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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

LUCIFER RISING
de
SL Bowers

Sinopsis
Lucifer Rising es una novela sobre amor y miedo. Es la historia del angel caido
de la droga Jude Lucien y la periodista del Miami Herald decidida a descubrir los
secretos de Jude.
Cuando una aparente casualidad reune a Jude con la periodista Liz Gardener, la
oscura ex-agente esta a la vez intrigada y excitada por la joven. Un disparo de
un francotirador desdinado a Jude alcanza a Liz, y las dos mujeres se lanzan
juntas a una carrera para descubrir quien intenta asesinarla. Mientras sus vidas
se encuentran cada vez mas entrelazadas, Jude se encuentra inesperadamente
con la caida de la periodista y Liz descubre que la agente convertida en capo de
la droga es ms y menos de lo que parece.
En un lenguaje elocuente y sobrio, Sharon Bowers pinta un deslumbrante
retrato de una mujer llevada al extremo ms oscuro de la condicin humana y
que hace el viaje para cruzar al otro lado.

Nota: Las palabras en color azul y con cursiva ya estaban en espaol.

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As habla el Seor Yav: T eras el dechado de la perfeccin, lleno de sabidura y


de esplndida belleza. En el Edn, jardn de Dios, vivas... Como un querubn
protector yo te haba puesto en el monte santo de Dios, y caminabas entre brasas
ardientes. Eras perfecto en tus caminos desde el da en que fuiste creado, hasta
que apareci en ti la iniquidad. Te llenaste de violencia y pecaste; y yo te he
arrojado del monte de Dios; y te he destruido...
Ezequiel 28:12

Captulo 1.
Hay una ventaja en ir con los malos en esta versin moderna del gobierno de la
guerra entre indios y vaqueros, pens Jude Lucien mientras guiaba suavemente
su nuevo Porsche Boxster y se deslizaba con facilidad fuera del congestionado
trfico de Miami. Consigues los juguetes que ms molan. El coche era
totalmente nuevo, recin sacado del concesionario, pagado con los dlares
duramente ganados a unos traficantes de drogas colombianos a los que haba
engaado unas semanas atrs. De todas formas, eran unos amateurs, un grupo
de patanes recin llegados que intentaban abrirse camino en el negocio
precipitadamente, con unos kilos de farlopa y algunas Glock 9mm.
Evidentemente no entendieron la parte organizada del crimen organizado, buf
Jude recordando a los hombres que al principio pensaron que podan
fanfarronear ante ella y despus, cuando eso no funcion, obligarla a punta de
pistola a hacer un trato. Uno de ellos se asfixi hasta la muerte despus de que
le aplastara la laringe con un codazo bien colocado. El otro cay de rodillas
suplicando cuando vio el destino de su amigo. Una rpida bala en la cabeza
termin con sus ruegos de clemencia.
El proveedor colombiano, afortunadamente para l, era un hombre de visin
amplia que haba transferido tranquilamente su lealtad (y sus productos) a la
direccin de Jude.
Debe ser alguna extraa mutacin darwiniana, musit al tiempo que tomaba la
larga extensin de carretera ocenica en su camino a casa. Supervivencia de los
ms implacables. Ya no hay lugar para la virtud... al final todo queda en la
capacidad de hacer lo que hay que hacer. Y esos bastardos no eran capaces. Sus
irritados pensamientos permanecan a ratos en la vista panormica a su
derecha, largas extensiones de casas exticas bordeando un ocano
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imposiblemente azul, y ms en direccin hacia la sangrienta cada del sol a su


izquierda. Anillos desiguales, rojo dorado, marcaban el cielo crepuscular, dando
paso en la escena del atardecer a la vibracin antinatural de la Ciudad de Nen.
Su Miami slo cobraba autntica vida una vez la noche haba ascendido, cuando
la gente equivocadamente pareca creer que sus transgresiones eran, si no
aceptables, al menos invisibles. En cierto modo, Jude era como el guardin de su
corrupcin. Cada vez que ella entraba en una habitacin, su presencia evocaba
recuerdos primarios de los siete pecados capitales en aquellos que la miraban.
Jude Lucien apenas haba pasado su treinta cumpleaos pero haba un sentido
atemporal de seguridad en el modo en el que se mova. Era alta y elegante, con
una sofisticada apariencia civilizada y que, an as, no poda ocultar la energa
violenta que constitua su esencia. Enfrentados a los firmes planos de sus
mejillas, la plenitud de su pelo negro como la tinta y el seductor ndigo de sus
ojos; mucha gente se quedaba sin habla. Los ms listos, sin embargo, nunca
olvidaban la mente astuta que vibraba tras esos ojitos azules.
La presentacin lo es todo..., Jude recordaba vagamente decir a su madre.
Aunque el tiempo haba vaciado de todo sentido tanto a su madre como a la
mayora de sus opiniones, cada vez que Jude participaba en un acto social,
inevitablemente recordaba sus incesantes discursos sobre el tema. Shalimar,
incienso, la cadencia implacable de su voz elevada en oracin o con rabia, eran
con mucho, los nicos recuerdos que quedaban de la infancia de Jude. Y esas
eran precisamente las cosas que haba dejado atrs la ltima vez que sali por la
puerta del desvencijado tugurio que su madre llamaba casa de huspedes.
Quince aos despus, aquellos sermones sobre maneras, educacin y apariencia
que haba hecho todo lo posible por ignorar, ahora resultaban muy tiles a la
mujer oscura. Jude poda sentarse en una mesa con elegancia regia, conversar
sobre arte y literatura con erudicin, y llevar vestidos de alta costura con tanto
estilo que habra hecho llorar de celos a una modelo profesional. Por desgracia,
todo era al servicio de un sombro y sangriento negocio que habra helado el
alma ignorante de su madre.
Considerar a Jude simplemente traficante de drogas sera tan completo y
preciso como considerar a Da Vinci simplemente pintor. Sus largos dedos se
extendan alrededor del mundo entero, y no solo se hundan en los tarros de miel
del negocio de las drogas, sino tambin en el trfico de armas y en el juego, as
como en otros variados negocios legtimos. Por razones incomprensibles para sus
competidores, Jude marcaba su lmite en la venta de carne humana. No
escatimo a nadie sus placeres, deca sobre este tema pero, francamente, la idea

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de mi gente proporcionando a algn viejo gordo una nia de quince aos para que
pueda clavarle su polla en el trasero, no me atrae.
Una vez fue la prodigiosa nia mimada de la Drug Enforcement Agency, Jude
ahora morda con venganza la mano que antes la alimentaba. La haban
arrancado de las calles donde era una criatura indomable que rpidamente se
estaba haciendo un nombre en sus turbios corredores, y la sumergieron en un
mundo de lquida decadencia y alturas empolvadas. Le haban cambiado el
nombre y dado una placa que no la protegera en los crculos donde se movera.
Sin embargo, las habilidades nicas que Jude incorpor a su nueva vida no se
podan ensear en ninguna academia. Haba algo en ella que siempre haba
respondido a la llamada malfica de aquellos a los que estaba obligada a
perseguir, convirtindola en la perfecta agente infiltrada. En un mundo en el que
un solo paso en falso significaba un castigo instantneo e irreversible, Jude
haba prosperado haciendo caer en la trampa piezas cada vez ms importantes y
entregndoselas a sus seores de la DEA. Pero en algn punto del recorrido algo
sali horriblemente mal.

* * * * * * * * *
El Serafn de la Muerte? Jack Lucas mir incrdulo a la pequea mujer de
pelo dorado de pie frente a l. Qu cojones es un serafn? pas una mano
por su abundante y mal cortado pelo gris. Alguna nueva consecuencia del
SIDA?
La mujer golpeaba con impaciencia el suelo con el pie ante esta diatriba, pero
esper a que el redactor-jefe se calmara.
Un serafn es un ngel, Lucas. Eso es todo.
Entonces por qu jodidos no dices El ngel de la Muerte. Esto es el Miami
Herald, Liz. La mitad de tus lectores apenas habla ingls y mucho menos saben
qu cojones es un serafn.
Liz Gardener haca una mueca cada vez que Lucas deca jodidos, que era muy
a menudo. Tan a menudo que una vez su jefe le pregunt si sufra algn tipo de
problema nervioso.
No puedo llamarla El ngel de la Muerte porque la hara sonar como una
sosa compinche de Jack Kevorkian. Serafn es ms amenazador, no te parece?

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Ojos verde claro brillaron con excitacin. Liz llevaba slo un ao en la brecha y
todava no haba perdido el entusiasmo. Incluso tena un autntico don para el
lenguaje que haca que alguien como Lucas, que haba sido un reportero simple
del tipo quin-qu- cundo-dnde, suspirara de orgullo y envidia.
Lucas se dej caer dramticamente en su silla y mir detenidamente a su
destacada pupila.
Amenazador? Desde luego, guapa, es amenazador. Pero lee el puto artculo.
Se aleg esto, se aleg aquello. Refundimos el juicio que acab hace un ao. Y
result absuelta, joder! Todo lo que tienes es amenazador. Dnde estn tus
fuentes? S que las tienes porque si no, no habras estado todo el mes pasado
inventndote chorradas.
Liz se retorci incmoda en su asiento. Saba que el artculo era dbil pero sus
manos haban estado atadas.
Mis fuentes no hablarn oficialmente y los archivos de la DEA estn sellados.
Cuestiones de seguridad dicen buf quitndole importancia. Tendramos que
ir a los tribunales para conseguir que los abrieran y de todos modos, eso echara
a rodar mis planes.
Espera un momento! Lucas levant una mano. Uno: quieres que publique
una historia como sta sin al menos dos fuentes conocidas y fiables. T sabes
bastante mejor como funciona esto. Y dos: a qu te refieres con tu plan?
Liz sonri abiertamente a su jefe. La historia haba sido un cebo para conseguir
interesar al redactor. Saba que haba algo ms que un simple artculo en todo
esto y tena la intencin de ir a por todas.
Lucas, sabes tan bien como yo que aqu hay algo importante. Tiene de todo:
drogas, asesinatos, fuerzas de la ley corruptas. Y una mujer guapa de por medio.
La historia es del ao pasado cruz los brazos, pero Liz poda intuir por la
forma en que sus ojos no se apartaban de los de ella, que estaba enganchado.
Normalmente, cuando Lucas tomaba una decisin, despeda a sus peticionarios
volviendo al inconmensurable montn de papeles que haba sobre su escritorio.
Liz tena la teora de que haba dos formas de organizacin: archivos y montones.
Lucas, Dios bendiga su irascible corazoncito, era un amontonador. Ech una
mirada a las montaas de papel que la rodeaban y reprimi un suspiro. La era
electrnica todava estaba por alcanzar a su jefe.
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El juicio, s, claro....pero....
Alto ah!
Pero....
Lucas emiti un gruido y levant una mano carnosa. Agarr su taza, la rellen
de una cafetera que Liz saba que llevaba all al menos seis horas y se volvi a
sentar.
Ahora empieza desde el principio. Vndeme la historia Liz, y veremos si
podemos llegar a algo.
Liz sonri una vez ms y se pas las manos por su pelo rubio dorado. Estaba
ms cerca de los treinta que de los veinte pero todava tena que ensear el
carnet en las discotecas y las tiendas de licores. Se mantena en forma con
sesiones regulares en el gimnasio y haba llegado a ser una experta kickboxer, lo
que le haba venido muy bien unas cuantas veces en su tipo de trabajo. Su
rpida sonrisa y sus penetrantes ojos verdes parecan llegar al alma de las
personas, y hacer que quisieran contarle su historia. Cosa que tambin le haba
sido til en su trabajo.
Llevaba trabajando en el Herald alrededor de un ao, a donde haba llegado
desde un pequeo peridico en Arlington, Virginia. Hija de un diplomtico, haba
evitado el nombre de su familia y se haba abierto su propio camino en la
facultad escribiendo novelas romnticas para pagar la matrcula en la
Universidad George Washington. Aunque admita que era una forma poco usual
de trabajar en sus aos de estudios, Liz llevaba contando historias desde que
tena uso de razn. Pareca una forma de transformar en lucrativo algo que sus
padres siempre haban considerado inservible.
Haba estudiado ciencias polticas y relaciones internacionales, pensando en que
quiz tendra futuro como asesora del Congreso o en alguna comisin. Liz era
buena en el trato con la gente y saba, despus de toda una juventud observando
las cenas y ccteles que sus padres organizaban, que a menudo la gente ms
poderosa en una habitacin eran aquellos que trabajaban detrs del escenario.
No tena deseos de ejercer ese poder pero se senta fascinada por aquellos que lo
hacan. Y as fue como lleg al periodismo. No era el qu lo que la intrigaba sino
ms bien el quin y, ms importante, el porqu. Esto era, en resumidas cuentas,
la razn por la que se haba sentido cautivada por la cada en desgracia de Jude
Lucien.
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Acababa de llegar al Herald cuando la ex-agente de la DEA haba sido llevada a


juicio acusada de asesinato, conspiracin para el asesinato y otros varios delitos
relacionados con el trfico de drogas. Liz era una simple redactora y slo pudo
seguir el juicio de lejos, pero el rostro de la mujer que silenciosamente devolva la
mirada a las cmaras, la haba hipnotizado. Ni las granulosas fotos que
salpicaban la primera pgina del Herald podan ocultar la subreal belleza de la
acusada o su calma sobrenatural.
Liz no poda explicarlo, pero el temerario desprecio de Jude Lucien hacia la
moral y las fronteras legales, la fascinaban. Se descubri a s misma
necesitando, casi ms que nada en el mundo, conocer a esa mujer, llegar detrs
de esa media sonrisa enigmtica y esos penetrantes ojos, para poder entender la
oscuridad que pareca emanar incluso desde su misma imagen
Fue testigo desde fuera de cmo, pieza a pieza, el caso del estado comenz a
desmoronarse sobre las enrojecidas orejas del fiscal Mark Brugetti. Testigos se
retractaban misteriosamente de sus declaraciones, desaparecan documentos y,
adems, la DEA dej de colaborar declarando que abrir sus archivos pondra en
peligro otras operaciones que se estaban llevando a cabo. A partir de aquel
momento, el caso del estado se apoyaba slo en el testimonio de un criminal
convicto, terreno dudoso como poco. Pero lo que haba asestado el golpe de
gracia al caso contra Jude fue el propio testimonio de la exagente. A Liz le haba
costado una semana de cenas con un tipo insufriblemente aburrido que haca la
ronda en el palacio de justicia, eso sin mencionar la lucha con l en la puerta de
su casa cada noche, pero se las haba apaado para sacar un pase de prensa del
Herald para los das en que Lucien testificaba.
Haba una atmsfera de caos controlado en el juzgado. Los abogados de Lucien
haban declarado durante todo el proceso que Jude tena intencin de defender
su nombre en el estrado. Pero el sentido comn consideraba esta posibilidad
como una simple pose ante el gran pblico. Ningn defensor en sus cabales
hubiera permitido a su representado subir a declarar habiendo tantos cargos en
su contra. Como las bases del caso haban ido desapareciendo poco a poco,
pareca un suicidio permitir que Lucien testificara porque eso la expondra a
preguntas que nadie se habra ofrecido a responder.
Y a pesar de todo haba subido al estrado, calma regia, vestida con un impecable
traje negro que Liz identific inmediatamente como de Armani, sabiendo
instintivamente que Lucien jams llevara una imitacin. La reportera se
maravillaba ante el aura provocativa que rodeaba a la exagente mientras la
mujer sombra juraba tranquilamente decir la verdad, toda la verdad y nada ms
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que la verdad con la ayuda de Dios. Su principal abogado, una fotognica joven
que aun as, palideca en comparacin con su cliente, comenz una serie de
preguntas rutinarias que de ningn modo o manera, sorprendieron a nadie.
La acusacin haba esperado impaciente su turno durante el interrogatorio de la
defensa. En el momento en el que el abogado de Lucien dijo: Su testigo,
Brugetti salt de su asiento y se precipit hacia el lugar del estrado desde el que
Lucien le observaba silenciosamente.
Tambin fue el momento que todo el mundo haba estado anticipando. A su
alrededor Liz poda or las respiraciones aceleradas de la gente que abarrotaba la
sala.
Brugetti prescindi de formalidades y mir a la acusada con abierta hostilidad.
Ha tenido una carrera bastante larga en la DEA, seorita Lucien. Ms larga
que muchos agentes comenz inocentemente. Se detuvo un momento. Liz
observ que estaba esperando a ver si la oscura mujer morda el anzuelo. Sin
embargo, claramente Lucien no iba a contestar nada que no fuera una pregunta
directa. Finalmente apunt: Verdad?
Creo que tiene la documentacin delante de usted, seor Brugetti. Pero bueno,
s, tuve una carrera bastante larga en la Agencia.
Era un agente infiltrado, correcto?
Lucien se movi ligeramente en su asiento y cruz sus largas piernas,
apoyndose en el respaldo. El conjunto conservador y bien cortado no poda
ocultar sus msculos mientras se mova. Liz vio la suave sonrisa que jugaba
sobre los labios de la exagente mientras observaba a los dems mirndola.
Lucien pareca un indolente gato salvaje tomando el sol en un rbol. Desde luego
no una mujer en un juicio del que dependa su vida.
S contest ausente.
Lo que significa que estuvo relacionada repetidamente y durante largos
periodos de tiempo con traficantes de drogas y sus asociados, y tuvo bastante
xito a la hora de convencerles de que usted era uno de ellos correcto?
Esa parece ser la definicin de infiltrado.

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Dgame, seorita Lucien, cmo se las apa para ser tan convincente? Por
ejemplo, alguna vez tom drogas con esos hombres?
Liz gimi mentalmente. Este tipo era demasiado estpido para expresarlo con
palabras. Estaba atrayendo la atencin sobre todas las cosas que Lucien haba
hecho en beneficio del gobierno y siguiendo sus instrucciones, en lugar de en lo
que la agente haba hecho una vez haba dejado la organizacin.
Si lo que me est preguntando es si inhal seor Brugetti, la respuesta es s
una sonrisa irnica ilumin sus rasgos invitando al resto en el chiste pero fue
cuando tena diecisis aos y nos escondimos en el patio trasero de Eddie Fazini.
Sus padres haban salido el fin de semana y l asalt las reservas de su hermano
Tommy. Tommy le pill y nos dio una buena paliza. As que me parece que he
pagado mi deuda con la sociedad en relacin a ese cargo en concreto.
Una breve ola de risas se extendi por la sala, alcanzando a todo el mundo,
incluido el jurado, not Liz.
En estos das, el alcohol es mi droga.
Est diciendo que nunca ha tomado drogas tanto en su aspecto de agente de
la DEA como en el de ciudadana privada? la mir escptico.
El alcohol es una droga le corrigi pero cuando ests en una habitacin
llena de traficantes cocainmanos y paranoicos, un vaso de bourbon en tus
manos es mucho mejor que un tiro de coca por la nariz. Considrelo el menor de
dos males.
El duro tono de sus palabras atrajo la atencin de todo el mundo hacia el peligro
en el que Lucien se haba colocado repetidamente por orden del gobierno. Liz
mir a Brugetti y casi sinti pena por ese hombre tan torpe. Estaba desnudando
su propia yugular y saba que Jude Lucien no dejara que se le escapara la
oportunidad.
Sin embargo, Brugetti sigui animosamente.
Jack Taylor declar que la vio esnifar cocana con los miembros de lo que
entonces se llamaba el Crtel Massala y que ms tarde, vio a unos cuantos
hombres que siguiendo sus instrucciones, emboscaron y asesinaron a esta gente.
Y que usted personalmente asesin a Enrico Massala aunque ste estaba
colaborando con la DEA por aquel entonces.

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Estoy al tanto de las alegaciones, seor Brugetti, estaba en la sala en ese


momento.
Y qu respondera a esas acusaciones seorita Lucien? que usted fue
responsable de toda esa carnicera? pregunt con aire de suficiencia.
Un breve destello de fastidio fue claramente visible mientras atravesaba los
rasgos de la sombra mujer. Lucien arque inquisitivamente una ceja antes de
hablar.
Voy a ser franca. He servido a la DEA durante ms aos de los que quiero
recordar. Y durante ese tiempo particip en ms de quinientas detenciones que
resultaron en ms de cuatrocientas condenas y la puesta fuera de la circulacin
de cientos de kilos de cocana y otras sustancias con un valor en la calle de
millones... qu coo!, probablemente de billones. Mi trabajo cada da consista
en eliminar drogas de la calle y meter en la crcel a los chicos malos. Lo que
usted o el seor Taylor olvidaron mencionar de ese testimonio ocular fue que l
era uno de esos chicos malos. Sera mejor que lo volviera a llamar al estrado y le
preguntara si recuerda haber presenciado esa carnicera antes o despus de que
yo arrastrara sus miserables huesos hasta la crcel. Me entiende?
La galera de prensa estall junto con el resto de la sala. Y aunque Brugetti
sigui farfullando durante el resto de su interrogatorio, le haban arrancado el
caso de las manos. El juicio continu, pero las mentes de la mayora renunciaron
a una conclusin. Jude Lucien sera absuelta.
Pero lo que Liz recordaba especialmente era que la acusada en su declaracin,
nunca haba negado ninguno de los cargos.

* * * * * * * * *
El vaho haba empaado el espejo oval mientras Jude atravesaba la puerta de la
ducha. Limpiando la condensacin con una gruesa toalla y usndola a
continuacin para absorber vivamente el agua que caa por su delgado cuerpo,
se enfrent a un reflejo levemente difuso. El rostro que le devolva la mirada
desde el espejo era liso y sin lneas causadas por las tensiones de su profesin.
Nunca dedicada a contemplar los favores que la lotera gentica le haba
otorgado, Jude se agach y cogi un secador profesional y lo aplic a sus espesos
mechones de pelo negro. Media hora ms tarde, los cepill eficientemente para
apartarlos de su cara y despus se puso un leve toque de rmel en sus pestaas.

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Deslizando su flexible cuerpo en una falda de suave cuero negro, se puso una
camisola color burdeos y subi la cremallera de su lateral. Mirndose al espejo
una ltima vez mientras se pona los zapatos, reprimi un largo suspiro. Hora
del espectculo, le susurr al reflejo.
No tengo ganas de hacer esto. La tarde iba a ser pura rutina, si algo en la
tumultuosa vida de Jude poda ser catalogado as. Una sencilla reunin
preliminar entre ella y el nuevo lder del Crtel Massala. Cena y unas copas entre
dos socios de negocios. S, ya.entonces por qu las compaas normales no
hacen cacheos antes que sus CEOs se estrechen las manos? Haban tenido que
pasar aos desde la muerte de Enrico Massala para que la familia se reagrupara
despus de la devastadora redada de Jude.
Finalmente, el hombre que haba surgido como nuevo lder un primo lejano
llamado Romair era un pensador de ideas ms progresistas, que dijo que no
tena deseos de antagonizar ms a la mujer que haba sido responsable de
quitarle la mitad del negocio a su familia.
Jude, siendo pragmtica, haba aceptado la invitacin para tomar asiento. Los
meses que siguieron inmediatamente a la Masacre Massala como la llamaron los
peridicos no haban sido agradables para ella. Fue forzada a dejar el pas un
tiempo, y miembros an indignados del crtel la haban perseguido. Ninguno se
acerc lo suficiente para hacerle dao, pero a Jude le molestaba tener que llevar
un arma a cualquier sitio que fuera. Hace que ir al gimnasio sea jodidamente
difcil.
El Crtel haba estado menos enfurecido y ms dispuesto a pactar cuando se
enteraron de que su precioso Rico haba estado trabajando con los federales por
un trato para l, sin involucrar a nadie ms.
Finalmente se haba solicitado una distensin para que todo el mundo pudiera
volver al negocio de ganar dinero. Entonces ese idiota, Brugetti, haba estado a
punto de echarlo todo a perder. Debera haber seguido sin ms el consejo de la
Agencia y retirar el maldito caso. Jude no pensaba mucho en el juicio aquellos
das. De hecho, nadie lo haca. No con el circo de O.J. que tuvo lugar justo
despus, y los juicios a los terroristas de Oklahoma. Nop soy noticia vieja. Y era
justo as como le gustaba a ella. Mucha gente segua mirando a Jude, no podan
evitarlo, pero muy pocos de ellos saban quin era ella. O de qu era capaz.
El pequeo y elegante coche borde su camino por el camino de entrada a la
casa en primera lnea del ocano de Jude. La noche se haba llevado un tanto del
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calor estival, y la fragancia salobre del agua del mar llen los pulmones de Jude.
Frenando al borde de la carretera, inspir profundamente, disfrutando del
pacfico silencio y casi deseando estar sentada sobre su cap, la guitarra y el
bourbon a mano, y con nada en su mente aparte de la duda de si recorrer o no el
corto sendero hasta la orilla del agua. Pero aquella noche haba tratos que hacer,
y ella tena negocios que dirigir. Poniendo su coche en marcha, abandon sus
vanos pensamientos y se lanz a los confortantes brazos de la noche.

* * * * * * * * *
En el otro extremo de la ciudad, otra mujer estaba preparndose para una noche
en el centro de la misma. Pero, a diferencia de Jude, Liz Gardener estaba
bastante ansiosa por iniciar el proceso de su velada. Uno de sus contactos, un
jugador de ftbol de la amplia red de empleados de Jude llamado Stuart,
finalmente haba venido a decirle que Jude iba a cenar en Monde, uno de los
mejores restaurantes de la ciudad.
Segn fueron pasando los meses y el furor sobre el juicio se calm, Liz sigui, no
obstante, intrigada por la misteriosa presencia de la oscura mujer. Con su arrojo
y decisin, Liz no se qued mucho tiempo en el escritorio y pronto estuvo
haciendo su camino hacia el corazn del crimen. Era el ms agitado de los
corazones, teniendo que estar al tanto de los informes que salan de la comisara,
y ella haba aprendido a dormir acunada por el scanner de la polica. Pero eso le
dio a la mujer de pelo color miel la ocasin perfecta para desarrollar contactos
que podran ser un enlace con Lucien. Ella mantena los odos alerta ante
cualquier murmullo relacionado con sus actividades pero, hasta recientemente,
no haba conseguido nada.
Entonces, haca cosa de un mes, encontr por fin a alguien que le confirm que
no slo Lucien nunca haba dejado el negocio, sino que algo gordo que
involucraba a la ex agente estaba a punto de ocurrir. Fue entonces cuando Liz
empez a forjar su plan. Sin duda, muchos de los detalles no haban
trascendido, pero Liz no poda resistir ms la casi abrumadora necesidad de
hacer algo con su creciente obsesin por la extraa.
Si ella viene a cenar al restaurante, eso significa que no est trabajando en serio
como mucho est entreteniendo a sus socios. Y eso significa que probablemente
acabar despus en el Club, Stuart explic con gran seriedad. Aparece all a eso
de la medianoche y dile al chico de la puerta que Eddie te ha recomendado el sitio.
Eso te dejar pasar por la puerta principal y te alejar de los mafiosos de fuera.

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Ahora, Liz estudiaba su armario con seriedad. Aunque le gustaba bailar, a pesar
de que no era demasiado buena en ello, lugares como el Club no eran paradas
habituales de su circuito social. Lo conoca por su reputacin como uno de los
puntos nocturnos ms exclusivos de la ciudad, con clientes habituales que
vestan trajes caros, buena msica, y una cola para entrar de una milla de larga.
La pregunta a la que se enfrentaba ahora Liz era una eterna. Qu diantres me
pongo?
No tena ni la ms leve idea sobre cmo conseguir llamar la atencin de Jude
Lucien; y si por algn milagro lo consegua, qu hara una vez que eso hubiera
ocurrido. Lucas haba sido escptico sobre su plan pero le haba dicho que tena
suficiente fe en su protegida como para darle carta blanca en aquella empresa.
Muy seguramente piensa que no me acercar a ella ni en un milln de aos.
Probablemente tiene razn. Pero al menos puedo decir que lo intent. Quiz
finalmente podr dejar atrs todo esto. Las bonitas cejas de Liz se fruncieron
mientras revolva en las profundidades de su armario, para finalmente emerger
triunfalmente con el vestido de Vera Wang que su madre le haba dado. Haba
sido un soborno para que fuera a uno de los incontables bailes inaugurales a los
que sus padres le haban obligado a asistir, ahora que su padre se haba retirado
de los cuerpos diplomticos. Liz se las haba arreglado para eludirlos todos
menos uno, y afortunadamente, an tena el vestido.
Tengo que concederle eso a Mam se dijo mientras el vestido se deslizaba por su
cuerpo y se cea a sus flexibles curvas. La vieja tiene muy buen gusto. Hizo unas
suaves piruetas, examinando el vestido desde todos los ngulos. Era color verde
esmeralda, era un poco subido de tono para un baile inaugural su padre le haba
echado un vistazo con l puesto y por poco le haba dado una apopleja, pero era
perfecto para una velada en el Club. El vestido conseguira hacerle encajar all,
mientras a la vez le apartara del resto de clientes. Se haba preguntado en qu
estaba pensando su madre cuando eligi el vestido para su nica hija.
Probablemente, pensaba que a Liz se le estaba pasando el arroz para poder ser
considerada una pareja apetecible. Ya, Liz se ri por lo bajo con la idea. Todos
sabemos que eso no va a suceder. Las elecciones de vida de Liz, como lo
llamaba su hermano, no eran un popular tema de discusin en la casa de los
Gardener particularmente en un ao de elecciones. As que fue un suspiro de
alivio tanto para Liz como para su familia cuando empez a trabajar para el
Herald.
Suspir y sacudi la telaraa de recuerdos de sus pensamientos. Llevando sus
manos sobre su bien mantenido cuerpo y mirndose en el espejo, Liz sinti un
ardor desconocido en el estmago. No saba si era un destello de expectacin por
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la persecucin o simplemente por la oportunidad de conocer finalmente a la


mujer que haba ocupado la mayora de sus pensamientos de vigilia y no pocos
de los de sueo durante bastante tiempo.

* * * * * * * * *
Caballeros Jude inclin la cabeza gentilmente ante Romair Massala y los dos
guardaespaldas a los que Jude siempre imaginaba como Trajes. Cuando el
primer Traje hizo un movimiento como para cachearla, Jude simplemente arque
una seria ceja y le atraves con una mirada de invierno rtico. El Traje se ech
atrs y le lanz una mirada interrogante a su jefe, que hizo un gesto para
apartarle. Era obvio que Jude no llevaba nada. La fina falda de cuero y el top de
seda no dejaban lugar para ocultar algo. Ella haba prescindido deliberadamente
de la chaqueta por esa simple razn para demostrar que no le daban miedo.
El camarero se adelant y dio asiento a Jude y a Massala. A continuacin, gui a
los Trajes hasta una cmoda mesa cercana, pero no tan cerca como para que
ellos pudieran escuchar la conversacin. Ellos estaban claramente irritados por
este ltimo giro del asunto, y Jude ocult su diversin tras un estudio
concienzudo de su men. Haban estado sentados en su mesa usual, un
acogedor arreglo desde el que poda ver todo el restaurante. Jude se sent en su
silla, observando a Romair mientras l estudiaba sospechosamente sus
alrededores.
Est viajando sola esta noche? pregunt solcitamente. Sin duda, una
mujer tan bella como usted no estara paseando por ah sin escolta?
Quiere saber dnde estn mis Trajes.
Por qu no? No me gusta mucho viajar con squito respondi plcidamente.
Pero quizs usted sabe algo que yo desconozco. Piensa que tengo motivos para
estar preocupada?
Jude examin a su contrincante a lo largo de la mesa. Sin duda, Romair Massala
era un hombre guapo. Con astutos ojos marrones y una espesa y desordenada
mata de pelo negro, rebosaba de vitalidad masculina y de astuta conciencia.
Haba llegado de los rangos exteriores de los tenientes del Crtel un primo lejano
trabajando duro en la sombra hasta que la redada de Jude haba creado un
vaco de poder en la familia que Romair haba intervenido para rellenar.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Seorita Lucien puedo llamarte Jude? l prosigui cuando Jude asinti con
conformidad. Jude, soy un hombre franco. Y creo que t respetas la franqueza.
Debo admitir que estoy un poco preocupado. Ha habido gran cantidad de rencor
entre los Massala y tus organizaciones. De hecho, hay algunos que an piensan
que te debemos una deuda de sangre a pesar de nuestros recientes
entendimientos. Estoy seguro que has odo los murmullos. Yo pensaba que eso
sera bastante perturbador para ti.
Jude suspir profundamente y sacudi la cabeza. Maldicin por qu siempre
intentan esto?
Tienes razn, Romair, respeto la franqueza. As que voy a intentar ser igual de
franca contigo. Eres muy joven y muy ambicioso puedo apreciarlo pero no has
hecho tus deberes se interrumpi y tom un saludable sorbo de vino antes de
continuar. De haberlo hecho, sabras que yo soy la duea de este restaurante y
que esos hombres seal a dos camareros que aguardaban de pie atentamente,
a menos de seis pies de ellos no son camareros, sino empleados mos. Jude
se concedi una brillante sonrisa que ilumin el plido azul de sus ojos y era un
irnico contraste con el amenazador gruido de su voz. He odo que eras muy
brillante, Romair. Por favor, no me decepciones tan pronto en nuestra relacin
la sonrisa abandon sus ojos y fue sustituida por una mirada que pareca ms
apropiada para una sala de tortura medieval que para un iluminado y caro
restaurante francs. As que no intentes intimidarme, Romair. Tus matones y
tus pistolas no me asustan. Y sea cual sea el dao que me puedas infligir, te lo
puedo devolver multiplicado por diez. Nos entendemos?
Ella se reclin de nuevo en su silla y se relaj en una asilvestrada contemplacin
de su vctima.
Hubo una enorme pausa durante la cual Romair Massala podra haber hecho mil
cosas novecientas noventa y nueve de las cuales le habran costado la vida, si no
aquella noche, otra. Pero Romair era de veras un hombre inteligente. Inclin la
cabeza hacia su compaera de cena, reconociendo tcitamente que le haban
pillado el farol.
Por supuesto, Jude. Slo estaba hablando hipotticamente.
Yo tambin, Romair le concedi otra sonrisa, esta vez no aderezada con una
falsa promesa. Ahora, puedo recomendarte algo del men? O preferiras
escuchar cules son las especialidades?

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

* * * * * * * * *
Aparentemente la recomendacin no pesa tanto como Stuart pensaba que lo hara,
pensaba Liz con disgusto unas pocas horas despus. Media hora flirteando y por
poco consigo entrar en el jodido bar. Por qu diablos Stuart no me dijo que haba
una puta sala VIP? Si ella est en algn sitio, es ah, no aqu abajo en el mercado
de la carne con los trolls.
La pequea reportera haba estado charlando, haba sido manoseada, y ahora
estaba harta del caos calculado del Club. La msica sonaba desde cada punto
posible del lugar, rivalizando con el ritmo de su propio corazn. El aire estaba
viciado con el aroma de colonias de diseo, puros, y cigarros de dudosa legalidad
y Liz luch por no ahogarse en la vaharada particularmente acre del ltimo
esfuerzo aromtico de Calvin Klein que lleg hasta ella. Se dio la vuelta hacia la
camarera, con quien haba desarrollado una buena compenetracin durante las
ltimas dos horas, y frunci el ceo. Prestar atencin a gente cantineras,
camareros, porteros junto a los que otros pasaban sin reparar en ellos, le haba
conseguido en ms de una ocasin la informacin necesaria para sacar una
noticia.
Ponme otra, dijo Barnes, deslizando su vaso sobre la barra de mica negra
hbilmente pulida.
Barnes sonri alegremente a la mujer de pelo color miel.
Perdona que te lo pregunte, pero ste no parece el tipo de sitio que frecuentas,
si sabes a lo que me refiero.
Liz lade la cabeza y contempl suspicazmente a la camarera. Es sa la forma
actual de preguntar qu hace una chica como t en un sitio como ste?
No hay nada malo en ser una buena chica asinti Barnes, apartndose el
pelo caoba de la cara. Yo misma sola serlo, antes de empezar a trabajar aqu
finaliz con otra sonrisa triunfal.
Hasta las buenas chicas se impacientan de vez en cuando refunfu Liz
entre dientes, ms para s misma que otra cosa, pero los agudos odos de la
cantinera captaron la afirmacin.
S a qu te refieres convino Barnes. Hay mucha gente buscando muchas
cosas aqu ech un vistazo a la barra mientras preparaba diestramente un
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

gintonic. Cortando una piel de lima en forma de un rizo estrecho, le regal la


bebida a Liz con una floritura. Aqu tienes.
Gracias respondi Liz, sacando un billete. Todos estamos buscando algo,
no?
Esa es la verdad respondi agradablemente la camarera. Y veo esos
bonitos ojos verdes tuyos vagando por todo el lugar. As que, qu es lo que t
ests buscando? una pausa ligeramente sugestiva descans entre ellas nada
demasiado intimidatorio, pero presto a agradar a las dos mujeres.
Simplemente algn problemilla?
Liz sonri y empez a responder provocadoramente cuando una elegante forma
se destac en su campo de visin perifrica. Sacudiendo bruscamente la cabeza,
capt una larga exhibicin de bronceadas piernas mientras stas suban la
escalera de caracol. Sus ojos siguieron la pista de su longitud hacia arriba, sobre
la flexible falda de cuero, por encima de la estrecha cintura, cruzando la anchura
de los hombros cubiertos de seda, a travs del oscuro pelo negro, hasta que
acabaron de golpe sobre dos piezas de zafiro que relucan sombramente en su
direccin.
La reportera sinti que se quedaba sin aire y le dio un vuelco el corazn, y dej
escapar un pequeo jadeo de reconocimiento. Barnes sigui su lnea de visin y
sacudi con recelo la cabeza.
Oh no, dama. Creme, no quieres tantos problemas.

* * * * * * * * *
Jude no estaba segura de qu fue lo que le hizo darse la vuelta y mirar hacia la
irritante muchedumbre que haba a sus pies. Normalmente se limitaba a recorrer
su camino hacia la sala VIP e ignoraba a la bulliciosa masa de cuerpos de la
pista principal. Pero por alguna razn, esa noche sus ojos fueron atrados hacia
una onda de luz clida que llevaba hasta una mujer de pelo color miel que
estaba en la esquina de la barra principal.
All encontr unos ojos que miraban a los suyos propios sin vacilar. Incluso a
distancia, su resplandor jade era inconfundible, y Jude crey ver vetas doradas
en ellos. Durante un momento interminable, se sometieron silenciosamente al
escrutinio de cada una de ellas, ignorando los cuerpos que flotaban a su
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

alrededor, hasta que Romair le dio un golpecito en el hombro a la oscura mujer,


rompiendo su naciente conexin con la otra mujer.
Ella gir su cabeza para mirar al argentino, sin molestarse en ocultar la
irritacin en su tono.
Caballeros, por qu no siguen sin m? Tengo que ir a comprobar unas cosas
ah abajo. Slo dganle a Sasha que son mis invitados y ella se encargar de
ustedes.
Los Trajes le miraron recelosamente, pero Romair asinti en acuerdo.
Sin duda, Jude. Te veremos arriba le sonri con complicidad. No te culpo.
Es una belleza.
gesticul levemente en direccin al lugar que haba ocupado la delgada mujer.
Jude le despidi con un breve asentimiento y rpidamente retorn sus ojos a la
esquina de la barra. Maldicin murmur cuando vio que el espacio haba sido
ocupado por un grupo de escandalosos jvenes turcos que agitaban en el aire
sus vasos de Martini. Evitando un suspiro de ligera decepcin, empez a estudiar
la sala en busca de los ojos de la extraa cuando otro golpecito en su hombro
llam su atencin una vez ms apartndola de la pista de baile.
Irracionalmente exasperada por las continuas distracciones de su nuevo colega
de negocios, Jude se gir y cay directamente de vuelta a los remolinos de
malaquita de los ojos de la extraa. De cerca, poda ver que de hecho haba vetas
doradas esparcidas por sus iris, y haba una desarmante franqueza en la mirada
de la mujer que hizo a Jude sentirse extraamente como si le estuviera siendo
confiado algo precioso.
Dej que sus ojos recorrieran el resto de la esbelta figura ante ella, notando los
ardientes reflejos del pelo color miel, los definidos hombros, y las devastadoras
curvas bajo el vestido que de haber sido Jude an catlica practicante le habran
mandado corriendo a toda prisa hasta el confesionario ms cercano.
Lentamente, la fija mirada azul hizo su camino hasta el rostro de la mujer y la
amplia sonrisa que estaba esperndola all.
Hola dijo suavemente la extraa. Has odo todas esas historias sobre
cmo ver a alguien al otro lado de una habitacin podra cambiarte la vida?.
Una lenta sonrisa curv los labios de Jude mientras asenta.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

De verdad crees que alguna de esas historias es cierta?


Bueno respondi la pequea mujer. Tengo la ligera sospecha que si sigues
adelante y te presentas, lo averiguaremos pronto.

* * * * * * * * *
Captulo 2
"No puedo creer que haya dicho eso". Liz se recrimin dndose mentalmente una
palmada en la frente, pero Jude simplemente respondi con una sonrisa, los
oscuros reflejos de sus ojos danzaban, y la gui hacia la escalera de caracol,
hacindola subir a la sala VIP.
Inmediatamente Liz se sinti impresionada por la diferencia entre esta sala y la
principal en el piso de abajo. Era como estar en dos mundos completamente
diferentes. En lugar de taladrar un agujero en la consciencia con su incesante
martilleo, la msica aqu arriba era un ronroneo lastimero y seductor que se
filtraba suavemente en tu torrente sanguneo. Los focos vertiginosos que
iluminaban las mejores poses de los espsticos bailarines del piso de abajo
haban desaparecido, sustituidos por un clido y agradable resplandor de tono
bronce que proyectaba un enorme glamour sobre todo el mundo en la sala,
especialmente sobre la mujer sentada frente a ella. Liz lanz una rpida mirada a
su alrededor, aunque lo que de verdad deseaba era sumergirse en la decadente
visin que era la propia Jude Lucien.
As que es aqu donde vienen las nias mayores murmur para s misma.
La risita de respuesta de Jude cosquille de lejos en sus odos y la hizo volverse
hacia su anfitriona.
An no te has presentado sonri. O es que prefieres que contine
pensando en ti como en una desconocida alta, deslumbrante y misteriosa?
Una parte de Liz era una eterna voyeur: observar a todo el mundo, incluso a s
misma, mientras pasaban por la vida. Esa parte era la razn por la que era tan
buena reportera. Y ahora esa misma parte observaba con asombrada
incredulidad esas palabras que salan sin esfuerzo de sus labios. "Tiene que ser
este vestido el que habla", consider Liz silenciosamente, preguntndose de
dnde venan todas esas frases ocurrentes.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Fuera lo que fuera... pareca estar funcionando porque la atencin de Jude


estaba firmemente centrada en su juego y pareca ajena a las miradas
inquisitivas que se lanzaban en su direccin. Las dos mujeres formaban un par
que llamaba la atencin, luz y oscuridad unidas en tranquila conversacin,
ignorantes de la forma en que sus cuerpos se complementaban visualmente el
uno al otro.
No lo s brome Jude. Cuando una mujer guapa se acerca a m y me dice
que va a cambiar mi vida... es una decisin importante. Qu crees que debera
hacer?
Liz fingi considerar la pregunta durante un momento y despus sonri con
complicidad a su nueva compaera.
Creo que deberas lanzarte por ello.
El riesgo merece la pena eh? una de sus elegantes cejas se arque como
evaluando lo que Liz tuviera que ofrecer.
Creo que s brome fcilmente. S, seguro... tiene que ser el vestido. De
pronto, Liz fue consciente de cuanta piel se ofreca a la mirada errabunda de
Jude. Notando el reflejo aprobador en el parpadeo azul, esper con todas sus
fuerzas que la tenue iluminacin camuflara el rubor que empezaba a subir a sus
mejillas. Pero supongo que todo depende de la cantidad de riesgo que quieras
correr.
Una enigmtica llamarada ardi en los ojos de Lucien al tiempo que sonrea
vorazmente a la otra mujer, y Liz sinti un pequeo estremecimiento ante lo que
estaba sucediendo entre ellas.
Que no se diga que soy una mujer que no arriesga. Permteme que me presente
correctamente: mi nombre es Jude Lucien ofreci su mano a Liz con elegancia.
Un punto para el equipo de casa, pens Liz exultante mientras estrechaba la
mano de Jude sorprendida ante su inesperada calidez. Aunque, Liz consider
una vez ms, todo lo que saba de esta mujer implicaba pasin, desde la
violencia que envolva a la oscura mujer y sus inconfundibles colores, hasta el
ardiente brillo que iluminaba sus ojos inquietos. Es asombroso que su tacto no
queme, musit y se sorprendi al notar que sus pensamientos se escapaban de
modo temerario y por su cuenta, hacia otras circunstancias que podran implicar
el tacto de esta mujer. Saba que el juego estaba en marcha, pero
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

voluntariamente ignor sus sospechas de que las reglas, de algn modo, haban
cambiado dramticamente.
La voz irritada de Jude la devolvi bruscamente a la realidad.
Esta noche no trabajo, Sasha le deca a una mujer esbelta, vestida
completamente de blanco. El austero corte del traje marcaba un acusado relieve
en las facciones del rostro de la mujer, el color enfatizando el clido tono
caramelo de su piel.
La desconocida continu como si Jude no hubiera hablado.
Hay un problema...
Para eso es para lo que te pago tanto, Sash replic Jude con una sonrisa
burlona, apartando ausente un bucle del oscuro pelo rizado de la mujer tras sus
finos hombros, para que puedas ocuparte de los problemas. Ahora ve a ganarte
el sueldo.
Vaaale Sasha emiti la palabra en un susurro ya veo que ests ocupada
lanz una mirada maliciosa hacia Liz que se sinti ligeramente molesta ante la
implicacin. Ni siquiera vas a preguntar por Massala? la mujer sugiri
suavemente.
Los odos de Liz se agudizaron ante la mencin del nombre del Crtel y mantuvo
una expresin ligeramente atenta aunque de profundo aburrimiento. Aos de ser
la hija de un diplomtico le haban enseado en qu situaciones era mejor
parecer un objeto de decoracin. Sin embargo, debajo del tranquilo exterior, su
mente iba a toda velocidad. Massala... tiene que tratarse de la importante
operacin de la que he estado oyendo hablar.
Jude lanz una mirada perezosa al reservado del rincn, donde los tres hombres
se sentaban dejando una nueva ronda de vasos vacos sobre una mesa ya llena
de ellos.
Parece que los tienes cmodamente situados. Asegrate de que lo pasan bien...
Y de que te dejan en paz termin Sasha. Ya s lo que tengo que hacer.
Haba un aire de familiaridad entre las dos, pero Liz detect un ligero indicio de
resentimiento en la voz de la esbelta mujer. Casi como si estuviera celosa. Para
Liz no haba duda de que la historia romntica de Jude era tan turbulenta como
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

pareca ser el resto de su vida. A juzgar por su comportamiento, esta mujer


probablemente haba sido parte de ella. Sasha indic con la cabeza hacia otro
reservado, discretamente apartado en una esquina menos iluminada.
Tu mesa est lista.
Gracias, querida Jude despidi a la mujer con un suave golpecito en el
hombro y volvi su atencin hacia Liz. Siento la interrupcin. Decas...? su
voz fue bajando de tono, dando sutilmente a la mujer rubia la oportunidad de
continuar su juego o de retirarse a un terreno ms seguro.
Deca que estoy encantada de conocerte, Jude. Mi nombre es Elizabeth
Peterson haba decidido usar su nombre completo y el apellido de su madre. Si
a Lucien le daba la vena y decida investigarla, lo ltimo que Liz quera era que la
traficante descubriera que era periodista. Como el nombre tambin era el
seudnimo que haba usado durante sus das de novelista romntica, soportara
razonablemente bien un escrutinio.
Bueno Elizabeth... si puedo llamarte as... arque una ceja pidiendo permiso
mientras sealaba hacia su mesa. Por qu no te sientas mientras yo pido algo
para beber?
Por supuesto . Liz dej que la sentaran en el reservado y se entretuvo en la
contemplacin de las largas piernas de su acompaante mientras sta se
alejaba. La oscura viveza de la falda de piel se abrazaba deliciosamente a las
caderas de Jude, y Liz se sorprendi a s misma mirando a Jude de una forma en
absoluto profesional. Algo en el fondo de su mente la advirti de los peligros de
meterse en los con ella, pero el aviso se perdi en el sonoro eco de la vibrante
risa de la sombra mujer que se repeta en sus odos.
Elizabeth Peterson eh?, Jude ri para s misma mientras se acercaba al bar.
Debe ser la nica mujer que he conocido en todo un ao que de verdad tiene
apellido. Agit la cabeza divertida.
Eh, Parker llam al camarero alcnzame el telfono de abajo. Dos
segundos despus haba averiguado qu beba Liz a travs de una Barnes
bastante pasmada.
Gintonic y un bourbon con hielo dijo a Parker que se apresur a servir las
bebidas.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

No era frecuente que Jude apareciera en el Club, y sus empleados se sentan


algo sobrecogidos ante la mujer sombra a la que llamaban El Diablo a sus
espaldas. Jude pasaba bastantes menos noches aqu de lo que sola. En sus
peores das se haba abierto camino entre la poblacin del Club como una
autntica sensacin ertica. Haba tenido lo que pareca una interminable
provisin de cuerpos bellos que se le iban ofreciendo, y ella se haba alimentado
vorazmente en su pasin; desechando cada uno de ellos cuando,
equivocadamente, crean que la presencia en su cama les daba derechos sobre
su vida.
Todava se le ofrecan estos das, pero, indefectiblemente, Jude declinaba
cortsmente con una encantadora sonrisa o con un comentario burln. De
hecho, se dio cuenta con un sobresalto, haba pasado ms de un ao desde que
alguien la haba impresionado lo suficiente como para continuar el flirteo. Puede
que por eso me sienta tan atrada por esta mujer... Hormonas, consider, pero se
descubri a s misma deseando encontrar alguna otra razn. Elizabeth Peterson
era innegablemente bella, ese cuerpo gil perfilado por ese maldito vestido no
dejaba ninguna duda; pero haba una chispa en sus ojos jade que llamaba a
Jude. Ya veremos, se prometi, volviendo hacia la mujer de pelo rubio miel
sentada en su mesa.
Aqu tienes Jude se desliz fcilmente al lado de Elizabeth en el ntimo
reservado Gintonic.
Su acompaante pareci confusa.
Cmo...? Yo no te dije...
Tengo mis fuentes ri Jude mientras unos ojos verdes se fijaban en ella.
He llamado abajo y he preguntado. Parece que has causado una gran impresin
en Barnes brome.
Quin? Elizabeth
encantadora.

inclin

la

cabeza.

Oh,

la

camarera.

Ha

sido

La mujer oscura levant una ceja contemplativa hacia la mujer a su lado.


Sabes? Por aqu tiene toda una reputacin de ser muy atractiva. Te rompera
el corazn si le das la oportunidad.
Oh, ests diciendo que t no? Elizabeth le contest con un destello en sus
ojos. Pareces del tipo que tambin tendra su propia reputacin.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Oooh... quiere jugar.


He aprendido que es mejor no creer todo lo que ves. A veces, las circunstancias
encuentran alguna forma de... modificar la verdad replic. Adems, has sido
t quien ha dicho que ibas a cambiar mi vida. As que, creo que debera ser yo
quien pregunte cules son tus intenciones.
Lo s, lo s... Qu hace una buena chica como yo en un sitio como ste?
Elizabeth sacudi la cabeza. Barnes me pregunt lo mismo. Por qu todo el
mundo me pregunta eso?
Quiz porque pareces una buena chica ofreci Jude.
Pensaba que no creas todo lo que veas reproch la mujer ms pequea.
Nunca he dicho que creyera que fueras una buena chica. Simplemente que lo
parecas.
Oh un bonito rubor aviv los rasgos de Elizabeth mientras jugaba con la
espiral de corteza de lima que colgaba del borde de su vaso.
Jude sonri con placer ante su reaccin. La joven rubia era absolutamente
encantadora.
Adems, no te haba visto aqu antes y soy la duea. As que conozco a la
mayora de los habituales. Qu te trae por aqu esta noche?
La mujer de pelo rubio encogi los hombros suavemente, atrayendo la atencin
de Jude hacia una suave onda de msculos en sus brazos y cuello.
No estoy segura. Me senta bastante inquieta. Como que si me hubiera
quedado donde estaba un segundo ms, me habra vuelto loca.
S a lo que te refieres dijo Jude terminando su bebida y disfrutando la
punzada del alcohol quemando garganta abajo. Una camarera que pasaba
recogi su vaso y regres silenciosamente con otro. Jude inclin brevemente la
cabeza hacia la chica antes de comenzar su historia.
Haba una vieja loca que viva un poco ms abajo de donde yo viva cuando era
pequea. Todo el mundo la llamaba ta Betty, no s porqu. Siempre estaba
gritndole a los cros, vociferando que poda decirnos la buena fortuna y leernos
el futuro. La mayora de los adultos nos mantena apartados de ella. Pero... lo
25

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

ms gracioso era... que cuanto mayor me haca, la ta Betty cobraba ms


sentido. Los mayores no queran que oyramos las cosas que deca. Una de las
cosas que ms recuerdo era algo que llamaba El Desasosiego Nocturno.
El Desasosiego Nocturno? repiti Elizabeth y bebi de su gintonic ya ms
tranquila.
Jude asinti.
Betty siempre deca que eso es lo que te hace sudar cuando no hace calor.
Pone a los perros nerviosos, vuelve mezquinas a las novias y hace que salgas a la
noche buscando algo que no tienes. Ella dira que eso es lo que empuja a chicas
como t a sitios como este.
Entonces... pregunt Elizabeth con una pequea sonrisa crees que estoy
sufriendo El Desasosiego Nocturno?
Dos brillantes zafiros recorrieron arrogantemente la esbelta figura de Elizabeth
una vez ms.
Oh, s Jude dijo despacio.
En el silencio que sigui a estas palabras ambas mujeres fueron plenamente
conscientes de la seduccin mutua que estaba teniendo lugar. Una irresistible
atraccin estall entre sus cuerpos y sus mentes, y una chispa de excitacin
encendi una lenta llama en el vientre de Jude.
Qu sugieres que haga? murmur Elizabeth bajando ligeramente el tono de
su voz.
Se me ocurren una o dos cosas para empezar, ofrecieron los revoltosos
pensamientos de Jude. Pero no dijo nada en voz alta y peg un largo trago de su
copa. El tono ntimo de las palabras de la mujer ms pequea hizo subir como
un cohete el fuego entre sus piernas. La mujer sombra no estaba en absoluto
preparada para la reaccin instantnea de su cuerpo hacia esta desconocida y
necesit un segundo para reponerse. Su impulso fue continuar con el juego
sensual y dejarse llevar por el placer implcito de su conversacin. Pero dentro de
ella, algo que quera saber ms sobre esa inteligente mujer sentada al otro lado
de la mesa, la contuvo.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Elizabeth debi darse cuenta del conflicto que vibraba tras los ojos de Jude
porque su expresin se suaviz inmediatamente y puso una mano dulce sobre el
brazo de la otra mujer.
Lo siento... solo bromeaba... No s qu es lo que me ha dado...
Jude cubri los finos dedos con los suyos.
No lo sientas interrumpi. Es que... hace tanto tiempo dijo
sorprendindose a s misma con su franqueza. No quiero que todo vaya
demasiado deprisa termin con una brillante sonrisa.
Otra amplia sonrisa ilumin la cara de Elizabeth.
Yo tampoco. Me parece que nos hemos saltado alguno de los preliminares.
Decir eso es quedarse corto coment irnicamente la mujer oscura. La risa
compartida que sigui disip la densa tensin sexual que se haba creado entre
las dos. Ahora que haban admitido su atraccin, un aire de comodidad se
asent sobre la mesa permitiendo a Jude relajarse y seguir a un paso ms lento.
Ya sabes que el Club es mo pero qu hay de ti? En qu ocupas tus das?
Soy escritora.
No era en absoluto una revelacin sorprendente para Jude. En el corto espacio
de tiempo desde que se conocan, Elizabeth se haba mostrado ms que hbil
verbalmente.
Qu tipo de escritora?
Una novelista romntica en realidad replic con una sonrisa tmida.
La ceja de Jude se dispar hacia arriba. Eso s que es una sorpresa. Sus cejas se
arrugaron. No saba porqu pero estaba... decepcionada... en cierto modo.
De verdad?
Elizabeth se encogi de hombros.
Ha ido pagando las facturas bastante bien, pero ahora estoy terminando con
ello. Por fin tengo la oportunidad de escribir sobre algo que me interesa de
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

verdad. Algo importante la emocin brillaba en sus claros ojos verdes y Jude
no pudo evitar sonrer.
Puedo preguntar de qu trata el nuevo libro? viendo a su acompaante
fruncir el ceo ante la pregunta, Jude ech marcha atrs rpidamente. No
pasa nada. No tienes que contrmelo si no quieres.
No....est bien Elizabeth apret la mano de Jude suavemente, haciendo que
ambas se dieran cuenta de que sus dedos estaban an entrelazados. Ninguna de
las dos hizo el menor movimiento para separarlos. Es que soy supersticiosa.
Eso es todo.
Temes ahuyentar a la musa? brome. Jude haba conocido a un montn de
agentes durante sus das en la DEA que tenan rituales que seguan antes de
una operacin importante; talismanes que llevaban cuando estaban infiltrados,
cosas diferentes para protegerles de los peligros desconocidos que se agazapaban
en las sombras. Supona que los escritores deban tener hbitos similares. Por su
parte, Jude no tena tales supersticiones, crea firmemente que ella creaba su
propia suerte y que ningn conjuro podra protegerla tan bien como sus instintos
y la Sig Sauer P220 que la acompaaba casi siempre a todos los sitios a los que
iba.
Supongo Elizabeth se encogi de hombros claramente azorada.
Jude se inclin hacia el odo de la otra mujer y susurr:
Ests preciosa cuando te ruborizas, sabes? Sonriendo al ver como el rubor
se haca ms profundo y cubra los plidos rasgos de su acompaante, continu
diciendo creo que podra estar mirndote toda la noche.
La mujer del pelo color miel lade la cabeza interrogativamente.
Pensaba que bamos a ir ms despacio.
Sin prisa pero sin pausa Jude sonri con desenfado. Es diferente.
Ya veo asinti, una luz juguetona comenzaba a arder en su mirada. En ese
caso...
Sus palabras fueron interrumpidas bruscamente por una sombra que apareci
sobre su mesa. Jude frunci el ceo antes de mirar y encontrarse con el atractivo
rostro de Romair Massala inclinndose hacia ella. Disimulando rpidamente su
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

irritacin, le sonri y se excus elegantemente ante Elizabeth con una muda


disculpa.
Odio interrumpir tu conversacin Jude susurr, pero me temo que tengo
que marcharme.
Pero si an es temprano objet Jude, aunque no le podra haber importado
menos. Lo nico que deseaba era regresar con la atractiva mujer sentada en su
mesa. Despus de un breve conflicto interior, su instinto para los negocios
result vencedor. Y tus hombres parecan estar pasando un buen rato.
Romair ri suavemente.
De hecho, todos lo estbamos pasando bien. Sin embargo, tengo una esposa
esperndome ansiosamente en casa.
Ansiosamente? Jude arque la ceja. Record que el dossier de Massala
mencionaba algo de una esposa en Buenos Aires, pero le sorprendi que la
hubiera trado a los Estados Unidos.
Ah, aunque llevamos diez aos juntos, mi dulce Paola an se preocupa. Soy un
hombre afortunado.
Enhorabuena felicit la oscura mujer guardando la informacin para futuras
referencias y proponindose seriamente tener unas palabras con quien quiera
que hubiera preparado el dossier. Un hombre fiel a su esposa era un hombre
muy distinto de aquel que la mantena escondida muy lejos. Podra ser un
adversario ms vulnerable o ms peligroso dependiendo de las circunstancias, y
Jude necesitaba saber cul de ellos sera. Todos deberamos ser igual de
afortunados termin.
Ay, pero mi querida Jude por qu creo que echaras ms de menos la caza de
lo que disfrutaras de esa alegra? sus ojos brillaron misteriosamente mientras
inclinaba la cabeza hacia la mesa en la que se sentaba Elizabeth. Hay una
fiereza en ti que se resiste a ser domada, y no envidio la tarea que tiene delante a
aquella que intente hacerlo.
Un estremecimiento recorri la larga figura de Jude ante las palabras del
argentino, nutrindose en la dormida excitacin que se haba ido acumulado
durante largo tiempo y que ahora Elizabeth haba estimulado, baando todo su
cuerpo con su calidez.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Eso es bastante mstico, viniendo de un hombre que se ve a s mismo guiando


a su familia hacia el nuevo milenio.
Provengo de un antiguo linaje de gitanos. Vemos cosas, no podemos evitarlo.
Quiz algn da sea capaz de decirte lo que veo en ti cuando te miro . Tomando
la mano de Jude entre las suyas, se llev los nudillos hacia los labios
elegantemente y deposit un beso delicado sobre ellos. El gesto, que podra haber
parecido inoportuno o pretencioso en otro hombre, estaba imbuido de un aire
corts de respeto que sorprendi a la mujer sombra. Esperaba muchas cosas de
Romair Massala, pero esta no era una de ellas. Por primera vez, comenz a
preguntarse si no habra subestimado a su nuevo socio.
No estoy segura de lo que quiero Romair tena intencin de bromear pero de
algn modo, las palabras surgieron suavemente serias.
Creo que s lo sabes fue la respuesta igualmente seria, simplemente no te
permites verlo.
Jude ri sin ceremonias para aliviar la tensin de su estmago.
Ya ests ponindote mstico otra vez ahora, no haba duda del firme tono
irnico de la frase mientras se paraba, deleitndose, en las extraordinarias
sensaciones que caramboleaban en su cuerpo.
l sonri como respuesta, deseando dejar la conversacin.
Perdname, es mi herencia despus de todo. He disfrutado el conocerte, Jude
Lucien. Quiz el resentimiento desaparezca con este nuevo entendimiento entre
nosotros. Espero que t sientas lo mismo.
La pequea sonrisa que se reflejaba en los labios de Jude mientras inclinaba
ligeramente la cabeza mostrando su acuerdo, era autntica.
Quiz, Romair. Estoy deseando volver a hablar contigo pronto. Gracias
consciente de los gorilas inmviles justo en el borde de su visin perifrica, le
acompa hasta la puerta dejndole sano y salvo en las manos de su ayudante.
Sasha les acompaar hasta el coche, caballeros. Nos veremos pronto?
Aunque se qued con los hombres conversando casualmente mientras Sasha se
ocupaba de los detalles de su marcha, su mente herva pensando en la mujer de
pelo rubio-miel esperando pacientemente en el rincn.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

* * * * * * * * *
As que ese es Massala, Liz rumi sobre este nuevo jugador, mientras observaba
a Jude hablar con el hombre de piel olivcea. Decan que el Crtel nunca se
recobrara de la masacre. Parece que estaban equivocados. Mientras que una
parte de su mente reflexionaba sobre las posibles razones de la reunin entre
Romair Massala y Jude Lucien, la otra parte era claramente consciente de los
estragos que la oscura mujer estaba haciendo entre sus sentidos.
Desde el momento en que puso sus ojos en Jude, se haba establecido una lucha
abierta entre su cerebro y su lbido sobre sus verdaderas intenciones. Tena que
captar su atencin, as justificaba el vestido puramente testimonial que llevaba y
la tentadora exhibicin de carne que ofreca a Jude. No saba que funcionara tan
bien... y claro, ella va a pensar que soy... quiero decir... a qu otra cosa viene la
gente a los bares? Un fuego abrasador corri por sus venas, haciendo entrar en
calor lugares que ya estaban demasiado clidos para su propia seguridad. Oh
Dios... Estoy metida en un lo... en un buen lo, admiti, sabiendo hacia donde
iban encaminadas ambas desde el primer momento.
Sus planes iban quedndose rpidamente fuera de control, y Liz no saba qu era
peor: el hecho de que estuvieran fuera de control o el hecho de que le daba
exactamente igual. Puedo hacerlo... puedo hacerlo, repeta silenciosamente
mientras observaba al otro lado de la habitacin la elegante forma de la otra
mujer, aunque se daba cuenta de que estaba al borde de saltarse toda su tica.
Puedo hacerlo repiti una vez ms antes de rendirse. Est bien... de acuerdo...
por eso estoy aqu sentada, llevando un vestido de cctel que ensea ms que lo
que tapa, y alucinando porque estoy a punto de irme a la cama con la mujer ms
impresionante que he visto en mi vida... que resulta que es el objeto del artculo en
el que estoy trabajando... pero no puedo evitar que ocurra porque, francamente, no
quiero evitarlo.
Liz no era extraa a los impulsos, pero los tiempos, siendo como eran, no eran
precisamente seguros para actuar por puro deseo. As que se encontr viviendo
sobre todo en su cabeza, contemplando de lejos bellezas de largas piernas y a
compaeras de clase de dulce olor. Y con su talento de narradora
transformndolas en cmplices ignorantes de su placer. Durante los pasados
meses, la imagen fotogrfica de Jude haba llegado a ser tan familiar como su
propio reflejo, y sus sueos haban sido anfitriones de ms de una fantasa que
implicaba a Jude.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

...tocando, saboreando, sintiendo... esas manos..., tan elegantes... que en realidad


nunca antes haba podido considerar. Poda imaginar fcilmente esas manos
extendidas hacia ella, atrayndola hacia s con fuerza... y esos largos brazos
rodendola... suavemente poderosos... Casi poda sentir sus piernas enroscndose
alrededor de la cintura de la alta mujer... Y esa risa, maravillosamente rica y
texturada con mil insinuaciones... Esa voz profunda llamndola, diciendo su
nombre... Elizabeth... Elizabeth...
Elizabeth?
Liz regres sbitamente de su ensueo para encontrarse con una Jude Lucien de
carne y hueso de pie frente a ella. Y otra corriente de calor subi a su rostro, esta
vez sin detenerse all y descendiendo hacia puntos bastante ms al sur.
Lo siento musit, aceptando agradecida la bebida fra que su acompaante
le ofreca.
Estabas totalmente en otro sitio la mujer oscura sonri En qu estabas
pensando?
Liz abri los ojos y por un momento estuvo a punto de rendirse y abandonarlo
todo, la historia, la mascarada, todo, y tener un momento de honestidad con esta
mujer, y ver si las extraordinarias sensaciones que la recorran estaban
causadas por la excitacin de la bsqueda o por la magnfica mujer a su lado. A
esto es exactamente a lo que me refiero... Mierda... Me gusta... No me lo esperaba.
Un ltimo resto de responsabilidad profesional la contuvo para no descubrir la
farsa. Y ese resto fue lo que dio lugar a su siguiente pregunta.
Slo me estaba preguntando quin era ese hombre. Es increblemente
atractivo dio un tono provocador a esta ltima afirmacin, implicando tanto
curiosidad como disgusto porque quiz su nueva admiradora podra dejarla de
lado.
El perezoso parpadeo de los ojos de Jude indic a Liz que haba logrado su
objetivo.
Slo es un socio de negocios quit importancia a Massala con un gesto de la
mano.
Eso es todo?

