hombro de Gabrielle. Cmo est?
Necesita a Dalius.
Yo me ocupo. T cmo ests?
Se pondr bien? Gabrielle buscaba la corroboracin del hombre que mejor
conoca a Xena.
Jared se inclin y observ la palidez de Xena antes de volverse de nuevo hacia
Gabrielle. Decidi no transmitirle su preocupacin.
S, muchacha, se pondr bien. Hablaremos ms tarde. Voy a ocuparme de lo
de Dalius y de organizar la seguridad.
153

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle se despert al or una voz conocida. Abri los ojos a la luz de una sola
vela y de la luna que entraba por la ventana. Xena se agitaba en sueos. Repeta
la palabra No mientras mova la cabeza de un lado a otro.
Gabrielle se levant de la cama. Fue a una jofaina cercana y moj un pao.
No! Xena se sent de golpe. Gabrielle solt el pao y le puso las manos en
los hombros a Xena para sujetarla.
Xena. Tranquila. Tienes una pesadilla.
Xena se concentr en la voz tranquilizadora de Gabrielle.
Gabrielle?
Aqu estoy. Por favor, chate. Te vas a arrancar los puntos.
Demasiada muerte... demasiada.
Gabrielle se agach para recoger el pao cado. Lo cogi y enjug la cara de
Xena.
Xena, te acuerdas de aquel lago donde me llevaste? Te acuerdas de cmo nos
daba el sol en la cara y de cmo el viento te agitaba un poco el pelo? Y de lo
silencioso que era? De lo apacible? Afrrate a esa sensacin. Descansa all. En
paz. Gabrielle acarici la frente de Xena. Descansa.
Cmo est?
Gabrielle se volvi para mirar a la puerta. Cirene estaba en el umbral. Gabrielle
se pregunt cunto tiempo llevaba all.
Tena una pesadilla. Normalmente tarda poco en calmarse despus.
Ya las ha tenido?
S, con bastante frecuencia.
Te lo ha dicho ella?

154

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

No... cuando estoy con ella... No se acuerda, o si se acuerda, nunca me ha


dicho nada.
Cuando ests con ella? En su cama?
S.
Gabrielle. Quin eres t para ella?
No lo s. La verdad es que no.
Quin es ella para ti?
La amo.
Cirene se sent en el borde de la cama de Gabrielle.
Cmo acaba una sanadora en la cama de la Conquistadora?
Me llevaron a Corinto como esclava. Targon, su administrador, me compr
para trabajar en el servicio domstico de la Conquistadora. Estaba casi muerta
de hambre y los tratantes de esclavos me haban maltratado. Xena me vio
sirviendo y orden que me cuidaran. Me protegi. A m me gusta contar
historias. A los criados les gustaban tanto que Jared me pidi que entretuviera a
los soldados heridos tras la revuelta de Gaugan. Como quera hacer algo ms por
los hombres que contar historias, ped permiso a Xena para aprender con Dalius.
Me lo concedi. Mientras trabajaba en la enfermera hubo una enfermedad y yo
no fui inmune a ella. Cuando Xena se enter de que me haba puesto enferma,
me llev a sus aposentos y cuid de m. Fue entonces cuando averig que me
tena aprecio.
Te llev a la cama.
No. Yo me apart de ella. Ella haba sido muy delicada, pero por lo que me
haban hecho antes de llegar a Corinto, la idea de estar con alguien me daba
miedo. Con el tiempo, me di cuenta de que s que quera estar con ella y de que
confiaba en que no me iba a hacer dao.
Cunto tiempo llevas con ella?
Entr al servicio de la Conquistadora hace un ao y medio. Nos conocemos
ntimamente desde hace unas cuantas lunas.
155

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

As que ha sido buena contigo.


S. Ojal la comprendiera mejor. Gabrielle mir a la figura dormida.
Cirene contempl a la mujer que yaca en la cama.
De nia, Xena era muy independiente. Poda con los chicos, incluso con su
hermano mayor Toris, y no le interesaba tratarse con las nias. Nunca sinti que
ste fuese su sitio. Su nico compaero de juegos constante era Liceus. La
adoraba. Nada de lo que Xena hiciera poda estar mal. Y Xena lo protega.
Cirene no disimulaba el orgullo de su tono. Que los dioses ayudaran a
cualquiera que intentara hacer dao a Liceus.
Y cuando muri?
La culp a ella. Cirene se puso seria. Como todas las personas de Anfpolis
que perdieron hijos, hermanos y maridos. Tuvo que hacer frente sola al dolor. En
lugar de compasin, recibi desconfianza y odio. La gente de Anfpolis... yo soy
responsable de crear a la Conquistadora.
No creo que ella te eche la culpa.
Habra sido mejor si hubiera volcado su dolor y su rabia contra m en lugar de
contra el mundo.
Lo siento.
Cirene se levant.
Parece descansar bien. T tambin deberas intentar dormir un poco.

Xena se despert al notar que Dalius le tocaba la frente. Mir a su alrededor.


Dnde est Gabrielle?
Con tu madre, comiendo algo.
Y Jared?
Aguarda tus rdenes, Majestad.
156

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Ve a buscar a Jared... Dalius, slo quiero verlo a l. A nadie ms, ni siquiera a


ti.
S, Majestad.

Dalius encontr a Jared, Cirene y Gabrielle en una mesa del centro de la posada.
Gabrielle se levant al verlo. Dalius alz la mano para detenerlos a ella y al
general, que tambin se haba puesto en pie.
La Conquistadora se ha despertado. General, ha pedido verte.
Jared avanz, seguido de Gabrielle. Dalius llam a Gabrielle.
La Conquistadora quiere ver slo al general.
Jared se volvi a mirar a la entristecida sanadora. Le puso una mano
tranquilizadora en el hombro.
Para ella el trabajo siempre es lo primero. No tardaremos.
Dalius no estaba tan seguro.

Xena hizo inventario de su cuerpo. Se pas la mano por el costado. Apart la


manta y mir los vendajes. Movi el cuerpo hacia la izquierda, notando la
tirantez de los puntos. Volvi a echarse y estir las piernas. Sus msculos
agradecieron el ejercicio. Tena suerte de haber recibido slo una herida mortal.
Quienquiera que fuese el que diriga a los atacantes lamentara la arrogancia de
sus hombres. Si se hubieran concentrado debidamente, ahora ella estara en el
Trtaro.

Jared entr en la habitacin de Xena. Sinti un gran alivio al verla despierta.


Es injusto, Xena. Cirene me echa a m la culpa de tu ltimo araazo.
A mi madre siempre le has cado bien, Jared. Acostmbrate.
Me alegro de verte.
157

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Lo mismo digo. Qu sabemos?


Atrapamos a uno de los grupos de atacantes. Estaba todo planeado. Queran
eliminarte aqu en el campo mientras Vacaou avanza con sus fuerzas hacia
Corinto.
Jared, aydame a levantarme.
Xena?
No voy a dejar que ese cobarde se quede con mi trono.
Dalius ha dicho...
Seguro que s lo que ha dicho Dalius. Para cuando lleguemos a Corinto, estar
como nueva.
Vas a retar a Vacaou?
Si as se evita un mayor derramamiento de sangre, s. Crees que no puedo
con ese cabrn?
Jams dudar de ti.
Eres un buen hombre. Ahora, amigo mo, aydame a levantarme. Xena
alarg el brazo.
Jared sujet a Xena de pie pasndole un brazo por la cintura.
Hay una cosa ms. He dado la libertad a Gabrielle. Dale un doble estipendio,
un caballo y dile que puede llevarse todas las provisiones que necesite adems de
sus pertenencias personales.
Se marcha?
Ya no est a mi servicio.

Jared esper a quedarse a solas con Gabrielle y Cirene en el comedor de la


posada. Le entreg a Gabrielle una bolsa llena de monedas.

158

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Esto es para ti. Por orden de la Conquistadora, tambin recibirs un caballo,


tus pertenencias y todas las provisiones que necesites para emprender una
nueva vida como mujer libre.
Consternada, Gabrielle se qued mirando el peso que tena en las manos.
Xena quiere que me marche? Qu he hecho mal?
Sintindose desamparado, buscando apoyo, Jared mir a Cirene por encima del
hombro de Gabrielle. La mirada de Cirene distaba mucho de ser reconfortante.
Contest a Gabrielle lo mejor que pudo:
No has hecho nada mal. La Conquistadora ha cumplido su palabra y te ha
dado la libertad.
Ha dicho si quera que me quedara?
No.
Y si yo no quiero la libertad?
Jared agarr a Gabrielle por los hombros.
Eres libre, Gabrielle.
Otros se han quedado para servirla. Por qu yo no puedo?
Ha dicho que ya no ests a su servicio.
Tiene que haber un puesto para m en alguna parte... rog Gabrielle.
Cirene intervino:
Gabrielle me ha dicho que es miembro de la Guardia Real. Jared, como general
t debes de tener cierta autoridad, o slo eres un perrito faldero?
Jared se puso rgido al or lo que deca Cirene.
Muchacha, todava ests a mi mando. Puedo darte escolta hasta las provincias
orientales, donde el general Kasen dirige el Tercer Ejrcito. A su guarnicin le
vendra bien una sanadora. Y no estars totalmente entre desconocidos. Conoces

159

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

a varios hombres de la compaa de la Guardia Real que tambin est


estacionada all.
Jared, por qu hace esto? No lo entiendo.
Yo tampoco. Esto no es propio de la Conquistadora que conozco.
Gabrielle se volvi hacia Cirene. sta le dijo:
Tal vez es porque contigo no es la Conquistadora.

Xena estaba sentada en una silla en su habitacin. Contemplaba el despejado


cielo nocturno, haciendo compaa a las estrellas.
Respondi a una llamada a la puerta:
Adelante.
Cirene entr.
Hija, puedo pasar?
Por supuesto.
Jared me ha dicho que ests decidida a marcharte maana.
Tengo que ocuparme de un asesino.
Lo comprendo.
Madre, lo siento. No quera que me vieras as.
No fue decisin tuya, no? Pensar que mi hija ha tenido que estar al borde de
la muerte para recuperarla... Cirene se call para controlar sus emociones.
Yo te alej. Nuestra separacin es obra ma.
Liceus...
No te culpo de la muerte de Liceus. Ya no. Lamento no haber intentado
ayudarte a llorarlo. Te rechac y eso jams me lo perdonar.

160

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Lo queras.
Y te quiero a ti.
Xena sinti que le estrujaban el corazn.
Volvers a Anfpolis para hacerme una visita?
Si soy bien recibida.
Lo eres.
Xena sonri a su madre levemente.
Volver.
Cirene se sent al lado de Xena.
Hija, hay otra cosa, quera hablarte de otra persona.
De Gabrielle?
Tienes todos los motivos del mundo para no fiarte de los dems. Pero creo que
haces mal en rechazarla a ella.
Qu te ha dicho?
No es lo que ha dicho. La he observado mientras te cuidaba. Luch por
salvarte la vida. Xena, te ama.
Ya lo s.
Lo nico que puede hacerla feliz es estar contigo. No la despidas.
Gabrielle y yo somos muy distintas.
S, en algunas cosas s. Puede que por eso debas tenerla en tu vida.
Es una mujer libre.
No lo bastante libre para regresar a Corinto contigo.
La corte no sera amable con ella.
161

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

No la subestimes. Se ha ganado a tu Guardia Real.


Porque es como ellos. Salen todos de la misma sangre campesina.
Como t.
S, como yo. Pero eso no es la corte. Los nobles querran verme en el Trtaro.
Tienen poco honor, o ninguno. Se han amamantado de codicia. Harn dao a
Gabrielle para hacerme dao a m. No sera la primera vez que ocurre.
T eres la Conquistadora. Haz que esa reputacin valga para algo.
Reputacin?
Bien merecida, segn me han dicho.
Mi reputacin no ha impedido que Csar o Vacaou desafen a Grecia. No
impide los intentos de asesinarme y si ella est a mi lado, no impedir que
Gabrielle conozca a Hades antes de cumplir otro verano.
Mereces ser amada. Liceus hizo bien en estar a tu lado. Gabrielle tambin.
No voy a cambiar de opinin.
No pienses, Xena. Siempre puedes encontrar razones para alejarte. Permtete
sentir.
Y siento, madre. Creme. Si no tuviera corazn, no me parara a pensar en
Gabrielle. Dejarla no ha sido una decisin fcil.
Entonces, la amas?
Nunca le he dicho tal cosa.
Tu silencio no cambia la verdad.
La verdad? La verdad es que por un breve instante en el tiempo las Parcas me
han permitido creer que poda dar la espalda a la amargura de la vida y conocer
la felicidad. Un noble traidor y la fra hoja de su mercenario han demostrado que
me equivocaba. La verdad es que he hecho dao a Gabrielle y que lamentar el
dao que le he hecho hasta el da en que me muera.
Cirene se levant y se inclin hacia su hija. Bes a Xena en la mejilla.
162

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Eres demasiado noble para tu propio bien.


Te quiero, madre.
Qudate un da ms. Grecia puede esperar.
Madre...
Gabrielle se marcha por la maana. No la vers, y luego t y yo podemos
hablar.
Est bien. Un da.
Gracias. Ahora duerme un poco. Cirene mir por la ventana. Las estrellas
seguirn en el cielo maana.
Xena no expres lo que pensaba en voz alta: Pero estar viva para verlas?

Haban pasado dos semanas desde que la Conquistadora regres a Corinto y


venci a Vacaou en un duelo de honor. Recuperar su trono fue algo sencillsimo.
La Conquistadora podra haber marchado con todas sus fuerzas hasta Corinto y
haber causado una fcil matanza, pero se neg a dejar a Grecia en una posicin
vulnerable frente a una invasin extranjera. Con la Guardia Real y el Primer
Ejrcito de la Conquistadora como testigos, Vacaou se enfrent a ella en
combate. La milicia del noble lo apoyaba con arrogancia, imaginando que no
tardaran en ocupar la muy deseada posicin de guardias. Las condiciones del
duelo eran simples: el vencedor se quedaba con todo. El vencido perda la vida y
la vida de su familia ms prxima. Estas condiciones garantizaban la victoria de
la Conquistadora. A Cirene no iba a ocurrirle nada.
Vacaou, excelente luchador por derecho propio, calcul mal la capacidad de la
Conquistadora para curarse. No tena ganas de andarse con juegos y Vacaou
muri despus de que sus espadas chocaran diez veces. La Conquistadora lo
oblig a arrodillarse y le cort la cabeza. Despus, dio la espalda a la milicia de
Vacaou y fue hasta donde esperaba Jared. Su orden fue sencilla: Desarme y
exilio. Jared saba que los hombres de Vacaou estaban vivos slo porque Xena
se haba hartado de muerte ese da.
Corinto estaba en paz, aunque era una paz tensa. Los miembros de la clase alta
teman la ira de la Conquistadora. Muchos haban hecho poco o nada para
163

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

oponerse al intento de golpe de estado de Vacaou. Los nobles sufrieron el


desprecio de la Conquistadora cuando sta dej de acudir a la corte. Pasaba gran
parte del tiempo en sus aposentos privados, recuperndose del esfuerzo fsico y
mental realizado con Csar y Vacaou.
Jared entr en la sala de reuniones de la Conquistadora. Xena estaba en el
balcn contemplando la noche. Se qued apenado por la solitaria imagen.
Xena.
S, amigo mo.
Puedo encontrarla, trartela de vuelta.
Por cunto tiempo? Csar reconstruir su ejrcito y volver. Y si no es Csar,
ser otro.
Ella no tiene miedo.
Debera tenerlo.
La muchacha te ama.
Gabrielle amar de nuevo.
Pero y t?
Xena se volvi hacia Jared.
Alguien tiene que tomar las decisiones difciles.
Jared advirti que Xena no rebata lo que acababa de decir.
Llevo contigo desde el principio. Ya es hora de que te perdones a ti misma.
No van a morir ms inocentes por mi culpa.
El mundo es peligroso. Te has parado a pensar que puede estar ms segura
contigo que sin ti?
No, Jared. Nadie est a salvo conmigo.
Yo no estoy de acuerdo.
164

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Xena sonri.
Gracias... Pero no. Xena fue a su escritorio y sirvi dos copitas de oporto. Le
pas una copa a Jared y se qued con la otra. S que te pido una cosa, aunque
no creo que sea necesario.
De qu se trata?
Asegrate de que est a salvo.
He hecho todo lo posible.
No puedo pedirte ms.
Si cambias de idea...
Xena se bebi el oporto de un trago rpido.
No cambiar.

165

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

3
Cabalgando velozmente, la Conquistadora entr a la cabeza de un contingente en
la guarnicin del Tercer Ejrcito. Desmont con agilidad.
Menuda idiotez... dijo Xena, recrendose en una burla ligera.
Seora. Jared desmont, intentando mantenerse a la altura de la
Conquistadora.
No digas ni una palabra, Jared. Ni una palabra.
Por favor, seora.
Mira que cobras, eh?
El general Kasen se acerc. Salud a la Conquistadora:
Majestad.
Xena no disimul su sonrisa.
General, cmo van las cosas?
Bien, Majestad. El general se fij en el corte que tena la Conquistadora en la
parte superior del brazo. Su incomodidad se hizo palpable. Ests sangrando.
Qu observador eres. Dnde est vuestro sanador?
Kasen mir a Jared, suplicando su ayuda sin palabras. Como todava se estaba
regodeando en tomar el pelo a Jared, Xena no se dio cuenta.
Jared intent interceder:
Seora.
Xena se volvi hacia l.
Te voy a matar, Jared. Te juro por Ares que lo hago.

166

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Jared dijo muy serio:


La sanadora, seora.
El buen humor de Xena desapareci. Se qued mirando al hombre que tena
delante de hito en hito.
No es posible.
Lo pidi ella.
Una guarnicin en la frontera oriental? En eso consiste para ti mantenerla a
salvo?
Kasen intent apaciguar las crticas de la Conquistadora:
Majestad, la seguridad de Gabrielle es una prioridad para todos los hombres,
tanto de la Guardia Real como del Tercer Ejrcito.
Cllate, Kasen, a menos que quieras seguir a Jared a la tumba.
Mi seora. La dulce voz de Gabrielle interrumpi la conversacin.
Permteme curarte la herida.
La mirada de la Conquistadora se pos en la joven. Se qued callada por la
peticin. Gabrielle cobr conciencia de que ahora era la Conquistadora quien se
senta incmoda. Decidi redirigir la atencin a los presentes. Se inclin
ligeramente.
General Jared, me alegro de verte, seor.
Jared agradeci la facilidad de Gabrielle para superar el momento.
Pareces estar bien, muchacha.
Lo estoy. ste ha sido un buen puesto para m. El general Kasen se ha
asegurado de que todas mis necesidades hayan quedado cubiertas.
Kasen no dijo nada, aunque su gratitud a Gabrielle por sus elogios fue inmensa.
Saba que la joven sanadora era la nica capaz de apaciguar la ira de la
Conquistadora.
Jared continu con la charla, para ganar tiempo.
167

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Casi no te reconozco. Te has cortado el pelo.


Gabrielle se pas una mano tmida por el pelo, ahora cortado hacia atrs en
capas que le llegaban hasta el cuello.
As es ms fcil de cuidar.
Te sienta bien.
Gracias, seor. Gabrielle volvi a mirar a Xena. Perdona, mi seora.
Puedo acompaarte a la enfermera?
Xena recuper la voz.
Adelante, muchacha.
S, mi seora.
Gabrielle ech a andar por delante de Xena y la llev hasta un pequeo edificio
cerca del alojamiento de los soldados.
Jared se qued mirndolas.
Kasen, somos dos hombres con suerte.
Al entrar en la enfermera, Gabrielle le indic una silla a Xena.
Por favor, sintate aqu.
Xena obedeci sin decir palabra, con la mirada al frente. Gabrielle ech agua en
una jofaina y se acerc. Se sent al lado de Xena y le lav el corte.
La herida es profunda. Habr que dar unos puntos.
Xena asinti.
No me dijeron que ibas a venir.
Querrs decir que no te advirtieron. Xena levant la mirada un instante y
luego volvi a posarla en sus manos, apoyadas en su regazo. Estoy visitando
las provincias. Este rodeo ha sido algo inesperado. Cuanto ms nos
acercbamos, ms distrado se mostraba Jared. Pens que se haba tragado la
lengua. Ahora s por qu.
168

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Cmo te has hecho esto?


Estbamos cazando y un ciervo no estaba tan muerto como crea Jared. Se
levant de repente para escapar. Jared estaba en medio. Yo le cort el cuello.
Jared me cort a m sin querer. Ha sido una tontera.
Lo inesperado puede resultar doloroso.
S, lamento decir que s.
Gabrielle dej la jofaina a un lado y se levant para coger una aguja e hilo.
Regres y volvi a sentarse al lado de Xena.
Venciste a Vacaou.
Grecia ha tenido siete lunas de paz. Xena mene la cabeza. Grecia vence
una amenaza y se tiene que preparar para la siguiente. No acaba nunca.
Ha habido problemas cerca de la frontera.
Ya me he enterado. Puede que tenga motivos para volver aqu de visita.
Si mi presencia no es deseada, me marchar.
Gabrielle, yo no te voy a echar de tu hogar. Estaremos aqu slo esta noche.
Har todo lo posible por no causarte ninguna molestia.
Gracias, mi seora.
Gabrielle se puso a coser la herida de Xena. sta aguant las punzadas de dolor
sin dificultad. Albergaba un dolor distinto que clamaba por hacerse or.
Dices que eres feliz?
Tengo motivos para sentirme agradecida. Tengo muchos hermanos.
Alguno a quien ames?
Hay uno con quien he entablado una relacin. Me ha dicho que me ama.
Bien. Deberas tener amor.
S, mi seora.
169

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Estamos solas, Gabrielle. No tienes por qu ponerte formal conmigo.


Mi seora, creo que lo mejor es que siempre sea formal contigo.
Como desees.
Xena se call. Gabrielle termin los puntos. Cubri la herida, aplicando un
vendaje al brazo de Xena.
Xena movi el brazo para probar.
S. As est bien. Gracias.
Xena se levant y se dirigi al umbral de la enfermera. Se detuvo y mir atrs.
Gabrielle, te deseo toda la felicidad.
Gabrielle se qued mirando en silencio mientras Xena se alejaba.

Xena fue hasta el centro del patio, donde esperaba Jared.


Jared, nos vamos por la maana.
Tan pronto, seora?
Un soldado se ha ganado el favor de Gabrielle. Averigua quin es. Asegrate de
que es un hombre de honor.
Deseas un informe?
No, ni siquiera deseo conocer su nombre. Si no, podra matarlo sin querer.
Eso no me impedir a m hacerte el favor.
Xena apart su renovada sensacin de soledad y sonri a Jared con aprecio.
Est guapa, verdad?
Estupenda.
El entrenamiento con armas ha dejado su huella. Est fuerte y gil.
170

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Kasen me asegura que la muchacha sabe cuidar de s misma. Los hombres le


tienen cario. Tiene muchos maestros.
No me sorprende. Ahora dime, qu informes tenemos de las fronteras?
Los ataques no parecen seguir ningn patrn. Saquean y huyen.
El rey Okal jura que l no tiene nada que ver con esto. Alguna indicacin de
que mienta?
No, tal vez alguien tiene la esperanza de provocar una guerra entre Grecia y
Persia.
Cuando se trata de poder, los tringulos son peligrosos. Siempre existe el
miedo de que dos se unan contra el tercero y, si no es eso, existe la posibilidad
de concentrarse por completo en uno y perder de vista al otro. As se alimenta la
paranoia. Creo que ha llegado el momento de abrir el tringulo y hacer las cosas
ms interesantes. Me pondr en contacto con Lao Ma y le pedir que haga notar
su presencia en su frontera del sur. Eso garantizar la honradez de Okal. Puede
que tambin lo anime a hacer caso de mi peticin para que refuerce sus
patrullas fronterizas. Duplica nuestros espas en Roma. Quiero conocer todos los
movimientos de tropas de Csar, as como lo que ocurre en el Senado. Kasen
tendr que incrementar sus patrullas. Ofreceremos escolta a los comerciantes de
la zona cuando viajen de pueblo en pueblo. Los aldeanos son libres de
aprovechar la escolta para viajar seguros. Enva mensajes a los generales Paulos,
Regan y Dimas. Quiero que se presenten en Corinto dentro de quince das.
Haremos alarde de fuerza sin mostrar nuestras cartas. Grecia har lo que tenga
que hacer para evitar una nueva guerra.

Aunque haba pasado toda la noche en brazos de un hombre que declaraba


libremente su amor por ella, Gabrielle pas las marcas pensando nicamente en
una mujer que se negaba a reconocer su amor por nadie. Incapaz de controlar su
necesidad de averiguar ms de lo que haba podido sacar de su encuentro con la
Conquistadora, Gabrielle fue en busca del general.
El contingente de la Conquistadora estaba reunido en el patio central,
preparndose para marchar.
Jared.

171

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Buenos das, muchacha.


Gabrielle no titube.
Necesito saberlo. Estaba muy enfadada?
No, estaba simplemente sorprendida de verte.
Cmo ha estado?
Acompame. Jared alej a Gabrielle de los hombres congregados. El
combate con Vacaou la desgast mucho. Pero, como puedes ver con tus propios
ojos, se ha recuperado bien.
Cmo est con otras personas?
Pasa ms tiempo a solas. Es un poco ms paciente. No ruedan cabezas tan
rpido como antes.
Est en paz?
Ojal llegue ese da, pero no creo que Xena llegue nunca a conocer la paz. Han
ocurrido demasiadas cosas.
Haba momentos, cuando estbamos juntas, en que me pareca que era feliz.
Lo era. Yo notaba los cambios. Puede que algn da vuelva a sentirse as.
Gabrielle se call y mir a su acompaante directamente a los ojos.
Jared, hay alguien en su vida?
Jared sostuvo la mirada de Gabrielle. No poda hacer menos que decirle la
verdad.
En su cama? Algunos ha habido. En su vida? No.
Gabrielle no dijo nada.
Jared susurr:
Me han dicho que tienes un pretendiente.

172

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

S, es cierto. Gabrielle ech a andar de nuevo.


Jared se mantuvo a su altura.
Inis parece un buen hombre. Se porta bien contigo?
Me ama. Gabrielle se qued mirando el despuntar del da. Pens que
podra llegar a amarlo. Se volvi hacia Jared. Por qu amamos a quienes
amamos?
No lo s. sa es una pregunta que slo Afrodita puede contestar.
Yo tena la esperanza de que Xena llegara a amarme. Ahora s que uno no se
puede obligar a s mismo a amar. Por mucho que uno lo desee. Gabrielle no
expres en voz alta la idea paralela de que tampoco poda obligarse a s misma a
no amar.
Jared no iba a traicionar la confianza de la Conquistadora. Guard silencio
mientras regresaban al campamento. El general pos la mano en el hombro de
Gabrielle.
Nos marchamos dentro de una marca. Espero que la prxima vez t y yo
podamos charlar ms tiempo.
Gabrielle pos su mano sobre la de l.
Por favor, cudate, y tambin a Xena.
Lo har, muchacha.

La Conquistadora y la Guardia Real se dirigan desde Corinto hacia el este. En el


curso de las dos ltimas lunas los asaltantes haban seguido cruzando la
frontera de Persia. Las relaciones con el rey Okal eran tensas en el mejor de los
casos. Kasen haba hecho un trabajo encomiable, pero el Tercer Ejrcito solo no
poda cubrir todo el territorio. Los daos colaterales haban sido mnimos, pero
la falta de seguridad era intolerable para Grecia.
Xena intentaba no pensar en que iba a volver a ver a Gabrielle. Concentraba su
propsito en neutralizar a los asaltantes, acabar con la creciente tensin poltica
y regresar a Corinto lo ms deprisa posible. Dado que dorma mal, cuando
173

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

dorma, haba decidido avanzar de noche con sus hombres para llegar a la
guarnicin a medioda. Cuanto antes viera a Gabrielle, antes podra eliminar su
creciente desazn y seguir adelante con su tarea.
Cuando pasaba una marca del amanecer, la Conquistadora y la Guardia Real se
cruzaron con una compaa de soldados que estaban desmantelando su
campamento. Los soldados eran nuevos en el ejrcito de la Conquistadora,
reclutados por el lugarteniente Osric para reforzar el este. Osric, antes capitn
del Cuarto Ejrcito, haba recibido su ascenso en Corinto haca poco. Era uno de
los favoritos del general Paulos. La Conquistadora jams juzgaba la calidad de
un oficial por la recomendacin de otro. Se preciaba de obligarlos a ganarse la
reputacin al mando de todos sus generales. Le disgust ver que an no haban
llegado a su destino.
Osric, a caballo, sali a recibir a la Conquistadora.
Buenos das, seora.
Lugarteniente, por qu no estis en la guarnicin del general Kasen?
Nos hemos retrasado a causa de unos asaltantes, seora.
Alguna baja?
Dos. Hemos perdido a un tercer hombre por un incidente.
Qu clase de incidente?
Lo mat una mujer que deca que haba intentado violarla.
De dnde habis sacado tiempo tus hombres y t para entreteneros?
No lo hemos hecho, seora. Ella viajaba a la guarnicin desde una aldea
cercana. Les dijimos a ella y a su escolta que se unieran a nosotros.
Escolta?
Dos hombres de la Guardia Real.
Jared se agit en la silla. A la Conquistadora no le pas desapercibido.
Contina.
174

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Tus guardias respondieron por ella y dijeron que trabajaba como sanadora al
mando del general Kasen.
No los creste?
Creo que la protegan para ganarse ellos mismos sus favores.
Dnde est?
La tenemos bajo arresto. Me habra encargado yo mismo de aplicar la
adecuada justicia de campo, pero los guardias aseguraron que estaba bajo tu
proteccin e insistieron en que slo t podas dictar sentencia. Pens que si los
guardias y ella eran tan estpidos de mencionarte falsamente, deba someterse a
tu justicia nica.
Xena desmont y entr en el campamento. Se detuvo, observando a sus
habitantes. Osric y Jared desmontaron y la siguieron.
Dime.
Esa tienda, seora.
Xena mir hacia donde haba sealado. De pie fuera de la tienda estaba uno de
los hombres de Osric. Sentados junto a un rbol cercano, con la mirada clavada
en la tienda, estaban los dos guardias reales.
Es una mujer seductora. Tus guardias no son capaces de quitarle los ojos de
encima.
Xena peg un bofetn a Osric en la cara. Sin pararse a ver el efecto que haba
tenido su golpe, se dirigi a la tienda. Aceler el paso y entr a la carrera.
Jared mir furioso al lugarteniente.
Reza a los dioses para que la chica no haya sufrido dao alguno, porque de lo
contrario, te mato yo mismo.
Al ver que llegaba la Conquistadora, los dos guardias, Brogan y Hamish, se
levantaron de inmediato y se pusieron firmes. La Conquistadora apart al
guardia de Osric de un empujn y entr en la tienda. Brogan y Hamish ocuparon
el puesto que les corresponda en la entrada, desplazando a su rival.

175

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle oy que el faldn de la tienda se haca a un lado. Vio que se acercaba


una figura alta y oscura. A sus ojos les costaba acostumbrarse a la luz. Oy su
nombre pronunciado por la nica voz que anhelaba or. Not que unos brazos la
estrechaban. Aspir el familiar aroma de la Conquistadora, fuerte, dulce y
almizclado.
Ests herida?
Gabrielle dijo que no con la cabeza. No pudo seguir conteniendo las lgrimas.
Ya ests a salvo. Te voy a sacar de aqu. Si tienes fuerzas para montar,
llegaremos a la guarnicin de Kasen dentro de cuatro marcas.
Quiero irme.
Puedes ponerte en pie?
S.
Pues salgamos de aqu. La Conquistadora ayud a Gabrielle a levantarse.
Sostuvo a la joven rodeando la cintura de Gabrielle con el brazo.
Fuera de la tienda, la Conquistadora se puso a dar rdenes.
A los caballos. Nos marchamos, ya!
Los guardias obedecieron la orden sin dilacin. Jared se acerc.
Se encuentra bien. Quiero llegar a la guarnicin a medioda.
Y Osric?
Seguir vivo por ahora. Brogan y Hamish se vienen con nosotros. Deja una
escolta para Osric. No me gustara que se perdiera. Enva un mensajero a Kasen.
Quiero mi alojamiento preparado para cuando lleguemos.
S, seora.
Al llegar a Argo, Xena susurr al odo de Gabrielle:
Monta conmigo. Aunque slo sea la primera marca.
Gabrielle asinti.
176

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Xena se mont en Argo y luego ayud a Gabrielle a subirse a la silla delante de


ella.
Cabalgaron media marca en silencio. Xena sujetaba a Gabrielle con firmeza. Las
emociones de Gabrielle se fueron apaciguando poco a poco.
Por favor, no hagas dao a Osric. No pertenece a la Guardia Real. No saba
quin era yo.
Gabrielle, la falta de disciplina de Osric hizo que uno de sus hombres te
atacara. Luego Osric no tuvo en cuenta la palabra de honor de dos de mis
guardias reales y, en mi presencia, de viva voz, mostr una falta de respeto hacia
una mujer de Grecia. Aprender que su escaso juicio y su arrogancia tienen
consecuencias.
No quiero que nadie ms muera por mi culpa.
Mataste en defensa propia. Ese cerdo de soldado renunci a su vida en el
momento en que te puso las manos encima.
Tendr que ir a juicio?
No, se ha hecho justicia.
Gabrielle se apoy de nuevo en Xena, relajndose por primera vez desde haca
das.
Brogan y Hamish te atendieron bien?
S. Hicieron todo lo posible por pararle los pies a Osric.
Por qu no estaban contigo cuando te atac?
Curan. El hombre se llamaba Curan. Fuimos los dos a recoger lea. No haba
motivo para pensar que iba a intentar hacerme dao.
Cmo lo mataste?
Gabrielle agach la cabeza.
Xena repas lo que saba sobre el entrenamiento de Gabrielle y las armas que
sta posea. La joven sanadora no sola llevar encima ni su espada corta ni su
vara.
177

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Un cuchillo?
Gabrielle asinti.
Lo siento.
Gabrielle suspir profundamente. Dijo, susurrando con angustia:
Cmo soportas tener sangre en las manos?
La Conquistadora se puso rgida.
Nunca acaba de quitarse, verdad?
Gabrielle asinti.
No, no se quita.
Cabalgaron juntas durante ms de una marca hasta que Gabrielle se sinti con
fuerzas para montar por su cuenta. Xena se asegur de que o ella o Jared
viajaban al lado de Gabrielle durante el resto del trayecto.

El mensajero haba dado un concienzudo informe al general Kasen. ste empez


a repasar mentalmente una lista de las personas que poda nombrar para
sustituir a Osric como lugarteniente. La carrera de Osric, si no su vida, haba
terminado. Tanto el alojamiento de la Conquistadora como el de Gabrielle
estaban preparados. Se asegur de que la disposicin para dormir que eligieran
se viera satisfecha.
El contingente de la Conquistadora se encontraba a media marca de la
guarnicin cuando lleg una avanzadilla para pedir que se preparara un bao.
Xena desmont y ayud en silencio a Gabrielle a bajar de su propia montura.
Seora. Gabrielle, lamento que un soldado del Cuarto Ejrcito haya
demostrado ser indigno de su posicin.
Xena dej pasar el descarado intento de Kasen de quitarse de encima la
responsabilidad del incidente.

178

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Quiero que Osric sea rebajado a soldado raso y enviado de vuelta al Cuarto
Ejrcito. Nombra a su sucesor y ocpate de volver a examinar a todos los
hombres que haya reclutado Osric. No me fo de que haya mantenido el nivel que
exijo. Los que superen tu inspeccin tendrn que hacer cursos de orientacin.
As se har.
Xena hizo avanzar a Gabrielle.
No quiero que nos molesten.
S, seora.
En el alojamiento de la Conquistadora haban preparado una mesa, repleta de
comida y bebida. El bao humeaba en el rincn del fondo, oculto parcialmente
detrs de un biombo.
Por qu no te lavas? He pedido que te traigan ropa limpia y el albornoz de tu
alojamiento.
Gracias. La gratitud de Gabrielle era sincera, aunque las circunstancias en
las que se encontraba la llevaban a mostrarse circunspecta.
Fue detrs del biombo, aliviada por tener privacidad. Los acontecimientos del da
haban sido abrumadores. El alivio de verse libre de la custodia de Osric haba
quedado sustituido por las emociones en conflicto que sinti al encontrarse una
vez ms en brazos de Xena. Se senta segura cabalgando con la Conquistadora,
convencida de que nada malo poda ocurrirle. Not la compasin de Xena
mientras intercambiaban suaves palabras. Tambin senta su pasin por Xena.
Haban pasado tres cuartas partes de un ao desde la ltima vez que haban
mantenido relaciones ntimas y, as y todo, Gabrielle no poda negar que Xena la
afectaba profundamente.
Tena muchos posibles pretendientes en la guarnicin. Inis era guapo, y llevaba
el pelo oscuro recogido hacia atrs. Seis veranos mayor que Gabrielle, de
constitucin media y un poco ms bajo que la Conquistadora, haba demostrado
su vala como soldado. Considerado e inteligente, Inis entretena la mente de
Gabrielle. El hecho de que intentaba ver el mundo como un lugar bueno y que no
haca caso del poder de la oscuridad daba confianza a su corazn. No haba nada
malo en l, y sin embargo, Gabrielle no senta una gran pasin por l, slo un
tierno cario. Estar con Inis le bastaba hasta que la verdad de su compromiso se

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

enfrentaba a la luz del amor autntico. Lo que haba compartido con Inis
resultaba plido al compararse con el resplandor de estar con Xena.
Xena se quit la armadura. Sirvi dos copas de vino. Con ellas en la mano, se
encamin hacia el biombo. Se detuvo a medio camino. Replantendose lo que
haca, regres a la mesa y dej all una copa. Se sent y bebi el vino dulce de la
segunda copa, reconfortndose con la clida sensacin que le atraves el cuerpo.
Una vez terminado su bao, Gabrielle opt por no vestirse y se puso el albornoz.
Se detuvo en el centro de la habitacin.
Xena la salud.
Mejor?
S.
Tienes hambre?
Gabrielle volvi a atarse el albornoz mientras pona en orden sus ideas.
Necesitaba saber qu esperaba Xena de ella.
Te puedo hacer una pregunta?
Por supuesto.
Dnde voy a dormir?
Xena se qued sorprendida por la pregunta.
Donde t quieras.
Y todo esto es por... Gabrielle indic la habitacin con la mano.
S que no puedo compensarte por la forma en que te ha tratado uno de mis
hombres. He pensado que al menos poda hacerte ms agradable la vuelta a
casa.
Gabrielle se acerc a la mesa. Cogi un trocito de queso feta y se lo meti en la
boca. El sabor spero la hizo sonrer.
Tengo hambre.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Bien.
Gabrielle se sent y se sirvi un plato de comida.
Gracias por lo de Osric.
No me parece que l se vaya a sentir agradecido.
Dud cuando vio mi medalln.
Osric no se par a pensar lo suficiente. Me alegro de que el medalln te
ayudara.
No saba lo que significaba hasta que intervino Hamish.
Significa que nadie puede juzgarte. Me he reservado ese derecho.
La Guardia Real est sujeta a criterios ms elevados.
S, as es.
He notado la diferencia. Gabrielle sonri. Te reiras de m si dijera que son
ms caballerosos?
En absoluto. Se sienten orgullosos de s mismos y han aprendido la
importancia de respetar las rdenes. Todos ellos son hombres capaces de pensar
por s mismos, pero tambin de seguir rdenes. Hamish y Brogan saban que
sera un suicidio enfrentarse a espada con Osric. Lo convencieron de que el
riesgo de estar equivocado era demasiado grande y luego se aseguraron de que
no te sucediera nada hasta que llegara yo. Sabas que estaban fuera de tu
tienda?
S, prometieron no dejar que nadie se me acercara.
Decide t cul es la recompensa justa por sus desvelos.
Hamish est deseando visitar su aldea natal. All hay una chica a la que est
cortejando.
Un buen permiso con paga, pues.
Y Brogan lleva tiempo queriendo una silla de montar nueva.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Hecho.
Gabrielle continu comiendo. Xena se uni a ella y comi un poco en un silencio
cmodo, lo cual fue un alivio para ella. Gabrielle se recost en la silla. Se le afloj
el cuerpo.
Ests bien?
No he dormido mucho. Estoy cansada.
Si lo deseas, te acompao a tu alojamiento.
No quiero estar sola.
Xena no dej de mostrarse corts.
Le pedir a Jared que te enve a tu novio.
Es que... Ya no nos vemos.
Lo siento.
Fue decisin ma. No lo amaba. Gabrielle calm sus dudas antes de
continuar. Te quedars conmigo, aqu?
Xena asinti.
Todo el tiempo que desees.
Podra ser mucho tiempo.
Llevo dos das sin dormir. No tengo prisa.
Gabrielle se levant y volvi detrs del biombo. Se quit el albornoz y se puso
una camisa de dormir. Luego entr en la habitacin principal.
Xena se levant.
Por qu no te vas a la cama? Yo tengo que lavarme y cambiarme.
Gabrielle fue a la cama de la Conquistadora. Se desliz bajo las mantas. Xena se
dio un bao rpido en el agua tibia y se puso su propia camisa de dormir. Al
entrar en la estancia principal, fue hasta un montn de almohadones y esteras
182

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

que haba cerca del rincn del fondo y se puso cmoda para dormir. Gabrielle la
observaba en silencio. Sorprendida, pero agradecida por la consideracin que
transmitan los actos de Xena.
Que duermas bien, Gabrielle.
A Gabrielle se le qued la respuesta atravesada en la garganta. No saba con
quin hablaba, si con la Conquistadora o con Xena. No pareca importar, puesto
que amaba a las dos. Como estaba muy cansada, Gabrielle se qued dormida
rpidamente. Xena se qued despierta y se permiti el lujo de observar a
Gabrielle dormida. Al cabo de un rato, Morfeo tambin se apoder de ella.