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Bueno... si ests tan interesada puedo darte su telfono contest


arrastrando las palabras, recostndose en su asiento con despreocupacin,
pero su esposa podra poner pegas. Dime, todos los desconocidos altos y
sombros te inspiran curiosidad? cuestion con una sonrisa juguetona. Soy
meramente una de una docena de extraos que te han fascinado? su voz
disminuy una octava convirtindose en un sonido tan seductor que al instante
y para siempre, redefini para Liz el significado de lo ertico. Entras aqu con
tu pelo dorado y tus ojos verdes de gato..., con un cuerpo que es un pecado en
cualquier religin que puedas nombrar..., con una sonrisa que es pura miel y tan
dulce que casi puedo saborearla desde aqu..., qu opciones tengo? Jude se
inclin y se acerc un poco ms, cerr los ojos inhalando suavemente, como
queriendo robar algo de la preciosa esencia de la pequea mujer. Fue un gesto
hecho con la intencin de seducir... y funcion maravillosamente en Liz, pues su
corazn comenz a bombear sangre frenticamente hasta inundar su rostro.
Saba que su reaccin era claramente visible para la mujer sombra y ese
conocimiento provoc un hormigueo muy vivo en sus pechos y un
estremecimiento entre sus muslos.
Liz trag con dificultad, tena la garganta seca.
Toda una imagen la que has evocado se las apa para inyectar una suave
irona en su voz. Me hace parecer como una autntica seductora.
Lo eres?pregunt Jude, los fragmentos cobalto de sus ojos brillaban.
No ms de lo que lo eres t replic con calma, aceptando el desafo implcito
en las palabras de la otra mujer. Y pensando para s misma... Muy bien... dos
pueden jugar a este juego... Y apostara un milln de dlares, seorita Lucien, a
que soy mejor que t. Las palabras eran, despus de todo, su herramienta de
trabajo. Pero si lo fuera, ste sera el momento en el que te dira que hueles a
cuero y a la noche, y que tus ojos prometen cosas prohibidas a la gente comn. Y
si fueras un personaje de uno de mis libros, llegara en mitad de una tormenta
llena de truenos y relmpagos y te vestira de negro. Y ms tarde, te desvestira y
ocupara largos pasajes con la forma de tu boca, la longitud de tus piernas, la
anchura de tus hombros se detuvo un momento buscando un efecto dramtico
y pregunt suavemente. Es esto lo que imaginabas que dira?
Una tensin hipntica envolvi a ambas mujeres y el resto de la habitacin
qued an ms lejos de sus consciencias. Liz saba que sus planes estaban
arruinados ms all de toda posible rectificacin, pero le daba igual, ahora

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

mismo no poda preocuparse de nada ms que del juego que se estaba


desarrollando entre las dos.
Increblemente, Jude se retir primero asintiendo con un lento movimiento de
cabeza y una consternada media sonrisa. Liz liber el aliento que no saba que
haba estado conteniendo y sonri como respuesta.
Y ahora la pequea mujer continu en un tono ms normal, podemos
dejar los juegos y centrarnos en la realidad?
Una risa genuina surgi de la garganta de Jude y Liz not con sorpresa que la
mano que Jude pasaba por su pelo negro estaba temblando ligeramente.
Elevndose en toda su altura, Jude se puso de pie y ofreci a Liz la que ahora
era una mano firme.
Vamos orden suavemente.
Sin vacilar, la mujer ms pequea entrelaz sus dedos entre los de Jude y
pregunt:
Dnde?
A algn sitio donde podamos centrarnos en la realidad.
El pulido metal del Boxster brillaba con reflejos platino a la luz de la luna y las
luces de nen destellaban sobre su superficie. La noche no estaba llena de la
humedad que invada el aire durante las horas del da, y la gente pareca
moverse ms fcil y libremente bajo la mirada benevolente de la luna. La salida
del Club se demor interminablemente debido a todos aquellos que paraban a la
pareja para saludar a Jude. Todo el mundo, segn le pareca a Liz, quera ser
reconocido por Jude, como si fuera una bendicin para sus juergas nocturnas.
De hecho, algunos de los clientes la saludaban con la reverencia debida a una
gran sacerdotisa. Era la salvadora que les procuraba alivio a su mundana
existencia con su club, sus drogas y su propia presencia mercurial.
De verdad conoces a toda esa gente? pregunt Liz cuando por fin estuvieron
dentro del coche y huyendo a toda velocidad de la nutrida multitud.
Ms o menos contest Jude crpticamente.
Sujetndose el pelo con la mano y situndose de modo que miraba ms hacia la
conductora que al parabrisas, Liz se dedic a estudiar el suave perfil de la mujer
34

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

a su lado. Mientras que los rasgos del rostro de Jude eran innegablemente
clsicos, el profundo contraste entre los labios llenos y el fuerte corte de su
mandbula, impeda que sus rasgos se acomodaran en una belleza complaciente.
Ms bien, el rostro de Jude era un desafo, tanto como ella misma. La mirada de
la reportera se vio arrastrada hacia la longitud de un brazo fuerte y bronceado,
para observar el juego de giles msculos en el antebrazo de Jude, mientras
cambiaba de marcha. Dedos elegantes agarraban el cambio, acariciando la piel
ausentemente mientras conduca. Una nueva ola de excitacin relampague a
travs del cuerpo de Liz, obligndola a cambiar de postura en el suave abrazo de
su asiento.
El movimiento atrajo la vista de Jude de la carretera hacia su pasajera, y Liz se
dio cuenta de que la haban pillado mirando.
Ests bien? pregunt Jude.
Slo me preguntaba hacia dnde bamos. Parece que nos dirigimos fuera de la
ciudad.
Tengo una casa en la playa. Pens que all sera un poquito ms fcil hablar.
Pero si hay algn otro sitio donde prefieras ir...
No le asegur Liz. Para nada apart la mirada de su acompaante e
inhal profundamente, saboreando el aire salado que invadi sus pulmones.
Vale... he elegido un momento estupendo para ponerme violenta y que me entre la
timidez verdad? Pero a Jude pareca no importarle su silencio. De hecho,
pareca reconfortarla, sonriendo tranquilamente para s mientras pilotaba el
coche hbilmente a travs de la oscuridad.
Un giro a la derecha por la que pareca una carretera desierta las llev hasta lo
alto de un camino sinuoso. La respiracin de Liz se detuvo al contemplar por
primera vez la que Jude llamaba su casa de la playa.
Guau!... susurr, abarcando con la mirada las elegantes y suaves lneas del
edificio, que pareca como si hubiera surgido all mismo, en el borde de la misma
cima. Eran formas limpias y cristal, con la combinacin justa de ngulos afilados
y suaves curvas. Las paredes pintadas de blanco parecan latir con un brillo
plateado a la luz de la luna.
Te gusta? murmur Jude en su odo situndose detrs de ella.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Es magnfica... pero me resulta familiar... en cierto modo las lneas de la


casa jugaron en su memoria, y Liz cerr los ojos brevemente intentando
concentrarse antes de volver a abrirlos para recrearse en la casa.
La mujer oscura ri con disimulo ante el comentario.
Te dar una pista. He ledo The Fountainhead casi demasiadas veces.
Frank Lloyd Wright! Liz chasque los dedos. l ha diseado esto?
pregunt asombrada.
Ya, me hubiera gustado ri Jude. No....pero el arquitecto que lo hizo se
gui en parte de sus principios. Te gustara verla?
En realidad... Liz se dio cuenta de que aunque la casa era preciosa, no se
poda comparar con la mujer a su lado, me encantara un paseo por la playa.
Me la ensearas despus?
Podemos hacer eso Jude sonri ampliamente y seal hacia su derecha.
Aqu hay un sendero que lleva hasta la playa, pero quiz prefieras descalzarte.
Los zapatos de Dolce & Gabbana no se llevan bien con la arena brome
quitndose sus propios zapatos y tirndolos en el porche mientras pasaban. Liz,
rpidamente, hizo lo mismo, saboreando la suave sensacin de los granos de
arena entre los dedos.
Dios, no haba hecho esto desde haca tanto murmur, es tan agradable.
El rugido del ocano era un contraste tranquilizador con el ruido del Club y por
segunda vez aquella noche, a Liz le impresion lo cmoda que pareca Jude en
silencio. Mir una vez ms al lugar maravilloso que era el hogar de Jude.
Es una casa grandsima para una sola persona. Vives sola?
Continuaron paseando en silencio un poco ms hasta que Liz pens que Jude
iba a dejar la pregunta sin contestar. Por fin, Jude seal con la cabeza hacia la
casa y sonri.
Cuando decid que quera construir una casa, entr en el estudio de la
arquitecta sin tener ni idea de lo que quera. Bueno, eso no es del todo cierto
Jude ri tristemente.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Llev una copia de bolsillo de The Fountainhead1 al estudio y le dije que


quera algo que Howard Roark hubiera diseado. Se ri de m y me sent delante
de unos cuantos libros.
Djame adivinar... Frank Lloyd Wright?
Jude asinti.
No tena ni idea de que Howard Roark estaba basado en un hombre real. Pero
cuando vi sus diseos, supe que quera algo as. Me ense que Wright crea que
cada lnea de un edificio deba tener una razn para existir, y me di cuenta de
que eso era lo que ms me gustaba de sus diseos. Sus edificios eran tan
limpios, esa era la razn. As que contrat a la arquitecta y le dije que la nica
limitacin que tena es que quera que la casa pareciese que perteneca a este
lugar. Haba tenido este terreno durante aos antes de estar preparada para
construir en l. Sola venir aqu para poder mirar hacia arriba y ver las
constelaciones... para preguntarme cmo sera vivir en el cielo sonri ante su
propio entusiasmo. Este lugar es mi pobre intento de recrear esa sensacin.
No puede soportar la sensacin de estar encerrada. La idea centelle a travs de
los tumultuosos pensamientos de Liz.
Continuando su paseo por la playa, las olas cosquilleaban en sus pies descalzos,
y una sencilla calma se aposent sobre las dos mujeres.
Entonces supongo que eso significa que vives sola aventur Liz.
En realidad, comparto este sitio con alguien Jude admiti. De hecho, con
tres alguienes.
Unas plidas cejas se dispararon hasta alturas peligrosas mientras Liz luchaba
por controlar su sorpresa. Entonces, qu demonios estaba haciendo conmigo en
el Club? Nada de lo que haba averiguado ligaba a Jude con nadie, ni
romnticamente, ni familiarmente, as que la pequea reportera estaba
totalmente perdida.
El agudo silbido de Jude perfor el aire tranquilo y en seguida dos criaturas
saltarinas de cuatro patas surgieron de la oscuridad.
1

Novela escrita por Ayn Rand y publicada por primera vez en 1943. Es un clsico que cuenta la historia de un joven e intransig ente
arquitecto, Howard Roark, su violenta batalla contra los estndares convencionales, y su explosiva historia de amor con una bella
mujer que hace todo lo posible por destruirle.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Liz, te presento a Agamemnon y Clytemnestra la mujer alta se arrodill al


borde de las olas para saludar a los perros que saltaban alegremente alrededor
de su ama. Venid aqu chicos. Saludad a nuestra invitada los perros trotaron
obedientemente hacia Liz, uno de ellos olisquendola con suspicacia
Clytemnestra...advirti Jude.
La perra ech una mirada triste a su duea, despus, imitando a su compaero,
se sent y ofreci una pata a una encantada Liz.
Gracias la pequea mujer acept la pata estrechndola con seriedad. Repiti
el movimiento con Agamemnon que fue mucho ms dcil durante todo el
proceso, incluso acercando la nariz para que Liz se la rascara. Por su parte,
Clytemnestra solt un bufido y regres junto a Jude.
Esta es un poquito snob explic Jude, acariciando a la perra
afectuosamente. Pero una vez que te la has ganado, es tuya para siempre.
Aggie sin embargo... bueno, l quiere a todo el mundo.
Agamemnon aparentemente haba decidido que le gustaba la forma en que
acariciaba esta pequea humana porque estaba estirando la cabeza
entusisticamente hacia el regazo de Liz para que siguiera rascndosela.
Son akitas, verdad? pregunt Liz frotando las orejas de Aggie.
Exacto Jude sonri burlonamente. Ten cuidado no te vaya a tumbar. A
veces es bastante torpe.
De acuerdo... voy a preguntar. Has dicho que compartas la casa con tres
alguienes. Aqu tenemos dos de tus alguienes Quiero saber dnde est el
nmero tres? O debera rehacer la frase y preguntar si vives con alguna otra
persona?
La mujer oscura ri.
Te refieres a gente... oh...desde la idea con un gesto de la mano. Nah,
slo los perros y yo. Hay uno ms, Pete, pero casi siempre se queda en la casa.
Pete? pregunt Liz. Tienes dos akitas con nombres clsicos y un tercer
perro que se llama Pete?
Espera a verlo ri y agit la cabeza. No creo que el pobre Pete pudiera
llevar un nombre como el de Clytemnestra.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Decidiendo que su hermano ya haba tenido suficiente diversin con la extraa,


Clytemnestra apart a Aggie de la mujer y trot hacia la playa, Aggie pisndole
rpidamente los talones. En la distancia, las dos mujeres podan or dbilmente
el ladrido de los perros sobre las olas. Jude sonri a Liz mientras reanudaban su
paseo, esta vez de vuelta hacia la casa.
As que vives con tres perros en una casa de ensueo, conduces un rpido
deportivo y eres propietaria del nightclub de moda. Pareces de ese tipo de
mujeres sobre las que mi madre me adverta brome Liz.
Tu madre te aconsejaba sobre mujeres? inquiri Jude maliciosamente.
Qu moderna.
Estaba haciendo una pequea transferencia creativa. Soy escritora, ya sabes.
Ah... ya veo. Entonces en tu novela sera sta la parte donde t dices: Gracias
por las copas pero maana tengo una reunin muy temprano. Por favor,
podras llamarme a un taxi? se detuvo y se gir hacia Liz, las luces de la casa
creaban desde arriba un suave resplandor sobre su pelo negro.
Slo el puro esbozo del rostro de Jude era visible a la luz de la luna, pero Liz
senta como si cada rasgo hubiera sido grabado a fuego en su memoria. Con
mano insegura pas sus dedos por la suave mejilla de la mujer oscura.
No. sta es la parte donde te pido que me beses antes de que me d algo.
Sinti los msculos de la mejilla de Jude curvarse en una sonrisa mientras
murmuraba:
Pensaba que bamos a ir ms despacio.
Liz, en respuesta, sonri abiertamente.
Sin prisa pero sin pausa replic, hacindose eco de las palabras de Jude.
En ese caso, creo que eso se podra arreglar Jude se inclin lentamente,
acercando sus labios a los de Liz. Sus rostros se detuvieron a unos milmetros el
uno del otro... Cada una sumergindose en el delicioso perfume de la otra... y Liz
supo que, pasara lo que pasara entre ellas, el murmullo de las olas y la fra
bruma del mar sobre su piel ya siempre evocaran este instante perfecto.
Instintivamente los labios de Liz se abrieron para recibir el beso pero, en lugar de
la suavidad de los labios de la mujer sombra, oy un agudo crack!, como un
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

trueno, y un intenso dolor surgi en su costado izquierdo. Jude la empuj hacia


el suelo, tumbndose a su lado.
Qu...?
No te muevas! oa a Jude sisear en su odo a travs de la bruma
blanquecina que descenda sobre ella. No estoy segura desde donde disparan
pero ahora les ser ms difcil vernos la voz de Jude era un profundo eco que
pareca surgir de dentro de su propia cabeza, pero sus palabras no parecan
tener mucho sentido para la mujer del pelo color miel.
Eh... Jude? fue como un susurro sibilante.
La debilidad de su voz debi advertir a Jude de lo que estaba pasando porque
sus ojos comenzaron a examinar el cuerpo de la pequea mujer detenindose
bruscamente cuando vio una mancha negra extendindose a travs de la fina
tela.
Oh, mierda... Elizabeth, te han dado.
Lo ltimo que Liz pens antes de que su consciencia la liberase compasivamente
del dolor fue: No me ha besado.

* * * * * * * * *
Captulo 3
Arrojando sus rayos sobre las olas, el sol hizo una ostentosa aparicin sobre la
lnea del horizonte, pero sus travesuras pasaron inadvertidas ante una de sus
ms fervientes admiradoras. Muchas veces haba Jude sido testigo de la
magnfica visin que ahora llenaba sus ventanas desde el suelo hasta el techo de
su habitacin, pero hoy estaba concentrada en la quieta, silenciosa forma de
Elizabeth Peterson. Aunque haba tenido una firme intencin de ver el amanecer
con la mujer de pelo color miel en su cama esto no es exactamente lo que yo tena
en mente, pens socarronamente. Su media sonrisa se torci en una mueca
mientras observaba a la mujer en su cama.
Estar como nueva. Ni una cicatriz le asegur la figura que vesta un chndal,
quitndose los guantes de ltex y arrojndolos a la bolsa. La bala le roz el
costado, eso es todo. Toda esa sangre era de la herida superficial. Ningn dao
serio, pero estar irritada de cojones por cosa de una semana. Intenta no dejarla
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

que se mueva mucho, para que no se le salten los puntos. Volver y se los
quitar en una semana.
Gracias, Stephen.
Jude sac un sencillo sobre de su bolsillo y se lo entreg al mdico. No hizo
comentarios sobre el contenido del sobre diez mil dlares en crujientes billetes
nuevos de cien al igual que el mdico no haba hecho comentarios sobre la
sangrante mujer cuando la llamada de Jude le haba despertado de un sueo
inducido por narcticos.
Stephen Ryan haba conocido a Jude Lucien durante sus das de agente secreta
de la DEA. Por supuesto l no haba sabido que era una agente secreta esa
desagradable sorpresita se la haba llevado durante una redada que le haba
costado a l su licencia para ejercer medicina. Haba maldecido el alma de la
oscura mujer desde un lado hasta el otro. De un golpe, le haba arrebatado su
reputacin, su sustento, y lo ms importante... todas las trampas que su
sustento le haba permitido. Desde entonces, no obstante, l haba aprendido a
perdonar y a olvidar.
Cuando Jude Lucien volvi a entrar en su vida, Stephen haba sido reducido a la
venta de suministros mdicos para costear su miserable existencia y las drogas
que le permitan olvidar todas las desgracias que haban cado sobre l. A las
cuatro de la maana y chorreando lluvia, abri la puerta de su horrible casa a
una aparicin baada en sangre que aun as posea los ojos ms inolvidables que
haba visto nunca. Ojos que nunca haba sido capaz de olvidar desde que, cuatro
aos atrs, le haban exiliado de su Noveno Crculo del Infierno personal.
T tartamude.
Necesito tus habilidades la voz era tan sedosa como lo haba sido en las
pistas de tenis... como lo haba sido el da que le arrest. Y ahora a slo seis pies
frente a la polica y colocado hasta las trancas, la puta tena el atrevimiento de
sonrerle como si estuvieran en un jodido cctel. Una bala me roz por la
derecha. La otra est en mi pierna, as que vas a tener que sacarla.
Reforzado por su valor inyectado, l le dijo:
No voy a hacer una mierda intent cerrarle la puerta en la cara.
Su dramtico ademn fue detenido abruptamente cuando ella empuj su brazo
herido contra el dbil contrachapado y lo empuj para abrirlo de nuevo.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

S, lo hars continu con calma, cojeando hacia el interior de su sala de


estar/dormitorio/cocina y si haces un trabajo lo suficientemente bueno y
mantienes la puta boca cerrada me asegurar de que nunca termines en otro
sitio como ste.
Era un canto de sirena para su cerebro aturullado por la herona, y l no saba si
ella era un ngel venido para salvarle o un diablo llegado para completar su
condenacin. Pero sinceramente, no le importaba. Se haba enterado que la
llamaban el Arcngel en las calles, a causa de su terrible venganza, y su cada
desde el monte les haba llenado de una especie de alivio aturdido. Ahora ella era
uno de ellos, pero no Incluso en su torpeza, Stephen se dio cuenta de que la
mujer que estaba en su habitacin era algo ms terrible, ms peligroso que el
peor de los horrores de sus pesadillas... principalmente porque ella pareca ser la
respuesta a una oracin.
Ests sangrando sobre mi sof dijo estpidamente.
Y voy a seguir sangrando hasta que saques esta puta bala y me cosas el
rugido de su voz era el nico signo del dolor que l saba que tena que estar
sintiendo. O podra simplemente llamar a la polica y dejar que ellos se
encarguen de esto.

La avaricia le hizo preguntarse si podra sacar ms dinero de ella. Debera


haberse dado cuenta del centelleo de advertencia de sus ojos, los inconfundibles
signos de que su humor estaba a punto de estallar, pero la droga haba vuelto
borrosos los rasgos de su cara, y apagado el resplandor azulado de sus ojos.
Ella sacudi la cabeza con cansancio.
No, no vas a hacerlo sac una pistola que pareca malfica de una pistolera
que hasta ahora l no haba visto. Esperaba que pudiramos hacer esto al
estilo de los negocios, pero si tengo que.
No, no le asegur el doctor sin licencia, bastante convencido de que ella
poda sujetar la pistola contra su cabeza mientras le estaba siendo extrada una
bala del cuerpo. S podemos. Lo siento. Djame ir por mi kit.
Momentos despus, l haba abierto un enorme agujero en sus pantalones de
cuero y estaba observando el msculo en que se haba introducido la bala.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Quieres un golpe para esto? le ofreci su polvera. Ella alz una ceja con
gesto sardnico.
Yo no quiero coger esa mierda dijo bruscamente.
Entonces, esto te va a doler. No tengo otros calmantes.
El escalpelo se hundi limpiamente en la desgarrada carne, abriendo un
profundo corte lo suficientemente ancho para que los frceps entraran en l. l
vio que su rostro se pona blanco por el esfuerzo de sobreponerse al dolor.
Adelante, grita le aconsej. La gente lo hace por aqu todo el tiempo se
ri sin alegra. Quizs ellos piensen que estoy teniendo suerte.
Un aullido que helaba la sangre fue desgarrado de los pulmones de la traficante
cuando los frceps encontraron su blanco y desalojaron la bala del lugar donde
descansaba
con
un
asqueroso
chapoteo.
Ya casi canturre como lo hara un amante con su pareja. Agarrando con
fuerza el pequeo proyectil, lo extrajo de la carne de la oscura mujer. Aqu.la
pequea sabandija, no es as? Bien, una vieja Smith & Wesson .38. Algrate de
que no estuvieran usando la mirilla.
Jude se estremeci ante la idea.
Vamos a escucharlo de los refuerzos de polica locales. No le acertaran ni a la
fachada de un rascacielos. Me alegro de no haber tenido que matar a ninguno.
Stephen palideci ante sus burlonas palabras.
Estabas disparando a los policas? no quera a ningn polica muerto fuera
hasta su puerta. Tena miedo de Jude Lucien, pero despus de la corta condena
que haba cumplido tema ms a la crcel. Sin embargo, ahora, mirando la
intensa fijeza de los ojos de la mujer herida, Stephen pens que podra tener que
reconsiderar su opinin.
Ella le miraba inexpresivamente.
A quin crees que estaba disparando? Adems aadi con una sonrisa
mientras l lavaba la herida con antisptico y empezaba a coserla, si hubiera
sido uno de los del Crtel ahora estara muerta.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Y eso por qu? pregunt l ausentemente, con intencin de dar los puntos
de forma lisa y ordenada.
Tienen mejor puntera se ri Jude con humor negro. Le observ trabajar
durante unos momentos en silencio, y se dio cuenta del aroma a cilantro de su
piel mezclado con el toque metlico de la sangre. Bonitas puntadas coment,
cuando l termin.
Dnde est la que te atraves? pregunt l. Su colocada empezaba a
disiparse a medida que su adrenalina iba subiendo ante la prctica de su arte.
Aqu seal ella, indicando su bcep izquierdo. Slo necesita un lavado y
unos puntos.
Me sorprende que no hayas insistido en hacer esto t misma coment l
secamente.
Jude le sonri, enseando los dientes.
Soy zurda. De lo contrario, lo habra hecho.
Stephen simplemente sacudi la cabeza y mir los jirones de su camisa de lino.
Sabes, doler mucho menos si te desabrochas la camisa y te la quitas por los
hombros.
Como sea se encogi de hombros, desabotonndose hbilmente la camisa y
quitndosela.
La colocada haba desaparecido haca mucho tiempo, cualquier impulso de deseo
de su sistema, pero sus largos aos de estudio de la psique humana le hicieron
enviar una mirada apreciativa a la piel bronce de Jude. Sus articulaciones, sus
msculos, sus huesos.elegante era la nica palabra que se le ocurra para
describirla mientras trabajaba en cerrar su herida. Ella era de carne y hueso, las
heridas daban fe de ello, pero aun as el cuerpo de la traficante pareca una obra
de artesana creada en algn tipo de perfeccin atormentada que haca que le
doliera hasta la mdula al mirarla.
Has terminado? le espet ella.
S, sobrevivirs respondi l.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Tienes antibiticos?
No, pero puedo conseguirte algunos por la maana.
Crees que voy a pasar la noche aqu? el fro tono de su voz le dijo
claramente que esa idea era absurda.
No creo que debas caminar con esa pierna.
Yo juzgar eso se puso en pie temblorosamente, cargando su peso sobre la
pierna buena, y cerrando los ojos cuando una oleada de dolor atraves su
cansado rostro. Lentamente los abri, llegando a dominar la agona ante los
incrdulos ojos de Stephen. Un siseo exhalado de su boca, y sonri ante sus
sacudidas de cabeza. Consigue los antibiticos y tendr los 50 mil aqu por la
maana. Vale?
Uh.Cmo se supone que voy a pagar esos antibiticos?
Cmo pagas esto? ella le arroj su polvera. Del mismo modo, listillo.
l asinti, sin palabras. Y repentinamente no quiso que ella se fuera. Su
presencia, aunque siniestra, era enfermizamente tranquilizadora, como si l
supiera que nada ms maligno poda ocurrirle mientras estuviera en su
compaa.
Quieres una camiseta, o algo? Es decir, la tuya est empapada Jude levant
una ceja mirndole, echando un dubitativo vistazo a la habitacin.
No s murmur. Va bastante bien con los pantalones de cuero rotos, no
te parece?

Ten l se arrastr hasta el desvencijado vestidor de la esquina y sac una


camisa de lino negro, una reliquia de sus tiempos mejores, llvate sta y se
la puso en las manos antes que ella pudiera negarse. Probablemente te podras
poner mis pantalones, pero supongo que te dolera ms quitarte ahora los de
cuero. Tienes algo para el dolor en casa?
Ella asinti, ponindose la camiseta con cuidado sobre su brazo herido.
Qu tal estoy? sonri.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Stephen se descubri devolvindole la sonrisa. Era realmente una mujer


hermosa, a pesar de la sangre y mugre que cubran su cara, a pesar del caos que
haba atravesado durante su vida.
Como un milln de dlares contest con sinceridad.
Bueno resopl ella con sorna. Al menos unos 50 de los grandes, no?
Ese haba sido el principio. Un da despus, una cartera de cuero lleg en
compaa de una mujer de piel color caramelo.
Tienes algo para m, me parece.
l le entreg los antibiticos, y ella le entreg la cartera sin ms comentarios.
Dos das ms tarde, lleg una nota con instrucciones para llegar a un almacn
abandonado, donde encontr otro paciente esperndole.
Stephen nunca haba mirado atrs. Fiel a su palabra, Jude le enviaba una
constante corriente de personas que necesitaban ayuda mdica, pero que
podran arreglar sin los ojos oficiosos del personal de un hospital. La alegra de
ser un mdico de nuevo aunque fuera slo en aquel sentido tan dudoso pareca
reducir su necesidad de los narcticos, y super lo peor de su adiccin. La
herona era ahora principalmente una vieja amiga, adormeciendo otros nuevos
dolores que su conocimiento de Jude tambin haban inspirado.
Ella nunca haba vuelto a l herida, ni siquiera durante lo peor del problema
Massala. Y aquella llamada telefnica era la primera que haba recibido de ella
en ms de un ao. Esos das, l trataba usualmente con aquella fra zorra,
Sasha,
que
le
miraba
como
si
l
fuera
un
pedazo
de
Una semana, eh? la pregunta de Jude le sac de la vieja nostalgia que se
haba apoderado de l. Sus ojos estaban preocupados mientras observaban, una
vez ms, a la mujer de la cama.
Estar bien, te lo prometo. Toma, dale dos cada cuatro horas si le duele
mucho. Y esto debera mantenerla a salvo de cualquier infeccin y le lanz dos
botellas que ella atrap hbilmente.
Ests un poco ms preparado estos das, eh? le vacil, sostenindolas.
Un poco. Ahora llvame hasta la puerta de esta monstruosa casa y duerme un
poco le contest l.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

* * * * * * * * *
Au au au au au Liz se encontr devuelta desafortunadamente a la
consciencia por el tremendo dolor de su costado. Recordaba con claridad ntida
el picante aroma de la piel de Jude metindose en su nariz y haberse anticipado
a los labios de la mujer alta mientras estos empezaron a descender hacia su
boca, y despus.nada.salvo este ardiente dolor.
Alguien me dispar se estremeci la mujer de pelo color miel, intentando que su
cerebro aceptara el innegable hecho. Lo que quiere decir que alguien estaba
disparando a Jude.Ellos la? Sus tumultuosos pensamientos fueron
aplacados cuando la oscura mujer entr en la habitacin, obviamente de una
pieza e ilesa. Se haba cambiado a una camiseta ancha de botones y unos Levis
desteidos que a pesar de su dolorido estado, Liz no pudo evitar notarlo le
hacan casi tanta justicia a su delgado tipo como lo haca la falda de cuero. Sus
pies estaban descalzos, pisando suavemente la gruesa alfombra color borgoa.
Alfombra borgoa..? O ste es el hospital ms pretencioso que he visto o no
estamos en uno.
Hola dijo suavemente Jude. Me alegra que an sigas entre los vivos.
No tanto como a m respondi Liz roncamente.
Toma un poco de agua Jude le acerc cuidadosamente una taza de
plstico. No mucha le advirti mientras Liz beba ansiosamente el lquido,
apaciguando el seco picor de su garganta. El agua fra golpe con dureza su
estmago, casi volviendo por donde haba venido y provocndole una nusea.
Tranquila las manos de Jude eran clidas contra su piel hmeda,
tranquilizndole con una ternura que Liz nunca hubiera imaginado que posea la
oscura mujer. Tmate esto para el dolor. Ayudarn afirm, hacindole tragar
dos pastillas y devolviendo a la mujer a las almohadas.
Gracias asinti Liz mientras el mareo se le pasaba un poco.
Uhm Jude? pregunt con los ojos recorriendo la habitacin, reparando en la
majestuosa visin del ocano ante ella y el discretamente elegante mobiliario.
Esto no es un hospital, verdad?
No se ri la oscura mujer, dejando la taza y el bote de pastillas de nuevo
sobre la mesita de noche. Esto es mi dormitorio.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Confundida, Liz pregunt:


Por qu no me llevaste a un hospital? -Jude frunci los labios, como
plantendose qu responderle a la mujer herida. Finalmente, inspir
profundamente
y
solt
un
suspiro.
Porque tienen que reportar las heridas de bala.
Ya. As es como atrapan a los chicos malos.
Una triste sonrisa asom a los labios de Jude mientras asenta.
Lo s. Pero mira, se es el problema parpade, apartando sus ojos de Liz y
estudiando el sol que ya haba salido del todo con su calidez. Me consideran
uno de los chicos malos, Elizabeth. Y sinceramente, ahora no me puedo permitir
esa atencin.
Los ojos verdes de Liz se abrieron mucho, asumiendo con shock la brutal
honestidad de la oscura mujer. Haba esperado evasivas, excusas sobre cmo no
haba habido tiempo para trasladarla a un hospital. Cualquier cosa, menos la
verdad. Hmmm qu digo? Mierda, qu puedo decir?
El tranquilo azul estaba fijo en ella de nuevo.
Tu herida no es muy seria. Es decir, hasta el punto que puede llegar una
herida de bala. Slo te roz el costado. Estar irritado unos das, pero aparte de
eso, ests bien.
Lo saba, sabes? dijo Liz en voz baja.
Desconcertada ante la incongruencia, Jude se limit a levantar una ceja
interrogante.
Que t eres uno de los chicos malos. O al menos que fuiste uno de los chicos
malos.
Ahora los ojos azulados palidecieron, sorprendidos.
Qu quieres decir? pregunt suspicazmente.
Fue el turno de la periodista de sonrer con arrepentimiento. Decidi que una
buena porcin de sinceridad sera su mejor tctica. Eso tambin alivi el
creciente sentimiento de culpa respecto a mentirle a aquella mujer. Ese
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

sentimiento haba nacido en el Club, cuando ella se dio cuenta de cun real era
la atraccin entre ellas, y slo haba aumentado a medida que descubra cosas
nuevas sobre Jude.
Vamos.durante un tiempo no estuviste manteniendo un bajo perfil,
exactamente. No fuiste portada de Time con un titular que deca algo as como
La Diosa de la Mafia?

Newsweek respondi dbilmente Jude, rascndose la nariz. Es por eso


por lo que te acercaste a m? pregunt, con una nueva dureza en su voz.
Buscando una emocin?
No le asegur precipitadamente Liz. No, repiti, esta vez ms suavemente
y sacudiendo la cabeza. Tu nombre me sonaba, pero no fue hasta que vinimos
aqu que establec la conexin. No estuviste exactamente comunicativa sobre lo
que hacas para ganarte la vida, y esta casa no es barata. Ni lo son tus ropas, tu
coche, tus perros de raza. Liz no estaba segura, pero podra jurar que Jude
pareca aliviada? No, no puede ser.tras or sus palabras.
La oscura mujer asinti en aparente aceptacin de su explicacin. Se dio la
vuelta como para irse, entonces volvi junto a la cama de Liz.
Lo sabas? Y aun as me queras para.
Besarme? una sonrisa que la rubia no pudo controlar recorri su rostro y se
reflej en la sonrisa de Jude. Chica, vaya que s. Espero no haber perdido la
oportunidad para siempre.
Jude no respondi a la tierna broma. En su lugar, se dio la vuelta de nuevo para
irse, y despus volvi junto a la cama una vez ms. Con sbito entendimiento, la
periodista se dio cuenta que aquel controlado gesto era la forma de Jude de
expresar que estaba nerviosa.
El mdico dijo que deberas tomrtelo con calma los prximos das y yo me
sentira mucho mejor si te recuperaras aqu. Piensa como si fueran unas
vacaciones gratis. Podras escribir, mirar el mar, y relajarte se detuvo un
momento para estudiar el rostro sorprendido de Liz. Por supuesto seras libre
para ir y venir como quieras. le asegur a la mujer ms pequea.
Por qu? pregunt simplemente Liz.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

La rubia poda ver destellos de pensamientos tras los ojos de Jude. Tras un
silencioso debate interno, respondi finalmente.
Porque necesito unos das para asegurarme de que nada de esto te persigue a
ti.
La cruda verdad era evidente en el punzante dolor del costado de Liz, y le dio
pruebas del juego mortal al que estaba jugando con Jude Lucien. El
derramamiento de sangre era una consecuencia inevitable de la vida que llevaba
esa mujer, y Liz se haba auto-invitado a la fiesta. La gente que haba ido tras
Jude no se preocupara por una baja accidental como Liz. As que, por qu lo
hace ella?
Puedes hacerlo? Asegurarte de que no vienen detrs de m?
Ellos probablemente no lo haran de cualquier forma. Hasta donde a ellos les
preocupa, t eres slo una mujer que encontr en el bar. Pero me gustara estar
segura contest Jude con una voz carente de matices. Un pesado silencio se
instal entre ellas mientras Liz jugueteaba con la fuerte colcha y Jude estudiaba
la visin del ocano. Fro ndigo retorn su solemne mirada hacia ella.
Me.me gustas, Elizabeth. Detestara que algo malo te ocurriera. Especialmente
por mi culpa entonces una pequea sonrisa estir los extremos de su boca. Y
me gustara otro intento con la cosa esa del beso aadi suave,
provocadoramente.
Una silenciosa risa escap de la garganta de Liz, creciendo en intensidad
mientras observaba la sonrisa que rompa del todo en el rostro de la oscura
mujer.
Ah tus verdaderas intenciones reveladas por fin.
Tienes razn. Todo esto era un gran montaje para meterte en mi cama
respondi secamente Jude.

Podra haberte dicho que no tenas por qu pasar por tantos problemas, replicaron
los pensamientos de Liz. En voz alta, dijo:
Bueno, detesto criticar, pero no crees que te has excedido un poco? seal
su posicin en la cama. Me refiero a que, tus objetivos han sido logrados: estoy
tendida en tu cama y levant las sbanas y ech un vistazo bajo ellas. Sp,
estoy desnuda. Estoy desnuda?
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Jude sonri al ver el rubor febril en las plidas facciones de Liz.

* * * * * * * * *
Captulo 4
Jude sonri al furioso rubor sobre los plidos rasgos de Liz.
No mir. Bueno, no mucho...levant las manos para defenderse contra la
mirada amenazadora lanzada en su direccin. Ey... no pude evitarlo. Tena que
quitarte el vestido para examinar la herida se detuvo y entonces aadi
maliciosamente. No es culpa ma que no llevases ropa interior.
Ey! protest Liz. No es que tuviera mucha eleccin. Viste el corte en la
espalda de la cosa esa? el clido brillo de los ojos de Jude le dijeron a la
reportera que s, en efecto, la mujer alta haba notado y apreciado todos los
efectos especiales de la creacin de Vera Wang. Una ligera tensin se pos
agradablemente sobre su cuerpo contrastando dulcemente con el latido de su
costado. Vaya! dijo por fin. Supongo que es por esto por lo que las madres
te dicen que no salgas de casa sin ropa interior limpia.
Bueno, la tuya tena que haberte dicho que debas asegurarte de que no salas
de casa sin ropa interior, punto ri Jude.
Claro, t rete. La herida aqu soy yo.
Inmediatamente Jude se puso seria.
Lo siento tanto, Elizabeth.
Ya lo s. Y aunque nunca me haban disparado antes, y desde luego, espero
que no vuelva a ocurrir nunca ms, realmente no duele tanto.
Eso es porque la medicacin empieza a hacer efecto.
Puede ser. Empiezo a verte algo borrosa.
Antes de que te quedes completamente noqueada, dime dnde vives para que
pueda mandar a alguien a recogerte algo de ropa. Siento decirlo, pero me temo
que la nica baja de anoche fue tu precioso vestido.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Cualquier efecto de los sedantes fue inmediatamente contrarrestado por el


pnico que inund las venas de Liz ante el pensamiento de Jude en su casa.
Hablando de sucumbir a las llamas... Probablemente acabara el trabajo que esos
tipos empezaron.
Uhm... probablemente no sea una buena idea las palabras estuvieron fuera
antes de tener una oportunidad para pensar. Oh, mierda.
La mujer oscura frunci las cejas.
Por qu no? pregunt, un tono de recelo asomndose en su voz.
Piensa, Liz, piensa., aunque empezaba a ser cada vez ms difcil mientras el
Percodn entraba firmemente en su sistema.
Yo... yo... vivo con alguien. Pero nos estamos separando. De hecho, se supone
que l se ir el prximo fin de semana. Y, probablemente es mejor si voy yo
misma. O dar por sentado que me estoy acostando con quien quiera que recoja
mis cosas era una explicacin directamente sacada de la segunda novela que
haba escrito en la facultad. Love's Eternal Longing contaba el tempestuoso
romance de Jack y Sonora, y su destruccin a causa de los celos enfermizos de
Jack. Pero no crea que pudiera meterse en los por plagiarse a s misma.
Especialmente dadas las circunstancias de vida o muerte.
Jude, sin embargo, slo se haba fijado en una parte de su exposicin.
l? pregunt elevando sardnicamente una ceja.
Me estaba engaando a m misma, vale? improvis Liz. Aunque eso era
cierto. La nica relacin seria que haba tenido con un hombre haba sido el
ltimo intento de ignorar la verdad, y haba durado nueve miserables meses.
l pens... Yo pens...la medicacin estaba actuando con plena fuerza, y se
desliz con facilidad en el recuerdo de los dolorosos y difciles seis meses en los
que haba intentado vivir una vida que nunca sera la suya.

* * * * * * * * *
Liz se despert con un sabor como a goma en la boca y un dolor sordo en el
costado. Siguieron unos momentos de desorientacin mientras intentaba
averiguar exactamente dnde se encontraba. Jude... la casa de la playa...
pistola... Oh, claro... ya est. Lentamente gir la cabeza de lado a lado haciendo
una mueca ante la dolorosa confusin. No estaba Jude. Mmm.... Sus sentidos se
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

agudizaron cuando sus ojos encontraron la nota pegada a la jarra de cristal con
agua y cubitos de hielo medio derretidos. La letra era slida y enrgica, y Liz se
pregunt ausentemente qu sacara de ella un graflogo.
"Bebe mucha agua pero no comas nada todava. He dejado un chndal para ti
sobre la silla. Probablemente te quedar un poco grande pero es lo mejor que he
podido encontrar en tan poco tiempo. Puedes tomar ms pldoras a las 2:00 si
las necesitas. Tengo algunas cosas que hacer pero volver pronto.
J."
No comas nada... para ella es fcil decirlo. Me muero de hambre murmur
Liz dndose cuenta de que la hamburguesa que se haba comido ayer por la
noche cuando volva a casa desde el peridico, haca tiempo que haba
desaparecido en su sistema. Hizo una bola con la nota y la arroj en la mesita de
noche. Se mordi el labio mirando la nota arrugada, la volvi a coger y la estir,
dejndola esta vez ms suavemente.
Waterford eh? coment, pasando un dedo por la jarra. Se sirvi un vaso de
agua y lo bebi lentamente, satisfecha de que esta vez no intentase volver por
donde haba venido. Creo que puede que sobreviva de verdad estirando sus
rgidos msculos con cuidado, se desliz del borde de la cama y se puso en pie
con cierta vacilacin. Aliviada porque sus piernas la sostenan lo suficiente, se
encamin a la silla y se puso el prometido chandal. Un poquito grande?
Era irrisoriamente grande, y estaba segura de que con l pareca un hurfano
ragamuffin, pero por lo menos estaba vestida. Mirando hacia la cama, supo que
probablemente deba volver a meterse entre las sbanas y dormir pero, para ser
francos, en ese momento le aguijoneaba ms la curiosidad que el costado. Por
supuesto, no saba cundo volvera Jude pero la nota pareca indicar que no
sera hasta bien pasado el medioda, as que tena algo de tiempo.
Oooh, Liz... muy mal. Te ests portando muy mal...la pequea mujer sonri
burlonamente para s misma mientras caminaba con cuidado hacia la puerta.
El segundo piso se curvaba literalmente sobre el primero, creando una especie de
corredor abierto que miraba sobre el saln principal. Dejando el segundo piso
para el final, descendi la larga y curvada escalera hacia las habitaciones
principales.
Cmo vivir en el cielo? Desde luego no estabas de broma se maravill Liz.
Jude Lucien pareca odiar las paredes. De hecho, su casa era un testimonio de
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

luz y de aire. Haba ventanas por todas partes que, Liz determin tras una rpida
investigacin, estaban hechas de capas de cristales reforzados.
Parece que alguien est preocupado porque la gente tire algo ms que piedras
murmur suavemente. Pase por la planta baja descubriendo, adems del
saln y varios cuartos de bao, una cocina, un comedor formal, y un gimnasio.
La mayora de las habitaciones tenan acceso a un largo porche que recorra toda
la longitud de la casa, y ofreca la misma preciosa vista que el dormitorio. Un
vistazo fuera le dijo a Liz que el porche rodeaba una piscina que pareca fra e
invitadora a la clida luz del sol. Todas las habitaciones estaban bellamente
decoradas en tonos azules y grises con obras de arte de muy buen gusto sobre
las paredes, pero, de algn modo, a la reportera le parecieron remotas y vacas.
De acuerdo, admito que no ha resultado ser Doa Clida y Detallista, pero el
modo en el que habla de este lugar...
Entornando los ojos, subi de nuevo las escaleras y regres al dormitorio.
Esto se le parece ms murmur absorbiendo los vibrantes colores de la
habitacin. El rico tono borgoa de la moqueta se acentuaba con los tonos perla
de las sbanas y el edredn, y las paredes era de un clido color crema en lugar
del brillante blanco que haba abajo por todas partes. Mmm... me pregunto...
Las habitaciones del segundo piso confirmaron sus sospechas. Aqu era donde
Jude Lucien viva de verdad. Una biblioteca contigua al dormitorio estaba llena,
desde el suelo hasta el techo, de tomos encuadernados en piel, y de una
acogedora serie de sofs y butacas mirando al ocano. Un libro, colocado boca
abajo en el brazo de un silln de piel muy usado, y un plato vaco y una taza
sobre la otomana frente a l, eran testigos de la reciente presencia de Jude. Anna
Karenina, not leyendo el lomo del libro.
Esto s que es una sorpresa.
Un suave olisqueo de sus manos la sobresalt y dej caer el libro, que aterriz
con un golpe sordo sobre el silln. Una vez que se asegur de que su corazn
an segua latiendo, observ al centinela de cuatro patas. El akita se levant con
la cabeza ladeada y una mirada inquisitiva en los ojos.
Aggie murmur. Por qu creo que Clytemnestra habra aparecido
sigilosamente y me habra pegado un bocado en el culo?

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Aggie movi la cola mostrando su acuerdo, ladrando bajito. Salt sobre el sof y
se puso cmodo, sacando su juguete preferido de alguna parte de las
profundidades del mueble, y dedicndose a morderlo. Liz ri ante esa imagen de
satisfaccin, por alguna razn confortada porque la sombra mujer tuviese esos
animales.
Por lo menos se preocupa por alguien.
Dej a Aggie masticando felizmente y continu a la siguiente habitacin. Era un
dormitorio de invitados de un estilo parecido a los de abajo que no atrajo
demasiado su atencin. Las siguientes dos habitaciones, dos dormitorios y el
bao que los una, tampoco eran demasiado interesantes. Volviendo sobre sus
pasos, entr en la habitacin situada al otro lado del dormitorio de Jude. Y
sofoc un grito ante la vista.
Premio...! un flamante ordenador descansaba sobre un escritorio gigantesco,
en cuyas limpias lneas Liz detect la misma mano que era responsable de la
preciosa casa en la que ahora se encontraba. El escritorio miraba al ocano y le
result algo ms que sorprendente que Jude pudiera sentarse dando la espalda a
una puerta.
Pero este es su refugio. Nadie viene aqu comprendi con un sobresalto,
estudiando la curvada pared externa que proporcionaba ese despejado
panorama. Adems del escritorio y los archivos, haba varias butacas de aspecto
cmodo. En una de ellas descansaba una maltratada guitarra que pareca haber
conocido das mejores. Un gruido sordo le indic que haba encontrado a
Clytemnestra.
Uh... hola Liz hizo una mueca viendo como la perra se levantaba
encolerizada. Quiz esto no ha sido tan buena idea comenz a moverse poco
a poco hacia la puerta pero el animal, gruendo, se coloc entre ella y su meta.
Tranquila... no voy a hacerte dao mostr las manos abiertas a la perra y
con suerte t tampoco me hars dao a m. Te parece un buen plan? pero el
akita continu gruendo, mientras Liz, poco a poco, se situaba cada vez ms
cerca. Qu suerte. Sobrevivo a una bala slo para que ahora me acabe
devorando el cujo ste puso los ojos en blanco ante lo absurdo de la situacin
en la que se encontraba. He tenido que hacer algo terrible en alguna vida
pasada para merecer esto. Si fui tan mala, por qu no me reencarn en un
contable o algo as?

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Liz not que la perra haba dejado de gruir y ahora la estudiaba con expresin
maliciosa. Decidindose a aprovechar la ventaja, continu dirigindose al animal
en tono despreocupado. Pareca que funcionaba bastante bien.
Quiero decir, de verdad, qu es lo que he hecho que es tan terrible? Quiero
conocer a tu duea un poquito ms es eso algo tan malo?
La perra solt un gruido profundo pero a Liz no le pareci hostil, ms bien una
respuesta formal a su pregunta.
Admito que mis motivos son variados pero, sabes?, ella me gusta
recordando el 'casi' beso que haban compartido y la intensa excitacin que lo
haba precedido, sonri ampliamente. Me gusta de verdad repiti.
Clytemnestra se acerc, las ventanas de la nariz le temblaban.
Qu pasa? ahora el akita se apretaba contra sus piernas, olisqueando y
moviendo la cola con furia.
La pequea mujer estaba perpleja, por qu la perra de pronto la aceptaba
incondicionalmente? Hasta que se dio cuenta de quin era la duea de la ropa
que llevaba.
As que te gust ahora que huelo apropiadamente? hundiendo la nariz en la
camiseta que tena puesta, pudo distinguir el aroma, cada vez ms familiar, de
Jude. El suave olor especiado trajo una sonrisa al rostro de Liz. Supongo que
esto quiere decir que hoy no voy a ser el almuerzo.
Aparentemente satisfecha ahora que Liz haba pasado la prueba del olor,
Clytemnestra amablemente se retir a su butaca. Por un momento, Liz acarici
la idea de huir de la habitacin, pero la tentacin del ordenador era demasiado
fuerte. Si la casa de Jude le haba enseado algo, era que la mujer sombra era
una ciudadana entusiasta de la era electrnica. Sospechaba que el ordenador
podra decirle un montn de cosas que una conversacin casual no podra.
Cuando giraba la silla de piel del escritorio, un furioso ladrido le hizo dar un
paso atrs tambalendose. No se trataba del gran perro tumbado en el rincn,
sino ms bien de un spaniel de ojos dulces de pie sobre la butaca.
Por Dios, otro ms gru Liz sombramente. No pudo evitar la carcajada que
estall en su garganta al ver al animal frente a ella. T debes ser Pete.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

El perro de tamao medio era claramente un chucho, pero tena rasgos


inconfundibles de spaniel y de sabueso. Tena el pelo de un negro aterciopelado
que casi lo haca invisible en la butaca oscura. Ojos color chocolate la miraban,
valorando si Liz tena la intencin de hacerle dao o no. Pete gimi
tranquilamente cuando ella le ofreci la mano. Olindola una vez, la lami con
cautela mientras meneaba la suave cola.
Eres un pblico mucho ms fcil que tu colega de ah coment irnicamente
Liz. Muy bien, ahora si puedo hacer que te muevas un segundo para que
pueda sentarme y saquear el ordenador de esta traficante de drogas, estar en
paz con el mundo.
El perro, obedientemente, baj de un salto y Liz ocup su sitio en el silln.
Oooh... que agradable la silla estaba cmodamente gastada en los sitios
apropiados e imagin que la mujer sombra pasaba muchas horas all. Vamos
a ver... dnde est el interruptor?
La mquina era un Compaq parecido al suyo. Encendi la pantalla rpidamente
y aparecieron tres posibilidades etiquetadas 'JLE', 'Restaurante/Club' y 'Juegos'.
Pero ms abajo, en la esquina derecha, not una cuarta etiquetada simplemente
'Jude. Cada carpeta estaba protegida con un password.
Piensa Liz, piensa recit su mantra favorito en voz alta. Normalmente
acompaaba esta actividad paseando pero el costado estaba empezando a
dolerle, y no saba cunto ms aguantara sin el tan necesitado alivio narctico.
Cul es el mejor sitio para esconder algo? pens durante un momento. A
simple vista. As que... si esto es a simple vista... cmo entro?... Passwords...
Tres carpetas... Qu usa la gente como passwords? Algo difcil de olvidar. Su
cumpleaos?
Tecle el cumpleaos de Jude e inmediatamente se le neg el acceso.
Qu ms? Nombres de familiares? por desgracia ninguna de la informacin
que haba conseguido sobre Jude mencionaba nada de una familia. Un suave
bostezo perruno a sus pies atrajo su atencin hacia el negro montn de pelo
acurrucado junto a la butaca.
Na... dijo negando con la cabeza. De acuerdo, vamos a intentarlo y tecle
los nombres de los perros en rpida sucesin. Clytemnestra era la llave de 'JLE',
Agamemnon abri 'Restaurante/Club', y Pete, por supuesto, abri 'Juegos'.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Oje los directorios, averiguando nicamente que Jude tena montones de


propiedades inmobiliarias y, que tanto Monde como el Club, hacan que ganara
puados y puados de dinero legtimo. Jude pareca tener tantos negocios dentro
de la legalidad, que la reportera se pregunt porqu la mujer estaba todava
involucrada en... otras... ocupaciones. La presencia de Romair Massala la otra
noche la haba convencido de este hecho. Lo nico que la carpeta Juegos revel
fue que Jude tena debilidad por los juegos violentos.
Como si no hubiera tenido suficiente en la vida real murmur Liz mirando
los juegos, que tenan ttulos como 'Postal', 'Duke Nuken' y 'Quake'. Sin embargo,
uno de los ttulos, 'Gender Wars', le hizo soltar una pequea risita. Nada, Pete,
nada le dijo al montn de pelo que se haba ido acercando poco a poco y que
ahora se acurrucaba sobre sus pies.
Volvi a echar un ojo a la cuarta carpeta situada en la esquina del escritorio.
Jude uh? Bueno, no tienes ms animales, espero aadi. Ya he establecido
todos los lazos caninos que puedo afrontar por ahora.
Estudi esa nica carpeta an sin abrir.
Si mi teora es correcta, aqu es donde est todo escondido pens durante un
momento, intentando recordar todo lo que saba de Jude. El cido sentido del
humor de la sombra mujer surgi del fondo de su mente.
No puede ser sonri abiertamente tecleando C-R-I-M-E-N en la ventana del
password. El ordenador se detuvo un momento y entonces el mensaje mgico
flase ante sus ojos: 'Abriendo sesin de usuario. Por favor espere...'.
Bingo! cant Liz.
Adems de los varios servicios on-line tambin presentes en las otras carpetas,
pareca haber tres directorios principales. Uno pareca algn tipo de diario
electrnico, el segundo estaba marcado como 'Comunicaciones', mientras que el
tercero estaba etiquetado 'Documentacin'. Cruzando unos dedos mentales, Liz
abri 'Comunicacin'.
Y sinti cmo se le cortaba la respiracin cuando se dio cuenta de lo que eran
esos archivos, y lo que significaban sus contenidos.
Jude Lucien todava trabajaba para la DEA.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

* * * * * * * * *
El rugido de los tumultuosos pensamientos de Jude se fundan con el ruido del
ocano y el motor ronroneante del Boxster. Aceler ausentemente a travs del
trfico matutino del sbado en un camino serpenteante que le indicara si
alguien la estaba siguiendo. Hasta el momento, estaba sola. Por supuesto, habra
ayudado haber sido as de cuidadosa ayer por la noche. Cuanto ms pensaba en
ello, sin embargo, ms se convenca de que quien haba disparado aquel tiro
estaba enviando una advertencia. Un disparo mortal habra ido directamente a la
cabeza; sin importar lo rpidos que fueran sus reflejos, no habra podido
apartarse. Sus instintos haban tomado el mando cuando oy el agudo
estampido del rifle, pero aun as no haba sido capaz de sacar a Elizabeth
totalmente ilesa. Tuvo suerte..tuve suerte.
No consider ni por un instante la posibilidad de que la mujer de pelo color miel
hubiera sido el blanco intencionado. A menos que los crticos literarios
estuvieran cancelando contratos con los escritores romnticos en esos das,
sonri para sus adentros. A pesar de las inesperadas profundidades que haba
percibido en los ojos jade de Elizabeth, la mujer era obviamente inocente en lo
relacionado con figuras sombras como la que las haba visitado la noche
anterior. Jude, no obstante, haba pasado una dcada viviendo en aquellas
sombras, escudndose en sus familiares profundidades y recorriendo los pasillos
oscuros con una calma ensayada.
Trabajar como secreta, reflexion Jude, era como una esquizofrenia consciente
en la que ambas personalidades eran agnicamente conscientes de la existencia
y las actividades de la otra. Ni siquiera tena el lujo de olvidar, ni por un
momento, el plano dual de su realidad. Finalmente el jirn de cordura que le
quedaba le permiti tener en cuenta slo una llamada, y ya no fue capaz de
servir a dos amos.
Dijeron que simplemente se haba partido, que se haba cambiado de
bando.seducida por el glamour, las drogas, y el afrodisaco del poder ilcito. A
su ver, ella era la infiel definitiva. Pocos en la Agencia conocan la verdad, que la
locura tras su salto al vaco desde la gracia haba estado motivada por una
traicin tan grande que ella difcilmente alcanzaba a comprender. La brillante
agente que haba sido Jude Lucien se volvi una furia implacable, persiguiendo a
aquellos que haban producido aquel horror. Nadie mencionaba su nombre.
Nadie recordaba el pasado. Pero Jude lo recordaba y jur venganza.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Jason Childs era tan claro como oscura era Jude, con rizado pelo rubio hasta sus
hombros y ojos azul cian que reflejaban calidez mientras los de Jude relucan
oscuramente. l era el prototipo ideal de chico de California, nacido y criado en las
playas y las olas. Pero su apariencia soleada y su dulcsima sonrisa ocultaban
una mente retorcida capaz de barajar la mirada de colores de las capas que el
trabajo de agente secreto requera.

Jude fue escptica cuando les emparejaron por primera vez para una misin
relativamente insulsa....una sencilla compra y redada, algo as como una misin
para ver qu tal trabajaban en equipo. A la oscura mujer a la que llamaban el
Arcngel le dieron una amplia litera en la Agencia.la calma con la que vesta los
colores del enemigo les haca desconfiar de ella, y su presencia enfatizaba cun
bien dibujada estaba la lnea entre nosotros y ellos. La pistola de Jude y su
insignia la marcaban como un miembro del equipo, pero el barrido incansable de
sus ojos y el placer mal disimulado que le daba ser depredadora les deca que ella
era algo ms.
Ella saba que Jason haba odo todos los rumores que corran sobre ella. Cmo
haba derribado a este traficante o a aqul contrabandista... espectaculares trucos
que parecan extravagantes, hasta que alguien realmente conoci a Jude en
persona. Haba otras historias ms perturbadoras sobre hasta dnde haba
llegado Jude para proteger su identidad secreta, incluyendo una muy
desagradable sobre darles una brutal paliza a tres policas que se haban
entrometido sin querer en medio de una operacin.Estn agradecidos de que no
les matara era el nico comentario que haba hecho Jude al respecto. Jude no
pensaba demasiado en los rumores y slo esperaba que su nuevo compaero no la
juzgara hasta que l conoci finalmente a Jude una fra noche de Febrero.
Llevando puesto nada ms de su sonrisa, l estaba de pie en el centro de la
habitacin del pequeo hotel mirando a Jude mientras ella preparaba el cable
cuidadosamente. Una energa controlada, casi como la energa de la excitacin
sexual, emanaba de sus poros mientras trabajaba. Pero no haba nada sensual en
el experto y clnico toque que sujet el cable a su piel y acurruc la pequea
grabadora en sus boxers de seda fabricados especialmente con aquel propsito.
Hagas lo que hagas, murmur sarcsticamente, mientras le suba la ropa por las
piernas, que no se te ponga dura. Podras desencajar la grabadora de su sitio y
cargarte la cinta.
Es se un problema frecuente que tienen tus compaeros? una risuea sonrisa
bail por sus ojos, en una silenciosa invitacin a salir y jugar.
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Jude levant una pensativa ceja y se encogi de hombros. Se sabe que ha


ocurrido.
Una pequea sonrisa naci en las comisuras de sus labios mientras trabajaba,
pero desapareci tan rpidamente que l casi se pregunt si la haba imaginado.
Ahora, mira. Recuerda la historia. Eres un marihuana que est intentando
meterse en el negocio. Yo har que Fortisma te enchufe para que puedas vender a
tus amigos de la playa. Ya me debes un par de favores y ests devolvindomelos,
dndome la mayora de lo que ganas. A cambio, yo no te pateo el trasero por la
arena. Lo tienes? -Mirndole atentamente mientras ella se vesta, resopl y
sacudi la cabeza. No puedo creer que me hagan trabajar con Pollyjodidana.
S, pero quin va a creer que Pollyjodidana es un poli? razon l con una
sonrisa.
Eso espero, murmur ella sombramente.
La reunin haba transcurrido como ensueo, con Jason interpretando
impecablemente el papel de surfero un poco colocado, un poco estpido. Jude se
relaj con silenciosa aprobacin a medida que las semanas pasaban y Jason daba
tumbos por sus cazas con cuidadosa elegancia, sin hacer peligrar ni una sola vez
su ya larga trayectoria de identidad encubierta. Y as, la tolerancia empez a
convertirse en un respeto no exento de envidia, y despus en confianza genuina.
En algn momento, la alegra implacable de Jason empez a infectar a Jude, y se
descubri a s misma hablando con el joven mientras pasaban largas horas de
vigilancia en furgonetas y rellenando con conversaciones los tediosos das de
espera que a menudo parecan lo comn de su trabajo.
Como una de las pocas agentes secretas, Jude era algo as como una anomala
entre los agentes. La mayora de las mujeres de la DEA eran apoyo a la vigilancia
o personal de tecnologa, manejando los aparatos de alta tecnologa que eran
esenciales para sus esfuerzos. Buscar amistades, o incluso conocimiento ntimo,
con sus compaeras agentes, le resultaba absurdo a Jude. Las relaciones nunca
se le haban dado bien, y su vida de profundas operaciones no favoreca
ciertamente una relacin a largo plazo. Sus amantes eran principalmente elegidas
aleatoriamente de la oscura vida en la que ella se mova, mujeres cuyos ojos no
tenan miedo de recorrer su cuerpo, cuyas voces no tenan miedo de llamarla,
cuyos cuerpos se abran a sus habilidosa boca y dedos con exclamados gritos de
placer. No.ella no podra obtener eso de las agentes de trajes ajustados con
quienes comparta una vida compartimentalizada. Haba roto sus reglas sobre
compaeras de trabajo una vez, cuando se haba metido en un rollo casual con
una de sus colegas de vigilancia... una pelirroja pequea, compacta, con un cuerpo
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espectacular y un desafortunado hbito de decir no cuando quera decir s.


Abrirse camino a travs de las acaloradas negaciones de pasin haba sido
bastante excitante las primeras dos veces... cuando Sandi haba finamente
superado su No, no podemos, haba ido a Jude como una gata salvaje, dejando
un rastro de uas por el que la agente haba pasado un endemoniado mal rato
explicndoselas a los dems. Jude pronto se cans del proceso, no obstante;
prefiriendo lavarse las manos del drama y llevar su placer a..fuentes..ms
directas.
Jason pareca demasiado perturbado por sus cavilaciones, sus lacnicas
respuestas, y su desagrado general con todo lo que implicara socializacin. Su
lema pareca ser sigue preguntando, hasta que finalmente Jude se encontr
sumergida en conversaciones que parecan ms naturales cuanto ms tiempo
pasaban juntos.
Por qu, en nombre de Dios, te uniste a la DEA? pregunt ella exasperadamente
durante una larga noche.
Por qu no? replic l, con una tranquila sonrisa.
Porque esta vida est jodida. Es por eso, recrimin ella, sin rodeos.
Entonces por qu est bien para ti, si est tan jodida?
Porque. ella vacil antes de continuar. Yo la entiendo. Larga pausa Y ella me
entiende a m.
Jason pareci inseguro sobre qu responder a aquella afirmacin. Era de lejos lo
ms personal que ella le haba dicho nunca, y ella casi pudo verle almacenando
mentalmente las palabras para poder usarlas como un pequeo cincel para
excavar su camino hacia el interior de los labernticos pasajes de la mente y el
corazn de Jude. Pero ella no le dio la oportunidad, ya que sigui hablando.
Alguien como t.debera estar viviendo una agradable y tranquila vida con una
casa, un patio y un perro. No esto., gesticul sealando los alrededores de la
furgoneta negra.
l sonri ante esa imagen. A lo largo de los meses que haban sido compaeros,
Jude haba desarrollado un aire levemente sobreprotector que marcaba sus
encuentros. Ambos saban que aquello era ms que una agente con experiencia
cuidando a un novato. Ella lo trataba como a un hermano mimado y era
ferozmente protectora de su inexperiencia.
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Tienes grandes expectativas para m. Estoy conmovido. Intercambiaron amplias


sonrisas. Y voy a tener todas esas cosas, Jude. Una gran casa con una esposa y
nios, un montn de perros, y una barbacoa para que puedas venir y ser hosca en
un entorno social le provoc gentilmente.
Ella le devolvi la sonrisa, una sonrisa real que toc las profundidades de sus ojos
y los calent hasta ser una plida llama.
Esposa y nios, eh? Ok, cosa caliente, slo que dnde crees que vas a
encontrar a una buena chica cuando ests saliendo con gente de mi estilo?
Bueno, para ser sincero, hasta que conozca a Doa Perfecta, no se me ocurre
nadie con quien preferira pasar el tiempo respondi l seriamente.
Lentamente, cada uno se convirti en algo imprescindible en el tapiz de la vida del
otro. Empezaron a pasar ms tiempo juntos fuera de las misiones, y Jude camin
inseguramente a la luz del da por primera vez en ms tiempo del que ella poda
recordar. l le llamaba ngel, mofndose de la imagen intimidatoria que le
persegua a travs de la Agencia y se rea atronadoramente de su intensidad.
Reljate, ngel. Slo es Rock&Roll se burlaba. El ftbol de los domingos por la
tarde se convirti en un ritual para el par, as como sus paseos por la playa que
terminaban invariablemente en su restaurante favorito frente al mar. Jude pas
ms noches de las que poda contabilizar en la que era su mesa, con los pies
apoyados en la madera desgastada, el bourbon cmodamente en su mano,
contndole al joven cosas que no le haba contado a nadie. Le habl del miedo de
su primera misin, la conmocin de su primer asesinato, y el horror de con cunta
facilidad todo haba aflorado en ella. Y ms tarde, con la arena y la subida de la
marea como nicos testigos, l la haba abrazado, como nunca lo haba hecho
nadie, acunando la oscura cabeza en sus manos, suavemente acariciando su pelo
y dicindole que todo iba a estar bien. Que ella an era humana, que an estaba
completa.
Finalmente Jason haba encontrado a Doa Perfecta, irnicamente por cortesa de
Jude, y la agente haba estado a su lado en la boda, dicindole adis
silenciosamente a su amistad. Pero aquello no haba ocurrido. Mara, la nueva
mujer de Jason, no era estpida. Por mucho que Jason animara a Jude a pasar
tiempo al sol, la mujer ms mayor claramente impeda que la oscuridad devorase a
su nuevo marido. No era slo una cuestin de proteger su vida; Jude protega
celosamente el alma del joven, mantenindola segura para el amor de Mara. As
que, Mara le dio la bienvenida a la oscura agente con toda su ira, toda su
violencia, y todo su dolor a su casa, y la llam la familia predadora. Cuando
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Maria alumbr a una hija, fue una impresionada Jude quien estuvo en el altar
junto a su amigo una vez ms, esta vez sosteniendo y arrullando a un beb en sus
brazos y prometiendo estar all si la nia alguna vez necesitaba su ayuda.
Jude sacudi con ira su cabeza para despejar los recuerdos que amenazaban con
tragarla. Rechazando demorarse en cosas perdidas, haba obligado a esos
recuerdos y la amistad que los haba creado a los lugares ms recnditos de su
mente. Haba abandonado la ilusin de estar hecha para otra cosa que no fuera
la tenebrosa vida a la que ahora se agarraba lo nico an familiar en los restos
hechos jirones de su alma. Pero algo en la mujer de pelo color miel que haba
conocido la noche anterior haba despertado un inseguro anhelo de contacto. Y
estaba matizado con un fiero deseo fsico que Jason nunca le haba evocado.
Elizabeth Peterson.pase el nombre por sus pensamientos, disfrutando de la
imagen adjunta del reluciente vestido color esmeralda que acariciaba la piel que
haba por debajo. Menos agradable era la condicin actual del vestido: empapado
en sangre y desgarrado por las frenticas manos de Jude mientras buscaba la
herida. En qu estaba pensando? se reprendi. Pero su mente, desafiantemente,
vag una vez ms hacia la promesa de lo que habra ocurrido de no haber
interferido las sombras. Un doloroso jirn de soledad se escurri, libre de las
bandas de hierro de la voluntad de Jude y golpe su conciencia, arrancndole un
cansado suspiro a la oscura mujer.
NO! No voy a hacer esto. No voy a arrastrar a nadie ms hacia abajo junto a m
otra vez. Voy a asegurarme de que est limpia y despus se va. Entiendes? se
advirti salvajemente a s misma, dejando que las palabras fueran arrancadas de
su garganta mientras cambiaba de marcha y aceleraba.
Pero un rincn insurgente de su mente respondi burlonamente, s..claro.

* * * * * * * * *
Kent Laird recorra su indescriptible despacho con pasos cortos y medidos.
Cuatro hacia delante, una vuelta, cuatro a lo largo, un vistazo al reloj, una
vuelta, cuatro hacia delante. Repite. Exactamente a las 11:00 am son su
telfono.
Laird ya saba quin era. Tengo problemas clic.

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Oh, mierda gru silenciosamente Kent. Haba odo el rugido del ocano de fondo
en la llamada, lo que significaba que ella le estaba llamando desde su mvil,
nunca una buena idea, y que estaba de camino an peor. No es bueno, no es
bueno para nada. Baj las escaleras para retomar sus paseos fuera, como si sus
pasos lo pudieran llevar ms rpido. Tras una interminable espera de diez
minutos, un coche deportivo desconocido, conducido por una figura demasiado
bien conocida, ruga frente a l.
Ruedas nuevas? le pregunt sardnicamente.
Sube fue su seca respuesta mientras arrancaba de nuevo el coche y
lanzndoles de nuevo hacia el sol.
Kent estudi el perfil del Arcngel mientras avanzaban. El azul acerado de sus
ojos estaba cubierto por las siempre presentes RayBan, y su largo pelo caa en
una trenza por su espalda. Sus ojos recorrieron su longitud sentada pantalones
de lino y una camisa a juego, negra, por supuesto. Era inescrutable, como
siempre. Dios, acaso esta mujer no suda nunca? Pens, entornando los ojos ante
el fiero da de Miami. Su aspecto para todo el mundo era el de una mujer de
negocios prspera, que haba salido un sbado a dar una vuelta. Si tena
problemas, era malditamente buena ocultndolos. Pero por otra parte, l nunca
la haba visto con pnico, ni siquiera cuando su identidad fue descubierta y
estuvo medio muerta.
Haban estado unos tres meses transferidos a la ATF (Bur de alcohol, tabaco,
armas de fuego y explosivos) actuando como un equipo de dos hermanos que
vendan armas a unos revolucionarios anticomunistas dirigidos por un tipo
llamado Maltos. Para empeorar las cosas, estaban en algn pas tercermundista
olvidado de Dios cuyo nombre l nunca se haba preocupado por aprender. Kent
haba sido posicionado como el cerebro, y Jude como el msculo. Aunque la
realidad era muy distinta, les gustaba trabajar de aquel modo porque despistaban
a la gente nadie esperaba que la oscuramente bella mujer fuera una amenaza tan
elegante. Tendra que haber sido fcil; estaban atando los ltimos cabos. Sus
compradores slo tenan que recoger la entrega, y entonces haran la redada.
Fcil, De acuerdo?
En el momento, l no supo qu lo golpe, en retrospectiva, ms adelante, descubri
su falta de cuidado al hacer una llamada inapropiada desde una lnea pinchada
pero nada de eso importaba en ese momento. Kent estaba atado, con los ojos
vendados, y estaba convencido, a punto de morir. Todo iba a terminar para l en
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

un sucio garaje, con el olor a grasa, aceite y goma llenando su nariz y


recordndole incongruentemente las maanas de sbado que pas con su
hermano en el garaje de su familia mientras jugueteaban con sus motocicletas. Era
una forma irnica de morir, pens l, pero no demasiado mala.
Hasta que empez el dolor.
Dos hombres empezaron a golpearle, exigindole informacin que l nunca debi
haberles proporcionado. Pero el escalofriante crujido de sus costillas rompindose
bajo el asalto de los golpes propinados con tubos de hierro lo convencieron de lo
contrario. Un agnico grito escap de su garganta, y lo segundo que sali de su
boca fue el nombre de Jude y su ubicacin actual. Entonces, afortunadamente, se
desmay.
Cuando se despert le haban quitado la venda de los ojos, e inmediatamente
dese que no lo hubieran hecho.
Jude, o lo que quedaba de ella, estaba colgada de dos pesadas cadenas, del tipo
que se usan para mover motores. No haba un centmetro de su piel que no
estuviera marcado por algn corte o hematoma, y Kent sinti la bilis subiendo a su
garganta ante la visin del machacado rostro de su compaera. Maltos estaba
dirigiendo una serie de instrucciones en espaol a su compaero, y Kent fue capaz
de entender del rpido fuego de maldiciones que Jude haba derribado a dos de
sus hombres antes que le dominaran.
Por lo menos te llevaste a algunos contigo murmur suavemente, convencido de
que su compaera estaba muerta. Un destello casi oculto de azul atrap su
mirada, y se dio cuenta con consumidora pena de que Jude estaba viva y su
tortura estaba lejos de terminar.
No contento de darle una paliza de muerte, Maltos slo quedara satisfecho con la
completa violacin de aquella mujer por l, esgrimir su cuerpo con tal combinacin
de poder, fuerza y bella violencia, que era una abominacin andante. A Kent se le
escap un grito estrangulado cuando observ la figura sumisa de Jude ser
liberada de sus grilletes y arrojada boca abajo sobre un banco de trabajo metlico
atestado de herramientas. Los matones simplemente se rieron por lo bajo de los
esfuerzos de Kent por liberarse y le patearon en las costillas rotas.
NO! grit l, y forceje ms.
Oye gilipollas, cul es el problema? No te gusta compartir la raja? Le mir
maliciosamente uno de ellos.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Kent gru en respuesta, la ira llenando su cuerpo y bloqueando el dolor de sus


golpes recientes.
Oye puta! Maltos se mof de la figura desplomada de Jude. Te la voy a meter
de mira quin viene. Eh? Te gusta eso?
Los dos hombres que estaban trabajando a Kent rieron con alegra.
Nosotros la cogemos despus, eh? Kent gru y cerr los ojos contra la visin de
Maltos tirando los Levis de Jude hacia abajo sobre sus caderas. Ah no, vas a
mirar esto le sujetaron la cabeza y le obligaron a abrir los ojos. Ahora los jeans
estaban fuera en un montn a sus pies. Maltos le haba abierto las piernas a
patadas y estaba peleando con su propio cinturn.
Jude susurr inaudiblemente Kent, rezando a lo que fuera eso que aquella mujer
llamaba alma.
Pero l haba subestimado al Arcngel, y el aullido que sigui, procedente de
Maltos, fue tanta sorpresa como todo lo dems. Jude se ech hacia atrs en la
mesa, gir su torso y balance un pesado martillo justo contra la frente de Maltos,
mandando fragmentos de crneo, materia cerebral y sangre salpicando sobre ella.
Y despus el martillo fue arrojado en direccin de uno de sus captores, y su cuerpo
se lanzaba hacia el otro. El martillo impact con un slido golpe contra un brazo
que estaba intentando alcanzar un arma que segua en la pistolera. Kent consigui
levantarse y patear al tambaleante hombre, dejndole inconsciente. Se dio la
vuelta a tiempo de ver a Jude arrodillndose sobre el pecho de su vctima,
golpeando la parte de atrs de su cabeza repetidamente contra el suelo. Haba
una mancha de aspecto maligno extendindose por el suelo y una viciosa curva de
satisfaccin en los ojos de Jude. Se levant del cadver y se arrodill junto al
sospechoso restante. Agarrndolo por el pelo, murmur algo y se inclin para
romperle el cuello.
Espera!!! grit Kent, y palideci ante el ardiente azul plido que se clav en l.
No podemos.tenemos que detenerlo.
Jude lo mir con la misma mirada que uno dirigira a un nio particularmente
lento.
Has perdido la puta cabeza? le pregunt tranquilamente. Lo detenemos y l le
cuenta a su abogado lo de la llamada telefnica que revel nuestra identidad.
Estars jodido de ms de un modo. Si no pueden llenarte de mierda
instantneamente, nadie en su sano juicio querra ser tu compaero nunca ms.
Mir hacia abajo al hombre inconsciente, y le parti limpiamente el cuello.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Kent cerr los ojos mientras al darse cuenta de cmo lo haba encontrado la gente
de Maltos. El crujido de huesos, junto a la comprensin de que casi haba
conseguido que les mataran a l y a Jude hicieron que se le revolviera el estmago,
y sinti que se ahogaba. Momentos despus, estaba en el suelo, apoyado sobre
sus manos y sus rodillas, devolviendo los restos de su almuerzo y no un poco
sangre.
Necesitamos que te vean remarc Jude, ponindose los vaqueros y estudiando
cnicamente su forma por las arcadas. La haban golpeado hasta hacerle papilla,
casi violado, y responsable de siete muertes ese da. Y, pens Kent, maldicin,
ella todava no se ve mejor que l.
Dejaremos que los locales limpien esto, de acuerdo? l asinti silenciosamente,
con la lengua espesa por el remordimiento y la culpa mientras salan del garaje y
se deslizaban de vuelta hacia la noche.
l se enter ms tarde de que Jude le haba salvado la vida mediante casi
sacrificar la suya, dejndose ser capturada para averiguar dnde estaba l. A raz
del fiasco, casi se haban hecho amigos, por lo menos tanto como su ira y
humillacin, ante haber necesitado que le rescatara se lo permitieron. La oscuridad
de Jude siempre le haba desconcertado y asustado, pero ella la haba usado para
protegerle. Ahora l estaba en deuda con ella. Su desercin hacia el otro lado le
haba indignado, pero cuando Jude finalmente le haba llamado, l no lo haba
rechazado. Kent vio la oportunidad de atar los ltimos cabos sueltos que haba
quedado colgando haca todos aquellos aos.

* * * * * * * * *
Jude gui hbilmente el coche fuera del trfico de la ciudad hacia un sitio
apartado y que era, a veces, un punto de reunin para la pareja. El Arcngel
tena el don de elegir el tipo de sitios en los que nadie haca preguntas y nadie
recordaba ninguna cara, incluso aquellas tan especiales como la suya. Jude les
acomod en una mesa en un rincn y se encamin al bar.
Ests bromeando dijo Kent mirando incrdulo la cerveza que le haba puesto
delante.
Un bourbon descansaba en su propia mano, y arque una sardnica ceja en su
direccin.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Cuando oigas lo que tengo que decirte, lo vas a necesitar.


Pues cuntamelo ya.
Jude suspir y vaci de un trago la mitad de su bebida.
Alguien ha puesto precio a mi cabeza.
Puta madre... dijo en voz baja pegando un largo sorbo de su bebida. Una
sonrisa satisfecha se reflej en los ojos de Jude pero permaneci en silencio.
Entonces Kent arrug la frente en confusin. Ests segura? Quiero decir... No
he odo nada de nuestras fuentes. Cmo lo sabes?
Lo s porque alguien intent cobrrselo... anoche, en mi casa contest
secamente.
Santo Dios... Ests bien?
S, estoy bien pero... acab lo que quedaba del bourbon y se pas una mano
por unos ojos repentinamente fatigados.
Pero? inquiri.
Un civil result herido.
Cmo? pregunt Kent bruscamente.
Jude se encogi de hombros.
Fui algo descuidada. Estbamos en la playa y el disparo vino de un
francotirador escondido en la cueva que hay en la parte izquierda de mi
propiedad. Creo que es ms una llamada de atencin que otra cosa, un intento
de ponerme nerviosa, supongo.
Qu has hecho con el civil?
Est bien, slo una herida superficial. Se est recuperando en mi casa.
Kent intent, sin xito, ocultar su sorpresa.
Tienes una mujer viviendo en tu casa? mantuvo un tono despreocupado
aunque falso, en la voz. Eso es nuevo. Pensaba que no te quedabas con nadie
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

ni el tiempo suficiente como para intercambiar apellidos, y mucho menos


decirles donde vives.
Kent... advirti.
Cmo le has dejado las cosas?
Le he dicho la verdad. Que era uno de los chicos malos. Parece que se lo ha
tomado bien. Una sonrisa de gato de Cheshire ilumin los ojos del Arcngel,
avivando el plido azul hacia un brumoso ndigo, y Kent, de pronto, sinti que la
temperatura en la mesa suba.
Eso es arriesgado consigui decir entre largos sorbos de cerveza.
Pens que le deba la verdad, o por lo menos, una versin, considerando que
casi la matan por mi culpa. Adems, el doctor ha dicho que tena que descansar
durante una semana o as... y eso debera darme el tiempo suficiente para
asegurarme de que no la sigue nadie. Necesito que indagues por ah qu rumores
hay sobre m.
Crees que los Massala pueden estar involucrados?
Jude neg con la cabeza.
No estoy segura. Anoche cen con Romair. Es mucho ms inteligente de lo que
nunca fue Rico. De verdad pienso que no quiere tener otra guerra entre manos.
Especialmente teniendo en cuenta lo mal que fue la otra.
La cabeza oscura asinti.
Ms o menos.
An piensas que puedes hacerle caer?
Ese es mi trabajo, no?
Jude... Acerca de esa mujer... Kent comenz indeciso no creo que sea una
buena idea mantenerla cerca. Quiero decir
Me importa exactamente una mierda lo que pienses, Kent. No soy uno de tus
sirvientes, recuerdas? la plida frialdad estaba de vuelta con toda su fuerza
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

atravesndole con una intensidad aterradora. El trato es: les entrego al resto
de los Massala y yo me marcho libre y limpia, recuerdas?
Kent intent forzar una sonrisa y suavizar la repentina dura atmsfera.
Vas a disfrutar los millones ilegales en algn sitio al sur de la frontera?
Jude solt una risita irnica.
S, algo as. Puede que compre un barco y me dedique a navegar alrededor del
mundo.
l la estudi detenidamente, sbitamente curioso.
Podras irte ahora mismo, Jude. Por qu no lo haces?
Un tenso silencio qued suspendido sobre ellos mientras Jude estudiaba el hielo
derritindose en el vaso.
Porque ese no era el trato dijo por fin. Porque se lo debo a alguien.

* * * * * * * * *
Para la hora en la que termin con Kent, hizo sus otros recados y revis un par
de cosas con Sasha en el Club, ya eran bien pasadas las tres cuando llegaba a
casa. Cogiendo un montn de paquetes del diminuto maletero del Boxster, entr
en la cocina por la puerta lateral del porche.
Hola Carmina sonri alegremente a su ama de llaves, cmo est nuestra
paciente?
Podas haberme dicho que tenas a alguien aqu la rotunda mujer mexicana,
unos veinte aos mayor que Jude, se quej mientras se afanaba en guardar la
compra.
El pedido llegaba cada sbado del mercado local como un reloj, y casi nunca
cambiaba, para disgusto de Carmina. Simple era la forma ms caritativa de
describir los gustos culinarios de Jude, y la mujer oscura normalmente se senta
satisfecha con comidas abundantes a los que el ama de llaves se refera con
desesperacin como "platos rsticos". Por otra parte, los aos que haba sido
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

empleada de la Seora, haban sido los ms fciles y los ms lucrativos de la


inmigrante, as que no se senta inclinada a discutir.
Sin embargo, descubrir a la pequea mujer de pelo color miel en la cama de la
Seora haba sido algo como un shock para ella. Haca bastante desde la ltima
vez que un invitado se haba quedado a pasar la noche, y Carmina esperaba
fervientemente que esto no fuera una seal de la vuelta a esos das en los que
pareca como que pasaba la mayor parte de su da de trabajo cambiando las
sbanas de la Seora.
Est bien. He llegado un poco tarde a causa del trfico, pero cuando llegu
estaba dormida. Se despert cuando entr en la habitacin Elizabeth se haba
despertado porque, ante la sorpresa de encontrar a alguien en la cama de Jude,
Carmina haba dejado escapar un grito que habra resucitado a un muerto o,
como en este caso, a alguien fuertemente drogado. Por alguna razn, el ama de
llaves no crey prudente mencionar este pequeo detalle a la Seora.
Muy bien, ir a ver como est. Podras hacernos algo de comer? S que es
tarde, pero estoy muerta de hambre sonri abiertamente.
Vas a estropear la cena advirti Carmina, apoyando las manos en sus
amplias caderas.
Na... cenar tarde. Haznos una sopa o algo as. Ey, qu tal un poco de caldo
tlalpeno? Jude se march subiendo a saltos las escaleras antes de que su ama
de llaves pudiera empezar su sermn habitual sobre sus terribles hbitos
alimentarios, sin mencionar la bebida.
Jude ri al or a Carmina, refunfuando, comenzar su letana, y par de golpe en
la puerta de su habitacin. Joder, estoy de buen humor... Quiz deba ir de
compras ms a menudo... Claro que yo no he tenido que hacer todo el trabajo
realmente. Empuj suavemente la puerta para abrirla y otra sonrisa se dibuj en
su rostro.
Vaya, vaya, vaya... no es sta una imagen bonita? murmur para s misma.
Elizabeth estaba atravesada sobre el gran colchn, compartiendo el amplio
espacio con los tres canes. Aggie levant la cabeza, reconociendo somnoliento la
llegada de su ama, y despus volviendo el hocico a su clida posicin sobre la
pierna del ser humano. Clytemnestra fue algo ms entusiasta con su bienvenida,
llegando a saltar de la cama y a acercarse a Jude para que le rascara detrs de
las orejas. Pero lo que realmente hizo gracia a Jude fue ver a Pete felizmente
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

acurrucado entre los delicados brazos de la mujer, con la cabeza hbilmente


colocada debajo de su barbilla.
Algunos perros son muy afortunados suspir. Vamos, chicos, susurr
suavemente, no demasiado segura de la profundidad del sueo de Liz. Abajo
orden sujetando la puerta mientras los tres animales salan obedientemente de
la habitacin.
El movimiento despert a Elizabeth de su siesta y, aturdida, mir a su alrededor.
Uh?Qu...? Oh! sus ojos registraron la llegada de la mujer oscura y
chispearon ligeramente. Hola murmur sentndose y frotndose los ojos.
Hola, replic Jude sonriendo ampliamente y sentndose en una esquina
alejada de la cama parece que te has ganado a la coleccin de fieras en mi
ausencia.
Bueno, durante un rato Clytemnestra pens que yo era una golosina para
perros, pero despus de olisquear tu camiseta decidi que no estaba mal
Elizabeth agarr la camiseta que llevaba puesta y seal con ella. De otro
modo hubiera sido adis muchacha.
Jude frunci el ceo.
Hubiera jurado que cerr la puerta cuando me fui.
La mujer de pelo color miel se qued helada, despus dej escapar una risa
fugaz.
No, ha sido culpa ma. Sal a curiosear buscando un libro viendo que Jude
segua con el ceo fruncido, dio ms detalles. El costado me dola demasiado
para poder dormir y todava no poda tomar ms pldoras de la felicidadse
encogi de hombros as que quera algo que me hiciera pensar en otra cosa
seal con la cabeza hacia la habitacin de al lado. Encontr la biblioteca tras
esa puerta y cog un libro observ a Jude cuidadosamente mientras sus ojos se
movan hacia la copia de "The Fountainhead" sobre la almohada a su lado. Lo
siento.
Jude neg con la cabeza.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

No, yo lo siento asegur la otra mujer. Es que no estoy acostumbrada a


tener a alguien... en mi casa especialmente cuando no estoy. Me estoy volviendo
loca. Has decidido ver qu tal es, eh?
Pens que era lo apropiado dada nuestra conversacin de anoche.
El brillante verde de los ojos de Elizabeth pareca hacerse ms clido cuanto
Jude ms los miraba, y la mujer oscura tuvo que agitar su cabeza ligeramente
para romper su fuerza hipnotizante.
Me sorprende que quieras recordar cosas de anoche, considerando como
termin.
La luz bail una vez ms en los ojos de la pequea mujer mientras una sonrisa
traviesa se encuadraba en su cara.
Oh, hay muchas cosas de anoche que quiero recordar.
Ah, s? Jude levant una ceja. Yo tambin recuerdo un par de cosas
Como el brillo tenue de tu piel a la luz de la luna, y cmo la espuma del ocano
creaba un halo alrededor de tu pelo. Olas como el viento, o quiz el viento ola
como t, acercando tu aroma slo para torturarme. En voz alta dijo: Como ese
tour que te promet. Crees que tienes fuerzas? Quiz ayude a eliminar algo de la
rigidez de haber estado inmvil en la cama. Y despus podemos hacer una
comida tarda con lo que Carmina est preparando.
Elizabeth junt sus cejas ligeramente ante el giro que la conversacin haba
tomado, pero asinti con la cabeza. Dej que Jude la ayudara a levantarse de la
cama y se sinti satisfecha cuando vio que era capaz de mantenerse en pie por s
misma.
Ey, no tengo vrtigo. Soy una chica feliz sonri alegremente pero se detuvo
cuando oy la aguda carcajada de Jude. Qu pasa? pregunt.
Reponindose rpidamente, Jude luch contra la sonrisa que amenazaba con
fijarse sobre su cara.
Uh... nada...
Qu?

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Lucifer Rising de SL Bowers

Nada... slo que... bueno... mis pantalones... seal a la amplia ropa que
envolva a la pequea rubia.
S, ya s que tengo una pinta ridcula Elizabeth emiti un pequesimo y
triste suspiro.
No. Ridcula no corrigi Jude. De hecho, ests bastante mona. Parece que
tienes 12 aos ri con disimulo.
Suerte para ti que no los tenga murmur entre dientes Elizabeth. Pero Jude
capt la afirmacin y asinti en silencio. S porque me arrestaran por algunas de
las cosas que nos imagin haciendo anoche.
Afortunadamente anunci cogiendo triunfante los paquetes que haba dejado
junto a la cama, tengo algo que puede remediar la situacin. Como te dormiste
antes de decirme donde vivas, he trado un par de cosas para ti
deliberadamente no haba querido seguir con la conversacin que haban
empezado antes de marcharse. Jude se dio cuenta de que haba algo que
Elizabeth no haba querido contarle, pero haba decidido dejarlo estar. Por
ahora. No obstante, he tenido que adivinar la talla.
T... has ido de compras para m?
Jude cambi de postura, incmoda ante la extraa intimidad de la pregunta.
Uh... no. La verdad es que tengo a alguien que lo hace por m. Ya sabes... uno
de esos... un...
Un comprador personal? ofreci Elizabeth amablemente.
S. Conoce mis tallas y eso, as que no tengo que preocuparme Jude se
encogi de hombros tmidamente. No se me dan muy bien estas cosas de
chicas... no acab la frase, claramente azorada.
Bueno, como sea que lo hagas Elizabeth murmur apreciativamente
abarcando de un vistazo la impecable forma en su traje sastre de lino
funciona.
Gracias replic la mujer oscura ladeando la cabeza. Con toda claridad,
Elizabeth no estaba demasiado traumatizada por lo ocurrido la noche pasada, y
eso le resultaba ms que un poquito sorprendente. Muchos civiles que conoca
estaran ahora mismo huyendo a todo correr por las colinas. Mientras Jude
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

contemplaba a la mujer que le devolva una sonrisa, sinti con toda certeza que
haba mucho ms sobre Elizabeth Peterson que lo que se apreciaba a simple
vista. Apartando temporalmente sus sospechas, dej las bolsas sobre las
revueltas sbanas.
Esperemos que haya hecho tan buen trabajo contigo empez a abrir las
bolsas, extendiendo la ropa cuidadosamente. No saba muy bien qu
comprarte, as que ped kakis y cosas de ese estilo. Algunos pantalones cortos y
camisetas. Se puede devolver si algo no te gusta o no te queda bien.
Elizabeth empez a acariciar la ropa delicadamente, dando la vuelta con
indiferencia a las etiquetas de diferentes diseadores.
Kakis? No jeans?
Los jeans es lo nico que nadie puede comprar por ti, porque si no, no quedan
bien, no crees? sus ojos azules brillaron con regocijo cuando la mujer
pequea asinti con nfasis.
S, desde luego estuvo de acuerdo. Ey, todas las tallas parecen correctas.
Qu es lo que le has dicho?
Vamos a ver. Le he dicho que eras como de esta estatura, Jude coloc una
mano a la altura de su barbilla y como de este ancho extendiendo las manos
frente a ella ligeramente separadas.
Mmm... Elizabeth sonri maliciosamente y coje hasta colocarse en el
espacio creado por las elegantes manos de Jude. Enrosc los largos dedos de la
mujer oscura alrededor de su cintura y escondi la cabeza dulcemente bajo la
barbilla de Jude. Parece que has acertadolevant la vista para encontrarse
con una mirada ndigo ligeramente alarmada. Gracias susurr, envolviendo
con sus propios brazos la musculosa figura.
Jude sinti como si una mula le hubiera pateado el estmago y la hubiera
mandado a miles de kilmetros, y el corazn fuera detrs corriendo a toda
velocidad para alcanzarle. Senta el cuerpo de Elizabeth clido y flexible entre
sus brazos, con una extraa combinacin de erotismo y paz a los que su cuerpo
no saba muy bien cmo responder.
Su incomodidad pudo ms que el bienestar que le proporcionaba la gil figura
apretada contra ella y dio un paso atrs, casi sin aliento ante la inesperada
intensidad.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Uhm... es lo menos que poda hacer. Teniendo en cuenta que estrope tu


precioso vestido hizo una pausa y continu. Sin mencionar que hice que te
dispararan.
Si Elizabeth se sinti desilusionada por la interrupcin del contacto, no lo
mostr.
Jude, dijo, una mirada seria cruzaba sus, normalmente, alegres facciones,
podras haberme dejado tirada en un hospital y desaparecer en la noche. Pero te
has hecho cargo de m, y te has asegurado de que estaba a salvo. Mucha gente
en tu situacin no lo habra hecho una suave sonrisa ilumin su rostro,
haciendo brillar el apagado verde musgoso de sus ojos hacia un luminoso
esmeralda. Estoy empezando a pensar que no eres tan mala como pretendes.
Vamos, ngel... sobreponte a ese gran y malvado ego tuyo, la voz de Jason la
persegua implacablemente cuando ella intentaba alejarse. Puedes mostrar ese
aire oscuro y meditabundo a cualquier otro, pero yo conozco todo el dolor que
llevas dentro. No eres tan mala como pretendes.
Los ojos de Jude se ensombrecieron de modo peligroso ante ese recuerdo y
Elizabeth retrocedi instintivamente ante la sbita amenaza.
Ests equivocada la alta mujer gru. Soy mucho, mucho peor advirti,
girando sobre sus talones y desapareciendo, cerrando la puerta de un golpe.

* * * * * * * * *
Qu demonios???. Liz haba visto el rpido cambio en el rostro de Jude,
endureciendo las bronceadas facciones y transformndolas en afilados planos y
ngulos que amenazaban con partirla en dos. Qu la ha puesto as? El abrazo?
Liz neg con la cabeza al dilogo silencioso de su mente. Su abrazo haba sido
impulsivo y aunque los brazos que la haban envuelto no se haban negado,
haban sido acompaados por el latido frentico de su corazn. Si no supiera ms
cosas, dira que estaba... asustada? No puede ser. El recuerdo fugaz de una
mano temblorosa la noche anterior relampague ante sus ojos haciendo estallar
chispas diminutas de comprensin en la consciencia de Liz.
Reflexion sobre las imgenes, que se multiplicaban rpidamente, que tena de la
mujer sombra. Se pregunt si Jude Lucien se haba fragmentado a sabiendas en
millones de pedazos incomprensibles.
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Lucifer Rising de SL Bowers

Pero cmo demonios pueden encajar? dijo en voz alta pero, y encajan?
Deslizndose cuidadosamente un suave par de kakis sobre su herida, termin de
vestirse, sin dejar de dar vueltas al misterio que empezaba a descubrir.
Se dirigi al piso de abajo y encontr a Jude cmodamente instalada al sol en
una mullida butaca en el porche.
Ey, hola dijo Elizabeth suavemente. Lo siento.
Un azul plido la recorri elevando el calor de su cuerpo all donde se posaba.
No replic Jude. Yo lo siento. De nuevo dej escapar un suspiro y se
pas una mano por el pelo en un gesto que Liz empezaba a reconocer como
caracterstico. Yo slo... mene la cabeza. No quiero que pienses que soy
una buena chica que resulta tener una profesin extica arque una ceja con
seriedad hacia la reportera y sostuvo su mirada firmemente. No lo soy.
Las violentas profundidades de los ojos de Jude se fijaron en Liz y no le
permitieron liberarse de su firme sujecin. Era como si pudiera ver la sangre que
haba permeado la vida de la mujer oscura, empapando el interior de su alma
destrozada. Finalmente, Liz respir hondo dejando salir el aire lentamente.
Lo entiendo dijo por fin.
Ahora la ceja de Jude se volvi inquisitiva pero el implacable gancho azul no
ces.
Entonces... por qu?
Por alguna razn, pens Liz, dos palabras para abarcar todo lo que estaba
empezando a suceder entre ellas no deberan ser suficientes, pero all estaban,
saliendo de los labios de Jude. Sonri con confianza. Las palabras eran su
ocupacin y saba mejor que mucha gente cmo hacerlas valer.
Hasta que me des un motivo para temerte, Jude, no lo hardijo
disfrutando la aguda dentellada del nombre de la mujer en su boca. Y por lo
dems hizo un gesto con las manos, casi alargndolas hasta tocar a Jude pero
se detuvo, tmida, algo en ti me llama hizo una pausa, permitiendo a la
mujer oscura asimilar completamente la implicacin de sus palabras y me
gustara saber qu es.

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Lucifer Rising de SL Bowers

* * * * * * * * *
Captulo 5
Un sereno silencio envolvi, asombrado, a ambas mujeres. Finalmente, una
medio sonrisa apareci sobre el rostro de Jude, y el peligroso brillo de sus ojos se
suaviz.
Vaya resopl. S que sabes expresar bien las cosas, no?
"Sip, y esta vez ni siquiera puedo echarle la culpa al vestido", pens Liz
irnicamente. Un poco antes esa misma tarde, haba aceptado que su inters
personal en la traficante de drogas iba ms all de su inters profesional en una
buena historia. No poda siquiera empezar a comprender las diversas capas que
formaban a la mujer de pie frente a ella, pero senta un impulso casi irresistible
de intentarlo.
Te dije que quera centrarme en la realidad dijo simplemente.
Jude la observ seriamente durante un largo rato y en ese momento, Liz hubiera
dado cualquier cosa por saber qu pasaba tras esos ojos ensombrecidos.
Ya no estoy segura de lo que es real, Elizabeth afirm por fin. Si lo que
quieres es algn tipo de revelacin completa...
No se apresur Liz en asegurarle, siendo muy consciente de que ni ella
misma poda pensar en hacerlo. Ahora mismo no todava no, corrigi
mentalmente. Slo quiero llegar a conocerte un poquito mejor. Te parece
bien? Me dejaras?
El recelo desapareci del rostro de la mujer, aunque Liz sospechaba que era slo
un respiro temporal, y sus labios se curvaron en una sonrisa genuina.
Eso s puede ser replic, contestando sin saberlo a la pregunta silenciosa de
Liz. Carmina todava est haciendo la comida, as que, por qu no damos esa
vuelta por la casa que llevo prometindote desde no se sabe cundo?
Me encanta la idea Liz sonri. Me muero por ver cmo es el resto de este
lugar aadi inocentemente, razonando que, de todas las mentiras que haba
dicho en las ltimas veinticuatro horas, sta era, con mucho, la menos dolorosa.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Sin embargo, Liz pronto descubri que haba mucho de la casa que no haba
visto. Como su principal inters haba sido descubrir el escondite de los secretos
de Jude, realmente no haba prestado mucha atencin al piso de abajo. Ahora,
mientras segua a Jude, escuchndola hablar sobre las diferentes obras de arte
de las paredes y sobre los muebles de las habitaciones, Liz comenz a darse
cuenta de que lo que en un principio haba visto como el fro aire de algn
diseador, no era ms que otra faceta de la personalidad de la agente. Y por qu
no debera saberlo todo sobre arte contemporneo?, pens cuando Jude admiti
que esas habitaciones se haban diseado ms para el pblico, al contrario que
su dormitorio y la biblioteca.
A veces tengo que recibir a gente explic. Pero lo hago en el piso de abajo.
La gente ve una casa como esta se encogi de hombros y esperan cristal y
cromados, arte abstracto... Pero... sonri, incapaz de esconder un destello de
placer hacia su casa, yo misma eleg cada cosa... As que... aadi traviesa,
si te parece horrible... es todo culpa ma guiando a Liz por las escaleras,
coment con una risita, aqu arriba no hay ni de lejos la cantidad de trfico
que hay abajo.
Hay algn mensaje para m en esa afirmacin? brome Liz, pensando en la
cantidad de tiempo que haba pasado en la habitacin de la mujer oscura.
Jude se detuvo a mitad de las escaleras y se volvi para poder mirar a la
reportera completamente, lo que le dio a Liz la oportunidad de hacer lo mismo.
Los marcados planos del rostro de Jude absorban el sol que se derramaba por
las ventanas y lo reflejaban en el tono bronceado de su piel. Jude pareca irradiar
desde alguna fuente interna de luz, a pesar de sus tendencias sombras. El
corazn de Liz cambi sutilmente a una marcha ms alta y se pregunt si Jude
podra or el grave tamborileo que, de pronto, llenaba sus propios odos. Una
expresin inidentificable apareci en el rostro de la agente mientras sus ojos
recorran el cuerpo de la mujer ms pequea.
No ha habido... pareca tropezar con las palabras y Liz hubiera jurado que
un ligero sonrojo suba tras sus bronceadas facciones. Jude se aclar la garganta
y comenz de nuevo. No ha habido... nadie... en mi dormitorio en ms de un
ao... casi dos.
La admisin qued delicadamente apoyada sobre la luz del sol, al tiempo que el
peso de su propia mentira a Jude alcanzaba a Liz en lo ms hondo de s. Lo
nico que pudo hacer fue mirar con impotencia a la poderosa mujer. Todo lo que
saba sobre la agente convertida en delincuente le deca que eso no poda estar
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

pasando, que Jude no poda estar revelndose tan abiertamente a una virtual
desconocida.
Por qu haces esto? pregunt repentinamente.
Una sonrisa triste apareci furtiva en el rostro de Jude.
Crea que queras volver a la realidad replic, la ceja elevada en su direccin.
Y quiero Liz afirm sin vacilar. Pero.... no pudo terminar la frase. Por
qu?repiti finalmente.
De lo que Liz no se dio cuenta, y de hecho no poda saber, era que en el coche de
vuelta a casa, Jude haba considerado cuidadosamente los pocos detalles que Liz
haba proporcionado sobre su vida. Y despus los haba descartado como
irrelevantes. El abismo entre lo que Liz aparentaba ser y lo que Jude intua que
la pequea mujer era realmente, inquietaba infinitamente a la ex agente, pero
haba racionalizado todas esas dudas asegurndose a s misma que no
importaba porque la mujer del pelo rubio-miel habra desaparecido de su vida lo
suficientemente pronto.
Jude subi el resto de las escaleras y las volvi a bajar detenindose frente a Liz
y metiendo las manos en los bolsillos de los pantalones de su traje.
No lo s se encogi de hombros. Por qu te acercaste a m en el Club?
Por qu quisiste venir aqu? volvi la vista hacia la ventana y Liz pudo ver el
afilado corte de su mandbula mientras la apretaba rtmicamente. Espero que
no fuera slo para acostarte con alguien su mirada volvi al suave verde de los
ojos de Liz buscando algo.
No, no lo fue la pequea mujer asinti suavemente.
Jude asinti con la cabeza, casi imperceptiblemente.
Eso pensaba el silencio se prolong mientras ambas mujeres se mantenan
suspendidas en la frgil maraa de sus miradas.
Entonces... Jude emiti la palabra lentamente. Podemos dejarlo as de
momento? se detuvo un instante y despus aadi con un guio: porque yo
no puedo afrontar una conversacin tan seria con el estmago vaco.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Casi como si ese fuera su pie, Carmina asom la cabeza por la puerta de la
cocina gritndoles que fueran a recoger la comida antes de que cambiara de
opinin y se la diera a Aggie y a Pete que, al menos, haban tenido la deferencia
de ir a hablar con ella a la cocina mientras la preparaba.
Por qu no vuelves al piso de arriba y te pones cmoda? Yo subir la comida
ofreci Jude . No debes fatigarte.
Liz no recordaba cundo haba odo una idea mejor. El costado llevaba dolindole
un rato, pero haba estado tan absorbida escuchando la sonora voz de Jude, que
haba ignorado el dolor en favor de saber ms sobre la misteriosa agente. Sin
embargo, el dolor ahora era como una fuerte palpitacin que se negaba a ser
ignorada.
Echarme suena fantstico ahora mismo.
Necesitas ayuda? la preocupacin hizo que Jude frunciera la ceja cuando
vio palidecer a la mujer de pelo rubio dorado; un repentino golpe de dolor
atravesaba claramente sus facciones.
Uh... creo que s Liz intent con dificultad deslizar un brazo alrededor de los
anchos hombros de Jude, pero lo nico que consigui fue un tirn en el ya de
por s doloroso costado, arrancando un gruido de sus labios.
As no va bien, verdad? Jude se mordi el labio antes de asentir: Vale,
aguanta. No estoy segura de poder hacer esto, pero... se inclin, coloc el brazo
de Liz alrededor de su cuello y cogi a la pequea mujer, acunndola dulcemente
en sus brazos. Uau...! murmur la mujer sombra detenindose un
momento para recobrar el equilibrio. No exactamente como Clark Gable
brome.
"A quin le importa?", pens mareada Liz. La calidez del cuerpo de Jude la
envolva, eliminando de su mente con facilidad toda sensacin de dolor.
Permanecieron inmviles un momento ms, hasta que estuvo totalmente
asentada en los brazos de la mujer oscura.
Ah vamos murmur Jude, subiendo el resto de las escaleras despacio,
atenta a su lesionada carga.
Cuando Liz estuvo por fin echada en la cama de Jude una vez ms, sta le alarg
dos pldoras y corri a reclamar su comida a una quejosa Carmina.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

No s qu pensar, Seora objet. Tiene a esa pobre chica encerrada en su


habitacin todo el da le reproch, aunque los ojos del ama de llaves brillaban.
Haba visto lo solcita que haba sido Jude con la pequea anglo y, aunque la
haba sorprendido infinitamente, se haba quedado encantada.
No est encerrada, Carmina. Est herida replic Jude secamente,
preparando una bandeja con la aromtica sopa y un plato de fruta fresca y
queso.
Eso es otra cosa. Qu haces disparndole a tu novia?
Yo no le he disparado. Y no es mi novia! gru Jude La conoc anoche.
Lo ser. Se lo aseguro. Tengo un sexto sentido para estas cosas Carmina
asinti con picarda.
Exasperada, Jude volvi su atencin a la bandeja y, cruzando los brazos, mir al
ama de llaves con aire de superioridad.
No tengo diecisis aos. No tengo novias... Elizabeth no es mi cita del baile de
graduacin, entendido? dijo con seriedad a pesar del excitante vrtigo que se
haba ido extendiendo sobre ella desde que estaba en compaa de la otra mujer.
Vale, Seora, lo que usted diga asinti el ama de llaves.
No lo es! insisti Jude.
Vale, vale, lo he cogido Carmina levant las manos rindindose, pero la
sonrisa satisfecha de su rostro contradeca su gesto.
Jude regres a su bandeja, musitando, para s misma, no lo es....
Pete, siempre presente cuando haba comida cerca, la sigui pegado a sus
talones mientras regresaba al dormitorio, moviendo el rabo esperanzado.
Jude not frunciendo el ceo que las pastillas todava estaban en la mano de
Elizabeth, donde las haba dejado.
Por qu no te las has tomado? pregunt un poco ms duramente de lo que
era su intencin. Viendo la expresin alarmada en los rasgos de la pequea
mujer, se disculp rpidamente. Lo siento. Yo... se detuvo de pronto, no
queriendo explicar la conversacin que acababa de tener con su ama de llaves.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Ni siquiera tena sentido para la propia Jude. De hecho, nada de su encuentro


con la mujer rubia tena ningn sentido. Y, a pesar de eso, Jude haba elegido
muy conscientemente, tanto como pudo, dejarse llevar y disfrutar de sus pocos
das juntas. Elizabeth Peterson estara de vuelta en su bonita y cmoda vida lo
suficientemente pronto, y Jude sera simplemente uno de sus ms exticos
recuerdos, un tiempo en el que la novelista haba caminado por el lado salvaje.
Probablemente me incluir en uno de sus libros... Ser el malvado seor de la
droga que seduce a la herona y la introduce en una vida de crmenes, y al final
muere a manos de un apuesto hroe rubio, se burl de s misma. Haba hecho del
malo la mayor parte de su vida, incluso antes de trabajar para la DEA, as que el
casting mental era fcil. Slo haba habido una persona en su vida que haba
visto a Jude como algo ms que una presencia malvada y ominosa. S, y mira lo
que pas, se reproch Jude.
Jude? su castigo silencioso fue detenido por una suave voz que penetraba
en su conciencia y la llamaba de vuelta al presente. Jude? repiti.
La mujer oscura parpade dos veces y enfoc a la esbelta mujer frente a ella.
Perdona, creo que me ido por un momento.
Vaya si lo has hecho Liz estuvo de acuerdo. Quieres compartirlo?
Una sonrisa diminuta parpade en los labios de la ex agente, y neg con la
cabeza.
No merece la pena. Siento haber sido tan brusca, crea que tenas dolores.
Oh, los tengo Elizabeth asinti. Pero esa cosa me deja K.O. muy
rpidamente. Quera disfrutar de la sopa sin desmayarme sobre ella.
Tienes toda la razn. La comida de Carmina definitivamente vale un poquito de
dolor coloc la bandeja cuidadosamente en el regazo de Liz y despus se sent
con las piernas cruzadas en el centro de la cama. Te importa? pregunt,
indicando su posicin.
En absoluto.
Pete mir suplicante a las dos mujeres, sus ojos negros alternando entre una y
otra. Jude mir a la bestia expectante y entrecerr los ojos.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Pete... advirti ve a buscar a tus amigos dijo al decepcionado perro, que


hizo lo que su ama le orden con el rabo entre las piernas. Estn echados a
perder le dijo a Elizabeth mientras observaban al animal marcharse.
Ya se ve reconoci hundiendo la cuchara en la sopa con entusiasmo pero
eso es bueno.
Y por qu?
Todo el mundo necesita alguien a quien querer la mujer rubia se encogi de
hombros. Se detuvo un momento y despus aadi: Pete y los otros te dan eso.
Quiero decir... Tiendo a creer que tu... profesin... no te permite estar cerca de
mucha gente.
Una ceja se arque dramticamente por su propia voluntad. La gente rara vez
admita que saba cmo Jude ganaba su dinero y nadie le preguntaba nunca
acerca de ello. Una vez ms, Jude se vio forzada a revisar su valoracin de la
mujer en su cama. Moviendo la cabeza suavemente murmur:
Preferira no hablar de mi profesin, si no te importa por alguna extraa
razn, se descubri a s misma no queriendo que Elizabeth pensara mal de ella,
y si hablaban siquiera un momento sobre su medio de vida, la otra mujer saldra
corriendo de su casa pegando gritos de espanto, herida o no.
Un intenso rubor enrojeci los plidos rasgos de Liz.
Abre boca, mete comida, Liz gesticul.
Liz? inquiri Jude. Ah est otra vez esa mirada de pnico, not Jude
observando como el rostro de Elizabeth se quedaba helado momentneamente.
Ah... sip. En realidad, es as como me llama la mayora de la gente Elizabeth
mir tmidamente a la mujer alta.
Te gusta? Qu te llamen Liz?
Nunca lo he pensado. Mi madre tambin se llama Elizabeth, as que poda
elegir entre Beth, Liz o Lizzy.
No tienes aspecto de Beth observ Jude.
No parezco lo suficientemente "Mujercitas" para usted, seora?
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Tengo que admitir que no eres precisamente del tipo tmido y retrado
compartieron una risa natural que ahuyent los diminutos trazos de sospecha
que espoleaban los instintos de Jude. Y Lizzy es demasiado...
Criminal? ofreci Liz.
Exacto ri Jude. As que supongo que es Liz por defecto, eh?
Ms o menos. Algo as.
Jude inclin la cabeza como valorndola.
No s, te sienta bastante bien a la manera de Rosalind Russell sin aliento en
"His-Girl-Friday".
Qu quieres decir? pareca alarmada.
Luna nueva (His girl Friday)... ya sabes. Esa pelcula en la que Rosalind
Russell hace de una reportera que sigue enrgicamente la pista de una historia
muy importante... Jude se interrumpi cuando la sopa de Liz decidi hacer
una aparicin espontnea a travs de su nariz, sacudiendo a la pequea mujer
con la fuerza de su tos. Ests bien? Jude apart precipitadamente su tazn
de sopa y agarr a Liz por los hombros, dndole suaves golpecitos en la espalda.
Carraspeando y jadeando durante unos minutos ms, Liz respir
entrecortadamente antes de asentir.
S, eso creo. Uau, chica... eso ha dolido se enjug ausente las lgrimas que le
caan por las mejillas con el dorso de la mano. Buff...
Qu ha pasado?
Liz emiti una risita.
Oh, creo que ha bajado por la tubera equivocada.
Ests segura?
Oh, sip unos cuantos carraspeos ms aclararon la garganta y volvi a
apoyarse respirando tan profundamente como le permita la herida del costado.
Jude apart con cuidado la bandeja del regazo de Liz.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Vamos a comprobar los puntos y a asegurarnos de que no ha saltado ninguno,


de acuerdo? Has estado tosiendo con mucha fuerza levant las sbanas y
reprimi una rpida sonrisa al notar que Elizabeth se haba vuelto a poner los
holgados pantalones de la ex agente. Tiene que haber algo que te quede mejor
entre las cosas que te he trado dijo sin comprometerse.
Lo s replic Liz sonrindole ampliamente, pero me gustan estos estudi
cuidadosamente la llama azul celeste dirigida hacia ella. Te parece bien?
T sigue preguntndomelo declar suavemente.
Yo, a veces... dejando escapar un largo suspiro, reuni sus pensamientos
dispersos y regres a la mirada fija en ella. A veces tiendo a ser como una
apisonadora y a meterme en cosas sin pensar dijo por fin, mientras su
memoria regresaba a los terribles errores que haba cometido cuando hizo la
promesa de casarse. Haba estado tan centrada en asegurarse de que no pasaba
nada con ella, que ni se haba molestado en preguntar qu le pasaba a l. No
importaba cun vehementemente haba intentado negrselo, o negrselo a ella
misma... ahora tena que admitir que le haba utilizado.
El tiempo que haba estado con Todd haba sido un intento desesperado de
mitigar los tremebundos deseos que agitaban sus sentidos, de hacer las paces
con sus padres y de convertirse en algo que considerasen respetable. Mirando
atrs, poda ver lo absurdas que haban sido sus esperanzas y, ms que nada,
lamentaba el dolor que haba causado tanto a Todd como a ella misma,
intentando plegarse a una visin que no comparta. Todd nunca la haba
perdonado. Sus padres fueron, en cierto modo, ms pragmticos, pidindole
solamente que fuera discreta y procurase no atraer excesiva atencin sobre ella.
Esa peticin tensa y poco amistosa la hizo salir precipitadamente de casa de sus
padres, furiosa y desconcertada. Afortunadamente para todos, recibi una
llamada del director del Miami Herald poco tiempo despus. Y no haba vuelto a
mirar atrs. Movi la cabeza suavemente ante todos esos recuerdos.
Y a causa de eso puedo hacer dao a la gente.
Te preocupa hacerme dao? pregunt incrdula la mujer oscura.
Sip contest sencillamente. Te parece bien?
Jude slo sacudi la cabeza, pero Liz pudo ver la sonrisa que estiraba las
comisuras de su boca. Baj con cuidado el elstico de los pantalones y destap
la herida.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Uff murmur casi para s misma, un dedo trazando la curva de los puntos.
Las manos de la agente estaban calientes por el tazn de sopa que haba
sostenido, y Liz se relaj cmodamente en su tacto. Haba estado estudiando
disimuladamente las manos de Jude desde que se haban conocido. Ahora
saboreaba la oportunidad de mirarlas sin trabas. Para una mujer, las manos de
Jude eran grandes pero grciles y sinuosas, los dedos largos y elegantemente
articulados. A esta distancia, Liz pudo ver una pequea cicatriz en la punta del
dedo ndice de la mano izquierda y, casi sin darse cuenta, alarg su mano y
acarici la diminuta marca en la perfecta piel. Bruscamente, la mano se qued
inmvil justo debajo de la herida de Liz. La reportera ech una rpida mirada a
la cabeza inclinada, cuyos ojos se escondan de ella, y respir profundamente.
Dnde te hiciste esto? pregunt sin pensar pasando la punta de un dedo
una vez ms sobre la carne clida.
Jude trag saliva con fuerza ante la rpida afluencia de sensaciones totalmente
desproporcionada para esa pequea caricia.
No me acuerdo murmur. Si cerraba los ojos casi poda oler la discreta
fragancia del champ en su pelo mientras se inclinaba para curarla. Pero ese
aroma ya no exista ahora sustituido por la tentadora esencia de la piel de Liz.
Jude cerr los ojos concentrndose en las imgenes que ese perfume evocaba.
Luz blanca danzaba ante sus ojos... la calidez de un da de verano... la ferocidad
del sol amansada por una dulce brisa deslizndose sobre su piel... aire limpio y
libertad sin trabas. Huele a luz A luz del sol susurr abriendo los ojos y
viendo sus dedos entrelazados. Qu ha pasado? pregunt desconcertada.
Una dulce risa reson en sus odos.
Umm... no estoy segura contest Liz.
Jude solt la mano de la otra mujer con desgana y elev la vista hacia el brillante
verde que, entre bruma, iba enfocando lentamente.
Lo siento dijo, sacudiendo bruscamente la cabeza para aclarar la maraa
emocional de sus pensamientos. Los puntos parecen estar bien, no parece que
se hayan soltado en absoluto.
Deja de decir eso Liz orden suavemente.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Sorprendida por el tono de la pequea mujer, Jude gir la cabeza esperando en


silencio una aclaracin.
Deja de decir que lo sientes. Yo no siento en absoluto nada de lo que ha
pasado. Y eso incluye el que me hayan disparado.
Sonriendo irnicamente y moviendo la cabeza, Jude murmur:
Tienes una extraa idea de la diversin, seorita a pesar del tono, sus ojos
bromeaban.
No eres la primera persona que me dice eso asinti dndole la razn
amigablemente. Cambiando de postura y acomodndose en las almohadas, mir
expectante a Jude. Ahora que ya hemos determinado que an vivir, al menos
un poco ms, tienes tiempo de sentarte y hablar conmigo, o tienes que salir
corriendo?
Jude observ la pequea figura cmodamente acostada sobre su cama, su pelo
dorado cayendo de cualquier modo sobre sus hombros, los ojos verdes, grandes y
sonrientes, el sensual cuerpo escondido bajo las sbanas, y algo, glacial y
endurecido, se liber de sus amarras en lo ms profundo de su interior y
comenz a removerse con fuerza en los tumultuosos remolinos de su sangre,
repentinamente caliente.
Tengo tiempo dicho esto, se dej caer diagonalmente en el espacio libre de la
cama, apoyando la cabeza en un largo brazo. Pete, que haba estado observando
silenciosamente desde la puerta, lo tom como una seal para saltar alegremente
sobre las piernas de su ama y acurrucarse en la v formada por los cuerpos de
las dos mujeres.
Viendo a Jude moverse para echar al bobalicn, Liz se inclin para sujetar su
mano.
Djale, es una monada.
S, pero espera a que Aggie lo vea, y entonces querr formar parte del cuadro
gru Jude, aunque oponiendo slo una resistencia simblica antes de volver
a acomodarse. Bueno, y de qu quieres hablar?
No eres muy conversadora, verdad? sonri la mujer ms pequea.
Jude se encogi de hombros.
89

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Nop. Nunca he visto la necesidad.


Hblame de ti, Jude.
Preferira que me hablases de ti sus ojos azules brillaron traviesos.
Cuntame cmo te hiciste escritora de novelas romnticas. No es que sea el
camino obvio para forjarse una carrera.
Cool whip2contest Liz sucintamente.
Perdn?
Cool Whip. As fue como me hice novelista romntica durante estas ltimas
horas que haban pasado juntas, Liz se haba vaciado de todo deseo que hubiera
podido abrigar de exponer la vida de la traficante a un pblico ansioso, siendo
reemplazado por un fortsimo anhelo de entender el complejo puzzle que era la
mujer a su lado. Decirle la verdad ahora a Jude era fcil, y lament
profundamente las mentiras que, necesariamente, tendran que permanecer
entre ellas. Deba tener alrededor de los dieciocho aos y estaba preparndome
para ir a la universidad. Una tarde, estaba en una tienda y Cool Whip tena
montado un expositor enorme por el da de San Valentn. Todava recuerdo los
adornos en forma de corazn sobre el mostrador. Una promocin sobre regalarle
algo dulce a tu amor o alguna tontera parecida. Y haba un stand con las
novelas Romnticas de Avon. Ambas marcas patrocinaban un concurso. Mir el
expositor y vi la matrcula de mi primer curso en la facultad.
No mencion que haba rechazado la jugosa oferta de su padre de pagarle la
matrcula, un apartamento y una considerable renta. Haca tiempo que tena
claro que en su familia todo era un toma y daca. Al ms puro estilo de la poltica,
se hacan y se pedan favores dependiendo de lo que alguien necesitase en un
momento dado. Liz rehus la oferta porque estaba cansada de buscar favores.
Slo deseaba que su familia la quisiera y, a los dieciocho, empezaba a pensar que
algo tan relativamente simple nunca ocurrira.
El asunto es que... dej salir apartando los an dolorosos recuerdos. Para
participar tenas que escribir una historia romntica. Y el ganador se llevaba
25,000 dlares.
Y de qu trataba la historia? Jude sonri.
2

Marca de crema batida o crema chantilly.

90

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Bueno, lo tpico. Deseos no correspondidos. Yo estaba locamente enamorada


de mi mejor amiga en el instituto replic, y sigui contando su relacin con
Steph, lo unidas que estaban, las cosas que compartan. Jude ri ante la imagen
que pintaba Liz de las payasadas de las dos adolescentes y sus numerosas
desventuras. Al parecer, Liz y Steph haban hecho de todo, desde asaltar el
mueble bar de sus padres hasta tener que huir de la polica por entrar en una
propiedad privada. Todo pareca tan natural, tan correcto... Por desgracia, ella
no termin de entenderlosuspir triste Liz.
Pero t s adivin Jude.
Lo sospechaba. As que al estilo de Terminator en un centro comercial, se lo
pregunt Liz apart los ojos de la intensa mirada que la estudiaba y se puso a
jugar distradamente con un hilo suelto de la colcha. Levant la mirada y vio una
serena simpata descansando sobre el azul que la invadi. S, alucin.
Y todava duele, verdad?
Liz se detuvo un momento meditando la pregunta de Jude. Steph no era alguien
en quien realmente pensase ahora. Ni lo haba hecho durante mucho tiempo. Y
no saba por qu el estar con Jude haba trado a su memoria recuerdos tan
vvidos de la chica que consideraba su primer amor.
La verdad es que no. Lo que me duele es la chica que yo era entonces, que no
entenda por qu su mejor amiga hua de ella; las oportunidades perdidas.
Un deseo inslito de eliminar esa triste nostalgia del rostro de Liz y de aliviar la
tristeza que envolva a la pequea mujer, se apoder de Jude, dejndola casi sin
aliento.
Y esto gan un concurso del da de San Valentn? brome Jude intentando
suavizar la repentina opresin de la atmsfera.
Bueno, yo me transform en Beth y Steph en Steven. Le hice volver a buscarla
despus de su primer ao de facultad y decirle a Beth que haba sido un idiota y
que, por favor, volviera con l. Despus de que ella le hace rogar y suplicar
durante muchsimas pginas, todo sale bien y se casan.
Era eso lo que queras de Steph?
Liz pas una mano por su pelo revuelto.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Creo que, ms que nada, lo que quera es que alguien aceptase quin soy y que
me quisiera por ello. Puede que incluso, a pesar de ello.
Estas palabras pusieron en marcha una silenciosa explosin de reconocimiento
en el alma de Jude, que cerr los ojos cuando el dolor volvi a invadirla...
Vamos, Angel... Qu hay en ti que es tan terrible? la oscuridad les rodeaba y
estaban ms cerca del amanecer que del anochecer. Haca tiempo Jason se haba
dado cuenta de que Jude se mova ms fcilmente durante la noche, como si el
manto nocturno, de algn modo, la reconfortase. Ahora intentaba centrarse en la
larga forma a su lado, pero era casi tan productivo como intentar estudiar una
quimera. As que dej de intentarlo y se limit a escuchar el resonante gruido de
su voz.
Oh, bueno... No s, Jase... su voz estaba llena de sarcasmo. Qu puedo matar
en un instante o que disfruto tantsimo hacindolo?
Una botella de bourbon prcticamente vaca descansaba entre los dos, y aunque
Jude haba sido quien casi haba acabado con ella, Jason an poda sentir la
vibrante energa que emanaba de la mujer a su lado. Las cosas se haban puesto
bastante feas para Jude haca unos das al final de una operacin, forzando a la
agente a acabar con tres sospechosos. Y Jason poda ver que todo esto finalmente
estaba empezando a afectarla. A lo largo de su vida, Jude se haba movido en la
oscuridad sin ningn escrpulo, pero cada vez ms a menudo, las cosas que le
pedan que hiciera, y la facilidad con la que las haca, comenzaban a hacer mella.
Por primera vez, Jason de verdad tema por su amiga y se preguntaba si la
relacin que tenan era tan buena para ella. Saba que l haba sido el nico en
traspasar las formidables barreras que protegan a otros, sin mencionar a ella
misma, del lado menos... civilizado... de Jude. Pareca que por fin estaba viendo
las consecuencias de sus acciones.
Cada ida a la oscuridad y su correspondiente vuelta a la luz del da, estaban
cobrando su precio en Jude. Haba empezado a desaparecer durante das entre
misin y misin y Jason saba que no deba preguntarle dnde iba. Y siendo
sincero consigo mismo, habra admitido que no quera saberlo. Las cosas se
haban hecho ms difciles desde que se haba casado. Jude haba empezado a
apartarse de Jason, intentando dejrselo a su mujer, a su casa, a todas las cosas
que ella saba que mereca. Pero l se haba agarrado con fuerza a Jude, sabiendo,
de alguna forma, que si su frgil conexin se rompa, ella dejara de intentar ese
viaje de vuelta a la luz del da, y l tendra demasiado miedo como para sondear
las umbras profundidades en su bsqueda.
92

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Esa no eres t, Angel insisti.


Los cuerpos en la morgue no estaran de acuerdo contigo espet en tono irnico,
y peg otro largo trago de la botella, volviendo a colocarla en el hueco que haban
ido excavando.
Es el trabajo, no t.
No soy yo? con elegante flexibilidad, Jude se levant y se volvi para colocarse
frente a l, sus ojos azules centelleando dbilmente bajo la luz de las estrellas.
Verla moverse en las sombras era como ver la noche personificada, sus ojos eran
dos puntos muy pequeos de alguna lejana supernova... y Jason llor tristemente
por la parte de Jude que estaba muriendo esa noche. Ella se movi unos
milmetros ms cerca de l y l pudo percibir el dbil gusto de la sangre sobre su
piel, mezclado con el olor especiado de su sudor y con algo almizclado que no pudo
identificar.
No saba dnde haba estado durante los ltimos das. Sus cada vez ms
preocupados mensajes haban quedado sin respuesta hasta que ella, finalmente
esa noche, haba devuelto su llamada, simplemente confirmando que se
encontraran en su viejo refugio. La haba encontrado en la cueva, tirada sobre la
arena que todava conservaba el calor de la luz del da, haciendo un progreso
constante en el bourbon. "He trado la cena", fue todo lo que Jason dijo. Se
sentaron en silencio durante un tiempo interminable hasta que las palabras,
vacilantes, comenzaron a fluir y llegaron al punto en el que estaban ahora.
No eres t replic, negando con la cabeza enrgicamente. Incluso mientras lo
deca, ambos saban que esa negacin era una mentira. El trabajo no era el
catalizador en absoluto. Ni era la oscuridad que los envolva cuando estaban
metidos de lleno en una misin. Era esa parte sanguinaria que Jude llevaba
dentro, y, no importaba cunto deseara Jason que fuera de otra forma, nunca
cambiara. Y mientras Jude viviera y respirase, esa parte tambin lo hara.
Una risa gutural envolvi el pulso de Jason, apretndolo y arrancndole un
suspiro entrecortado.
De verdad crees que eso es cierto?
Creo que puede serlo. Si t quieres. Si luchas por ello.
Jude se acerc an ms, de modo que compartan en el aire que respiraban el
spero picor del bourbon.
93

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Esa es la pregunta, verdad? murmur sensualmente Realmente quiero dejar


de ser quin soy? Si piensas en ello, nadie quiere que lo haga. La Agencia no, yo
no... dibuj una lnea a lo largo de la mejilla de Jason con un ligersimo toque de
sus dedos, y un brutal estremecimiento lo recorri.Y, desde luego, t tampoco.
Antes de tener tiempo siquiera de darse cuenta de lo que estaba ocurriendo, sus
bocas se encontraron con fuerza, y la furia que asolaba el alma de Jude le
atraves con una fuerza brutal. Era un beso con intencin de hacer arder,
consumir y quemar su amistad hasta las cenizas.
Y una parte de l lo deseaba tanto que le dola hasta en lo ms profundo.
Un segundo despus, jadeantes, la conexin termin y Jason se ech hacia atrs
intentando recuperar su cordura, que haba cado hecha aicos, sobre la arena.
Los ojos de Jude relucieron brillantes en la negrura, pero no hizo ningn
movimiento para acercarse a l y por un insensato, breve instante, se pregunt si
no lo habra soado.
Tienes que apartarte de m su voz sonaba al llegar a sus odos, extraamente
rota y profunda.
Jude...
Lo digo en serio! Es que no te das cuenta...?
Y milagrosamente, l se dio cuenta. La negrura que haba envuelto a su amiga
haba sido el ltimo abrazo de la noche antes de que la tierra se liberase de su
agarre. La piel bronceada de Jude reluca dbilmente al sol del amanecer y la
marea limpiaba la orilla con sus olas rosas.
S replic, comprendiendo la oscuridad que era su alma, y la luz dentro de la
suya propia que no la dejara alejarse. En un instante rabioso y simple, como un
lobo intentando liberarse de una trampa arrancndose su propia pata a
mordiscos, ella haba intentado destruir su conexin y liberarse del torbellino que
bulla en su interior.
Jude le mir en silencio durante un momento y despus, se volvi para marcharse.
De un largo paso, Jason la envolvi por detrs en un fiero abrazo, rodendola con
sus brazos y hundiendo el rostro en los mechones nice de su pelo.
Oh no, Angel. No voy a dejar que te libres de m tan fcilmente. Es que t no te
das cuenta?
94

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Una risa ahogada rasg la garganta de Jude.


Ests loco?
Puede ser concedi l, pero eres mi mejor amiga, Jude. Me niego a perderte.
Eres parte de m...
Liz estudi a la mujer sombra, claramente perdida en sus propios pensamientos.
El dolor se vea en sus hombros hundidos y en su ceo fruncido.
Lo has tenido alguna vez? pregunt suavemente, adivinando
instintivamente que, fuera lo que fuese lo que tena a Jude en su puo ahora
mismo, era bastante importante. Has tenido alguna vez a alguien que te
quisiera a pesar de ti misma?
Los ojos que levantaron la mirada para contestar haban palidecido hasta casi un
cristal incoloro.
S dijo por fin. Lo he tenido.
Una llamarada de algo que tena un extrao parecido con los celos, parpade en
la boca del estmago de Liz.
Qu pas? pregunt medio temiendo la respuesta.
Los ojos de Jude completaron su transformacin rtica, congelndose
slidamente mientras Liz observaba perpleja. Su voz reson tona, con la
respuesta, en la tranquila habitacin.
Lo mat.

* * * * * * * * *
Ha sido solo un sueo?, Liz se despert en un silencio sepulcral y una oscuridad
absoluta, las palabras de Jude an resonando en sus odos horas despus.
Aturdida, ech una mirada al reloj digital que brillaba a su derecha, 2:00 am... y
s que no fue un sueo. Recordaba los rasgos normalmente bronceados de Jude
volverse plidos, y la dureza de sus palabras. Ese final de la conversacin fue
real, pens Liz tristemente. Jude se haba despedido bruscamente y haba
desaparecido de la casa. Suponiendo que no volvera a ver a la mujer otra vez ese
da, Liz se tom los analgsicos y se desliz agradecida en el olvido.

95

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Esa noche, sus sueos sobre la mujer oscura haban sido como ninguno de los
que haba tenido antes. Estaban llenos de imgenes de Jude herida e inmersa en
un gran sufrimiento, sus ojos azules suplicndole ayuda a Liz, alternndose con
visiones sangrientas y violentas de la agente ejecutando, implacable, a series de
vctimas sin rostro, que terminaban con la propia Liz. El impacto de la bala
golpeando contra su pecho la sobresalt devolvindola directamente a la
conciencia de la noche. En qu demonios me he metido? murmur en voz baja.
Una sombra en la puerta se movi, atrayendo su atencin y metamorfosendose
en el claro contorno de la mujer en cuestin.
No te har dao la voz vino de la oscuridad, un golpe aterciopelado contra su
odo. Te lo prometo las palabras fueron fugaces, pronunciadas en la corteza
de la conciencia de Liz. Antes de que pudiera hablar, la sombra desapareci,
dejando a la reportera sola otra vez, luchando contra el peso de sus sueos.

* * * * * * * * *
Captulo 6
En su segunda noche all, Liz insisti en cambiarse a una de las habitaciones de
invitados, a pesar de las protestas de Jude.
Esta habitacin te gusta ms seal Jude con determinacin. Me lo has
dicho.
No voy a echarte de tu propia cama replic Liz con firmeza. Pero si la quieres
compartir, ofreci mentalmente, aunque a pesar de las bromas de antes, Jude no
haba vuelto a propiciar ms intimidad fsica con la reportera. Despus de unos
pocos minutos ms de enrgico debate, finalmente Jude cedi y cambi las pocas
cosas de la pequea mujer, incluyendo el porttil que haba comprado para Liz, a
la habitacin que haba al otro lado de la biblioteca.
El delgado Powerbook haba resultado como mnimo inesperado.
No! Jude, no puedo aceptarlo protest cuando la mujer desliz el regalo en
su regazo.
Jude frunci sus cejas oscuras.
Por qu no?
96

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Yo... yo... Liz tartamude, intentando sacudir su cerebro para ponerlo en


marcha. Crea que se haba acabado eso de seguir pidiendo disculpas porque
me hubieran disparado.
Bueno, es verdad que lo siento pero no se trata de eso Jude sonri. Eres
escritora no?
Sss... Liz estir la palabra.
Entonces cmo vas a hacerlo sin algo con lo que escribir? No me pareces del
tipo que usa bloc de notas. Y de esta forma puedes sentarte afuera al sol cuando
trabajes.
T no tienes un ordenador? inquiri Liz inocentemente. Haba sido bastante
interesante que el tour que haba hecho con Jude no incluyera el estudio que
era, en trminos arquitectnicos, la habitacin ms impresionante de toda la
casa.
S, tengo un ordenador, pero as tienes tu propio acceso contest Jude
suavemente, no cediendo un palmo. Y no tendrs que preocuparte de que me
tropiece con tus archivos.
O de que yo me tropiece con los tuyos, pens Liz irnicamente.
Es demasiado caro, quiero decir...
Liz... Jude levant una mano para impedir cualquier otra protesta. Mira a
tu alrededor. Para m no es nada lo que he gastado en el porttil.
Era un comentario poco ceremonioso con intencin de transmitir indiferencia y
disfrazar completamente el esfuerzo que Jude haba hecho. La mujer oscura
haba peinado todas y cada una de las tiendas de ordenadores de la ciudad,
aterrorizando a los dependientes y buscando el porttil que le ira mejor a la
escritora.
Adems se encogi de hombros con timidez, murmurando
inaudiblemente, disfrut bastante el ir a comprar algo para ti.

casi

Ah est otra vez, se maravill Liz. El dbil sonrojo era casi imperceptible bajo la
piel bronceada de Jude. Su aparicin, la nica indicacin que Liz haba
descubierto un lado vulnerable en la agente, reafirm la amistad que estaba

97

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

brotando, y que haba quedado en entredicho desde la sorprendente revelacin


de Jude el da anterior.

* * * * * * * * *
Las cosas se asentaron a un ritmo extrao pero cmodo en casa de Jude. Liz
descubri que Carmina slo iba unas pocas veces a la semana y se ocupaba de
la limpieza, haciendo la comida slo si Jude estaba en casa, que no era ni de
cerca, tanto como Liz hubiera deseado. Ni siquiera saba cuando dorma. Sin
embargo, Liz utiliz su tiempo a solas en su provecho llamando a Lucas a la
primera ocasin.
TE HAS VUELTO LOCA?!!! bram Lucas despus de que la reportera lo
pusiera al da de los acontecimientos que la haban llevado hasta Jude. Liz hizo
una mueca apartando el telfono de su oreja, agradecida de que Carmina no se
encontrara por ninguna parte.
No, Lucas, no contest pacientemente.
Reconociendo el tono resuelto en la voz de Liz, exhal pesadamente en el
auricular indicando su resignacin ante la obstinacin de la reportera.
Bueno, pero has conseguido algo interesante por lo menos?
Liz vacil. Estuvo a punto de contarle a Lucas todo lo que haba averiguado, que
Jude trabajaba para la DEA, y que sospechaba que estaba intentando hacer caer
los restos del Crtel Massala, pero permaneci en silencio.
Alguna cosa que otra, nada concreto contest evasiva, sabiendo que si le
daba a Lucas el ms mnimo bocado, la perseguira hasta que completase la
historia. Francamente, no saba si an quera hacerlo, aunque su curiosidad la
haba hecho escabullirse en el estudio a la siguiente oportunidad. Haba dejado
de lado el diario y se haba concentrado en la carpeta "Comunicacin", sacando
en claro lo que pudo. Haba un montn de lagunas, obviamente Jude no crea
necesario confiar mucha informacin al papel, incluso aunque este fuera de la
variedad electrnica. Mira, no s cuando tendr otra oportunidad de volver a
hablar contigo, as que necesito que hagas algo por m.
Poda or a Lucas revolviendo en su escritorio hasta encontrar un trozo de papel.
Muy bien, qu necesitas?
98

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Lo primero de todo: tienes que conectarte. De este modo puedo ponerte al da a


travs del correo electrnico. El Herald tiene una direccin de correo para ti...
lucas@mherald.com Liz se refera al sistema de toda la oficina de asignar
direcciones usando los apellidos, pero dudaba de que Lucas siquiera supiera que
tena una. Te enviar mensajes peridicamente para que sepas que estoy bien.
Haz que alguien te ensee a usarlo de acuerdo?
Lucas refunfu por lo bajo maldiciendo la tecnologa pero accedi.
Algo ms?
Liz se detuvo un momento pensando en su apartamento. Qu posibilidades
haba de que Jude quisiera ir all? Haba conseguido una semana con la historia
del novio, pero, la verdad, no saba hacia donde podan ir las cosas con la voltil
agente. As que cruz unos dedos mentales y esper lo mejor.
Nada por ahora. Si necesito algo ms te lo har saber De acuerdo?
Entendido. Y Liz la voz ronca de Lucas baj una octava, ten cuidado.
Slo haba enviado un e-mail a Lucas durante la ltima semana, simplemente
para hacerle saber que todo iba bien. Su tiempo con Jude se acercaba
rpidamente al final, y Liz no saba cmo forzar ms all las cosas entre ellas. La
intensa atraccin todava estaba presente, y Liz observaba con creciente
frustracin como Jude evitaba incluso la ms mnima insinuacin de intimidad a
pesar de su palpable conexin. La mujer no evitaba a Liz, ms bien al contrario,
buscaba a la reportera siempre que estaba en casa, escuchando las vvidas
historias de sus desventuras en el colegio y mientras creca. La mujer rubia de
verdad senta que se haban hecho amigas, pero, por las noches, en la cama,
daba vueltas inquieta, invadida por una ansiedad que la carcoma, y demasiado
consciente de lo que necesitaba para calmarla.

* * * * * * * * *
Jude corra playa abajo a un ritmo constante y a grandes zancadas que
devoraban la tierra bajo sus pies. Aggie y Clytemnestra la escoltaban uno a cada
lado, la lengua fuera mientras seguan el paso de las largas piernas de su ama.
Chapoteaba en la orilla, dejando que el agua salada refrescara su acalorado
cuerpo, disfrutando las diferentes texturas que rozaban su piel. Finalmente, el
brillo abrasador del da haba pasado como si el mismo sol comenzase a cansarse
de su propia intensidad, y buscase alivio dejndose caer tras la lnea del
99

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

horizonte. En ese momento Jude se senta bastante satisfecha con lo que le


haba tocado en la vida. Notaba la arena granulosa bajo sus pies desnudos y el
agua refrescante; y sus ojos estaban deslumbrados por los tonos pastel del sol
marchndose. Aggie, bendita su alma torpe, se rozaba contra ella mientras
brincaba a su lado playa abajo, su piel cosquilleando en sus piernas. Las
sensaciones inundaron el sistema de Jude, y conscientemente permiti que todo
el estrs y la tensin del da salieran lentamente de su cuerpo. Sasha haba
estado insoportable toda la semana. De mal humor sin duda porque no le he
estado prestando suficiente atencin..., y eso haba puesto de nervios a casi todo
el mundo en su crculo profesional ms cercano. Como resultado, los cocineros
iban de rabieta en rabieta, a los camareros se les caan las cosas, y no llegaban
los pedidos de comida y licores.
La relacin de Jude con Sasha siempre haba sido complicada. Amante, enemiga
o aliada dependiendo del da de la semana. Sasha haba sido un arreglo
permanente en la vida de Jude, desde que se apart de la Agencia, Jude confiaba
en la mujer de piel caramelo tanto como poda confiar en cualquiera su vida.
Compartan una truculenta, sensual qumica que a menudo las dejaba sin
aliento.
La ltima vez que haba tocado a Sasha haba sido justo despus de la Masacre
del Crtel, antes de que tomara la firme decisin de intentar hacer lo correcto lo
mejor que pudiera. Jude no haba dado ninguna explicacin sobre el cambio en
su relacin, ni Sasha la haba pedido. La mujer sombra, de vez en cuando,
todava senta esa ardiente intensidad entre ellas, y saba, mirando en el velado
azafrn de los ojos de Sasha, que ella tambin lo senta. Para Jude, sin embargo,
regresar a la cama de Sasha significaba regresar a la oscuridad de la que estaba
intentando salir con todas sus fuerzas.
An as, Sasha era una persona importante en el funcionamiento da a da de
todos los negocios de Jude, tanto los legtimos como los otros, y lo nico que
Jude le ocultaba era su nueva colaboracin con la Agencia. Est fuera de quicio
por algo, pens Jude sombramente mientras segua recorriendo la orilla a buen
ritmo, y eso hace la vida imposible a todo el mundo... Bueno..., aadi con un
guio mentala todos menos a m. Cualquiera que fuera el problema de Sasha,
Jude estaba exenta de su ira, tratndola en cambio con una calma glida.
Por fin rode la cabeza de playa que puso su casa a la vista. Vamos Angel... una
milla ms..." Las palabras de Jason resonaron en su cabeza y trajeron una
sonrisa inesperada a su rostro. Para su sorpresa, los recuerdos que surgieron a
continuacin, fueron recuerdos tranquilos, llenos de risa y dulzura, recuerdos en
100

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

los que no se haba permitido ahondar desde la muerte de su compaero. No se


le haba escapado que stos haban vuelto con toda su fuerza al mismo tiempo
que Elizabeth haba entrado en su vida. Dud entre pensar que esos recuerdos
traan a su memoria la alegra de permitir que alguien entrase en su corazn, o
que estaban advirtindola de las consecuencias de una accin tan imprudente.
Intentas decirme algo compaero?" pregunt, musitndole de la misma forma en
que sola hacerlo en los viejos tiempos, cuando ella estaba infiltrada y l estaba
muy, muy lejos. "Creo que de verdad te habra gustado. Es divertida, lista como el
demonio y guapa... Dios, si es guapa". La forma dorada de la mujer apareciendo
poco a poco en la distancia trajo otra amplia sonrisa a su rostro, a pesar de las
diez millas que acababa de correr. "Y es dulce Jase... como t... Lo veo en todo lo
que hace... Sus ojos parecen sostenerme cuando habla y no dejarme marchar... S
que tengo que estar chiflada para tenerla aqu". Pero en ese momento, Jude decidi
que realmente le importaba un bledo. No le importaban ninguna de las razones por
las que esos sentimientos podran estar equivocados y ser peligrosos, y
simplemente se centr en porqu eran correctos. Haba pasado prcticamente cada
segundo posible en compaa de Elizabeth y se haba sorprendido pensando en la
pequea mujer en los momentos ms extraos. Ms an, sus sueos, por primera
vez en aos, estaban llenos de los momentos felices que Jason y ella haba
pasado juntos, en lugar del horror que haban vivido al final. Olvidar toda su
cautela esa noche fue el acto ms irresponsable que haba cometido en aos. Y
maldicin, si no se senta bien. Un repentino estallido de energa la hizo correr al
sprint los ltimos metros hasta el porche, saltar sobre la barandilla cayendo
suavemente al otro lado. "Presumida", una vocecita en su mente ri satisfecha.
Eh, hola salud a una Liz ligeramente sorprendida. Liz se subi las gafas de
sol para contemplar mejor a la mujer frente a ella. Piel reluciente por el brillo del
esfuerzo, y msculos temblando ligeramente por el arranque de las ltimas diez
millas, Jude irradiaba una exhuberancia animal que crepitaba en el aire a su
alrededor.
Hola dijo qu tal la carrera? los hbitos de Jude empezaban a ser cada
vez ms familiares a la reportera, aunque solo llevaba en la casa una semana. La
sesin de tortura de diez millas solo era una parte de la rutina de ejercicio de
Jude, que haca a Liz estremecerse. La pequea mujer estaba en una forma
fabulosa y se enorgulleca de trabajar bastante duro para mantener su estado
fsico, pero las sesiones de Jude la dejaban exhausta slo con verlas.
Genial Jude sonri, yendo tras la barra del bar en el porche y cogiendo una
botella de agua. Creo que podra hacerlo otra vez.
101

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

La reportera se ech a temblar slo de pensarlo, observando como Jude acababa


con media botella de un trago.
Ests de broma verdad? salv el archivo en el ordenador y cerr el sistema.
Para su sorpresa, los ltimos siete das se encontr escribiendo ficcin por
primera vez desde la Universidad. No era nada parecido a Abrazo febril de amor,
su ltima novela, pero estaba bastante satisfecha con su esfuerzo.
Jude inclin la cabeza como considerando la posibilidad.
S, estoy de broma dijo finalmente haciendo una mueca. Cmo ests?
pregunt dejndose caer en la tumbona que haba frente a Liz. Se estir
lujuriosamente contra los cmodos cojines y se abanic con el borde de la
camiseta, exponiendo una buena extensin de musculoso abdomen a los
apreciativos ojos de Liz. Haba algo... 'diferente' en Jude esta noche, not
inmediatamente la reportera, y la juguetona energa de la mujer oscura era
contagiosa. Te ha quitado bien los puntos el doc?
Qu?...Ah, s, me los ha quitado afirm, recordando al hombre
terriblemente delgado que haba llegado por la maana. Tena las manos fras y
un aire como brumoso pero le haba cado bien de todas formas. Como era su
costumbre, se las haba apaado para sacarle toda su historia, incluyendo el
papel de la propia Jude en ella.
Cuando piensas en ello dijo Stephen como en sueos, se ha convertido
para m en algo as como en un ngel guardin entonces ri suavemente.
Supongo que en cierto modo es apropiado.
Qu te hace decir eso? pregunt Liz, intrigada por la luz que arrojaba sobre
la misteriosa vida que viva Jude.
l pareci fijarse en ella por primera vez desde que empezaron a hablar de Jude.
Eres una inocente no es as? suaves ojos pardos la valoraron y una sonrisa
insegura apareci en su rostro. Al principio pens que no eras ms que otra de
sus zorras, tiene una gran reputacin en ciertos crculos, pero no ltimamente....
divag. Parte de Liz quiso sacudir al frgil hombre para arrancar algn sentido
de l, pero se contuvo, consciente de que al final, se enterara de ms cosas si le
dejaba parlotear . Pero estaba preocupada de verdad por ti. Lo vi en sus ojos...
Y nunca pens que vera eso en el Arcngel.
Arcngel?
102

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

As es como solan llamarla en la calle... Antes, cuando estaba en la


DEA....pero ya no la llaman as susurr, despus se estremeci.
Liz vio claramente que el mdico haba vuelto a un lugar que le aterrorizaba.
Pens en la imagen de Jude de pie en su puerta, ensangrentada y rabiando de
dolor, y tuvo una idea bastante clara de a dnde haba ido el doctor.
Stephen? le llam con cautela. Cmo la llaman ahora?
Parpade rpidamente, como con temor a decir el nombre. Pero la firme
amabilidad de esos ojos verdes, le arranc suavemente las palabras.
El Diablo.
Dijo el nombre de una sola vez, y mir a su alrededor rpidamente para ver si
alguien, adems de Liz, le haba odo.
El Diablo... Liz absorbi este hecho un momento ms, junto con el estado
cada vez ms turbado del hombre, despus intent una pregunta ms. Por
qu la llamas un ngel guardin apropiado para ti?
Un momento de lucidez pas por el doctor, aclarando sus ojos.
Porque ella fue la que me maldijo. Y volvi para asegurarse de que tena un
cmodo viaje al camino del infierno.
Elizabeth?
Uuups! Lo siento, estaba pensando en tu amigo el mdico.
No es un amigo exactamente.
Eso es lo que l dijo ms o menos. Estaba como un poquito ido Est
metindose algo? pregunt distradamente.
Jude gimi y se dej caer en la tumbona.
Joder...! murmur casi inaudible, y se incorpor. Lo siento. S, es un
drogadicto, por eso le quitaron la licencia, pero pensaba que estaba casi limpio.
Bueno, casi lo estaba Liz dud si relatar la conversacin, insegura del efecto
que podra tener en el estado eufrico de Jude. Como que se iba, as, un
poquito. Vino, me quit los puntos y charlamos un rato. Eso es todo.
103

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Ests segura? Jude entorn los ojos con preocupacin. Si estaba puesto
cuando vino, puede haberse dejado algn punto se puso de pie y dio un paso
tentativo hacia Liz. Te importara que echase un vistazo? Slo para
asegurarnos?
Liz estaba bastante segura de que Stephen haba quitado todos los puntos
aunque pareca un poco ido y se haba puesto notoriamente espectral cuando
empez a hablar de Jude. Sin embargo, Liz agradeci la oportunidad de sentir
otra vez sobre ella las manos de Jude.
Por supuesto accedi, no tiene sentido preocuparse por esto desliz el
porttil de su regazo y lo dej sobre el suelo del porche.
Jude se arrodill a su lado y subi con cuidado el borde del polo verde de Liz,
sus ojos posndose brevemente en el rostro de la reportera.
Lo siento si no tengo un olor muy fresco' brome, una luz juguetona ardi en
sus ojos.
Ya que ests ocupndote de m, lo dejar pasar por esta vez en realidad, Liz
estaba disfrutando del aroma almizclado que llegaba dbilmente con la brisa,
apuntando hacia otras reas de Jude que an permanecan prohibidas para la
reportera. Cerr los ojos y disfrut del delicado tacto de sus dedos bailando sobre
una herida casi curada.
Tiene un aspecto estupendo. No debera quedarte cicatriz aprob Jude,
echando una mirada a los ojos cerrados de Liz. Sonriendo suavemente, dej que
sus manos permanecieran sobre los giles msculos, absorbiendo la calidez de la
piel de la esbelta mujer. Cmo se siente? pregunt. An te duele?
Unos ojos verdes se abrieron de repente ante la pregunta y sonri reafirmndola.
Un poco. Pero has estado cuidando muy bien de m se burl.
Ha sido un placer, seora contest Jude con tranquilidad. Coloc con
dulzura el faldn arrugado de la camisa de Liz sobre los shorts kakis y la estir.
Un pensativo silencio se balance entre las dos mientras unas miradas verde y
azul se mezclaban inseguras. Umm... Elizabeth... Jude frot una mano
ausentemente por sus todava sudadas cejas Si te sientes con ganas... mmm...
te gustara salir esta noche? Podramos salir de la casa durante un rato
ofreci tentativamente. Pero slo si t quieres... aadi, no quiero que
pienses que tienes que...
104

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Liz luch con todas sus fuerzas para evitar que una sonrisa estpida apareciera
en su rostro. Jude pareca como un nio tmido pidiendo una primera cita, y era
un aspecto muy atractivo e inesperado de una mujer que pareca ser especialista
en un consumado control.
Eso suena muy bien replic, intentando que su voz sonase casual. Tienes
algo pensado?
Algo sencillo le asegur Jude. Estaba pensando... me dijiste que solas
jugar al billar en la facultad te apeteceran unas partidas?
Aunque Liz hubiera aceptado cualquier cosa desde lucha en el barro hasta una
pelea de gallos con tal de pasar tiempo con Jude, la sugerencia era de verdad
atractiva. En el Herald tena cierta fama de ser una jugadora empedernida y
normalmente ganaba suficientes partidas como para beber gratis cada vez que
jugaban.
Creo que podra soportarlo dijo con calma, una chispa en sus ojos.
Jude la estudi durante un momento y despus sonri, la expresin
adentrndose en las profundidades de sus ojos y salpicando un brillante azul
sobre Liz.
Genial. Es una cita dijo Jude alegremente.
Lo es? brome Liz.
Una sonrisa satisfecha curv los labios de Jude, el control haba vuelto a ocupar,
firme, su lugar de siempre.
Puedes apostar contest. Tengo un par de cosas que hacer antes, pero no
tardar mucho. Cuando vuelva podemos comer algo y despus ir a jugar suena
bien?
Se me ocurre algo mejor sugiri Liz, por qu no preparo algo para cenar
aqu mientras t ests por ah? Soy bastante buena cocinera aunque se escuch
feo que yo lo diga se puso en pie de un salto y entr en la cocina sin hacer
ruido, Jude y los perros detrs. Carmina tena el da libre, as que Liz invadi
despreocupadamente la cocina del ama de llaves, aunque su cara se iba
oscureciendo cuanto ms se adentraba en ella. Claro que... tener algo de
comida es, normalmente, un requisito para cocinar.