Notaba las manos speras de Curan encima de ella y ola su aliento rancio. No
paraba de repetir variaciones del mismo argumento. Necesitas un buen hombre.
Yo te voy a ensear lo que la Conquistadora jams podra darte. A Gabrielle le
haba sorprendido que un nuevo soldado del reino conociera su breve relacin
con la Conquistadora. Sus protestas pasaron de la suavidad a la vehemencia. A
su vez, l cada vez se mostraba menos como un seductor y mucho ms como un
violador. Frustrado, le dio un bofetn, intentando usar la fuerza bruta al ver que
las palabras haban fallado. Ella se cay al suelo de espaldas, desorientada. De
pie por encima de ella, se burl. No eras digna siquiera de ser la puta de la
Conquistadora. Esas palabras desataron una ira que llevaba mucho tiempo
latente en el interior de Gabrielle. Se sac un pual de la bota y se lo clav en el
vientre. Las manos de Curan se posaron en el pual. Las dej ah mientras caa
de rodillas. Gabrielle se apart rodando para esquivar su cada. Una vez inmvil,
volvi a mirarlo. Ya no deca nada. Le sostena la mirada con una innegable
expresin de sobresalto.
Gabrielle caminaba por la guarnicin sintiendo los ojos de los hombres posados
en ella. El susurro de sus insinuaciones y acusaciones resonaba dentro de su
mente. Haba matado a un soldado. Por qu no haba vuelto corriendo al
campamento? Por qu lo haba herido mortalmente en lugar de dejarlo
incapacitado? Era una asesina protegida por la Conquistadora. Estaba claro que
ser la puta de la Conquistadora tena sus ventajas.
Gabrielle se despert sobresaltada. El recuerdo de la pesadilla le pesaba en la
conciencia. Pos la mirada en el punto donde dorma Xena. Mancillaba la
reputacin de la Conquistadora por asociacin. Por muy noble que intentara ser
Xena, jams se le hara justicia, y sus motivos siempre se pondran en duda. Eso
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

se lo haba dicho Xena a Gabrielle cuando sta viva en Corinto. Cada cual meda
la justicia de una forma diferente. En sus discusiones, Gabrielle pensaba que
ella tena razn. Ahora, como beneficiaria de la ley soberana de la
Conquistadora, no era tan fcil despreciar la administracin de justicia dentro
del reino.

Xena se despert y vio que estaba sola. Aunque saba que la ausencia de
Gabrielle se poda explicar de muchas formas, opt por ir en busca de la joven.
El campamento estaba activo. Los soldados a los que saludaba reaccionaban
mirndola con frialdad, casi hostiles. Nadie le diriga la palabra. Al acercarse al
alojamiento de Gabrielle, Xena se top con Jared.
Jared, ha ocurrido algo? Tengo la sensacin de que algo va mal.
A lo mejor a los hombres les cuesta aceptar la marcha de Gabrielle.
Marcha? De qu Trtaro ests hablando?
Se march esta maana temprano.
Y la dejaste marchar? En qu estabas pensando?
Gabrielle es una mujer libre. Dijo que era lo mejor. Supuse que se iba porque
se lo habas dicho t.
Es eso lo que piensas de m, que yo la pondra de patitas en la calle?
Jared dijo con aspereza:
No s qu esperar de ti cuando se trata de la muchacha. No sera la primera
vez que la ahuyentas.
Xena se encogi.
Saben los dioses que no te debo explicacin alguna, pero te la voy a dar. No ha
ocurrido nada entre nosotras. Se ba, comi y pidi quedarse para no estar sola
mientras dorma. Ella durmi en mi cama y yo en el suelo.
Entonces, por qu se ha ido?
No lo s! Tiene sus propias ideas y no siempre las comprendo.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

A Jared se le pas el enfado.


No se poda decir lo mismo de Xena.
Se ha ido a caballo?
S, con su castrado castao.
En qu direccin ha ido?
Hacia el sur dijo Jared. Hace dos marcas.
Xena corri a los establos. Ensill a Argo mientras el mozo guardaba las
distancias. Jared entr en las cuadras con una alforja y un odre de agua. Sujet
la alforja a los arreos de Argo.
Aqu tienes raciones para tres das, pedernal y otras cuantas cosas que podras
necesitar.
Xena sigui trabajando en silencio. Convencida de que todo estaba en orden, se
mont en Argo.
Jared le pas el odre.
Xena, lamento haberte juzgado mal.
Xena acept el odre y lo sujet.
No puedo echarte en cara que quieras a Gabrielle.
A ti te quiero desde hace ms tiempo.
Lo tendr presente. Ests al mando hasta que regrese.
S, seora.

Xena puso a Argo a galope tendido hasta que la yegua se agot. Continu a un
paso ms tranquilo sin parar. Levant la vista hacia el sol, con la esperanza de
que Gabrielle se detuviera pronto para descansar y almorzar. Ms adelante, un
riachuelo corra en paralelo al camino. Xena sonri satisfecha, adems de
aliviada, cuando divis al castrado de Gabrielle bebiendo en el ro.
185

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle estaba sentada, apoyada en un rbol, profundamente pensativa. Se


sobresalt al or pasos. Al levantar la mirada, vio a la Conquistadora plantada
ante ella.
Me vas a dar una explicacin?
Mi seora.
Por qu, Gabrielle?
No puedo quedarme en la guarnicin. He matado a uno de los suyos.
Xena advirti que Gabrielle segua dirigindose a ella con tono formal. Se dio
cuenta de que no la haba llamado ni por su nombre ni por su ttulo en todo el
da anterior. Dej a un lado su frustracin.
No era miembro ni de la Guardia Real ni del Tercer Ejrcito. Tienes ms
hermanos en esa guarnicin de los que te imaginas. Ahora mismo piensan que
yo te he echado. No me importa que se piense que soy una zorra, pero prefiero
que se haga cuando me lo merezco.
Me juzgan.
Te consideran compasiva y hbil, una persona digna de su respeto y su
admiracin.
No todos.
Qu ha pasado esta maana?
No ha sido esta maana.
No los juzgues por los hombres de Osric.
Curan dijo...
Me da igual lo que dijera. No te conoca. Sus intenciones eran obscenas y
habra hecho cualquier cosa para doblegarte.
Gabrielle apart la mirada.
Hay alguna otra razn? Ayer hice algo que te hiriera u ofendiera?
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle reaccion apasionadamente a la pregunta. Atrap con los ojos la


mirada de Xena y se la sostuvo.
No, mi seora.
Pues vuelve a tu casa, donde se te quiere y se te necesita. Xena le sonri
suavemente. Si no lo haces, Jared jams me perdonar. Es el mejor amigo que
tengo y no soporto perderlo.
Quieres que lo haga por ti?
Xena se agach sobre una rodilla, a la altura de Gabrielle. Dijo muy en serio:
Por favor.
Har lo que me pides, mi seora.
Gracias, Gabrielle.

Xena se dirigi al patio central de la guarnicin. Los hombres de la Guardia Real


y unos cuantos del Tercer Ejrcito estaban sentados alrededor del fuego. Una
sola mujer estaba sentada con ellos. A la izquierda de Gabrielle estaba Hamish, a
la derecha Brogan. Eran puestos de honor. Los dos guardias eran objeto no slo
de la gratitud de Gabrielle y la Conquistadora, sino tambin de la de los dems
soldados.
Gabrielle se haba quedado abrumada por el recibimiento que le dieron. Teniendo
en cuenta la reaccin de la Conquistadora al enterarse de la marcha de
Gabrielle, y tras unas palabras cuidadosamente pensadas de Jared, los hombres
llegaron a la conclusin de que el motivo de Gabrielle para irse era independiente
de su extraa relacin con la Conquistadora. Acabaron por pensar que Gabrielle
se poda haber marchado porque un soldado haba intentado violarla y ella se
haba visto obligada a matar por ello. Todos y cada uno de ellos sentan la
vergenza que tal suposicin haca caer sobre su hermandad.
Xena decidi quedarse al lado de Kasen, que estaba algo apartado de la reunin,
aunque lo bastante cerca como para or la voz de Gabrielle. Un coro de
carcajadas se alz del grupo.
Es un gusto tenerla de vuelta, seora.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

La Conquistadora dijo, pensativa:


Echaba de menos sus historias.
Gabrielle ha estado escribiendo muchas de sus historias. Podra pedirle el
favor de que permita que se hagan copias para mi biblioteca.
T no tienes biblioteca.
Esperaba que t me hicieras sitio en los archivos de palacio hasta que la
tenga.
Xena sonri.
Se podra arreglar. Gracias, general.
Los hombres volvieron a estallar en carcajadas como respuesta a un comentario
especialmente agudo que haba hecho Gabrielle. Xena esper a que las voces se
apagaran antes de satisfacer su curiosidad.
Kasen, por qu haba salido Gabrielle de la guarnicin?
La partera de la comarca es la madre de uno de mis hombres. Gabrielle qued
en pasar dos semanas trabajando con ella.
Trayendo bebs al mundo. Esos conocimientos no los adquirira en una
guarnicin del ejrcito.
Gabrielle sigue buscando oportunidades de aprender.
Te has ocupado bien de ella. No te he dado las gracias.
Ella ha devuelto mucho ms de lo que ha recibido. Yo slo deseo verla feliz.
Mrala, general. A m eso me parece felicidad.
Se siente sola, seora.
Qu ha sido de su novio?
Lo nico que s es que Inis acudi a m para solicitar un traslado poco
despus de tu ltima visita. Era evidente que la decisin de separarse no era

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

suya y que verla cada da y no poder tenerla le resultaba insoportable. De modo


que le conced el traslado.
Ella tiene una gran capacidad para amar.
Y una necesidad igualmente grande de ser amada.
Sus hermanos demuestran muy bien el cario que sienten por ella.
Con el debido respeto, seora, no es su amor lo que ella est esperando.
Kasen, no s yo, pero me da la impresin de que Jared y t estis conspirando.
Si es as, nuestros motivos son honrados.
Me parece que das demasiadas cosas por sentadas en cuanto a Gabrielle. Se
ha mostrado corts conmigo, nada ms.
Una vez ms, con el debido respeto, seora, dadas las circunstancias, creo que
se le deben dar motivos para albergar la esperanza de que pueda volver a haber
algo ms entre las dos. T eres la nica que puede darle esa esperanza.
Escucha su historia, general. La conozco y promete un final feliz. Cosa que yo
nunca podr hacer.

Gabrielle haba notado la presencia de la Conquistadora durante toda la velada.


Le dio un gran placer or las sonoras carcajadas de la Conquistadora mezcladas
con las de los dems. La sonrisa de la Conquistadora era poco frecuente. Ser la
causa de ella le daba a Gabrielle una profunda satisfaccin.
Xena esper a que todos se dispersaran antes de dirigirse al patio central.
Gabrielle reaccion al ver a la Conquistadora y fue hacia ella. Se encontraron,
tras haber recorrido las dos la misma distancia.
Ha sido una buena velada, Gabrielle. Espero que tus dudas se hayan disipado.
Me siento mejor. Gracias por traerme de vuelta.
De nada.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Ser un placer aceptar cualquier peticin especial que tengas para maana por
la noche.
Lamento decir que no estar aqu para orte. Me marcho por la maana.
Tus guardias no me han dicho que se iban.
No lo saben. He pensado que se merecan una noche tranquila. Recibirn
rdenes cuando se despierten.
El problema de la frontera?
S. He recibido nueva informacin. Ha llegado el momento de visitar en persona
al que sospecho que es el enemigo.
Ser peligroso?
Jared me cubrir las espaldas.
Gabrielle se fij en que su pregunta no haba obtenido una respuesta directa.
Te deseo un viaje seguro, mi seora.
Una vez ms, la decisin consciente por parte de Gabrielle de no llamar a Xena
por su nombre hiri a sta profundamente. La Conquistadora asinti. Gabrielle
se inclin levemente y se march.
Xena se debati con sus emociones en conflicto. Con un matiz de desesperacin,
llam a Gabrielle. sta se detuvo y se volvi hacia la Conquistadora.
S, mi seora?
La formalidad de Gabrielle destruy cualquier esperanza que tuviera Xena de
llegar a una reconciliacin. No tena palabras que pudieran salvar la distancia
que haba entre ellas.
Buenas noches.
Buenas noches, mi seora.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Jared inform a la Conquistadora de que los preparativos para la marcha


estaban completos. Ella mir a Gabrielle, que estaba fuera de la enfermera.
Durante toda la maana muchos de los guardias reales se haban pasado por all
para despedirse de ella. Por el momento, Gabrielle estaba sola. Aprovechando la
calma, la Conquistadora llev a Argo hacia la enfermera.
Mientras se acercaba, la Conquistadora se dio cuenta de que era objeto de la
atencin completa de Gabrielle.
Gabrielle.
Mi seora.
Antes de irme quiero que sepas que lamento haberte alejado de m. Mis
motivos no tenan nada que ver con tu vala. No quera verte sufrir. Sigo sin
querer. Si pudiera, si eso pudiera suponer una diferencia en lo que sientes hacia
m, retrocedera en el tiempo y cambiara mi decisin. Te ruego que me perdones
por la forma en que te trat.
Gabrielle se qued atnita por lo que acababa de reconocer Xena. Dado el
comportamiento corts e impasible de la Conquistadora, nada podra haberle
resultado ms inesperado. Xena aguard una respuesta. El silencio de Gabrielle
le destroz el corazn. La Conquistadora se inclin levemente y se dio la vuelta.
Gabrielle alarg la mano y la pos en el brazo de Xena.
Xena, an ests a tiempo de pedirme que vaya contigo.
Xena contuvo su alegra.
Ests segura?
No hay nada que desee ms que estar contigo.
Pues estars conmigo.
A Gabrielle le dio igual que estuvieran a la vista de toda la guarnicin. Se
apoder de la Conquistadora robndole un beso, impregnado de todo el ardor
que haba estado reprimiendo desde que haba visto a Xena dos lunas antes. El
fervor de Gabrielle acab con cualquier idea que pudiera haber tenido Xena
sobre una renovacin gradual de la parte fsica de su relacin. Su respuesta
igual la pasin de Gabrielle. De mala gana, interrumpi el abrazo.
191

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

No pudo disimular su sonrisa. Xena dijo suavemente:


Ser mejor que recojas tus cosas.
Gabrielle pos la mano en la mejilla de Xena. Notaba cmo los hilos de su
conexin ntima se entretejan hasta formar un nico cordn irrompible.
Deposit un tierno beso en los labios de Xena.
No tardo. Gabrielle corri a su alojamiento.
Al haber presenciado la escena, Jared se acerc a la Conquistadora.
Su tono no ocult su satisfaccin:
Seora, vamos a contar con los servicios de una sanadora durante nuestros
viajes?
Xena no apart los ojos de Gabrielle.
Jared, haz el favor de informar a Kasen de que la conspiracin ha tenido xito
y de que estoy para siempre en deuda con l.
Ser un placer, seora.
Y Jared.
S, seora?
Hay ms de una manera de salvarle la vida a alguien. En lugar de blandir una
espada, simplemente se puede decir la verdad. T y yo, amigo mo, estamos en
paz.
Me alegro por ti, Xena.
Gracias, Jared.

La Conquistadora condujo a sus hombres hasta una extensin de tierra aislada


cerca de la frontera. Sera su campamento base mientras exploraban la regin. A
la maana siguiente, Xena tena planeado dirigir una pequea patrulla de
exploracin hacia el sur mientras Jared llevaba otra patrulla parecida hacia el
norte.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Comi con Jared, Stephen y dos oficiales veteranos, Tavis y Sentas. Hablaron de
estrategia mientras Gabrielle se quedaba sentada al lado de la Conquistadora,
escuchando, aprendiendo. Satisfecha con sus planes, la Conquistadora se puso
en pie.
Salimos al amanecer. Os recomiendo que durmis un poco. Tenemos un largo
da por delante.
Sentas, el ms descarado de los lugartenientes, hizo una peticin.
Seguro que todava queda tiempo para or una o dos historias.
Con una mirada, la Conquistadora dej la decisin en manos de Gabrielle.
Gabrielle mir a la Conquistadora, esperndose que contestara ella. Como no fue
as, Gabrielle mir a los oficiales que esperaban. Slo entonces cay en la cuenta
de que era libre de decidir cmo iba a pasar la velada.
Gabrielle se levant y agarr rpidamente la mano de la Conquistadora.
Disculpadme por rechazar vuestra invitacin, pero hay otro sitio donde deseo
estar. Buenas noches.
Los hombres les dieron las buenas noches a su vez.
Jared peg un manotazo a Sentas en el brazo.
Ahora s que hay necios en cualquier parte, algunos incluso que son plenos
lugartenientes del ejrcito de la Conquistadora.
Sentas sonri ampliamente.
No perda nada por intentarlo. Adems, quera ver cmo reaccionaba la
Conquistadora.
Stephen pregunt:
Y has visto cmo reaccionaba?
S, pero no como yo me esperaba.
Jared le aconsej:
193

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

No vuelvas a hacerlo. El sentido del humor de la Conquistadora tiene sus


lmites, sobre todo cuando se trata de Gabrielle.

Xena y Gabrielle fueron cogidas de la mano hasta su tienda. Trevor montaba


guardia.
Xena pos la mano libre en el hombro de Trevor.
Ve a descansar. Esta noche estaremos bien.
Gracias, seora. Trevor se alegr de tener una guardia corta.
Las dos mujeres entraron en la tienda.
Xena alz sus manos unidas.
Voy a tener que acostumbrarme a esto.
Te importa mucho?
No soy dada a mostrar mi afecto en pblico.
No pretenda...
Xena toc los labios de Gabrielle con la yema de los dedos.
No te disculpes. No he dicho que no me guste.
Entonces tengo tu permiso.
Confo en que sabrs ser discreta.
Te lo prometo.
Bien. Xena solt la mano de Gabrielle, se quit el chakram y la espada y los
puso cerca de su cama de pieles y mantas. No es propio de ti rechazar la
oportunidad de ser bardo una velada.
Gabrielle se qued donde estaba, sin saber cmo empezar.
Xena, hace mucho tiempo que no estamos juntas.
194

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Xena dej de desvestirse y se volvi hacia Gabrielle.


Gabrielle continu:
He echado de menos tus caricias.
Xena se lo haba preguntado.
S?
S.
Yo recuerdo con cario la ltima noche que pasamos juntas.
Quiero estar contigo, pero tengo miedo.
De m?
Gabrielle baj la mirada e hizo un gesto negativo con la cabeza.
No, por m.
Aunque Xena deseaba acercarse a Gabrielle, le pareci que era mejor mantener
la distancia.
Cuntame.
Gabrielle volvi a mirar a Xena.
Tienes el poder de hacerme sentir. La voz de Gabrielle se apag hasta
sumirse en el silencio. Junt las manos como si rezara, intentando encontrar las
palabras adecuadas. Empez de nuevo. Cuando me dejaste, nada, nadie poda
llenar el vaco que senta. Encerr ese vaco en mi corazn. Gabrielle se puso la
mano en el pecho y respir hondo, tratando de calmar el ritmo acelerado de su
corazn. Era la nica manera que tena de seguir adelante. S que volver a
estar contigo... S que no podr evitar que esa parte de mi corazn se abra de
nuevo. Estar contigo me completar y ser maravilloso. Tengo miedo... Si me
vuelves a dejar... No s si podr sobrevivir a ese vaco por segunda vez.
Xena dijo, con tono firme y sincero:

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Hace tiempo te di mi palabra de que jams me acostara con nadie mientras t


estuvieras conmigo. Lo repito. Lo que nunca te he prometido es que vaya a
querer que ests conmigo para siempre.
Las palabras de Xena resultaban duras de or para Gabrielle. Saba que Xena las
deca por culpa suya.
Xena continu:
Esta noche, Gabrielle, te doy mi palabra de que jams volver a alejarte de m.
De hoy en adelante, eres t quien decide si estamos juntas o no. La decisin es
tuya. Yo har honor a tu decisin sin protestar.
Gabrielle tena la promesa de Xena. Haba una parte de ella que cuando volviera
a abrirse, llorara. El llanto sera familiar, provocado por la misma omisin que
siempre lo sacaba a la superficie. Con todo lo que la una a Xena y que una a
Xena a ella, segua habiendo el vaco que dejaba lo que no se deca. Xena no
tena palabras de amor que ofrecerle a Gabrielle. sta no se las haba pedido y
no se atreva a darlas. Eran las palabras de amor las que haban precedido a su
separacin. Gabrielle no restaba importancia al efecto que haban tenido en
Xena. Estaba convencida de que haban contribuido a formar la decisin que
Xena prometa no repetir jams.
Gabrielle no estaba dispuesta a tentar a las Parcas. Comprenda los trminos del
acuerdo con todo lo que le concedan y lo nico de lo que la privaban. Si esta
noche invitaba a Xena a acudir a ella, tendra a Xena como nadie la haba tenido
en el pasado ni la tendra mientras ella viviera. Lo que intercambiaran no era
una unin: no habra una ceremonia ni un ritual, ni una declaracin pblica.
Era un acuerdo entre dos mujeres, una soberana y una mujer libre. Su llanto la
acompaara siempre. El precio exigido por su amor no correspondido. Era un
precio que elega pagar porque el llanto no vena a menudo: el resto del tiempo
conoca la felicidad. Gabrielle estaba convencida de que su acuerdo era
suficiente.
Fue a Xena. Ponindose de puntillas, Gabrielle deposit un tierno beso en los
labios de la guerrera.
Quiero que esta noche ests conmigo.