105

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Qu quieres decir? objet Jude. No han trado la compra esta maana?


Hubiera jurado que he visto aqu...
Bueno..., Jude..., s... la han trado habl Liz, abriendo armarios al azar y
echando mirada al conjunto poco variado de pasta, pan y verduras, pero... no
es que haya mucha... variedad precisamente otra mirada en la nevera mostr
el mismo panorama desolador.
Jude mir a su alrededor tmidamente.
Como en restaurantes muy a menudo.
Y qu pasa cuando quieres comer en casa?
Comida para llevar? ofreci con optimismo.
La mujer del pelo color miel solt una risita reprobadora.
Aqu se imponen medidas drsticas. Tendra que haberlo sabido. Alguien que
puede hacer la compra por telfono seguro que no podra entenderlo.
Qu quiere decir eso?
No te importa . Liz hizo que la mujer alta se diera la vuelta, empujndola
fuera de la cocina y hacia las escaleras.
Eyyy espera. farfull Jude al verse mangoneada en su propia casa.
T haz tus recados orden Liz. Djame la cena a m sigui mientras Jude
suba las escaleras hacia la ducha obedientemente. Cunto crees que
tardars?
Jude hizo un repaso mental de la lista de las cosas que tena que hacer y de las
que podra escabullirse.
Un par de horas?
Perfecto Liz concedi. Hey! grit justo antes de que Jude desapareciera
en su habitacin . Sigues estando de acuerdo en prestarme uno de los coches
que estn en el garaje? das antes Jude, no queriendo que Liz se sintiera
atrapada, haba puesto a su disposicin sus otros coches, un Ford Explorer y un
Jaguar XJS.
106

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Claro Jude se encogi de hombros . Las llaves estn en el panel que hay
junto a la puerta de la cocina. Cgelas t misma.

* * * * * * * * *
Llegas tarde Kent tamborile con sus dedos en la formica barata de la mesa
al tiempo que Jude se deslizaba en el asiento frente a l.
Pues demndame Jude contest secamente haciendo una sea a la
camarera. Bourbon, solo pidi antes de volverse hacia Kent. Tienes ya
algo a mano?
Estoy bien, Jude, gracias. Y t? se burl. Te juro, Lucien, que tus
modales son peores cada vez que te veo.
Jude se recost contra el respaldo de vinilo, valorndolo con la mirada.
Algo te est poniendo nervioso, Kent?
Esper hasta que la bebida de Jude estuvo colocada frente a ella, y despus se
encogi de hombros.
Estoy recibiendo mucha presin para terminar esta operacin declar con
severidad.
Jude buf irnicamente.
Desde cundo? Esta operacin no est en los libros y se supone que yo ni
siquiera existo a los ojos de la Agencia, as que qu ms da?
El hecho es que s existes solt, para un montn de gente. De verdad
creas que el regreso del Arcngel a la Agencia pasara inadvertido?
No es mi regreso a la Agencia replic framente. Te enteras? Me ocupo de
Massala y desaparezco. Cuntas veces tendr que decrtelo?
De acuerdo, lo que sea. Pero quieren que lo hagas ahora.
Jodidamente mal replic con sequedad. Ni siquiera estoy cerca de estar
preparada para atrapar a Massala. Por Dios, Kent, nos vimos por primera vez la
semana pasada. T, por encima de cualquier otro, deberas saber que eso no es
algo que vaya a ocurrir de un da para otro.
107

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Has hablado con Massala desde su ltima reunin?


No.
Por qu no?
Ya basta! gru, la luz de sus ojos, repentinamente, se endureci mientras
se inclinaba amenazadoramente. Este es mi juego. Mi show. Sin m tienes
tantas posibilidades de pillar a Massala como de hacer que el Papa se folle a
Madonna en el altar del Vaticano. Ahora no me encabrones se recost en el
asiento de nuevo y sonri afablemente, o tendr que ponerme desagradable.
Kent apret las mandbulas con fuerza, consciente de que todo lo dicho por Jude
era cierto.
Es que hay cierta... preocupacin... por el ltimo intento de eliminarte.
Hablando de lo cual has averiguado algo? pregunt de nuevo, apurando su
bebida de un trago.
Nada. Y eso me tiene preocupado. Normalmente sabemos absolutamente todo
lo que est pasando.
Jude consider esta afirmacin durante un momento, pensando en silencio que
la Agencia no estaba tan al tanto de todo lo que pasaba como crea.
Muy bien. Pondr a mi gente a trabajar en ello. No me gusta hacerlo porque si
los descubren, este tipo se va a enterar de que estoy detrs de l. Parece que esta
vez no tengo eleccin tamborile suavemente con los dedos sobre la mesa, la
mente disparada a toda velocidad. Hemos acabado?
El rostro de Kent se suaviz.
Ey, no salgas corriendo. Siento haber ladrado as. Es que la presin que estoy
recibiendo... l se call.
No hay problema le asegur. Yo viv esa presin durante un montn de
aos no te acuerdas?
Sip sonri, pero nunca pareci afectarte.

108

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Desde luego que me afectaba. Simplemente t no lo veas contest, sus


pensamientos vagando hacia su compaero muerto, quien haba visto lo que la
presin haba hecho a la sombra agente, y cmo le haba horrorizado.
Kent resopl cnicamente, una expresin en su rostro de s.claro...
Supongo que tendr que aceptar tu palabra por ello cambi de postura.
Oye, Tony y yo vamos a ir a Barrido del Mar, a ver a Mara y a comernos unos
mariscos Por qu no vienes con nosotros? S que a Ra le encantara verte.
Me encantara pero tengo una cita objet.
Las cejas de Kent se elevaron con sorpresa.
Sip asinti con la cabeza. Una cita como Dios manda, del tipo nonegocios-slo-salgo-con-ella-porque-me-gusta. Una mueca de rara felicidad
apareci por s misma sobre su rostro ante el pensamiento de sus planes con
Elizabeth.
Uau... sonri, se lo puedo contar a Mara? Estar encantada.
Claro contest con soltura. Por qu no? Saldala de mi parte y dile que
ir a verla la semana que viene de acuerdo?
Se aferrar a ello.
Lo s. All estar Jude y Mara haban alcanzado la paz haca alrededor de un
ao, se haban perdonado por toda la locura que haba seguido a la muerte de
Jason, dejando marchar finalmente toda la rabia y el dolor que haba consumido
a ambas. A Jude le haba quedado una dolorosa culpa por su parte en la
tragedia. Sin embargo, por alguna razn, esta noche la idea de ver a Mara no
fue superada por una sensacin desesperante de las cosas perdidas que
usualmente tena, y se pregunt si la mujer del pelo color miel tambin tendra
algo que ver con ella. Deslizndose elegantemente de su sitio, toc brevemente el
brazo de Kent.
Gracias. Te ver pronto.
Y despus desapareci, deslizndose de vuelta a la noche.

* * * * * * * * *
109

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Jude regres a una casa llena de unos seductores ritmos de R&B que brotaban
suavemente del equipo estreo, y del tentador aroma de un chisporroteante pollo,
especias y salsa picante. Asinti apreciativamente ante la msica y sigui a su
nariz a la cocina.
Uoa.... susurr para s misma mientras abra las puertas.
Claramente, la mayora de la preparacin estaba hecha, tal y como atestiguaba
la pila de cazos, sartenes y diversos utensilios amontonados en el fregadero. Una
copa de vino descansaba sobre la isla en el centro de la habitacin, junto con
una fuente de nachos y una salsa de olor especiado que pareca estar
generosamente aderezada con jalapeos. Un juego de platos, bowls y cubiertos
esperaba ordenadamente en la esquina de la isla a ser colocado. Sin embargo, lo
que cautiv a Jude fue la visin urea que bailaba junto al fuego, ajena a todo
escrutinio.
Elizabeth llevaba el pelo suelto, que se alborotaba entusisticamente con cada
seductor balanceo. Una blusa color borgoa de manga larga con un par de
botones desabrochados que insinuaban un pecho redondo escondido bajo la
suavidad de la seda. La blusa estaba metida en un par de vaqueros gastados que
parecan envolverse posesivamente alrededor de la longitud de las piernas de la
pequea mujer. Jude bebi de esa visin como alguien recin salido del corazn
del desierto, podra contemplar Shangri-La. De un solo toque, Elizabeth haba
transformado este lugar, la fortaleza de Jude, en un lugar lleno de vida, de
corazn, de deseo.
Inundada por sensaciones poco familiares, Jude abri la boca para hablar
aunque solo para descubrir que no poda encontrar su voz por ninguna parte.
Antes de tener oportunidad de intentarlo de nuevo, Elizabeth la vio y emiti un
grito de sobresalto ante la mujer alta encuadrada en el marco de la puerta.
No quera asustarte se disculp Jude con suavidad, agradecida de que su
garganta hubiera decidido abrirse.
Est bien Elizabeth se sonroj, solo estaba....
Bailando termin Jude por ella. Ha sido divertido mirarte.
Otro violento sonrojo cubri los rasgos de la mujer pequea y sus ojos brillaron
de forma inusual...
Yo....hum....gracias.
110

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Has ido de compras observ Jude, deslizndose en la cocina y dejando que la


puerta se cerrara tras ella.
Sip... No se puede jugar al billar llevando kakis sabes?
Jude ech una mirada a sus propios pantalones de sastre, repentinamente
inspirada por el ejemplo de Elizabeth.
Cunto tiempo tengo antes de la cena?
Esto todava tiene que estar en el horno unos 45 minutos ms. Pero he hecho
algo para picar mientras tanto seal a la bandeja en la isla.
Cogiendo un nacho y mojndolo generosamente en la salsa, Jude gimi
encantada al probarlo.
Mmm... Esto est fantstico, Liz. Qu te parece si voy a cambiarme y luego
hago unas margaritas para acompaarlo? Puede que no cocine pero soy un
barman endemoniado sonri.
Trato hecho asinti la mujer pequea enviando a Jude a cambiarse.
Una vez arriba, una ducha rpida la refresc del pegajoso camino a casa,
secndose el pelo en un tiempo record, y dejndolo caer tan libremente como el
de Liz. Despus sac del armario su par favorito de vaqueros.
No puedo equivocarme con unos 501 murmur, disfrutando de la sensacin
de la gastada tela sobre su cuerpo. Su piel cantaba llena de sensaciones,
sensible incluso a la dbil brisa generada por los ventiladores del techo de su
habitacin. Golpeando con el pie la gruesa alfombra con almohadillas mientras
permaneca en la puerta del armario, examin las filas de camisas y camisetas
que Carmina haba ordenado primorosamente por colores, hasta que sus ojos se
iluminaron con regocijo sensual. Perfecto sonriendo para s misma, descolg
el chaleco de piel de su gancho y lo desliz sobre sus hombros, abotonndolo
rpidamente. Botas negras gastadas y un cinturn de cuero a juego completaron
el conjunto. No est mal coment mirndose una ltima vez en el espejo y
pasndose sus largos dedos por el pelo, colocando en su sitio un par de
mechones recalcitrantes. Espero que te guste, Elizabeth susurr.

* * * * * * * * *

111

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Liz haba pasado al saln mientras la cena terminaba de hacerse y estaba


investigando la extensa coleccin de compactos de Jude, cuando la oy bajar las
escaleras sin hacer ruido.
Tienes un equipo de msica increble dijo por encima de su hombro sin
volverse, nunca haba odo nada parecido.
Gracias surgi la tranquila respuesta. Hice que lo instalara la misma gente
que se encarg del sonido en el Club.
Es all donde consigues todos los CDs? Liz se incorpor haciendo un gesto
hacia las filas de estantes donde estaban ordenados los discos. No puedo
imaginarme que tengas tiempo para haber comprado todo esto se dio la vuelta
por fin, posando su vista sobre su cita de esa noche . Oh mi!...
inesperadamente las palabras desaparecieron de sus labios, sus ojos recorrieron
toda la longitud del largo cuerpo de Jude de arriba a abajo. Desde los pies
enfundados en las botas, hasta los hombros cubiertos de piel, Jude era la vvida
y deslumbrante encarnacin de todas las fantasas que Liz haba tenido sobre
chicas malas'.
Esto es... bonito... susurr, acercndose unos pasos y pasando los dedos
sobre la piel negra del chaleco de Jude.
Te gusta? murmur, sus ojos medio cerrados solo por el tacto de los dedos
de Liz. Estos se movieron sobre el cuero y bajaron por su hombro trazando la
curva de un bceps, hasta descansar sobre su antebrazo.
Me gusta.
Las mujeres dejaron pasar un momento silencioso, simplemente absortas en esa
intimidad. Las resolutas bandas de control que mantenan el alma de Jude atada
reventaron violentamente, corrodas por los recuerdos de su vnculo con Jason, y
por los tranquilos das de conversacin que ella y Elizabeth haban compartido.
Jude se dio cuenta con una claridad que hizo que el estmago le diera un vuelco,
de que sus sentimientos por esta mujer estaban pasando rpidamente ms all
del deseo, y convirtindose en algo cercano a la necesidad. A pesar de su firme
resolucin en lo contrario, Elizabeth estaba calando hondo, piel y huesos,
msculos y sangre.
El verbo hecho carne, pens Jude en un vrtigo al darse cuenta de que sus
brazos rodeaban a la mujer del pelo color miel, y de que Elizabeth le acariciaba el
cuello con los labios, sus dientes mordisqueando con ternura el pulso que lata
112

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

con furia en su garganta. Qu ha pasado? Instintivamente dej caer la cabeza


hacia atrs, abrindose al asalto invasor. Manos esbeltas recorrieron la anchura
de sus hombros, rodendolos mientras sus labios se aferraban, se posaban
firmemente sobre la piel bronceada. Sus propios dedos se enredaron en el pelo
rubio que resplandeca con un brillo endiablado, y gui la boca que la buscaba
hacia la suya.
S., suspir su mente en un susurro sibilante. Los labios carnosos de Elizabeth
se abrieron para encontrarse con los suyos, y se hizo una sutil pausa antes de
que Jude empezara a rendirse a la exquisita dulzura de esa boca que le daba la
bienvenida.
El primer beso, inseguro y vacilante, dio paso a otros cada vez ms llenos de
confianza, y un gemido estremeci la garganta de Jude cuando la lengua de la
pequea mujer se abri camino en su boca, buscando, mimando y atormentando
a Jude con su ternura. Un hambre que no tena nada que ver con los aromas
especiados que emanaban de la cocina, retumb en el cuerpo de Jude con una
fuerza desconcertante, devolviendo de un golpe a la mujer oscura a la
consciencia del mundo exterior.
Apart su boca suavemente, maldiciendo tener que dejar la envolvente calidez de
los labios de Elizabeth. La pequea mujer protest con un gruido y abri los
ojos opacos de excitacin, para lanzarle una mirada de interrogacin. Jude habl
con voz insegura.
Sin prisa pero sin pausa.
De acuerdo, de acuerdo murmur Elizabeth. Lo entiendo. No tiene porqu
gustarme, pero lo entiendo protest en tono afable. He querido hacer esto
desde la primera vez que te vi confes, apoyando la cabeza sobre el pecho de
Jude, y sonriendo al or la cadencia frentica del corazn que lata en su odo.
Yo tambin admiti Jude, solo que no pens que. lo sentira as... tan
terrorficamente bueno y correcto. Mir la longitud de sus cuerpos, brazos y
piernas entrelazados con tanta fuerza que ni siquiera la ms diminuta molcula
hubiera podido pasar entre ellas.
No pensaste qu? insisti Elizabeth.
Que sera tan buena idea que te involucraras conmigo disimul Jude
hbilmente. Simplemente sentir lo que senta ya era suficientemente
perturbador, pero hablarle de ello a Elizabeth era impensable en ese momento.
113

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

A causa de tu....extica profesin.


Sip, ri Jude, un sonido grave, vibrante que retumb en los odos de
Elizabeth algo as.
Jude? Elizabeth mir hacia arriba, las clidas profundidades del musgo de
sus ojos encontrndose con la mirada de Jude y sostenindola. No intentes
tomar mis decisiones por m las palabras eran dulces, pero no haba duda del
tono decidido que haba tras ellas. No lo voy a tolerar continu, sacando
fuerzas de su indignacin. La nica razn para que no te involucres conmigo
es porque no me deseas. Soy consciente de que el camino que has recorrido ha
sido brutalmente diferente al mo. Pero eso no me hace estpida. O ingenua
dirigi una intensa mirada a la mujer entre sus brazos, o ignorante de lo que
eres exactamente. Jude contempl a la mujer del pelo dorado con asombro.
Haba esperado fortaleza por parte de Elizabeth pero desde luego, no esta
poderosa voluntad que, comenzaba a sospechar, rivalizaba con la suya. Me
has entendido?
La pregunta final arranc a Jude de su sorpresa y la trajo de vuelta a los ojos de
la pequea mujer.
Te he entendido Elizabeth, pero no puedo evitar... preocuparme su mano
recorri el costado de la reportera, presionando suavemente sobre la herida
oculta bajo los vaqueros. Recibiste un disparo slo por conocerme. Imagina
que podra ocurrir si te conviertes en.... vacil algo ms.
"Hora de la confesin, Angel", la voz de Jason canturre en su odo, "ya es algo
ms... o no te sentiras as.... Qu se siente....?", pregunt la voz de Jason, grave
y dulce en su odo, "sentir que por fin te ests enamorando....". Jude trag con
dificultad ante estas palabras que se alojaban en su garganta y que gritaban por
ser liberadas.
Liz, viendo el conflicto que agitaba el remanso azul de los ojos de Jude, intent
aliviar esa tensin, que era en parte puro deseo y en parte miedo animal.
Bueno, por lo menos, no me aburrir estando contigo sonri triunfante. Y
ahora que me has enseado los inconvenientes de salir contigo dio unas
palmaditas sobre la mano que cubra su costado herido, por qu no me
enseas las ventajas? Creo que por lo menos me debe una noche en la ciudad,
seorita Lucien.

114

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Era una invitacin para dejar de lado cualquier peso que Jude pudiera estar
cargando sobre sus hombros, y comenzar a jugar. La combinacin de la radiante
sonrisa de Elizabeth y la clida sensacin de su cuerpo ligero entre sus brazos,
hizo que fuera incapaz de resistirse. Se inclin y entrelaz sensualmente sus
labios con los de Elizabeth durante un momento.
Mustreme el camino, seorita susurr terminando el beso. Mustreme el
camino.

* * * * * * * * *
Ests intentando sabotearme gru Jude dos horas ms tarde mientras
suban en el Boxster.
A qu te refieres? Liz pestae inocentemente.
Esa cena Jude sonri, colocndose el cinturn, y girando la llave para
arrancar el motor y hacerlo ronronear lleno de vida. No puedo acordarme de la
ltima vez que com tanto. Cuando lleguemos al billar, me voy a inclinar para
tirar, y me voy a caer redonda. Estoy llena.
Entonces, doy por supuesto que te han gustado mis "Enchiladas Dragn
Escupe Fuego"?
Me han encantado. Pero no se lo digas a Carmina. Se pondra terriblemente
celosa. Dice que no como lo suficiente.
Liz frunci el ceo y golpe a Jude en el estmago y las costillas.
Tiene razn. No eres ms que msculos y huesos.
Piel y huesos corrigi Jude.
No en tu caso.
El Boxster las llev al borde de la carretera, donde Jude se detuvo
momentneamente antes de lanzarse hacia la noche. El sol se haba llevado con
su marcha lo peor del calor, pero la tierra an estaba candente por sus
atenciones, y Jude agradeci llevar los brazos desnudos mientras el viento los
acariciaba a toda velocidad.

115

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Te importa si pongo algo de msica? pregunt Liz levantando la fina caja de


discos compactos que haba encontrado sobre el asiento del copiloto del Boxster.
En absoluto.
Liz recorri atentamente el contenido del estuche, tomando nota de la seleccin,
que se inclinaba mayoritariamente hacia el jazz y el blues, con un par de artistas
de rock clsico para compensar. Pero un disco la detuvo en seco.
No puede ser Jude levant una inquisitiva ceja hacia ella. Los Bee Gees?
pregunt incrdula. Me tomas el pelo?
La mujer oscura ri tristemente.
Es una larga historia.
Sultala orden Liz.
De acuerdo... Hace unos cinco aos me encontraba tirada en un pequeo
pueblo mexicano, esperando a un contacto que estaba retrasado. Muy retrasado.
Muerto en el camino, querrs decir.pero creo que eso matar e bonito estado de
nimo que tenemos aqu. As que, all estaba yo... esperndole con nada ms que
una copia de bolsillo de "Cumbres Borrascosas" y un pequeo transistor que slo
captaba una emisora. "KRZY! Dnde todo es disco, todo el tiempo!" enton
con una falsa voz de locutora . Durante dos semanas lo nico que hice fue leer
a Bronte y escuchar "Staying Alive" y "Night Fever". Al final de la primera semana
haba memorizado el libro, y al final de la segunda cantaba junto a la radio. Con
entusiasmo. Desde entonces tengo debilidad por ellos. Por supuesto era o bien,
quedarme en mi habitacin y cantar con la radio, o intentar pasar tiempo con las
putas que eran las nicas personas que habran hablado conmigo.
Has dicho que cantabas con la radio? una sonrisa maliciosa fue creciendo
en el rostro de Liz mientras deslizaba el disco en el reproductor y presionaba el
botn. Eso tengo que orlo.
Jude tard solo unos segundos en reconocer la cancin antes de comenzar a
cantar, un perfecto falsetto que se mezclaba con el de los hermanos Gibb. Liz ri
encantada ante la revelacin de este lado juguetn de su compaera e insisti en
que el improvisado concierto continuase durante todo el camino hasta los
billares.

116

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

El Boxster las llev por un grupo de calles de aspecto srdido, lejos del nen y el
brillo que Liz asociaba con Jude, hasta una indescriptible fila de bares que no
tenan nombre. Liz mir alrededor dubitativamente, y despus a su acompaante
preguntando con la mirada.
Jude ri tranquilamente mientras se deslizaba fuera del coche y lo rodeaba para
abrir la puerta de Liz.
No te preocupes. Ests a salvo conmigo murmur cerca del odo de la mujer
ms pequea.
Un agradable escalofro surc su piel ante la ntima promesa en el tono de Jude.
No estoy preocupada por m asegur a la mujer sombra. Pero tu coche...
eso es otra cosa sus ojos no pudieron evitar escaparse hacia las miradas
depredadoras de los hombres que permanecan en las esquinas en sombra.
Aparcado con arrogancia frente a una zona prohibida, el Boxster era un smbolo
insultante de una prosperidad que no haba alcanzado esas calles.
Jude elimin la preocupacin con un elegante gesto de su mano.
Nah... Me conocen. Me cri aqu aadi ignorando el asombro en la cara de
Liz. sta de aqu seal una puerta verde sin marcas, abrindola para que
su compaera pasara.
Mick Jagger peda simpata para el diablo cuando entraron en la sala.
Acostumbrada a la nutrida multitud que se apretaba en el pub yuppie al que
sola ir, Liz esperaba que el lugar estuviera lleno de gente bulliciosa, feliz porque
el fin de semana por fin haba llegado. Lo que encontr en su lugar fue un
establecimiento ms o menos lleno donde la conversacin era enmudecida por el
rpido chasquido de las bolas golpeando unas con otras. No eran las nicas
mujeres en el bar pero casi, as que Liz sinti las miradas vagabundas de los
parroquianos. Sin embargo, Jude pareca ajena a todos ellos mientras guiaba a
Liz con seguridad a travs del laberinto de mesas.
Un viejo arrugado, cuya edad la reportera hubiera podido situar en cualquier
punto entre los 70 aos y la eternidad, las vio mientras se acercaban. Por
supuesto, 1,80m de alguien como Jude es casi imposible que pase desapercibido,
pens Liz apreciativamente, echando una mirada ms al perfil esculpido de la
mujer a su lado. El tenue olor a cuero y el propio aroma especiado de la mujer se

117

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

enroscaba en los bordes de los sentidos de Liz, y luch contra la urgencia de


encontrar un sitio, cualquier sitio, donde poder poner sus manos sobre Jude.
Chiquilla! cacare el viejo con alegra. No pensaba que fueras a volver
nunca.
Nickie, qu tal? la voz de Jude haba cambiado su cadencia, bajando una
octava y ahora tena un matiz gutural.
Acrk, ya conoces a estos chicos malos, intentando llevarse lo que no les
pertenece movi la mano haciendo un gesto ligeramente obsceno y quitando
importancia al comentario. Pero aqu sigo! ri con ganas.
Te estn extorsionando, Nickie? pregunt Jude, una luz risuea danzando
en sus ojos.
No hay nadie capaz de extorsionarme objet Nickie a gritos, despus se ech
a rer maliciosamente. Excepto t... y entonces t no eras ms que otra chica
mala tambin. Esa preciosa cara tuya me enga, eso es todo. La pareja
comparti unas risas y despus los ojos de Nickie abandonaron la imponente
forma de Jude para fijarse intensamente sobre la mujer acurrucada
cmodamente a su lado. Dnde estn tus modales, chiquilla? ante el
asombro de Liz, el viejo alarg una mano imperiosa y, de repente, golpe a Jude
en el brazo.
La traficante simplemente pareci divertida.
Sabes? ltimamente me hacen esa pregunta a menudo dijo crpticamente
. Disclpame. Nickie, esta es Elizabeth Peterson.
Hola Liz sonri.
Los ojos de Nickie se estrecharon hasta ser dos pequeas rayitas mientras la
inspeccionaba, asintiendo para s mismo.
T tambin eres muy guapa admiti. Ests manejando a esta de aqu?
indic con el pulgar en direccin a Jude.
Ey! protest Jude.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Lo intento Liz se ri del ceo de Jude, pero es difcil sonri a Jude,


sintiendo una suave sacudida cuando sus ojos se encontraron por encima de la
cabeza del viejo.
Nickie sacudi la cabeza con picarda.
Es muy resbaladiza. Viglala advirti solemne.
S, s, claro; todo el mundo es un crtico Jude puso los ojos en blanco y
desliz un largo brazo cmodamente sobre los hombros de Liz. No necesito que
le des pistas sobre cmo manejarme, viejo. Bueno, tienes una mesa para
nosotras o yo misma tendr que echar a alguno de estos chicos malos?
Yo te consigo una mesa. No hace falta que tires a nadie ms por la ventana
proclam Nickie, saliendo apresuradamente de detrs del mostrador y
dirigindose a las filas de mesas.
Ey, Nickie! grit un hombre vestido con unas sucias y gastadas ropas de
trabajo Aqu queremos otra ronda!
El viejo murmur algo ininteligible y gir bruscamente la cabeza hacia Jude.
Pnsela t por m, chiquilla. Todo sigue en el mismo sitio.
Tengo facha de ser parte del personal de aqu? contest Jude secamente
mientras el viejo desapareca arrastrando los pies.
Lo suficientemente parecido Liz dio un apretn a la mano apoyada en su
hombro.
Uh... lo siento murmur Jude, no estaba pensando cuando...
Y yo no me estaba quejando. Unos ojos verdes acariciaron las lneas del
rostro de Jude, absorbiendo sus diminutos detalles, las manchitas oscuras en
los claros ojos azules, el espesor de las pestaas parpadeando hacia ella; detalles
que, hasta ahora, no se haba permitido el lujo de experimentar de cerca.
Jude abri la boca para hablar, pero los clamorosos gritos de Que alguien,
maldita sea, nos ponga otra ronda, interrumpieron cualquier cosa que estuviera a
punto de decir. Liz apret los dientes, lo suficientemente molesta como para
querer acercarse y golpear al dueo de tan ofensiva voz, pero Jude simplemente

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

sonri como diciendo....la prxima vez..., y se coloc detrs del bar con tranquila
comodidad.
Ey, treme un tequila cuando vuelvas! sonri Liz con gesto travieso.
Jude agit la cabeza poniendo tres cervezas y deslizndolas con mano experta a
lo largo de la barra.
Eso est mucho mejor los hombres grueron apreciativamente, observando
la atractiva figura de Jude.
Eres la nueva empleada de Nickie? pregunt el ms atrevido.
Jude arque una sardnica ceja, escuchando su parloteo.
S, ya era hora de que le diera un poquito de clase a este tugurio.
Me encanta una mujer vestida de cuero.
No te haba visto nunca por aqu.
Una multitud comenzaba a formarse arrastrada por el grupo cada vez ms
estridente en el centro del bar. Consciente de la mirada esmeralda posada sobre
ella desde el extremo de la barra, Jude se mova con elegante precisin,
estrujndose la memoria para recordar los ingredientes de las bebidas, segn le
iban llegando peticiones cada vez ms exticas.
Vamos nena, ponme algo fro en vaso largo.
Sexo en la Playa, cielo puedes prepararlo?
Un Pezn Cremoso estara muy bien ahora mismo.
Otra mirada rpida al final de la barra... Elizabeth le sonrea abiertamente, y
Jude le devolvi otra rpida sonrisa. Una amplia sonrisa felina apareci en su
rostro. Hubiera querido ponerse a gritar ante los atroces juegos de palabras
dirigidos hacia ella, pero en su lugar, comenz a preparar las bebidas aadiendo
sus propias respuestas descaradas, quedndose sin piedad con los clientes. El
bote de las propinas de Nickie comenz a llenarse rpidamente.
Ey, camarera... la voz dulce de la visin de pelo color miel que contemplaba
el espectculo, capt su atencin. Puedes atenderme?
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Jude recorri despacio la longitud de la barra, una afectada sonrisa curvndose


sobre su rostro. Apoyando un largo brazo en el borde del mostrador, cruz los
tobillos, proporcionando a los muchachos del bar una inspiradora visin de 1.80
cm.
Qu quieres tomar, preciosa? dijo con lentitud.
Me parece que haba pedido un tequila replic Liz con picarda cruzando los
brazos. Los brazos de Jude relucan a la luz tenue del bar, los msculos fuertes
finamente delineados. Tuvo un repentino flash de esas manos, esos brazos
movindose contra ella, sobre de ella, empujndola ... Whoa....quieta ah....Lizzy
Demasiadas margaritas en la cena? Obligando a su mente a ponerse de nuevo
en marcha, lentamente se moj los labios. As que qu hay que hacer aqu
para conseguir una copa decente?
Jude sonri temerariamente y puso sus manos en las caderas.
Un tequila.... marchando sostuvo una botella en alto. Quieres Cuervo Oro
o la marca de la casa?
Slo quiero lo mejor devolvi Liz con coquetera.
Una ceja se curv hacia arriba divertida mientras Jude responda.
Entonces has venido al sitio adecuado, querida sirvi la bebida en un vaso
desde lo alto y sac de la nevera una lima que cort limpiamente en cuatro
trozos, y coloc todo frente a su cliente.
Has olvidado la sal.
Jude lanz una mirada al borde desnudo del vaso, y despus otra vez a los ojos
verdes que bailaban divertidos.
No, no lo hice pensando deprisa, alz dos dedos frente a Liz. Abre la boca
orden suavemente.
La mujer de cabello miel obedeci en silencio, sintiendo su corazn latiendo
rpidamente en su jaula. Jude desliz sus dedos entre los labios de Liz, siendo
incapaz de ahogar el largo gemido que brot cuando fue envuelta por el calor de
la boca de su acompaante. Liz aprovech plenamente la invasin, pasando su
lengua por la sensible carne y nicamente soltando a su presa de mala gana,

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

cuando Jude tir de ellos para liberarlos. Jude pas rpidamente los dedos por
la sal de las margaritas, y se los ofreci de nuevo.
Preparada? pregunt con voz ronca.
Liz solo pudo asentir mientras coga la bebida. Sus labios se abrieron, dando la
bienvenida al ofrecimiento de Jude. La punzada de la sal cubri el dulce sabor de
la piel cuando los dedos de Jude la abandonaron una vez ms. Bebi el tequila
de un trago, dejando el vaso en el mostrador con un golpe sordo. Le lloraron los
ojos por la quemazn del alcohol, y sus sentidos, ya exquisitamente
atormentados, ardieron an ms.
Has olvidado la lima brome Jude delicadamente.
Los ojos de Liz parpadearon en direccin al pedazo que descansaba sobre la
barra y se encogi de hombros.
Te acordars la prxima vez? susurr Jude.
Sus ojos se encontraron durante un breve, sensual momento, y Liz sonri
temblorosa.
No s si sobrevivira a una prxima vez admiti.
Qu est pasando aqu? Nickie volvi fanfarroneando detrs de la barra del
bar interrumpiendo su acercamiento. Me doy la vuelta un segundo y me
montan una escena picante Nickie movi la cabeza a modo de reproche, pero
sus ojos sonrean. Fuera de mi bar ahuyent a Jude desde su posicin.
Pero mira, Nick. Te he ganado algn dinero Jude hizo un gesto hacia el
ahora rebosante bote de las propinas.
Me has costado un montn de dinero buf Nickie. Ahora, largo. Estn en la
mesa 6, en el rincn. Los tacos en la pared. Largo.
Jude alarg el brazo alrededor de la forma diminuta de Nickie y cogi la botella
de Cuervo, dos vasos y una jarra de jugo de naranja del refrigerador.
As no tendrs que preocuparte por nosotras le asegur.
Te llevas mi mejor alcohol fingi protestar, los brazos en jarras.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Como si alguno de estos tipos fuera a notarlo Jude apunt con lgica,
ponles una cerveza y diles que hablen conmigo si tienen algn problema
reunindose con Liz al otro lado de la barra, indic con la cabeza hacia la parte
de atrs. Vamos, es aqu atrs.
Y no quiero volver a ver esas cosas raras en mi bar les grit mientras se
acercaban despacio hacia la mesa.
Juude se sent en su escondite en una mesa cercana mientras Liz se acercaba
hacia la pared sopesando unos cuantos tacos antes de quedarse con uno. Jude
observ con sorpresa mal disimulada cmo su compaera se acercaba a la mesa
y mova las bolas con mano experta, mirando a la mujer oscura con ojos
expectantes.
Quieres abrir? pregunt con voz aterciopelada.
Jude trag con dificultad ante la visin y el sonido de la mujer de pelo color miel,
preguntndose por primera vez en qu demonios se haba metido.
Empieza t consigui decir antes de acercarse a la pared y seleccionar un
taco para ella.
Un ruido cortante de bolas golpeando entre s atrajo su atencin de la forma bien
proporcionada inclinada sobre la mesa, hacia el propio verde donde las bolas
rebotaban unas con otras.
Las tuyas son las rayadas Liz coment, antes de inclinarse para tirar otra
vez. La bola blanca golpe y desvi ligeramente la bola roja nmero dos,
envindola limpiamente al agujero lateral. Oh, olvid preguntar quieres que
marquemos los tantos? pregunt inocentemente.
Las cejas de Jude se dispararon hacia el cielo mientras contemplaba a su
compaera de otra vez. Otro jugador que haba estado contemplando a la pareja
con ojos calculadores, ri suavemente.
Parece que ests a punto de que te den una paliza.
Jude frunci los labios.
Eso parece verdad?

* * * * * * * * *
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Dnde aprendiste a jugar al billar as? pregunt Liz horas despus mientras
se dejaban caer perezosamente en el porche en casa de Jude.
La pareja haba descubierto a lo largo de la noche, que estaban prcticamente
igualadas en la mesa de billar. Cada vez que Liz tena una mano espectacular y
pensaba que tena a Jude contra las cuerdas, su compaera apareca por su
parte con una mano increble y equilibraba la balanza. Finalmente perdieron la
cuenta de las partidas que haban jugado y simplemente se dedicaron a disfrutar
de la competicin. Su habilidad combinada haba atrado la atencin de varios de
los mejores jugadores de la sala, pero todas las peticiones de jugar contra ellas,
fueron rechazadas cortsmente. Ninguna de las mujeres estaba cansada cuando
Nickie finalmente las ech en las primeras horas de la madrugada; as que
cuando estuvieron de vuelta en la casa, Jude las gui hacia el porche desde
donde se podan ver las olas baando la orilla.
Iba a preguntarte lo mismo replic la mujer sombra.
Liz se encogi de hombros y ri dulcemente.
Mis padres tenan una mesa en el stano.
Ah... La voz de Jude reson en la oscuridad. La mujer alta estaba envuelta
en sombras, sentada en la butaca ms alejada de la piscina. Liz se haba quitado
los zapatos, subido los pantalones y tena los pies metidos en el agua. La luz de
la luna reflejaba el brillo dorado de su pelo, creando un halo que, en su estado
actual, Jude no estaba totalmente convencida de que no fuera ilusorio.
Qu se supone que quiere decir eso? Liz se inclin hacia atrs para atisbar
entre las sombras, solo pudiendo distinguir en la oscuridad un dbil destello de
los ojos claros de Jude.
Una risa contralto serpente en la noche, mezclndose seductora con el suave
murmullo de las olas.
No te enfades. Son solo que a un milln de millas de distancia de donde yo
aprend. Eso es todo.
Hablas como si furamos de planetas diferentes.
Puede que lo seamos Jude suspir.
124

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

La voz de Jude tena un tono triste que hizo que la percepcin de Liz se pusiera
en guardia. La noche entera haba sido tan maravillosa y la mujer de cabellos
miel estaba condenada si iba a dejar escapar las dudas no expresadas de la
agente.
Oh no, no vas a hacerlo advirti Liz, ponindose de pie de un solo
movimiento, y penetrando en el corazn de las sombras.
La mujer oscura tena estiradas sus largas piernas, y Liz se acerc hasta el borde
del asiento de Jude con paso decidido, sus muslos rozando la butaca. Poda
sentir la presin de las piernas de Jude entre las suyas, y la mareante sensacin
hizo que olvidara momentneamente su enfado. Una urgencia apremiante de
conocer el poder de esos msculos definidos envolviendo su cintura, casi
amenaz con imponerse sobre su propsito, pero consigui refrenarse en la
antesala de este purgatorio sensual.
No vas a hacerlo repiti enrgicamente, sintiendo cmo las manos que se
haban acercado para rodearla, se paraban de golpe ante la determinacin de su
voz.
Hacer qu? pregunt Jude con voz ronca.
Sacar otra vez esa mierda de "no soy buena para ti" suspir Liz. Nos
conocemos desde hace siete das y ya lo has hecho tres veces. Dos hoy. Y si
sigues hacindolo, voy a tener que... su voz decay, frustrada. Su mente estaba
llena de todo lo que haba averiguado sobre la mujer frente a ella, hacindola
consciente de que todava haba tantas cosas que no saba, que no poda saber, a
menos que Jude decidiera contrselas. Y eso significaba dejarla entrar en su
corazn. Y Liz fue consciente con un estallido de dolorosa claridad de que
realmente quera entrar, quera conocer a Jude Lucien, a la mierda el artculo o
el libro. La mujer bromista y risuea que haba entrevisto esta noche, solo la
haca ansiar ms. As como la tentadora caricia de su boca y sus manos la
hacan desear sentir su completo abrazo. Pero el deseo tena que ser mutuo, o si
no, nunca funcionara. Haba muchas cosas que superar por ambas partes como
para que pudiera suceder de otra manera. O tendr que rendirme termin
suave, tristemente.
Liz retrocedi un paso antes de que unas elegantes manos la hicieran detenerse.
No susurr Jude. Largos dedos se enroscaron firmemente durante un
momento interminable en la gruesa tela de los vaqueros de Liz antes de que una
cabeza oscura se apoyara contra su estmago. No te rindas.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

No se trataba de una broma calculada ni de una proposicin. Era una splica,


simple y llana, a Liz para que tuviera fe en algo que no poda ver. As que la
mujer rubia hizo, la nica cosa que poda hacer, la nica cosa que su corazn
soportara, respondi a esa llamada.
No lo har.

* * * * * * * * *
Captulo 7
Por segunda vez en varias semanas, Jude pas por alto el sol al contonearse
dentro del da a favor de una figura parada en la puerta observando la forma
dormida de Elizabeth. Estudi las lneas flexibles de la mujer extendida en todo
lo ancho de la cama, preguntndose qu demonios era lo que haba en ella que
tena un efecto tan devastador en sus defensas.
A Jason siempre le haba gustado decir que una avalancha empezaba con una
sola piedra, y, pens tristemente Jude, pareca que en este caso tena razn. La
noche anterior, esa sencilla, ahogada splica, fue todo lo que haba sido capaz de
extraer de unos pulmones repentinamente constreidos por la falta de aire. Eso
haba sido suficiente para empujar las emociones de Jude a una cada libre que
ella pareca incapaz de frenar. El tiempo se haba detenido estrepitosamente
cuando sinti aquellos pequeos dedos entre su pelo y luego recorriendo su
espalda trazando suaves crculos. Jude no saba cunto haba durado su abrazo,
pero, de alguna forma, se encontr de pie en la puerta de su habitacin, con las
manos de Elizabeth entre las suyas.
Hablaremos maana haba prometido la mujer del pelo color miel antes de
depositar un dulce y casto beso sobre sus labios, y marcharse pasillo adelante.
Aunque agotada, el sueo la haba abandonado, y ni siquiera Ana Karenina
consigui distraerla. Una ducha caliente tambin haba resultado intil.
Finalmente, exasperada, se haba puesto unos pantalones de chndal y una
camiseta en un intento de introducirse en la cocina y rescatar algunas de las
sobras de la cena. Sin embargo, sus pasos la haban encaminado en la direccin
opuesta, hacia la puerta abierta donde su husped dorma junto con la parte
canina de los habitantes de la casa.
El sol lanz rosadas luces de advertencia para anunciar su inminente llegada,
pero en su lugar, el destello de los msculos en el brazo extendido de Elizabeth
126

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

captando la mirada intensa de Jude. Debe estar soando. El movimiento hizo


salir de su sitio a Pete, que se levant inseguro, con las piernas todava pesadas
por el sueo. El pequeo perro perdi el equilibrio en el desigual revoltijo de
mantas, y cay contra Liz con un ruido sordo.
Qu...? una cabeza dorada se levant de su confortable nido e inspeccion
lo que la rodeaba. Hola.
Lo dijo con suavidad, reconociendo la alta forma de Jude. La mujer de pelo color
miel rasc, ausente, las orejas de Pete, y el perro se enrosc junto a ella otra vez
con un suspiro satisfecho.
Una jubilosa semilla de felicidad explot en el vientre de Jude, baando su alma
con una luz que, de haber sido visible, habra rivalizado con cualquiera que el sol
se hubiera atrevido a ofrecer.
Parece que has embrujado a mis perros observ. Clytemnestra levant una
cabeza somnolienta, los ojos castaos llameando culpables al ver a su ama.
Upss... se disculp Elizabeth, no pareciendo en absoluto arrepentida.
Bueno dijo Jude lentamente. No se puede decir que tengan mal gusto, eso
es seguro.
Con el comentario obtuvo una sonrisa somnolienta al tiempo que la mujer
pequea se pasaba una mano por su pelo revuelto y entrecerraba los ojos
mirando a Jude.
Has dormido algo?
La mujer sombra se encogi de hombros.
Algo.
Qu hora es?
Un poquito antes del amanecer.
Elizabeth se mordi el labio al dudar un momento.
Ven aqu.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Jude vacil. Despus, recorri la distancia con tres largos pasos, detenindose
en el borde de la cama.
No, he dicho ven aqu orden Elizabeth con voz tranquila. Retirando las
sbanas y echndose a un lado, desaloj a un malhumorado Pete que tropez
hasta el borde de la cama y se desplom al lado de Aggie.
La mujer oscura no se movi, mirndola como embobada. Ojos verdes buscaron
los suyos, forzando la resistencia de su cuerpo, tranquilizando a Jude con la
exhuberancia verdosa de su mirada. Rindindose a la dulce promesa que se le
ofreca, se desliz en la calidez de la cama de Elizabeth.
Eso es murmur la pequea mujer cuando Jude estuvo cmodamente
situada en sus brazos. No es mucho mejor as?
Pero la mujer oscura ya estaba dormida, su respiracin sonaba constante y
regular. Haba perdido toda conciencia soando con un hombre de pelo claro y
una mujer de ojos verdes que rean con ella a la luz del sol.

* * * * * * * * *
El tiempo no espera a ninguna mujer, ni siquiera a una tan exhausta como
Jude, y en el momento en el que la mujer oscura regres al mundo consciente, el
sol rociaba diligentemente la Tierra con una luz brillante y casi dolorosa.
Arrgghh... gru, convirtiendo sus ojos en apenas dos hendiduras en un
vano intento por protegerse de la luminosidad del da. Fallando en el intento,
dej caer la cabeza otra vez donde reposaba, acurrucada en la suavidad de la
penumbra entre el hombro y el cuello de Elizabeth, apretndose contra su piel
flexible.
Una suave carcajada cosquille en su odo, acompaada por una ligera
ondulacin de msculos bajo su mano.
Ests despierta? pregunt Elizabeth.
Apenas resopl.
Otra carcajada, y esta vez Jude levant la cabeza lo suficiente como para ver
unos divertidos ojos verdes chispeando hacia ella.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Vuelve a dormirte urgi la mujer ms pequea. Yo no tengo que ir a


ningn sitio.
Una rpida mirada hacia abajo revel que, mientras dorma, Jude haba
reclamado para s y de forma involuntaria, el cuerpo que estaba debajo del suyo.
Una mano haba subido la camiseta de Elizabeth y se apoyaba perezosa sobre
una amplia extensin de abdomen desnudo, mientras que un muslo poderoso se
abrazaba a las caderas de la mujer ms pequea, apretndolas cuidadosamente
contra las suyas.
Seguro que eso es algo bueno apunt Jude irnicamente, porque dudo que
pudieras moverte aunque quisieras.
Me oyes quejarme? ri Elizabeth mientras sus dedos jugaban, ausentes,
con el pelo de Jude.
Jude saba que cientos de alarmas tendran que estar sonando en su psique, y
que debera soltarse de ese abrazo en ms de un sentido. Pero su cuerpo
simplemente se neg a obedecer, y permaneci inapropiadamente acurrucada en
los fuertes brazos de esa pequea mujer.
Pero qu hora es? bostez.
Elizabeth estir la cabeza alrededor de Jude para echar una mirada al reloj
digital.
Un poco ms all de medioda.
Oh, Cristo.... exclam Jude despacio. Se ha ido la mitad del da.
Y...?
Jude mir enojada a su compaera de cama.
Hay cosas que tengo que hacer replic, confundida por el tono ligeramente
petulante de su propia voz.
La mujer del pelo color miel se ri.
Lo s, lo s... Atracos a bancos que planear, joyeras que reventar... se burl,
ignorando despreocupadamente las cejas levantadas de Jude. Venga, Jude, es
domingo. Pensaba que una de las ventajas de no jugar conforme a las reglas era
129

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

poder crear las tuyas. Y eso, mi amiga bandida, es tomarte un da libre cuando
quieras.
Sus ojos verdes danzaron con jbilo ante el semblante realmente alucinado de
Jude.
Yo no reviento joyeras murmur Jude sombra. Realmente, crees en eso de
vivir al lmite, no es as?
Ey, mi lema es: "Si ves a un oso en el bosque, acrcate y pnchale con un palo".
Y qu pasa si encabronas al oso?
Elizabeth se incorpor a medias y se apoy en un brazo musculoso, girando el
torso de modo que poda mirar a Jude desde arriba.
Echo a correr como alma que lleva el diablo estudi el juego de expresiones
sobre el rostro de la mujer oscura. Tengo que ponerme las zapatillas de
correr?
Un fro azul estudi silenciosamente a la mujer todava enredada a su alrededor,
absorbiendo la engaosa fuerza del cuerpo apretado contra ella y la tranquila
sabidura de la mirada esmeralda, y lo que ambas cosas estaban empezando a
significar para ella. Su rostro se relaj en una mueca de incredulidad.
Na....No, al menos que quieras venir a correr conmigo en mi "da libre"replic
Jude con ligereza. Otra banda de hierro de su voluntad se derrumb bajo el
tierno asalto de las emociones, y Jude se pregunt ausente por qu pareca tan
fcil seguir ese camino, donde quiera que la llevase. Y qu es exactamente lo
que tenas pensado para hoy?
Elizabeth pareci pensativa.
Oh, no s. Se supone que va a hacer un calor horroroso. Pensaba que quiz
podamos ir al cine y ver alguna cosa pica de unas tres horas para pasar lo peor
del calor de la tarde. Despus, podramos buscar algn sitio fresco y agradable,
con un par de bebidas fras, y escondernos. Qu te parece?
Pues me parece que es un buen plan. Pero tengo una pregunta en ese
momento, ni hecho a propsito, un sonoro quejido retumb en las tripas de
Jude. Qu hay para desayunar?

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

* * * * * * * * *
Huevos Rancheros.
Las manos de Liz eran borrosas mientras cortaba en rodajas, en dados y en tiras,
y rallaba lo que pareca la totalidad de las verduras frescas del estado del Sol
Radiante 9. Enormes pilas de tomate, cebolla y lechuga inundaban la zona de
trabajo del cocinero, y los huevos se frean lentamente a pares, con las yemas
hacia arriba, en la enorme bandeja anti-adherente en el horno.
As que.... Jude mordisque el trozo de queso cheddar que Liz haba metido
en su boca cuando regres a la cocina despus de una ducha. Dnde
aprendiste a hacer comida mexicana? observ con atencin el pelo rubio de la
reportera y sus ojos verdes, y solt una carcajada. Teniendo en cuenta que
tienes que ser una de las chicas ms blancas de toda Amrica.
La mujer del pelo rubio-miel ri entre dientes mostrando su acuerdo con la
descripcin.
La verdad? Mi padre estaba en el Cuerpo Diplomtico. Y eso significa que mi
hermano y yo fuimos criados sobre todo por nieras y amas de llaves. Y que, por
supuesto, cambiaban cada vez que mi padre tena un nuevo destino. Pas mucho
tiempo en la cocina con mis cuidadoras. Estuvimos en varios pases
latinoamericanos. Supongo que, simplemente, aprend.
Liz se encogi de hombros, quitndole importancia, no muy segura de cmo se
tomara Jude las noticias sobre su educacin privilegiada. Por la poca
informacin disponible sobre el pasado de la ex agente, saba que Jude casi no
haba tenido un hogar, y el comentario que haba hecho entre dientes la noche
pasada, sobre que procedan de dos mundos diferentes, la tena preocupada. Al
hablar de su juventud, Liz haba evitado las circunstancias de su educacin,
prefiriendo, en su lugar, hablar de sus amigos y su vida fuera de los fros
confines de la familia Gardener. Levant la vista para encontrar unos ojos
pensativos que la estudiaban.
Cuerpo Diplomtico, eh? Jude volvi la mirada a la mesa, donde se dedic a
restregar con aplicacin una mancha inexistente en la madera. Supongo que
pudiste ver un montn del mundo mientras crecas.
No haba burla en las palabras de la mujer sombra, slo un inexplicable tono
nostlgico que la reportera no lleg a comprender.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Supongo que s accedi Liz. Los ojos azules volvieron a ella para revelar una
expresin abierta que Liz nunca haba visto antes y que la desarm. Hizo un
esfuerzo por mantener su respiracin regular y tranquila, dndose cuenta de que
estaba descubriendo algo de Jude Lucien que ningn archivo de ordenador o
artculo periodstico podra revelar.
Cmo fue? pregunt Jude suavemente. La pregunta pareci escaprsele
antes de que la mujer oscura se diera cuenta, pero el sonido de las palabras que
brotaban en el aire creando un embarazoso sonrojo que se extendi por sus
rasgos bronceados. Quiero decir... se movi nerviosa, como si la hubieran
pillado admitiendo algo vergonzoso. Nunca sal del estado de Florida hasta que
cumpl los veinte. Espera... eso no es cierto se corrigi. Fui a Georgia una vez
con mi clase de sexto para ver Stone Mountain3.
Posiblemente, no haba nada que Jude hubiera podido decir que la hubiera
hecho ms vulnerable frente a Liz en ese momento. Con una terrible claridad, la
reportera se dio cuenta de que Jude intentaba torpemente desnudarse de ese
lacado halo de misterio que haba protegido, hasta ahora, a la taciturna agente.
Insegura sobre lo que podra decir para reconocerle ese gesto tan precioso, Liz
llev sus dedos al rostro de Jude y acarici la curva de una elegante mejilla.
Y yo que pensaba que lo habas visto todo.... brome.
Una simple sonrisa juguete sobre las elegantes lneas de la boca de Jude.
No hace falta salir de Florida para eso asegur Jude a la reportera. Hizo un
gesto con la cabeza hacia la sartn. Esos huevos ya casi estarn, no?
Huevos? Liz agit la cabeza un par de veces para aclararse. Oh... claro...
huevos... Sip, alcnzame esos platos, quieres?
La ligera tensin fue desapareciendo mientras llenaban sus platos con el
desayuno preparado por Liz y se acomodaban en la mesa redonda de roble.
Aunque quera desesperadamente continuar el camino que haban empezado, la
reportera supo instintivamente que si presionaba demasiado a Jude, esas finas
capas que iban desapareciendo se volveran a sellar, y la imagen barnizada de
Jude jams mostrara ninguna evidencia de que se deshicieron alguna vez.

Ciudad ubicada en el condado de DeKalb en el estado de Georgia, EU.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Pero, para gran sorpresa de la mujer de pelo rubio-miel, la agente no mostr


ninguna reticencia en volver a la conversacin.
Yo crec prcticamente en la calle coment entre bocado y bocado de huevos
rancheros. Como si no se supiera ri.
No se nota replic Liz en una media verdad. Aunque camuflado por una
educacin indiscutiblemente impecable, el acerado negro centro de los tiempos
de Jude en la calle permaneca visible en cada uno de los giles movimientos de
su figura.
Si Jude se dio cuenta de la pequea mentira de su amiga, la dej pasar.
Mi madre estara encantada dijo la agente de forma inexpresiva. Me
persegua siempre para que me comportara como una seorita. No s por qu, la
verdad. No es como si tuvieras dos monedas de diez centavos rozndose juntas, y
los vecinos ya la consideraban una golfa haba un deje de amargura en la voz
de Jude, como si ya estuviera demasiado cansada para seguir cargando la
indignacin ms tiempo.
Qu hay de tu padre?
Jams tuve el placer de conocer a ese hombre en persona se encogi de
hombros con afectada despreocupacin, levantndose y sirvindose otra taza de
caf. Sujetando la cafetera en alto en una muda pregunta, rellen la taza de la
reportera. Nunca supe nada de l. Cmo se conocieron. Nada sus ojos azules
claros, de pronto, parecieron haberse ido muy lejos. Vi una foto suya una vez.
Juntos, de pie en la playa. l era alto, mucho ms alto que ella (y ella no era una
mujer pequea) y de hombros anchos, con el pelo muy negro y la piel como el
jengibre que pareca brillar al sol agit la cabeza. Era un hombre guapo.
Su mirada se encontr con la de Liz y la mujer oscura sonri con tristeza. La
reportera se pregunt si su amiga se daba cuenta de que poda haber estado
describindose a s misma.
Pero tengo los ojos de mi madre reflexion, ausente. Cuando encontr la
foto, no poda creer que mi madre la hubiera conservado todos esos aos. Quiero
decir, yo era un recuerdo andante de su error, tal y como era.
Tal vez lo amaba apunt Liz cautelosamente. Jude se ri con sorna.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Que yo sepa, jams quiso a nadie, excepto a Dios su rostro cambi,


suavizndose a pesar suyo. No tuvo otra opcin, supongo. Tena diecisis aos
cuando se qued embarazada, y su familia la corri. Gracias a su hermano, el
sacerdote, termin en algn hogar para madres solteras sus ojos se
endurecieron con el recuerdo. A partir de aquel da, la Iglesia Catlica fue su
duea. La convenci de que la nica forma en que podra expiar su terrible falta,
era postrarse cada da a los pies del Seor. Bueno, ms bien a los pies del cura.
Poda haberte abandonado, pero no lo hizo precis Liz.
Jude se pas una mano por su brillante mata de pelo y suspir, como si
estuviera cansada de la conversacin.
Tienes razn. Y supongo que me quera, en algn sentido. Pero tambin era la
cruz con la que tena que cargar en su camino de expiacin enton
burlonamente. La carga que, una vez recogida, jams puedes dejar. El cura
nunca le dej olvidar que yo era el producto del pecado y, segn me iba haciendo
mayor, hice todo lo que estaba a mi alcance para vivir de acuerdo a ese ttulo.
Una nia indomable, eh? brome Liz intentando disipar las negras nubes
que salpicaban el claro azul de los ojos de Jude.
Oh, s suspir Jude otra vez con una sonrisa irnica. Ech una mirada a su
reloj. Vamos. Te lo cuento todo despus de la pelcula. Tenemos que
marcharnos si queremos llegar a tiempo al cine.

* * * * * * * * *
Si Jude se hubiera parado a pensarlo, se habra dado cuenta de que,
probablemente, era el da ms tranquilo que haba pasado en los ltimos cinco
aos. Elizabeth haba elegido una comedia romntica desenfadada, pero
sofisticada, como su oasis en el insoportable calor de julio. Sentada en el cine,
Jude se resisti a la desesperada y estpida necesidad de poner el brazo
alrededor de la mujer rubia en la oscuridad. A lo largo de la pelcula, casi
sucumbi a alguno de esos gestos ridculos, hasta que finalmente, cuando salan
del cine, dio por perdida la batalla mental y estrech la fina mano de Elizabeth
en la suya, guindola hacia la gran multitud de la tarde del domingo.
Dnde vamos ahora, oh, gran planeadora de mi da libre? se burl Jude,
poniendo en marcha el motor del Boxster.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

A algn sitio fresco y oscuro replic Elizabeth, siguiendo el juego y haciendo


un gesto regio con la mano. Con vista al ocano aadi, como si se le
hubiera ocurrido en el ltimo momento.
La mujer oscura levant una mano hacia la imaginaria ala de un sombrero.
Como desee, seora.
Mientras conducan en un relajado silencio, Jude dej que su mente se deleitara
con las exuberantes sensaciones de los dos ltimos das. La facilidad con la que
se haba quedado dormida en los brazos de Elizabeth le deca mucho ms que
cualquier debate interno sobre lo que quera de la esbelta mujer. Quera el
cuerpo de Elizabeth, su corazn, sus palabras, su dulzura, cualquier cosa y todo
lo que la otra mujer estuviera dispuesta a darle.
El problema era que ella no saba qu poda ofrecer a cambio.
"Bueno, esa es la cuestin, verdad Angel? No crees que te quede nada, algo de
corazn, alguna luz dentro de ti. Y puede que no... Pero, no crees que, por lo
menos, deberas intentar averiguarlo?"
Un buen maldito momento para sacar mi alma y ponerla a prueba murmur
Jude entre dientes.
Perdn? dijo Elizabeth.
He dicho que ya estamos aqu Jude sonri alegremente. Dijiste un sitio
fresco, oscuro y con vista al mar. Voil! llev el Boxster hacia una destartalada
estructura con aspecto de bungalow, terminada con un falso tejado de paja.
Entraron a travs de unas puertas de saln pasadas de moda, y sus ojos se
sintieron aliviados inmediatamente por una acogedora penumbra.
Vaya, no estabas de broma cuando prometiste oscuridad, eh?
Una profunda risa retumb en la garganta de Jude. Ajustando la vista tras el
brillo diurno, ech una mirada alrededor y, con un gesto de la mano, llam al
camarero. Un hombre moreno de edad indeterminada se acerc con tranquilidad;
una rada camisa hawaiana se arrugaba alrededor de la cintura de sus gastados
y deformados pantalones. Su pelo negro empezaba a volverse gris y lo llevaba un
poco largo, casi rozndole los hombros, y una fina telaraa de arrugas rodeaba
sus ojos. El efecto era el de un marinero que, despus de demasiadas aventuras,
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

haba vuelto a casa desde el mar. Las observ con una autntica expresin de
deleite.
Antes de salir para el cine, Jude se haba puesto una camisa larga de algodn
blanco que flotaba suelta sobre unos ligeros pantalones de lino blanco, y que
ahora estaban elegantemente arrugados. Una suave extensin de piel bronceada
era visible a travs del escote abierto, y su cuello y sus orejas se encontraban
desnudos de cualquier joya. Sacudiendo la cabeza para liberar el pelo del lazo
que lo mantena sujeto y en orden en el descapotable, Jude compona, a los ojos
cansados del marinero, la figura de una elegante decadencia surea.
Inmediatamente a su lado, Liz era una nia, dorada de redencin y vestida con
una blusa ocre de cuello redondo y una falda corta de color rojizo que dejaba sus
piernas desnudas, con excepcin de unas sandalias. Sonriendo ampliamente a
sus dos clientes, pregunt:
En qu puedo servirlas esta tarde, seoritas?
Jude levant una ceja pensativa, echando una mirada a su reloj. Mmmm...
Seguro que es la hora del cctel en algn lugar del mundo, pens con una
divertida mueca.
Pnganos algo para combatir el calor del da dijo lanzando una mirada
traviesa hacia su compaera.
El buen humor de Jude era contagioso, y el marinero le devolvi la broma.
Parece que lo que quieren es el combinado secreto de la casa.
Eso depende intervino Liz. Cmo es de bueno el combinado de la casa?
Ver, seorita, no hay nada mejor. Es tan suave como la brisa del ocano
acariciando su pelo, y te acuna como el suave balanceo de un barco.
Apuesto a que s, justo hasta que intentas ponerte de pie coment Jude
irnicamente. Y entonces, hace que caigas en tu trasero sus ojos brillaban
con una chispa que contradeca la irona de su comentario.
Bueno reconoci el marinero. Se ha sabido que un muchacho o dos han
dado un mal paso.
Genial! Liz estamp su mano sobre la barra de teca. Tomaremos una
jarra, con dos vasos largos y un par de esos paraguas pequeitos, si es que tiene
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

seal una mesa situada en la sombra, fuera en el porche. Estaremos en esa


mesa de all se alej, ajena al hecho de que Jude y el marinero la miraban
bastante perplejos. A mitad de camino hacia el bar, se gir sobre sus talones y se
dirigi al marinero. Ey, nos puede traer tambin un par de mens? Tengo la
sensacin de que nos vamos a quedar a cenar.
No se detuvo a esperar una respuesta antes de continuar su camino hacia la
mesa. Jude y el marinero se miraron desconcertados.
Es de armas tomar, a que s?
La mujer sombra se frot los ojos mientras estudiaba la relajada figura de su
compaera, ahora tirada cmodamente sobre una de las butacas del porche, con
los pies sobre la mesa de teca.
Desde luego que s.

* * * * * * * * *
Dios, tena razn. Esta cosa entra de maravilla Liz se apoy en el respaldo,
una sonrisa satisfecha jugaba sobre sus rasgos.
Haban liquidado rpidamente la primera jarra y debatan si era sabio o no pedir
otra antes de la cena. Jude haba llenado esa hora con historias sobre cmo
haba sido criarse en Miami, cmo haba conocido a Nickie y se haba convertido
en una recadera para su bar cuando tena doce aos, y el misterio de dnde
haba aprendido a jugar al billar con la habilidad de Eddie Felson "El Rpido".
Acostumbrada durante mucho tiempo a no hablar de s misma, al principio las
palabras de Jude eran vacilantes. Sin embargo, Liz haba sido un pblico
paciente y muy dispuesto, alentando su narrativa a veces entrecortada. Mucha
gente actuaba como si asumieran que ella descenda de cierta deidad poco
benevolente que haba venido a hacer caer Su Ira sobre sus cabezas. No muchos
se paraban a pensar que Jude Lucien era tan de carne y hueso como podan
serlo ellos.
Irnicamente, para Jude era ms seguro de esta forma. Tanto amigos como
enemigos la evitaban y esto haca ms difcil que ninguno percibiera alguna
debilidad que pudiera darles la posibilidad de acabar con ella. Sin embargo, Jude
se daba cuenta ahora de que, mientras se asentaba en el desconcertante y
sencillo confort de su nueva amistad con Elizabeth, eso tambin la distanciaba
de s misma. Sin el calor de una conexin humana, para ella fue sencillo
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

empezar a creerse las mismas cosas que los extraos crean, que no tena
sentimientos, que era despiadada, que era menos que humana...
Perdida en sus pensamientos, Jude se perdi la gracia de un chiste muy largo y
muy elaborado que Liz haba estado contando.
Eh? pregunt. No lo pillo.
Eso es porque no estabas escuchando se quej Liz de buen humor.
Jude mir solemnemente a Elizabeth. Su mente notaba que el pelo dorado de la
esbelta mujer brillaba a la luz del sol, convirtindose en la luz gua de un faro
para la dolorida alma de Jude. Uh, oh... Definitivamente, es mejor esperar hasta la
cena para pedir otra jarra, se advirti Jude, cuando empiezo a ponerme potica es
el momento de pedir caf. No quiero que me tengan que sacar de aqu en brazos.
La sonrisa a veces distante de Jude durante su conversacin no haba pasado
desapercibida para la reportera, quien de verdad quera saber qu pasaba por la
cabeza de la mujer oscura. En lo referente a Liz, el da no poda ir mejor. Lo que
fuera que se haba soltado la noche anterior, haba liberado a la agente de lo
peor de sus reservas, y Liz haba vislumbrado a una persona completamente
diferente de la que ella pensaba que estaba persiguiendo. Esta Jude era una
mujer dulce y de risa fcil, una mujer con la habilidad de dejar a Liz sin aliento
con una simple y devastadora sonrisa que envolva esos ojos imposiblemente
azules.
Qutate las gafas, Jude, quiero verte los ojos.
Atentamente, Jude alz la mano hacia las gafas ocultadoras y las apart de la
cara.
Dos vistas del azul del ocano se abrieron ante Liz en ese momento, y sin
siquiera detenerse a probar la temperatura del agua, la esbelta mujer se
zambull directamente en ella.
Dios! Eres la mujer ms bella que he visto nunca murmur, llevando una
mano a la cara de Jude para trazar las fuertes lneas de sus rasgos.
Dulces dedos pasaron sobre labios que se estiraron en una sonrisa autoreprobatoria. Liz not una ceja medio levantada y supuso que otro comentario
seco y tranquilo se le vena encima. Pero, en su lugar, Jude slo replic:

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Gracias entonces suspir suavemente. Me gusta la forma en la que me


miras, la imagen que pareces tener de m en tu mente continu Jude como si
supiera que las palabras de Liz no se referan a la parte fsica. Aunque no creo
que sea muy precisa.
Cuntame lo que necesito saber para equilibrar el cuadro.
Una brillante sonrisa apareci en los rasgos de Jude, abrindose ante los ojos
incrdulos de Liz mucho ms de lo que la reportera jams hubiera imaginado
posible. Sinti que se quedaba sin respiracin cuando Jude agarr suavemente
su mano, que todava acariciaba su mejilla, y deposit un beso dulce sobre la
palma.
Lo har prometi. Pero hoy no. Hoy no es el da para eso.
Entonces, para qu es el da de hoy? pregunt Liz con un naciente destello
en sus ojos que responda al que naca en los de Jude.
T respondi, simplemente, la mujer oscura.

* * * * * * * * *
Jude, tienes que probar esto. Es fabuloso! gimi Liz extasiada, tomando otro
bocado de lo que el marinero haba llamado "Ensalada del Mar". Era una mezcla
de pasta, verduras y mejillones, con un alio de limn rociado libremente sobre
toda la creacin. Liz alarg un tenedor lleno en un vano intento de convencer a
Jude para que lo probara.
La mujer oscura torci el gesto ante el ofrecimiento.
Odio decrtelo as, pero no me voy a meter en la boca nada que tenga esa....
vacil, buscando una descripcin apropiada.
Esa... qu? Liz examin el bocado, confundida. A ella le parecan mejillones.
Consistencia... termin Jude triunfante. Tiene un aspecto... tan raro...
Pero sabe de maravilla protest la glotona.
Me da igual. No me lo puedo comer. Por la misma razn por la que no puedo
comer Rice Krispis Jude se encogi de hombros.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Tienes que estar de broma.


No, te has parado alguna vez a sentir de verdad los Rice Krispis cuando los
has masticado? la atraves un escalofro. Son asquerosos.
Liz arrug la nariz confundida, pero decidi pasar por alto el comentario.
Obviamente, era un intento de distraer su atencin de lo que tena entre manos,
que era conseguir que Jude probase su ensalada. Si se hubiera visto forzada a
contestar a la pregunta absurda de por qu senta tal deseo, se hubiera visto
obligada a encontrar una explicacin mejor que la que tena, que en ese
momento, y por alguna razn, encontraba increblemente ertica la idea de dar
de comer a Jude.
Ests segura de que no vas a probarlo? Quiero decir, has pedido pescado a la
parrilla en un restaurante especializado en pescado, qu original!
Jude solt una pequea risa ante la mueca de derrota de la mujer pequea,
arqueando una ceja con expresin sardnica.
Pareca lo ms seguro de la carta seal con la cabeza la segunda jarra del
cctel de la casa que rpidamente segua el camino de la primera. El marinero
este puede hacer una buena bebida, pero no parece exactamente Wolfgang
Puck4. Sabes a lo que me refiero?
La reportera ri en seal de rendicin amistosa y sacudi la cabeza.
Vale, vale. T ganas. Y ahora, he estado queriendo preguntrtelo, a qu se
refera Nickie anoche con aquello de que t eras la nica capaz de sacarle algo?
Ahh... De vuelta a mis das de Eddie "El Rpido", no?
Fue un comentario curioso reconoci Liz.
Vale... Bueno, ya sabes que cuando tena doce aos me dedicaba a llevar
mensajes para Nickie. Tena un montn de lucrativos negocios ilegales, y el ms
provechoso de todos ellos era una pequea red de apuestas. Pero vamos, no se
trataba de la Mafia ni nada parecido.
Era corredor de apuestas?

Cocinero austriaco muy famoso.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Entre otras cosas. Bueno... haba un tipo, creo que se llamaba Angelo Algo...
no me acuerdo. Pero haba perdido mucha dinero contra Nickie, y era dinero que
no tena.
No me digas que Nickie hizo que le rompieras las rtulas pregunt Liz llena
de dudas.
No exactamente. Se qued con su apreciadsima y, en perfecto estado,
motocicleta Triumph TR25W los ojos de Jude brillaron con el recuerdo de la
mquina. Era una belleza. Totalmente restaurada, con todo el equipamiento
original y toda la historia. La jodida ronroneaba como un gato cuando le dabas al
pedal de arranque. Fue verla una vez y ya estaba perdida. La quera, vaya si la
quera. Pero, claro, aunque Nickie hubiera querido venderla, que no quera, yo no
tena ni dos dlares en el bolsillo.
Djame adivinar... Aqu es donde viene lo de la maniobra.
Ms o menos Jude sonri satisfecha de s misma.Tena diecisis aos y era
un pequeo demonio. Nickie siempre me estaba tomando el pelo diciendo que
algn da alguien iba a domarme y a ensearme algunos modales. El mismo rollo
que mi madre, slo que l no lo deca en serio. Yo le gustaba tal y como
era....detrs de la barra era algo bonito para los clientes, les daba algo que mirar.
Algo as como el equivalente a una chica de calendario.
Slo que me quedaba con la ropa puesta y con todas las propinas. Y si no
poda con los tipos que se pasaban de la raya, el hermano mayor de Nickie,
Tommy, estaba all para echarme una mano.
Fue as como acabaste tirando a uno por la ventana?
Ocurri ms de una vez coment Jude secamente. No me gustaba ser
manoseada. Mi carcter entonces era an peor de lo que es ahora, y si estaba de
mal humor...
Ouch.
Exacto, pero me estoy dispersando... Bueno... Le dije a Nickie que quera la
Triumph... Le dije que trabajara noches, fines de semana, lo que fuera, pero que
quera esa moto... l slo se ri y me dijo que las chicas guapas como yo no
necesitaban cosas como esa entre las piernas.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Oooh... Apuesto a que eso te fastidi.


Eso es decirlo de una forma suave. En fin, le suger una pequea apuesta para
determinar qu era lo que terminara entre mis piernas, la moto o su polla los
ojos de Liz se abrieron como platos ante la afirmacin, y Jude solt una risa
profunda. La cara que puso Nickie fue parecida a la tuya. Supe, por la mirada
que me estaba echando, que le haba cazado. Haba sido su recadera durante
cuatro aos y haba... cambiado... mucho en todo ese tiempo.
Eso es lo que le hace la pubertad a una chica afirm Liz, y Jude ri con
tristeza.
Pues a m me lo hizo a lo grande... En lugar de la chica desgarbada, de pecho
plano y torpe, cuando llegu a los diecisis, me haba, tal y como mi madre
delicadamente lo describi, rellenado abri los brazos y se seal a s misma.
Algo cercano a esto.
No me extraa que aceptara la apuesta murmur Liz.
El comentario no pas desapercibido para su destinataria, que se detuvo a mitad
de la historia para regalarle a Liz una clida sonrisa.
As que esta fue mi apuesta sonri maliciosamente. Una partida de billar.
El ganador se lo llevaba todo.
Si t ganabas, te quedabas con la Triumph. Si l ganaba, se quedaba contigo
repas Liz, y Jude asinti. Arriesgabas mucho.
No realmente. Nickie, hablando en plata, era una mierda en el billar. Medio
esperaba que se riera de la oferta. Cualquiera con sentido comn lo habra hecho
Jude solt una risilla.
Si yo hubiera sido l, la habra aceptado.
Si hubiera tenido que jugar contigo, no estoy tan segura de habrtelo
propuesto. Anoche me dejaste a cero un par de veces. Pero Nickie saba que no
tena ni una posibilidad.
Quiz pens que la Fortuna le sonreira esta vez.
As fue durante un buen rato. l abri y sigui con su turno y casi limpia la
mesa. Nunca le haba visto jugar as. Pero en su ltima bola, se qued con una
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

colocacin muy mala, iba a tenerlo realmente difcil para meter su octava bola...
Afortunadamente para m, fall.
Y entonces t limpiaste el fieltro con l.
Jude se encogi de hombros.
Algo as. Pero nunca olvidar la sensacin que tuve cuando se inclin para
jugar su ltima bola. No haca ms que pensar "joder, en que me he metido..."
ri abiertamente. Iba a convertirse en un refrn habitual en mi vida.
As que ganaste la moto.
Por los pelos, pero vaya si mereci la pena suspir con nostalgia. Una vez
tuve esa moto... fui libre... sabes? Mientras tuviera unos pesos en el bolsillo
para gasolina, nada ms importaba. Ella ya no podra alcanzarme... Ya no era un
rehn de su beatera. Su Dios, mi pecado. Slo por haber nacido, ya era algo
malo... Pero en la Triumph, simplemente, era. Tiene esto algn sentido?
Tena perfecto sentido para la mujer que, siendo una adolescente, se haba
evadido en los mundos sin juicios de su propia creacin. Escribir la haba
trasladado lejos de las fras miradas de su familia. Y cuando al crecer se dio
cuenta del gran abismo que haba entre lo que su familia consideraba que deba
ser y lo que realmente era, ese refugio se haba convertido para ella en algo
importantsimo. Le haba permitido formar una identidad separada del resto del
clan Gardener y la haba liberado de la sofocante vida de la diplomacia y sus
discretas intrigas. La identidad que haba creado para s misma fue algo que, en
ms de un sentido, le salv la vida.
Tiene perfecto sentido dijo suavemente, con una mirada borrosa empaando
sus ojos verdosos. Ausentemente, tom una de las manos de Jude y estrech sus
dedos.
El marinero aprovech ese momento privado para asomar la cabeza por la puerta
con una mirada interrogante para saber si queran otra jarra. Liz dijo que no con
la cabeza y simplemente se dedic a disfrutar de la sensacin de los dedos de
Jude comparando el largo con los suyos.
Entonces... no te asustaba?
El qu?

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

La idea de acostarte con Nickie.


Ests preguntando si el acto era algo extrao para m? se burl Jude.
Algo as mascull. Jude arque una ceja contemplativamente.
No creo que lo fuera. Quiero decir, saba que no me hara dao, si es eso lo que
preguntas.
Lo hizo alguien? la pregunta estaba formulada antes de que Liz pudiera
detenerla. Hacerte dao, quiero decir.
Por qu preguntas eso? sus oscuras cejas se fruncieron. A causa de mi
destrozada y poco privilegiada infancia? se burl. O a causa de mi pasado
criminal?
No! casi grit Liz. Porque... vacil, trabndose con lo que iba a soltar a
continuacin. Porque no puedo soportar la idea de que alguien te haga dao
termin la frase sin poder contenerse.
Oh respir Jude. Sus ojos se encontraron y se sostuvieron durante un largo
momento, comprendiendo que estaban dando, sin vacilar, el siguiente paso en
un camino lleno de curvas por el que iban encaminadas. Uau... la mujer
oscura ri en un tono irregular.Yo... gracias...
Por qu?
Por preocuparte por la nia que fui. Eso es... bonito... Elizabeth. Nadie ha
hecho eso nunca.
Mientras su mirada profundizaba en esos ojos imposiblemente azules, Liz se
pregunt por qu nunca nadie se haba aventurado lo suficiente en el alma de
Jude para excavar en los frgiles restos de su infancia.
No puedo evitarlo fue su sencilla respuesta. Despus, dndose cuenta de que
estaban a punto de ponerse demasiado serias para ese precioso da de verano,
brome. Parece que la llevo debajo de mi piel, Srta. Lucien.
Brindaron por ello en silencio, disfrutando de la cada del sol, de la suave brisa
sobre su piel y de la cercana entre ellas. Fue uno de aquellos raros momentos,
llenos de completa paz, en los que nada, absolutamente nada, hubiera podido
hacerlo ms perfecto.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Una risita sorda rompi el silencio, y Jude se inclin alzando una ceja en la
direccin de su acompaante.
S?
Bueno... Estaba pensando que si a los diecisis, el acto no te era
desconocido... unos ojos verdes danzaban divertidos. Cundo fue que... a
ver, cmo lo dice mi hermano... empezaste a batear en el equipo contrario?
Jude se ri ante el delicado eufemismo.
Ah... se detuvo un momento, pensando. Supongo que siempre he bateado
en el equipo contrario. Vers, hubo algn que otro hombre aqu y all, pero
sinceramente, no hay nada que se pueda comparar.
Comparar a qu? pregunt Liz, sintindose lentamente hipnotizada por el
azul cada vez ms oscuro de los ojos de Jude. Su normalmente color plido,
pareca adoptar una nueva vibracin, latiendo por s mismos con una nueva,
sensual, vida.
A la sensacin de una mujer entre mis brazos contest Jude sin vacilar.
Adoro todo lo relacionado con hacerle el amor a una mujer, Elizabeth
murmur, un tono ronco matizando su voz. La suavidad de la piel, la calidez
de su cuerpo, los sonidos que hacen cuando las toco....No hay nada en el mundo
que se le parezca.
Liz trag con dificultad. Este tema haba estado dndole vueltas en la cabeza
desde la primera vez que la boca de Jude haba probado la suya en la tarde del
da anterior. No le caba la menor duda de que Jude iba a ser una amante
magnfica, y necesitaba tanto tocar a la mujer oscura que los msculos le dolan
por la presin.
A ti, Elizabeth? los ojos de Jude ardieron an ms y su deseo por la
reportera salt en su mirada.
Oh, s... asinti Liz. En qu crees que llevo pensando todo el da?
Dmelo apremi la mujer oscura suavemente. El delicado sendero de
aprendizaje en el que las dos se haban embarcado, se acercaba a su final
mientras sus mentes reconocan sin error posible lo que sus cuerpos haban
estado dicindoles durante ms de una semana. Cuntame en lo que has
estado pensando.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

En ti consigui decir con voz ronca. La manera en que te siento en mis


brazos, la manera en la que yo encajo en los tuyos. Te estuve abrazando esta
maana mientras dormas y me cost dejarte ir cuando te despertaste movi
suavemente la silla para acercarla a Jude, de forma que sus rodillas se tocaban
ligeramente. Quiero ver tu cuerpo extendido debajo de m confes, mientras
sus ojos adquiran su propio brillo de deseo. Te quiero expuesta y desendome
tanto como yo te deseo a ti ahora. Quiero amarte con mis manos, mi boca, mi
lengua... del modo que t quieras, de cualquier manera que hayas imaginado. Te
quiero incapaz de hacer nada, excepto reaccionar ante m... a la presin de mis
pechos sobre los tuyos, al sonido de mi voz en tu odo. Y quiero hacer todo esto
sabiendo que tan pronto como alcances el orgasmo, vas a darte la vuelta y a
exigir lo mismo de m.
La parte racional del cerebro de la reportera, que permaneca intacto, se
pregunt una vez ms de dnde salan todas esas palabras. La seduccin, o una
confesin como esa, no era algo que hubiera hecho antes. Pero un no-s-qu
relacionado con aquella oscura mujer y con su amenaza sensual, simplemente,
le inspiraba.
Si todava quedaba alguna duda de que Elizabeth se ganaba la vida con las
palabras, qued anulada por las rpidas frases que salan de sus labios llenos, a
slo unos centmetros de los de Jude. Un visible estremecimiento se abri pas a
travs del cuerpo de la mujer sombra, y sus manos se contrajeron en un ligero
movimiento que no pas desapercibido para Elizabeth, quien lanz una risa
profunda como respuesta.
No obstante, sugiero que salgamos antes de aqu dijo Liz.
Todo lo que Jude pudo hacer fue asentir y soltar un puado de billetes sobre la
mesa para pagar su cuenta.

* * * * * * * * *
El Boxster hizo el camino de vuelta a casa en un tiempo rcord, pero an as, el
sol haba hecho su aparicin final sobre el horizonte, abandonando la ciudad en
sus diversiones crepusculares. Jude abri la puerta lateral con manos
temblorosas y quit la alarma como en un sueo. Inmediatamente, los brazos de
Elizabeth se enroscaron alrededor de su cuello, ese pecaminoso cuerpo
confundindose con el suyo. Oh, Dios, pens Jude, incoherente. Andaron el
camino a travs de la casa mientras unos hbiles dedos que no pertenecan a
Jude, intentaban arrancarle la camisa blanca de los hombros.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Por qu has tenido que elegir una camisa con tantos malditos botones?
murmur Liz casi inaudible dirigiendo a Jude hacia las escaleras. Finalmente,
dando por perdida la pelea, agarr la camisa por los bordes y la abri por la
fuerza. Jude protest con un pequeo grito cuando los botones saltaron por los
aires, pero Liz la hizo callar con un gruido gutural:
Quiero verte... ahora....
Jude no tuvo ocasin de protestar al sentir unas manos vagabundas que
trazaban los msculos que delineaban finamente su abdomen. Quera sentir
tambin la piel de Liz contra s, pero para ello tendra que separarse de la
deliciosa boca que invada la suya con destreza. Se las apaaron para subir la
escalera curvada sin romper el contacto, o romperse el cuello, en el ascenso.
Jude abri de una patada la puerta de la habitacin, haciendo que los animales
volaran despavoridos en todas direcciones.
Espera... Dijo Jude con voz entrecortada cuando Elizabeth estaba a punto de
liberar los pechos de la mujer oscura de su encierro de encaje.
Unas cejas doradas se fruncieron confundidas, pero las manos dejaron su
bsqueda inexorable de piel.
Por qu? pregunt suavemente. Te ests arrepintiendo?
No, por Dios! respondi Jude. Solo... ah... solo que... oh, mierda... Solo
quiero tomrmelo con calma. No quiero que esto nos sobrepase.
Liz sonri ampliamente mostrando su acuerdo.
De acuerdo, eso me parece bien.
Y... quera hacerte una pregunta... Jude fij la mirada en las pequeas
manos que reposaban sobre su piel. Si estuvieras... quiero decir... hemos
bebido bastante... No...
No quieres que hagamos nada que yo pueda lamentar luego es eso? Liz
agarr a Jude de la barbilla e hizo que sus ojos azules se centraran en los suyos
verdes.
Algo as.
Una risa ahogada surgi de la profundidad de la garganta de la reportera.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Lo nico que lamentara es no hacer el amor contigo ahora mismo se puso


seria y aadi. A menos que no t no lo desees tambin.
Oh, claro que quiero prometi Jude fervientemente.
Entonces no creo que haya nada de lo que tengamos que preocuparnos.
Sus bocas se encontraron de nuevo, esta vez en una lenta y tierna bienvenida.
Jude not que esa agresividad frentica haba volado del cuerpo de Liz,
sustituida por una bruma sensual que las envolva a ambas. La lengua de Jude
trazaba incitantes senderos sobre sus labios y por su cuello, lanzando deliciosos
chispazos que hacan estremecerse al cuerpo de la pequea mujer. Dedos
elegantes liberaron la blusa de seda de la falda rojiza y se deslizaron por debajo
para explorar los msculos definidos del torso de Liz.
Oh, s... murmur Liz. Eres tan maravillosa con solo abrazarla siento que
esto es lo correcto, pens Jude maravillada. Y es una mejor sensacin, mucho
mejor de lo que nunca pens que podra ser.
Comenzaron una pausada exploracin que les hubiera llevado horas si no
hubiera sido por una sola cosa: son el telfono.
Deja que salte el contestador murmur Liz.
Y Jude lo hubiera hecho pero se trataba del penetrante sonido de su lnea
privada. La lnea que no tena contestador. La lnea de la que nadie tena el
nmero excepto Sasha. La lnea que no significaba otra cosa nada ms que
complicaciones. Gruendo, hundi el rostro en el cabello de dulce olor de su
compaera.
Tengo que contestar con una resolucin que desesperadamente dese no
poseer, rompi su abrazo y agarr el auricular del lugar donde descansaba sobre
la mesilla. Los ojos de Liz se abrieron con sorpresa al ver que el telfono blanco
en la misma mesa permaneca intacto.
Lucien gru Jude en el telfono.
Tenemos problemas inform el tono cortante de Sasha. Te espero en la
oficina click.
Joder.joder.joder.joder.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Jude dej cansinamente el auricular y se sent en la cama, apoyando la cabeza


sobre las manos.
Deja que adivine. Ha surgido un problema...
Hubo un silencio aterrador, y despus Jude levant la cabeza muy lentamente.
Los ojos que haca unos momentos haban brillado con un vivo, vibrante violeta,
ahora eran un yermo plido y descolorido que pareca helar todo lo que miraban.
Instintivamente Liz retrocedi ante la dureza de la mirada, y Jude agach otra
vez la cabeza con una tristeza desgarradora.
S... dijo esquivando los ojos de Liz. Yo... tengo que marcharme.
Un destello de miedo apareci en los ojos de Elizabeth, y Jude se pregunt si esto
sera lo que finalmente aterrorizara a esta exquisita mujer. Pero para sorpresa
de la mujer sombra, en lugar de huir, Liz coloc unas tentativas manos sobre
las de Jude.
De acuerdo dijo Liz con calma, aqu estar cuando regreses.
Elizabeth... sus ojos regresaron a la mujer dorada frente a ella, y esta vez
estuvieron rodeados de una dbil pero inconfundible calidez, puede que esto
no sea... una buena idea.
Mi eleccin, recuerdas? A menos que no me quieras aqu.
Esa valenta tan dulce amenaz con desgarrar el aliento de los pulmones de
Jude. Sus instintos le decan que discutiera, que hiciera que Liz se marchara
antes de que sufriera ms dao del que ya haba sufrido. Pero careca del coraje
suficiente para discutir con esta mujer que quera convertir en su amante. Deja
que vea qu ocurre, pens aturdida.
Muy bien accedi. Ech una mirada a su aspecto a medio vestir y le doli el
estado de las cosas casi a su alcance y ahora perdidas. Tengo que ponerme en
marcha dijo levantndose con un movimiento fluido al tiempo que su cerebro
finalmente empezaba a funcionar. Apartando ese dolor a un lejano rincn de su
alma, al lugar donde an viva Jason, comenz a sacar ropa del armario
metdicamente y a echarla sobre la cama.
Liz observaba aturdida cmo un pantaln de cuero y una camisa de seda negra
aterrizaban sobre la colcha, seguidas por un par de botas y un cinturn negro de
aspecto siniestro.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Jude vacil un momento porque saba que Liz an estaba mirando, despus se
encogi de hombros mentalmente y sac la Sig Sauer de su lugar en la caja
fuerte junto con un cargador de repuesto. Ambos tambin aterrizaron sobre la
cama.
Los pantalones de lino cayeron en un montn a sus pies, sali de ellos y desliz
el cuero sobre sus piernas. Extendi la seda sobre sus hombros, abotonndola
con rpida precisin y metiendo los extremos ordenadamente. Despus las botas
seguidas del cinturn. Dej la pistola para el final, deslizando el clip en su sitio
con precisin experta. Coloc este ltimo objeto a su espalda en la cintura de los
pantalones, su peso un incmodo recordatorio de lo que era.
Levantando la vista, se encontr con que Liz permaneca inmvil en el mismo
punto en que Jude la haba dejado; en su rostro una mirada aturdida e
impotente. Cubriendo la habitacin con largos pasos, alarg una mano como
para tocar a la reportera, pero sus dedos no alcanzaron a la pequea mujer, y no
volvieron a intentarlo.
Lo siento susurr, y desapareci. Una quimera persiguiendo a otros
habitantes de su reino adumbral.
Un sentimiento enfermizamente familiar brot en las entraas de Jude mientras
regresaba hacia el Boxster, y agit la cabeza con fuerza lamentando haber
pensado que las cosas podan llegar a ser diferentes. El da poda haber sido
reservado para la luz, para Elizabeth, y la alegra que la acompaaba. Pero Jude
haba cometido el grave error de olvidar que el da siempre pasa y cuando la
noche cae una vez ms, trae la oscuridad con ella.

* * * * * * * * *
Captulo 8
Sasha miraba fijamente el telfono que acababa de colgar haca un momento, y
un pequeo estremecimiento recorri su cuerpo. Est en camino.... Haba pasado
mucho tiempo desde la ltima vez que se haban tocado, y a veces pareca que la
piel le haba dolido cada segundo desde entonces.
Te juro por Dios, Jude, que eres peor que un gato.
La figura envuelta en una bata de seda negra miraba a la mujer sombra desde la
entrada. El sueo le haba dejado revuelto el pelo oscuro y rizado, y se frotaba
distradamente los ojos de pie en el rellano de hierro de su loft.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Con sus pantalones de cuero, la camisa blanca de seda semiabotonada y las


manos casualmente entrelazadas en la espalda, Jude podra haber encarnado la
fantasa ertica de un milln de hombres y mujeres. Una sonrisa desenfadada
encendi la llama de sus ojos, y con un movimiento suave dej la barandilla y se
aproxim a su presa.
Vamos, querida. No te pongas difcil.
Sasha levant una mano para detener el avance de la intrusa, pero en su lugar
se encontr con que sus dedos acariciaban la seda de su camisa y se deslizaban
bajo la tela hacia los tensos msculos. Jude cerr el espacio entre ellas, y los
brazos de Sasha se levantaron por su propia voluntad para enroscarse alrededor
del cuello de Jude.
Qu haces aqu? murmur antes de que sus labios fueran atrapados por la
boca voraz de la cazadora.
El aroma a cilantro de Jude asalt los sentidos de Sasha, que se iban
despertando rpidamente. La depredadora saba a sal, a sudor y a calor, y a
dbiles vestigios de un sexo que no era el de Sasha. Maldita seas..., pens Sasha
para s misma, liberndose, dndose la vuelta y entrando en el apartamento.
Consciente de que Jude la segua, aprovech el momentneo respiro para
recomponer su calma, normalmente imperturbable.
A quin acabas de follarte? pregunt con aparente despreocupacin,
observando cmo Jude cerraba con llave la puerta tras ella, y dndose cuenta
con regocijo de que la mujer oscura no tena intencin de marcharse pronto.
Jude se encogi de hombros. El movimiento dej entrever dbilmente la curva de
sus msculos.
A una rubia. Aunque he perdido el inters bastante rpido.
Y eso por qu? se iba apartando de Jude, manteniendo varios pasos de
distancia entre ellas mientras se diriga a la cocina. Slo consigui llegar hasta la
mesa del comedor antes de que Jude la alcanzara, envolviendo sus largos brazos
alrededor de su fina cintura.
Porque no me daba lo que t me das susurr Jude en su odo, trazando una
voltil lnea de besos a lo largo del cuello de Sasha.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Sasha gimi involuntariamente ante el contacto y se agarr a la superficie de


cristal de la mesa, dejando que su fro grosor le sirviese de apoyo contra el
vibrante calor del cuerpo de Jude. Se arque hacia los dedos hbiles que se
concentraban en aflojar el cinturn que mantena la bata cerrada. Por fin, la
prenda se liber acercando la clida longitud de su carne a la bsqueda
incansable de la cazadora. Largas manos comenzaron rpidamente a recorrer el
territorio recin expuesto, y Sasha calcul mentalmente los pros y los contras de
decir que no o de dejar que Jude hiciera lo que ambas deseaban. Sus rechazos
eran raros y normalmente encaminados a hacerse valer en la relacin de poder
que mantenan. Un gemido desgarrado se abri paso a travs de su garganta, y
rpidamente tom una decisin.
Volvindose con velocidad, atrap esas manos y las coloc a la espalda de Jude
con sorprendente fuerza.
Vienes aqu apestando a una zorra cualquiera y se supone que te tengo que
dejar acabar? se burl. Me parece que no.
Una ceja sardnica se levant y Jude coment secamente:
Si hubiera sabido que estabas interesada en unirte a nosotras, te hubiera
extendido una invitacin formal murmur, mordisqueando el labio inferior de
Sasha. Adems, no estoy terminando... solo voy comenzando.
Un extraordinariamente rpido movimiento liber sus brazos de su prisin, y
levantando a la ligera mujer, la coloc sobre la mesa de cristal del comedor,
situndose con comodidad entre sus piernas extendidas, que rodearon de buena
gana la estrecha cintura de Jude.
Jude agarr las caderas de su presa, mantenindola firmemente contra ella, y la
friccin de la piel contra un sexo ya hinchado arranc un gruido de la mujer en
los brazos de Jude.
Estamos un poco ansiosas, o no, querida? se burl Jude.
La boca de Sasha encontr la suya con urgencia devoradora, silenciando
cualquier otro sarcasmo que hubiera podido salir de sus labios. Se abalanz
contra la fuerza muscular del cuerpo de Jude, deseando el contacto sobre su piel
adolorida. Sasha se liber slo el tiempo suficiente para arrancar la tela de seda
de sus cuerpos, revelando el contraste entre la suave agilidad de los anchos
hombros de Jude y la ruda textura del cuero entre sus piernas.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

En el enredo de sus bocas, lenguas y dientes batallaban por dominar,


penetrantes y calientes, mordisqueando, saboreando y probando. El gruido
creciente que comenzaba a surgir de la garganta de Jude provoc un
estremecimiento que le recorri la espina dorsal, y las hbiles manos de la
traficante se unieron a la lucha, encontrando la espesa humedad que flua del
centro de su presa.
Tan mojada... Dios... Sasha.
Unas manos pequeas guiaron a Jude hacia abajo, quien obedeci sin resistirse.
Traz un camino de besos incendiarios sobre la piel morena de Sasha,
detenindose sobre sus pezones erectos, pintndolos rpidamente con el pincel
de su lengua, movindose despus an ms abajo ante la insistencia
desesperada de Sasha.
giles msculos se enroscaron sobre los hombros de Jude cuando sta
descendi lo suficiente, hasta descansar sobre sus rodillas. El aroma de su
excitacin era abrumador, y Sasha era dolorosamente consciente de su sexo
palpitando con fuerza, anhelante del oscuro tacto.
Es aqu donde me quieres? murmur su atormentadora intercalando sus
palabras con lentos besos a lo largo de las piernas abiertas de Sasha. Separ los
labios brillantes, deslizando sus dedos sobre el sensible fuego de su centro.
La mujer morena estaba ms que lista para el tacto de Jude. Mientras los largos
dedos danzaban sobre su deseo, gimi faltndole el aire...
Oh, Cristo...
No.... murmur Jude, sus ojos azules recorrieron de arriba abajo a la mujer
que se estremeca debajo de ella. Es el diablo susurr antes de caer en el
infierno que le daba la bienvenida...
Ya falta poco, Jude, murmur suavemente en la oscuridad.

* * * * * * * * *
El distrito comercial estaba desierto en esa noche de domingo cuando Jude dej
el coche en la plaza del garaje subterrneo. Cromo y cristal se elevaban en
industrial splica hacia las deidades de la tecnologa mientras el ascensor la
llevaba hasta las oficinas de JLE Limited en el piso veintisiete. Se adentr en el
silencio antinatural de un santuario abandonado, y camin con paso suave y sin
153

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

hacer ruido sobre la lujosa moqueta negra. Sus visitas aqu eran ms regulares
que las que haca al Club, ya que las oficinas eran el centro de sus operaciones
legales. En consecuencia, una gran oficina en la esquina llevaba su nombre
grabado sobre una placa de plata. La puerta estaba abierta y entr sin hacer
ruido.
Como su casa, esta oficina era un testimonio de la aversin de su ocupante a los
espacios cerrados. Las dos paredes exteriores eran ventanas desde el suelo hasta
el techo. Las persianas se abran ahora para permitir la entrada a hurtadillas de
una luz de luna teida de nen que salpicaba de manera inquietante los
contenidos de la habitacin con un fracturado aro de luz. Supo inmediatamente
que no estaba sola. Una sombra se sentaba cmodamente sobre la superficie de
su inmenso escritorio de mrmol y jugaba despreocupadamente con un pequeo
globo pisapapeles de Tiffanys.
Dnde est el fuego? pregunt Jude, luchando para evitar que su tono
traicionara los impulsos enfrentados de su corazn y de su sangre. El dulce
sabor de la boca de Elizabeth estaba todava en sus labios, y el ardiente deseo
que la mujer del pelo color miel haba inspirado no haba hecho ms que
intensificarse con la llamada de Sasha. Su cuerpo nunca dejaba de responder a
las rpidas, y con frecuencia violentas, medidas que su vida requera, y aunque
la concentrada energa de la accin iba reemplazando gradualmente las delicadas
sensaciones de la excitacin sexual, haba un deje inconfundiblemente sensual
en las palabras que surgan de su garganta.
Ojos color azafrn oscilaron sobre la figura oscura recortada contra el marco de
la puerta. Jude sinti su evaluacin y el breve comienzo de la sorpresa en ellos
mientras la examinaban. Sin embargo, el tono de Sasha fue puramente de
negocios cuando se dirigi a Jude.
Diego Arrgua ha decidido cambiar de equipo dijo con total naturalidad.
Diego? Jude recorri mentalmente los innumerables rostros de la gente que
haca sus negocios ilegales tan vastamente exitosos. El colombiano?
El mismo. Parece que no le gust demasiado que te cargaras a dos de sus
culeros hace seis meses.
No tenan que haberla jodido de esa manera Jude se encogi de hombros.
Est intentando venderme? pregunt dubitativamente. Una sola mencin de
su nombre al Condado de Dade o a la DEA, y Arrgua habra sido enviado a Kent.
154

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Y, si ese fuera el caso, el colombiano debera estar congelndose en sus talones


en un calabozo hasta que Kent pudiera hablar con ella.
No, decidi ver qu era lo que Romair Massala tena que ofrecer.
Jude no pudo controlar una elevacin sorprendida de sus cejas.
Imposible dijo rotundamente.
Aparentemente, no replic Sasha. Aunque ella haba sido una de las que
ms se haban beneficiado de ello, el poco control que Jude ejerca sobre sus
empleados haba sido siempre la manzana de la discordia entre ellas. Sasha era
la indiscutible segunda a bordo de Jude, y haba llegado a serlo porque haba
demostrado la habilidad, no slo de ejecutar las rdenes de Jude, sino tambin
de ir ms all, anticipando problemas y ocupndose de ellos antes de que las
cosas pudieran complicarse.
Jude pas una mano agitada por su pelo.
Cmo lo averiguaste?
Sasha se ri, un tono extrao y apagado en su voz.
Lo creas o no, Romair vino a decrmelo.
Las alarmas reverberaron a travs del cuerpo de Jude, erizndosele el pelo de la
nuca.
Romair fue a decrtelo? pregunt. Una calma mortal inundaba su voz.
Sasha pareci no perturbarse por el brillo amenazador que chispeaba en los ojos
de su jefa.
No es que hayas estado lo que se dice localizable, Jude. l y yo hemos estado
intentando encontrarte desde ayer por la tarde. He estado llamando a tu lnea
privada cada treinta minutos durante las ltimas seis horas.
Haba algo en la explicacin que a Jude no le gust, pero no encontr nada
extrao a lo que pudiera agarrarse. Haba estropeado su segunda reunin con
Sasha la tarde anterior en favor de Elizabeth, para pasar tiempo con ella. Los dos
ltimos das haban estado llenos slo con la mujer del pelo rubio-miel, y ahora
mismo deseaba intilmente que esa fuera la situacin.
155

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Bueno, y cul es su historia? pregunt Jude bruscamente, apartando sus


dudas por el momento.
Diego llam a uno de los lugartenientes de Romair, un tipo que se llama
Santiago, pidiendo una entrevista. Dijo que tena informacin valiosa para la
familia Massala sobre tu organizacin.
Qu era lo que ofreca?
Rutas de proveedores, correos, horarios.
Pero l slo tiene acceso a los suyos, y son mnimos objet Jude.
Sus "mnimas" rutas valen ms de diez millones de dlares, Jude.
Aun as Jude quit importancia con un gesto de la mano. Eso no es nada
dentro de todo lo que se mueve.
No cuando perteneces a un Crtel que ha perdido la mitad de sus negocios
argument Sasha. Adems, los Massala no saben que todos tus proveedores
estn individualizados. Probablemente piensan que tienen acceso a toda la
informacin. Y est el pequeo beneficio aadido de jugrsela a la mujer que,
para empezar, consigui de ellos muchas de esas rutas de proveedores.
Cierto murmur Jude pensativamente. Pero, por qu Romair renuncia a
todo eso?
Se lo pregunt. Dijo que l y t tenan un nuevo acuerdo, y que no iba a
traicionarlo Sasha estudi la forma oscura de Jude. Supongo que le has
causado una impresin mucho mejor de la que pensabas.
Puede que no Jude se mordi el labio, ausente, mientras paseaba a lo largo
de la oficina. Se han visto ya Romair y Diego?
No. Por eso estaba Romair tan ansioso por ponerse en contacto contigo ech
una mirada a su reloj. La reunin es dentro de una hora. Quiere que ests all.
Djame adivinar... quiere que est all, as l puede entregarme a Diego
personalmente.
Eso es exactamente lo que dijo.

156

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Seguro buf Jude. No resulta esto un poco conveniente para ti? Quiero
decir, tenemos un Crtel con el que hemos estado enfrentados desde el primer
da... y dos semanas despus de que alcanzramos un "nuevo acuerdo" alguien
de mi organizacin quiere desertar? Algo que no haba sucedido... nunca?
En qu ests pensando? pregunt Sasha vacilante.
Estoy pensando en que toda esta historia apesta a trampa, Sasha. Voy camino
de una emboscada con gravedad, se volvi sobre sus talones y dej la oficina.
Si es una emboscada no voy a permitir que caigas en ella con los ojos cerrados
argument Sasha vehementemente mientras Jude caminaba a grandes pasos
por el corredor oscuro. O desarmada.
No voy con los ojos cerrados. Y tengo esto midi el peso de la Sig en su
mano.
S, claro, como que te va a servir de mucho contra una docena de hombres
armados.
No tengo que matarlos a todos, querida. Slo tengo que matar a los suficientes
como para poder escaparme.
Por qu pasar por todo esto si lo que vas a hacer es huir?
Porque no puedo creer que Romair piense que no voy a superar esto. Me est
poniendo a prueba para ver si tengo cojones para cruzar esa puerta. Y existe la
rara posibilidad de que Diego est desertando realmente y de que Romair
simplemente haya decidido aprovechar la oportunidad. Sabe que de ninguna
manera correr el riesgo de permitir que Diego revele mis rutas de
abastecimiento.
Y cmo lo sabe?
Porque l tampoco correra ese riesgo.
Las puertas del ascensor se cerraron suavemente tras ellas, descendiendo hasta
el primer piso con eficiente facilidad. Sasha repiqueteaba un furioso staccato con
los tacones de sus zapatos y mir desafiante a su jefa.
De acuerdo, si no te vas a llevar a ninguno de los chicos, yo voy contigo.
Necesitas a alguien que te cubra ese trasero de lista que tienes.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Jude ech una mirada a su empleada con muda irritacin, pero no pudo
suprimir una suave sonrisa ante la lealtad de Sasha.
No dijo suavemente.
Por qu no?
Si algo me sucede, tendrs que hacerte cargo de todo. Ya lo sabes replic
Jude, aunque no era ms que una verdad a medias. Poco a poco haba ido
sacando a Sasha de los negocios clandestinos y encomendando cada vez ms de
sus negocios legtimos a su consumada pericia. Ya que iba a entregar el juego y
el trfico de armas y de drogas a la DEA en cuanto hubiera entregado a Massala,
quera que Sasha estuviera limpia y libre cuando eso sucediera. Y eso significaba
mantenerla fuera de situaciones como sta.
Sasha suspir pesadamente, derrotada, siguiendo a la mujer ms alta hasta su
coche.
Slo te digo que esto no me gusta.
Una mueca se dibuj sobre el rostro de Jude mientras miraba a la mujer.
He estado en situaciones ms difciles. Adems, no tiene por qu ser
necesariamente una trampa una insistente vocecita en la cabeza de Jude
repeta que Romair era ciertamente un adversario honorable y llevar a alguien a
una emboscada no era digno de l.
Puede que recibiera la impresin equivocada, pero no creo que pudiera hacer lo que
parece que est haciendo... Claro, que fue la noche en que conoc a Elizabeth, con
lo que mi cerebro podra haber estado completamente enmaraado.... Y, despus
de todo, Romair podra llamarle justicia potica a tenderme una emboscada... Eso
es lo que yo le hice a Enrico.
El roce de una mano en su hombro la sac bruscamente de esos negros
recuerdos. El tacto de Sasha era fro a travs de la seda negra, y fue agradable
sobre la piel caliente de Jude. Por un breve instante, la mujer oscura fue
devuelta a esas largas, sudorosas noches, en las que haba explorado incesante
los secretos de la mujer morena con sus manos y con su boca, buscando una
forma de hacer aicos aquella calma implacable. Curiosamente, la sensacin
ertica que normalmente la envolva en ocasiones como sta, haba
desaparecido, reemplazada nicamente por el eco seductor de los dedos de
Elizabeth trazando inflamados senderos sobre su piel.
158

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Lo siento, querida, qu decas?


Deca que no quiero hacerme cargo de nada, as que ten cuidado, entendido?
Agarr la mano de Sasha, reafirmndola antes de deslizarse en el familiar abrazo
del Boxster.
No te preocupes, de acuerdo? obsequiando a su empleada con una sonrisa
arrogante, sac el coche de su espacio marcha atrs y sali del garaje haciendo
un ruido infernal.

* * * * * * * * *
El encuentro iba a ser en el puerto deportivo, en el cobertizo de atraque 114, y
Jude, precavida, aparc aproximadamente a un cuarto de milla, confiando en
que nadie detectara el Boxster en su nicho de sombras. Hizo un camino
serpenteante hacia el lugar designado, buscando signos de ocupacin reciente,
pero la noche estaba vaca de los sonidos sordos que acompaan a los grupos de
hombres que matan el tiempo. Unos quince minutos antes de la hora establecida
para la reunin, se desliz en el cobertizo, inadvertida por los tres hombres
reunidos bajo la pequea fuente de luz que iluminaba la calle.
Vaya... Significar esto que soy Ricitos de Oro? Porque, joder, si esos no parecen
los tres osos..., pens Jude. De hecho, los tres hombres eran de diferentes
tamaos y reconoci al del centro como Romair Massala. Los otros dos deben de
ser gorilas... No veo a Diego, pero creo que he llegado un poquito pronto. Escuch
durante un momento su amortiguada charla sobre las posibilidades de Argentina
ese ao en la Copa del Mundo, hasta que la conversacin fue silenciada por la
aproximacin vacilante de un cuarto hombre. Bingo!, cant la mente de Jude
mientras la familiar forma del colombiano apareci a la vista. Muy bien... veamos
qu es lo que pasa ahora. Observ a Romair, que discretamente echaba una
mirada alrededor buscando otra presencia. Pero los gorilas parecan ajenos a las
acciones de su jefe, apuntando sus miradas hacia Diego y las sombras de las que
haba surgido.
He odo que tienes algo en lo que yo podra estar interesado comenz Romair
como introduccin.
Puede reconoci Diego.
Sobre la organizacin de Jude Lucien?
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Quiz.
Oh, vamos chicos... sta es la ronda ms aburrida que he visto en mi vida de
ensame lo que tienes...", gruo Jude silenciosamente. Ha llegado el momento
de hacer las cosas un poco ms interesantes.
Sin hacer ruido, se desliz saliendo de la oscuridad justo detrs de Romair y su
gorila, y apareciendo frente a Diego como un ngel Exterminador en el da del
Juicio Final.
Alguien est tomando otra vez mi nombre en vano? musit Jude en tono
agradable, con una perversa sonrisa en el rostro.
Todo el color de sus rasgos, normalmente rosados, desapareci, asemejndose de
forma asombrosa al cadver en el que estaba a punto de convertirse.
Ju... Jude... balbuce finalmente.
Los gorilas se dieron media vuelta rpidamente al or sus palabras, las armas
desenfundadas, pero Romair se limit a mirar divertido detrs de l, cruzndose
de brazos con tranquilidad.
Ah, Jude... Qu bien que hayas podido reunirte con nosotros. Por un momento
tem que no hubieras recibido mi mensaje.
El colombiano reconoci esas palabras como los ltimos clavos de su atad y
con cierto retraso, intent liberarse de la trampa. Peg un salto hacia la puerta,
pero Jude le agarr por el cuello y lo lanz a lo largo del cobertizo, haciendo que
el hombre se estrellara contra un par de caballetes.
Oh, no, nada de eso reprendi al tipo cado en el suelo. Inclinndose hacia
su presa con la gracia de un depredador, observ al proveedor con frialdad.
Sabes? Esperaba algo ms de ti, Diego.
Se arrastr desesperadamente hacia atrs, intentando fundirse con los trastos y
la basura que llenaban el cobertizo sin apartar los ojos de la Furia vengativa que
se cerna sobre l. Incoherencias entrecortadas caan de sus labios cada vez ms
deprisa mientras Jude se inclinaba y con calma, le levantaba agarrndole por la
pechera de la camisa. Diego agit los brazos en el aire intilmente, temiendo
tocar a la mujer que herva de furia y que lo sostena de forma tan poco
cuidadosa.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Jude abofete con el revs de su mano libre al hombre lloroso, mantenindole


sujeto con un firme agarre de la tela de su camisa. Sus labios arrojaron un
lloriqueo, junto con la sangre producida por el golpe.
Tienes algo que decir en tu favor? pregunt, estrellando otro golpe sobre su
cara. Se oy el antinatural crujido de huesos hacindose aicos en la nariz de
Diego, y un espumarajo de baba y sangre salpicando la camisa de seda de Jude.
En su visin perifrica poda ver a los gorilas asintiendo apreciativamente ante la
fuerza del asalto. Sin embargo, Romair permaneca de pie con placidez, con las
manos tranquilamente metidas en los bolsillos, como si estuviera esperando a
que un socio terminase de hablar por telfono. Jude saba que sta era otra
prueba, si se le poda llamar as, para ver cmo trataba a los traidores. Los
Massala se enorgullecan de su crueldad, siempre lo haban hecho, hasta que,
por supuesto, Jude les gan en su propio terreno.
No ests al corriente de los ltimos acontecimientos? inquiri suavemente
. Romair y yo somos ahora compaeros de equipo... BOFETADA!. Lo que
significa, miserable pedazo de mierda BOFETADA! que lo que es malo para
m BOFETADA! es malo para l BOFETADA!. Entendido?
Un rpido rodillazo presion contra la seccin media del colombiano e hizo que
ste se doblara. Hubiera vuelto al suelo de no haber sido por la mano de Jude,
que lo sujetaba. Un placer familiar, voraz, se abri paso por sus venas al
estudiar los rasgos magullados del colombiano. No le haba hecho ni la dcima
parte de lo que haba pensado hacerle, y ya estaba suplicando compasin
lastimeramente.
P-p-po-por
dbilmente.

favor,

para...

tartamude

Diego,

levantando

las

manos

Jude inclin la cabeza contemplndole.


Y por qu debera hacerlo? pregunt razonablemente, tirndole al suelo,
donde cay sin fuerzas. Ests aqu para venderme... para comerciar con mis
rutas de proveedores, mis horarios, los cdigos de mis transportes... un
escalofriante crujido acompa al ruido sordo producido por la bota de Jude
contra las costillas de Diego. Y ahora quieres que no te arranque tu
desgraciado pellejo?
M-m-mi fa-fam-familia... jade.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

S, tu familia Jude se irgui y cruz los brazos como un maestro


disgustado. Hablemos de tu familia.
No les hagas da-dao.
Un gruido de rabia se apoder de los dibujados rasgos de Jude.
No voy a tocar a tu familia, Diego. No es mi estilo. Ya conoces las reglas: T me
fallas, T pagas el precio. Pero hablemos de lo que pasar con ellos despus de
que te arranque tu corazoncito de ladrn.
Nnnoooo... suplic.
La estupidez de ese cuadro surrealista alcanz a Jude de golpe, y se detuvo
involuntariamente. Por primera vez en su vida, el clamor de su sistema por la
sangre de otros pareci huir; no dejando en su estela nada ms que una
anhelante, silenciosa tristeza. As es como ibas a arreglar las cosas?, una voz
demasiado familiar se abri camino en sus pensamientos, puedes pensar que has
cambiado, Jude... pero en el fondo... sabes que entregar Massala a la DEA es
simple... an son negocios como los de siempre... Para arreglar las cosas de
verdad, para detener este horror que es tu vida, tienes que hacer frente a algunas
cosas realmente desagradables sobre ti misma... Y nunca habas tenido una razn
para ello hasta ahora.
Elizabeth... susurr casi inaudible.
La sutil fuerza de las emociones que esta mujer invocaba en ella era ms fuerte
de lo que pareca, casi lo suficientemente fuerte como para hacer que bajara el
acero bruido de la Sig Sauer que apuntaba a la cabeza del lloroso Diego. A
pesar de sus sentimientos, estaba medio convencida de que Elizabeth no era
nada ms que una aparicin divina enviada desde el Cielo para atormentarla con
visiones de una gracia que nunca podra tener. Amar a Elizabeth significaba
dejar pasar la rabia que la consuma y comenzar el doloroso pero inevitable
camino hacia la curacin. Pero el condicionamiento y diez aos de una vida
vivida en el ocaso podan ms que ese sentimiento naciente, y un velo rojo cay
sobre la palidez de sus ojos.
Empezar a curarme maana... murmur salvajemente.
En el impacto, la bala deshizo la cabeza de Diego en minsculos fragmentos,
salpicando por todo el cobertizo cualquier esperanza o sueo que el colombiano
pudiera haber tenido.
162

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Para Jude, fue la seal para lo que pareci el Armageddon. El chirrido de


cristales rompindose y el rugido de fuego automtico rodearon a la mujer
sombra desde todos los lados. Instintivamente, se tir sobre el suelo de cemento,
cayendo con dureza sobre un codo, con sus pensamientos enfocados solamente
en permanecer viva el tiempo suficiente para matar a quien quisiera que
estuviera detrs de todo esto. Utilizando el cuerpo de Diego como escudo, fue
avanzando lentamente hasta una posicin protegida tras unos cajones apilados
de cualquier modo. Mirando por encima, observ una ventana lo bastante grande
como para servir de escape, pero eso significaba exponer su espalda para poder
pasar por ella, sin tener en cuenta el atravesar el cristal. Dio un salto para
responder al fuego que intentaba acribillarla. Por qu no se abalanzan sobre m
directamente...?, se pregunt. Entonces, vio a Romair y a su gorila disparando a
cuatro de los invasores de traje negro. Qu demonios...?. El sonido de madera
astillndose a su derecha concentr toda la atencin de Jude en el rechazo del
inminente ataque, y con calma, embuti dos balas en el cuerpo de su agresor.
Girando sobre s mismo como consecuencia del impacto, ste se desplom contra
el suelo, a sus pies, y ella recogi su arma. No es una Uzi... esto es muy raro, le
advirti su mente distradamente. Muy bien... Igualemos un poco las
posibilidades. Alimentada por pura adrenalina, esquiv con destreza la lluvia de
balas y de cristales rotos, agachndose y rodando hasta llegar junto a Romair.
Desde luego, sabes cmo organizar una fiesta salvaje gru entre dientes,
salpicando a sus asaltantes con varias rfagas y haciendo caer a varios de ellos.
Te puedo asegurar que estos no estaban invitados en absoluto replic
Romair con tono grave, liquidando a un pistolero que se aproximaba.
Ah, no? gru ella, agarrndole por el brazo y arrastrndole detrs de la
endeble cobertura de los cajones. El gorila estaba claramente derrotado y Jude
hizo una mueca cuando los dos cayeron bajo el fuego de las 9mm. Bueno,
parece que somos slo t y yo lanz una mirada a Romair. Tena el traje
arrugado y la corbata torcida, pero no mostraba nada del miedo cerval de un
hombre no acostumbrado a la violencia. Confas en m? dijo arrastrando las
palabras.
Por qu me parece que no tengo eleccin?
Jude se encogi de hombros, moviendo a ambos con lentitud hacia atrs y
acercndose a la ventana.
Por supuesto que tienes eleccin: vivir o morir.
163

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

El equipo asaltante haba disminuido el fuego y estaban examinando el rea,


buscando a la pareja.
Obviamente, elijo vivir buf Romair, y Jude le dio unas palmaditas en el
hombro.
Buen chico. Muy bien... Yo te cubro... a la de tres, sal corriendo hacia el rincn
ms alejado. Ves aquella ventana all arriba? esper hasta que l asinti con
un gesto antes de continuar, Mientras yo los contengo, salta por ella.
Probablemente, no ser la cosa ms elegante que hayas hecho en tu vida, pero la
cada no te matar.
Y t?
Con suerte, estarn tan ocupados disparndote que podr rodearles por la
espalda y alcanzar esa ventana de all.
Y entonces, qu?
A correr como endemoniados. Preparado? Jude tom posiciones y
rpidamente esboz una oracin a lo que quisiera que la hubiera mantenido a
salvo tanto tiempo: Uno... dos... tres... YA! con una velocidad asombrosa,
entr en la lnea de fuego, atrayendo la atencin de los hombres que los
buscaban y apandoselas para reducir el nmero de atacantes a dos con
controladas rfagas. Romair salt en direccin opuesta, su cuerpo elevndose y
colisionando torpemente, pero con xito, contra la ventana. Automticamente,
los hombres de negro cambiaron el objetivo de sus disparos hacia el individuo
que se escapaba, y Jude corri hacia la ventana lateral. "Claro, la nica ventana
que an no est rota. Mierda, esto va a doler", gimi mentalmente al tiempo que
comenzaba el salto que la llevara a la libertad. Girando en el aire para dar
primero con los pies contra la ventana, la estridente rotura atrajo de nuevo el
fuego hacia ella, y todo lo que pudo hacer fue rezar para que nada acertara en su
espalda desprotegida. Las balas agujerearon el marco de madera de la ventana, y
una de ellas roz el brazo de Jude, araando la carne con un dolor penetrante.
Dando una voltereta, Jude saba que ahora sus mayores adversarios eran los
irregulares fragmentos de cristal que se esparcan a su alrededor. Su camisa de
seda ya estaba hecha jirones, pero menos mal que la piel demostr ser algo ms
duradera. Tendra que haberme puesto el chaleco, pens con ironaa, cayendo con
una limpia flexin y una voltereta que hubieran sido el orgullo de Jackie Chan.
Pero quin iba a saber que hara de especialista? Ponindose de pie, ech a
correr hacia la cobertura protectora de la oscuridad. Unos pocos disparos sin
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

xito la siguieron, pero tuvo la sensacin de que esos tipos haban abandonado
todo seguimiento. Con todo ese equipo antibalas, no iban exactamente vestidos
para una persecucin por la zona urbana. Jude bendijo ese poco de buena
suerte mientras corra haciendo un recorrido enrevesado a travs de callejones y
edificios ocupados ilegalmente. Intoxicada por la adrenalina y la furia, Jude era
una sombra llena de ira que viajaba con destreza a travs de la noche.
Finalmente, alcanzando la seguridad del Boxster, se desliz en su confort
cubierto de piel, respirando pesadamente.
La precariedad de su situacin borr por completo cualquier pensamiento lcido
de su mente. Funcionaba slo por instinto, un animal intentando
desesperadamente preservarse a s mismo, y todas las formidables habilidades
de Jude se concentraban ahora en esta tarea. Pilot el Boxster sin luces a lo
largo de varios bloques, para dejar todava un poquito ms de espacio entre ella y
el lugar de la emboscada. La polica estara por todas partes en cuestin de
minutos. De hecho, ya poda or el gemir de las sirenas aproximndose. Tomando
deliberadamente una ruta menos directa para mantenerse fuera del camino de
los vehculos de emergencia, encendi las luces y comenz el largo viaje de vuelta
a la seguridad.

* * * * * * * * *
Captulo 9
Quedaba apenas una hora para el amanecer cuando finalmente Jude regres a
la casa. Siendo consciente de las infinitas posibilidades de que la traicin
siguiera acechndola, haba pasado la mayor parte de la noche conduciendo por
carreteras desiertas, parando slo una vez para echar gasolina en un rea de
servicio abierta las 24 horas. La cara llena de granos del dependiente haba
reparado en sus ropas destrozadas y manchadas de sangre, pero, sabiamente, no
haba dicho una sola palabra, slo acept el dinero de Jude con dedos
temblorosos. Las largas horas a bordo del coche haban enfriado su pulso
derretido, y el tiempo haba aadido una capa viscosa de tristeza desgarradora
que convulsionaba su estmago de dolor.
Entr silenciosamente por la puerta de la cocina y atraves el saln, parndose
al pie de las escaleras. Saba que Elizabeth estaba esperando arriba, y que se
habra quedado dormida en su cama, y el pensamiento de enfrentarse a la
preciosa joven le produjo una nueva oleada de dolor incontrolable en todo el
cuerpo. Suspir con gesto cansado y abri las puertas correderas del porche,
respirando el aroma limpio de la brisa del mar. Detenindose en el mueble bar
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

del rincn, agarr un vaso y una botella prcticamente llena de bourbon antes de
derrumbarse en una de las sillas de la terraza.
Imgenes de esa noche y de otras iguales le venan a la cabeza, y todas
terminaban de la misma manera: sangre, destrozos, muerte... la mayora de ellas
infligidas por sus propias manos. La violencia siempre haba sido algo sencillo
para ella, la respuesta mecnica de su cuerpo ante la deslealtad o ante una
amenaza. Nunca haba cuestionado el tosco placer ertico que senta ejerciendo
ese poder hasta que conoci a Jason. A lo largo de toda su vida, slo haba sido
aceptada incondicionalmente por los moradores de lo ms srdido de esta vida.
Su capacidad para la brutalidad y la violencia la haba marcado como una de
ellos y la haba apartado de las calles brillantemente iluminadas donde viva la
gente como Jason o Elizabeth. Los inocentes, como Jude los consideraba,
siempre la haban contemplado con los ojos de alguien que no est
completamente seguro de que un animal salvaje haya sido domado. La Agencia
haba visto un atisbo de lo que se esconda muy dentro en el alma de Jude y
haba buscado doblegar esa malevolencia a su voluntad. Bajo la combinacin de
la corrupcin de la Agencia y de su propia naturaleza oscura, la inocencia en
Jude nunca tuvo una sola oportunidad.
El vnculo con el alma franca de Jason fue la nica ocasin en la que se haba
sentido aceptada de una manera pura y total. Ese sentimiento mareante haba
sido la estaca que haba cuarteado el slido caparazn que protega a Jude de s
misma. Y la haba llevado a esto... a la rabia que la consuma y al dolor por ser
quien era, por ser lo que era... y por no tener el valor para dejarlo atrs.
Pasndose una mano manchada de sangre por el pelo y haciendo un gesto de
dolor ante las punzadas que le produca el ms ligero de los movimientos, Jude
suspir profundamente, deseando tan slo volverse insensible a la ya eterna
guerra que se libraba en su alma. La punzada del bourbon bajando por su
garganta prometa aliviar la multitud de sufrimientos que anegaban su cuerpo,
as que bebi de su mezcla privada, rezando para que hiciera efecto pronto.

* * * * * * * * *
Liz se despert sobresaltada, envuelta en una completa oscuridad. Ha vuelto,
pens. Escuchando el ruido apagado de unas botas al inicio de la escalera, se
sent en la cama de Jude y esper las pisadas subsiguientes.
Silencio.

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Lucifer Rising de SL Bowers

El sonido silbante de ruedas sobre metal indic a Liz que Jude haba salido al
porche en lugar de subir hasta la oscuridad amenazadora de su dormitorio.
Distradamente, la mujer del pelo color miel se pregunt hasta qu punto el
cambio de rumbo de Jude tena que ver con su propia presencia all.
La dura mirada en el rostro de Jude le haba dicho mucho de lo que esa llamada
telefnica significaba. Recorrer el pasillo arriba y abajo no haba hecho que el
tiempo pasara ms deprisa y slo haba servido para exasperar a los perros. La
televisin era insufriblemente inspida y ni un solo libro en la voluminosa
biblioteca de Jude haba conseguido mantener su atencin durante ms de un
prrafo. Finalmente, cay en un sueo agitado, despertndose al ms ligero
ruido, real o imaginario. Ahora se despoj de las clidas sbanas y se puso de pie
con dificultad, buscando algo que echarse sobre su piel desnuda. Sus dedos
encontraron la camisa blanca de Jude y desliz el suave material sobre sus
hombros, agradeciendo que, tras los estragos sufridos, todava le quedaran
suficientes botones intactos para abrocharla.
Subiendo los desmadejados puos por el antebrazo, Liz baj las escaleras en la
oscuridad, detenindose ante la puerta abierta y adoptando, sin saberlo, una
imagen etrea a los ojos medio cerrados de Jude. La camisa blanca resplandeca
con un brillo de ensueo bajo la tenue luz de la luna, delineando el cuerpo grcil
bajo la fina tela. El pelo claro, despeinado por el sueo, caa suelto sobre sus
hombros.
Jude? llam con voz vacilante, incapaz de distinguir la inquietante silueta
en el rincn.
Vete.
Las palabras indicaron la direccin hacia la que deba girarse y Liz pudo
distinguir la figura en la butaca del porche. En el breve tiempo que haba
transcurrido desde que Liz conoci a la mujer sombra, siempre haba existido
cierta elegancia en todas sus acciones, pero ahora la reportera not de inmediato
la forma sin gracia en la que extenda las piernas, y sus hombros hundidos y
exhaustos. Dio otro paso vacilante hacia Jude hasta que su voz la detuvo de
nuevo.
Mrchate dijo, con ms dureza esta vez y el timbre de su voz hacindose
peligrosamente ms grave.
No la tranquila respuesta de Liz ocultaba el repentino martilleo de su
corazn. Se movi lentamente, pero sin detenerse, hacia la sombra oscura, de la
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

manera en que uno debe aproximarse a un animal atrapado, con los brazos
extendidos y relajados a los lados. El destello de la luz de la luna sobre el cristal
de la copa de Jude, atrajo la atencin de Liz. Momento para otro tipo de
acercamiento.
Me invitas a una copa? pregunt, su voz tan casual como si estuvieran en el
Club de Campo.
Se oy un suspiro casi silencioso.
Claro. Los vasos vasos all, en el bar.
Fue a buscar un vaso y al regresar a la sombra en la silla, Liz no pudo contener
el grito ahogado que surgi en su garganta al ver la ropa hecha jirones de Jude.
Oh... Jude... dijo con impotencia.
Una mano hizo un gesto despreocupado, quitando importancia a la inquietud de
Liz.
No es nada, casi todo son rasguos.
Deberas dejar que alguien los mirara
He dicho que no es nada.
El tono spero regres a la voz de Jude, y Liz se ech atrs y se sirvi una copa.
Sin decir una palabra, le rellen el vaso, disimulando un escalofro cuando sta
se bebi el lquido mbar de un rpido trago.
Quieres... hablar de lo que ha pasado? aventur Liz.
No Jude recuper la botella de la mano de la mujer ms pequea, para
servirse otra copa. La piel de Liz era clida en esa hora fra antes del alba, y la
mujer oscura se entretuvo un momento trazando con sus dedos las delicadas
articulaciones de los de Liz, antes de retirar la mano.
En esa fugaz ternura, Liz vio su oportunidad. Inclinndose hacia delante, tom
con suavidad la fuerte barbilla de Jude con una mano temblorosa, instndola
silenciosamente a que la dejara entrar, aunque slo fuera un poco. Titubeando,
los ojos azules parpadearon y se encontraron con una mirada verde y abierta.
Pero a continuacin, y como resbalando, se apartaron.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Ey... musit Liz.Vuelve enton con voz suave.


Sin embargo, por alguna razn inconcebiblemente cruel, ese instante pas y
Jude apart con brusquedad su cabeza del dulce gesto de Liz. Cuando sus ojos
azules regresaron a la mujer ms pequea, dos plidos glaciares se asomaban en
el centro de su mirada. Liz se qued helada, sabiendo que el terreno haba
cambiado radicalmente bajo sus pies y sin estar muy segura del peligro que
poda entraar o no aquella situacin. Trat de no manifestar su inquietud.
El amanecer invasor arroj una luz vacilante sobre varios cortes que salpicaban
los elegantes rasgos de la mujer sombra. Las heridas, en lugar de hacer que
Jude pareciera ms vulnerable, le daban un aire siniestro y salvaje mientras
examinaba a Liz.
Por qu ests an aqu?
Porque aqu es donde quiero estar, ms que en ningn otro sitio del mundo.
La inesperada respuesta salt fcilmente a sus labios, pero instintivamente supo
que Jude no estaba en condiciones de orla; de hecho, ella misma se sorprendi
de encontrarse tan preparada para decirlo. No obstante, las palabras se
quedaron all, impidiendo el paso a cualquier otra cosa que pudiera haber dicho.
Atravesada por el centro hipntico de los ojos azules, Liz slo pudo sostenerle la
mirada y con la esperanza de que no le arrancara las entraas.
Inquieta, Jude se liber de Liz de un empujn y se levant. Si en algn momento
la reportera haba sentido que el letargo invada la alta figura de la otra mujer,
ste pareci evaporarse mientras caminaba a lo largo del porche a grandes
zancadas.
Te lo ests pasando bien? inquiri Jude, burlndose.
Desconcertada por la pregunta, Liz se puso de pie para hacer frente a Jude y
replicar, sin rodeos:
No, por el momento no.
Y por qu no? una amenaza aterciopelada se desliz en su tono de
contralto. Debes saber que t firmaste para un tour a la Cocina del Infierno,
cuando te enrollaste conmigo abri los brazos a lo ancho, una figura atrayente
en la penumbra.

169

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Todo esto me est asustando, Jude la frase sali de golpe de su boca, antes
de que Liz pudiera detenerla, y se maldijo internamente por exhibir su debilidad
ante esta mortfera criatura.
Demonios, deberas la respuesta fue suave y, sorprendentemente, conllevaba
un cierto pesar.
Liz cubri la distancia entre ellas con un par de pasos, apostando a que la mujer
que haba llegado a conocer en las dos ltimas semanas se encontraba enterrada
en alguna parte bajo toda aquella rabia y tristeza.
Yo no he dicho que t me asustes se coloc sin pestaear delante de la otra
mujer. He dicho que esto me asusta vacilante, seal la tela destrozada de la
camisa de Jude. Verte sufrir, no saber lo que ha pasado o cmo puedo
ayudarte... Eso es lo que me asusta, no t.
La peligrosa frialdad de los ojos de Jude se calent, oscureciendo el austero azul
hacia un tono ms humano. Jude baj la cabeza, como evaluando la honestidad
de las palabras de Liz.
Los cortes no duelen tanto dijo suavemente.
El corazn de Liz dio una violenta sacudida ante el tono de desconcierto en la voz
de Jude.
No me refiero a ese tipo de dolor, Jude una triste sonrisa se retorci sobre el
rostro de Liz. Me refiero a este dolor. Aqu golpe con dedos temblorosos la
sien de la mujer sombra.Y aqu baj los dedos hasta el pecho de Jude,
sealando el corazn que lata con gran estruendo, pidiendo la custodia de un
dolor que no tena manera de comprender.
El simple roce, tan complicado en sus intenciones, debi perforar el baluarte de
auto-control que haba mantenido a Jude a la entrega ante la pequea mujer. Un
aullido lastimero escap de sus labios mientras comenzaba a derrumbarse
lentamente.
Oh... Dios... musit.
Instintivamente, Liz envolvi con sus brazos a la mujer y la empuj hacia la
suavidad de la butaca ms prxima. Liz musit bobadas tranquilizadoras,
esperando lgrimas o sollozos, ms que los ojos secos o un lamento silencioso de
animal que surga de la forma temblorosa de Jude.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Eso es... deja que salga... vamos... djalo salir, Jude... ests a salvo... te lo
prometo...
Oh, Dios, lo siento tanto... susurr Jude. Tan malditamente arrepentida....
Aprisionando con sus dedos la fina tela de la camisa de Liz, se agarr con fuerza
a la esbelta forma de la mujer, respirando el aroma clido y adormilado de su
piel y enterrndose en el refugio de su abrazo. Nunca quise que eso pasara
as...
Sabiendo que la mente de Jude se encontraba bastante alejada del lugar donde
estaba su cuerpo, Liz acarici la oscura cabeza con sus manos tranquilizadoras.
Cuntame, Jude. Cuntame qu pas.

* * * * * * * * *
Derrocar al Crtel Massala era un pensamiento imposible. Ni un solo agente de la
DEA haba conseguido infiltrarse, a ningn nivel, en su organizacin.
Hasta que lleg Jude.
Va a ser muy peligroso y desagradable le advirti Kent durante la sesin
informativa. Y no nos importa cmo consigas entrar o lo que tengas que hacer una
vez que ests dentro. Consigue lo que necesitamos para librarnos de esos
bastardos de una vez por todas. Sin preguntas. Entendido?
Al Gobierno le haban estado pateando el culo en la guerra contra las drogas.
Superados en armas, en planes y en maniobras, la DEA estaba desesperada por
encontrar una forma de acabar con el dominio que el Crtel Massala tena sobre el
trfico de drogas, por valor de un billn de dlares, a lo largo de todo el pas. Con
la ayuda del Gobierno colombiano, haban forzado a salir del negocio al Crtel de
Medelln, pero los Massalas haban demostrado ser inmunes a sus ataques. Jude
haba sido uno de los pocos agentes que haban conseguido, sistemticamente,
resultados espectaculares en sus operaciones, y en el pasado haba demostrado
no ser en absoluto escrupulosa con algunos de los aspectos... ms...
desafortunados de su vida de infiltrada.
Para Jude era el tipo de misin para la que haba nacido... libertad completa y sin
trabas, siempre y cuando se consiguieran las metas de la Agencia....y sabore el
desafo. Sus fuentes de la calle y una informacin mucho ms completa y fiable
que la de ningn expediente que la Agencia hubiera podido soar con tener, le
171

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

dijeron todo lo que necesitaba saber para conseguir llamar la atencin, y una
posicin, dentro del Crtel.
Una partida de pquer... una apuesta temeraria... una ronda de ruleta rusa que
misteriosamente dej muerto a uno de los expertos en la red del Crtel, y a Jude
convenientemente situada para ocupar su puesto. Enrico Massala era un hombre
optimista, fornido, con facciones poco marcadas y una ausencia evidente de
cualquier tipo de gracia terrenal. Se sinti claramente fascinado por la elegancia
sobrenatural de su nueva asesina y la arrogante indiferencia con la que abordaba
la vida y su trabajo con el Crtel. Jude se asegur de que l supiera que era
alguien bastante diferente a los dems empleados, nada impresionada por el
vasto imperio ilcito que controlaba y sin inters en ganar su favor.
No te da miedo la muerte? le pregunt como quien no quiere la cosa, una noche
cuando se marchaba de su oficina tras recibir una serie de instrucciones.
Jude se volvi para encontrar frente a ella, al otro extremo, un revlver
Smith&Weson del 45. Con los brazos descansando cmodamente a los lados, se
limit a arquearle una ceja despectiva a su jefe.
Rico, cuando muera, no ser a manos de alguien como t ms rpido de lo que
sus ojos pudieron captar, le arranc la pistola de la mano con una patada, y Enrico
se encontr tirado de espaldas, con un irritado asesino sobre su pecho
arrancndole el aliento de los pulmones. No tienes estmago para eso gru. O
las manos.
Se levant con un movimiento fluido y extendi su propia y letal mano para
ayudarle a levantarse.
Por eso es por lo que tienes a gente como yo a tu alrededor una fugaz sonrisita
cruz su cara, y un instante despus, su expresin volvi a ser toda negocios,
como siempre. No vuelvas a hacer algo as nunca ms.
No aadi nada, pero la amenaza qued flotando en el aire tan claramente como si
lo hubiera dicho con palabras.
Los das se convirtieron en semanas, las semanas en meses y, lentamente, los
meses completaron un ao en el que Jude se haba inmerso en ese tipo de vida. La
Agencia coloc a Jason como su contacto, y ste apareca y desapareca de su
presencia; su vnculo era un recuerdo cada vez ms distante a medida que
ascenda su estrella en el Crtel. Jason intent hablar con ella en una ocasin,
172

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

tratando de arrancar una mirada de reconocimiento de esos desapasionados ojos


azules, pero slo consigui que se distanciaran an ms.
Mrate, Jude. Mira en lo que te ests convirtiendo.
Estoy obteniendo resultados, no? pregunt framente. De hecho, gracias a sus
esfuerzos, la Agencia estaba tejiendo una red alrededor de la polilla, una red de la
que no podra escapar.
A qu precio? aleg l. No quiero perderte.
Perderme? Jason, nunca me has tenido. No te das cuenta? Esto es lo que soy...
Y t no quieres tener nada que ver en ello.
Quieres que me crea....qu?Que eres una asesina de sangre fra? No voy a
hacerlo.
Entonces eres un imbcil, replic y, simplemente, se dio media vuelta y se
march.
Tras aquello, fue ms fcil abandonar el ansia por el mundo de la luz del da.
Conoci a una joven llamada Sasha LeMontaine que demostr ser de lo ms...
entretenida... cuando la inquietud se apoderaba de ella y su cuerpo herva de
aoranzas sin nombre. Y pasaron seis meses ms.

* * * * * * * * *
Maldiciendo el estridente sonido del telfono, Jude intent de mala gana
deshacerse de la forma esbelta enroscada a su alrededor.
Vamos, querida. tengo que contestar....
Como respuesta, la boca de Sasha busc y encontr un pecho lleno, atormentando
a un pezn inmediatamente erecto con sus pequeos dientes, mientras Jude
levantaba el auricular.
Oh, Dios.... gruo Jude, echando la cabeza hacia atrs y esperando que, quien
fuera que estuviese al otro lado de la lnea, no la oyera.
Una profunda risita que lleg a travs de la lnea trunc esa esperanza. De
dnde sacas toda esa energa?