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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Las caricias ntimas de Xena, sus dulces besos y las pocas palabras que
susurraba llevaron a Gabrielle al orgasmo. Xena abraz a Gabrielle mientras el
cuerpo de la joven se estremeca y luego se quedaba quieto. Gabrielle dej brotar
las lgrimas libremente mientras segua aferrada a su amante con ferocidad.
Dado que Gabrielle haba confesado su vulnerabilidad, Xena comprenda que en
esta noche en que renovaban su relacin ntima, Gabrielle necesitaba sus
caricias ms tiernas y constante seguridad. Cuando Gabrielle dej de llorar,
Xena la bes en la mejilla y repiti su promesa.
Jams te dejar.
Al or la promesa, Gabrielle la abraz con ms fuerza y se ech a llorar de nuevo.
A Xena no le caba duda en el corazn de que haba tomado la decisin correcta.
Era mejor vivir poco y tener esta conexin que vivir mucho sin ella.

La maana lleg mucho antes de lo que a las dos amantes les habra gustado.
Gabrielle estaba tumbada de lado, mirando a Xena con ternura.
Llvame contigo.
Xena se volvi para mirar a Gabrielle.
Lo dices en serio?
Quiero aprender. Gabrielle cogi la mano de Xena. T me mantendrs a
salvo.
Apelar a mi ego no te va a ayudar.
No lo hago. Es la verdad.
Xena no la alent.
Gabrielle continu con su campaa.
Slo es una partida de exploracin. Tus rdenes son recoger informacin y
regresar al campamento. No vamos a atacar a los bandidos.
Vamos?
197

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle se ruboriz.
Y si los bandidos nos atacan a nosotros?
Se te olvida que he sido entrenada por tu Guardia Real. Gabrielle se puso
seria. Xena, he demostrado que puedo y s defenderme.
Xena inclin el cuerpo por encima del de Gabrielle, hasta que sta se qued
tumbada boca arriba. Observ el rostro de Gabrielle atentamente, jugueteando
con unos mechones de pelo de Gabrielle mientras pensaba.
Por qu buscas problemas?
No los busco. Quiero cuidar de ti. sa ha sido la razn de mi existencia desde
que llegu a Corinto.
Nunca hasta ahora has ido a la batalla conmigo. Por qu empezar ahora?
Porque estoy preparada. Y he aprendido que no tengo vida sin ti.
Xena sonri.
Potedaia cra campesinas duras.
Seguro que casi tan duras como las que cra Anfpolis.
Muy bien. Con una condicin. Sobre el terreno, haces lo que yo diga. Sin
discusin.
No te preocupes, Jared me ha enseado esa norma.
Gabrielle pos la mano en la cara de Xena.
Xena, qu significa esto para nosotras cuando no estemos sobre el terreno?
Hay ciertos protocolos que te pido que sigas delante de mis hombres y en la
corte. Por lo dems, eres tan libre conmigo como lo soy yo contigo.
En la corte?
Cuando volvamos a Corinto, Targon te instruir.
Gabrielle dej de lado la idea de la corte.
198

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gracias.
Por?
Por lo de anoche.
Xena bes a Gabrielle suavemente.
Lo de anoche slo me dio placer. Soy yo la que te est agradecida.

Vestidos con ropa que no los identificaba como soldados ni nobleza, los
miembros de la partida de exploracin de Xena recorrieron la frontera tratando
de llamar la atencin lo menos posible. Sus armas iban ocultas, pero al alcance
de la mano. No vieron la menor seal de los bandidos. Los aldeanos con quienes
hablaban no tenan pistas que ofrecer. Aunque desde el punto de vista del acopio
de informacin, el da result frustrante, Xena gozaba teniendo a Gabrielle con
ella. No era slo que las historias de la bardo entretuvieran a sus hombres y a
ella misma: era recibir las sonrisas u observaciones ocasionales de Gabrielle lo
que haca agradable el da.
Regresaron al campamento ya avanzada la noche. Jared aguardaba a la
Conquistadora en la tienda del comedor. Sus lugartenientes y l se levantaron
cuando entraron Xena y Gabrielle. Los oficiales se haban asegurado de que
quedaran dos asientos libres. Xena pidi comida e hidromiel.
Xena dirigi su pregunta al general:
Espero que hayis tenido ms suerte que nosotros.
Pues s. A menos de tres marcas de aqu hay un puesto avanzado. Todo me
dice que encontraremos a los bandidos all.
A qu lado de la frontera?
Persia.
Si cruzamos, violaremos el tratado. Alguna seal del ejrcito persa?
Hemos visto a algunos hombres.

199

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Podran ser forajidos que actan contraviniendo las rdenes del rey Okal. Si
no, Okal es tan mentiroso como necio.
Nunca me ha parecido un necio.
Ni a m. Lo que creo es que no sabe que sus soldados colaboran con los
bandidos. No creer a Grecia a menos que le entregue pruebas. Tenemos que
infiltrarnos en el campamento de los bandidos.
La luna est en cuarto creciente, y si se mantiene el tiempo, ser una noche
despejada.
Con un grupo de cuatro bastar. Jared, Stephen y Sentas, preparaos para
maana, despus de la cena. Xena sonri. Ser una buena prueba sobre el
terreno para lo mejor de la Guardia Real.
Una vez decidida la estrategia, Xena y sus oficiales conversaron alegremente.
Gabrielle, coma en silencio, unindose a las bromas slo cuando se dirigan a
ella.

A la maana siguiente, tumbadas en su cama, Gabrielle puso la cabeza sobre el


corazn de Xena.
Llvame contigo.
Son stas las palabras con que me vas a saludar cada maana?
Puedo serte til.
No, Gabrielle. No en esta misin. Necesito guerreros avezados. Cuantos menos,
mejor.
Cundo volvers?
Maana a medioda. Todo lo ms.
Por qu tienes que ir t? Eres la soberana. No me imagino a Csar o al rey
Okal emprendiendo una misin como sta.
As soy yo. Era guerrera antes de gobernar Grecia y soy guerrera mientras
gobierno Grecia. Si dejo de ser guerrera, perder Grecia, y eso no lo voy a hacer.
200

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Has hecho mucho bien.


Xena sonri.
Lo crees de verdad, o ests otra vez acaricindome el ego?
Ayer no te estaba acariciando el ego, y no te lo acaricio hoy. He vivido en el este
durante nueve lunas y he visto cmo vive la gente de aqu. Puede ser una vida
dura a veces, pero es una buena vida. La gente habla bien de ti. Agradecen que
ests intentando detener a los bandidos y que hayas disminuido los impuestos
para ayudarlos con las prdidas.
Gabrielle aguard una respuesta. No la hubo. Se incorpor un poco para ver
mejor a Xena.
No deberas juzgar a Grecia por lo que siente la gente de Anfpolis por ti.
Anfpolis no me preocupa. Mi madre est empeada en intentar convencer a
los que todava me culpan por la batalla con Cortese de que ya es hora de
perdonar y seguir adelante.
Has visto a Cirene desde que estuvimos en Anfpolis?
Unas cuantas veces. Se niega a ir a Corinto. Dice que es demasiado grande
para ella y que se sentira fuera de lugar en la corte. Le he dicho que ella podra
ensearles a los nobles unas cuantas cosas. Quizs sea lo mejor. No s dnde se
meteran los nobles si tuvieran que enfrentarse a la vez a mi madre y a ti.
Yo no soy nada de especial.
Xena contest:
T eres mi... Se detuvo antes de terminar lo que de verdad quera decir. T
eres mi igual.
Si de verdad lo creyeras, esta noche me llevaras contigo.
Te conozco? Siempre has sido as de terca y obstinada?
Ahora ves la diferencia entre estar con una esclava y estar con una mujer libre.
Xena se qued seria.
201

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Lo siento.
No quera decir... Xena, para. Si retrocedes en el tiempo, hazlo slo para darte
cuenta de cunto has mejorado mi vida.
Xena estaba abatida.
Gabrielle la provoc con humor.
Te lo demostrar y me saldr con la ma esta noche.
Eso pic el inters de Xena.
Qu propones?
Una prueba de habilidad. Entrena conmigo. Si consigo aguantar frente a ti,
esta noche tendrs que llevarme contigo.
Ser capaz de usar una espada no es lo que define una vida mejor.
Eso depende del mundo en el que se viva.

Gabrielle estaba preparada frente a Xena. sta detestaba lo que estaba a punto
de hacer. Por acuerdo mutuo, Jared ejerca de testigo.
Xena se adelant, indicando el comienzo de su enfrentamiento. Gabrielle esper
a que Xena atacara. Haciendo gala de su mayor paciencia, Xena la defraud.
Gabrielle lanz una estocada contra Xena cruzando en ngulo. Xena la par,
adelant el cuerpo, puso la zancadilla a Gabrielle por detrs de las piernas y
coloc la punta de su espada sobre el pecho de la mujer cada.
Gabrielle, ests muerta.
Gabrielle se qued en el suelo, atnita.
Xena se volvi hacia Jared.
No saba que t habas entrenado personalmente a Gabrielle. Eres el nico al
que he enseado esa maniobra.
Jared dijo suavemente:
202

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Esta prueba es injusta. T puedes derrotar a cualquier hombre de la Guardia.


No ha sido idea ma, Jared. Lo hecho, hecho est.
Se alej, dejando que Jared consolara a su amante vencida.

Los cuatro se quedaron fuera del puesto avanzado de los bandidos, esperando a
que cayera la noche.
Xena dio sus rdenes finales.
Jared, ve a la izquierda con Sentas. Stephen y yo iremos a la derecha.
Recordad, quiero informacin, ms que una pelea.
Jared brome:
Te ests ablandando, seora.
Xena contest:
No, es que s que estoy en compaa de un joven, un impetuoso y un decrpito
y tengo que planear las cosas de acuerdo con eso.
Los hombres se rieron en voz baja. Fue una buena descarga de tensin.
Xena pregunt por ltima vez:
Listos?
Los hombres asintieron.
Jared, espero veros a Sentas y a ti aqu por la maana. No me decepcionis.
Lo mismo te digo, seora.
Vamos, pues, y sin hacer ruido.
A medida que avanzaba la noche, la decepcin de Xena iba en aumento. Stephen
y ella se ocupaban cada uno de una tienda por turnos, atentos por si oan alguna
pista gracias a las conversaciones que se desarrollaban dentro que les
confirmara o desmintiera la implicacin del rey Okal. Lo nico que se oa era la
203

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

fanfarronera de unos guerreros de poca monta. Entraron en las tiendas que


estaban en silencio buscando pruebas ms tangibles. Xena descubri las
municiones. Stephen entr en dos almacenes. Aparte del recuento de hombres,
fue una prdida de tiempo.
Sentas le hizo una sea a Jared. ste se dirigi a la tienda. Escucharon juntos.
Haban elegido bien. Jared distingui tres voces. Los hombres estaban hablando
de sus planes para el futuro. No estaban de acuerdo.
No podemos seguir provocando a la Conquistadora. Se olvidar de la frontera y
nos arrasar. El hombre tena un fuerte acento persa.
Un griego le contest.
La Conquistadora no es ms que una perra en celo. Se queda en Corinto. Lo
nico que le interesa es qu juguetito se va a meter entre las piernas.
Jared se alegr de que Gabrielle no estuviera con ellos y no pudiera or los
insultos.
Todos los griegos son tan groseros como t, Montavous?
Slo los civilizados respondi Montavous.
Un segundo persa, de voz ms grave, los interrumpi.
Con esto no vamos a ninguna parte. Hemos conseguido un buen botn. No hay
razn para que no sigamos apropindonos de las riquezas que nos ofrece Grecia.
El primer persa lo desafi:
Para ti es fcil decirlo, Leyan. Lo nico que tienes que hacer es alejar a tus
hombres de nuestras posiciones. Mis hombres son los que se juegan la vida al
cruzar la frontera.
Si crees que tranquilizar al rey Okal es fcil, por qu no lo intentas t?
Yo no estoy al mando de su frente occidental.
Y por eso, dada mi posicin, tengo ciertos privilegios, como una buena tajada
del botn.
Montavous intervino:
204

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Halan, quieres abrir los ojos? No es posible que perdamos. Lo peor que puede
pasar es que Grecia declare la guerra a Persia.
Leyan dijo con tono tajante:
A m no me apetece entrar en guerra con Grecia.
Montavous no hizo caso a Leyan.
Los mercenarios como nosotros saldrn mejor librados. Da igual la aldea que
ataquemos a cualquier lado de la frontera, porque la culpa caer en otra parte.
Adems, no tendremos que tener tanto cuidado. Tendremos tiempo de gozar de
las mujeres y de vender a los aldeanos que queden vivos a los tratantes de
esclavos.
Halan lo atac:
Es que no tienes moral?
No saba que t fueras un hombre de tica tan elevada.
Es evidente que seguimos un cdigo distinto.
No me hables del Cdigo del Guerrero. Acab harto cuando luchaba en el
ejrcito de Xena. Podra haber destruido a todas las naciones y someterlas bajo
su puo. Pero no, slo quera Grecia. Las naciones vasallas tienen un gobierno
independiente y slo ofrecen un tributo de adorno.
Lao Ma ha movido su ejrcito hacia el sur. Lo ha hecho a peticin de la
Conquistadora. Grecia es ms fuerte gracias a sus aliados. Si nos vemos
atrapados entre Chin y Grecia, no quedar nada de nosotros. Hasta nuestros
huesos quedarn aplastados hasta convertirse en polvo.
Eso no ocurrir. Lao Ma no cruzar su frontera del sur. Esto es slo pose.
Malditos sean los dioses, tendra que haber elegido hombres como socios, no
lecheras asustadas.
El ruido de un pual al golpear una mesa se filtr a travs de la lona.
Insulta a Grecia todo lo que quieras, pero te lo advierto, Montavous, no te
atrevas a insultar a Persia otra vez o te mato en el sitio. Siempre puedo encontrar
a otro griego que me pase informacin.
205

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Montavous no perdi la calma. Indic un mapa que estaba encima de la mesa.


Leyan, muy amable de tu parte sealar nuestro prximo objetivo con tu pual.
La tienda se qued en silencio mientras los hombres permanecan tensos.
Montavous interrumpi el empate:
Yo digo que vayamos hacia el sur. Estoy dejando informacin falsa que indique
que los bandidos persas se mueven hacia el norte. As damos tiempo al Tercer
Ejrcito para que cambie de posicin. Mientras marchan hacia el sur, tendremos
dos semanas fciles de ataques antes de que puedan reaccionar.
Leyan asinti:
Detesto estar de acuerdo con Montavous, pero lo que dice es muy vlido. Otra
ventaja de avanzar hacia el sur es tener acceso al mar. Ser ms fcil conseguir
un buen precio por el botn.
Montavous continu convencindolos:
Incluido el precio por los esclavos griegos. Llevan tanto tiempo fuera del
mercado de exportaciones que la novedad nos dar un beneficio extra.
Halan asinti:
Muy bien. La prxima caravana de mercaderes tiene que llegar dentro de cinco
o siete das. Nos pondremos en marcha cuando termine mis negocios con los
mercaderes.
Yo cruzar la frontera maana y me dirigir al norte. El general Kasen no
tardar mucho en recibir mi informacin falsa. Montavous no disimulaba su
satisfaccin por haber ganado la discusin.
Leyan dio por terminada la confabulacin:
Y yo empezar a intentar convencer al rey para que despliegue las tropas
persas como Kasen. Persia estar ms preocupada por Grecia que por lo que
vosotros podis hacer.
Montavous estaba muy ufano.

206

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Yo digo que este acuerdo merece un brindis. Halan, tienes vino digno de
nuestra alianza?
El entusiasmo de Halan no era muy grande.
En mi tienda. Venid.
Jared y Sentas se quedaron inmviles hasta que estuvieron seguros de que el tro
se haba marchado.
Sentas susurr:
Ya tenemos todo lo que necesitamos.
No todo respondi Jared. Quiero ese pual.
Cmo sabes que Leyan no se lo ha llevado?
No he odo que lo arrancara de la mesa. Y t?
No.
Seguro que sta es su tienda. No se pierde nada por mirar.
No deberas tomarte en serio eso de decrpito que ha dicho la Conquistadora.
De verdad crees que se refera a m al decirlo? Crea que el impetuoso era yo.
Jared sonri a Sentas con sorna. Vigila. Ahora mismo vuelvo.
Jared rode la tienda. Era ms fcil que cortar la lona o levantar las estacas y
deslizarse por debajo. Arranc el pual de la mesa y se lo meti por el cinto. Oy
que se acercaban dos voces masculinas. No tena mucho donde elegir para
esconderse. A un lado haba un gran bal. Levant la tapa. Descubri aliviado
que estaba vaco. Se meti dentro y cerr la tapa.
El primer hombre entr seguido del segundo.
Ya era hora de que se fueran. No entiendo por qu tienen que usar nuestra
tienda para sus reuniones.
Por neutralidad dijo el segundo como explicacin.

207

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Neutralidad, una mierda. ste es el campamento de Halan. Podra hacer matar


a Montavous y Leyan con una sola palabra.
Cierto, pero necesitamos a esos cabrones si queremos seguir con pocas bajas.
Los hombres continuaron conversando mientras se quitaban las armas y se
preparaban para dormir.
Sentas escuchaba, con la esperanza de averiguar dnde estaba Jared. Se qued
donde estaba hasta que vio que el sol asomaba por el horizonte. No le quedaba
ms remedio que regresar al lugar de encuentro e informar a la Conquistadora.
A Xena se le par el corazn al ver que Sentas regresaba solo. Se arm de valor
para recibir la peor noticia posible, aunque su intelecto le deca que el
campamento se habra alterado si hubieran detectado a un intruso.
La Conquistadora recibi a Sentas con una sola palabra.
Informa.
Sentas dio una explicacin completa de la ausencia de Jared primero y luego
cont la conversacin que haban odo.
Sentas y Stephen esperaron a que la Conquistadora barajara sus opciones.
Levant los ojos para mirar a sus oficiales.
Rezad para que, si Jared se queda dormido, al menos no ronque. Mene la
cabeza sonriendo, pues necesitaba quitar gravedad a la difcil situacin.
Los hombres sonrieron, agradecidos.
Sentas, llvanos de vuelta a la tienda. Haremos turnos para vigilar. Si las
Parcas se muestran amables, Jared no ser descubierto. Al caer la noche,
sacaremos al viejo.
Stephen se sinti reconfortado por lo fcil que la Conquistadora haca que
pareciera su plan.
El da transcurri con una lentitud desquiciante. Xena saba que la vida y la
muerte se decidan a menudo por la capacidad de aguantar la tensin de no
hacer nada. En ms ocasiones de las que poda contar, haba refrenado a su
ejrcito con las protestas de sus oficiales resonndole en los odos. En todas esas
208

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

ocasiones, una vez ganada la batalla, volvan a ella con humildad. Los mejores
haban aprendido a fiarse de ella. Se alegraba de que Stephen y Sentas hubieran
aprendido la leccin antes de este da. Tener a Jared en peligro pona a prueba
su propia paciencia hasta el lmite.
Los ocupantes de la tienda entraron y salieron durante todo el da. Era una zona
de mucho trnsito y cualquier idea de aventurarse antes de tiempo se vea
constantemente frustrada.
Cuando cay la noche, Xena saba que haba un hombre en la tienda. Maldijo
por lo bajo.
Si no se va pronto a la tienda del rancho, jams volver a conocer el sabor de
la comida.
Stephen se pens si deba reconfortarla, pero decidi que mejor no.
Pas otra marca hasta que Sentas seal:
Ya, seora. Se ha ido.
Xena se levant del sitio de un salto.
Vamos. Ya sabis qu hacer.
Se movieron a la vez. Sentas tom posiciones en la parte trasera de la tienda,
preparado para cortar la costura de ser necesario. Stephen se qued a un lado de
la tienda. Como tena una vista ms despejada del campamento, su papel
consista en avisar si alguien se acercaba. Xena entr en la tienda por delante.
Examin el lugar en busca del escondrijo de Jared. Dado el escaso mobiliario,
era evidente dnde se encontraba. Silb imitando a un halcn para tranquilizarlo
antes de abrir el bal.
Jared parpade cuando la luz le dio en los ojos.
Ya era hora de que vinieras a buscarme.
Vmonos, amigo. Tengo una mujer preciosa esperndome.
Jared se ech a rer.
Ojal yo pudiera decir lo mismo.
209

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Al entrar cabalgando en el campamento, Xena busc a Gabrielle. Desmont y


entreg las riendas de Argo a un mozo de cuadra que esperaba. Trevor se reuni
con ella.
Dnde est Gabrielle?
Estamos preocupados por ella, seora.
Por qu? Qu ha pasado?
Se puso muy nerviosa cuando ayer no regresaste. No ha salido de tu tienda
desde anoche.
Xena corri hasta su tienda y afloj el paso cuando lleg a la entrada. Tom
aliento y apoy la palma de la mano en la lona, como para captar una sensacin
de lo que haba dentro. Echando a un lado la lona, entr. Sus ojos tardaron un
momento en acostumbrarse a la escasa luz. Gabrielle estaba acurrucada en su
cama. Xena se acerc despacio.
Gabrielle.
Gabrielle no respondi. Xena se arrodill a su lado. Repiti el nombre de
Gabrielle. sta se apart de ella. Xena alarg la mano.
Gabrielle la empuj. Su voz son apagada:
No.
Gabrielle, por favor lo intent Xena de nuevo.
Gabrielle golpe a Xena dbilmente en el pecho con el puo.
Lo prometiste.
Xena se esforz ms por abrazar a Gabrielle. Recibi un segundo golpe y un
tercero al tiempo que Gabrielle repeta su acusacin.
Lo prometiste!
Xena sujet a Gabrielle por los hombros.
210

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

No he roto mi promesa. Jared se meti en un lo. No poda dejarlo atrs. Saba


que t no lo habras querido.
Gabrielle atrap y sostuvo la mirada de Xena. Los ojos tiernos de Xena
afirmaban su promesa.
Gabrielle exclam:
Oh, dioses! Alarg los brazos y estrech a Xena. Se ech a llorar.
Xena senta que el cuerpo tembloroso de Gabrielle irradiaba el miedo y la pena
de la joven. Xena no se esperaba una reaccin tan fuerte por parte de Gabrielle.
Pensaba que las palabras tranquilizadoras de Tavis y Trevor habran bastado
para calmar las preocupaciones de Gabrielle.
Xena se puso a Gabrielle en el regazo y la acun con un ritmo tranquilizador. Se
pregunt a qu punto del pasado haba retrocedido la fuerte campesina de
Potedaia. Xena sigui acunando a Gabrielle, susurrndole palabras
reconfortantes hasta que la joven se calm.
Xena saba que sera una crueldad someter a Gabrielle a das y noches continuos
a la espera de su regreso. Tambin saba que cortar su relacin ya no era posible
para ninguna de las dos. Eso dejaba slo otras dos opciones. La primera, evitar
futuras batallas, era, en opinin de Xena, imposible. Slo quedaba una opcin
viable.
Gabrielle, ests conmigo?
Gabrielle asinti.
Tu lugar, si lo deseas, estar siempre a mi lado. Nunca ms tendrs que
pedirme que te lleve conmigo.
Gabrielle se qued quieta, buscando consuelo en el sonido de los latidos de
Xena.
Xena esper. Se debati con el silencio hasta que ya no lo pudo soportar.
Gabrielle, quieres algo ms de m?
Gabrielle hizo un ligero gesto negativo con la cabeza. Susurr:
No.
211

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Xena apoy la cabeza en la de Gabrielle.


Gabrielle cogi la mano de Xena.
Gracias.

Trevor haba informado a Jared. ste esper, preocupado por igual por las dos
mujeres. Pasaron dos marcas hasta que Xena sali de la tienda en busca de
comida y bebida.
Jared se acerc a ella.
Cmo est la muchacha?
Le he prometido que jams volver a dejarla atrs. La mirada de Xena se
pos en la tienda. No es por criticar, pero ha llegado el momento de que la
entrene yo misma.
La mirada de Jared sigui a la de Xena.
Estoy de acuerdo.
Ya tengo lo que haba venido a buscar. Nos volvemos a Corinto.
Qu deseas hacer con los bandidos?
Enva a Okal la informacin obtenida por Grecia. Ese pual por el que te has
jugado la vida ser nuestra prueba. Grecia ofrecer una alianza para derrotar a
los rebeldes. Avisa a Kasen de que tendr que crear una distraccin adecuada en
el norte. Tavis se quedar aqu con su compaa y proporcionar la fuerza
necesaria para aplastar a los bandidos cuando ataquen en el sur. Sentas y
Stephen, con sus compaas, regresan a Corinto con nosotros.

Como tena por costumbre, Xena se qued a un lado del crculo de hombres
sentados. Todos los ojos estaban clavados en Gabrielle mientras sta teja su
historia. Xena haba notado un sutil cambio en la bardo. Gabrielle estaba
apagada. En su cama Gabrielle se abrazaba a Xena como si temiera que Xena
fuera a desaparecer por la noche. Xena esperaba pacientamente a que Gabrielle
expresara su preocupacin. Se consolaba al saber que incluso en sus primeros
212

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

tiempos como ama y esclava, Gabrielle siempre haba acudido a ella libremente
con sus peticiones y sus ideas. Xena estaba segura de que slo era cuestin de
tiempo hasta que Gabrielle le dijera qu era lo que la preocupaba.
Gabrielle termin su historia y se neg amablemente a contar otra. Xena se
acerc y ofreci la mano a la bardo.
Expres su propia peticin:
Ven a pasear conmigo.
Gabrielle cogi la mano de Xena y la sigui por el bosque hasta un claro.
Xena murmur:
Maana llegamos a Corinto.
Gabrielle solt la mano de Xena y se apart unos pasos. La idea de regresar a la
capital le resultaba pavorosa.
Han pasado tantas cosas entre nosotras. Nunca podremos volver a lo que
ramos antes de que me marchara de Corinto, verdad?
La declaracin de Gabrielle era inesperada. Xena respondi con cautela:
No al pie de la letra.
Estar en el palacio ser distinto de estar sobre el terreno con los guardias
continu Gabrielle, con el tono tan distante como su postura.
Xena sinti una creciente aprensin.
S, efectivamente. Con mis hombres hemos sido libres. En la corte ser
distinto.
Xena, no quiero decepcionarte ni hacerte dao.
Xena estaba ahora segura de que no quera or lo que Gabrielle estaba a punto
de decirle.
Gabrielle, me atengo a mi palabra. Debes hacer lo que sea mejor para ti.

213

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle record una atormentada conversacin en el bosque no muy lejos de


Anfpolis. Incluso cuando se estaba muriendo, Xena no dijo que la amaba.
Gabrielle tema que sin el amor de Xena hubiera lmites a lo que Xena acabara
aceptando de ella. Ahora iban a pasar por su primera prueba.
Gabrielle no quera fingir ante los nobles ser otra cosa que la mujer que era. El
engao sera demasiado doloroso.
Consentiras en volver a nuestro arreglo? S que el hecho de que haya
compartido tu tienda no ser un secreto, pero con el tiempo es posible que la
gente crea que has pasado a otra persona.
Xena se mordi el labio. Se senta herida por la propuesta de Gabrielle de
perpetuar su poco respetable reputacin como medio para ocultar su relacin.
Incapaz de aguantar la mirada de Gabrielle, Xena se dio la vuelta. Hizo un
esfuerzo por serenarse.
Gabrielle esperaba nerviosa una respuesta.
La Conquistadora habl dando la espalda a Gabrielle:
Ser mejor que maana no montes conmigo. Por qu esperar para iniciar el
engao?
Avergonzada, Gabrielle se alegr de que Xena le diera la espalda.
Esta noche no dormir contigo. Los guardias creern que me has trado aqu
para decirme...
Xena no pudo evitar que se le cayera una lgrima.
Ve, pues, y llvate tus cosas. Yo volver dentro de un rato.
Xena. Gabrielle notaba la herida de su amante.
Ve, Gabrielle, has tomado tu decisin y las dos viviremos con ella.

Xena iba al frente de los guardias reales por las calles de Corinto. Desmont en
el patio de palacio y entreg las riendas a un mozo de cuadra. Ech a andar para
alejarse de la actividad, ansiosa por encontrarse en la intimidad de sus
214

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

aposentos. Se detuvo un momento y mir atrs, buscando una figura. Sus ojos
se posaron en Gabrielle, a quien Dalius estaba saludando.
Gabrielle sinti un tirn indefinible. Mir hacia el palacio y se encontr con la
mirada de la Conquistadora. Se pregunt si podra deshacer el mal que haba
hecho. Se disculp y fue hacia Xena. Al ver que Gabrielle se acercaba, Xena fue
hasta ella.
Gabrielle se detuvo a un paso de su amante.
Perdname.
Xena alberg la esperanza de que Gabrielle hubiera cambiado de idea.
No hay nada que perdonar.
No pertenezco a tu mundo. Pertenezco al de ellos. Gabrielle dirigi la mirada
a la masa de gente que estaba descargando y colocando sus pertenencias.
Xena reconoci:
Yo tambin soy una de ellos.
Tambin eres la soberana de Grecia.
T eres mi igual.
Me siento tu igual cuando estoy a solas contigo y eso slo porque t haces que
me sienta digna.
Xena avanz un paso.
Eres digna.
A tus ojos.
Te equivocas. Pero aunque tuvieras razn, los ojos de los dems no importan.
Ah te equivocas t. A m me importa quin siento que soy.
No pretenda pasarte por alto.
Lo s. Gabrielle respir hondo para controlar su creciente emocin.
215

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Eres desquiciante. Xena no poda negar los deseos de Gabrielle. Tendrs


nuestro arreglo, pero slo si a m se me permite sentar una condicin.
Gabrielle se arm de valor.
En nuestros aposentos, jams volvers a servirme.
Gabrielle asinti. Se disculp.
Tengo trabajo.
Xena se dio la vuelta y se dirigi al palacio. Esta vez no mir atrs.

Jared y Stephen estaban el uno al lado del otro, observando la conversacin


entre la Conquistadora y Gabrielle.
General, s que no es asunto mo, pero tienes libertad para decirme qu ha
ocurrido entre la Conquistadora y la seorita Gabrielle?
Ojal lo supiera, lugarteniente.
La Conquistadora no parece contenta con la separacin.
No, no lo parece.

Pasaron das sin que Xena fuera a la enfermera o viera a Gabrielle de ningn
otro modo. Las sutiles indagaciones de Gabrielle reciban la misma respuesta. El
humor de la Conquistadora tena a muchos desconcertados. Le dijeron que la
Conquistadora se dedicaba a los asuntos de Grecia sin reservar tiempo para
trabajar con la Guardia Real ni para disfrutar de sus otros pocos placeres. No
comparta la mesa con nadie, y menos su cama. Todos los comportamientos que
el personal domstico estaba acostumbrado a utilizar como medio para juzgar a
la Conquistadora eran ahora poco fiables. Slo el general Jared y Targon tenan
acceso directo a ella, y ninguno de los dos deca nada.
Gabrielle esper a que hubiera avanzado la noche para recorrer el pasillo oculto
que haba entre su habitacin y los aposentos de Xena. Tras haber vigilado
estrechamente la entrada de los aposentos de la Conquistadora, saba que Xena
216

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

estaba sola. Gabrielle dio unos golpecitos ligeros. Xena abri la entrada. Como
Gabrielle, llevaba una camisa de dormir y un albornoz.
Gabrielle pregunt:
Puedo pasar?
Xena se hizo a un lado, dejando entrar a Gabrielle. Cerr la entrada.
Gabrielle se volvi hacia ella.
Cmo ests?
Xena estaba poco animada.
He estado ponindome al da de los asuntos. Y t?
Te he echado de menos.
Xena fue a la chimenea.
Me han dicho que has reanudado tu aprendizaje con Dalius.
Por el momento Gabrielle estaba dispuesta a seguir la evasin de Xena.
Quiero recuperar todo lo que pueda de mi vida. Dalius me ha acogido muy
bien.
Bien.
Xena se sent en su butaca, suponiendo que Gabrielle ocupara su lugar frente a
ella. Gabrielle la sigui sin decir palabra. Rompi la costumbre y se sent en el
regazo de Xena, apoyando la cabeza en su hombro. Gabrielle cerr los ojos y
elev una oracin silenciosa a los dioses para no verse rechazada. Poco a poco,
not que Xena la estrechaba entre sus brazos.
Xena record la ltima vez que haba sostenido a Gabrielle como lo haca ahora.
Fue al regresar del campamento de los bandidos. Ese da jur que el lugar de
Gabrielle era a su lado. Sus pensamientos se adentraron ms en el pasado,
hasta la noche en que renovaron su intimidad tras su separacin. Haba sido el
momento de otra promesa, su promesa de respetar la decisin de Gabrielle sobre
si iban a estar juntas o separadas. Ambas promesas le pesaban a Xena en el
217

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

corazn. Nunca haba imaginado que tener a Gabrielle con ella tendra el poder
de partirle el corazn como lo haca ahora.
Pas una marca. El nico movimiento dentro de la habitacin era el de la
respiracin de ambas mujeres. La necesidad de Gabrielle, ms que su seguridad,
la impuls a coger la mano de Xena y darle un tierno beso en la palma. Xena
baj la mirada distrada. Gabrielle aprovech la oportunidad para levantar la
cabeza y besar a su compaera, con la esperanza de atraer a Xena al presente.
Xena respondi al beso y su deseo se despert en la quietud de la noche. El beso
se hizo ms hondo. Xena dej de lado su dolor. Levant a Gabrielle en brazos y la
llev a su cama.

Gabrielle se despert, con el cuerpo lnguido, la mente en calma. Se volvi hacia


Xena, buscando el contacto de su amante. Se alarm al ver que estaba sola.
Xena? llam suavemente. No hubo respuesta.
El dormitorio estaba iluminado por la luz de la luna. Se puso el albornoz y busc
por los aposentos. Xena no estaba en ellos. Desde el balcn, Gabrielle contempl
la noche. El cielo estaba despejado. Las estrellas brillaban con fuerza.
Gabrielle subi por la escalera en espiral hasta la torre. Al doblar el ltimo
recodo vio a Xena apoyada con los hombros cados en el parapeto de la torre. Ver
a Xena con tal aire de derrota era nuevo para Gabrielle. Sinti una opresin
devastadora en el corazn. Se qued en la escalera, muy consciente de que ella
era la causa de la tristeza de Xena. El remordimiento de Gabrielle no se poda
aliviar fcilmente. Regres a la cama sin haber revelado su presencia.

A la maana siguiente un tierno beso despert a Gabrielle.


Buenos das la salud Xena suavemente.
Buenos das. Gabrielle busc en los ojos de Xena un atisbo de la mujer
herida que haba visto durante la noche.
Jared va a venir temprano. No tengas prisa por levantarte.

218

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Vale.
Te apetece un t?
Estoy bien. T ve a prepararte.
Gabrielle se qued en la cama; segua pensando en la noche que haban
compartido. Xena le haba dado toda su ternura. No intercambiaron palabra y,
sin embargo, nunca haba sentido a Xena ms cerca de ella. El ardor de Xena
haba barrido las dudas de Gabrielle. sta no entenda cmo Xena poda dar
tanto de s misma en la cama y luego quedarse aparte, destrozada.
Gabrielle oy las voces de Xena y Jared. Se puso el albornoz y sali del
dormitorio, revelando su presencia. Jared dej de hablar al verla. Xena sigui su
mirada y se sorprendi igualmente al ver a Gabrielle. Suponiendo que Gabrielle
quera decirle algo en privado, Xena fue hasta ella.
Gabrielle pos las manos en los brazos de Xena.
Puedo volver a ti esta noche?
Xena asinti.
S.
Gabrielle se puso de puntillas y bes a Xena con ternura.
Gracias. Volvi a entrar en el dormitorio, notando la mirada tierna de Xena
posada en ella.
Xena se daba muy bien cuenta de lo que Gabrielle acaba de declarar
deliberadamente ante Jared. Regres con el general.
Jared fue al grano.
Qu motivo te ha dado la muchacha?
Que no se siente digna de aparecer en la corte.
Son ellos los que no son dignos de ella.
Jared, no es la corte.
219

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Xena... protest Jared.


No juzgues a Gabrielle con dureza. Prefiero que seas su amigo.

Jared esper fuera de la enfermera. Se prepar para llevar a cabo lo que


consideraba una tarea desagradable. Gabrielle sali.
Buenos das, muchacha.
Hola, Jared.
Jared se acerc a ella.
Gabrielle, espero que sepas que puedes confiar en m.
Lo s.
Entonces te pido que me escuches. Estoy dndole vueltas a una cosa y quiero
decrtela y quitrmela de encima.
Gabrielle se sinti inquieta. Asinti dando su consentimiento.
Despus de todo este tiempo, creo que slo ahora empiezo a entenderte. Yo no
s cmo ser nada ms que un hombre libre. Nac libre y, aunque uno o dos
hombres lo han intentado, nadie ha podido nunca arrebatarme la libertad. He
conocido a muchos esclavos. En mi opinin, los que conocan la libertad y la han
perdido reaccionan de dos maneras posibles. Estn los esclavos furiosos que
hacen todo lo que pueden por seguir sintiendo que tienen algn control sobre su
triste vida. Y estn los que se convierten en una mera sombra de lo que eran.
Estos pierden toda la dignidad. Las mujeres que han sido violadas son las que lo
pasan peor.
Gabrielle se senta incmoda por las astutas observaciones del general.
Quieres decir algo concreto, Jared?
S, muchacha, quiero. Estoy convencido de que aunque una esclava sea
liberada, jams consigue olvidar lo que le han hecho. Lleva la cicatriz en su
interior y no hay nada que se la pueda quitar. Se desprecia a s misma, en lugar
de a los hombres que la esclavizaron y la violaron.
220

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Jared, basta, por favor. Gabrielle no tuvo presencia de nimo para reprimir
su llanto silencioso.
La Conquistadora, que jams ha invitado a nadie a compartir su vida, te ha
hecho a ti ese ofrecimiento. Al principio dijiste que s, pero luego, cuanto ms
nos acercbamos a Corinto, ms imposible te resultaba la idea. Por qu, me
pregunt, podas ser libre con ella en el campo y no en la ciudad? Yo digo que la
respuesta es porque Corinto te recuerda que en otro tiempo fuiste esclava.
Cuando eras esclava, te sentas menos que humana, porque te trataban como
menos que humana.
Te equivocas. Cuando llegu a Corinto, entr a formar parte del servicio
domstico de Xena. Ella me devolvi la dignidad. No me la quit.
El dao te lo hicieron otros en Corinto antes de que Targon te comprara. Los
que te hicieron dao siguen en Corinto. Hay miembros de la corte de quienes
sospechamos que incrementan su riqueza traficando con esclavos. T veas sus
rostros cuando servas en los banquetes de la Conquistadora. Te resultaban
conocidos porque antes los habas visto en el mercado de esclavos. Tienes miedo
de que te reconozcan y recuerden lo que te hicieron. Peor an, como te niegas a
delatarlos ante la Conquistadora, no soportas la idea de tener que mostrarte
corts con ellos.
Gabrielle se sent en un banco cercano.
Jared se acerc y se agach sobre una rodilla ante ella.
Gabrielle, sabes que los traficantes de esclavos estn proscritos en la corte y
que delatarlos supone firmar su sentencia de muerte. Y s que hars lo que sea
necesario para evitar que se derrame sangre. Lo nico que te pido es que
confirmes sus nombres. Har que esos cabrones nunca vuelvan a pisar Corinto.
Tienes mi palabra de que nadie los matar.
Cmo lo has sabido?
Xena me dijo el motivo que le habas dado para rechazarla. A pesar de ello,
Xena est convencida de que la rechazas a ella y slo a ella. Est demasiado
cerca de ti para ver una verdad que si no, no habra escapado a su atencin. Ella
me ha enseado a ser persistente y paciente. He tardado en hacer las preguntas
adecuadas y sobornar a las personas adecuadas, pero al final he averiguado
cmo y a manos de quin acabaste en Corinto.
221

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle estaba en su habitacin mirando por la ventana mientras el amanecer


tea el horizonte. Haban pasado dos lunas desde su regreso a Corinto. Xena la
haba vuelto a acoger dentro de su rutina privada. Nunca cuestionaba la decisin
de Gabrielle, pero cada vez que Gabrielle dejaba a Xena para volver a su
habitacin, notaba que una ola de tristeza se abata sobre su amante. Gabrielle
tom una decisin. Fue en busca de Targon.
Seor, tengo que pedirte un favor.
Si puedo, seorita.
Necesito aprender a comportarme en la corte.
Es ste el deseo de la Conquistadora?
Eso creo. Targon, la Conquistadora no puede saber que me ests formando.
Ocultar secretos a la Conquistadora es peligroso, seorita.
Gabrielle tena que tranquilizar al administrador.
Si el general Jared responde por m, lo hars?
S, seorita. As tendr compaa cuando me ejecuten brome Targon.
Gabrielle se ech a rer y lo abraz.
Gracias!
Ahora tena dos favores ms que pedir, el primero a Jared, el segundo a Makia.

Una vez anunciados los invitados, el banquete del solsticio de invierno se puso
en marcha sin ms dilacin. Xena iba vestida con su loriga y sus pantalones de
cuero negro de costumbre.
Al sentarse, se ech hacia delante, mirando a un lado.
Una silla vaca, Jared?

222

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Estoy esperando la llegada de una hermosa mujer, seora.