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Rico dijo Jude a modo de saludo mientras Sasha se afanaba en buscar ms


puntos sensibles en la piel de la mujer sombra. Frenando con todas sus fuerzas el
gemido que amenazaba con surgir de su garganta, Jude enred su mano libre
entre los mechones rizados de Sasha y apart ligeramente la voraz boca de su
cuerpo. Tiene que ser como la una de la maana Massala sola irse a la cama
temprano, a pesar de que la mayora de sus negocios florecan en las afnicas
horas antes del amanecer, y Jude estaba algo ms que sorprendida de or su voz.
Ah.s....bien,
destreza.

parece

que

tenemos....una situacin....que

necesita

de

tu

Jude se movi hasta estar sentada, apartando a Sasha con firmeza. Nunca, en el
ao y medio en el que haba estado con el Crtel, se haba dado una situacin
que no pudiera esperar. Y tenemos que ocuparnos ahora mismo? pregunt, ms
para intentar evaluar el humor de Rico que por otra cosa. Si su jefe era presa del
pnico, entonces podra tratarse simplemente de la ocasin que buscaba. La
ltima pieza que derrumbara al Crtel a una rupturaalrededor de sus odos.
S replic de manera cortante. Y quiero que lo hagas t. Personalmente.
Debido a su admiracin por su firme eficiencia, Rico haba permitido a Jude que
vagara por donde quisiera dentro de la organizacin, y haba tomado ms
responsabilidades que meramente las de un pistolero a sueldo. De hecho, haca
meses que no acababa con nadie, ocupada en supervisar la llegada al pas de la
mayora del producto en polvo de Rico. Pero ahora, la voz de Rico tena el
inconfundible tono de un amo ordenando a su perro atacar, y Jude no pudo
rechazar la orden. Dnde? pregunt.
En el almacn. Estate all dentro de una hora.
Sasha se cuidaba bastante de protestar cuando vea aquella mirada en los ojos de
Jude. Se limit a levantarse a la vez que la mujer oscura y se march a su propio
apartamento. En los seis meses en los que haban estado acostndose, ninguna de
las dos mujeres haba sacado el tema de quedarse hasta el da siguiente. La
ternura de despertar en los brazos de alguien era algo inconcebible para la oscura
mujer.
La escena que dio la bienvenida a Jude a su llegada al almacn era una escena
sacada de su propio infierno personal.
Jason estaba arrodillado en el centro de un crculo formado por los matones del
Crtel, desnudo de cintura para arriba y con los brazos atados a la espalda.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Un gruido surgi en la garganta de Jude al ver a su compaero indefenso, y slo


el hecho de que su piel pareciera intacta, hizo que no perdiera la compostura que le
quedaba y que se le iba haciendo aicos rpidamente. Esto no es normal
consigui decir con indiferencia, entrando despacio en la habitacin. Rico estaba
de pie frente a la figura postrada de Jason, fulminando con la mirada al joven
agente. Rico, sabes que no comparto tus apetitos dijo arrastrando las palabras,
refirindose a la notoria predileccin de Massala por los chicos guapos y rubios.
Una sonrisa tensa de Rico le indic que no apreciaba el chiste.
Por desgracia, mi querida Jude, se trata estrictamente de negocios otra sonrisa
tensa. Aunque, quiz, t puedas derivar algn placer de ello. Sasha me cont lo...
convincente... que puedes ser... si se dan las circunstancias apropiadas.
Bueno, adoro los desafos sonri como respuesta a la insinuacin, utilizando la
broma para ganar tiempo. Tenan a Jason, lo que poda significar un milln de
cosas.pero lo ms probable era que alguien lo hubiera delatado. A pesar de toda
su aparente ingenuidad, Jason no era ningn idiota y no cometa errores
estpidos. Lo que Jude tena que averiguar en primer lugar era cunto saba
Massala y, en segundo, cmo demonios iban a salir de sta. Suspir teatralmente.
Y? Me vas a decir qu haces con el Ken Malib?
Me he enterado por una muy buena fuente de que este delicioso y guapo joven es
un agente federal, que trabaja con alguien de mi organizacin para... cmo dicen
en las series de televisin?....Derrocarme.
Jason estaba haciendo un magnfico trabajo al no delatar su conexin, y Jude
agradeci en silencio su fortaleza. Rez para que todo esto fuera suficiente para
superar lo que fuera que viniera a continuacin. Arque una ceja dubitativa hacia
el cautivo.
Eso? hizo un sardnico movimiento de cabeza en la direccin de Jason. Me
ests diciendo que se supone que eso es un Federal? ech la cabeza atrs y se
ri, una maravillosa risa gutural que atraves a todos y cada uno en la habitacin.
Tienes que estar tomndome el pelo.
Massala cambi su estado a irritado. No tengo motivos para dudar de mi fuente.
Ah, s? Y quin es tu fuente? dudaba de que la treta funcionara, pero el intento
mereca la pena.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Rico se limit a sonrer con condescendencia a su empleada. Tengo algn


consejero privado, mi mascota.
Bueno, pues yo te estoy asesorando para que te deshagas de cualquier tonto de
mierda que te dijo que este chico es un federal.
Y, por qu?
Porque yo lo conozco, lanz la afirmacin con indiferencia, esperando que el farol
funcionase y no hiciera que los matasen. Con franqueza, en ese punto no se le
ocurra nada ms que pudiera funcionar. No es cierto, Angel? Se le acerc con
aire despreocupado y le abofete bruscamente. Sus ojos relucieron con un brillo
asesino por un momento y despus, el azul aciano se suaviz aceptando la
situacin cuando ella utiliz el nombre que l le haba dado. Era la promesa de que
les sacara vivos de all; o de que morira intentndolo. Con ese mnimo gesto,
Jason le comunicaba que aceptaba y que confiaba, a donde quiera que fueran.
Te importara dar ms detalles? Las cejas de Massala danzaban por la
sorpresa.
La verdad es que no recuerdo bien cundo nos conocimos... Le gusta el polvo... y
una vez le hice un pequeo favor cuando andaba algo apurado. Desde entonces,
se me ha pegado como una garrapata a un perro. No puedo librarme de l.
Los ojos de Rico se cerraron suspicaces, pero no cuestion su exposicin. Haba mil
y un rumores circulando sobre su asesina domesticada, cada uno de ellos an
ms inusitado que el anterior. Y?
Te estoy diciendo que podras aporrearle durante todo el da, hasta puede que l
lo disfrute, pero no te va a decir lo que quieres saber porque no sabe nada,
conteniendo la respiracin, Jude saba que estaba cerca o de escapar o de algo
bastante peor.
Ya veo lo que quieres decir Rico frunci los labios pensativo. Sin embargo, si te
creo, eso querra decir que mi fuente me est mintiendo.
Podra estar simplemente mal informada sugiri Jude. Poda ver hacia dnde
llevara todo esto, y no le gustaba nada.
No, no... fueron bastante... categricos... sobre la culpabilidad de este joven. Si
estuvieran intentando confundirme, sera slo para favorecer sus intereses, lo cual
no puede pasar sin castigo. Y significara tambin que perdera a alguien que ha
176

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

demostrado ser bastante valioso, y eso es algo que no puedo tomarme a la ligera
entrelaz los dedos. No, no puedo creerte sin ms.
T solo vas a tomar su palabra plante Jude, consciente de que pisaba una lnea
muy peligrosa. No deba parecer que estaba mediando por la vida de Jason, pero
tampoco poda contenerse. Aunque ella haba llegado hasta un lugar al que l
tena demasiado miedo para seguirla, Jason todava era demasiado importante
para su alma como para entregarlo sin luchar.
S, y t acabas de demostrarme el error, as que ahora te doy la oportunidad de
convencerme de lo contrario.
Y cmo? pregunt escptica.
Es sencillo, la verdad... simplemente... cmo has dicho?... aporrale. Veremos
qu es lo que sale una sonrisa empalagosa se extendi sobre su mandbula. Me
dar la oportunidad de observar a... una experta... trabajando.
Una oleada de furia ba los rasgos de Jude, casi blanqueando el azul rtico de
sus ojos, pero la contuvo enrgicamente sabiendo que la desobediencia no era una
opcin. Slo conseguira que los mataran a los dos. Por as decirlo, todava
quedaba una oportunidad, mnima pero la haba, de que Jason escapara con vida.
Caminando con pasos medidos alrededor de su compaero arrodillado, sinti que
los ltimos restos de su humanidad estaban siendo arrancados de su alma para
ser colocados sobre el altar de las exigencias de Massala. Lo siento murmur
inaudiblemente.
Metdicamente, comenz a propinar una serie de golpes que enviaron rpidamente
a Jason al suelo, retorcindose de dolor. Siguiendo sus instrucciones, un par de
hombres lo levantaron. Imagino que tengo tu atencin impuso framente.
Ahora... te prometo que este encuentro no va a ser tan... agradable... como los que
tenemos habitualmente ronrone. Tambin te recomiendo que, si hay algo de
cierto en lo que mi jefe est sugiriendo, digas, rpido, lo que sabes.
No s nada murmur Jason, bajando la cabeza.
Lo alz agarrndolo del abundante pelo rubio y lo abofete con dureza con el dorso
de la mano. Otro golpe le abri un feo corte en la mejilla, del que comenz a manar
la sangre. Una vez ms... qu es lo que sabes?
No s....
177

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Le llovieron golpes sobre su piel clara, y cada uno de ellos arrancaba ms y ms a


Jude de s misma, hasta que pareci estar observando todo el episodio desde un
rincn lejano del almacn. Tras quince minutos, el abuso sistemtico haba
hinchado los ojos de Jason hasta cerrrselos por completo, le haba roto la nariz,
las clavculas y la mayora de las costillas del lado derecho. Sus cada vez ms
incoherentes negaciones degeneraron en una sola palabra, no..., que reprochaba
a Jude cada vez que le tocaba. La sofocante atmsfera y la atroz actividad haban
creado una fina capa de transpiracin sobre su cara. Enjugndose el sudor
distradamente, Jude volvi el feroz azul de su mirada hacia su jefe.
Contento, ahora? gru. La furia estaba grabada en sus facciones, y sus
msculos temblaban, no por el esfuerzo, sino por el deseo reprimido de volver su
violencia contra el propio Rico Massala. Est pulverizado y no ha soltado ni una
puta palabra.
Parece que has demostrado tener razn Massala asinti con la cabeza,
apreciativamente. Pero todava hay una cosita que me preocupa. Pareces tener
bastante afecto por este joven muchacho... bueno, en la medida en la que eres
capaz... y eso me inquieta.
El chico no significa nada para m resopl Jude. Simplemente, odio que me
hagan perder el tiempo... sin mencionar que mis planes para esta noche se han ido
al traste aadi framente, frenndose. Ya casi haba acabado.
Ah... enva mis disculpas a Sasha. S que va a estar de un humor de perros por la
maana.
Jude apa una sonrisa agradable, aunque se mora por estrangular a Massala.
Respiraba algo mejor ahora que el final estaba a la vuelta de la esquina.
Culpa tuya, Rico. Dijiste que esto no poda esperar. Ya sabes cmo odia que la
dejen... colgada.
Los hombres alrededor del crculo rieron divertidos, conocedores del efecto que la
mujer oscura tena sobre la pequea y glacial ejecutiva. Jude haba sido la nica
que haba tenido xito con la mujer color caramelo, y ellos le desearon lo mejor,
aunque la combinacin de las dos mujeres haba probado ser algo ms que
ligeramente inflamable, si se producan las circunstancias apropiadas.
As que... podemos dejar al chico Cabana de vuelta en la playa y nos vamos a la
cama? Jude trataba sutilmente de zanjar la situacin.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Claro Massala hizo un gesto con la mano mostrando su acuerdo. Pero, por favor,
concdeme una ltima cosa.
Qu sera? Jude fingi un tono aburrido.
Eres una jugadora, verdad? Creo que as es como te ganaste un sitio en mi
organizacin.
Y?
Por desgracia, me perd tu actuacin esa noche. Me gustara verla ahora unos
astutos ojos se centraron en ella y, con una escalofriante sensacin, Jude supo que
la paliza que le haba dado a Jason no haba convencido a Massala de
absolutamente nada. Aun as, dijo, fingiendo indignacin. De qu mierda ests
hablando, Rico? Quieres que juegue a la ruleta rusa ahora? No saba que
estuvieras tan ansioso por librarte de m.
Oh, no, para nada. No t. l sacando la misma Smith & Weson de acero con la
que la haba encaonado haca ms de un ao, se la ofreci por la culata. Slo
una bala y cinco oportunidades de libertad.
A Jude se le cay el alma a los pies y supo que no tena ms opcin que aceptar.
El rechazo supondra la muerte de ambos. Jude sopes el arma con pericia.
Odiaba las 45, con los caones tan largos y los acabados tan ostentosos,
prefiriendo el peso ms ligero de la Sig, con sus lneas ms delicadas y su
apagado metal pulido.
Ests empezando a irritarme, Rico gru.
l ri con picarda, lo que le confiri un aspecto muy poco atractivo, al menos as lo
percibi la mente de Jude sin apenas darse cuenta. Echando una mirada a su
compaero casi inconsciente, repas las opciones que tena y, por primera vez en
su vida, no encontr ninguna. Desde luego, no poda abrirse camino a tiros, no sin
dejar a Jason atrs, y se era el problema, no? Suspirando, vaci el tambor de
todas las balas, excepto una, y le dio una vuelta rpida, apuntando a la cabeza de
su compaero.
Jude nunca haba sido alguien que rezara, nunca crey en el Dios vengador, ante
el que su madre se haba postrado durante toda la vida de Jude. Todava poda or
al cura gritndole nacida en pecado, desgraciada... y, por ello, morirs..., y
jams haba cuestionado realmente su estado maldito. Pero Jason... l era otra
cosa... razon ahora, elevando una dbil oracin a quien quisiera que la escuchara
179

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

en el Cielo. Si de verdad hubiera... alguien... all arriba... no hara que Jason


pagase por sus propios errores. En ese instante, de buena gana habra dado la
bienvenida al peor de los fuegos del Infierno si eso serva para librar a Jason de lo
que estaba a punto de hacerle. Una ltima suplica... y apret el gatillo....

* * * * * * * * *
Oh, Dios... Jason... lo siento tanto... tanto murmur Jude sobre la clida piel
donde su cabeza descansaba suavemente, y Liz supo con espantosa certeza lo
que haba ocurrido despus de que Jude apretara aquel gatillo.
El sol arda brillante en el cielo de la maana. Jude haba estado hablando
durante horas en la misma posicin, acunada por los brazos protectores de la
reportera, y Liz haba escuchado toda la historia de la vida de Jude con Jason
desarrollndose con un corazn roto. Llor por todo el dolor que Jude haba
soportado y por todo el dolor que la sombra mujer haba infligido. Pero tambin
se enfureci contra figuras borrosas en la DEA que haban mantenido a Jude en
esa esclavitud, y contra Jason por no haber tenido ms valor frente a la
oscuridad de Jude.
Eso no volver a ocurrir prometi a la ahora silenciosa mujer. Los tensos
msculos se relajaron en un exhausto sueo bajo las manos tranquilizadoras.
No lo permitir jur, cerrando los ojos y dejando que el agotamiento se
apoderara de ella y la incitara a dormir.

* * * * * * * * *
Varias horas despus, el movimiento de Jude acurrucndose sobre ella la
sobresalt, despertndola, y levant la vista para ver la cara preocupada de
Carmina mirando desde la puerta. Se deshizo con suavidad del enredo de los
brazos de Jude, bajando hasta los blandos almohadones. Sus miembros
crujieron en protesta cuando se puso de pie y cruz la terraza en unos pocos
pasos silenciosos.
Otra noche del demonio? pregunt Carmina.
Noche del demonio... esa es una forma de llamarla, pens Liz.
Las tiene muy a menudo, Carmina?

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

El ama de llaves observ el rostro de Liz con cuidado y despus, asinti ante la
evidente y genuina preocupacin en la expresin de la pequea mujer.
Venga a la cocina, seorita. Hablaremos.
Liz camin tras la rotunda mujer, ligeramente cohibida porque no llevaba nada
ms que la camisa blanca de Jude. Pero Carmina pareca no ser consciente de
su vestimenta y se afan en la cocina amontonando platos.
Le gusta la seora, verdad? pregunt el ama de llaves bruscamente.
Usted... se preocupa... por ella.
La reportera no pudo evitar la suave sonrisa que trep a su rostro.
S, Carmina. Me gusta. Mucho.
El ama de llaves le devolvi una amplia sonrisa.
Se lo dije. La primera vez que la vi con usted. La manera en que acta con
usted, como con nadie ms.
De verdad? la pregunta salt de sus labios e, inexplicablemente, Liz sinti
cmo su corazn tamborileaba feliz ante las simples frases de Carmina.
Entonces, pens en la mujer dormida en la terraza, perseguida por las noches del
demonio. Hblame de las noches del demonio, Carmina.
El ama de llaves agit la cabeza con gravedad.
A veces sale y luego regresa as. Herida, sangrando, el mal en sus ojos... como
el mismo Diablo la mujer se estremeci y se persin. Temo por ella as. Se
sienta, a veces durante das, ah fuera... slo mirando al ocano como si quisiera
saltar en l y no regresar. No come nada... slo bebe... una copa tras otra... Una
vez, intent hacer que comiera y me tir una botella... Despus de eso, me quedo
aqu hasta que se le pasa... No le habr hecho dao, verdad seorita?
No le asegur Liz. Para nada. Nosotras... ella... ha estado hablando.
Carmina asinti sabiamente.
Lleva mucho dolor dentro. A veces, no s cmo se mantiene en pie bajo l.
Yo tampoco lo s, Carmina concedi Liz tristemente. Mira, quiero que siga
durmiendo, pero hace un calor infernal ah fuera. Tiene que estar asndose. Y
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

quiero echar una mirada a algunos cortes que tiene. Voy a intentar despertarla y
que se d un bao. Crees que podras prepararle un zumo o algo as?
entonces, aadi con una sonrisa. Y si prometo llevrselo, le preparars algo
de comer? Algo que le guste de verdad?
El ama de llaves asinti con la cabeza bruscamente.
Por supuesto que puedo, especialmente desde que alguien ha trado algo de
comida hizo un guio conspirador a la reportera. No s cmo lo hizo seorita.
Yo intento e intento que me deje hacer algo de compra. Pero ella dice no, no,
no... deja que lo traigan.... Me alegra que consiguiera que ella entrara en razn.
Nada de razn, Carmina. Simplemente, tom las llaves de la camioneta y fui a
hacer la compra sonri.
Bien por usted! Ahora vaya... ponga el bao para la seora. Yo le har su
quesadilla favorita.

* * * * * * * * *
Ey, Bella Durmiente....Liz apart con suavidad un mechn enmaraado de la
ceja sudorosa de Jude. No bromeaba cuando le dijo a Carmina que haca calor, y
la piel de Jude casi echaba vapor en el hmedo da. Despierta canturre con
suavidad.
Los ojos azules de Jude parpadearon hasta abrirse de mala gana y enfocaron,
atontados, el pelo rodeado de sol que lentamente se concret en las dulces
facciones de Liz.
Que...
Vamos ofreci una mano a la mujer ms grande. Aqu te ests asando. Te
he preparado un bao fro.
La mente de Jude luch para liberarse de la bruma algodonosa que la envolva.
Los acontecimientos de la noche, que culminaron en su atormentada confesin
en los brazos de Liz, se presentaron en un afilado relieve, y se qued mirando
con asombro e incredulidad la mano extendida con dulzura. Todava sigues
aqu?
Una risa burlona reson en la mujer menuda.
182

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

T sigues preguntndome eso. Ya lo hemos hablado. S, todava estoy aqu. Y


no, no voy a ninguna parte.
Pero... pero... tartamude Jude, intentando en vano que su mente asimilara
la afirmacin. Por qu?
Porque no hay ningn otro sitio en el que prefiera estar dijo inclinndose
hacia delante y rozando con sus labios la asustada boca de Jude en un tierno
saludo.
Oh... Jude musit suavemente, sin ser consciente de por cunto tiempo esas
palabras haban permanecido en la punta de la lengua de Liz.
Y ahora, vamos... tienes un bao esperndote. Y odio decrtelo as... la
olisque delicadamente pero, vaya si lo necesitas.
Jude se ri y permiti que la levantara de la butaca y la guiara escaleras arriba
hacia el bao.
Una vez all, Liz le quit con cuidado la camisa destrozada y la lanz por encima
de su hombro a la papelera.
Sabes? murmur, tratando de iniciar una conversacin. Si vas a seguir
llevando cosas como sta, puede que te interese encontrar otro tipo de trabajo.
Uno que no sea tan duro con tu armario le imprimi un tono ligero a la voz, no
queriendo presionar a Jude demasiado, ni demasiado rpido.
Jude ri mientras se sentaba.
Eso puedo hacerlo yo objet cuando Liz se arrodillaba para quitarle las
botas. La mujer ms pequea le apart las manos y termin su cometido.
Ahora mismo, un nuevo tipo de trabajo no suena nada mal se sorprendi a s
misma al decirlo. Un verde atnito se elev para encontrarse con su mirada y
Jude consigui esbozar una sonrisa forzada.Yo... yo... oh, demonios maldijo
suavemente. No quiero volverme a sentir as nunca ms.
Yo tampoco quiero que te sientas as acept Liz tranquilamente. Las dos
mujeres intercambiaron unas miradas de asombro. Ninguna de las dos poda
creerse lo que estaba sucediendo realmente. Rompiendo el momento, Liz dio
unas palmadas en la pantorrilla de Jude.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Ponte de pie le pidi levantndose con agilidad. Fuera orden, mirando a


los pantalones de cuero.
Jude arque una ceja curiosa, pero hizo lo que se le peda, quitndose la prenda
con eficiencia y mandndola a un lado de una patada.
Adentro Liz seal el agua, aunque sus ojos vagaban por propia voluntad a
lo largo del magnfico cuerpo bronceado de Jude. Furiosos cortes enrojecidos
manchaban la suave perfeccin de su torso, pero la mayora de las heridas eran
rasguos superficiales. Un par de ellos tenan peor aspecto, pero ninguno
pareca requerir puntos. Lleg a ver, fugazmente, un diseo oscuro en la cadera
derecha de Jude antes de que se sumergiera en el agua fra, suspirando
agradecida. Tom agua con las manos y la derram sobre la anchura de sus
hombros.
Voy a ponerte algo de pomada antisptica y ver cmo va tu comida dijo Liz
con un violento rubor tiendo sus rasgos y del que ambas eran bastante
conscientes.
Hay comida para m? Jude lade la cabeza.
Hay comida para ti afirm Liz. Ahora vuelvo.
Jude sonri a la forma de Liz que se alejaba. La apreciacin de la mujer pequea
de su figura desnuda no haba pasado desapercibida para Jude, y archiv
felizmente esa informacin para una referencia en un futuro no demasiado
lejano. Curiosamente, se senta con la cabeza despejada y emocionalmente
limpia, como si todos los edificios estigianos que haban mantenido presa su
alma durante los ltimos aos hubieran sido finalmente demolidos. Ahora, todo
lo que quedaba era eliminar los escombros y comenzar a construir su vida de
nuevo. Una ola poderosa de vrtigo se apoder de ella, terriblemente, y hundi la
cabeza debajo del agua para evitar que se abriera camino por su garganta en un
grito desgarrador. Emergi con elegancia en la superficie y se entretuvo en lavar
el largo cabello y en aclararlo hasta que Elizabeth regres a la habitacin con
una bandeja de madera.
Quesadillas? Jude olisque apreciativamente. Est Carmina aqu?
Sip, y las ha hecho especialmente para ti. Puedes comer mientras pongo algo
sobre esos cortes.
Pero...
184

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Hazlo por m, De acuerdo, Jude?


La mujer sombra se encogi de hombros como muestra de aceptacin y se ech
amablemente hacia delante para que la otra mujer pudiera llegar a los cortes de
la espalda. Not que, en el intervalo, Liz se haba puesto unos shorts sueltos,
pero que todava llevaba la camisa blanca que Jude haba vestido la tarde
anterior. Haba pequeas manchas oscuras donde Jude haba sangrado durante
la noche, pero a la mujer del pelo rubio-miel no pareca importarle.
Cmo has convencido a Carmina para que se quedara? pregunt entre
enormes bocados de su almuerzo. Mmm, est buensimo. Recurdame que le
suba el sueldo.
No he tenido que convencerla de nada. Estaba preocupada por ti.
S... pero... a veces... no soy la... persona ms fcil de tratar.
Quieres decir durante tus noches del demonio? pregunt Liz suavemente.
As es como las llama? Las noches del demonio?
Aj.
Es bastante preciso. Creo que una vez le tir una botella.
Me lo ha dicho.
Te ha dicho que tuvieron que darle diez puntos?
Liz no pudo controlar el estremecimiento que atraves su cuerpo.
No, no me lo ha dicho.
As que... ya ves por qu me sorprendi un poco el verte aqu esta maana.
Nunca me has levantado la mano, Jude.
Los ojos de Jude se volvieron para estudiarla. El azul plido era ahora el color
invitador de un clido da de primavera.
Me pregunto si sera capaz musit en alto. Te miro... y algo... encaja
perfectamente dentro de m levant una mano vacilante para acariciar la
mejilla de la mujer rubia. No s cmo ni por qu... simplemente pareces
185

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

encajar sus dedos bajaron por el cuello de Liz, pasaron sobre el pulso creciente
y se detuvieron en el centro de su pecho. Aqu. Encajas aqu... dentro de m
en los treinta y pico aos que llevaba en el planeta, aquello era lo ms que Jude
Lucien se haba acercado a una declaracin de amor, y sinti cmo el aliento
abandonaba su cuerpo a consecuencia del esfuerzo.
Como respuesta, Liz acept la caricia cerrando los ojos en un gesto innegable de
confianza y de bienvenida. Mil sensaciones bajaban en cascada sobre la piel de
Jude, baando con calidez lugares tan recnditos en su interior que ni siquiera
saba que estuvieran helados.
Y entonces, Jude se puso de pie, el agua envolviendo su cuerpo musculoso, y
sali de la baera con piernas inseguras. Sus manos rodearon con dulzura las
suaves curvas del rostro de Liz, y los pulgares dibujaron la forma de sus cejas,
de sus prpados, de su nariz... esperando pacientemente a que esos iris verdosos
volvieran a ella.

* * * * * * * * *
Liz se detuvo en los clidos torbellinos lujuriosos que se arremolinaban en su
cuerpo, odiando abandonar su confort. Por fin, abri los ojos a un azul luminoso,
vibrante de emocin, y se encontr con un tipo diferente de calor.
Jude... murmur antes de que unos deliciosos labios se encontraran con los
suyos en un beso rebosante de ternura, alegra y pasin. Ms all de lo que Liz
haba conocido, sinti que lo que le estaba ocurriendo era algo sin duda
correcto... pero una duda persistente coloreaba el deseo que se iba acumulando
en su interior. Jude... repiti, retrocediendo un paso con pesar Espera...
Jude retir sus manos repentinamente temblorosas con una serena y autoacusadora maldicin.
Yo... lo siento, Elizabeth. Pens que... dijo en voz ms alta.
Espera Liz hizo un gesto con las manos. Pensaste bien le confirm. Igual
que Jude lo haba necesitado la noche anterior, ahora era el turno de Liz de
asegurarse de que esto era lo que la mujer oscura quera realmente, y que no se
trataba de una reaccin a ciegas. Es que... acabas de pasar por un torbellino
emocional. Cundo fue la ltima vez que bajaste la guardia como lo has hecho
esta noche? No quiero que hagas nada que ms tarde, cuando las emociones se
asienten, puedas lamentar.
186

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Cmo hacerte el amor?


S, algo... as Liz enrojeci violentamente.
Jude se mordi el labio un momento, observando a la bella mujer de pie frente a
ella. Sosteniendo su mirada, record a Elizabeth suavemente. Estaba
preparada para hacerte el amor anoche, antes de recibir una maldita llamada
telefnica, te acuerdas? Jude gui a ambas fuera del bao, hacia el espacio
menos restrictivo del dormitorio. Un ventilador de techo giraba perezoso sobre
ellas, enviando suaves rfagas de aire contra la piel empapada de Jude.
Vacilante, acarici el pelo brillante de Elizabeth, cuyos reflejos encendidos
bailaron bajo sus manos.
Hacerte el amor es algo que nunca podra lamentar dijo. Y me gustara...
es decir... si t quieres... lanz un suspiro de frustracin y baj la cabeza. No
s cmo hacer esto murmur.
Lo ests haciendo bastante bien sonri Liz dulcemente, a sabiendas de que
las palabras no eran la forma ms fcil de comunicacin para la mujer sombra.
Incluso ahora, poda sentir temblar el cuerpo de Jude con un deseo reprimido.
Slo quiero que ests segura de lo que quieres. De a quin quieres.
Estoy segura replic Jude sin dudar. Quiero hacerte el amor, Elizabeth.
Aqu... a la luz del da. Necesito ver tu rostro mientras te acaricio, y tu cuerpo
cuando te muevas contra m. Quiero la luz del sol sobre nosotras... juntas,
comprendes?
Conmigo contest Liz suavemente, levantando sus brazos para enlazarlos en
el cuello de la mujer ms alta, sintiendo cmo unos agradables estremecimientos
se abran paso a travs de su cuerpo ante la sensacin de la altura de Jude
apretndose contra ella.
Qu... qu? pregunt Jude, sus manos se colocaron de forma automtica
sobre las caderas de Liz.
Dime que quieres hacer el amor conmigo, no que quieres hacerme el amor
murmur sensualmente, sus ojos verdes oscureciendo de deseo.
Yo... quiero hacer el amor contigo, Elizabeth... corrigi Jude, y el comienzo
de una sonrisa se asom a sus labios. Contigo, para ti y por ti.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Abriendo su boca para recibir el tierno regalo de los labios de Jude, Liz se dej
caer en el sabor especiado de la mujer ms alta. El beso se hizo ms profundo y,
sin prisas pero ansiosamente, sus lenguas se abrieron camino a travs de
dientes y labios, mezclndose en el acogedor abrazo de sus bocas. No se trataba
del deseo frentico que las consuma la noche anterior, sino, ms bien, uno largo
depositado en brazas quemndose dentro de la vida y comenzando un fuego
lento que promete no terminar.
Las clidas manos de Jude se deslizaron bajo los extremos de la camisa de Liz,
jugando sobre la suave superficie de las costillas de la mujer ms pequea,
sonriendo cuando not que contena el aliento.
Me sorprende que hayas podido abrochar esta cosa despus del destrozo que le
hiciste ayer brome.
Una risa llena burbuje en la garganta de Liz.
A m tambin accedi, arquendose en la cuidadosa exploracin.
Pobre camisa murmur Jude . Quiz deberamos retirarla. Enviarla a un
lugar mejor.
Oh, no objet Liz . Ahora es mi camisa favorita. Se queda conmigo.
Y tiene que quedarse contigo ahora mismo?
Observando el arco divertido de la ceja de Jude, Liz capt la indirecta que le
lanzaba.
Oh. se ruboriz, pero en seguida rompi a rer. Ah... no, creo... quiz...
pueda pasarme... sin ella... durante un rato. Ya que lo mencionas.
Unos dedos elegantes desabrocharon los botones que quedaban en la camisa y la
abrieron lentamente.
Eres absolutamente preciosa susurr Jude, apartando la tela de Liz y
dejando que su mirada vagara sobre sus fuertes hombros, sus pechos redondos
y un abdomen finamente musculado. Desliz los shorts sobre la curva de las
caderas de Liz con el corazn latindole con fuerza salvaje ante la belleza que se
le revelaba.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Gracioso, yo iba a decir exactamente lo mismo sobre ti ri Liz con una risa
entrecortada.
Cuando finalmente se atrevi a admirarlo por completo, los ojos de Liz devoraron
todo el gil y largo cuerpo de Jude. Los pechos de la mujer sombra eran ms
llenos de lo que haba imaginado; y sus caderas se ensanchaban retando a la
estrechez de su cintura y dotando al cuerpo musculoso de una apariencia
inesperadamente exuberante. Sus manos siguieron la longitud de los brazos de
Jude, probando la enrgica fuerza de los msculos en descanso, para luego
pasar sobre los hombros anchos, hundindose en las hondonadas de sus
clavculas, y finalmente detenerse en las ondulaciones de los pechos de Jude. La
mujer oscura gimi por lo bajo y cerr los ojos ante el contacto, cediendo la
iniciativa de este primer baile a Elizabeth.
Palpando tiernamente su peso con ambas manos, los dedos de Liz exploraron los
pechos de Jude y forzaron a los pezones a despertarse ruborizados, deleitndose
entonces en el contraste entre sus manos blancas y aquella piel bronceada por el
sol.
Te gusta esto, Jude? brome Liz, observando cmo los ojos de Jude se
abran con esfuerzo.
De dnde has sacado esa idea? consigui gruir perezosa, mientras las
pequeas manos insistan en sus tortuosas exploraciones. Pero ahora que lo
mencionas... mmm... s, me gusta.
Los ojos de la reportera brillaron con la broma, disfrutando de la conexin de sus
mentes y de sus cuerpos.
Bien... no quisiera que te aburrieras o algo as replic, cambiando
ligeramente la direccin de sus caricias y aumentando un poco la intensidad de
su tacto. Sonri cuando, en consecuencia, la respiracin de Jude se hizo ms
rpida.
Me... asegurar... de hacrtelo... oh!... saber las palabras de Jude se
fracturaron cuando la boca de Liz se uni al ataque con besos fugaces sobre el
pulso agudo del cuello de Jude y a lo largo de la lnea de sus hombros.
Sabes? dijo Liz pensativa. Esto sera mucho ms fcil si no estuviramos
de pie. No sabras, por casualidad, de alguna superficie grande y horizontal por
aqu cerca, verdad? inquiri con aparente inocencia.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Jude entreabri un ojo azul y observ a Liz con severidad.


T. Eres. Un. Tormento.
Y bien? Vas a hacer algo para remediarlo? pregunt Liz maliciosamente.
Ya est! Se acab! Jude levant a la mujer ms pequea en sus brazos de
un solo y resuelto movimiento, recorri la corta distancia hasta la cama y lanz a
ambas sobre su acogedora superficie.
Esto est mucho mejor asinti Liz con aprobacin, rindose.
Las dos se pelearon sobre la cama durante unos breves momentos, permitiendo
que el juego evolucionara hacia unas caricias ms sensuales y unos besos ms
prolongados. Sintiendo cmo creca su deseo, Liz gir a la mujer ms grande
sobre su espalda, para acariciar con su lengua lo ms profundo de la boca de
Jude y comprobar si el deseo de ella igualaba al suyo propio.
Jude gimi bajo el lujurioso asalto, arqueando la espalda y presionando sus
pechos contra los de Liz.
S murmur mientras Liz deslizaba su lengua fuera de la boca de Jude,
buscando lugares ms hacia el sur.
Su lengua exploradora esculpi un candente sendero sobre el cuello de Jude,
dibujando exquisitos patrones sobre la piel de color bronce. Unos largos dedos se
enredaron en el pelo de Liz, no guiando ni dirigiendo, slo manteniendo su
conexin tctil. Liz bes su camino hacia abajo sobre la curva del pecho
izquierdo de Jude y not el martilleo de su corazn claramente audible bajo la
piel.
Sabes tan bien... susurr, lanzando una breve mirada hacia el ardiente
rostro de Jude.
El azul sombre hacia el violeta debido a la pasin y se encontr con la mirada
de Liz para devolverle otra de un deseo tan claro que, directamente, hizo arder su
cada vez ms lquido centro. Su boca encontr el pezn ansioso de Jude y lo
apres con dulzura. Jude se arque una vez ms ante el contacto, gimiendo
desde lo ms profundo de su garganta. Liz se entretuvo largo rato en sus pechos,
dndose un festn con labios, dientes, lengua... en su redondez. Ech otro vistazo
para ver la cabeza de Jude echada hacia atrs con total abandono, ofreciendo su
cuerpo a los cuidados de Liz. Una llamarada de los rayos del sol que se pona se
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

derram sobre sus formas entrelazadas y se detuvo un momento para absorber


el calor del sol, su piel y su deseo.
Jude murmur, haciendo que el azul negruzco se abriera. Mira indic
con sus ojos hacia las ventanas abiertas. Estamos haciendo el amor a la luz
del sol, es esto lo que queras?
Un gemido gutural de pasin se liber de la garganta de Jude mientras se
inclinaba para enredar sus labios con los de Liz.
Dios, s... Se siente bien. Te sientes tan bien, Liz....
Me alegro susurr, apartndose y deslizndose a lo largo del torso de Jude.
Jude, quiero que me digas qu es lo que te parece bien y. sonri con
picarda qu te parece mejor que bien.
Involuntariamente, las caderas de Jude dieron una sacudida suplicante cuando
Liz se situ cmodamente entre las largas piernas de Jude. La mujer oscura
cerr los ojos, manteniendo todava sus dedos entre el pelo de Liz.
Dime qu te gusta invit con voz suave y sensual.
Slo... un suspiro entrecortado y spero sali de sus labios. Por favor...
implor.
Desde que se haban encontrado, Liz se mora por conocer a esta mujer, conocer
los secretos de su vida, su mente y su cuerpo. Ahora, capa por capa, Jude iba
abrindose a ella, revelando un corazn tierno y un alma asustada... y Liz se
encomend reverentemente a la tarea que tena frente a ella.
Sus dedos temblorosos se abrieron camino sobre la suave carne de un poderoso
muslo, sintiendo cmo el cuerpo de Jude se estremeca en respuesta, y sus
labios entreabiertos siguieron el camino sealado por sus caricias. Ningn
intoxicante en el mundo podra haber mareado ms los sentidos de Liz como lo
haca el limpio aroma a almizcle del centro de Jude mientras se acercaba
peligrosamente al centro del deseo de su amante.
Traz las fuertes lneas de la cintura de Jude con sus dedos, agarrando sus
caderas y acomodando su cuerpo con ms firmeza en su seno. Tentativamente,
presion un beso suave sobre la cima de esas piernas seductoras y sinti cmo
la espalda de Jude se arqueaba en respuesta. Dndose cuenta de que el deseo de
Jude se encontraba en un punto enfebrecido, Liz desliz dos dedos entre los
191

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

pliegues de la mujer sombra y se le escap un grito ahogado ante la clida


humedad que encontr all.
Oh, Dios... nunca haba imaginado que podra sentir tanto con tan slo la
punta de los dedos.
La reportera quera devorar a Jude, vagabundear dentro de ella y proclamar
como suyo y de nadie ms su interior. Aun as, Liz se contuvo, penetrando con
suavidad y cada vez ms profundamente, esperando a que Jude le marcara el
ritmo, a que le ofreciera libremente su necesidad. Tierna e inevitablemente,
caderas y dedos sincronizaron la intrincada flor de la consumacin. Mientras
Jude suba cada vez ms alto en una espiral, Liz aadi otro dedo a la danza y
hundi su boca, por fin, en la miel.
El sabor de la mujer oscura era dulce como flores silvestres, y no pudo contener
el gemido que la ba cuando la primera ola pas por sus labios. Otro gemido de
respuesta se hizo eco en la garganta de Jude mientras se abandonaba a las
caricias, confiando implcitamente en la mujer ms pequea para que llevara la
iniciativa. Liz se hundi ms en su amante, conquistando el deseo del cuerpo de
Jude en forma lquida (fundido), deseando nada ms que tocar a esta mujer con
sus manos, con su corazn, con su alma.
Oh, Dios... Liz gimi Jude cuando la lengua de Liz roz el centro de su deseo,
pintndolo con el suyo propio. Un estremecimiento incontrolable sacudi el
cuerpo de Jude, paralizndolo en el punto ms alto de su curva, y Liz sinti los
primeros estremecimientos rodeando sus dedos. Cuando la cresta de la ola
rompiente lleg, ella la surc con Jude, haciendo ms lentos sus movimientos,
conducindola a casa. Por fin, permanecieron quietas, el centro de Jude todava
latiendo suavemente alrededor de sus manos. Le brind otro tierno beso,
sonriendo ante la sacudida que pas por su cuerpo tembloroso, y lentamente se
desliz hacia arriba de la forma delgada, reemplazando sus dedos con uno de sus
bien formados muslos.
Hola... se apoy en ambos codos sobre su nueva amante, con una ufana
sonrisa de auto-satisfaccin danzando en su rostro.
T... Hola una risa exhausta sali de los labios de Jude.
Curioso encontrarte aqu.
El mundo es pequeo admiti Jude con una sonrisa irnica. Guau...
exhal.
192

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Un destello de alegra ilumin los ojos verdes de Liz.


Supongo que lo he hecho bien, eh?
Ms que bien corrigi Jude, tomando la cabeza de Liz suavemente entre sus
manos y bajndola para besarla. Perfecto dijo tras un largo momento en el
que sus labios se encontraron sazonados con la rebelde esencia de Jude.
Liz se desliz un poco ms abajo por el cuerpo de Jude para apoyarse en su
pecho y el ligero movimiento hizo que el muslo de Jude se pegara contra su
propio ansioso centro. Inconscientemente, se apret contra la slida presencia.
La accin no pas desapercibida para Jude y una sonrisa traviesa se curv en
sus labios. Con destreza, dio la vuelta a ambas, de forma que Liz qued bajo su
largo cuerpo.
Me da la sensacin de que hay algo... que puedo hacer por ti... Elizabeth
ronrone con tono sensual, las sedosas palabras provocando temblores a lo largo
del gil cuerpo. Hmmm? arque una ceja inquisitiva.
El calor que haba podido controlar concentrndose en el cuerpo de Jude entr
en erupcin violentamente, corriendo por la sangre de Liz, sofocndola de
necesidad.
Ss... murmur.
Jude era toda gracia felina mientras sus manos comenzaban una ronda de
exploraciones por el cuerpo de Liz, trazando el mapa de sus msculos,
articulaciones y nervios, maravillndose ante la belleza urea que se extenda
ante ella. Liz estaba ms que preparada para el contacto de su amante y con una
necesidad sobrecogedora, ansiaba la boca y las manos de Jude en su centro. Sus
pequeos dedos se enroscaron en el cabello oscuro, dirigindola hacia abajo, no
dejando tiempo a Jude para detenerse en los sensibilizados pechos, en las
estremecidas caderas o en las flexibles piernas.
Te deseo, Jude jade con aliento entrecortado, gimiendo bajito cuando sinti
las puntas de los dedos de Jude deslizarse sobre el bulto apretado de nervios.
Por favor...
Shh... canturre Jude. Shh Lo que sea por ti Elizabeth lo que sea...
Yo me ocupar de ti... confa en m... prometi antes de inclinar la cabeza para
probar el calor de su amante. Colocando los muslos en cada uno de sus anchos
hombros, la lengua de Jude traz un camino resbaladizo hasta el centro de Liz,
193

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

mientras sus manos se estiraban para acariciar los tentadores pechos que antes
le haban sido negados. Liz ronrone su gratitud mientras empujaba con fuerza
sus caderas contra la boca de Jude, donde su hbil lengua y sus labios llevaron
a Liz a un plano todava ms alto al tiempo que ambas mujeres encontraban una
cadencia sinuosa para dar y tomar, ambas gimiendo con deleite ante sus
descubrimientos.
Perdiendo todo sentido del tiempo y del espacio, slo consciente de la mujer
oscura deslizndose cada vez ms profundamente dentro de ella, Liz gritaba de
placer con cada roce de la lengua de Jude, que enviaba estremecedoras olas a
travs de su cuerpo tembloroso. Alcanzando un punto en el que ya no haba un
lugar ms alto al que llegar, sintiendo como si Jude fuera una extensin de su
propio cuerpo, comenz la larga cada haca el orgasmo, gritando el nombre de
su amante con ronco deseo.
Mientras las devastadoras sacudidas la consuman, sinti que las manos y la
lengua de Jude se apartaban de ella, movindose para rodear su forma
temblorosa con sus fuertes brazos, desplegando a su alrededor su
tranquilizadora longitud, atrapndola en una sensual red. Jude le bes en la
frente con ternura, apartndole algunos mechones hmedos, con una sonrisa
esplndida y completa sobre su rostro.
Se entretuvieron perezosas mirndose a los ojos durante unos momentos ms.
Las palabras carecan de sentido despus de lo que sus cuerpos acababan de
compartir. El sol empezaba a deslizarse hacia su sueo nocturno y pintaba
sombras doradas sobre las lneas elegantes de sus cuerpos entrelazados.
Perfecto murmur Liz, somnolientamente, en el clido espacio del cuello de
Jude y dndole un suave besito sobre el pulso que volva a la normalidad.
Perfecto repiti Jude, con un beso de respuesta sobre el cabello de Liz.
Juntas, se unieron al sol en su retirada, felices de dejar que la noche continuara
sin ellas.

* * * * * * * * *
Captulo 10
Suspirando con satisfaccin en mitad de un dulce sueo, Liz se acurruc an
ms en el pecho suave, tierno, cubierto de pelo...
194

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

"Cubierto de pelo?"
Aunque a su pesar, sus ojos verdes se abrieron de golpe, y la reportera se
encontr cmodamente abrazada a la servicial espalda de Aggie. No saba cmo,
durante el sueo, la figura musculosa de Jude haba sido intercambiada por el
largo peludo del akita, ahora tumbado junto a la reportera dormida. Con el ceo
fruncido ante este desafortunado giro de los acontecimientos, Liz se sent y se
pas una mano por el pelo revuelto. Contempl el paisaje arrugado de la cama,
buscando alguna seal de su amante ligeramente molesta porque Jude hubiera
dejado su refugio tan pronto. Entonces, descubri una nota garabateada
apresuradamente en la ya familiar escritura, descansando sobre la otra
almohada.
"No muevas un solo msculo... Vuelvo enseguida. J."
Esto est mucho mejor musit Liz llena de felicidad.
Mientras Liz volva a hundirse en un sueo clido e invitador, Jude estaba
sentada en su escritorio sobre su gastada silla de piel, tamborileando con dedos
impacientes sobre el teclado. Una idea insistente la haba despertado de su
satisfactorio sueo y la haba estado incordiando hasta que la oblig a deslizarse
del abrazo tranquilizador de Elizabeth. Cuando oy los movimientos
amortiguados de Carmina abajo en la cocina, se ech por encima una camiseta
larga de color azul oscuro, cuyo borde apenas cubra nada de lo que poda
ofender al sentido de lo apropiado de su vieja ama de llaves. Camin descalza
hasta el piso de abajo, y vacilante, asom la cabeza por la puerta de la cocina.
Me pareci orte, Carmina.
Seora! la rotunda ama de llaves se sobresalt ligeramente ante la aparicin
inesperada de Jude, presionando una mano contra su amplio pecho. Se
encuentra mejor?
Jude sonri ante su forma de preguntar si la noche del demonio haba pasado.
Mucho mejor, Carmina. Gracias una amplia sonrisa se abri a lo largo de su
rostro, y alcanz y acarici un impresionante e intenso azul en sus iris,
suavizando sus austeros rasgos.
El ama de llaves le devolvi una sonrisa radiante.
Esa pequea seorita... es algo especial, verdad?
195

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

S que lo es ratific Jude de buena gana.


Carmina asinti para s mima y despus frunci el ceo.
No va a hacerle dao, verdad seora?
La expresin de Jude se hizo seria, y sacudi la cabeza con gravedad.
Voy a hacer todo lo posible por no hacrselo, Carmina.
Las dos mujeres se miraron durante un dilatado momento, ambas sabiendo de lo
que Jude era capaz. El silencio se termin cuando Carmina se frot las manos
bruscamente y asinti, aceptando las palabras de Jude.
Muy bien. Y qu est haciendo aqu abajo, medio desnuda en mi cocina?
Tengo que sacar algo del coche, Carmina Jude hizo una mueca con
desenfado y sali disparada afuera, donde haba dejado aparcado el Boxster.
Algo de la emboscada la estaba incomodando y haba hecho que se levantara y
dejara a Elizabeth. Se inclin sobre la puerta del lado del copiloto y cogi la
pequea metralleta que haba recogido de su atacante muerto. Sopesndola con
la mano, se la llev dentro de la casa.
Los ojos de Carmina se abrieron como platos ante la vista de esa arma de
aspecto siniestro en la mano de Jude. Inconscientemente, el ama de llaves se
persin, murmurando entre dientes en espaol.
Por qu mete esa basura aqu? pregunt con una irritacin hacia su jefa
que superaba el sentido comn que le deca que no deba enfadar a un asesino
con un arma en sus manos. Dijo que estaba mejor.
Jude pudo ver la preocupacin en los ojos de su empleada y reprimi la rplica
cortante que acudi a la punta de su lengua. Hace dos semanas nunca me habra
preguntado algo as", pens Jude para s misma. Parece que Elizabeth est
influyendo en alguien ms aparte de en m. Una diminuta e irnica sonrisa,
juguete en las comisuras de sus labios. Y no creo que sea una cosa mala... No,
para nada. Suaviz su tono deliberadamente.
Y lo estoy, Carmina. Unos hombres... intentaron hacerme dao el otro da...
sta es una de sus armas. Quiz pueda averiguar algo a travs de ella, de
acuerdo? esper hasta que la expresin de preocupacin de los profundos ojos
castaos de Carmina se suaviz. No voy a usarla con nadie.
196

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Lo promete?
Lo prometo mir sombramente al ama de llaves, que amasaba ansiosamente
una tortilla de maz. Con una ltima breve sonrisa, volvi a subir las escaleras
con Pete pisndole los talones. Ve a ver a Liz, muchacho.
Llev a la pequea bestia a la habitacin y sonri mientras l obedientemente
saltaba sobre la cama y se acurrucaba a sus pies. Mirando a su amante durante
un instante ms y resistindose al impulso de unirse a ella, Jude se movi en
direccin contraria y entr en su estudio.
Encendiendo el ordenador y conectndose a Internet, mir el correo. Ley uno de
Sasha confirmando que enviaba a un par de muchachos a la escena de la
emboscada para intentar conseguir informacin sobre la investigacin policial; y
despus, se desconect. Haba llamado a su asistente desde la carretera poco
despus para hacerle saber que estaba bien y que Diego ya no era una amenaza.
Se acomod en su butaca y poniendo sus largas piernas sobre la mesa, examin
el arma con ms detenimiento.
En la oscuridad y con la resaca de la refriega, no se haba dado cuenta de la
marca, pero ahora, observndola de cerca, vio que se trataba de una H-KMP5, y
ese conocimiento hizo que se le helara la sangre. Las H-K eran exclusivamente
militares y policiales, conseguirlas en la calle era casi imposible. Incluso aunque
no fuera as, la mayora de la basura de las calles prefera las Tech 9, que eran
ms rpidas, mientras que los crteles y los grupos ms organizados usaban las
Uzi 9mm, ms fiables y siempre abundantes. No haba necesidad de hacer el
gasto y correr el riesgo de obtener Heckler Koches.
"Orden pblico? Metro Dade5? Na." desech la idea tan pronto como le vino a
la cabeza.
Ni de coa ellos habran organizado algo as murmur con humor negro.
Bien es cierto que disparaban como sheriffs de pueblo. Eso slo dejaba.... La
Agencia. Jude se movi incmoda en su asiento mientras conversaciones
recientes con Kent pasaban por su cabeza. Creas que el regreso del Arcngel a
la Agencia iba a pasar desapercibido? Quieren que lo entregues ahora. Nuestras
fuentes no han odo nada de que hayan puesto precio a tu cabeza.

Departamento de Policia de Miami

197

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Cabrones susurr Jude a la habitacin vaca mientras una sensacin de


desaliento la envolva. Era la misma rabia nauseabunda que la haba agarrotado
cuando comprendi que la cobertura de Jason slo poda haber sido descubierta
por alguien de La Agencia.
Una serie de escenarios pasaron por su mente en una rpida sucesin.
Uno... preparado de antemano... aparecieron en la reunin independientemente,
por su cuenta, no saban que yo estaba all, y se lanzaron a la redada. Esto, en el
mejor de los casos. Sin embargo, ella saba que era el menos probable.
Dos... Sasha me ha vendido. Esa idea le hizo tan poca gracia como la de que La
Agencia iba detrs de ella. Le dio vueltas y vueltas, mirndola desde todos los
ngulos, a ver si era tan descabellada como pareca. "Sasha ha tenido aos para
hacerlo....Por qu ahora? Qu sentido tiene? Trabaja con Romair? Na... odiaba
a los Massalas incluso cuando Rico era el jefe.... Y el Crtel nunca pondra a una
mujer al timn". Aunque sus instintos le decan que Sasha no la traicionara de
esta forma, mantuvo la idea viva en su mente, sabiendo por experiencias
pasadas que la traicin vena, la mayora de las veces, de las fuentes ms
cercanas.
Tres... Romair trabaja con La Agencia... No sera tan raro para la familia... Pero,
una vez ms, qu sentido tendra? Tal y como est, el Crtel est medio
paralizado, no tiene influencia. Por qu luchar para conseguir el poder slo para
regalarlo?
Cuatro... Diego acudi a la DEA para hacer un trato... Esto tiene ms sentido que
acudir a Romair... y La Agencia utiliz la informacin para tenderme una trampa...
Esto explicara por qu Romair pareca tan alucinado como yo cuando esos tipos
aparecieron... Esto es ms lgico.
Con cansancio, pas una mano por su cabello despeinado, y se sent. Muy bien,
genio... ya lo has averiguado... ahora, la cuestin es: qu vas a hacer al
respecto? Ech una mirada al reloj digital del ordenador, sorprendida porque
haba estado separada de Liz ms de una hora. Una hora demasiado larga por lo
que a m respecta. Movi la cabeza cuando ese pensamiento en particular se
asent. Oh, vaya... parece que tengo un problema. An poda or a Carmina
afanndose en la cocina y decidi que un ataque preventivo era lo indicado.
Se desliz una vez ms escaleras abajo sin hacer ruido y asom la cabeza por la
puerta de la cocina.
198

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Eh... Carmina?
S, seora?
Vers....Elizabeth y yo, hoy... vamos a....relajarnos una mueca traviesa se
curv en sus labios cuando vio que Carmina se ruborizaba ante la implicacin.
Cuando acabes con lo que ests haciendo por qu no te tomas el da libre?
Qu te parece? Puedes pasar el da con tus nietos o ir de compras. Yo pago.
Una enorme sonrisa ilumin la cara de Carmina.
De acuerdo, seora, pero antes les preparar algo de comer.
Estupendo. Asegrate de que lo puedes dejar en la nevera. No estoy segura de
cundo podremos bajar lanz un par de sugestivas cejas hacia arriba cuando
el ama de llaves le tir un trapo a la cabeza, que desapareci rpidamente.
Santa Madre!
Pero todo lo que Carmina oy fue una risotada gutural que vena de su jefa
mientras regresaba con su nuevo amor.

* * * * * * * * *
Liz haba regresado a sus plcidos sueos sin perderse uno solo, y cuando una
figura la despert de nuevo, esta vez era claramente femenina....claramente
humana....claramente, su nueva amante.
Hola murmur adormilada cuando Jude se desliz detrs de ella, sus brazos
rodeando a la esbelta mujer. Besos tiernos trazaron lneas a travs de sus
hombros, y Liz no pudo evitar arquearse en la slida sensacin de la mujer que
la abrazaba. Por qu no ests desnuda? se quej, sintiendo el suave
algodn de la camiseta en lugar de la deliciosa piel de Jude.
Porque incomoda a Carmina cuando me paseo as por la casa susurr Jude,
mordisqueando el lbulo de la oreja de Liz.
No la veo por aqu en ninguna parte dijo la reportera abriendo ligeramente un
prpado.
Jude ri y empuj a Aggie fuera de la cama con una mano perezosa, dispersando
a los perros que sigilosamente haban vuelto despus de que las mujeres se
199

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

durmieran, cada una en los brazos de la otra. La noche se haba llenado con
exploraciones de sus respectivos cuerpos, a veces suavemente, a veces con
fiereza, siempre apasionadamente y con aire reverente. Liz se haba sentido
silenciosamente consternada al descubrir una serie de cicatrices, antiguas y
nuevas, en la piel bronce de Jude. No porque estropearan la perfeccin de su
cuerpo, sino ms bien porque cada marca era la evidencia del dolor que haba
tenido que sufrir. En un acuerdo tcito no haban hablado del origen de esas
cicatrices o de la situacin en la que Jude se encontraba en ese momento. Era
un tema que ambas saban que tendran que abordar pronto si el maravilloso
descubrimiento que haban hecho iba a durar ms de una noche, pero ninguna
de las dos quera estropear la brillante alegra que las consuma.
Y bien?
Y bien, qu?
Pues... que no veo a tu ama de llaves en ninguna parte de la habitacin se
gir con destreza en los brazos de Jude para mirar a la mujer oscura, que le
devolvi la mirada con ojos juguetones. Fuera tir de la ofensiva prenda,
indicando lo que deseaba.
Siempre ests intentando quitarme la ropa brome Jude. Primero ayer por
la tarde, y luego ahora....dej la frase convenientemente sin acabar.
Me pregunto por qu replic con una mueca de suficiencia. Despus de
anoche, tendrs suerte si dejo que te la vuelvas a poner alguna vez.
Ooh....podra llegar a gustarme. Ey....esa podra ser mi nueva carrera
profesional: esclava sexual. Despus de todo, una novelista romntica tiene que
sacar su material de alguna parte, no?
Bueno, t no eres exactamente lo que la editorial Avon tiene en mente, cario
una ceja indignada de Jude se elev por s misma.
Y por qu no? pregunt, fingindose ofendida. Es que acaso no soy lo
suficientemente alta, sombra y misteriosa?
Oh, eres todo eso y ms asegur fervientemente Liz. Pero creo que tendran
algn problemilla con ciertos....otros....aspectos.
Mi tortuoso pasado? ofreci Jude servicial.

200

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Ah....no.
Mis desagradables socios?
Uh....no exactamente.
Mi temperamento inquietante.
Um....no precisamente.
Entonces no lo pillo plante Jude burlonamente. Se inclin sobre el lado de
la cama y alcanz una copia de bolsillo del estante inferior de la mesita de noche.
Sosteniendo una copia de Love's Fevered Embrace, la mostr ante una Liz que
empez a ruborizarse repentinamente. He ledo esto y el hroe descarriado y
ladrn de joyas tiene todas estas caractersticas. Eso es lo que atrae a Elana
hacia l al principio y la hace querer ayudarle a redimirse de sus modos de
ladrn.
Liz enterr el rostro en el fro material de la camiseta azul de Jude, intentando
esconderse.
No me puedo creer que hayas ledo uno de mis libros gimi, sintiendo cmo
el pecho de Jude resonaba de risa bajo ella. Dnde demonios has podido
encontrarlo? unos ojos verdes miraron tmidamente hacia arriba, a Jude, que
estaba hojeando el libro con un destello de picarda en los ojos.
Creme, no ha sido nada difcil le asegur. Aunque pens que al
dependiente se le iban a salir los ojos de las rbitas.
Por qu? Liz frunci el ceo . El libro no es tan malo.
Jude solt una risilla.
No, no lo es... pero digamos que voy a esa librera desde hace casi cinco aos y
esto es algo... bastante alejado... de mis usuales hbitos de lectura. Se
sorprendi ligeramente cuando compr cuatro novelas romnticas.
Te los llevaste todos? pregunt Liz incrdula.
Desde luego que s Jude sonri con aire de suficiencia. Aunque slo he
tenido tiempo de leer ste. Pero hay algo que no acabo de entender su sonrisa
se apag ligeramente. La ltima fecha de publicacin es de hace algo ms de
201

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

cinco aos. Por qu no has publicado nada desde entonces? El chico de la


librera me dijo que todava se vendan bien, incluso despus de todo este
tiempo.
El corazn de Liz comenz un repetido martilleo dentro de su caja torcica y rez
para que no fuese audible. Se separ del abrazo de Jude, pero los largos brazos
de su amante la aprisionaron dulcemente.
Ey... Jude pudo ver la mirada de pnico en los ojos verdes y la repentina
palidez que se apoder de los bellos rasgos de Liz. Lo que quiera que sea....no
puede ser tan malo.
No tienes ni idea murmur Liz, bastante consciente de que la verdad, en el
mejor de los casos, la exiliara para siempre de la vida de Jude. Salir
voluntariamente de la vida de esta mujer ya no era una opcin. Tendra que
pensar en otra cosa.
Mira....Elizabeth....mrame insisti Jude, colocando un dedo elegante bajo su
barbilla y mantenindola as. Ya s lo que me dijiste cuando te ped que te
quedaras aqu... pero tambin s....que hay algo....ms. Quiero decir....no soy
idiota. Me he dado cuenta de que no tienes ninguna prisa por regresar a casa.
Liz nunca pens que su corazn pudiera latir tan rpido, pero ante las palabras
de Jude, lo hizo.... tanto que pens que iba a estallarle.
Supongo que pens que estaras....algo as como huyendo de casa o....no lo s
continu Jude, pasando una tentativa mano sobre la mejilla de Liz. Un
marido....una novia....algo de lo que quisieras apartarte se encogi de hombros
ligeramente. Quiz una vida en la que no encajas. Y alguien como yo....bueno,
yo ofrezco un buen lugar en el que esconderse durante un tiempo.
Esos ojos azules la contemplaban con una expresin de ternura increble, y Liz
quiso gritar ante la transparencia de esa mirada y ante las mentiras con las que
ella contestaba. Sin embargo, su lengua permaneci firmemente aferrada al
fondo de su garganta dolorosamente seca, incapaz de decir una sola palabra. Si
haba un momento para decirle a Jude la verdad, ese era ste.pero Liz no poda
soportar aadir una traicin y una prdida ms a la atroz lista de las que Jude
ya haba sufrido.
Se dio cuenta con un sobresalto de que Jude no estaba tan lejos de la verdad.
Toda esta escapada haba dejado de estar relacionada con una historia casi
desde el primer momento en que haba conocido a Jude Lucien. En su lugar, se
202

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

haba convertido en este increble viaje en el que estaba conociendo no slo a


esta mujer extraordinaria echada a su lado, sino, an ms sorprendentemente, a
s misma.
Por decirlo de alguna manera, estaba huyendo de una vida en la que no
encajaba, una vida en la que nunca haba encajado y en la que nunca encajara.
Aunque se haba mudado de Arlington a Miami aparentemente para poder vivir
su propia vida, Liz nunca lo haba llegado a hacer verdaderamente. En los casi
dos aos que llevaba all, no haba tenido una amante, no haba salido con
nadie, y slo de vez en cuando, socializaba con sus compaeros de trabajo en el
campo de softball o en el pub del barrio. No tena amigos cercanos que pudieran
hacer preguntas incmodas que ella no quisiera contestar, as que haba llegado
a ser una experta en organizar su vida dentro de los lmites de lo que aparecera
como aceptable. Y como resultado, su vida se haba convertido en su carrera: lo
primero, lo ltimo y lo nico. No era extrao que se hubiera obsesionado tanto
con Jude: alguien que haba construido su vida sin detenerse ante ningn lmite.
Y-y-yo para su consternacin, las lgrimas comenzaron a llenar sus ojos.
Parpade furiosamente tratando de contenerlas antes de que Jude pudiera
verlas. Demasiado tarde, un dedo largo enjug las gotas que caan de sus ojos.
Shh.... la consol Jude. No tenemos por qu hablar de ello ahora. Dios
sabe que yo misma tengo innumerables secretos. Yo slo....quera que
supieras....que no pasa nada. Quiero decir.... abrazando a la pequea mujer
contra ella con fuerza y besando suavemente el cabello rubio, dej escapar un
suspiro, luchando por encontrar las palabras. Quiero que sepas que....si
quieres... puedes quedarte aqu tanto como lo necesites....tanto como quieras
otra larga y agonizante pausa, y Liz pudo or el rpido martilleo del corazn de
Jude. A m-m....me gustara.
Durante un momento eterno, Liz se permiti relajarse plenamente en la fuerza de
ese abrazo, en las vacilantes palabras de amor que fluyeron ms all de sus
odos y se posaron en su corazn. Senta los brazos de Jude clidos y suaves a
su alrededor, y sus manos la acariciaban dulcemente de arriba abajo la espalda
desnuda, ponindole la piel de gallina. Besando la superficie cubierta de tela
sobre el corazn de Jude, se acurruc contra su pecho un momento ms, y
despus volvi sus ojos hacia ella con una expresin velada que empaaba su
verde luminosidad.
Qu quieres decir con eso de que "alguien como t ofrece un buen lugar para
esconderse"? interrog suavemente.
203

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Un familiar, dbil y revelador rubor, encendi los rasgos broncneos de Jude.


Slo quera decir. ech una mirada a su abrazo y a la habitacin que las
rodeaba. Sospecho que esto es casi lo ms lejos que puedes llegar en tu vida
cotidiana.
Admito que el que me disparen no est en la lista de mis actividades diarias
concedi Liz irnicamente.
Una diminuta sonrisa se dibuj en las comisuras de los labios de Jude.
Espero que no, pero....
Comprendiendo de repente lo que su amante se esforzada por decir, Liz coloc
sus dedos sobre los labios de Jude.
Pero nada. No estoy aqu para ganar perspectiva sobre mi vida. No he hecho el
amor contigo para investigar mis opciones una oleada de miedo y rabia pas
por las venas de Liz, y dese fervientemente revelar todos sus secretos a esa
mujer. Mirndose en los perplejos ojos azules de Jude, decidi con tristeza que si
no poda contarle a Jude la verdad completa sobre por qu apareci en su vida,
entonces, por Dios, al menos sera honesta en cuanto a los motivos por los que
deseaba estar all. Jude.... dijo deleitndose en el duro tono del nombre de la
mujer rodando sobre su lengua. Jude. repiti, incapaz de expresar la
fuerza del deseo, la fascinacin y la ternura que se combinaban formando la
yesca y las astillas para encender el inconfundible fuego del despertar del amor
en su alma.
A ciegas, su boca busc la de Jude, labios y lengua trazando las emociones que,
por una vez, sus palabras fueron incapaces de expresar. Un gemido surgi de lo
profundo de su garganta, y enred sus manos en los mechones negros de Jude,
atrayndola an ms cerca, como si quisiera empujarla dentro de su corazn
para mostrarle lo que haba en l. Jude se resisti brevemente contra la fuerza
del deseo de Liz, pero slo lo suficiente como para quitarse la camiseta y ofrecerle
libre acceso a su piel.
Oh, s.... murmur Liz, pasando la lengua por el hueco de la garganta de su
amante. Jude todava saba al sudor de ambas y a la primera fusin de su sexo,
a deseos largamente prohibidos y a pasiones inexploradas, y Liz sinti que se
apoderaba de ella una voraz necesidad: urgencia por conocer a esta mujer, por
dentro y por fuera, y por terminar su exilio autoimpuesto de no desear las cosas
que le haban dicho que no poda tener.
204

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

* * * * * * * * *
Jude vio un destello febril en esos ojos malaquita y como respuesta, surgi el
deseo dentro de ella. Con destreza, se dio la vuelta de modo que todo el largo del
cuerpo de Liz se extendiera debajo de ella. Liz gru protestando, pero Jude la
calm con expertas manos recorriendo su piel brillante de sudor.
Por favor. susurr Jude con voz ronca, su propia necesidad casi
abrumndola. Haba sido capaz de contener en su mente y en su cuerpo el
creciente deseo por esta mujer, convencindose de que slo podra ser una
amante transitoria para Liz. Estaba persuadida de que la pequea mujer nunca
podra confiar en alguien tan completamente consumido por la violencia. Las
palabras de Liz, sin embargo, y la innegable emocin que salpicaba sus ojos
verdes, le dijo a Jude que no se encontraba sola en esas profundidades tan poco
familiares. Cada rendicin que Jude haba hecho en estas dos ltimas semanas,
le haba ido llevando hacia ese lugar donde Liz haba mostrado sus propios
miedos y se haba rendido completamente a su abrazo. Por favor.... repiti,
su propia voz sonaba desconocida para sus odos. Djame.
Era ms que una peticin de poner sus manos sobre el cuerpo de la pequea
mujer, lo que ya haba hecho ms de una docena de veces en el da que llevaban
siendo amantes. Era una splica para reclamar el alma de Elizabeth con la suya
propia; una admisin de necesidad, de deseo, del nacimiento del amor. Era un
zumbido que atravesaba su cuerpo, visible en su mirada y en el suave temblor de
sus manos.
Una sola palabra, una abrasadora mirada que no dejaba dudas de que ambas
saltaban al precipicio juntas.
S.
Jude rompi lentamente el abrazo, colocndose de rodillas y observando el
glorioso cuerpo de Liz con una mirada de admiracin reverente flotando en el
azul de sus ojos. Despus se dedic con alegra a su tarea; al mismo tiempo, la
amante y la amada, la suplicante y la diosa, en la ntima unin que estaba a
punto de tener lugar.
Puede ser posible que el mundo se mueva slo para dos personas cuando hacen
el amor? La lgica dicta la imposibilidad de tal inclinacin del eje de la Tierra.
Pero, mientras la boca de Jude se mova sobre la piel de Liz en una ardiente
consumacin de cosas todava por decir, sta sinti cmo su existencia se daba
205

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

la vuelta desechando la vida en la que haba estado subsistiendo para hacer sitio
a una nueva, en la que vivira de verdad.
Las piernas de Liz envolvieron la cintura de Jude, apretando su excitado centro
contra la firme superficie del torso de la mujer sombra. Jude.... gimi.
Escuchando la desesperada splica en su voz, Jude desliz sus manos hacia la
parte baja de la espalda de Liz y la abraz con fuerza, susurrando palabras
tranquilizadoras en su odo . Te tengo, Liz. Te tengo. Shh...
Los brazos de Liz se enroscaron alrededor del cuello de Jude, sus labios
buscando y encontrando una tierna seguridad en el abrazo. Lo s afirm
dulcemente la pequea mujer.
Una vez ms, Jude deposit sus cuerpos unidos sobre el colchn, deleitndose
en la sensacin de sus miembros entrelazados. Largos, lentos momentos se
escaparon mientras sus bocas exploraban la piel de la otra, mordisqueando y
saboreando. Jude traz una lnea de besos por el cuello y los hombros de Liz,
detenindose en la bella suavidad de su piel. Le acarici los pechos con manos
tiernas, pasando los pulgares sobre sus excitadas cspides. Liz gimi de placer,
arqueando la espalda, ofreciendo ms piel a ese tacto experto.
Las manos, los dedos, la lengua, la boca, el cuerpo de Jude estaban entregados a
sacar de su interior y convertir en un regalo todo lo que senta por aquella mujer
excepcional. Gui el deseo de Liz a travs de una espiral que se iba
intensificando hasta que la mujer del pelo color miel alcanz la cima
estremecindose contra ella, gritando su nombre con voz ronca.
Y el sol estir largos tentculos de luz sobre ellas, dejando su salpicada
bendicin sobre sus formas luminosas mientras yaca cada una en los brazos de
la otra.
Tienes la oreja perforada dos veces not Liz, inspeccionando el lbulo
causante de su comentario.
Un ojo perezoso se abri, mirando a la mujer tumbada sobre su pecho.
S. Y?
No me haba dado cuenta sus plidas cejas se fruncieron. Cambi de postura
sobre el estmago de Jude, ignorando ostentosamente el dramtico "Uff" de su

206

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

compaera mientras se mova, e inspeccionando la oreja izquierda de Jude.


sta no lo est.
Muy observadora brome Jude. Auch! se encogi cuando Liz le dio un
codazo en el costado.
Te lo merecas la rega Liz, recolocndose cmodamente sobre ella.
Hhrmphf... resopl Jude. Yo me he dado cuenta en seguida de que tus dos
orejas estaban doblemente perforadas declar con aire de suficiencia.
Vaya, Colombo, qu ser lo que me ha delatado? se burl Liz. Puede
haber sido el hecho de que llevara pendientes puestos?
Bueno... ah... de acuerdo, me has pillado admiti Jude tmidamente, una
mueca en su rostro. Me gusta cmo te quedan esos pequeos diamantes. Son
bastante sexys.
T crees?
Una sonrisa felina le contest : Oh, s.
Se inclin hacia delante y mordisque el lbulo en cuestin, y se entretuvo un
ratito en un tranquilo examen de la piel del cuello de Liz.
Haca largo rato que la maana haba dado paso a la tarde, y Jude saba que lo
nico que estaba haciendo era posponer la inevitable conversacin que tendran
que tener sobre lo que le haba pasado a Jude en el cobertizo del muelle, y hacia
dnde se dirigiran, si es que podan ir a algn sitio, desde este clido lugar que
ahora las cobijaba.
Y por qu no llevas uno? se las apa Liz para preguntar mientras la lengua
de Jude hacia resbalar por su espina dorsal sensaciones deliciosas.
Un qu? murmur Jude, que haba perdido por completo el ritmo de la
conversacin.
Como respuesta, Liz captur el rostro de Jude con las dos manos y fij una
severa mirada en la mujer oscura.

207

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Oh, esto Jude seal el lbulo de su oreja distradamente. Me hice los


agujeros cuando tena diecisis aos. Un rollo de banda callejera. Fue una
idiotez. Yo era una idiota.
Banda? Liz agit la cabeza incrdula. Cmo eras de bravucona de
adolescente?
La mujer sombra arque una ceja irnica.
De verdad quieres saberlo?
Se rieron suavemente un momento, disfrutando de la cercana de sus cuerpos y
del placentero letargo que invada sus miembros.
Entonces... una mirada traviesa bailaba en los ojos verdes de Liz, fue en
ese momento cuando te hiciste esto otro? acarici las delicadas lneas de un
tatuaje en la cadera derecha de Jude.
El pulso de Jude se aceler mientras el dulce tacto amenazaba con despertar su
somnoliento deseo una vez ms. Ech una mirada a la marca que haba llegado a
ser una parte ms de su cuerpo y que ya ni siquiera notaba.
No... Eso fue algo que sucedi... mucho ms tarde viendo la pregunta en los
ojos de Liz, aadi. Es una larga historia. Te la contar en otro momento, ok?
Trato hecho accedi Liz, cediendo ante las sombras que bailaban en los ojos
plidos de Jude.
La pareja intercambi besos tranquilos con labios ya familiares, contentas con
simplemente mantener contacto la una con la otra.
Sabes? murmur Jude. En algn momento tendremos que salir de la
cama.
Liz gimi y enterr la cara en el cuello de Jude como respuesta.
Vamos invit Jude. No me irs a decir que no tienes hambre.
Slo de esto... se acurruc contra la clavcula de Jude y pas una mano
embaucadora sobre uno de sus pechos. El pezn se tens de inmediato bajo la
palma.
Jude tom aire ante el ligero tacto.
208

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Eres cruel... gru. Por qu tengo la sensacin de que si tengo que


mantenerme a la altura de esta bestia insaciable voy a tener que comer? ech
otra mirada a los ojos brillantes de su amante y aadi, muchsimo.