En serio?
S, es una dama en todos los sentidos.
Y cmo has conocido a esta dama?
Acudi ella a m. Para serte sincero, nunca me he sentido ms halagado.
Ests seguro de que no persigue algo ms?
Ha sido muy sincera con respecto a sus intenciones. Me siento ms que
contento de darle ese gusto.
Xena se ech a rer.
Qu perro!
Targon entr en la sala del banquete. Se qued esperando junto a la puerta.
Jared lo vio.
Con tu permiso, seora. Creo que ha llegado mi acompaante para esta velada.
Xena agit la mano. Le gustaba ver la amplia sonrisa que iluminaba el rostro de
Jared. Se mereca algo de felicidad. Se qued mirando cuando sali de la sala.
Targon le dijo al guardia que anunciara una llegada. El guardia sonri un
momento y luego recuper la seriedad. Manteniendo la expresin seria, se
adelant y golpe dos veces en el suelo con su lanza.
Seora, el general Jared y Gabrielle de Potedaia.
Los numerosos guardias que haba en la sala se callaron rpidamente, seguidos
de los dems invitados. Jared se adelant escoltando a Gabrielle, que iba de su
brazo. Gabrielle estaba gloriosa. Llevaba un largo vestido blanco. Caminaba con
cuidado, con aire seguro y la mirada al frente, y sus ojos encontraron a Xena y
no se apartaron de ella.
A Xena le dio un vuelco el corazn. Se levant, rode la mesa y esper en el
centro a que Jared y Gabrielle llegaran hasta ella. Mientras avanzaban, los
guardias, uno tras otro, se iban cuadrando, hasta que todos los guardias
rindieron honores a Gabrielle.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Jared dijo con orgullo de manera que todos pudieran orlo:


Seora, te presento a la seorita Gabrielle de Potedaia.
Gabrielle hizo una reverencia.
Mi seora.
Xena dijo suavemente:
Qu sorpresa.
Espero que te plazca.
As es. De hoy en adelante sers conocida como la dama Gabrielle.
Gabrielle se inclin ligeramente.
Es un honor.
Xena toc la mejilla de Gabrielle. No poda haber recibido mejor regalo. Se dirigi
a Jared:
General, me permites?
Jared se inclin consintiendo.
Xena se puso al lado de Gabrielle y le ofreci el brazo. Gabrielle lo acept y dej
que Xena la llevara hasta la mesa de la Conquistadora. Xena apart la silla que
estaba a su lado para Gabrielle. sta se sent, comprendiendo el significado del
asiento que se le ofreca. Xena ocup su silla y coloc su mano encima de la de
Gabrielle. Jared sigui a la pareja y se sent al lado de la consorte de la
Conquistadora. Todos los guardias siguieron su ejemplo y regresaron a sus
asientos.
Xena guard silencio mientras las conversaciones volvan a surgir a su alrededor.
Gabrielle mir a Jared para tranquilizarse. Su sonrisa la llen de valor. Se volvi
hacia Xena.
Mi seora, con tu permiso, trasladar mis pertenencias a tus aposentos.
Xena estruj la mano de Gabrielle.
224

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Permiso concedido.
Al final de la velada Xena acompa a Gabrielle de vuelta a sus habitaciones.
Sus habitaciones: la idea la llenaba de emocin. Desde el momento en que vio
entrar a Gabrielle en la sala del banquete, haba sentido una emocin creciente
imposible de definir. Al entrar en su dormitorio, Xena bes a Gabrielle
tiernamente.
Vuelvo dentro de poco.
Sigui el pasadizo oculto hasta la torre. Se qued plantada bajo las estrellas.
Tena el corazn rebosante y necesitado de liberarse. Las lgrimas le caan por la
cara libremente. Se tap la cara con las manos y solloz. Le temblaba el cuerpo
con el fin de los aos de negacin, los aos de necesidad reprimida. Se rindi a
su emocin ms frgil: el amor.

Gabrielle se cambi el vestido por la camisa de dormir y el albornoz que tena en


el dormitorio de Xena para sus visitas nocturnas. En este da su vida haba
cambiado. Sospechaba que ms de lo que poda imaginar. Haba exigido su
derecho sobre Xena y Xena haba reconocido pblicamente ese derecho con
elegancia y generosidad. Xena haba estado callada durante casi toda la velada.
Jared se mostr como un caballero y entretuvo a Gabrielle con historias que le
presentaban por primera vez las biografas de muchos miembros de la corte.
Gabrielle cruz el umbral de la torre. Xena estaba apoyada en silencio en el
parapeto, de espaldas a Gabrielle.
Xena.
Xena se enjug todo rastro de lgrimas que le pudiera quedar en la cara. Se
volvi hacia Gabrielle, descubriendo con la presencia de Gabrielle que la velada
no haba sido, efectivamente, un sueo.
Estaba preocupada por ti.
Gracias por esta noche.
Lamento haber tardado tanto en venir a ti.
Todo a su debido tiempo.
225

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Una dama del reino puede seguir siendo sanadora del ejrcito de la
Conquistadora?
Puede ser lo que quiera.
Habr cambios en mi vida, verdad?
No hay vida sin cambios.
Y al mismo tiempo, algunas cosas nunca cambian.
Xena no saba a qu se refera Gabrielle. Perciba un amago de tristeza tras esa
declaracin.
Creo que yo siempre te encontrar bella.
Gracias. Gabrielle alarg la mano. Vienes a la cama?
Xena se adelant.
S, mi dama.

Ya estaba avanzada la tarde cuando Gabrielle sali de la enfermera y se


encamin hacia el palacio.
Gabrielle, o debera decir dama Gabrielle? exclam el joven y apuesto
soldado.
Gabrielle se llev una agradable sorpresa.
Inis! Le ofreci la mano. Yo siempre ser Gabrielle para ti. Cmo ests?
Bien, y t?
Estoy bien, gracias. Ests aqu con el general Paulos?
Ya veo que te mantienes al tanto de los asuntos de la Conquistadora.
Me incluye en todo lo que le parece prudente.
Inis se mostraba de lo ms encantador.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Ests tan preciosa como siempre. Disfrutas haciendo de anfitriona de la


conferencia?
La verdad es que hago lo posible por evitar los acontecimientos ms formales
de palacio.
Me sorprende que la Conquistadora tolere tu ausencia.
Gabrielle se puso a la defensiva.
Inis, soy una mujer libre.
Y yo soy un hombre libre, pero me lo pensara dos veces antes de ir en contra
de los deseos de la Conquistadora.
Si estuviramos en guerra, acatara las rdenes de la Conquistadora sin dudar,
porque le he jurado lealtad y, en ese sentido, no soy distinta de ti como miembro
de su ejrcito. Pero el resto de mi vida es mo. Elijo estar con ella.
Me preguntaba qu te dijo o te hizo para que me dejaras. El tono de Inis
intentaba mitigar el fuego de sus palabras.
No hizo nada. dijo Gabrielle, defendiendo a su amante. Como ya te dije,
aunque lo lamentaba mucho, yo no te amaba.
La amabas a ella incluso entonces?
S.
Es imposible competir con la soberana en todo, menos en una cosa.
En qu?
Ella nunca te dar un hijo.
Eso es cierto. Conocedora de su verdad, Gabrielle se liber de la creciente
tensin. Las Parcas han sido amables conmigo. Estoy completa tal y como
estoy.
Eres una mujer nica, Gabrielle. Inis le sonri.
Me lo tomar como un cumplido.
227

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

sa era la intencin. Inis cambi el peso de lado; sin darse cuenta, pos la
mano en el pual. Lament or el trato tan desagradable que sufriste a manos
de Osric y uno de sus soldados.
Fue un lamentable incidente.
A los que conocen a la Conquistadora les sorprendi que permitiera vivir a
Osric. Pero al final dio igual.
Qu quieres decir?
Tuvo un accidente y muri poco despus de regresar al Cuarto Ejrcito.
Qu clase de accidente?
Un cuchillo le cort el cuello. Nadie se responsabiliz de tan noble acto.
El asesinato no tiene nada de noble. Gabrielle se enfureci.
Fue un acto de honor que la Conquistadora no quiso llevar a cabo en persona.
No hizo dao a Osric porque yo se lo ped.
Me impresionas. Son pocos los que tienen influencia sobre las decisiones de la
Conquistadora que afectan a la vida y la muerte.
Estoy aprendiendo a comprender por qu toma las decisiones que toma.
Y has descubierto que ests de acuerdo con ella?
No siempre.
Y as y todo eres capaz de amarla?
S.
Pues me alegro por ti.
Gracias.
Has demostrado que el pueblo de Grecia se equivoca, incluido yo mismo. Me
habra apostado la vida a que la Conquistadora era incapaz de entregar su amor
a nadie.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Las inocuas palabras hicieron mella. Gabrielle se puso rgida. Inis capt el
cambio.
Te ama, verdad? pregunt.
Gabrielle titube.
Ella...
Qu gracia! se ri Inis. Me rechazas porque no me amas y eliges estar con
alguien que no te ama.
Inis...
No te molestes en intentar explicarlo. Inis moder el tono. Yo estara ahora
contigo incluso sin tu amor si me lo permitieras. Quin soy yo para juzgarte?
Seguramente te comprendo mejor que nadie en todo Corinto.
Puede que ests en lo cierto concedi Gabrielle.
Inis sonri y se cruz de brazos.
Te he echado de menos. Siempre podamos hablar. Yo te poda contar cosas
que no me resultaba fcil contarles a mis colegas.
Lo recuerdo.
Gabrielle, puedo volver a verte? Vamos a permanecer en Corinto hasta el final
de la conferencia. Luego regresaremos al sur.
La Conquistadora no se sentira cmoda si te viera.
Ya has demostrado que no soy rival para ella. Qu dao puede haber en que
pases un rato con un amigo? Espero que podamos ser amigos.
Ests libre a la hora de comer?
Puedo arreglarlo.
Renete conmigo fuera de la enfermera maana.
Me parece un plan estupendo. Hasta maana. Se inclin ligeramente ante
ella y se encamin hacia el cuartel, muy satisfecho con su actuacin.
229

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Durante los cuatro das siguientes, Inis y Gabrielle almorzaron juntos fuera de la
enfermera. Gabrielle se senta cmoda con el carcter pblico de sus
conversaciones. No estaba ocultando nada.
Inis dio un bocado a una pata de pollo asado.
El general Paulos me ha dado el da libre maana. Se te ocurre algo que
podra hacer?
En la ciudad?
No. Estoy harto de Corinto. Inis se ri un poco. En el fondo, sigo siendo un
campesino. Hay algn sitio donde pudiera ir a montar a caballo?
Hay un pequeo ro a menos de media marca de las puertas de la ciudad. Es
un lugar apacible.
Creo que me gustar.
S que te gustar.
Se volvi con entusiasmo hacia Gabrielle.
Ven conmigo!
No s.
Para almorzar. Te prometo que te traer de vuelta al cabo de dos o tres marcas.
Gabrielle repas el programa de Xena para el da siguiente.
La Conquistadora ha estado muy ocupada con la conferencia. Ir bien.
Estupendo. Te recojo aqu?
No. Nos veremos en las puertas de palacio.

230

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle cen sola en sus aposentos. Esper en el balcn a que Xena volviera de
otra de los numerosas cenas de estado programadas durante la conferencia.
Estara encantada cuando se terminaran las dos semanas de reuniones.
Gabrielle oy a Xena entrar en los aposentos. Volvi a entrar en la sala de
reuniones.
Xena salud a Gabrielle con una amplia sonrisa.
Llevo todo el da deseando verte.
Qu tal van las reuniones?
Tan bien que tengo una cosa que proponerte.
De qu se trata?
Qu tal si maana t gobiernas Grecia y yo trabajo en la enfermera?
Gabrielle se ech a rer.
Ni hablar.
Xena estrech a Gabrielle entre sus brazos y la bes.
Siento que hayamos tenido tan poco tiempo para estar juntas. Te prometo que
te compensar cuando haya enviado a mis buenos dignatarios de vuelta a sus
casas.
No te preocupes por m. Tengo muchas cosas que me mantienen ocupada.
La sonrisa de Xena se hizo ms amplia.
Y esa sonrisa?
Hoy he ganado una apuesta con Jared.
Y qu os apostasteis?
Jared deca que te empearas en asistir a la conferencia cuando ya estuviera
por la mitad slo para poder pasar el tiempo conmigo.
Y t qu decas?
231

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Yo deca que huiras de la conferencia como de la peste.


Pobre Jared, te aprovechas de l.
S, ya. Acaso es culpa ma que para l sea lo mismo la cantidad de tiempo
compartido que la calidad de dicho tiempo?
Y, por supuesto, no le has dicho que me pones al tanto de las negociaciones
todas las noches.
Jared sabe muy bien que ests informada de los asuntos del gobierno. Para
serte sincera, me sorprendi que hiciera la apuesta. Siempre ha apoyado tu
decisin de asistir poco a la corte. No entiendo por qu pensaba que la
conferencia iba a ser distinta.
Un fallo de clculo por su parte.
A menos que tu to guardin sepa algo que yo no s.
Como qu?
Slo t me lo puedes decir. Xena se apart con un suspiro exagerado. Oh,
Gabrielle, tiene que haber algo ms en la vida que pasar marca tras marca
presenciando la lamentable fanfarronera de un puado de nobles y dirigentes
vasallos.
Slo quedan siete das.
Para ti es fcil decirlo. Xena se hundi en su butaca. Malditos sean los
dioses, soy la soberana del reino. No hay nada que diga que no puedo ejercer mi
prerrogativa y escaquearme un par de marcas maana para estar contigo.
Gabrielle fue hasta Xena y ocup su lugar en su regazo.
No. Qudate y gobierna Grecia con tu mano firme. Me temo que estalle el caos
si t no controlas sus rencillas. Dentro de pocos das volver a tenerte toda para
m.
Tengo otra propuesta que hacerte.
Espero que sea mejor que la ltima.
Creo que te gustar.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Te escucho.
Me va a apetecer un poco de aire fresco cuando todo esto acabe. Qu te
parece un viaje a Anfpolis? Me gustara visitar a mi madre y estoy segura de que
ella se alegrar de volver a verte.
Acepto.
Ahora tengo toda la motivacin que necesito para asegurarme de que los
acuerdos comerciales se concluyen con rapidez.
Sin estampar cabezas?
Me quitas toda la diversin!
Te compenso ofrecindote toda la diversin que puedes soportar cuando acaba
el da.
Xena gozaba con el florecimiento de Gabrielle. Haba tardado, pero la promesa de
felicidad se haba hecho realidad para la joven, y para Xena no haba mayor
alegra que ver a Gabrielle a gusto con ella y con el mundo en general.
Siempre he dicho que haces tratos justos.

Xena entr en las cuadras. La maana haba sido tensa. Ansiaba la compaa
ms mansa de Argo. Aunque no tena tiempo para salir a montar, s que lo tena
para darle un buen cepillado a la yegua, cosa que saba que Argo agradecera y
que a ella le calmara los nervios.
Advirti la ausencia del castrado de Gabrielle. Llam al joven mozo de cuadra.
Yuri, la dama Gabrielle ha salido a montar?
S, Majestad. Se march har media marca.
Dijo dnde iba?
No, Majestad. Slo que no volvera hasta media tarde.
Llevaba escolta?
233

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

No que yo viera, Majestad.


Xena se encamin hacia las puertas de palacio a buen paso. Dirigi su pregunta
al mayor de los dos guardias.
Xanthus, la dama Gabrielle ha pasado por aqu?
S, seora.
Iba Trevor con ella?
No, seora. Iba escoltada por un soldado del Cuarto Ejrcito.
No por un guardia real?
No, seora. De eso estoy seguro.
Te dijo dnde iba?
A la parte este del bosque por donde corta el ro.
Muy bien. Gracias.
Xena regres al palacio. Gabrielle no haba comentado que se iba a tomar un
descanso. Le gustaba que Gabrielle mantuviera su promesa de informar siempre
de dnde iba a estar. Con todo, Xena senta curiosidad por saber por qu Trevor
no haba escoltado a Gabrielle. Desde su regreso a Corinto, ste era el principal
responsable de la seguridad de Gabrielle. Xena dej rdenes en el cuartel para
que Trevor se presentara ante ella.
Cuando la avisaron de que Trevor la esperaba fuera de la sala de reuniones,
Xena se disculp.
Pas al lado de Trevor y sigui andando por el pasillo.
Ven conmigo.
Trevor sigui a la Conquistadora hasta que llegaron a un nicho apartado.
Xena mir al guardia de hito en hito.
Trevor, me puedes decir por qu no has escoltado a la dama Gabrielle cuando
ha salido hoy de la ciudad?
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Trevor no tena motivos para temer a la Conquistadora.


Ha sido por peticin suya, seora. Dijo que estara a salvo en compaa de un
amigo del Cuarto Ejrcito.
Cmo sabes que se puede confiar en este soldado?
Lleg con el general Paulos. Lo he visto visitando todos los das a la dama
Gabrielle en la enfermera. Yo mismo habl con el general. Me asegur que el
soldado es un hombre de honor.
No recuerdo que la dama Gabrielle mencionara a un amigo destinado al sur.
Creo que se conocieron cuando ella viva en la guarnicin oriental.
Cmo se llama?
Inis, seora.
Conozco ese nombre. Xena dirigi una sonrisa forzada a Trevor. No le
comentes nada a la dama Gabrielle sobre mis preguntas. Ya piensa que me
preocupo demasiado por ella.
Trevor respondi con despreocupacin.
S, seora.

Xena confirm que Gabrielle haba vuelto sana y salva a media tarde. Dej el
palacio a lomos de Argo y se dirigi al mismo lugar que haba descrito Gabrielle.
No saba por qu se senta impulsada a visitar ese sitio. Era como si quisiera
examinar el escenario de un crimen.
Por mucho que intentaba luchar contra sus pensamientos ms oscuros, en este
da esos pensamientos la dominaban. Xena quera creer que Inis no supona una
amenaza para ella. Se dijo que Gabrielle la haba elegido a ella, no al soldado.
Intent extraer la seguridad necesaria concentrndose en la fuerza y la
profundidad de su conexin cada vez mayor. Se esforzaba por creer que su
conexin era autntica y no una mera ilusin.
Si al menos Gabrielle le hubiera comentado que Inis estaba en Corinto. Si al
menos Gabrielle le hubiera dicho que haba estado almorzando con l. Tras hacer
235

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

unas indagaciones, Xena averigu que las atenciones de Inis con Gabrielle eran
del dominio pblico. Gabrielle se haba sentado con Inis a su lado bajo el ojo
atento de toda la guarnicin. Xena saba que si ella no hubiera estado tan
absorta con la conferencia, tambin habra estado al tanto de ello.
Los actos de Gabrielle eran tan claros que nadie haba pensado nada al respecto.
No haba habido motivo para el cotilleo. Al igual que su relacin con la
Conquistadora, la amistad de Gabrielle con los guardias reales y los soldados era
parte de su identidad. Ambas relaciones daban forma a lo que los dems
pensaban de ella. Para muchos era ms fcil comprender la segunda que la
primera.
Xena se qued sentada a la orilla del ro mientras el sol tocaba el horizonte.
Pronto regresara a Corinto. Pronto se enfrentara a la mujer a la que haba dado
su promesa. Lo que llam la atencin de Xena mientras desapareca el sol,
rindiendo el mundo a la noche, era que Gabrielle no le haba hecho a su vez la
misma promesa. Xena siempre haba dado por supuesto que contaba con la
fidelidad de Gabrielle. Ni se le haba ocurrido pedirle a Gabrielle que le jurara
fidelidad. Ni se le haba ocurrido preguntarle a Gabrielle si su compromiso iba
ms all del presente y se extenda al resto de la vida de ambas. Lo nico que le
haba pedido a Gabrielle era que le dijera la verdad. A Xena se le estremeci el
corazn. Gabrielle poda estar con Inis sin ser acusada de traicin. No poda
haber traicin si antes no haba habido una promesa.
Las sospechas continuaban atormentando a Xena. No poda olvidarse de que le
haba ofrecido a Gabrielle pasar un tiempo juntas, pero la propuesta haba sido
rechazada. Xena record la excursin de caza que haba hecho para demostrarse
a s misma que se poda confiar en Gabrielle. Al final de aquel da pudo seguir
adelante. Haba dado los pasos necesarios para demostrar que sus peores
temores no eran ciertos. Xena decidi que, aunque una persona mejor podra
superar los celos, ella no era esa persona mejor y tena que hacer lo que fuese
necesario para acabar con sus dudas.

Mientras esperaba a Xena, Gabrielle estaba sentada cerca de la chimenea


apagada leyendo un pergamino nuevo de la biblioteca mdica. Xena le haba
dejado una nota en la que lamentaba que, contrariamente a lo que tenan
planeado, no iban a cenar juntas. Supuso que Xena estaba mediando en una
disputa.

236

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Xena entr en su dormitorio.


Gabrielle mir a su amante.
Hola. Pareces cansada. Dejo el pergamino a un lado.
Xena se sent frente a Gabrielle.
Ha sido un da muy largo.
Has solucionado el problema?
Todava estoy en ello.
Quieres hablar de ello?
Prefiero que me hables de tu da.
Gabrielle seal el pergamino.
Cinco de los pergaminos mdicos de Chin ya han sido traducidos. He estado
leyendo sobre las hierbas que usan para tratar fiebres. Crees que Lao Ma se
opondra a incluir las hierbas en nuestra lista comercial?
No creo que haya problema. No me digas que has pasado un da tan bonito
como el de hoy metida en la biblioteca.
Slo despus del almuerzo. Parte de la maana la he pasado en las cocinas
con Makia y luego he estado echando una mano en la enfermera.
Parece un da muy completo.
Pues s.
No deberas hacer tantos esfuerzos.
No creo que ponerme al da de los cotilleos de palacio con Makia mientras la
ayudo a cortar verduras sea un trabajo muy duro.
No obstante... A Xena se le apag la voz. La omisin de Gabrielle haba dado
a Xena la respuesta que tema. Se levant, incapaz de controlar su creciente
agitacin.

237

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

La mirada de Gabrielle sigui a Xena hasta el balcn.


Qu te pasa?
Xena sacudi la cabeza.
Gabrielle estaba ahora preocupada de verdad. Se acerc a Xena y pos la mano
en los riones de la guerrera.
Dmelo.
Xena sigui mirando al frente, regresando a la noche de la que acababa de salir.
No hay nada que te pueda decir.
Gabrielle not que Xena temblaba. La rode y se coloc delante de Xena,
exigiendo reconocimiento en silencio. Xena destilaba un aura conocida. Gabrielle
conoca la lujuria de combate de Xena. Crea comprender la poco frecuente pero
profunda necesidad de Xena de buscar alivio en la intensa intimidad fsica.
Gabrielle tena la posibilidad de entregarse a Xena o de negar su consentimiento.
En lo ms profundo de su ser, Gabrielle saba que esta noche se enfrentaba a
esta clase de decisin. Nunca se haba negado a Xena. Haba logrado aceptar el
llamativo vaivn pendular de Xena de la ternura al dominio casi pavoroso. El
efecto que tena Xena sobre ella esta noche era en muchos sentidos el mismo que
cuando Xena estaba inmersa en su lujuria de combate, pero haba una
diferencia. Haba una inconfundible sensacin de peligro que nunca hasta ahora
haba tenido en presencia de Xena.
Xena, ests temblando.
Xena cerr los ojos y agach la cabeza, intentando recuperar la concentracin,
controlar la violencia que amenazaba con consumirla. Su violencia tena sentido
en el combate; no tena sentido entre Gabrielle y ella.
Not los labios de Gabrielle sobre los suyos. El beso super a su voluntad.
Levant a Gabrielle en brazos y la llev a la cama. Xena sinti que la rama se
rompa en su interior. No era la pasin lo que intentaba liberarse: era su rabia.
Subi a la superficie, llevndose por delante su capacidad para la ternura y la
compasin. Debajo de ella yaca Gabrielle. Dentro de un momento, se adueara
de la mujer.

238

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

El brusco trato de Xena desat una ola de espanto en Gabrielle. Apoy las manos
en el pecho de Xena, intentando aliviar la sensacin de ahogo.
Xena! exclam Gabrielle con creciente alarma.
Eres ma, Gabrielle gru Xena.
Xena, por favor... suplic Gabrielle.
Xena agarr las manos de Gabrielle con las suyas, sujetando a la mujer ms
menuda. Se apoder bruscamente de la boca de Gabrielle, mordindole el labio,
hacindole sangre. Gabrielle apart la cabeza buscando alivio.
Xena... No hagas esto. Juraste que nunca...
Xena se detuvo en seco. Reconoci el miedo en los ojos de Gabrielle y en su voz.
Miedo que haba causado ella. Miedo que haba querido causar. Asqueada por
sus propios actos, solt a Gabrielle y se levant de la cama. Sali a ciegas de sus
aposentos, por el pasillo de detrs. Acab en la torre. Sali y fue hasta el
parapeto. Llevada de la desesperacin, la idea de tirarse le result tentadora. Oy
pasos. Aferr el parapeto con las manos. Su mirada se clav en el horizonte.
Gabrielle super rpidamente su pnico inicial. Un miedo mayor, por Xena, la
oblig a seguir a Xena hasta la torre. Se detuvo en el umbral. Llam a Xena
suavemente por su nombre.
Xena contest con autntico remordimiento.
Siento haberte hecho dao.
Gabrielle se adelant un paso.
Nunca has estado as, ni siquiera despus de un combate. Qu te ha pasado?
No puedo explicarlo.
No era propio de Xena negarle a Gabrielle una explicacin.
No habr violencia alguna en nuestra cama. Eso no te lo voy a dar.
Lo s.

239

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle hizo un esfuerzo por sobreponerse a su miedo. Siempre haba


albergado el temor de que, por muchas promesas que le hubiera hecho Xena,
sufrira las consecuencias de su rechazo.
Buscars alivio con otra persona?
Xena habl sin pensar:
No lo s.
ste era el momento que Gabrielle haba temido. Tena una segunda decisin
que tomar. Por mucho que le costara, estaba dispuesta a pagar el precio para
conservar a Xena en su vida.
Haz lo que debas. Slo te pido que seas discreta.
Las propias palabras de Gabrielle se desprendieron con amargura de la lengua
de Xena:
Ser tan discreta como lo has sido t.
Qu quieres decir?
Xena se dio la vuelta. Como acusadora, hara frente a la acusada.
Inis.
Gabrielle se qued parada al or la acusacin de Xena. Todo lo que haba
sucedido en la media marca pasada adquiri un contexto penosamente claro.
Xena, te lo puedo explicar.
S? Puedes explicarme por qu no me dijiste que haba venido a Corinto con
el general Paulos? O por qu has estado quedando con l con regularidad? O
por qu hoy habis estado cabalgando juntos la mayor parte del da?
Inis slo va a estar en Corinto unos das. Saba que nunca habas querido
saber nada de l, por lo que me pareci mejor no comentarte el tiempo que
estbamos pasando juntos.
Todava te ama?
Quiero ser su amiga.
240

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

No has contestado mi pregunta. Te ama?


S.
Cmo te has sentido cuando te ha hecho el amor?
Gabrielle record la renovada declaracin de amor de Inis. La conversacin
subsiguiente haba durado mucho ms de lo que prevea, lo cual retras su
regreso del ro. No haba logrado calmar al joven soldado. La discusin abri
dolorosamente su propia herida, una herida que haba intentado curar.
Slo con palabras, Xena. No te voy a mentir fingiendo que en parte no me
sent bien or que alguien me ama.
Xena se sinti ahora acusada. No encontr palabras para Gabrielle.
Gabrielle necesitaba conocer los autnticos lmites impuestos a su vida con la
Conquistadora.
Se me prohbe ver a Inis?
Eres una mujer libre.
La breve ira de Gabrielle se aplac.
No pretenda hacerte dao.
Ni yo a ti, pero est hecho. Como le costaba verse objeto de la mirada de
Gabrielle, Xena se dio la vuelta.
Gabrielle esper hasta que consigui controlar sus emociones encontradas.
Vuelve conmigo.
A Xena se le quebr la voz.
Ve t. Ir dentro de poco.
Gabrielle se acerc a Xena con cautela y volvi a posar la mano en sus riones.
Xena se irgui con rigidez al notar el tacto de Gabrielle.
Tengo miedo de que si me marcho de aqu sin ti, pueda perderte para siempre.
No quiero correr ese riesgo.
241

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

El cuerpo de Xena se dobl hacia delante.


Me duele. No senta tanto dolor desde la muerte de Liceus.
Gabrielle apoy su cuerpo en el de Xena, rodeando tiernamente con los brazos la
cintura de su amante.
Lo siento.
Xena no pudo resistir el impacto de la ternura de Gabrielle. El dolor,
profundamente arraigado, brot de su corazn, provocndole el llanto. Se ech a
llorar. Estaba consumida por sus emociones. No tena capacidad para controlar
su fuerza. Su cuerpo se estremeci con un gran sollozo. Jade cuando se qued
sin aliento. No pareca haber fin para su desahogo. Gabrielle la abraz con ms
fuerza. Saba que tal vez nunca recibira palabras de amor, pero esta noche
reciba las lgrimas de Xena, y eso era suficiente.

Gabrielle acunaba a su amante dormida entre sus brazos, tumbadas las dos en
el suelo de la torre. Contrariamente a cuando Xena estaba herida, no haba
obligado a Gabrielle a marcharse. En cambio, se aferraba a ella. Gabrielle nunca
haba visto a Xena en semejante estado de vulnerabilidad. Nunca se haba
sentido ms necesitada.
Xena se despert.
Hola. Gabrielle alis el pelo de Xena.
Xena se orient, recordando lo ocurrido la noche anterior. Se senta
horriblemente expuesta. Levant la vista al cielo para calcular la hora del da.
Targon querr verme dentro de poco. Se levant, rompiendo el abrazo de
Gabrielle.
Gabrielle la solt libremente y sigui a Xena con los ojos mientras sta se
levantaba.
Xena.
Xena se detuvo.
Volver a ver a Inis una vez ms. Slo para despedirme.
242

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gracias.
Xena alarg la mano y se la ofreci a Gabrielle. sta la tom y dej que Xena la
ayudara a ponerse en pie. Por un momento, al mirar sus manos unidas, Xena se
plante soltarse. Por incmoda que estuviera, no poda rechazar a Gabrielle por
completo. Sus manos unidas le daban cierta esperanza de que volveran a
encontrar el camino de vuelta la una a la otra. Xena condujo a Gabrielle por las
escaleras de la torre hasta sus aposentos. Gabrielle guardaba silencio,
agradecida por no haber sido abandonada.

A medioda, Xena sali de la sala de reuniones del palacio y se dirigi a la


enfermera. No vio a Gabrielle. Dalius acudi a ella.
Majestad, en qu puedo ayudarte?
Est aqu la dama Gabrielle?
No, Majestad. Recib un mensaje esta maana en el que me deca que no la
esperara.
Xena sali al exterior. Not que la observaban. Dirigi la mirada hacia el extremo
de la derecha. Al otro lado del patio haba un soldado. Llevaba las insignias del
Cuarto Ejrcito. Sostuvo desafiante la mirada de la Conquistadora. Xena recibi
respuesta a dos preguntas. Ahora saba qu aspecto tena Inis, y saba que
Gabrielle no estaba con l.
Xena entr en la tienda del rancho. Todos los hombres se pusieron en pie y se
cuadraron.
Seguid.
Sus ojos recorrieron la estancia hasta que vio a Trevor. ste la mir. Ella asinti.
l se levant y fue hasta ella.
Seora?
Dnde est la dama Gabrielle?
Los ltimos informes decan que la dama Gabrielle sigue en tus aposentos.
Cundo fue eso?
243

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Hace menos de una marca, seora.

Xena corri por los pasillos de palacio hacia sus aposentos. Afloj el paso slo
cuando lleg a la entrada y pas con bro junto al guardia. De su sala de
reuniones entr en su dormitorio. Gabrielle estaba sentada junto a la chimenea.
Xena fue hasta ella y se detuvo a pocos pasos, esperando a que la mirara.
Gabrielle volvi la vista despacio hasta la guerrera. El corazn de Xena se llen
de dolor. Gabrielle pareca a un mundo de distancia de ella.
Xena confes:
Me he preocupado al saber que no habas dejado nuestros aposentos.
Gabrielle habl con miedo:
Todava tengo un lugar en tu vida?
Xena cay sobre una rodilla delante de Gabrielle.
S! El pndulo regres a la incomparable ternura de Xena. Cogi las manos
de Gabrielle entre las suyas. Las dos hemos cometido errores. Espero que ests
de acuerdo con que no han sido tan graves como para no poder superarlos,
juntas.
Yo... Gabrielle reprimi sus palabras de amor. Tena una necesidad
desesperada de decirlas, pero no se atreva a hablar, convencida de que nunca
deba volver a provocar el rechazo de Xena. Se ech hacia delante y cay en
brazos de Xena.
Te tengo. Xena abraz estrechamente a su amante. Tena la respuesta a su
ltima pregunta. Contaba con el perdn de Gabrielle.

Xena y Jared guiaban a sus caballos por el bosque.


No me sorprende or que ha sido idea de la muchacha que salgas a cazar.
Le pareca que a la larga esto sera mejor para el reino que dedicarme a matar
a uno o dos de los nobles.
244

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Jared se ech a rer.


Te sienta bien.
Xena se senta lo bastante a gusto como para hacer una pregunta que llevaba
das reprimiendo.
Jared, t sabas que Inis estaba en palacio?
S, lo saba.
Por qu no me lo dijiste?
Dejaste claro que cuanto menos supieras de Inis, mejor para todos. La
muchacha no te ha faltado. Si me hubiera parecido que haba puesto tu honor
en entredicho, habra hablado contigo. Dadas las circunstancias, pens que era
mejor que el tema de Inis lo resolvierais vosotras sin interferencias.
Ha sido difcil... Xena se volvi hacia Jared. Para las dos.
La muchacha pareca muy animada esta maana.
Xena sonri, recordando el dulce beso con que la haba despedido Gabrielle.
Los dos ltimos das han ayudado.
Me he fijado en que no ha salido de palacio.
Por eleccin propia. Tengo entendido que hoy va a hablar con Inis. Xena
advirti que Jared frunca el ceo. Aadi: Por ltima vez. Me parece que no le
apetece mucho. Ojal pudiera ayudarla, pero no quiere hablar conmigo de lo que
hay entre ellos.
De verdad esperas que lo haga?
No. Gabrielle siempre ha sido muy reservada. Cuenta historias de todo el
mundo menos de s misma.
Su pasado no carece de recuerdos difciles.
De modo que opta por no recordar nada.
Jared decidi aligerar el ambiente.
245

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Qu clase de nia piensas que era?


Xena volvi a sonrer.
Te la imaginas de chiquitina, con ese largo pelo rubio y esos alegres ojos
verdes?
Yo digo que era una fierecilla.
En serio?
A juzgar por cmo se re cuando entreno con ella, ya lo creo!
Siempre est seria conmigo cuando entrenamos.
Y quin no cuando entrena contigo?
Yo no soy la Conquistadora para Gabrielle. Ya no.
Tienes razn. Para ella eres ms que la Conquistadora.
Siguieron caminando.
Gabrielle y yo vamos a ir a Anfpolis despus de la conferencia.
Jared brome:
La llevas a casa para que conozca a mam?
Xena respondi:
Mi madre ya la conoce.
En circunstancias distintas contraatac Jared.
S, por desgracia. Xena hizo una pausa. Mi madre lo saba.
Jared mir a su acompaante.
Qu saba Cirene?
Que yo... que me ira mejor teniendo a Gabrielle en mi vida.

246

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Siempre he dicho que Cirene es una mujer muy lista. De tal palo, tal astilla.
Aunque debo decir que hubo un tiempo en que me preguntaba qu haba
ocurrido para que la fruta hubiera cado tan lejos del rbol, pero luego cambiaste
y te trajiste a Gabrielle de vuelta a Corinto y recuper la fe.
Jared, no crees que podras estar tomndote demasiadas libertades?
Slo cumplo la promesa que le he hecho a la muchacha de ocuparme de que
hoy no te tomes a ti misma demasiado en serio.
Xena sonri ampliamente y mene la cabeza.
Miedo me da de pensar en una alianza entre vosotros dos.
Jared se ech a rer.
T espera a que lleguemos a Anfpolis. La muchacha, Cirene y yo. Podemos
montar una conspiracin soberbia contra ti.
Quin ha dicho que vayas a venir?
No me vas a invitar?
Dejarte atrs sera un acto de defensa propia por mi parte.
Xena se detuvo. Sinti una acometida de miedo, que no era suyo. Jared
reconoci el cambio y guard silencio.
Xena dijo:
Jared, mira a tu alrededor. Notas algo?
Jared se concentr en el entorno.
No, Xena, nada.
Xena se volvi hacia Argo. Habl suavemente con la yegua.
Eh, chica, qu dices t? Xena haba aprendido a fiarse de los instintos de
Argo. sta estaba tranquila. No s, Jared. Sern imaginaciones mas.
No es propio de ti.

247

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Xena cerr los ojos. La sensacin de miedo aument con la quietud.


Algo va mal. Algo, en alguna parte, va mal.
Corinto? especul Jared.
Xena fue al lado de Argo y se dispuso a montar.
Lamento acortar nuestra salida, pero vamos a volver.
Jared imit las acciones de Xena.
Estoy contigo.

Trevor se fij en el inesperado pero afortunado regreso de la Conquistadora y el


general. Sali corriendo de la enfermera y se reuni con ellos en el patio.
Exclam:
Es la dama Gabrielle. Est en la enfermera.
Xena desmont.
Qu ha pasado?
La han atacado. Tiene una herida en la cabeza y sigue inconsciente.
Xena corri a la enfermera. Al entrar, se fij inmediatamente en que haban
colocado un doble biombo. Xena pas detrs del biombo y se encontr a
Gabrielle en la cama, con la cara amoratada y un corte en los labios. Xena cay
de rodillas junto a la cama. Su mano flot por encima de Gabrielle, temerosa de
hacerle dao si la tocaba.
Quin ha hecho esto?
Dalius estaba a su lado.
Sospechamos que Inis. Sali con la dama Gabrielle hacia el ro. Al ver que no
regresaban cuando estaba previsto, Trevor sali con una partida de bsqueda.
Los guardias encontraron a la dama Gabrielle, pero ni rastro de Inis.
La han violado?
248

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

A Dalius se le parti el corazn por su joven ayudante.


Es posible.
Xena lo mir.
No ests seguro?
Tena gran parte del cuerpo sumergida en el ro. Las pruebas de lo que le
pueden haber hecho podran haberse borrado con el agua.
Su ropa. Estaba rota?
S, Majestad.
Xena not la presencia de Jared detrs de ella.
Jared.
Aqu, seora.
No la voy a dejar. Encuentra a Inis. Si ha hecho dao a Gabrielle, deja que sus
hermanos hagan con l lo que quieran. Si queda algo cuando terminen, mtelo
en la mazmorra y yo terminar el trabajo.

Ya era cerca de medianoche cuando Jared sali del cuartel y se dirigi a un


abrevadero. Se lav las manos ensangrentadas antes de entrar en la enfermera.
Jared entr en el espacio privado de Gabrielle. Xena segua arrodillada a su lado.
Algn cambio?
No. Tienes noticias?
Inis est muerto.
Xena mir a Jared.
No me habis dejado nada?
Su sangre no te manchar las manos.

249

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

No s si eso le importar a Gabrielle. Dijo algo antes de morir?


Confes que haba pegado a la muchacha por un arrebato de furia. Dijo que
huy por miedo. Jur que no le hizo nada ms.
Lo crees?
No s qu creer. Slo s lo que quiero creer.
La mirada de Xena volvi a Gabrielle.
Pues reza para que los dioses se apiaden de ella.

Dalius aconsej no mover a Gabrielle hasta que recuperara el conocimiento.


Xena se sent en el suelo de la enfermera, con la espalda apoyada en la pared al
lado del camastro de Gabrielle. Intent comprender lo que haba pasado. Inis
haba jurado su amor a Gabrielle. Haba sido un soldado honorable. Por qu los
hombres destruyen lo que dicen amar era algo que no lograba entender y, sin
embargo, conoca bien ese sentimiento. Sentirse traicionada haba sacado a la
luz lo peor que haba en ella. La llev a actuar de manera irracional. Una
consecuencia de sus emociones ms oscuras era el anhelo de aniquilar lo que
ms quera, aquello que lo mejor de s misma valoraba.
Odiaba a Inis por lo que le haba hecho a Gabrielle. Lo odiaba por recordarle que
ella no era muy distinta. La diferencia era que, al or a Gabrielle gritar que dejara
de hacerle dao, obedeci. Xena deseaba poder decir que se haba apartado de
Gabrielle movida por la razn, que la razn haba seguido dominndola en medio
del torbellino de emociones. Pero no era as. La razn la haba abandonado. Fue
nicamente la ternura de sus sentimientos por Gabrielle lo que impidi que
ocurriera lo imperdonable.
Xena mantena la mirada fija en el cuerpo inmvil de Gabrielle. Se pregunt
cunto ms podra soportar Gabrielle. Tena que haber un lmite a la capacidad
de Gabrielle para confiar, para perdonar, para amar.
Xena vio que los ojos de Gabrielle se agitaban. Se puso al lado de la cama y le
cogi la mano. Un quejido grave se escap de la garganta de Gabrielle. Xena
esper a que la mujer herida completara el frgil viaje de regreso al mundo que
compartan.

250

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle oy a Xena susurrar su nombre. Quera ver a su amante ms que huir


de su dolor de cabeza. Abri los ojos. Poco a poco, enfoc la imagen del rostro
preocupado de Xena.
Xena.
Aqu estoy. Ests a salvo.
Gabrielle recuper la memoria, y con ella un principio de pnico.
Inis.
Xena coloc una mano tranquilizadora en el hombro de Gabrielle.
No te preocupes.
Gabrielle protest:
Ha sido Inis.
Lo s la tranquiliz Xena. Por qu te atac?
La verdad era sencilla.
No poda amarlo.
Qu ocurri?
Inis se enfureci cuando lo rechac. Me peg. Xena, intent luchar con l...
S que lo hiciste.
Me golpe la cabeza. No s qu ocurri despus...
Xena vio la sombra que se apoderaba del rostro de Gabrielle. Adivin el temor de
Gabrielle.
Dijo que no te tom.
No lo s dijo Gabrielle, ms para s misma que para Xena.
Te vas a poner bien.

251

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

No debera haber ido con l. Pens que nos sera ms fcil hablar lejos de
palacio. Perdname.
Xena se mostr tajante:
No has hecho nada malo.
Dnde est Inis?
No ha sobrevivido a la justicia de tus hermanos.
Gabrielle apart la cabeza.
Sigues siendo miembro de la Guardia Real. Te quieren y jams permitirn que
nadie te haga dao y sobreviva. Es una cuestin de honor.
Gabrielle volvi a mirar a Xena.
Es que la muerte siempre tiene que seguir a una falta de honor?
Xena se mostr inflexible:
No hay vida sin honor.