* * * * * * * * *
A pesar de las tcticas disuasorias de Liz, que incluyeron inmovilizar a la mujer
ms alta contra la cama y atormentarla sin piedad con manos y dedos, el par
baj al fin a la cocina, donde descubrieron que Carmina haba creado y dejado
en el refrigerador un autntico banquete para la nueva pareja.
Le di el da libre fue el comentario de Jude cuando vio a Liz buscando con la
mirada a la rotunda ama de llaves.
Ha sido un detalle.
Detalle, una mierda gruo Jude. Lo que pasa es que no quera que nos
oyera ri. Adems, me puedo imaginar su respuesta si no me hubieras
dejado ponerme algo encima puso los ojos en blanco por un momento, echando
una mirada hacia el largo de su cuerpo bronceado. Y no es que esto valga.
A peticin de Liz, Jude llevaba la parte de arriba de un bikini blanco y un chal de
seda que sta le haba atado en la cintura al estilo de un sarong, dejando una
amplia expansin del suave torso para el recreo de su propia vista. Liz vesta un
dos piezas verde que Jude haba elegido en las primeras compras para ella, con
otra de sus camisas por encima. Sonri ante las elegantes formas de Liz
movindose por la cocina como si fuera suya.
Qu haces? pregunt, asomando la cabeza por encima de su hombro.
Preparando una bandeja para llevar fuera. Ve para all. Te sigo en un minuto
apart de una palmada las manos errabundas de Jude que le hacan
cosquillas sobre las costillas. Crea que tenas hambre.
Y la tengo sonri burlona. De esto... devolvi a Liz la pelota con sus
propias palabras y desliz las manos sobre la curva de las caderas de la pequea
mujer.
FUERA! orden Liz, volvindose en los brazos de Jude con una gran sonrisa
en su rostro. O terminaremos haciendo algo sobre la mesa que avergonzar de
verdad a Carmina bes profundamente a la mujer alta y la empuj fuera de la
cocina.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Momentos despus escuch el sonido relajante de la voz de Casandra Wilson


flotando desde los altavoces del equipo de msica. El zumbido de la batidora que
llegaba desde el porche abierto le indic que Jude se haba hecho cargo del bar, y
sonri anticipando los daiquiris que las esperaban.
Oh, esto est resultando tan bien.... murmur con regocijo. El sonido de
patas sobre baldosas la alertaron de una presencia canina, y mir hacia abajo
para descubrir los tristes ojos de Pete devolvindole la mirada. Qu pasa,
colega? Te sientes desplazado? la diminuta bestia movi el rabo hacia ella, y
Liz le lanz un trocito de carne de las fajitas que estaba preparando. Pero no le
digas a nadie que te la he dado advirti mientras el perro engulla el bocado.
Movi la cola otra vez, pero Liz neg con la cabeza. No abuses dijo, agitando
un dedo hacia l. Pete estornud a modo de respuesta y volvi trotando al porche
donde su ama estaba esperando. Muy bien Liz refunfu. Las quejas a la
direccin sac con manos expertas la comida recalentada del horno y la coloc
sobre la bandeja que Jude haba bajado amablemente de un estante demasiado
alto. Voy para all... anunci llevando la bandeja a travs de la habitacin
principal y hacia el porche.
Una sonora zambullida atrajo su atencin hacia la piscina mientras dejaba la
bandeja en el bar, lejos de los dientes merodeadores de los animales. Jude se
haba quitado el sarong y el top y estaba cortando el agua en una fina lnea a lo
largo de la piscina. Apareci en el extremo ms cercano a Liz, escurriendo el
exceso de agua de su pelo negro.
Dios, qu maravilla... gru llena de felicidad.
Liz se haba quedado paralizada por la magnfica visin de Jude movindose sin
esfuerzo a travs del agua, y las gotas de agua recorriendo su piel bronceada
hicieron que se le quedara la boca ms seca de lo que jams imagin que fuera
posible. Abri la boca, pero no sali nada, y simplemente se qued mirando
impotente la poderosa forma de Jude, deseando algo....algo que fuera adecuado
para describir lo que la mera visin de esta mujer le provocaba.
Elizabeth? las cejas de Jude se fruncieron cuando vio la expresin en la
cara de la mujer del pelo rubio-miel. Liz? camin rpido y a grandes
zancadas hasta donde sta se encontraba, tomando dulcemente su cara plida
entre las manos: Ests bien?
La sensacin de las manos de Jude, fras por el agua, sobre su acalorada piel,
hicieron regresar los sentidos dispersos de Liz.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

S... dijo, sonrojndose furiosamente. Yo slo.... sonri con calidez.


Estabas tan preciosa. A veces, cuando te miro.... confes con suavidad, me
quedo sin respiracin se puso de puntillas y captur los labios de Jude con los
suyos, ofreciendo un beso dulce a cambio del exquisito regalo de su belleza.
Ahora fue el turno de Jude de sonrojarse, los bronceados rasgos slo se
oscurecieron ligeramente.
Oh....yo.Mmm....Gracias termin finalmente, rindose con Liz de su propia
timidez. Vaya dos, eh? coment, recogiendo el sarong y colocndoselo
alrededor de la cintura. Una simple ceja hizo la pregunta sin palabras, y Liz at
el nudo con habilidad. Cuando Jude se inclin para recoger el top, Liz puso una
mano sobre sus dedos para impedrselo.
Djalo pidi suavemente. Luego aadi. Por favor.
Jude accedi con una inclinacin de cabeza y una sonrisa sensual curvando sus
facciones. A cambio, desliz la camisa de Liz de sus hombros y la tir sobre el
respaldo de la tumbona.
Preparada para la comida? pregunt, mirando por encima de los hombros
de la mujer ms pequea hacia la bandeja colocada detrs de ella.
Totalmente.
Comieron como a menudo lo hacen los nuevos amantes, abrazadas sobre una de
las cmodas tumbonas, compartiendo bocados y pequeos trocitos. Aunque
pareca que consuman ms besos que comida, finalmente devoraron la bandeja
y la jarra fue quedando peligrosamente vaca. Jude despleg toda la longitud de
su posicin y llev la bandeja de vuelta a su lugar de descanso en el bar. Levant
la jarra vaca y sonri abiertamente ante el gesto entusiasta de Liz.
Eres una barman endemoniada, Jude. Lo admito.
Vaya, gracias, seora Jude se toc el ala de un imaginario sombrero.
Estar bien tener algo a lo que dedicarme cuando deje el camino del crimen.
Aunque las palabras eran de broma y ligeras, una luz dbil en los ojos claros de
Jude hicieron que Liz se incorporara y estudiara a su compaera con
detenimiento.

211

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

No lo dices de broma, verdad? pregunt tras un largo momento de


contemplacin.

* * * * * * * * *
Jude mir fijamente a la batidora que zumbaba suavemente antes de volver su
mirada hacia Liz.
Es algo....en lo que llevo trabajando algn tiempo admiti. Sirvi las bebidas
y regres a la tumbona y, sonriendo, empuj la rodilla doblada de Liz. Adems,
una peligrosa Traficante de Drogas no es exactamente la clase de chica que
llevas a casa para conocer a mam y a pap, a qu no? aadi
despreocupadamente, no queriendo entrar en detalles de sus planes para
Massala. La verdad acababa de salir de su boca ahora mismo, y, de repente, lo
que deseaba resultaba tan claro que era hasta doloroso. Y eso significaba acabar
con esa existencia de pesadilla y comenzar una vida a la luz dentro de las
sombras. Jude no tena la menor idea de si tena alguna posibilidad de tener
xito, pero tras el da de ayer y esa maana, saba, ms all de toda duda, que
quera intentarlo.
Qu piensas? inquiri dejando las bebidas en la mesa junto a la tumbona y
mirando a la forma silenciosa situada sobre ella.
Pienso que si tuviera una familia digna de que la conocieras, te llevara all
ahora mismo replic Liz dulcemente, un brillo radiante pareca emerger de los
puntos dorados de sus ojos verdes. Jude vacil ante ese fulgor poco familiar en
los ojos de su amante, pero la mujer del pelo color miel la atrajo hacia s. Sus
manos se movieron a lo largo de los poderosos muslos de Jude, deslizndose
fcilmente bajo la seda. Coloc una rodilla entre sus piernas, obligndolas
suavemente a que se abrieran un poco ms. Eso es, as... murmur mientras
sus dedos continuaron haciendo estragos entre los msculos definidos.
Q-qu? Jude se aclar la garganta, preguntndose dnde haba ido su voz
. Qu haces?
Te estoy mostrando lo que siento sus ojos jade grisceo brillaron. Por lo
general, soy bastante habladora intercambiaron sonrisas, ya lo sabes
sentndose, pas la punta de la lengua por el borde del sarong atado a la
cintura, deleitndose en las ondulaciones de los msculos del estmago que
aparecan bajo su tacto. Pero t ests cambiando tu vida....y parte de las
razones son para mostrarme lo que sientes.... un hmedo beso atorment la
212

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

carne justo encima del hueso de la cadera de Jude, e, involuntariamente, sta


contuvo la respiracin ante la sensacin. Y me gustara devolverte el favor, te
parece bien? hizo una mueca maliciosa.
Oh, s... dijo entre dientes mientras los dedos de Liz jugaban brevemente
con el vrtice del deseo de Jude para puntuar la pregunta.
Muy bien murmur, levanta la pierna, cario. Eso es... gui la pierna de
Jude de modo que se apoyara confortablemente en el blando cojn de la tumbona
y sonri ante la imagen tan tentadora que ofreca. La seda del sarong caa
abrindose para mostrar slo un atisbo de los seductores secretos de la
excitacin de Jude, y su blancura contrastaba erticamente con el bronceado
profundo de su piel. Eres tan preciosa. susurr, llenando con docenas de
besos la parte interna del muslo de Jude, cada uno ligeramente ms intenso que
el anterior.
Con los dientes mordisque la unin que conectaba la pierna de Jude con el
abdomen, y la mujer oscura no pudo evitar el gemido que se escap de su
garganta. Poda oler el comienzo de su propia excitacin, y aunque ansiaba
simplemente dejarse llevar por el deseo que senta, Jude se contuvo, a sabiendas
de que la mujer ms pequea deseaba conducirla por ese recorrido.
Manos pequeas salieron de debajo de la seda mientras la boca de Liz jugaba
con el vello rizado que protega su centro. Jude sinti cmo los dedos de Liz se
movan sobre el nudo del sarong. Esperando que la tela cayera, mir hacia abajo,
sorprendida al ver que permaneca en su sitio.
Me gusta el tacto que tiene murmur suavemente, encogindose de hombros
juguetona.
Las manos vagabundas se perdieron an ms arriba, encontrndose con unos
pezones que se tensaron inmediatamente y que esperaban su atencin. Otro
gemido gutural, y sus caderas comenzaron a frotarse lentamente contra la boca
de Liz, una splica muda para que continuara.
Deslizando las manos hacia abajo a lo largo del cuerpo de Jude, las volvi a
esconder bajo la superficie de seda y separ dulcemente los pliegues de los labios
internos de su amante. Un gruido estrangulado reson en la garganta de Jude,
y enred sus dedos temblorosos en el pelo de Liz. Una larga caricia de su lengua
se hundi directamente en el corazn de su deseo, saboreando su humedad.
Jude ech la cabeza hacia atrs, cerrando los ojos contra los rayos del sol,
preguntndose cul de los dos calores era ms fuerte: el que caa de lleno sobre
213

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

ella, o el que surga desde lo ms profundo de su interior. Gimi de nuevo


cuando la lengua de Liz se adentr an ms en su centro, buscando y
encontrando un ritmo intenso, implacable.
Las manos de Liz se movieron para sujetar el cuerpo tembloroso de Jude,
agarrando sus caderas, y un prolongado gemido ardi en la garganta de la mujer
ms pequea, evidenciando lo mucho que estaba disfrutando con la tarea. El
sonido de Liz obteniendo placer de este acto ntimo llev a Jude casi al lmite, y
cuando sinti que sus dedos se unan a su lengua en su exploracin, se
desplom en cada libre en una espiral de sensaciones que emanaba de su
centro.
Sus manos se agarraron a los hombros de Liz, hundiendo sin querer las uas en
la carne mientras se inclinaba hacia delante, abrazando su peso sobre el
contacto firme como una roca de su amante. Unos brazos tranquilizadores
rodearon su cintura, y la atrajeron hacia abajo hasta que se encontr
prcticamente encima de una risuea y satisfecha Liz.
Por Dios... Jude respir de nuevo, escondiendo la cara en su cuello y dejando
que el pulso en sus entraas la inundara. A qu ha venido esto? pregunt,
sin notar la mirada de suficiencia de la rubia y el brillo pcaro de sus ojos.
Digamos que ha sido un impulso irresistible sus manos no dejaron de
recorrer la espalda de Jude y sus hombros, rodendolos para jugar con su
pecho.
Me vale dijo Jude entre dientes, arquendose involuntariamente ante las
caricias.
Permanecieron en un sensual aturdimiento durante un momento antes de que
Jude se incorporase de mala gana.
Debo estar aplastndote.
Na Liz envolvi con sus brazos a la mujer ms grande para que no se
moviera. Me gusta.
Y si hacemos un trato? ofreci Jude. Llevamos los cojines de esas dos
tumbonas, los ponemos en ese rincn a la sombra y nos tumbamos con unas
bebidas ech una mirada al sol y despus a la piel blanca de su amante. Me
da miedo de que te achicharres.

214

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Liz frunci los labios como si estuviera pensando profundamente.


Vale, me parece bien.
Recogi las provisiones mientras Jude hacia un cmodo nido con los
almohadones, sonriendo abiertamente cuando Jude se dej caer perezosa sobre
ellos, con una sonrisa juguetona.
Ojal tuviera una cmara brome. Era un deseo sincero de congelar ese
momento y capturar la plenitud que senta en ese instante de su vida. Jude
haba aadido, literalmente, una nueva dimensin a su existencia....una en la
que la alegra era posible.
Ah, s? una ceja dubitativa se arque en su direccin. Quieres una foto
ma? As? ahora, la otra ceja se uni a su pareja en la duda.
Liz se detuvo un momento, pensando que ese impulso congelar, documentar,
grabar haba sido su verdadera esencia durante demasiado tiempo. Y haba
hecho que no viviera esos momentos que tan diligentemente retrataba. Pero todo
lo que se refera a Jude era en el momento....no guardaba nada, no reservaba
nada para un mitolgico da de lluvia. Intentar capturar la esencia salvaje de
esta mujer, sera lo mismo que intentar matarla.
Na... Liz elimin su deseo con un movimiento despreocupado de la mano.
Me gusta ms el tiempo real dej las bebidas y el resto de los nachos lejos de la
lnea de alcance de cualquier miembro que pudiera escaparse de los cojines, y se
situ cmodamente apoyada en el cuerpo de Jude. Oh, esto est muy bien
sonri.
Saba que te gustara.
La vista que se ofreca desde su posicin era el ocano baando la costa. Y un
cielo increblemente azul....casi tan azul como sus ojos, pens Liz, se extenda en
el horizonte, y las gaviotas moteaban el cielo y rompan el silencio con sus gritos.
Aggie
y
Clytemnestra
saltaban
sobre
la
arena,
persiguindose
desenfrenadamente, mientras Pete retozaba valientemente detrs, intentando
seguir a los otros perros ms grandes. Poda haber sido una escena de una
pelcula o de uno de sus libros, pero, esto es real.esto es mi vida, pens Liz
maravillada. Realmente, no eliminaba los mil y un problemas que rpidamente
aparecieron en su mente al sopesar una relacin con la complicada mujer que la
abrazaba....pero me hace darme cuenta de lo que podramos tener.... Sus
215

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

pensamientos se adentraron en la oscuridad que rodeaba a su amante, y supo


que era el momento de hacer ms preguntas.
Gir el cuerpo de modo que estuvieran cara a cara. Jude fij su mirada en el
solemne verde que se la devolva y pregunt:
Te vas a poner seria, verdad?
Liz se sonroj un poco y asinti con pesar.
Estaba pensando... preguntndome, realmente....Jude. juguete con un
mechn de pelo negro, inspir profundamente y exhal con fuerza. Qu pas
despus de la muerte de Jason?
Jude permaneci callada durante un largo rato... lo suficientemente largo como
para que Liz pensara que no iba a contestar. Pero, finalmente, deposit un beso
suave sobre la cabeza de Liz y suspir.
Fue tan doloroso, Elizabeth....Pensaba....Deseaba....Quera simplemente
tumbarme all, junto a l, y morir tambin. Rico dijo que sus muchachos se
ocuparan del cuerpo, pero saba que lo tiraran en cualquier parte y que nunca
lo encontraramos. Yo....yo no poda hacerle eso a Mara se presion un punto
en el puente de la nariz y se frot los ojos con cansancio. As que me ocup
yo....lo tom en mis brazos....era tan ligero, Elizabeth....como un nio
pequeo....e intent no zarandearlo demasiado....Tuve que ponerlo en el maletero
de mi coche....porque Rico y los otros estaban mirando....Estaba tan
magullado....no poda mirarle la cara....su preciosa cara....Oh, Dios....Se haba
ido.... las lgrimas que nunca haba derramado por su prdida alma gemela,
brotaban ahora de sus ojos, y las dej caer, sin avergonzarse del tono desgarrado
de su voz, ni de la agona visible en su rostro.
El corazn de Liz dio un vuelco ante su dolor; y la apret con ms fuerza entre
sus brazos, incorporndose ligeramente para que sus cuerpos se sostuvieran el
uno al otro mientras hablaban.
No tienes que....
No....no pasa nada....es bueno, creo.... Jude tom aliento para tranquilizarse
y sonri temblorosa mientras Liz le secaba las lgrimas de la cara. Nunca
haba.
Nunca habas llorado por l adivin Liz.
216

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Realmente, nunca haba....hablado sobre l admiti Jude. Mara tambin


sola intentar que hablara....pero....
Lo siento, Jude Liz quiso darse una patada. Por supuesto que Jude nunca
haba llorado por l. No tena que haberte presionado.
No lo has hecho Jude pas la mano lentamente por el rostro de Liz. No s
por qu, pero todo....ha salido....as de fcil se encogi de hombros. Supongo
que era el momento fijaron sus miradas por un instante y entonces, Jude, para
el gran asombro de la reportera, baj la mirada ruborizndose. Eso....eso no es
cierto confes. S s por qu.
Dmelo.
Jude sonri insegura.
T replic. Una parte de m....se siente segura contigo. Siente que puede
contrtelo. Que lo entenders.
Liz se qued anonadada ante esa sencilla admisin, y dio gracias en silencio por
estar sentada ya en el suelo. De lo contrario, estaba segura de que se habra
cado.
Y....ests bien?
Jude asinti.
S contest sin vacilar. Lo estoy. Por primera vez en mucho ms tiempo
del que puedo recordar, lo estoy la afirmacin qued suspendida entre ellas
durante un momento antes de que Jude continuara. Bueno... dnde estaba?
pas una mano temblorosa por su pelo. Llam a Kent desde el coche y le
dije... que tenamos una baja. Saba que no poda llevar a Jason a Mara tal y
como estaba....y no poda soportar el dejarle ir....a un hospital....eso habra
significado....
Lo s la tranquiliz Liz.
Mientras conduca, en lo nico en lo que poda pensar era en cmo poda
haber pasado esto.... Cmo haban descubierto a Jason? Y luego, cuando La
Agencia barri la investigacin y la meti debajo de la alfombra, supe que tena
que haber sido alguien desde dentro.

217

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Alguien de La Agencia lo delat? pregunt Liz incrdula.


A veces pasa Jude se encogi de hombros. Ms a menudo de lo que puedas
pensar. No te creeras la cantidad de dinero que pasa por ese sitio. Los agentes
infiltrados tienen que crear una fachada de riqueza increble, para poder ser
partcipes de ese mundo. Conducimos Ferraris, vivimos en ticos, vamos de
pesca en lujosos barcos....y en realidad, ni siquiera la ropa que llevamos es
nuestra. Es difcil no caer en la tentacin ech una mirada a la belleza que la
rodeaba. Yo ca.
Caste antes o despus de la muerte de Jason? pregunt Liz, un brillo
inquietante bailaba intensamente en sus ojos.
Acaso importa?
Importa.
Jude suspir, cambiando el peso contra la mujer ms pequea.
Despus replic con calma.
Liz asinti ligeramente.
Eso pensaba.
La Agencia traicion a Jason, Rico me oblig a matarle....Quera que ambos
pagaran.
As que te vendiste. Mantenindote en La Agencia y con los Massala, tomando
el Crtel y hacindolo tuyo.
Ahora todo tena perfecto sentido para Liz....la agente convertida en delincuente
por razones que nadie en la prensa pudo entender. No fue avaricia, no fue
ambicin....fue rabia, miedo y dolor. Haba tantas cosas en Jude que parecan
incongruentes....los
destellos
de
ternura,
el
sesgado
sentido
del
honor....traicionar a una mujer as podra ser tu ltimo pecado. Un pequeo
escalofro recorri a Liz ante este pensamiento, hacindola consciente con
inquietud de su propio engao.
Ests bien? la tensin en el cuerpo de Liz era demasiado evidente como
para ignorarla. Quiero decir....S que esto es mucho para asumirlo as. Quiz
sea demasiado. He hecho cosas espantosas, y no te culpara.... intent
218

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

liberarse del slido abrazo, pero Liz apret los brazos. Probablemente sea mejor
si no....
Eh! Espera un momento. A qu viene eso? pregunt Liz, agarrando a Jude
por la mejilla y alineando sus miradas. Ya hemos tratado este asunto. Yo
decido lo que merece mi tiempo y mi preocupacin. Y t, mi amor,
definitivamente lo mereces. Y deja que te diga algo ms que no quieres or, Jude
Lucien. Creo que eres una mujer poderosa, increble y extraordinaria. Y s, s
que hay demasiadas facetas en ti que volveran loco a Sigmund Freud durante
dcadas... pero sabes qu? Me importa una mierda. Quiero trabajar todas y
cada una de ellas contigo....no importa el tiempo que lleve, no importa lo que
cueste, te enteras? Quieres conocer a mi familia....bueno, adivina qu, cario?
Yo quiero conocer a la tuya Jude abri la boca para hablar, pero Liz coloc
firmemente una mano sobre ella. Calla....djame acabar advirti. No s
cmo empez todo esto entre nosotras, o por qu, pero francamente, me da igual.
Porque es, sin duda alguna, lo mejor que me ha pasado en toda mi vida. Que me
disparasen y todo Liz se qued sin aliento y fue reduciendo la marcha,
demasiado conmocionada por su propia audacia como para notar los ojos
asombrados y llenos de ternura de Jude. Pero hay una nica cosa que quiero
saber, y creo que ya s la respuesta, pero quiero or las palabras pas unos
dedos cariosos por la mejilla de la mujer oscura. Sientes t lo mismo?
Esta vez, los ojos de Jude no desviaron la mirada, no buscaron alguna otra cosa
a la que mirar, no titube ante la intensidad de los ojos de Liz. Una sonrisa
perezosa se extendi en su rostro.
As que....quieres conocer a mi familia? pregunt a modo de respuesta.
Liz no vacil ante el non sequitur (no deduccin), convencida de que la llevara, en
ltima instancia, a donde quera ir.
Sin lugar a dudas! replic, su sonrisa igualando a la de Jude.
Entonces, venga, vamos.

* * * * * * * * *
Captulo 11
Jude haba mantenido un silencio hermtico sobre el lugar al que se dirigan,
diciendo slo:
219

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

T lo has querido.
Y haba permanecido igual de resoluta en su rechazo a compartir la ducha con
ella. Y ahora, mientras el agua fra corra sobre su cuerpo an excitado, Liz
admiti en privado que ducharse por separado era la nica posibilidad que
tenan para lograr salir de la casa esa noche. Slo pensar en la combinacin del
agua cayendo, el jabn y las sabias manos de Jude, haca volar otra rfaga de
fuego por sus venas....Uau.nena..., murmur Liz para s misma, abriendo an
ms el grifo del agua fra. Abrazndose bajo el ahora congelado chorro, agit la
cabeza furiosamente para eliminar esas ideas de su mente. Despus,
Lizzy....haremos todo eso despus..., se prometi mientras sala de la ducha y
comenzaba a secarse con una toalla.
Secndose el pelo con brusquedad, se desliz dentro de los vaqueros que
Carmina le haba lavado y doblado cuidadosamente, y sac una camiseta del
montn en el armario. Se la haba metido ya por la cabeza cuando se le ocurri
una idea mejor. Tirando la camiseta sobre la cama, fue hasta el dormitorio de
Jude con una sonrisa traviesa en su rostro.
Jude estaba todava en el bao, se poda or el silbido del secador de pelo y, ms
dbilmente, su agradable contralto cantando algo inidentificable. El sonido trajo
otra sonrisa al rostro de Liz cuando se dio cuenta de que no era la nica afectada
por la calidez que se enroscaba en su vientre. Espiando por la puerta medio
abierta del armario, cruz la habitacin y comenz a husmear a travs de las
filas de camisas colgadas.
Buscas algo? inquiri secamente una voz a sus espaldas.
La cabeza de la reportera dio una violenta sacudida al orla, golpendose en el
pecho y constriendo sus pulmones de miedo. Aunque slo la haban pillado en
la ms mundana de las actividades, se dio cuenta de que las posibilidades para
algo mucho peor an existan.
Joder! La prxima vez llama a la puerta, quieres? dijo Liz haciendo una
mueca, dndose la vuelta y esperando que su voz no se quebrara.
Ests en mi armario seal Jude, su tono ligeramente cortante. Su dureza
hizo que un escalofro recorriera el cuerpo de la reportera.
Bueno....s.... Liz ech una mirada a su alrededor. Je, je, je....Desde luego
que s lo es.... Estaba buscando algo que ponerme hizo un gesto hacia su torso
desnudo.
220

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Los ojos de Jude examinaron perezosamente la figura frente a ella, extendiendo


un dedo para trazar delicadamente el encaje que protega sensualmente los
pechos de Liz. Inspirando bruscamente ante la caricia, Liz tom nota
mentalmente para preguntar despus a Jude cmo se las haba apaado para
adivinar la talla con tanta precisin.
No lo s dijo Jude arrastrando las palabras. Como que me gusta bastante
lo que llevas ahora enganchando el mismo dedo en el centro del Women's
Secret, sac a Liz fuera del armario.
La caja fuerte, comprendi al captar un apagado gris plomo con el rabillo del ojo,
me est apartando de la caja fuerte. Entonces, su mente fue silenciada por la
clida sensacin de las palmas de Jude cubriendo sus pechos, y por el sabor
hambriento de su boca descendiendo sobre la suya propia. Jude la bes
lnguidamente, minuciosamente, avivando de nuevo el fuego que la ducha fra
haba sofocado. La reportera gimi, utilizando sus propias manos para apretar
ms las palmas de Jude contra sus pechos ya totalmente excitados.
Crea que no queras que llegramos tarde.... logr decir Liz jadeando cuando
la boca de Jude comenz a deslizarse hacia abajo por su cuello.
Pues entonces no deberas torturarme as gru Jude, con su lengua
danzando sobre el pulso frentico en el cuello de su amante.
Ah!....Oh! los brazos de Liz se enroscaron alrededor del cuello de Jude,
notando distradamente que sta se haba trenzado el pelo. Ah....creo....que
....Oh!....soy yo la que....Oh, Dios, s....est siendo torturada.... gimi cuando
los dientes de Jude juguetearon con sus dolorosamente sensibles pezones a
travs de la fina tela de su sujetador. Las manos de Jude agarraron la gruesa
tela de los vaqueros de Liz y tir de ella hacia s.
Los dientes y labios vagabundos se detuvieron y Jude hundi su cabeza en la
delicia del pecho de la mujer del pelo rubio miel.
No tienes ni idea de lo que me pasa con slo mirarte dijo suavemente,
levantando la vista para mirar a Liz.
Si es algo parecido a lo que pasa a m, creo que me hago una idea bastante
clara contest Liz irnicamente.
Tienes
razn
admiti
Jude,
sonrindose.
Bueno....
exhal
profundamente, acariciando por ltima vez los fuertes msculos del estmago de
221

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Liz. Vamos a ver qu te pones dio un paso atrs, cruzando los brazos y
evaluando a su amante. Una camisa, eh?
Sip.
Ya se te han acabado las nuevas?
Nop unas cejas oscuras se fruncieron formando una pregunta sin palabras
. Me gustan ms las tuyas. Huelen....bueno....a ti.
Eso provoc un ligero sonrojo en la mujer alta, que dej caer los brazos en seal
de rendicin e hizo un gesto a Liz para que se acercara al armario.
Srvete t misma sonri.
Liz camin de vuelta hacia el armario, notando que Jude no hizo ningn
movimiento para seguirla. Sac una camisa negra y la sostuvo delante de ella.
Ech una mirada dubitativa a Jude, que neg con la cabeza ante el color oscuro
contra la piel clara de Liz. Varias otras camisas fueron desechadas en este
intercambio silencioso, hasta que encontr una camisa Oxford blanca y muy
usada, con rayas verdes que la atravesaban. Viendo a Jude sonrer ampliamente
cuando la sostuvo en alto, Liz se ri y proclam en broma.
Tenemos un ganador, amigos!
Era un poco ms pequea que alguna de las otras camisas que haba visto y
pudo meterla fcilmente en los vaqueros. La dej abotonada de abajo, liberando
el largo de su pelo rubio-miel del cuello.
Qu te parece?
Estupenda replic Jude con una sonrisa. Me da la sensacin de que
debera cambiarme mir a su indumentaria dubitativa.
Liz examin despacio la forma oscura de su amante. Jude llevaba una camiseta
blanca sin mangas y unos vaqueros gastados que se adaptaban con familiaridad
a la forma de sus poderosas piernas. Las costuras deshilachadas en los bolsillos
y un pequeo desgarrn en la rodilla, indicaron a Liz que eran sus favoritos
desde haca mucho. A la reportera le gust la ltima encarnacin de la mujer
sombra que estaba contemplando.
Ests absolutamente preciosa.
222

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Jude solt una carcajada burlona.


No.
Oh, s... la contradijo Liz, eliminando la distancia entre ellas. Pareces la
perfecta vndala callejera, toda actitud hosca y vaqueros ajustados en su
mente poda ver con facilidad a una Jude ms joven e incluso ms desafiante,
lucindose en el bar de Nickie o pasando con la Triumph haciendo un ruido
infernal, libre del asfixiante agarre de su madre.
Una ceja morena se alz escptica.
Na, los vndalos de verdad llevan botas, no zapatillas deportivas brome
Jude. Ni siquiera llevo calcetines.
Permaneca slo a un pelo de distancia de su amante y poda sentir
profundamente en su estmago la conexin que la una a Jude. Su fuerza casi la
dej sin aliento, y se maravill por cmo esta mujer le afectaba como nada que
hubiera conocido antes.
Bueno, iba a decir que a tu ropa le faltaba algo....pero no son las botas.
Una perezosa medio sonrisa se extendi sobre el rostro de Jude.
Y qu es?
Esto. Liz levant la mano y se quit el diamante de su oreja izquierda,
deslizndolo hbilmente en el agujero vaco del lbulo derecho de Jude.
Perfecto ri, dando un paso atrs para admirar su trabajo. Espera....una
cosa ms gir alrededor de su amante y liber la melena de Jude de su
confinamiento. Mucho mejor murmur, pasando sus dedos por su oscura
abundancia.
Jude se dej mimar pacientemente, una mirada inescrutable en sus ojos.
Has terminado? pregunt cuando las atenciones de su amante se hicieron
ms lentas y se convirtieron en pausadas caricias.
Nunca susurr Liz, besando su lnea favorita a lo largo de la clavcula de
Jude.

223

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

No ests haciendo esto nada fcil musit Jude con aliento irregular, su
cuerpo respondiendo a la sensual atencin.
El beso termin abruptamente, haciendo volver a Jude con brusquedad, del
umbral de un lugar deliciosamente clido. Parpade abriendo los ojos para
enfocarlos en su amante, que se morda el labio pensativa, con una ligera
insinuacin juguetona en su sonrisa
Tienes toda la razn asinti Liz contundente. Qu esperas? Vamos.
Para sorpresa de la reportera, cuando llegaron a la cocina Jude llam con un
silbido a los perros y le dijo a Pete que se quedara. La pequea bestia llorique
suplicando ser incluido, clavando unos tristes ojos marrones en su duea.
Oh, venga, vamos, Jude. No puedes dejarlo aqu.
Jude lade la cabeza levantando una ceja al chucho, que movi la cola
ansiosamente.
Pete advirti. Sabes que lo nico que harn ser mangonearte. Recuerdas
la ltima vez que fuimos a ver a Cassandra? Clytemnestra ladr con
aprobacin y Pete baj la cabeza un poco. Aj asinti Jude. No quiero que
vuelvan a usarte como un mordedor dijo seriamente, agachndose para rascar
un par de cadas orejas. Liz observ todo el intercambio con una apenas
disimulada diversin ante la gravedad del tono de la mujer sombra. Pero si
prometo traerte una bolsa enorme llena de sobras, te quedars? Pete ladr
para mostrar su acuerdo. Buen chico un ltimo rascado detrs de las orejas
y Jude estuvo de pie otra vez, poniendo los ojos en blanco ante la carcajada que
se le escap a Liz. Se disgusta si lo dejamos solo dijo Jude a modo de
explicacin mientras abra la puerta de atrs del Explorer para que entraran los
akitas.
Sinceramente, Liz prefera el Explorer al poderoso Porsche que Jude conduca
normalmente. El Explorer estaba cmodamente descuidado, con restos apenas
visibles de pelo de perro en las alfombrillas, y algunos objetos de camping y
toallas de playa disputndose el sitio en el espacioso interior. El Boxster, e
incluso el Jaguar que descansaba silenciosamente en el garaje, eran ms bien
parte del aura que Jude creaba para gente como Romair Massala. Aunque saba
que la inquietante traficante de drogas y su risuea amante de ojos azules eran
meramente diferentes aspectos de la mujer de la que Elizabeth se iba
enamorando profundamente, la reportera no poda evitar desear que Jude
pudiera dispersar todas las sombras que todava envolvan su vida.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

* * * * * * * * *
Los treinta minutos de viaje pasaron rpidamente, y pronto estuvieron entrando
por un sendero arenoso que conduca a un restaurante de aspecto destartalado
que estaba situado directamente en la playa. Los sonidos de risas y msica
llegaban fcilmente hasta ella desde el porche, y se sorprendi al ver el nmero
de coches aparcados en la arena sin orden ni concierto alrededor del edificio. Los
perros brincaron alegremente cuando Jude les dej salir del Explorer, pero
permanecieron obedientemente al lado de su ama.
Muy bien, chicos Jude acarici la piel de Aggie. Vayan a buscar a
Cassandra.
Los perros ladraron con aprobacin, se lanzaron alrededor del edificio y se
perdieron de vista. Un ladrido les dijo que los perros haban encontrado lo que
buscaban. Momentos despus, Liz vio tres formas blancas corriendo a lo largo de
las olas.
Son de la misma camada explic Jude.
Claro... Agamemnon, Clytemnestra y Cassandra. Pero, espera, no terminaron
matndose unos a otros?
En realidad, segn la mitologa griega, Clytemnestra mat a los otros dos, y
despus su hijo la mat a ella corrigi Jude, tomando la mano ms pequea de
Elizabeth en la suya.
Y les pusiste sus nombres a tus perros? y, aunque Liz agit la cabeza con
incredulidad, una sonrisa creci en su rostro ante la intimidad del gesto de Jude.
Fue idea de Jason dijo Jude encogindose de hombros, recordando el brillo
en los ojos de su compaero mientras miraban a los cachorros de akita
retorcindose en la cesta de mimbre. Haba decidido regalarle a Mara un perro
por su cumpleaos porque nunca haba tenido uno cuando era pequea. Todas
las familias necesitan un perro, Angel....Te dije que iba a tenerlo todo: esposa,
nios, una casa....tambin tengo que tener un perro. Arrastrando a una reseca
Jude a casa del criador, haba estado hablando con gran excitacin de los
mejores aspectos de los akita: lo leales y confiables que eran, y tambin unos
buenos perros guardianes. Slo escuchando con media oreja mientras l y el
criador discutan sobre lo mejor de la camada, Jude haba dejado caer su cuerpo
dolorido al lado de la cesta jugando con tres cachorros. Sus gracias incluso
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

haban trado a su rostro la sombra de una sonrisa mientras el ms seguro del


grupo se liberaba de su hermano y de su hermana y trastabillaba hasta el regazo
de la mujer oscura. Jude rasc vacilante las orejas del cachorro mientras el akita
se abalanzaba como una fiera sobre la mano libre de Jude. Levant la vista
tmidamente para encontrarse a su compaero con una divertida mirada clavada
firmemente en ella.
As que te llevaste uno tambin, eh? brome Liz.
Me llev dos contest Jude. Era Clytemnestra la que se me tir a la mano.
Ella era realmente lo mejor de la camada, y el caso es que Aggie, como que iba
con ella. El criador deca que eran inseparables. El par de veces que haba
intentado separarlos, ambos haban formado tal escndalo, que incluso haba
asustado a algunas personas que haban querido comprar a Clytemnestra. No
quera separarlos, pero pareca que no iba a tener otra opcin. Jason no poda
llevarse a los dos cachorros, as que termin quedndose a Cassandra.
Te quedaste con los dos para que pudieran estar juntos?
Jude se encogi de hombros con indiferencia, pero no pudo evitar el bonito rubor
que subi desde su garganta.
Bueno....s....Aggie pareca tan triste sentado en la cesta mientras jugaba con
Clytemnestra. Pens....qu demonios, as podran hacerse compaa cuando yo
estuviera fuera.
Eso es muy dulce viendo el ceo fruncido de Jude, Liz estall en
carcajadas. Oh, vamos, Lucien. Eres taaaan arisca....Claro, que esto no me
est mostrando nada que yo no sepa ya.
Y de qu se trata? pregunt Jude con una mal disimulada sonrisita,
haciendo que se detuvieran frente a una seal hecha con gastados trozos de
madera arrastrados por el mar hasta la playa, en la que se lea: Barrido del Mar.
A pesar de las miles de cosas que poda haber dicho para seguir con la broma,
Liz opt por una verdad pura y dura que dudaba que Jude se hubiera permitido
or alguna vez.
Tienes buen corazn. Lo que pasa es que lo mantienes demasiado encerrado
dentro de esa actitud glacial para que nadie, incluyndote a ti, pueda llegar a
verlo nunca.

226

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Ante estas palabras tan dulces Jude se qued totalmente inmvil, maravillada
por cmo esta mujer poda ver a travs de ella con tanta facilidad. Pareca que
Elizabeth poda ver exactamente todo de lo que haba sido capaz Jude y despus,
sacar a la luz la ternura que Jude pensaba que haba enterrado muy
profundamente dentro de s.
Ven aqu, t... dijo la mujer alta, abrazando con fuerza a Liz. Acomodndose
cada una en los brazos de la otra, una tranquila calidez rode a la pareja,
hacindolas totalmente ajenas a las miradas curiosas de los clientes que salan y
entraban del restaurante.
Un profundo
suavemente.

suspiro

atraves

el

cuerpo

de

Jude

mientras

susurraba

Es absolutamente imposible que alguna vez pueda merecer la mirada que hay
ahora mismo en tus ojos, as que simplemente dar gracias a lo que sea que
haya arriba porque ests ahora aqu conmigo.
Liz sonri y deposit un beso dulce sobre su mejilla.
Ests equivocada.... hizo bajar la cabeza a Jude para que sus ojos se
encontraran. Te mereces esto y mucho ms.
Sus labios se enredaron una vez ms en un tierno intercambio que era una
promesa para esa noche y muchas ms que tendran que venir. Un sordo
retortijn del estmago de Liz las sobresalt e hizo que se separaran.
Hablando de corta rollos.... Jude puso los ojos en blanco.
Ey! la mujer ms pequea golpe alegremente, con el dorso de la mano, el
liso abdomen de Jude. Qu puedo hacer si has hecho que se me abra el
apetito?
As que es culpa ma, no?
Absolutamente! declar Liz. Esta es mi versin y a ella me agarro.
Jude se ech a rer de la pura alegra de estar en presencia de la pequea mujer.
Sin darse cuenta, Liz haba arrullado, hasta dormirlos, los demonios que
mantenan el alma de Jude bajo sus garras. Y haba mostrado a Jude una visin
fugaz de lo que poda haber sido su vida sin La Agencia o todos los recuerdos que
marcaban sus sueos. La gloriosa visin llenaba a la ex agente con una intensa
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

necesidad de sentir ms, y saba sin ninguna duda que Elizabeth Peterson era
una droga mucho ms adictiva que ninguna de las que ella hubiese vendido
jams. La mera idea de intentar apartarse de ese poco tiempo de gracia que Liz le
aportaba, era horrenda, y un escalofro recorri su cuerpo ante tal pensamiento.
Ests bien? el movimiento no haba pasado desapercibido para Liz, que
todava descansaba entre sus brazos.
Absolutamente se hizo eco Jude. Parece que yo tambin tengo apetito.

* * * * * * * * *
Liz se dio la vuelta en el crculo de su abrazo, de modo que ahora uno de los
brazos de Jude rodeaba sus hombros con tranquilidad. En lo que concerna a la
reportera, se iba a quedar ah toda la noche, al diablo las apariencias. Estaba en
compaa de la mujer ms bella, fascinante y sensual que haba conocido nunca
y, con franqueza, a Liz le importaba malditamente quien lo supiera. A mam le
dara un ataque....Y a pap le dara un paro cardiaco. La visin de la cara de
consternacin de sus padres trajo una mueca diablica a su rostro y se permiti
una pequea risa a sus expensas.
La pareja dio los primeros pasos hacia las escaleras de madera de la entrada
principal cuando la seal de madera capt la atencin de Liz.
Barrido del Mar? Arrastrado por el mar? pregunt.
Sip asinti Jude. La historia cuenta que hace cientos de aos un barco
pirata se hundi aqu, y que el botn est todava enterrado en alguna parte bajo
las dunas. Se supone que el cartel es de los restos del propio barco.
Liz mir la madera dubitativa.
Y qu sirven aqu?
Pan rancio y grog (bebida hecha con agua caliente, ron, azcar y limn)
contest Jude llegando arriba de las escaleras.
El estmago de Liz son ruidoso.
Ser mejor que no dijo entre dientes.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Ignorando el ceo fruncido de su amante, Jude se detuvo ante el lugar del maitre
y se dirigi a un atractivo joven vestido con una camiseta gris y unos vaqueros
de aspecto cmodo.
Marco salud con la cabeza, sonriendo. Cmo ests?
Muy bien... obviamente, hemos estado aqu antes, pens Liz.
El joven pareci encantado de ver a Jude, y respondi con una amplia sonrisa.
Estoy muy bien, seora Lucien. Gracias pase la mirada entre las dos
mujeres. Mesa para dos esta noche?
Jude asinti.
S. Est Mara por aqu?
El chico abri la boca para replicar, pero una voz detrs de las mujeres
interrumpi:
Por supuesto que estoy por aqu. No lo estoy todas las noches? Claro, que si
te dejaras ver ms que una vez de vez en cuando, probablemente lo sabras.
Liz se dio la vuelta para encontrarse con quien hablaba: era una pequea mujer
latina con unos ojos risueos y una cascada de pelo oscuro cayndole sobre los
hombros. Iba vestida informalmente, con unos pantalones azul oscuro y una
blusa de manga corta de color crema que resaltaba el tono olivceo de su piel.
Jude se movi hacia la diminuta mujer, levantndola en un gran abrazo y
dndole vueltas alrededor de la entrada.
Bjame! protest Mara sin mucha conviccin.
Jude la dej suavemente en el suelo, encantada de ver a su amiga.
Lo siento, he estado un poco descuidada....pero las cosas....
S, has estado muy ocupada. Claro, claro, claro.... Mara desestim sus
excusas con un gesto de la mano. La misma historia, un da diferente. Kent
mencion que quiz apareceras esta semana, pero yo no estaba conteniendo el
aliento dijo irnicamente. Liz not que la broma pareca algo familiar entre las
dos mujeres, como si fuera una vieja historia, y los reproches fueran una forma
rutinaria de tomarse el pelo ms que expresiones de autntico dolor. Por lo
229

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

menos, parecan realmente extasiadas de verse otra vez, y la reportera se


pregunt vagamente si debera sentirse celosa de su evidente cercana.
Cuando menos te lo esperas, aqu estoy Jude se encogi de hombros
tmidamente.
S, aqu ests. Y tus modales son tan atroces como siempre golpe a Jude en
el brazo y rodeando su alta forma, mir a Liz, sealndola con la mirada. Nos
vas a presentar? mir de nuevo a Jude y la estudi detenidamente. Hace
cuntos aos que te conozco? Seis, siete? Y nunca has trado a nadie para que
me conozca. Y ahora que por fin lo haces, te olvidas de presentarnos.
Jude abri la boca, quiz para argumentar que no es que Mara le hubiera dado
una oportunidad, pero fue interrumpida otra vez.
Cmo estas? extendi una mano hacia una asombrada Liz que iba atando
cabos rpidamente. Soy Mara.
La Mara de Jason....Oh, Jess....
Estrech la mano que se le ofreca, como atontada. Sus pensamientos eran un
rugido tumultuoso al observar la amplia sonrisa en el rostro de su amante. La
franqueza en la mirada de Jude lleg hasta el corazn de Liz y lo desgarr con
violencia en un relmpago de dolor-placer que hizo que quisiera suplicar
clemencia a gritos.
Hola, yo soy Liz consciente de que a la mirada especulativa de Mara no le
haba pasado desapercibida la expresin sorprendida de su cara, Liz recobr
rpidamente la compostura. Cuando Jude dijo que me iba a llevar a conocer a
su familia, pens que estaba de broma. Me alegro de tener la oportunidad de
conocerte dijo, aliviada porque ahora la sorpresa haba pasado a la mujer
delante de ella.
Mara se volvi para mirar a Jude, que permaneci donde se encontraba, con un
brillo de diversin en sus ojos.
Kent dijo algo de que tenas una cita la otra noche coment una sonriente
Mara a la mujer oscura. Tendra que haberme dado cuenta de que haba algo
ms que eso.
Jude respondi con una amplia sonrisa y se situ entre las dos mujeres,
rodendolas a cada una con un brazo.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Ya deberas saber que conmigo siempre hay algo ms.


Ese es el eufemismo del siglo murmur Liz bromeando.
Mara solt una carcajada al ver a Jude levantar una ceja indignada.
Parece que sta tiene tu nmero.
Jude lo reconoci levantando elegantemente los hombros. Ech una mirada
hacia abajo para encontrarse con unos clidos ojos verdes devolvindole la
mirada, y le hizo un guio.
Creo que tienes razn, Ra.
Mientras el tro se mova por el restaurante, Liz not las caras relajadas de los
clientes y disfrut de los deliciosos aromas de los diferentes platos. El comedor
era algo ms tranquilo que la estrepitosa terraza, que era donde se encontraban
el grupo musical, la pista de baile y el bar. All la multitud era ms joven, pero
casi de tan alto estatus como la gente que haba en el comedor. Varias parejas
bailaban al ritmo de la banda, que pareca estar tocando, sobre todo,
reconocibles nmeros uno.
Son bastante buenos Liz seal con un gesto de la cabeza al cuarteto de
msicos.
Son la banda de la casa desde hace un ao y medio replic Mara. Despus,
mirando maliciosamente a Jude, aadi. Puede que si se lo pides a Jude muy
amablemente, suba a tocar con ellos esta noche viendo cmo Jude
entrecerraba los ojos y frunca el ceo de forma amenazadora, se escap del
brazo de la mujer alta. Oh, mira, all estn Kent y Tony. Por qu no se sientan
con ellos y en un momento voy yo? lanzando una ltima sonrisa pcara a su
amiga, se desliz de vuelta a la cocina.
Jude gru algo incomprensible y se volvi para mirar a su acompaante, que la
contemplaba expectante.
Oh, no....no, no, no, no.... neg enfticamente con la cabeza. Esta noche,
no.... viendo que la expresin de Liz no haba cambiado, sus hombros se
hundieron ligeramente. Quiz despus, ok? intent salir del paso. Liz
segua estudindola, sin pestaear. Oh, por Dios, puedo tomarme una copa
antes? suplic por fin, admitiendo que haba perdido.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Claro concedi Liz alegremente ahora que las cosas haban quedado claras
. Y hasta puedes tomarte dos o tres.
Vaya, gracias dijo Jude entre dientes, conduciendo a su compaera hacia la
mesa del rincn donde Kent y su compaero, Tony, estaban sentados. Hey,
chicos, estn esperando a alguien en particular o se puede sentar cualquiera?
ri ante las caras de sorpresa de los dos hombres.
Jude! aull Tony efusivamente. Hace mucho tiempo, seorita.
A quin ests llamando seorita? gru Jude.
T eres demasiado guapa para ser un hombre, as que debo estar hablando
contigo replic l.
Sonriendo ligeramente, la mujer sombra slo les estrech la mano y puso una
silla para Liz. Dejndose caer en la que haba junto a su amante, sonri
ampliamente.
Supongo que tienes razn. T tampoco ests demasiado mal, T. Para ser un
hombre, quiero decir.
Gracias, supongo durante el corto intercambio, Liz haba estado estudiando
intensamente a los dos hombres. Kent, segn reconoci por su fisgoneo no
autorizado, era el contacto de Jude en la DEA, un antiguo compaero de los que
empezaba a considerar Los Antiguos Malos Das de Jude. No tena ni idea de
quin era el otro hombre y observ sus rasgos con una expresin indiferente. Era
un hombre compacto, bien musculado, con ojos color chocolate, con pelo negro
rizado y cortado casi al rape, y piel bronce oscuro resaltada por el blanco de su
polo.
Y a quin tenemos aqu? Liz se dio cuenta, ruborizndose, de que tres pares
de ojos estaban puestos en ella, esperando una respuesta.
Jude recogi el relevo de la conversacin suavemente.
sta es Elizabeth Peterson....Elizabeth, estos son Tony Pinichero y Kent Laird.
Ten cuidado, Tony es italiano y cree que eso le convierte por defecto en una
especie de Gran Amante. Y Kent.... es tan tieso como el palo de una escoba. Me
cost tres aos hacer que se bebiera una sola cerveza.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Y mrame ahora remarc irnicamente Kent, haciendo un gesto con el vaso


en su mano.
Slo necesitabas que alguien te sacara de esa especie de tica laboral puritana
en la que andabas metido brome Jude.
No funcion replic Tony. Todava me persigue para que ponga el punto de
cada i, y el palito de cada t.
Trabajan juntos? pregunt Liz, con un tono inocente en su voz. Senta
curiosidad por cmo los presentara Jude.
Son compaeros en La Agencia respondi sencillamente Jude, notando con
una sonrisilla las expresiones de sorpresa de Kent y Tony. Cuando yo llevaba
placa, no quera a nadie ms en mi espalda.
Fue una declaracin sencilla, reflexion Liz, pero una que tena mucha
importancia, ya que sacando a la luz su conexin con los dos hombres, Jude les
deca a sus amigos que era alguien en quien podan confiar. La reportera estaba
asombrada por la admisin que Jude le proporcionaba en esa parte oscura de su
vida, y eso la decidi a empezar a aclarar ese nido de serpientes que eran las
mentiras que todava haba entre ellas. Liz tom suavemente la mano de Jude,
que descansaba en el brazo de la silla, y entrelaz sus dedos con los suyos.
Devolvi la sonrisa a Tony, que las miraba sonriendo con cara de tonto. La cara
de Kent era hermtica, pero la reportera crey detectar un dbil amago de ceo
furncido, que ocult rpidamente. Cualquier intento de observacin ms all, fue
interrumpido por el sonoro tono bartono de la voz de Tony.
Cmo una nia buena como t ha acabado con una tipa huraa como Jude?
Jude y Liz intercambiaron
simultneamente.

una

mirada,

estallando

en

carcajadas

Qu? Qu he dicho? pregunt Tony desconcertado por sus carcajadas.


Lo siento se disculp Liz intentando tomar aire, pero es que parece que
todo el mundo acaba preguntndome alguna variacin de lo mismo.
Eso es porque se observa como una nia buena explic Jude con una
sonrisita. Se observa es la palabra clave.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Eh, t! para sorpresa de los dos hombres, Liz dio una palmada a Jude en el
brazo. Ten cuidado advirti juguetona.
Oh, mira cmo tiemblo se burl Jude.
Pues deberas. Soy kickboxer. Tcame las narices y te dejo fuera de combate.
No s t, Jude, pero estoy preocupado por ti ofreci Tony sinceramente.
Jude puso los ojos en blanco y movi la cabeza tristemente.
Por qu me he prestado a esto? Tengo que estar loca.
Debe ser amooooor canturre Tony.
Cllate gru Jude como una fiera, pero el ligero rubor que ilumin sus
rasgos fue visible para todo el mundo.
Hombre, oh, hombre se ri Tony. No me lo puedo creer levant su copa
en un brindis. Seoras y seores....la mujer ms elegible del mundo est ahora
fuera del mercado. Enhorabuena!
Liz ech una mirada a Jude, que tena una sonrisa de desconcierto sobre el
rostro. Varios pares de ojos curiosos se haban centrado en la bulliciosa mesa, y
la mujer que normalmente se enfrentaba al fuego hostil con despreocupada
facilidad, ahora se retorca incmoda ante el escrutinio e intentaba hundirse an
ms en su silla. La reportera dio un pequeo apretn a la mano de Jude y la
oscura mujer ofreci una intensa y excepcional sonrisa a su pareja.
T te alegras de que est fuera del mercado porque no podas soportar la
competencia replic Jude, sin cuestionar su afirmacin, un movimiento que no
pas desapercibido para Liz.
Eso no te lo discuto accedi Tony alegremente.
Moviendo la cabeza con arrepentimiento, Jude liber la mano de Liz y se levant.
Bueno, si vas a hacer un brindis por nosotras, supongo que lo mejor es que
pida algo de beber. Les traigo otra, chicos?
Tanto Kent como Tony asintieron.
Afirmativo. Sam Adams, por favor inform el agente italiano.
234

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Lo tengo. Ahora vuelvo.


No me vas a preguntar qu quiero yo? pregunt Liz con cara de falsa
inocencia.
Jude se detuvo un momento; despus sonri sensualmente con la determinacin
de que si caa, al menos lo hara luchando.
Ya s lo que quieres.
Dndose la vuelta mientras un intenso rubor sofocaba el rostro de la reportera,
camin elegantemente a travs de las mesas sin mirar atrs ni una sola vez. Un
silencio divertido se asent sobre la mesa mientras Liz observaba el avance de
Jude a travs del restaurante.
Ella est en algo, te lo concedo dijo Tony tranquilamente.
Tengo esa increblemente estpida mirada en mi cara?
Tony le contest con otra sonrisa:
Digamos que no hay duda sobre el objeto de tus afectos se inclin hacia
delante, con una expresin conspiradora en su rostro. Si te sirve de consuelo,
ella tena la misma expresin cuando te miraba.
Desde luego que s dijo Kent arrastrando las palabras, rompiendo su
silencio. Sabes? Estoy bastante sorprendido mir a su compaero.
Siempre pens que si el Arcngel sentaba alguna vez la cabeza, sera con Mara.
Los ojos de Tony se abrieron incrdulos.
Na... intent negar esa afirmacin con un gesto de la mano. Sabes
perfectamente que las cosas no son as entre ellas.
Kent simplemente se encogi de hombros.
Puede que s y puede que no. Pero ahora sin Jason.... clav una intensa
mirada en Liz. Te ha hablado de l?
Su compaero? replic Liz suavemente. S. Me lo ha contado todo dijo
sin ms.

235

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Notando la clara irritacin en la voz de Liz, Kent se disculp sin demasiado


entusiasmo.
Lo siento. Es que....Jude nunca ha sido del....tipo casero.
Kent.... advirti Tony.
Oh, venga, T. Conoces la historia tan bien como yo. Por qu esta nia
tendra que sufrir porque el Arcngel piensa que puede cambiar? agit la
cabeza. Eso, sencillamente, no es posible.
Deja de llamarla as interpuso Liz dulcemente.
Mmmm? los dos hombres se quedaron mirndola, observando la seria
mirada de fiereza en el rostro de la pequea mujer.
Su nombre es Jude. No el Arcngel. No El Diablo ahora ya tengo vuestra
atencin. Liz sonri tristemente ante su sorpresa. S, lo s todo sobre eso otro
tambin. Y djenme que les diga algo: s exactamente quin es y lo que ha
hecho. No soy una niita inocente a la que van a acabar haciendo dao Tony
asinti aprobador, mientras Kent segua mirndola boquiabierto ante la
repentina dura actitud de la reportera. Tienes razn, Kent... ella no va a
cambiar. Est sacando a la luz una parte de s misma que gente como Enrico
Massala y los de La Agencia ayudaron a enterrar. No es el diablo, Kent. Pero
gente como t la han hecho creer que lo era.
Amn murmur Tony mientras se haca el silencio en el tro.
Kent estudi a la
imperceptiblemente.

pequea

mujer

un

momento

ms,

asintiendo

casi

Espero que tengas razn, Elizabeth. De verdad que s. Ahora, si me perdonan,


creo que necesito aire se excus, a pesar del hecho de que estaban sentados
fuera con la brisa fra del ocano despeinndoles.
Liz mir cmo se marchaba, con una expresin pensativa en la cara.
Creo que lo he encabronado dijo secamente.
Olvdalo Tony le quit importancia con un gesto de la mano. Kent es...
busc una forma de describir a su compaero y la incmoda relacin que
siempre haba tenido con la mujer oscura. Est algo rayado con el Arc....con
236

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Jude se corrigi con una sonrisa estrambtica. Tal y como ha dicho Jude, es
un hombre de compaa estricto. La Agencia por encima de todo, incluso de Dios
y la patria, aunque son los siguientes en la lista.
Parece Oliver North dijo Liz entre dientes.
Si Tony oy el comentario, lo dej pasar.
Jude siempre fue una transgresora. Pero era una transgresora con resultados,
as que La Agencia hace la vista gorda con algunas de sus... explosiones solt
un suspiro de frustracin y pas una mano por su pelo rizado. Tienes que
entender cmo era Jude por aquel entonces.
Tambin lo he visto dijo Liz en voz baja, recordando esa noche y la plida
malevolencia que brillaba en los ojos de su amante. Pero tiene que ser slo una
fraccin de lo que era, reconoci de pronto Liz, estremecindose al pensarlo.
Eso asustaba a Kent. Joder, nos asustaba a todos....pero l era su compaero,
aunque durante poco tiempo. Entonces, l lo fastidi y casi hace que los maten a
los dos. Ella le salv el trasero y le cubri las espaldas, pero todo el mundo supo
lo que haba pasado. No s qu vio esa noche, pero fuera lo que fuera, lo afect
de verdad. Tras aquello, fue como si ella no pudiera hacer nada mal nunca. Dios,
y cuando ella se pas al otro lado... lo jodi muy mal. Nunca...entendi...lo que
Jason significaba para ella porque La Agencia siempre lo haba significado todo
para l.
No pudo aceptar que Jason fuera ms importante para Jude que cualquier
operacin, daba igual lo seria que fuera termin Liz por l.
La sorpresa revolote en el rostro del agente.
Joder, de verdad, te lo ha contado todo, no?
Liz simplemente le mir sin decir nada.
Sip, supongo.... Tony se encogi de hombros cansadamente. Yo no lo
entiendo para nada. Haba algo....especial....en el vnculo de Jude con Jason.
Pero incluso l le tema estudi muy cerca de la mujer del pelo color miel. Sin
embargo, t no le temes moviendo la cabeza, termin su cerveza. Supongo
que es por eso por lo que significas tanto para ella, eh?

* * * * * * * * *
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Eh, t Jude asom la cabeza tentativamente por las puertas de la cocina,


esquivando por poco a un camarero que sala disparado con una bandeja
bastante cargada.
Ven aqu antes de que alguien se golpee y acabe sin sentido le rega Mara,
aunque sus ojos bailaban divertidos.
Jude pas a toda prisa a travs de las puertas siguiendo a Mara hasta su
oficina, que estaba justo en la esquina de la gran cocina industrial donde se
afanaban un chef y dos ayudantes. Normalmente, Mara supervisaba las
operaciones en la cocina, haciendo incursiones espordicas al restaurante para
saludar a amigos y asegurarse de que todo iba sobre ruedas en el bar. Sin
embargo, a veces, le gustaba entretenerse en la cocina creando platos nuevos y
probarlos con sus amigos, que hacan de conejillos de Indias para sus
exploraciones culinarias.
Barrido del Mar llevaba funcionando casi diez aos, y Mara haba sido su
principal propietaria durante tres de ellos. Ella era la primera ayudante del chef
cuando conoci al chico de los ojos brillantes que luego se convirti en su
marido, y a la inquietante mujer a quien reconoci como el espejo del alma de
ste. Al final, se haba hecho cargo de la cocina, y entonces, con la ayuda
financiera de Jude, compr el lugar inmediatamente a los dudosos personajes
que lo haban tenido hasta entonces. Ahora, el restaurante daba beneficios
saludables y aunque Mara haba ofrecido devolverle el dinero a Jude, sta saba
reconocer una buena inversin cuando la vea y mantuvo intacta la sociedad. El
arreglo funcionaba para ambas mujeres, cementando el vnculo entre ellas,
incluso aunque su relacin era a veces tirante al mximo.
Dnde est Jessie? pregunt Jude, mirando alrededor de la oficina en
busca de su ahijada de diecisis aos. Esperaba poder verla esta noche.
Va a sentir mucho no haber visto a su ta Jude coment Mara. Hace
muchsimo tiempo desde la ltima vez que viniste a verla.
Mea culpa reconoci Jude. Las cosas....han sido una locura levant las
manos ante la mirada exasperada de Mara. Ya s que digo eso todo el rato,
pero, de verdad, ltimamente ha sido mejor que no haya estado por aqu
demasiado clave para no era seguro estar conmigo'.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

No quiero or nada de esa mierda replic Mara cortante, dndole la espalda


a Jude y ponindose a revolver entre algunos papeles.
Vacilante, Jude coloc sus manos en los delgados hombros de Mara, aplacando
su visible enfado.
Se acab, Mara susurr suavemente. Tengo algo....preparado. Si entrego a
este tipo. saldr libre y limpia.
Era algo que Jude no haba dicho nunca antes en voz alta, especialmente a
Mara, ya que su palabra para la esposa de Jason la obligaba. En el fondo, Jude
no haba credo nunca antes que pudiera realmente dejar todo eso, no importaba
lo mucho que una parte de ella desease hacerlo. Las cosas son ahora diferentes,
se reconoci por fin a s misma, sabiendo que sin la aceptacin incondicional de
Elizabeth, tal cosa nunca podra haber sido imaginable, y mucho menos posible.
Bajo las manos de Jude, Mara tom aire, estremecindose, y se volvi para
enfrentar el azul ocano de los ojos del alma gemela de su marido. La sinceridad
inquebrantable en la mirada de Jude hizo llegar el mensaje de la mujer sombra
de una forma que las meras palabras no hubieran podido hacer.
Santa Madre....es de verdad musit, lanzando sus brazos alrededor de la alta
figura que la haca parecer realmente pequea.
Jude hundi el rostro en el fragante alboroto del cabello de Mara, su corazn
encogindose y desencogindose al ritmo de los silenciosos sollozos que poda or
llegar de la mujer de su compaero.
Shh... canturre Jude suavemente.
Qu ha cambiado? pregunt Mara, levantando unos ojos llorosos hacia
Jude y estudiando la clida llama azul que arda all. Es ella? dijo
refirindose a la mujer del pelo rubio-miel que estaba sentada fuera.
Jude no pudo evitar la dulce sonrisa que acudi a su rostro ante la mencin de
Elizabeth.
En parte reconoci. Es algo que llevo intentando hacer desde hace
bastante tiempo, pero. otra brillante sonrisa de la inquietante agente ba a
Mara. Es como si me hubiese devuelto la vida....y me hubiera hecho creer que
puedo dejarlo. Yo....nunca antes haba credo realmente que poda hacerlo sus
pensamientos volvieron a todas esas largas noches que comparti con Jason, en
239

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

las que l haba intentado valientemente, y en vano, convencerla de eso mismo.


Jude no saba por qu Elizabeth haba sido capaz de llegar tan fcilmente a su
interior y devolverle su alma.... pero haba funcionado. No lo s, Ra. Qu
puedo decir? Me ha devuelto la luz del sol.
Mara ri suavemente, abrazando con fuerza a Jude otra vez.
Jams pens que vera esa mirada en tus ojos.
Ni yo, Ra susurr Jude, ni yo.

* * * * * * * * *
Por qu siempre acabo como alguien del servicio? gru Jude, dejando la
bandeja en la mesa y reunindose con sus compaeros. Kent haba regresado
poco antes que Jude y se haba disculpado por su comportamiento. Y aunque
sus instintos captaron algo raro, Liz acept la disculpa del agente elegantemente,
no queriendo empaar la velada.
Tienes....ese aspecto brome Liz.
Y qu aspecto es ese? pregunt Jude secamente, repartiendo las bebidas.
Sam Adams, Sam Adams, bourbon para m....y algo con una sombrilla para ti
le alcanz a Liz un brebaje escandalosamente rosa con fruta cayendo de la parte
de arriba y una pequea sombrilla rosa clavada en una guinda.
Quiero saber qu es esto pregunt Liz, dudosa.
Depende.
De qu?
Por qu crees que parezco del servicio?
Porque pareces tan....servicial. Como una Girl Scout Liz parpade
inocentemente, haciendo una pausa con un agudsimo sentido del tiempo. Casi
aadi tras un segundo.
La cerveza sali disparada por la nariz de Tony mientras intentaba coger aire,
tosiendo y resollando, y mientras Kent le golpeaba con fuerza en la espalda al
tiempo que intentaba eliminar la mueca de su propia cara.

240

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Lucifer Rising de SL Bowers

Ests bien, T? pregunt Jude, dejndose caer cmodamente en la silla al


lado de su novia. T arque una ceja amenazadora a Liz, moviendo la
cabeza. Ests. Verdaderamente. Perturbada.
No, slo soy una visionaria discrep Liz. Veo cosas.
Que no existen termin Jude con una mueca. Y eso, por definicin, te
clasifica como perturbada.
Liz saba cundo retirarse y echar a correr, as que simplemente sonri
majestuosamente, dando un pequeo sorbo a su bebida.
No llegaste a decirme qu era esto.
Importa? Slo dime si te gusta.
Ya he odo eso antes murmur Liz entre dientes. El comentario se les escap
a los hombres frente a ellas, pero no a Jude, que levant una ceja con aire de
superioridad. La reportera dio otro sorbo, y luego otro ms entusiasta. Mmm...
es genial. Sabe como a Kool-Aid con un toque.
Jude sonri con picarda.
Me alegro de que te guste. Ra ha dicho que la cena estar lista en breve.
La cena? Si todava no he visto el men! las risitas apagadas a su alrededor
le dijeron que haba algo que se estaba perdiendo. Denme una pista, pandilla.
Bueno....veamos. Ser amigo de Ra tiene partes buenas y partes malas. En la
parte buena, est el que nunca tienes que pagar por la comida....
Y en la parte mala?
Nunca llegas a elegir lo que vas a cenar.
Perdona?
A Ra le gusta algo as como....experimentar con nosotros. Tenemos preestrenos sorpresa de los nuevos platos que est creando.
Genial! exclam Liz. Y dnde est el problema? observ a Jude
pensativamente. Aunque como t eres del tipo de mujeres que piden lo ms
sencillo de la carta, entiendo que puedas tener algn problema con eso.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Eh! objet Jude. Por qu me ests dando una noche difcil?


Porque puedo Liz replic alegremente, para la mal disimulada diversin de
Tony y Kent.
Jude gru como respuesta.
La verdad es que despus de que terminara en urgencias a causa de uno de
sus mezclas, llegamos al acuerdo de que me avisara por adelantado.
Cmo iba a saber que eras alrgica al marisco? dijo Mara, que haba
llegado durante la conversacin. En un movimiento que hizo que Liz frunciera la
ceja ligeramente, desliz los brazos alrededor de Jude y le dio otro rpido abrazo
para comunicarle su felicidad. Dirigi al camarero mientras colocaba plato tras
plato de guisos de aspecto extico frente al cuarteto.
Qu es esto? pregunt Tony, mirando el cuenco humeante e inhalando el
delicioso aroma. Huele de maravilla.
Estoy probando una nueva Paella. Tiene gambas, mejillones, pollo, almejas y
muchas especias. Estoy pensando en ponerla como plato del da la semana que
viene, as que t y Kent sois mis ratas de laboratorio. Decidme si tengo que
retocarla.
Sin problema acordaron los hombres con entusiasmo.
T indic el plato de Jude, tienes el pez espada que te promet. Est
condimentado con eneldo, cebollas rojas, aceitunas negras y alguna otra cosa. Le
da un sabor del tipo de una salsa.
Pepino? Jude arroj una mirada siniestra a su amiga, examinando el
contenido de su plato. Odio el pepino.
De verdad, Jude suspir Mara. Me cuesta menos hacer que Jessie se
coma las verduras era una vieja discusin entre ambas, y entraron en ella con
familiaridad.
Ok, ok.... Jude se rindi afablemente. Tiene muy buen aspecto. Ya sabes
que me gustar.
Ms te vale advirti Mara alegremente. Y t, Elizabeth, a ti te toca mi
clsico Gumbo Lafayette.
242

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Ey! Jude frunci el ceo. Por qu ella no hace de rata de laboratorio


tambin?
Porque cualquiera lo suficientemente valiente como para tener una relacin
contigo, ngel, ya est viviendo al lmite. No quiero que lo sobrepase.
Todo el mundo en la mesa se qued helado al or que el apodo carioso que le
daba Jason a su compaera sala tan fcilmente de los labios de Mara. Haba
sido un desliz involuntario, salido de la pura alegra de saber que Jude, por fin,
iba a ser libre de la oscuridad asfixiante. Slo Jason y su familia haban estado
lo suficientemente cerca para atreverse a utilizar la denominacin, y Jude no la
haba odo desde el da de la muerte de su compaero. Mara se lo haba soltado
como un epteto, maldicindola por quitarle la vida a su marido. La mujer oscura
cerr los ojos brevemente, dejando que el sonido la baara, esperando al familiar
pinchazo de la sal en la heridas que an no se haban cerrado. Sin embargo, el
dolor flagelante haba desaparecido, reemplazado por una amable calidez que se
enroscaba en su vientre.
Los ojos de Mara estaban cuidadosamente fijos en ella, con la postura preparada
como para recibir un golpe. Jude tom la pequea mano de su amiga y la apret
suavemente, reclamando en silencio el nombre que haba sido suyo todos esos
aos atrs. Kent y Tony dejaron escapar el aliento que no saban que estaban
conteniendo, casi sin creer lo que vean sus ojos.
No te preocupes, Mara dijo Liz alegremente, queriendo diluir el silencio que
amenazaba con caerles encima. Me gusta vivir al lmite.
Si ves a un oso en el bosque, acrcate a l y pcalo con un palo murmur
Jude.
Ese es mi lema, s seor la reportera ech una mirada a los otros cuatro
sentados a la mesa. Podemos empezar ya? Me muero de hambre.

* * * * * * * * *
Jude insisti en que Mara cenara con ellos, y en seguida el grupo estuvo lleno
hasta arriba de buena comida y de viva conversacin, a pesar de la silenciosa
tensin que exista entre los hombres de La Agencia y la traficante. Mientras
Kent y Tony todava parecan rehuir respetuosamente a la mujer sombra, Mara
no mostraba esa reserva. Era obvio que las dos mujeres compartan un lazo muy
fuerte, forjado por su vnculo comn con el marido muerto de Mara. Para
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

sorpresa de Liz, al avanzar la noche, Jude comenz a compartir historias de La


Agencia con Kent y Tony, hablando de casos menos peliagudos que ella y su
compaero haban resuelto. Por supuesto, esto llev a Mara a relatar sus
desventuras domsticas con Jason, incluyendo una en la que embaucaron a una
reacia Jude para que les pintara la casa.
Jude se perdi en el agradable contralto de Ra, puesto que no necesitaba or los
detalles de una aventura que ella misma haba vivido. La cena haca rato que
haba terminado, y los msicos haban hecho un pequeo descanso antes de
comenzar el siguiente pase. La terraza haba dejado de estar tan abarrotada,
dejando slo unas cuantas mesas ocupadas con clientes deleitndose en sus
postres. La noche descansaba confortable a su alrededor, los sonidos del ocano
yendo y viniendo en sus odos. Los akitas eran dbiles trazos en la distancia,
todava saltando con energa en la arena. Jude los observ encandilada,
disfrutando con sus juegos. Una paz poco familiar se asent sobre sus hombros
y su origen era la mujer del pelo color miel sentada a su lado. Pese a haber
protestado antes, saba que llevar a Elizabeth all haba sido una buena cosa.
Haba encantado a Mara y a los chicos sin esfuerzo, y su presencia haba dado a
Jude el coraje para dar el ltimo paso en la curacin de las ltimas heridas de
su relacin con Ra. Saba que la esposa de Jason nunca la perdonara
completamente mientras estuviera en ese camino de destruccin. Ra sostena
firmemente la creencia de que Jason nunca hubiera querido que Jude hiciera las
cosas que haba hecho. En el fondo de su alma, Jude saba que tena razn, y
eso haba permanecido entre ellas inquietantemente. Sin embargo, ahora poda
ofrecerle a Mara su amistad, libre y limpia, y quiz, recuperar su lugar en la
familia poco comn que ella y Jason haban formado.
Jason haba estado en su pensamiento constantemente durante toda la noche, y
era casi como si pudiera sentirle cerca, sonrindole encantado y diciendo: Te lo
dije. Su mente se alej an ms de la conversacin, desvindose hacia recuerdos
dulces del chico encantador que haba conocido. Ojal estuvieras aqu,
socio....Dios, te echo tanto de menos todava....Tantas veces he deseado poder
haber ocupado tu lugar....Dejarte tener a tu familia, devolverte la vida....Dicen que
los muertos pueden or los pensamientos de los vivos....y puede que ests
escuchando ahora....Eso espero....Te quiero, Jase....Siento no haber podido
protegerte, tal y como le promet a Mara. Perdname por haberme apartado de
ellas cuando todos estbamos sufriendo tanto, echndote de menos....Eres una
parte de mi alma....Ahora lo s....y siempre te llevar conmigo. Ofreci a su
compaero un silencioso adis, un dolor desgarrador que nunca antes haba sido
capaz de enterrar, y devolvi su atencin a la conversacin que estaba teniendo
lugar.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Y se encontr con cuatro pares de ojos fijos, con firmeza, en ella.