Gabrielle fue trasladada a los aposentos de la Conquistadora en cuanto recuper


el conocimiento. Su conmocin no era tan grave como haba temido Dalius al
principio. A los dos das del ataque, Gabrielle ya poda caminar por el palacio a
ratitos hasta que el cansancio la obligaba a volver a la cama.
Xena haba esperado impaciente este momento. La conferencia haba terminado
y acababa de despedir a los ltimos dirigentes invitados. Xena entr en su
dormitorio. Gabrielle estaba dormida. Xena se quit las botas, la espada y el
chakram y se meti en la cama. Como necesitaba sentir a Gabrielle cerca de ella,
peg su cuerpo a la joven.
Gabrielle se despert.
Xena?
Xena susurr:
252

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Vuelve a dormirte.
Se han ido?
Todos. Targon y Jared tienen rdenes de no molestarnos.
Cunto tiempo?
Hasta que yo diga lo contrario.
Gabrielle se puso boca arriba para ver mejor a su amante.
Eres toda ma?
Xena sonri al tiempo que apartaba un mechoncito de pelo de la frente de
Gabrielle.
Toda tuya.
Qu voy a hacer contigo?
Qu te apetece?
Sigue lloviendo?
S. Xena mir hacia la ventana. Creo que va a llover toda la maana.
Pues nos quedaremos dentro.
Buena decisin.
Y si digo que nos quedemos en la cama hasta la comida de medioda?
Estar encantada de hacerte compaa.
Cmo me vas a hacer compaa? murmur Gabrielle con una sonrisa
humorstica.
Xena se inclin y bes a Gabrielle con ternura.
Te har compaa como t quieras.
Gabrielle alz la mano y acarici la mejilla de Xena.
253

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Xena.
Xena se apoy en la mano de Gabrielle.
S, Gabrielle.
Me abrazas?
Xena cogi la mano de Gabrielle y la gui.
Ven aqu.
Xena se coloc boca arriba. Gabrielle se dej guiar hasta quedar apoyada en el
hombro de Xena. Se quedaron un rato en silencio.
Xena rompi el silencio.
Anoche tuviste una pesadilla.
Gabrielle no dijo nada.
Xena la anim:
Puedes contrmelo.
Gabrielle dijo con tono apagado:
Inis.
Lamento no haber estado en el ro para detenerlo.
Confiaste en m y respetaste mis deseos.
Preferira no tener que elegir entre mi confianza y tu bienestar.
He cometido otro error que tenemos que superar.
Ya est en el pasado.
Gracias. Gabrielle se incorpor un poco.
Xena alz la mano y enred los dedos en el pelo de Gabrielle.

254

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Me maravilla tu capacidad para perdonar. Eres mucho mejor persona de lo que


yo podra aspirar a ser nunca.
Yo te he visto perdonar a otros.
Slo a los que no cuentan.
Te he hecho dao.
Me has dicho la verdad. Lo que no tolero es a las personas que hieren mi honor
o mi cuerpo.
Esos son tus lmites?
S. Gabrielle, puedes pedirme clemencia, pero recurdalo, una vez cruzado ese
lmite, no habr nada que discutir.
Lo s. Me acuerdo de Talas.
Traicion a Grecia.
Era joven y cometi un error.
Todos debemos vivir con las consecuencias de nuestros errores. Soy la primera
en reconocer que las Parcas no se muestran amables con los jvenes.
Pero Xena, y los errores que cometiste t durante tu marcha hasta Corinto?
Si todo el mundo sintiera lo mismo que t, no seras la soberana de Grecia.
Si todo el mundo sintiera lo mismo que t, Gabrielle, la gente me querra. En
cambio, me consideran el menor de muchos males que ambicionan la corona.
No ests de acuerdo con que un mundo donde hubiera ms perdn sera un
mundo mejor?
S, pero eso no cambia mi punto de vista. Me temo que estoy abocada a
decepcionarte una y otra vez.
No estamos de acuerdo.
No voy a fingir otra cosa.

255

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Entonces rezar para no mancillar nunca tu honor ni daar tu cuerpo.


Cualquiera de las dos cosas me costara la vida.
Xena se qued atnita por el comentario de Gabrielle. Protest:
Gabrielle...
Slo repito tus palabras.
Por qu me dices esto?
Porque, por mucho que digas que somos iguales, t sigues siendo la soberana
de Grecia y yo sigo siendo tu sbdita.
Qu quieres que haga?
Antes de juzgar a alguien, recuerda cmo era ser una joven campesina criada
en Anfpolis.
Y qu obtendr al recordar eso?
Compasin.
No me consideras compasiva?
S. Pero me gustara que ofrecieras tu compasin a otros con la misma
generosidad que lo has hecho conmigo.

Gabrielle estaba sentada ante la ms grande de las mesas de la cocina, bebiendo


una taza de t mientras Makia estaba junto al fuego sazonando un cordero
ensartado en un espetn.
Gabrielle, cunto tiempo te vas a quedar ah mordindote el labio?
Estoy pensando.
Llevas dos maanas acudiendo a mi cocina para reprimir lo que te tiene
preocupada. La paciencia de una vieja tiene sus lmites.
Makia, tengo miedo.

256

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

La cocinera se limpi las manos en el delantal y se sent frente a Gabrielle.


De qu, nia?
Gabrielle perdi el valor.
Makia intent encarrilar la conversacin.
Tiene algo que ver con la Conquistadora?
Gabrielle agach la cabeza al tiempo que le resbalaba una lgrima por la cara.
El miedo de Makia por Gabrielle sali a la superficie.
Te ha hecho dao?
No! protest Gabrielle. Ha sido maravillosa.
La mujer de ms edad se calm.
Bien. Eso espero. Ya lo has pasado suficientemente mal. Tiene algo que ver
con ese soldado?
Gabrielle asinti.
Ya no te puede hacer dao.
Puede que me haya destrozado la vida.
Cmo, Gabrielle?
Gabrielle se mostr imparcial. Habl como si estuviera contando una historia
que no era la suya.
Inis se enfureci cuando le dije que no iba a volver a verlo. Maldijo a la
Conquistadora. Dijo que estar con ella me matara poco a poco. Dijo que me
amaba y que si aceptaba volver a estar con l, se encargara de romper el hechizo
que me haba lanzado la Conquistadora. Cuando lo rechac, me peg en la cara.
La fuerza del golpe me empuj al ro. Me sigui hasta el agua y me agarr. El
agua llegaba hasta las rodillas y costaba moverse en ella. Fue entonces cuando
me desgarr el vestido. Me sujet por la nuca y me bes con fuerza. Ofrec
resistencia. Intent apartarme de l, acercarme ms a la orilla. Vino directo hacia
m y me volvi a pegar. Me ca de lleno al agua. Vino y se plant por encima de
257

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

m. Le rogu que se detuviera. Me levant tirando de la parte delantera de mi


vestido y luego volvi a empujarme al agua. Fue entonces cuando me golpe la
cabeza con una piedra del ro y perd el conocimiento. Lo ltimo que recuerdo es
a Inis gritndome que iba a ser suya.
Makia alarg la mano y cogi la de Gabrielle.
Lo siento muchsimo.
Creo que me viol.
Por qu crees eso?
Creo que estoy esperando un hijo.
Un hijo... Makia baj la mirada mientras su mente intentaba asimilar la
noticia. Se te ha retrasado el ciclo?
S.
La Conquistadora no lo sabe?
Cmo puedo decrselo?
Debes decrselo.
Todo esto es culpa ma. No debera haber aceptado ir al ro con Inis. Fui una
necia al fiarme de l.
No puedes culparte a ti misma por lo que te hizo.
Tengo que marcharme de Corinto.
Para qu?
Para tener a mi hijo. Para criar a mi hijo.
Gabrielle, has estudiado con una partera. Hay maneras de poner fin a tu
embarazo. La Conquistadora no tiene por qu saberlo.
No! No voy a matar a mi beb.
Pues dile la verdad a la Conquistadora.
258

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Me despreciar.
Te equivocas. Dale la oportunidad de demostrarte que te equivocas.
Tengo que encontrar un motivo para irme de la ciudad. Desaparecer.
La Conquistadora volver Grecia del revs para buscarte.
Pues dejar Grecia.
De verdad crees que se detendr en Grecia? No puedes hacer esto. Acaso no
ves cunto le importas? No tienes por qu tener este nio sola.
No lo entiendes. Ella no... Gabrielle se detuvo. No fue capaz de terminar su
confesin.
Makia no entenda nada.
Ella no qu, Gabrielle?
Gabrielle se levant.
No te lo tendra que haber dicho.
Te suplico que esperes. No tomes una decisin precipitada que lamentars el
resto de tu vida. Al menos espera hasta que ests segura de lo del beb.
Esperar quince das. Para entonces estar segura.

Haba esteras y almohadones esparcidos ante la chimenea del dormitorio de la


Conquistadora. Las amantes estaban sentadas la una frente a la otra. Haban
compartido una cena tranquila y una conversacin agradable. Los ojos de Xena
contemplaban a Gabrielle con ternura. Gabrielle notaba la calidez de la mirada
de Xena. Ansiaba saber qu pensamientos cruzaban por la mente de su amante.
Quieres decrmelo?
Te amo.

259

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Las palabras brotaron con sencillez, con facilidad. Xena las pronunci como si
declarar su amor fuese algo natural, no extrao, como si lo hubiera hecho
muchas veces en el pasado, cuando en realidad sta era la primera.
Gabrielle oy las palabras. Reverberaron dentro de su corazn y por un momento
detuvieron sus latidos.
Xena alarg la mano, cogi la de Gabrielle y la estrech con delicadeza.
Gabrielle de Potedaia, quieres ser mi reina?
El hecho de que Xena decidiera hablar de amor, de unin, cuando Gabrielle
estaba esperando para confirmar si estaba embarazada era una jugada cruel de
las Parcas. No poda aceptar el ofrecimiento de Xena. La vergenza que llevaba
dentro no lo permita.
Gabrielle apart la mano de la de Xena.
Lamento, mi seora, no poder aceptar tu proposicin.
Mi seora? Xena se ech hacia atrs como si la hubiera abofeteado.
Gabrielle esquiv el escrutinio de Xena. Perdona, Gabrielle. He malinterpretado
tus... intenciones hacia m.
Gabrielle intent ofrecer una razn honorable que justificara su negativa, una
que no humillara a ninguna de las dos.
En nuestro silencio, las dos hemos cambiado.
Silencio?
No hemos hablado de amor desde que te hirieron cerca de Anfpolis.
Xena lo reconoci:
No, es cierto. No entenda nada.
Gabrielle esper a que surgiera la ira de la Conquistadora. No haba ni rastro de
la Conquistadora en el alma de Xena. La mujer que tena delante brillaba con un
corazn puro y destrozado. Gabrielle aprovech el momento para proponer una
separacin que las salvara a las dos.
Puede que lo mejor sea que deje el palacio.
260

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Te vas? Xena sacudi la cabeza como para desviar las palabras de


Gabrielle.
S.
No lo entiendo.
Es lo mejor.
T no... No puedo creer que haya estado tan ciega... tan equivocada.
Gabrielle no supo de dnde sac fuerzas, pero mir a Xena a los ojos y le sostuvo
la mirada con firme determinacin.
Por favor, djame marchar.
Xena se levant. Recuperando un mnimo de serenidad, dijo con frialdad y
desapego:
Le dir a Targon que te entregue un generoso estipendio.
No pido nada.
No hay nada que te pueda dar?
Tu perdn.
La verdad no necesita perdn. Encontrar otra cama hasta que te marches.
Xena fue a la puerta y se detuvo. Dijo, sin mirar atrs:
Te ver antes de que te vayas?
Si lo deseas.
Xena se volvi para mirar a Gabrielle.
S.
Te lo prometo.
Gracias.

261

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Jared entr en los aposentos de la Conquistadora.


Muchacha, ests aqu?
Gabrielle entr en la habitacin desde el balcn.
Es cierto? Te vas de Corinto?
Gabrielle baj los ojos.
Jared se acerc a ella.
Por qu? Ante el silencio de Gabrielle, Jared la amenaz: Destrozar el
palacio hasta que me des una respuesta.
Gabrielle levant la vista alarmada.
No, Jared, por favor, no.
Pues dmelo. No puedo ayudaros ni a ti ni a Xena si no me lo dices.
Gabrielle le puso la mano en el brazo.
Haz por ella lo que siempre has hecho. Se su amigo.
Tambin soy tu amigo.
No puedes ayudarme. Esta vez no.
No lo entiendo. Qu te impulsa a dejarla ahora?
Xena ha dicho que me ama.
Jared se sinti ahora ms confuso que antes.
Crela.
La creo. Me ha pedido que sea su reina.
Muchacha...

262

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Jared, no puedo ser la reina de Xena.


Es que las ltimas lunas no te han demostrado que no tienes nada que temer
de la corte?
No temo a la corte.
Jared retrocedi un paso. Habl con franqueza:
Qu ms hay que te mantiene aparte? T la amas. Dime que no!
Porque la amo, debo marcharme.
Qu clase de amor es ste que te aparta de ella justo cuando te acaba de abrir
su corazn?
No merezco estar a su lado.
Desquiciado por completo, Jared grit:
Por qu no, en nombre de Ares!
Porque el hijo que llevo dentro no es suyo.
Jared se qued estremecido por la revelacin de Gabrielle.
Por los dioses.
Lo entiendes ahora?
Temamos que Inis hubiera mentido dijo Jared con rabia. Fui demasiado
amable con ese cabrn.
Gabrielle se sinti agradecida.
Gracias por no pensar que me entregu a l.
Debes confiar en Xena y decirle la verdad.
Gabrielle no hizo caso del consejo de Jared.

263

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Aydame a salir de Corinto. En Potedaia no queda nada que me obligue a


volver. Necesito un lugar seguro, un lugar donde necesiten los servicios de una
sanadora.
Ests decidida a marcharte?
S.
Entonces har indagaciones y te encontrar un lugar adecuado.
Gracias.
No me des las gracias, muchacha. Ahora estoy seguro de que acabar
condenado al Trtaro.

Xena se instal en el ala del palacio ms alejada de sus aposentos. Pasaron dos
das mientras Gabrielle se preparaba para marcharse. Una bruma cubra el
territorio cuando se alz el sol, sealando el final de la noche. Xena estaba
sentada en una butaca junto a la chimenea del dormitorio. Tena los ojos
clavados en las llamas ardientes. Gabrielle entr en la estancia sin ser
anunciada. Llevaba un sencillo vestido de viaje. Como haba prometido, vena a
despedirse de Xena.
Mi seora, estoy preparada para marcharme.
Xena sigui contemplando el fuego.
Gabrielle. Alguna vez me has mentido?
No. Gabrielle se dijo que no haba mentira en su silencio.
Aparte de que Inis estaba en Corinto, alguna vez me has ocultado la verdad?
Gabrielle se sinti atrapada. Su respuesta fue el silencio.
Xena sigui con los ojos fijos en las llamas.
Dime la verdad ahora. La verdad completa. Por qu te vas de Corinto?

264

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle se acerc hasta situarse delante de Xena. Oy las palabras de Makia.


Oy las de Jared. Sinti la exigencia de su propio corazn. Tena una eleccin, o
guardar silencio o dar a Xena lo nico que sta le haba pedido: la verdad.
Creo que estoy embarazada.
Xena levant despacio los ojos.
Inis?
S. No he sangrado en estos quince das como debera haber hecho.
No te entregaste a l. Las palabras de Xena eran ms una afirmacin que
una pregunta.
No, no lo hice. Gabrielle necesitaba afirmar su inocencia a la vista de las
consecuencias de su mala decisin.
Xena sigui preguntando con calma:
Ests segura de que ests embarazada? l jur que no te haba tomado.
La calma de Xena alent la de Gabrielle, por lo que sta tambin habl con tono
tranquilo:
An es pronto, pero qu otra explicacin puede haber?
Te hizo mucho dao. El trauma podra haber causado un retraso en tu ciclo.
Ojal fuese cierto.
Gabrielle, por qu el hecho de que puedas estar embarazada te obliga a
dejarme?
No puedo pedirte que te ocupes de mi hijo y no puedo darlo en adopcin.
Y si me ofrezco a aceptar al nio?
El nio ser bastardo.
Xena se ech hacia delante en la butaca.

265

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

No, si me haces el honor de permitirme dar al nio mis derechos de


nacimiento.
Gabrielle alz un poco la cabeza. Hizo un esfuerzo por comprender lo que le
ofreca Xena. El ofrecimiento confirmaba lo que haban dicho Makia y Jared.
Aquello iba ms all del concepto que tena Gabrielle sobre el amor de Xena.
Cay de rodillas a los pies de Xena.
Xena se dej caer al suelo y abraz a Gabrielle.
No te arrodilles ante m.
Gabrielle estaba deshecha en lgrimas.
Cmo puedes hacer esto?
Xena levant la barbilla de Gabrielle con la mano.
Me amas?
S! exclam Gabrielle de todo corazn.
Entonces te lo pregunto una vez ms. Gabrielle de Potedaia, quieres ser mi
reina?

Al anochecer siguiente, una vez terminados los ltimos preparativos para hacer
un viaje a Anfpolis, Xena entr en sus aposentos. Encontr a Gabrielle en el
balcn. Se puso detrs de ella y estrech a la joven entre sus brazos. Juntas
contemplaron la puesta de sol.
Xena susurr al odo de Gabrielle:
Hola.
Gabrielle se apoy en ella cmodamente.
Hay un pergamino en tu mesa.
Xena ech un vistazo.
Quin lo enva?
266

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Yo.
Sin decir palabra, Xena solt a Gabrielle delicadamente y cogi el pergamino. Lo
abri. La primera lnea era el ttulo: Mi seora.
sta es la historia de una nia que viva en la aldea de Potedaia. La nia senta
que aquel no era su sitio. Era una soadora. De sus sueos surgan historias, que
le gustaba contar a su hermana y a sus pocos amigos.
Su padre era un hombre severo poco dado a las muestras de cario, rpido a la
hora de castigar y que nunca hablaba de amor. Su madre haca todo lo que poda
para consolar a la nia, asegurndole que conocera el amor.
Durante la cosecha, la nia se haba sentido especialmente triste. Su madre la
encontr tumbada en la cama, sin querer saber nada del mundo. Cogiendo a su
hija entre sus brazos, la mujer le cont la historia de una nia campesina muy
parecida a ella que perdi a su familia a causa de una enfermedad. Un da, un
buen seor se encontr a la nia en el camino de sus posesiones y averigu su
historia. Se apiad de ella y dispuso que viviera en sus tierras con una buena
familia. De vez en cuando, el seor visitaba a la nia para asegurarse de que
estaba a salvo y era feliz.
Lleg el da en que el seor decidi contraer matrimonio. Todos los habitantes de
los pueblos cercanos fueron invitados a la celebracin. El nombre de su futura
esposa era un secreto. Se rumoreaba que la mujer que se haba ganado el amor
del seor no era de su clase. Eso causaba rencor entre los nobles a cuyas hijas el
seor haba pasado por alto.
La nia era ahora una hermosa joven. Viaj con su familia adoptiva hasta el
castillo del seor. El da de su boda, el seor acudi a la joven en privado y le
declar su amor. Cuando habl, ella se dio cuenta de que siempre lo haba amado,
pero que nunca se haba permitido expresar lo que llevaba en el corazn porque no
tena esperanza alguna de llegar a ser suya algn da. Acept su proposicin y se
casaron. Los dos fueron felices. Durante todos los aos de su vida en comn, la
joven nunca olvid su prdida ni la capacidad milagrosa de su corazn para
curarse y volver a amar.
La nia de Potedaia se olvid de la historia de la hurfana y el seor hasta el da
en que lleg a la ciudad de Corinto como esclava. En Corinto conoci a su ama, y a
partir de aquel da supo que haba encontrado a su seora.
Xena cerr el pergamino y se acerc a Gabrielle.
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Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle se volvi hacia ella.


Desde mis primeros das en Corinto, quise que fueras mi seora. No me
esperaba que me amaras, pero tena la esperanza de que me mantuvieras a salvo
y me dieras la oportunidad de ser feliz. Como la chica de la historia, acab
amndote. Con el tiempo acept que mi vida no iba a ser como la de esa chica.
Jams tendra tu amor. Pero incluso sin tu amor, saba que tena tu aprecio, y
tener tu aprecio me bastaba. T eras mi felicidad.
Xena habl con el corazn henchido de emocin:
As que, cada vez que me llamabas mi seora...
Gabrielle complet la idea:
Te deca te amo, y rezaba para que, a pesar de todo lo que nos separaba,
algn da llegaras a amarme.
Ese da lleg hace mucho tiempo.
Gabrielle fue hasta Xena. Pos la mano sobre el pecho de Xena.
Tienes un gran corazn. Espero ser siempre digna de l.
Por qu me das el pergamino ahora? Por qu has esperado?
Porque necesitaba creer que me amabas.
Y lo crees?
Creo que me amas ms de lo que nunca imagin posible.
Por la mejilla de Gabrielle resbal una lgrima. Xena alz la mano y con el pulgar
detuvo su avance.
Por qu lloras?
Hoy he empezado a sangrar. No estoy embarazada.
Xena capt una mezcla de tristeza y alivio en los ojos de Gabrielle.
No s qu decir.

268

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

Gabrielle le sonri dulcemente.


No hay nada que decir.
Puedo hacer algo por ti? Xena cogi las manos de Gabrielle.
Estar conmigo esta noche como slo t puedes estar.
Soy tuya, Gabrielle.
Gabrielle volvi las manos de Xena y deposit un beso en cada palma.
Gracias, mi seora.

FIN

269

Traduccin: Atala

Mi Seora de Mayt

J7 y XWP
(Traducciones al espaol y dems)
https://j7yxwp.wordpress.com

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estrellas que la consideres merecedora.

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