Es todo culpa suya estaba diciendo Mara, un brillo juguetn en sus ojos.
Jude parpade.
Culpa ma? Seguro que tienes razn, pero de qu exactamente tengo la culpa
esta vez?
Le estaba preguntando a Mara cmo se conocieron Jason y ella explic Liz.
Ah. asinti Jude. Eso no es culpa ma. Yo no te dije que salieras con l.
Cmo poda no hacerlo despus de la escenita que mont?
Lo explicas, por favor? pidi Liz.
S core Tony. Esa historia no la he odo.
Jude comenz a hablar, pero Ra no la dej
Yo era ayudante del chef por entonces, en realidad una camarera con
muchsimas ambiciones sonri ampliamente. Jude y Jason solan venir todo
el tiempo. Se sentaban siempre en aquella mesa de all Mara indic una
pequea mesa para dos, lejos de los msicos y del trfico. Venan y se
quedaban durante horas, normalmente hasta cerrar, simplemente hablando. De
algn modo, siempre acababa sirvindoles yo. Al principio, pens que eran
pareja, ya que nunca los vea con nadie ms, hasta que una noche o a Jude
hacerle pasar un mal rato sobre que tena que encontrar a una buena chica con
la que sentar la cabeza. Y entonces l dijo: Encontrar una si t quieres'. Aquello
como que me dio la clave de un par de cosas. Desde entonces, prest ms
atencin a Jason. Era un encanto.
Se pasaba el tiempo intentando reunir el valor suficiente para pedirle una cita
intervino Jude. Pero en el ltimo momento siempre se echaba para atrs. Y
se trataba de un hombre capaz de vender hielo a los esquimales. As es como
supe que se trataba de amor verdadero. Pens que me iba a volver loca viendo a
esos dos intentando ligar el uno con el otro Jude agit la cabeza con tristeza.
De verdad que era realmente doloroso de ver.
As que aparecieron una noche Ra recogi el hilo de la historia,
completamente enloquecidos...
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Una redada en la que habamos estado trabajando durante seis meses por fin
haba tenido lugar inform Jude.
Y procedieron a emborracharse como unos Seores.
Estbamos celebrndolo.
Y l me pidi salir.
As no es exactamente como fue, Ra. Te has dejado unos cuantos relevantes
detalles coment Jude.
Como cules? apremi Liz.
Bueno, ha expuesto los hechos correctamente. Estbamos de celebracin, y
nos habamos tomado unas pocas...
Miles...
Copas. Jason estaba decidido a ganarse la atencin de Ra de forma que le
fuera imposible rechazarle y no salir con l.
Y por eso es culpa tuya.
Quera causarle buena impresin Jude se encogi de hombros, as que le
suger que le diera una serenata.
Tony, Kent y Liz se la quedaron mirando con una clara incredulidad escrita en
sus caras.
El nico problema era.... continu Jude.
Jason desafinaba demasiado.
Y en su estado de ebriedad, solo poda recordar la letra de una cancin.
Mara vio el brillo demonaco en el ojo de Jude y comenz a agitar la cabeza
rpidamente.
Ni se te ocurra, Jude Lucien.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Jude empuj su silla hacia atrs ligeramente, separndose de la mesa y cerrando


los ojos. Entonces, con la leve sombra de una sonrisilla asomndose en la
comisura de los labios, comenz a cantar suavemente.
I really do appreciate...
Jude. Ria advirto.
The fact you're sitting here.... su ronco contralto llevaba la meloda fcilmente
a travs del cuarto.
Detente en este mismo instante.
Your voice sounds so wonderful.... sus ojos se abrieron para revelar el baile
de las flamas azules de su iris.
No. Maria intento una ltima vez, sabiendo que era una batalla perdida.
But your face don't look too clear...
Otros clientes haban convertido el sonido de la voz de Jude en resonancia y la
banda regres lentamente a su posicin en el escenario, claramente
reconociendo la cancin.
So barmaid, bring a pitcher.
Una guitarra comenz a tejer la meloda ligeramente alrededor de la habitacin.
Another round of brew.
T ests muerta. Lo sabes? Maria declar a Jude de pie, barriendo a la
mujer ms pequea a sus pies.
Honey, why don't we get drunk... and screw... la banda se uni en el coro
mientras Jude se deslizaba con Mara por el piso con una sencillez, rindose
mientras tanto. Aunque su amiga protest vehementemente y se sonroj en un
tono furioso de color carmes, permiti continuar el baile, hasta que todos los
clientes estaban cantando.
They say you are a snow queen,
Honey I don't think that's true...
So why don't we get drunk...
And screw.
247

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Cuando el ltimo estribillo termin, Jude hizo girar a Mara una ltima vez,
hacindole un saludo desenfadado e inclinndose profundamente ante los
aplausos de la multitud.
Lo ves? Cmo iba a poder resistirse? pregunt Jude, dejndose caer junto
a Liz y sonriendo con desenfado.
Yo, de verdad, creo que no hubiera podido hacerlo estuvo de acuerdo Liz,
limpindose lgrimas de risa de los ojos al ver a Jude tan juguetona, lo que era
poco habitual.
Muy bien.... Mara movi la cabeza hacia Jude. En este punto, tengo que ir
a ver cmo van las cosas en la cocina. Ahora que me has hecho dar el
espectculo....
No sera la primera vez anunci Jude alegremente.
Observ cmo Mara se alejaba entre los clientes, recibiendo y devolviendo
algunas tomaduras de pelo por el improvisado show. Una oleada de felicidad casi
incontrolable ba a Jude, dejndola de muy buen humor y un poquito aturdida.
Ech una mirada a su novia, que la estaba observando con una sonrisa de
desconcierto.
Qu?
Nada dijo Liz. Slo miraba.
Por qu? una ceja se arqueaba socarronamente en su direccin.
Porque quiero replic con una sonrisa la mujer del pelo rubio-miel. Algn
problema?
No, seora le asegur Jude, acercndose un poco. Pero se est haciendo
tarde. Podra interesarte mirarme en algn lugar ms privado?
Desde luego que s dijo Liz con una amplia sonrisa.
Vamos, da un paseo conmigo por la playa mientras reno a los perros Jude
salt por encima de la barandilla hacia la arena y ayud a Liz, sujetndola
mientras la mujer ms pequea aterrizaba inestablemente sobre la arena.
Rodeando a su amante con un largo brazo, caminaron con pasos largos por la
playa hacia las formas borrosas de los akitas que jugaban en la distancia.
248

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Una serenata, eh? brome Liz. Por qu no me diste una a m?


Pens que preferiras un mtodo....de seduccin....ms clsico que Why don't
we get drunk and screw? replic Jude plcidamente.
Sip... hacer que me disparasen es realmente suave. brome Liz, deseando
liberar a Jude del resto de culpa que pudiera quedarle del incidente.
Para su alivio, Jude solt una risilla.
No ha sido uno de mis movimientos ms suaves, lo admito. Pero creo que todo
est resultando bien.
Realmente? Liz estudi el oscuro largo de su pareja, hipnotizada por la
forma en que la luz era absorbida por el brillo bano de su pelo y lo reflejaba en
un resplandor plateado. Jude se mova fcilmente all, entre las sombras, sus
pasos firmes encontraban el camino en la oscuridad de modo certero. Ests
realmente feliz por la forma en que estn saliendo las cosas?
Jude hizo una larga pausa, deteniendo su marcha.
S dijo por fin, dndose la vuelta para mirar a su novia. El comienzo de una
sonrisa era evidente en sus elegantes rasgos. Lo estoy Jude agach la cabeza
para capturar los labios de Liz en una afirmacin silenciosa de sus palabras.
El beso fue tierno y prolongado, insinuando la pasin acumulada que se
esconda justo debajo de la superficie. La boca de Jude dirigi una suave
invasin de la boca de su amante, arrancando con sus caricias un gemido grave
de la garganta de Liz. La mujer ms pequea apret a Jude an ms cerca,
envolviendo sus fuertes brazos alrededor de la estrecha cintura de Jude, y
trazando la lnea de los msculos en su espalda.
Oh, wow respir la reportera cuando Jude liber sus labios.
Uh-uh asinti Jude con una sonrisa sardnica.
Cmo lo haces? suspir Liz feliz, acomodando la cabeza bajo la barbilla de
Jude.
No lo hago yo sola. Eso es seguro coment Jude, disfrutando de la agradable
sensacin de la mujer en sus brazos.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

S, supongo que es algo as como un esfuerzo conjunto, no?


Se podra decir as la mujer oscura estuvo de acuerdo, abrazando a su chica
dulcemente. Venga, recojamos a los perros y vmonos de aqu.
Aggie y Clytemnestra fueron renuentes a dejar a su compaera de juegos, pero
ante la orden severa de Jude subieron correteando el terrapln hacia el Explorer,
con las humanas caminando tras ellos. Una explosin de ladridos furiosos
hicieron a Jude correr colina arriba, arrancando grandes trozos de terreno a su
paso.
Segn llegaba a la cima de la cuesta, vio a Clytemnestra lanzarse contra una
figura oscura que tena la puerta del conductor del Explorer abierta. La figura
apart al akita de un feroz manotazo, lanzando a la perra hacia atrs con un
aullido. Jude no vacil en correr tras la figura que hua. Poda or la voz de Liz
que gritaba en la distancia, pero no le hizo caso, concentrada en atrapar a su
presa. La figura era gil, volando a toda velocidad sobre las dunas con facilidad.
Sin embargo, su ritmo no poda competir con las largas zancadas de Jude. Un
ltimo salto y las manos de Jude agarraron la tela de la chaqueta, derribndolos
a ambos al suelo.
La figura lanz un golpe a ciegas alcanzando a Jude con fuerza en la cara.
Gruendo, sta le agarr el brazo extendido, dislocndolo violentamente con un
salvaje pop!. El tipo grit de dolor mientras Jude lo empujaba sobre su
estmago, sujetndolo con la rodilla contra su espalda. Las manos expertas de la
mujer sombra encontraron el revlver Sig que el tipo llevaba metido en la
cintura de los pantalones. Haciendo una mueca salvaje, apret el can del arma
contra la base de su cuello.
NO! grit Liz, corriendo junto a Jude.
No voy a matarlo, Liz dijo Jude con un gruido. Al menos, todava no
aadi dirigiendo una sonrisa salvaje a su presa, pero l permaneci en silencio.
Presion an ms su espalda. Ahora, estate quieto, o puede que se me escape
el gatillo.
Jude... suplic Liz a la mujer oscura, ms aterrorizada por la mscara de
furia que haba descendido sobre el rostro de su novia que por el arma que
sostena en su mano. sta era la mujer que llamaban el Arcngel. No sabemos
lo que estaba haciendo.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Como mnimo, estaba intentando entrar en mi coche. Pero puedo decirte qu


ms iba a hacer: probablemente, una pequea y rpida ciruga en nuestros
frenos sostuvo en alto la navaja automtica que haba encontrado en su
bolsillo trasero. Sabes? se dirigi al prisionero, me estoy cansando de
jugar al gato y al ratn.
Jdete consigui decir l.
Muy original replic Jude secamente. Abri la navaja y se la pas
ligeramente por un lado de la cara, dejando un fino trazo rojo a su paso.Vamos
a intentarlo otra vez. Llevas una Sig 226....lo que significa que eres polica o algo
as, o que tienes acceso a alguien que lo es. Cul de las dos posibilidades?
Jdete.
La culata del arma se estrell contra un lado de la cara, fracturndole el hueso
de la mejilla. Liz se estremeci ante el impacto, horrorizada por la fuerza de esa
furia desatada. Jude.... intent una vez ms.
Ests empezando a enfadarme, cabrn gru al hombre en el suelo,
ignorando la fuerte llamada de la voz de su amante.
Como si me importara una mierda escupi un puado de sangre.
La mujer sombra levant el arma una vez ms, pero el movimiento fue
bloqueado por una mano en apariencia no tan fuerte, que le agarraba el brazo.
Jude, basta! grit Liz. No lo hagas la voz era ms baja ahora, ganando
fuerza al ver a Jude respondiendo involuntariamente. No tienes por qu
hacerlo.
Ojos plidos, grises, se volvieron para mirarla con dureza, con una frialdad
renovada ardiendo en ella. Liz no quiso apartar la mirada, deseando que sus
msculos no temblaran. El clido verdor de sus ojos observ el rostro de Jude,
buscando pistas de la amante dulce que haba llegado a conocer.
Mantente fuera de esto ladr Jude.
No! Te guste o no, soy parte de esto apret con fuerza el brazo de Jude,
sabiendo ambas que en cualquier momento, la mujer oscura podra liberarse
fcilmente de su agarre. Jude la sinti cerca e involuntariamente, record su
conexin. Eso le permiti escuchar las tranquilas palabras que salan de los
labios de su amante. No voy a perderte de nuevo en la noche del demonio.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

La mirada rtica desapareci repentinamente, y Jude dej escapar un suspiro


tembloroso ante la cruda splica en la voz de Liz. Una simple frase, una simple
reclamacin al alma sanguinaria de Jude, que no se poda denegar. Ech una
mirada a su vctima, que tena la expresin de alguien que saba que iba a
morir....dolorosamente. Disminuy mnimamente la presin en su espalda.
No queriendo dejar su endeble conexin con Jude, Liz cambi de posicin,
aflojando su agarre del brazo de Jude hasta hacerlo ms suave y mirando por
encima del hombro de su novia al hombre inmovilizado.
Quin es?
Estbamos a punto de tratar ese tema coment Jude. Ya la has odo
pinch al hombre. Quin eres?
Venga, mtame. No te voy a decir absolutamente nada.
Jude suspir pesadamente y se puso de pie.
No voy a matarte seal a Liz. Agradceselo a ella.
Con cautela, el hombre se puso de rodillas, agarrando su brazo intil con
torpeza.
Dnde est el truco?
No hay truco replic Jude, insegura de quin se mereca ms su disgusto, si
ella misma o el hombre a sus pies. Slo dile a tus jefes que voy a ir tras ellos
muy pronto. Ahora, lrgate de aqu antes de que cambie de opinin.
No hizo falta que se lo dijeran dos veces. Se puso en marcha con paso inseguro
playa abajo, donde Jude estaba segura de que le esperaba su equipo de apoyo. Si
hubiera estado sola y de humor para un bao de sangre, le hubiera seguido y
confirmado las respuestas que empezaban a adquirir un trazo vago por s
mismas. Pero no siendo as, lo nico que quera era hundirse en los brazos de su
amante y borrar toda la furia.
Observ cmo desapareca en la penumbra y despus, se volvi hacia Liz, que
permaneca pacientemente de pie junto a ella. Sus ojos verdes la miraron con
tristeza.
Estamos en un verdadero problema, verdad, Jude?
252

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

* * * * * * * * *
Captulo 12
Jude no haba querido confiar en el Explorer insegura de lo que el saboteador
poda haber llegado a hacer antes de ser interrumpido. Haba pedido prestado
discretamente el pick-up de Ra, explicando a su amiga que tenan problemas
con el coche y que mandara a sus mecnicos por la maana. Leyendo fcilmente
la rabia mal disimulada tras el tranquilo exterior de Jude, Mara accedi sin una
palabra, desesperndose en silencio ante esta nueva oscuridad que su amiga
estaba enfrentando.
Muy bien. Ya s porqu no has querido darle a Ra los detalles morbosos, pero
por qu no quieres que le cuente nada a Kent? pregunt Liz mientras dirigan
a los perros a travs de la puerta de la cocina. Clytemnestra ofreci su pata
delantera izquierda, pero un rpido examen revel que solo tena algunos
pequeos cortes. Aggie se mantuvo cerca, la ansiedad por su compaera de
camada era evidente en su forma de brincar . No podra ayudarte?
Jude suspir mientras suba penosamente las escaleras, con la reportera
cobijada bajo la seguridad de su brazo protector.
No, en todo caso, lo ms probable es que intentara hacerme dao.
Porque todava piensa que eres uno de los chicos malos?
Creo que alguien lo est utilizando para obtener informacin sobre m.
Para acabar contigo.
Jude se ri secamente ante la descripcin.
Eso lo resume ms o menos.
Por qu?
Y por qu no? Me refiero a que, durante los ltimos cuatro aos o as, no es
que haya sido exactamente amiga de la ley y el orden. Podra ser cualquiera de
La Agencia....desde la gente que traicion a Jason hasta un mal guiado caballero
andante que espera hacerme pagar por mis crmenes pasados. A pesar de lo que
estoy intentando hacer para equilibrar la balanza.

253

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Dijiste antes que estabas trabajando en algo? Liz insisti. Llegando al


dormitorio, gui a su novia hasta la cama, haciendo que se sentara sobre su
acogedora superficie.
Jude se quit las zapatillas con un par de patadas y se desplom hacia atrs,
exhausta por la lgica enrevesada que intentaba desentraar. La cosa no tena
ningn sentido. Nada de esto lo tena.
Hice un trato con Kent para entregar a alguien a quien La Agencia le tiene
verdaderas ganas. Si lo hago, y les entrego todas mis operaciones no oficiales,
podr irme limpia y libre. Pero hay un montn de gente que preferira no ver que
eso sucediera. Que piensa que me merezco cualquier cosa que el Departamento
de Justicia quiera echarme encima. Supongo que tienen razn. Lo malo es que.
se ri con amargura, no tienen absolutamente nada contra m.
Haba inculcado despiadadamente un cdigo de silencio a sus empleados,
asegurndose completamente de que saban que la exterminacin era el precio
de la traicin. Conoca los mtodos de la DEA dentro y fuera, y haba borrado
fcilmente las huellas de todas sus operaciones pero faltando muy poco para
derramar sangre. La Masacre haba sido lo ms cerca que haban estado de tener
un caso, y eso haba sido porque ella no tena ninguna intencin de salir de ese
almacn con vida. Sin embargo, por una vez, haba subestimado sus propias
habilidades, y haba quedado para resolver lo que vendra despus de que el
sabor vaco y acre de la venganza la hubieran hecho sentir nuseas.
Liz levant a Jude, sacando con diligencia la camiseta de los pantalones.
Arriba orden.
Con un gesto silencioso, Jude levant los brazos amablemente, y Liz arranc el
algodn de su cuerpo delgado. La mujer ms pequea la empuj para que se
tumbara de nuevo, desabrochando los botones de los gastados vaqueros con
dedos hbiles. Se movi a lo largo del largo marco de la mujer oscura,
arrastrando la tela segn se deslizaba hacia abajo. Jude no saba porqu, pero
Liz pareca tener una urgencia casi frentica de alcanzar su piel en ese mismo
instante. Quiz necesitaba, casi tanto como la propia Jude, reconectar con la
calidez en carne y hueso de su amante tras el encuentro con el fro rtico de los
ojos de la asesina. Las sedosas barreras restantes quedaron por el camino,
permitiendo a una triunfante Liz pasar sus manos sobre una piel bronce. Un
beso suave sobre el punto donde lata el pulso en la garganta de su novia y un
suspiro quedo terminaron el reconocimiento.
254

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Jude arque una ceja a modo de pregunta sin palabras mientras la mujer del
pelo rubio se acurrucaba junto a ella.
Es que solo necesitaba.... Liz busc una forma de explicarse, sentirte cerca
termin de forma poco convincente.
Jude asinti comprendiendo y amablemente tir de la camisa de Liz.
Ahora qutate esto y ven aqu.
Aydame.
Las dos mujeres se incorporaron como una sola, Jude encontrndose con
algunas dificultades para desabrochar los botones con sus repentinamente dedos
temblorosos. Abandonando la tarea con frustracin, apoy la cabeza en el
hombro de su amante, dejando escapar un suspiro convulso.
Mirando alarmada a la cabeza oscura sobre su hombro, Liz hundi los dedos
entre los mechones negros.
Qu pasa? Qu ocurre?
Lo siento mucho musit Jude. Lo que ha pasado esta noche... Lo que has
visto...
Shh.... canturre Liz, yo no lamento haberlo visto.
Lo habra matado....
Pero no lo hiciste.
Jude levant la cabeza para fijar sus ojos en los de Liz.
Por ti murmur, incapaz de creer la serena fuerza que vio residiendo en las
profundos remolinos verdosos.
No corrigi Liz. Por ti. Solo necesitabas que te recordaran que existe otro
camino. Estudi los ngulos y los planos del rostro de Jude, acariciando con
dulzura la suave piel bajo sus dedos.
Nunca....cre....que pudiera ser de ninguna otra manera dijo Jude con voz
entrecortada.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Crelo ahora susurr Liz, capturando los labios de Jude con los suyos.
Fue un beso que reclamaba, renda y consenta a partes iguales. Liz atrajo la
boca de Jude ms profundamente dentro de la suya con caricias tentadoras de
su lengua. Una danza lnguida de ternura comenz con el dulce intercambio,
arrancando un gemido de lo profundo de la garganta de la mujer sombra. La
reportera apret a su amante hacia s, deleitndose en el calor que los largos
brazos de Jude aportaban.
De algn modo, los botones se liberaron milagrosamente, la tela desapareci de
los plidos hombros, y los vaqueros se deslizaron de las esbeltas caderas hasta
que la piel se apret contra una gloriosa piel desnuda en un enredo
sensualmente ntimo.
Te necesito... murmur Jude, su boca movindose despacio sobre su
amante, absorbiendo la textura de grciles msculos estremecindose contra sus
labios y saboreando el calor salado que surga del cuerpo de Liz.
El tacto seguro de los dedos de Jude y los profundos gemidos de deseo que
salan de su garganta, acallaron el clamor en la mente de la reportera por
detalles e informacin sobre los peligros que acechaban fuera de su santuario.
Sabiendo que habra tiempo despus para la charla que deban tener, Liz se
rindi gustosa a las manos inquisitivas de Jude. Momentos, horas, das podan
haber pasado mientras Jude se deslizaba dentro de ella, su boca bebiendo la
hmeda esencia de su amante, grabando en el alma de Liz con la tierna llama
del deseo, su derecho a estar ah.

* * * * * * * * *
Me contars alguna vez dnde te hiciste esto?
Liz estaba cmodamente acoplada entre las piernas de Jude, trazando
distradamente una lnea sobre los poderosos msculos que la mantenan sujeta.
Tena una pierna colocada sobre los muslos de Liz, mientras que la otra rodeaba
suavemente la cintura de la mujer ms pequea. La posicin dejaba el sexo de
Jude completamente expuesto a las manos y los ojos de su amante, y sta se
senta totalmente abrumada por la aparente facilidad con la que Jude se abra a
su tacto. Los amores pasados de Liz haban estado siempre llenos de miedo y
dudas, y una falta de fluidez tctil que haban dejado a la reportera tratando de
buscar caricias apropiadas. En marcado contraste, su respuesta a Jude haba
sido completa e inconfundible....tena que conocer el cuerpo de esta mujer para
256

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

poder conocer su alma. Tantas cosas de Jude se escondan en pequeos gestos:


una ceja arqueada discretamente, como apretaba las mandbulas rtmicamente;
a veces Liz se senta como si estuviera aprendiendo a comunicarse solo a travs
del gusto, del tacto, y del olor. El lenguaje de Jude era pura explosin sensorial
que Liz pasara gustosa explorando y descifrando los prximos cien aos.
Los dedos de Liz danzaron sobre el
extendiendo la mano para rozar los
centro de la mujer oscura. Sonriendo
suavemente por s mismas ante la
expectante hacia su amante.

pequeo tatuaje en la cadera de Jude,


rizos todava hmedos que protegan el
cuando las caderas de Jude se movieron
delicada caricia, Liz lanz una mirada

Y bien?
La marca era pequea, pero distintiva. Una lnea oscura que serpenteaba desde
el centro a travs de un crculo diminuto rodeado por formas que parecan a
veces como llamas o las curvas sensuales del cuerpo de una mujer. Era
claramente un diseo nico, algo que Liz nunca haba visto antes. Significaba
algo para la mujer sombra, y la reportera quera saber qu era ese algo.
Estirando los brazos perezosamente sobre la cabeza y arquendose sutilmente
contra los dedos de Liz, Jude asinti.
Supongo que tenemos que hablar.
Liz frunci las cejas.
Por qu creo que esto no es solo sobre del tatuaje?
Lo es viendo la expresin dudosa de Liz, aadi, ms o menos.
Deja que me ponga cmoda dijo Liz, sospechando que iba a ser una historia
larga. Jude apil dos almohadas detrs de su cabeza y se acomod, mientras Liz
se colocaba sobre el estmago de su amante, con la barbilla apoyada en las
manos. Cada par de piernas se enroscaba con naturalidad alrededor del otro par,
manteniendo un muy necesitado contacto a lo largo de sus cuerpos. Jude dej
escapar un suspiro entrecortado cuando uno de los pechos de Liz presion
contra su centro, enviando una deliciosa oleada a travs de su cuerpo.
Muvete un poquito hacia arriba gru, empujando a Liz hacia arriba. Eso
es, as est mejor lanz una sonrisa voraz a la mujer ms pequea. No
querrs que me distraiga verdad?
257

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Desde luego que no.


Muy bien.... Jude pas una mano por su pelo desordenado. Despus de
la.... vacil brevemente. Despus de la muerte de Jason....fue como si el
mundo se hubiera vuelto del revs. Ra estaba destrozada....Jessie, su hija, era
demasiado joven para entender...
Y t?
Qu pasa conmigo? pregunt Jude sombramente.
Bueno, supongo que t no estaras mucho mejor de lo que estaba Mara.
Yo le haba matado. replic Jude incrdula. Yo no tena derecho a sentir
absolutamente nada aadi ms suavemente.
Podramos discutir sobre eso, pero no creo que hiciera ningn bien Liz lanz
una mirada airada a su novia.
Quieres or esto o no?
Lo siento....contina.
Tuve un montn de tiempo para pensar despus del tiroteo, a causa del modo
en que le cerraron la boca a todo el mundo y me mantuvieron alejada de
cualquiera que pudiera tener algunas respuestas. Y cuanto ms tiempo pasaba
sola, ms me daba cuenta de que alguien haba vendido a Jase. Quiero decir, los
servicios de inteligencia de Rico no eran tan buenos. E incluso si lo hubieran
sido, me habran encontrado a m muchsimo antes que a Jason. Estaba all sola
precisamente para evitar que algo como eso sucediera Jude suspir
pesadamente. Pero ocurri de todas maneras.
Podra alguien haber estado utilizando a Jason para intentar forzarte a
estropear tu propia cobertura? Para hacerte sacrificar la operacin? pregunt
Liz, su mente zumbaba con todos esos detalles.
Jude mir a su novia, claramente sorprendida por el incisivo pensamiento de Liz.
Lo pens dijo despacio. Es posible que Rico tuviera a alguien dentro....pero
no habra tenido ningn sentido que esperaran un ao y medio antes de actuar
se encogi de hombros. Pero tampoco esto tena ni pies ni cabeza.

258

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Y si simplemente alguien quera librarse de Jason? Puede que hubiera


descubierto algo los pensamientos de Liz iban a toda velocidad. Ahora estaba
pensando en voz alta, reflexionando sobre las distintas posibilidades de la misma
forma que lo haca cuando consideraba todos los ngulos de una historia. Haba
varias cuestiones obvias que le venan a la mente, la primera de las cuales era
qu ganara alguien si Jason mora. Quiz quien estaba detrs de todo esto
estaba intentando librarse de ambos agentes. Ciertamente tena sentido si
estuvieran trabajando para Rico.
Para ser una novelista romntica, desde luego que sabes qu preguntas hacer
coment Jude, estudiando intensamente el rostro de su amante como si
estuviera leyendo los pensamientos tumultuosos de la reportera.
Liz cambi de postura, incmoda, consciente de que el terreno que pisaba se
estaba deshaciendo rpidamente bajo sus pies.
Demasiados episodios de Miami Vice, supongo.
Ya.... Jude frunci los labios, entrecerrando los ojos suspicaz. Da
igual....Yo me hice las mismas preguntas. El problema fue que nunca pude
encontrar ninguna respuesta. La Agencia me sac de all y me coloc en una
especie de baja psicolgica de duracin indeterminada. Ni siquiera se investig
el tiroteo. Fue como si quisieran empaquetarlo todo y sacrselo de encima cuanto
antes. Estbamos a esto de pillar a Rico mantuvo el ndice y el pulgar
firmemente juntos para mostrrselo. Y lo dejaron escapar.
Fue entonces cuando empezaste a sospechar seriamente que haba alguien
dentro?
Ms o menos.
Y qu paso?
No regres de esa baja contest Jude con gravedad.
Pas las horas siguientes con la crnica de su inmersin final en la oscuridad,
hablando de sus concienzudos esfuerzos para levantar un imperio ilcito que
rivalizara con el de Massala y burlar a cada momento a La Agencia que la haba
traicionado.
La reportera escuchaba apabullada, todos los fragmentos rotos de la mujer que
empezaba a amar se le mostraban con firmeza para que los examinara. Aunque
259

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

el tono de Jude era montono y uniforme, Liz poda ver claramente la angustia
que anidaba tras la mirada azul. Se mora por arrastrase dentro de ella e
intentar curar desde dentro las heridas y cicatrices del alma temblorosa de Jude.
Se desliz un poco ms hacia arriba por el cuerpo de Jude, apoyando los brazos
en el firme colchn y acun la cabeza oscura entre sus manos.
Lo siento tanto murmur, presionando los labios contra la frente de Jude.
Un llanto estrangulado qued atrapado en la garganta de Jude. Tanta ternura
era algo casi insoportable, y el animal que todava permaneca en lo profundo de
su ser, luchaba por liberarse. Empuj ciegamente la forma doraba que se
descansaba sobre ella.
Qu es lo que sientes? pregunt con dureza El haberte metido en la
cama con un monstruo?
Detn eso Liz agarr la cabeza de Jude con fuerza. T no eres ningn
monstruo.
He actuado tantas veces y durante tantos aos como uno como para pensar
que no.
Es por eso por lo que hiciste todo esto? exigi saber Liz Por que es ms
fcil creer lo que todo el mundo te ha dicho, desde tu madre y los jodidos curas,
hasta la gente como Kent que se supone que son tus amigos? hizo una pausa e
inspir profundamente mientras Jude la observaba en silencio con una
expresin de sorpresa. La pequea mujer golpe con los dedos un lado de la
cabeza de su novia. Ojal pudiera llegar tras esos ojitos azules y ver qu es lo
que te ha jodido tanto. Porqu es ms fcil para ti matar que amar se encogi
de hombros, dejando caer la mirada en el vibrante blanco de la sbana arrugada
a su lado. Pero no puedo. Jason no pudo. Nadie puede hacer que creas que tu
vida merece la pena vivirse bien excepto t.
Las palabras fueron dichas suavemente, casi inaudiblemente cuando Jude
contest:
Lo estoy intentando. Pero, Elizabeth, es tan duro. Es como si todo dentro de m
luchara contra ello se tropez con sus propias palabras, sus ojos se negaban a
encontrarse con los de la reportera. He intentado cambiar....

260

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Por qu? pregunt Liz dulcemente. Jude la mir sorprendida, casi como si
hubiera olvidado que la otra mujer se encontraba all. Por qu decidiste que
tenas que cambiar?
Jude hizo una pausa e inspir profundamente, intentando concentrarse en lo
que Liz quera saber. Finalmente, comenz vacilante.
Se supona que matar a Rico Massala acabara con toda la historia. Me haba
apoderado de la mayora de sus negocios....golpeando duro a La Agencia
mientras tanto....y Rico no estaba en posicin de regatear. Cuando me pidi una
entrevista, acced. Por supuesto que esperaba que intentase una emboscada, as
que yo prepar otra cerr los ojos recordando. En cuanto le met una bala en
la cabeza, supuse que sus hombres saldran de donde quiera que estuviesen
metidos. Y lo hicieron....pero fue con las manos en alto rindindose. Mis
muchachos los reventaron a todos antes de que nadie pudiera saber con certeza
qu estaba pasando.
T esperabas que te mataran expuso rotundamente Liz.
Bsicamente s....y cuando eso no ocurri....me sent perdida Jude mir
impotente a la pequea mujer. Se supona que matarlo iba a hacer que me
sintiera mejor, maldita sea! gru en voz baja, casi para s misma.
Hizo que te sintieras mejor el joder a La Agencia? pregunt Liz.
Jude se encogi de hombros.
No, la verdad.
Entonces por qu creste que matar a Massala s?
Jude ri sin ganas.
Algo tena que hacerme sentir mejor.
Pero matar a Massala no lo fue.
Tal y como lo descubr. Y por una vez en mi vida no tena un plan de apoyo.
Y qu hiciste?
Bueno... las cosas estaban algo....revueltas en Miami. Con el Crtel enviando
tras de m a asesinos profesionales cada siete minutos y toda la polica del
261

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

condado arrastrndose por la escena criminal....La Agencia no es estpida,


saban que yo era responsable, pero no iban a mandar a nadie por m hasta que
estuvieran seguros de tener aunque fuera una sola oportunidad de atraparme.
Sasha y yo pensamos que lo mejor sera que me tomara unas pequeas....
vacaciones....hasta que todo se enfriara un poco.
Sasha estaba contigo por aquel entonces?
Jude puso una sonrisa felina.
Ella fue una de las primeras cosas que le rob a Rico. Liz solo asinti, no
estando segura de qu le inquietaba ms: la continua presencia de la enigmtica
asistente con sus poco claras atribuciones, o la referencia despreocupada de
Jude a su examante como una cosa que uno se puede llevar como botn de
guerra. Liz se guard esos incmodos pensamientos para hacer su siguiente
pregunta. Dnde fuiste?
La mayora de los crteles operaban desde Colombia porque el gobierno all se
mostraba ms.... en mejor disposicin....hacia actividades como las de Rico.
Como las mas.
Liz asinti.
All era donde actuaba el Crtel de Medelln hasta que el gobierno colombiano
lo elimin.
Exacto....con algo ms que un poco de presin de La Agencia. Por supuesto, el
de Cali ocup inmediatamente su lugar.
Tengo que preguntar dnde encajas t en todo esto?
Yo era la nueva se encogi de hombros. As que fui a presentarme....y a
presentar mis respetos sus ojos azules se volvieron distantes cuando sus
pensamientos retrocedieron sobre los aos pasados. Y as es como acab en
Cartagena de Indias.

* * * * * * * * *
Colombia pareca tener dos tipos de tiempo: caluroso y ms caluroso que el
infierno. Incluso la legendaria frialdad de Jude haba acabado hecha pedazos a
causa de la letal combinacin entre el clima y los lugareos con los que haba
tenido que tratar desde su llegada. A lo largo de las ltimas semanas haba
262

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

estado saltando desde Bogot a Cali, a Buena Ventura, a Medelln... y


francamente, ya haba tenido ms que suficiente con las generosas raciones de
machismo servidas en cada reunin. Totalmente desacostumbrada a ser
desestimada, Jude se haba encontrado sin saber qu hacer. Como ltimo recurso
haba seducido a la amante de uno de los altos lugartenientes del Crtel de Cali.
Pens que eso, o bien le ganara un lugar en la mesa o una bala en la cabeza. En
su estado mental, la verdad es que no le importaba mucho en cual de las dos
cosas resultara. En cualquier caso, no podran ignorarla por ms tiempo.
Por extrao que pareciera, lo que consigui fue un respeto concedido a
regaadientes por el resto de los hombres. Despus de esto ya no podan
catalogarla como una Madonna o como una puta.... y aunque no le importaba
particularmente cmo la llamasen a sus espaldas....le permiti un cierto espacio de
maniobra.
Lleg a Cartagena exhausta y cabreada, ansiosa por regresar a los Estados
Unidos, pero sin poder hacerlo a consecuencia de que la investigacin sobre La
Masacre an continuaba. Sasha le haba dicho que esperase por lo menos una
semana ms y le haba proporcionado algunos contactos. La vieja ciudad era la
ms turstica de todos sus destinos en Colombia (suponiendo que en este pas
dejado de la mano de Dios algo se pudiera considerar hospitalario), y esperaba
fervientemente que eso significara que podra pasear por la calle sin que ningn
ladronzuelo fuera pisndole los talones. Claro que con la suerte que tena
ltimamente, lo que significara sera que ese problema aqu sera peor que en
ninguna otra parte.
Se registr en el hotel Santa Clara, escuchando ausente la letana del botones
sobre la historia del hotel como antiguo convento. Bastante apropiado solt para
s misma con cinismo, pensando que las posibilidades de disfrutar de algn tipo
de compaa.femenina....durante el resto de su estancia eran muy pocas.
Seducir a Mariana haba sido cosa de negocios, no placer, y haca mucho tiempo
desde que haba disfrutado de los talentos nicos de Sasha. Diferentes imgenes
de la forma desnuda de su asistente estremecindose debajo de ella, pasaron a
toda velocidad a travs de su mente durante la interminable conferencia sobre
Santa Clara de Ass. A punto de acabrsele la paciencia, interrumpi al empleado.
Me....importa....una....mierda.... dijo despacio y con claridad, dando tiempo a la
incompleta comprensin del ingls del muchacho para que descifrara el
significado. Ahora, lrgate aadi, presionando un billete de 20 dlares
americanos en su mano.
El chico se march dejando sola a Jude con sus reflexiones.
263

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

La habitacin estaba decorada en el estilo que Jude empezaba a considerar el


obligatorio estilo cuenca del diseo Amazona. Que supona paredes blancas,
ventiladores de techo que no dejaban de zumbar y que casi ni movan el aire
quieto, y redes anti-mosquito atadas en los cuatro postes de la cama. Al menos
este sitio tiene agua corriente y limpia apreci, abriendo la ducha y quitndose la
polvorienta ropa de viaje.
Una fra y larga ducha despus, Jude se senta algo ms humana mientras se
abotonaba la camisa y la remeta dentro de unos amplios pantalones cortos. Qu
demonios! murmur, hacindose una gruesa trenza. Soy una turista no?
Entonces debo parecerlo.
Descendi la escalera en curva hasta el bar en el piso de abajo, necesitando
urgentemente una copa. Por costumbre, examin la habitacin con inquietud,
tomando nota de la disposicin de los muebles, de las salidas y de los potenciales
alborotadores. Mucho antes ya haba descubierto que en este pas horrible muchos
hombres pensaban que una mujer sola en un bar tena que ser como mnimo una
mujer ligera de virtudes, o si no una autntica puta. La haban llamado puta ms
veces en las tres ltimas semanas de lo que se lo haban llamado en toda su vida,
que ya era bastante. Sus pretendientes solo desistan despus de que ella les
mostrara de forma creativa su deseo de que la dejaran en paz. Haba una cadena
de hombres en cada ciudad que haba visitado, a los que haba dejado un increble
despliegue de huesos rotos como evidencia de su irritacin.
Y por eso fue que la mujer que se sentaba en el rincn llam inmediatamente la
atencin de Jude.
No fue nicamente que estuviera sola, sino que nadie la molestara. Esta mujer
pareca sangrar luz solar a travs de cada poro de su piel bronceada y su pelo
rubio casi blanco. Llevaba un vestido de color claro sin mangas que se cea sobre
cada curva musculada y definida de su cuerpo y expona una buena cantidad de
un estilizado muslo en el punto en el que sus piernas se cruzaban. Un vaso de algo
incoloro se encontraba frente a ella, y pareca transportada por la vista de los
jardines con su estallido de flores que ofrecan el nico colorido del terreno.
Antes de darse cuenta, Jude se encontr deslizndose en la mesa que se
encontraba justo enfrente de la desconocida, haciendo una sea distrada a la
camarera para que viniera a tomarle nota.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Un montn de hombres han intentado sentarse ah murmur suavemente la


desconocida. Tena un acento perfecto de colegio privado britnico, y el ntido
ingls cay en los odos hambrientos de Jude como man del cielo.
Jude frunci las cejas burlona. Esa no es una frase de una pelcula? pregunt
sin pensar.
Eso le gan el esbozo de una sonrisa de porcelana mientras la extraa la
observaba con calma. De cerca, Jude pudo ver que tena unos ojos claros, casi sin
color que parecan absorber la luz de sol que se ocultaba y devolverla directamente
hacia Jude, que se esforzaba por resistir su brillo.
La camarera se acerc, mirando a Jude con expectacin.
Bourbon dijo, esperando que tuvieran. Tequila pareca ser lo nico que servan en
la mayora de los sitios. Para su sorpresa, la camarera asinti y mir brevemente a
la rubia. Usted quiere algo? pregunt.
Un Martini, por favor replic la desconocida, levantando su copa.
Una vez tomada nota, dej a las dos mujeres solas de nuevo.
Jude arque una ceja ante la expresin pensativa en el rostro de la extraa.
Qu? pregunt.
Sabes?....Creo que tienes razn. Es una frase de una pelcula. Pero no consigo
acordarme de cual por mucho que lo intento. Sin embargo, recuerdo que el hombre
al que nuestra herona deja sentarse no tena demasiadas buenas intenciones.
Puede que simplemente me alegre de estar hablando con alguien que no
chapurrea la jerga esa de repblica bananera que la gente de aqu acepta como
ingls.
No objet la desconocida. Pareces muchas cosas, pero una inocente no es una
de ellas expuso con rotundidad.
Oh? Jude estaba intrigada. Entonces qu parezco?
Una pirata.
Jude ri ante esa descripcin tan apropiada. Y qu se supone que eres t? Una
damisela en apuros? brome.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

No por Dios la rubia desech la posibilidad con un gesto de la mano y termin su


bebida. Piensa en m como... una heredera renegada en una misin suicida de
libertinaje.
Jude estudi la elegante forma frente a ella. Esto poda ser divertido.
Eso es un bocado endemoniado Hay algo ms corto que pueda llamarte? dijo
arrastrando las palabras.
Una risa gutural la recompens, los flecos de esa risa acariciaron el cabello de la
nuca de Jude.
Puedes llamarme Keir ofreci su nombre de forma regia. Diminutivo de
Keirnan.
Keir.... murmur Jude, disfrutando de la sensacin del nombre sobre su lengua.
Y qu hay de ti, pirata ma? Qu alias utilizas para escapar de la atencin de
nuestras maravillosas autoridades locales?
No causo una muy buena primera impresin verdad? brome Jude con
facilidad. Ya me ests acusando de cometer fechoras.
Reconozco a un depredador en cuanto lo veo.
La mujer sombra hizo una inclinacin de cabeza en silenciosos reconocimiento. Mi
nombre es Jude dijo.
Diminutivo de....?
Solo Jude.
Keir ri sombra. Hay alguna razn por la que te pusieran el nombre del Santo
Patrn de las Causas Desesperadas? O se trata solo de una deliciosa irona
debido a mi situacin? Viendo la ceja fruncida de Jude se apresur a explicarse.
Aqu estoy yo, sentada sola en un bar.... enfrentada a la terrible realidad de que
tendr que pasar esta noche recibiendo proposiciones sin fin de los lugareos y de
los turistas. Y sin ningn alivio a la vista.
Siempre puedes regresar a casa coment Jude secamente.
Y qu gracia tendra eso? Keir desestim la cuestin poniendo los ojos en blanco
un momento. Por lo menos aqu existe la posibilidad de que pase algo interesante
266

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Keir hizo un chasquido con los dedos. Y voil! Aqu ests. Se acabaron las
proposiciones aburridas.
Cmo sabes que yo no te voy a hacer proposiciones?
Oh, espero fervientemente que me las hagas. Sera un bonito cambio de ritmo
despus de todos esos hombres sudorosos Keir lanz una sonrisa maliciosa en su
direccin. Y por lo menos, t dejars que pase un decente intervalo de tiempo.
Ya veo.
T? Keir inclin la cabeza hacia un lado, mirando con seriedad a su nueva
acompaante. T quieres salir de aqu? Hay algo de tiempo antes de que se
ponga el sol... Podra ensearte los lugares de inters. Los pocos que hay.
Muestra el camino.

* * * * * * * * *
El sol se hunda en el horizonte manteniendo hasta el ltimo momento los largos
tentculos de luz que se estiraban hacia las dos mujeres que paseaban por las
murallas de la ciudad. Cartagena era una ciudad que llevaba sus cicatrices con
orgullo; su gente la bautiz con el nombre de La Heroica durante la lucha por
liberarse del dominio espaol. Los turistas todava vagabundeaban por las calles
libremente, la luz les garantizaba el movimiento de un modo imposible una vez
cayera la oscuridad. De todas las ciudades por las que Jude haba pasado
recientemente, Cartagena era la que haba conseguido una paz ms estable entre
sus mundos diurnos y nocturnos. Puede que las alimaas se mantuvieran
relativamente escondidas durante la luz del da porque los cruceros hacan de la
ciudad una de sus escalas; o puede que la vista del mar suavizara sus impulsos
ms violentos. Cualquiera que fuera la razn, Jude estaba agradecida. Quera
disfrutar de la compaa de la criatura derrochadora de elegancia que se
encontraba a su lado. An as, sus sentidos eran dolorosamente conscientes de
las miradas depredadoras que recorran su cuerpo mientras caminaba.
Una sucesin de bastiones recorran el frente del ocano reforzados por dos
fuertes ms grandes: uno llamado San Fernando y el otro San Jos. Cartagena
tena cierto problema con los piratas por aquel entonces Keir lanz un amplia
sonrisa a su sombra acompaante. As que sobre 1580 el rey de Espaa orden
a un ingeniero militar llamado Antonelli que fortificase la ciudad indic una torre
en ruinas que se ergua sobre las calles y dominaba el ocano. Esa gran torre de
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Lucifer Rising de SL Bowers

all era el punto principal de defensa. Se llama San Felipe de Barajas. La


destruyeron cuatro veces....y la reconstruyeron cada vez. Dicen que los fantasmas
de los soldados muertos rondan los restos, todava guardando la ciudad. Me
pregunto qu les parecer Cartagena ahora.
Jude haba pasado las ltimas horas simplemente escuchando el musical batir de
la voz de Keir, y observando sin perder detalle el ligero, fascinante balanceo de
sus caderas. No le estaba prestando especial atencin a la historia de la ciudad
por cuyas calles paseaban ahora. La rubia era casi tan alta como la propia Jude,
pero con una envergadura mucho menor. A Jude le recordaba a los estilizados
galgos de carreras que haba visto en Miami, con esos perfiles nobles y esa
impresionante gracia y velocidad. Aunque tena la mente ocupada cavilando en
cual sera el sabor de la mujer a su lado, contest distrada. Probablemente se
preguntaran qu demonios es lo que ha pasado aqu.
Keir neg con la cabeza pensativa. No s porqu pero lo dudo....Quiero decir, de
verdad crees que la naturaleza humana ha cambiado tanto en los cuatro ltimos
siglos? Los soldados siguen siendo soldados.... indic con un gesto de la cabeza
el uniforme de aspecto militar de un polica local cercano. Y los piratas siguen
siendo piratas finaliz mirando a Jude directamente. Esa fra mirada estaba llena
de reconocimiento mientras recorra de arriba abajo el poderoso cuerpo de la mujer
oscura, y de pronto Jude se dio cuenta de que no era la nica indiferente en el
ligero intercambio que iba y vena entre ellas.
Deseando perversamente que la rubia hiciera el primer movimiento, Jude ignor la
mirada y coment, pareces saber mucho sobre la ciudad.
Arqueando una ceja que, de manera inquietante, era el reflejo plido de la misma
ceja oscura de Jude, Keir frunci los labios ligeramente y continu con su
narracin. Llevo aqu algunas semanas, disfrutando del paisaje. Me he quedado
con algo del par de excursiones en grupo que he terminado haciendo por puro
aburrimiento, admiti. He descubierto que estas excursiones son mucho ms
divertidas cuando te has bebido un martini o seis de antemano.
No es que Colombia ocupe uno de los lugares ms altos en la lista de sitios de
vacaciones ms acogedores.
Soy un alma libre... buscando aventuras proclam Keir con un dramtico
movimiento de brazos. Camin con la casual seguridad de alguien que ya se ha
enfrentado a una situacin donde ni su dinero ni su encanto sirvieron para
eliminar un momento desagradable.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Jude se permiti un pequea sonrisa, disfrutando con la carismtica presencia de


la mujer.
En estos casos te dicen que te unas al ejrcito. Ya sabes....no es solo trabajo, es
aventura.
No, por Dios... Dudo que el ejrcito admitiera a alguien como yo ri, con una
mirada alegre. De hecho, me he escapado de un crucero. Salt aqu cuando
hicimos escala. Y he estado dando vueltas por ah, absorbiendo el color local. Unos
amigos mos tienen un sitio en una de las Islas del Rosario, y me han permitido
requisar su balandro para ir y venir cuando quiera mientras estoy por aqu. Es una
pequea embarcacin de unos diez metros que est ah amarrada en el puerto.
Sus miradas se encontraron de nuevo, esta vez durante ms tiempo, ms
intensas, y Jude sinti en sus venas encenderse una chispa de anticipacin. No
haba confusin posible en sus propsitos. Por qu no vienes a la isla conmigo?
murmur la rubia sensualmente. No tardaremos mucho. Si nos vamos ahora
mismo, podemos estar all antes de que el sol se ponga del todo.
Una sonrisa perezosa creci sobre los rasgos de Jude. Tendra que ir a mi
habitacin antes. Porque si no, no tendra nada que ponerme.
Creme, cielo... no vas a necesitar nada.

* * * * * * * * *
Jude no recordaba cmo haba empezado todo....haba ayudado a Keir a soltar
amarras y a izar la vela principal....despus se haba dirigido hacia la pequea
proa de la nave, disfrutando de la brisa marina sobre su rostro. Haba unas
cuantas embarcaciones en el agua, barcos de recreo como ese, transportando a
sus ricos propietarios desde y hacia la costa y lejos de los peligros de los
moradores nocturnos de Cartagena, y hacia la seguridad de sus islas.
No supo cmo....Keir estaba all....detrs de ella, unos brazos esbeltos rodendola
y exigiendo que su camisa desapareciera de sus hombros. Los pantalones cortos
cayeron de sus caderas y los zapatos fueron echados un lado. Por un instante a
Jude se le ocurri protestar por la relativa proximidad a otras embarcaciones, pero
fue obligada a volverse en los brazos de la rubia, y unos labios rojos se
encontraron con los suyos con precisin certera.
El vestido blanco cay, ya innecesario mientras se deslizaban hacia la fra
suavidad de la cubierta de teca, y unas pocas gotas de agua empaaban su piel
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

desnuda. Su aroma era extico para Jude....como el de alguna flor salvaje de la


selva cuyo nombre nunca sabra. Jude se enterr profundamente dentro de Keir,
arrancando su deseo en desgarrados gemidos de pasin, adorando la sensacin
de esas largas piernas cayendo sobre sus hombros. Una y otra vez Jude se movi
dentro de ella....fuerte, rpido, despacio, ansiosa....hasta que por fin se separaron,
yaciendo boca arriba y contemplando al cielo que acababa de aparecer.
Oh....madre ma.... Keir musit, girando la cabeza hacia un lado para mirar a su
nueva amante. Ha sido....increble. Pas una mano temblorosa por el esfuerzo
sobre el cuerpo finamente musculado de Jude. El olor a sudor, sexo y calor
impregnaba sus pieles....y Jude no se pareca a nada tanto como a un gato
salvaje, saciado y lleno tras la caza. Joder. ri Keir con inseguridad. Tena que
haber probado esto mucho antes sus ojos se desviaron apreciativos hacia su
compaera.
Un ojo azul apareci derts de un prpado cerrado. A qu te refieres con antes?
el otro iris se uni a su gemelo. Nos hemos conocido hace apenas unas horas
esboz una sonrisita.
No me refiero a nosotras, cielo. Me refiero a esta historia de las mujeres....Aunque
dira que no habra sido tan divertido con otra persona.
Jude frunci una ceja. Quieres decir que nunca antes te habas acostado con
una mujer?
Bueno....tuve los tpicos revolcones cuando me quedaba a dormir en casa de mis
amigas cuando era adolescente, pero la verdad En el momento en el que fui lo
suficientemente mayor como para contemplar seriamente la posibilidad, todas las
mujeres de este bando estaban demasiado estereotipadas. Capitanas del equipo
de hockey sobre hierba, todas ellas. Sabes a lo que me refiero? solt una
pequea carcajada. As que me saqu la idea de la cabeza.
Y encontrarte conmigo te la devolvi? Jude se levant, apoyndose sobre un
codo para poder ver mejor a la mujer cuyo cuerpo acababa de someter.
Confieso que esta tarde ya tena un pequeo calentn, pero en el momento en el
que te vi. una sonrisa ertica se abri paso en sus rasgos aristocrticos, decid
que tena que tenerte.
Eso es bastante....imperial....por tu parte murmur Jude, inclinndose para rozar
con sus labios la carne suave del cuello de Keir.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Te sientes colonizada, cielo? ri Keir encantada. El clido y sonoro eco alcanz


y se acurruc entre las piernas de Jude.Creme, no tengo intencin de cambiar
ni lo ms mnimo de tus gloriosas tendencias primitivas.
No creo que nos tengamos que preocupar por eso contest displicente. Los
sentidos de Jude se hallaban unidos con el olor de la mujer sobre sus manos, el
sabor del sexo en su boca, y los ecos moribundos de los gemidos desgarrados de
Keir que todava resonaban en sus odos. Desliz los dedos a travs de la lnea
elegante de la cadera de Keir. Ven aqu orden, mientras sus dedos se hundan
en la piel que encontraron y arrastrando a la otra mujer hacia ella.
Y las estrellas dibujaron espirales an ms alto dejando escapar unas manos
extendidas, para que pudieran alcanzar lo ms profundo del deseo, y que
amenazaban con sacudir hasta arrancar de sus nichos en el cielo nocturno a todas
las luces del Cielo.

* * * * * * * * *
Qu te ha trado a Colombia? la pregunta fue hecha sobre un desayuno a base
de pomelo amargo y piel dulce.
Negocios contest Jude, prefiriendo lo ltimo entre las dos opciones posibles.
Renunciando completamente al pomelo, su boca cubri con voracidad un pezn
erecto. Un gruido de satisfaccin retumb en su garganta mientras saboreaba su
tersura en la lengua.
Colombia....no....tiene....industria. gimi Keir, con excepcin de la
agricultura....y.... hundi las manos en el pelo de Jude, alejndola de la tarea que
se haba impuesto y forzndola a mirarla directamente a sus ojos claros,
coloreados de gris por el sol que empezaba a salir. Una sonrisa triste se curv en el
rostro de la rubia. As que de verdad eres un pirata.
Jude se apart de la piel seductora de Keir. En realidad te importa? la incit.
La verdad es que no contest Keir sin mucho problema y mirando a la otra mujer
de nuevo. Pero eso da respuesta a ciertas... sensaciones que tena sobre ti.
Cmo cules?
Parecas demasiado.deliciosamente amenazadora....para ser alguien corriente.
Tienes una imaginacin muy viva.
271

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

La tengo Keir estuvo de acuerdo, pero esa no es la cuestin. La manera en que


te mueves.... Hueles bastante a violencia. una caricia suave recorri un lado del
rostro de Jude. Y a sexo....y ahora que lo pienso....prcticamente cualquier pecado
que pudiera nombrar, podras inspirrmelo. Eres la imagen perfecta de la
transgresin murmur.
La voz tena mucho de eco de las condenas que haba recibido de nia.
Segn los curas, incluso el hecho de que respirara era un pecado gru Jude,
bastante incapaz todava de suprimir la rabia hacia el hombre de la sotana negra
que maldijo su alma incluso mucho antes de que naciera.
Algn problema con la Iglesia? Keir aprovech el extrao giro que estaba
tomando la conversacin.
Los ojos de Jude palidecieron con frialdad al recordar. No es que me sirva para
mucho. Eso es todo replic sin ms detalles.
Eso es bastante raro....considerando lo que llevas alrededor del cuello unos
largos dedos bajaron para capturar el fro medalln que colgaba entre los pechos
desnudos de Jude. Cristbal.guardin de los viajeros y un santo al que
apartaron del sacerdocio.... frunci los labios. O es por eso por lo que lo llevas?
Camaradas en el exilio?
Jason le haba regalado el medalln en su ltimo encuentro, antes de que la
pesadilla comenzara. Temiendo por los restos ennegrecidos de su alma, le haba
suplicado que dejara la operacin. Cuando ella se neg, se quit la cadena del
cuello y se la puso en la mano a Jude, cerrndole los dedos alrededor con fuerza.
Entonces qudate con esto....Ya que no puedo ir contigo....S que puede que no
tenga mucho significado para ti, Jude, pero lo tiene para m. Por favor. Y ella
acept el regalo sin tener la intencin de ponrselo nunca....pero aquella noche,
cuando la oscuridad la rodeaba y el amanecer estaba tan lejano que Jude poda
imaginar fcilmente que nunca la alcanzara en su reino de sombras, se lo desliz
alrededor del cuello dejando que el fro metal descansara sobre su piel cubrindole
el corazn. En el caos que sigui a la muerte de Jason no se lo lleg a quitar.
No sirvi de nada verdad?
La pregunta la trajo violentamente de vuelta a la mirada incolora de Keir. Arque
una ceja inquisitiva.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Lo que fuera de lo que esto iba a protegerte, cualquiera que fueran los viajes que
hicieras....no sirvi de nada verdad?
Jude trag saliva, sorprendida por la repentina perspicacia que la extraa pareca
poseer.
No, no sirvi.
Una mano cariosa le acarici el rostro.
Lo siento.
Una seca sacudida de la cabeza termin con el gesto. Da igual. Fue a darse la
vuelta pero la detuvieron bruscamente, de pronto encontrndose con los hombros
firmemente sujetos por unas fuertes manos.
Unos iris sin color se encontraron con el azul plido de Jude en una mirada fija.
Hay algo que est partindote por la mitad verdad? pregunt, su comprensin
desconcertando a la mujer en sus brazos.
Djalo ya advirti Jude, la fra expresin de sus ojos contradeca el tono
tranquilo de su voz.
Keir se apart, estudiando sensualmente a la mujer letal recostada a su lado. La
oscuridad cae eh? Muy bien.... En un suave movimiento puso a Jude boca arriba,
sentndose a horcajadas sobre su delgada cintura, y presionando contra su fuerte
musculatura. En ese caso....pasa el da conmigo. Hay una isla a la que podemos
ir....
No tengo ningn inters en ir pegada a un grupo de turistas gimi Jude,
arqueando las caderas contra la resbaladiza suavidad entre las piernas de Keir.
Cielo, lo que tengo en mente no es para nada una actividad de grupo....

* * * * * * * * *
Condujeron el barco hasta una isla diminuta, lejos del cuerpo principal de las Islas
del Rosario, atracando en una pequea ensenada y echando el ancla.
Vamos a tener que nadar dijo Keir con naturalidad, lanzndole una pequea
bolsa estanca. Pon la ropa aqu dentro para que no se moje.
273

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Jude inclin la cabeza levantando una ceja dubitativa hacia su compaera que se
estaba quitando sus propios shorts.
No te preocupes, estamos solas. Ni siquiera los grupos de turistas han encontrado
este lugar. Otra cosa.... extendi una mano en la que sostena lo que parecan dos
pequeas moras, tmate esto.
La mujer oscura entrecerr los ojos reconociendo el peyote. Yo no.....
No pruebas tu propia medicina no? se burl Keir. Quiero que esta tarde ests
relajada. Te prometo que esta sustancia es completamente natural, y mil veces
menos letal que la mierda que t pones en la calle.
Los ojos de Jude palidecieron peligrosos ante el comentario, pero Keir no se ech
atrs.
Me equivoco?. Cuando Jude no contest, sonri triunfante. Eso pensaba. Llev
el pequeo botn a la boca de Jude. Abre.
En silencio, Jude obedeci, permitiendo que los largos dedos de Keir fueran ms
all de sus labios y sus dientes, depositando su carga. La mujer sombra an
poda sentir ligeramente rastros de su ltima sesin de sexo, y pas la lengua a lo
largo de los dgitos que se retiraban.
Mastica orden la rubia con una sonrisita al ver a Jude torcer el gesto ante el
sabor amargo del cactus. Yo tampoco me acostumbro al sabor remarc,
disponiendo del suyo de forma similar. Vamos?.
Con un elegante salto entr en el agua turquesa, emergiendo momentos despus,
el agua cayendo brillante por su rostro.
Venga! hizo un gesto con el brazo. Est deliciosa.
Encogindose de hombros mentalmente, Jude meti sus propios pantalones y un
par de camisetas de Keir en la bolsa y la desliz sobre el hombro. Estorbada por el
peso de la bolsa, su zambullida fue menos elegante que la de su compaera, pero
igual de efectiva. Dio un pequeo grito ahogado al sentir la calidez del agua, y
nad con un solo brazo hacia la mujer que la esperaba cerca del borde del agua.
Ha sido muy agradable admiti, haciendo un gesto alegre a la rubia.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Verdad que s? sonri Keir, pasando una mano perezosa por el torso mojado de
Jude. Despus volveremos a darnos un buen bao.
El sol sec con rapidez los restos de humedad de sus cuerpos y pronto estuvieron
vestidas con sus pantalones cortos y camisetas.
Bueno, y a dnde vamos? pregunt Jude, escurriendo el exceso de agua de su
pelo y esperando que no se enredase demasiado.
Keir hizo un gesto hacia un camino serpenteante a travs del sorprendentemente
denso follaje.
Tomaremos ese sendero de ah. Es un poco cuesta arriba....pero no demasiado
terrible.
Adelante.
Caminando con facilidad por el sendero, Jude examin los alrededores
cuidadosamente. Realmente estaban completamente solas y Jude se sorprendi
sonriendo ante la exuberancia de la tierra en torno suyo. Por encima de su cabeza,
los gritos salvajes de los pjaros que la rodeaban alertaban a otras criaturas de la
invasin de las dos mujeres, y el sonido del ocano en la distancia aada ritmo a
sus pasos.
No puedo comprender por nada del mundo porqu los tours no vienen aqu Keir
iba diciendo mientras avanzaban. Supongo que porque la isla es una de las ms
alejadas y es diminuta. Literalmente no hay nada que ver salvo ruinas. Ni espacio
para puestos de refrescos o de postales.
Emergieron de la penumbra a un espacio de brillante luz. Para su sorpresa, Jude
se dio cuenta de que estaban sobre una pequea elevacin en la grada ms alta
de lo que pareca un anfiteatro. Piedras rotas y cuarteadas era todo lo que
quedaba de los bancos curvos que descendan por la suave inclinacin hasta que
se alineaban con el suelo de tierra endurecida, algunos niveles por debajo. Dos
pilares de piedra se alzaban hasta la altura de la cabeza de Jude a cada lado del
espacio central.
Los Chibcha que originalmente vivieron aqu, eran sobre todo artesanos. Eran
tejedores, canteros, y orfebres. Nada de guerreros.... Keir ech una mirada a
Jude, observando como pasaba la palma de la mano suavemente sobre la textura
rugosa de la piedra. No tuvieron nada que hacer cuando los espaoles llegaron.
Los europeos se llevaron el oro, destruyeron las ciudades y esclavizaron a la
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

gente....todo en el nombre de Dios, el rey y la patria Keir agit la cabeza despacio,


perdida en pensamientos sobre civilizaciones pasadas.
Qu es este lugar?
Lo ms aproximado que puedo decir es que era un lugar de culto.
Bajo la mano de Jude, la piedra pareca bullir realmente de energa, un latido
clido y vibrante que poda sentir comenzando a trazar una espiral en su vientre.
Separ la palma de la piedra, flexionando la mano para disipar el hormigueo que
an permaneca.
Esto es una iglesia eh?
Oh no Keir sonri, no adoraban las cosas que no podan ver. Sus dioses eran la
tierra y el cielo, lo que les rodeaba. Observando cmo los dedos de Jude trazaban
los desvados relieves en el pilar que haba junto a ella, aadi: se dice que las
piedras les hablaban.
Jude arque una ceja.
Bueno, si se colocaban con la misma mierda que me acabas de dar, me lo creo.
No utilizaban alucingenos. Solo sus ojos y sus manos replic Keir. Venga,
vamos....
Mientras Keir la guiaba hacia abajo por la pendiente y a travs del suelo de tierra,
los sentidos de Jude saltaron en un estallido de conciencia. Su piel absorba la luz
que se derramaba desde el cielo, enviando olas de calor que empapaban sus
msculos. Las flores dejaban caer sus exticos aromas desde los arbustos
cercanos, hacindola recordar la esencia dulce de la mujer que iba junto a ella. El
pelo de Keir brillaba translcido en el fulgor que las rodeaba. Los ojos de Jude se
oscurecieron, vibraron y sintieron el calor de la energa que danzaba en su interior
convirtindose en llameante vida.
Ahora era una llama....subiendo en crculos desde su vientre, rodeando los restos
irregulares de un alma que ella crea muerta. Se envolvi alrededor del msculo de
su corazn, estrujando dolorosamente hasta que cada respiracin se volvi un
recuerdo de su mortalidad. Poda orlo estallando y rugiendo en las cavernas
detrs de sus ojos.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Tanto calor....todo era tan insoportablemente caluroso....el sudor corra por su


rostro....y se encontraban en un recinto de piedra, las paredes impedan la entrada
a la luminosa luz del sol, pero an as brillaba en los ojos de Keir. Ahora las
llamas las rodeaban a ambas, enroscndose con familiaridad a lo largo de las
caderas de la mujer rubia, alcanzando con sus lenguas a acariciar la piel de Jude,
brillante por el sudor. Y despus la carne sobre la carne....la piedra
sorprendentemente fra bajo su espalda mientras la llama se extenda por todo su
cuerpo....un dolor agarrotndola con su cruda demanda. Una boca, una mano, una
llama....presionando dentro de ella... sofocando el fuego... pero an arda ms....
Ms.... Una voz, la suya, desgarrada de necesidad....ronca de gemir....Haba
gritado?.... La llama....la mujer....ahora convertidas en una.... entrando en ella con
fuerza, alimentando el fuego hasta que se derram entre sus
piernas.estremecindose en un clmax con un grito desgarrador....humedad,
sudor.... lgrimas?....manando de sus ojos. Entonces.
Silencio.
Si los hombres no se hubieran detenido a contemplar el espectculo, si no hubieran
convertido el placer de las mujeres en el suyo propio, su misin habra resultado
un xito con bastante facilidad. Dos balas. Dos cuerpos. Una esplndida
recompensa para los miembros restantes del Crtel. Los planes mejor trazados...
La primera bala dio en el blanco, silenciando los suspiros de placer de Keir y
destrozando su crneo contra el torso de Jude. Un grito estrangulado desgarr la
garganta de Jude cuando su cuerpo reconoci la amenaza, incluso cuando su
mente luchaba por reconstruir la realidad. En seguida estuvo de pie y movindose,
lanzando el cuerpo de Keir en direccin a sus atacantes. Con intencin de ser un
disparo mortal, la bala pas junto a su cuello cuando se giraba para evitarla,
sangre y fuego surgieron de la herida. Los hombres se separaron y comenzaron a
perseguirla a travs del laberinto del recinto de piedra. Jude se escondi bajo un
nicho ennegrecido cuando uno de los asaltantes pasaba cerca. Estuvo encima de
l mucho antes de que se diera cuenta. Un salvaje crack! que hizo eco a travs de
todo el corredor cuando ella le rompi el cuello. Jude tom su arma.
Las tornas haban cambiado.
Luis?. El otro hombre. Obviamente haba odo el sonido del cuello al romperse y
se mova en su direccin. La tienes?
La llama la consuma....rabia....odio....ira.... por qu? Otra muerte en sus manos,
otro inocente destrozado por su contacto. Los ojos de Keir ni siquiera haban
277

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

llegado a reflejar lo que estaba pasando. Toda una vida destrozada en un


momento de placer. La bilis subi por la garganta de Jude, estrangulndola. Se
mantuvo en las sombras, ahogndose en la locura que la haba consumido
durante esos ltimos aos.
Y la llama sigui ardiendo....dejando a su paso las ruinas abrasadas del alma de
Jude....
El arma encajaba tan perfectamente en su mano, el metal fro al
tacto.reafirmndola en el infierno lquido que la rodeaba. Su asaltante avanz
hacia ella, su silueta claramente visible, iluminada a contraluz por la llama. Se
desliz an ms dentro de las sombras....golpeando una roca deliberadamente
para atraerle.
Luis? su tono era ms alto, mostrando ms incertidumbre cuando el silencio que
no prometa nada bueno se fue haciendo cada vez ms denso.
Su contorno era perfectamente visible para los ojos ardientes de Jude. Sac el
arma....l tuvo que or el suave click del percutor....pero demasiado tarde. La bala
dio en el blanco, destrozndole el lbulo frontal. Su ltima visin fue una aparicin
sanguinolenta cernindose sobre l, un demonio que acababa de llegar para
escoltarle hasta el infierno.

* * * * * * * * *
La amabas?
Jude mir fijamente a los ojos verdes de la mujer que ahora sostena su alma y
sonri con dulzura.
No replic, slo era alguien....con quien pasar el rato. Alguien que buscaba
riesgo y pens que conmigo lo encontrara. Tena razn Jude agit la cabeza.
Pero tampoco se mereca lo que le ocurri.
Y eso es lo que significa esto no? Liz frot suavemente el pequeo tatuaje en
la cadera de su amante. La marca pareca despedir calor a su tacto, como si
guardara vida propia. La visin que tuviste cuando estabas....hacindole el
amor. Queras que te recordara....a ella.
A Jude no le pas desapercibida el titubeo en la voz de Liz. O la mirada
ligeramente turbada en su expresin. Envolvindola en sus brazos con fuerza, la
coloc sobre s misma hasta que estuvieron cara a cara.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Quera un recordatorio....s....del ltimo inocente muerto por mis manos. Tuve


que dejarla all, ya sabes, en el templo....o lo que fuera. Tir los cuerpos de los
hombres al mar, tom algo de ropa de la embarcacin de Keir y me llev el barco
de estos tipos de vuelta a la costa. Ni siquiera pude regresar a mi hotel. Me puse
en contacto con una gente que conoca Sasha y me proporcionaron papeles para
salir del pas sus ojos se nublaron con los recuerdos. Y no dejaba de pensar
en toda la gente que haba muerto por mi causa: a mis manos, por las armas y
las drogas. Estaba tan jodidamente cansada de todo ello suspir y se pas una
mano temblorosa por el pelo. Quera que todo....terminara de una vez. Se
supona que matar a Massala iba a conseguirlo. Tuve mi venganza...Y me ahogu
en ella.
Entonces es cuando regresaste a los Estados Unidos.
S....y me enter de que Brugetti haba encontrado a su testigo, si es que se le
poda llamar as. El motivo por el que Sasha me quera fuera del pas un poco
ms de tiempo era porque estaba preparndole una sorpresa. La DEA se haba
aliado con el fiscal del Estado de Florida. As que con su ayuda Brugetti tena
ms que suficiente para acusarme.
As que hiciste un trato con ellos? pregunt Liz, sorpresa en su voz. El
juicio fue una farsa?
No, para nada contest Jude. De algn modo, simplemente entregarme no
me pareca que fuera... suficiente. Saba que nunca podra rectificar todo lo que
haba hecho, pero poda intentarlo. As que fui a Kent y a l se le ocurri este
trato: yo entregaba al resto del Crtel Massala, pasaba todas mis operaciones a
La Agencia, y entonces podra irme tranquilamente. Brugetti se jodi cuando La
Agencia dej de ayudarle. Perdi tres cuartas partes del caso. Adems de crear
una cobertura perfecta. Quin se va a creer que trabajo con La Agencia despus
de eso? notando el silencio pensativo de su amante, Jude le toc en el
hombro. No pareces demasiado sorprendida por nada de esto.
Sinceramente? No lo estoy Liz se encogi de hombros y se sent,
deslizndose de los brazos de Jude. Esperas que me sorprenda de que
cambies una y otra vez de chaqueta en este juego interminable de indios y
vaqueros? un spero tono coloreaba sus palabras, y Jude arque una ceja
extraada. Diferente disfraz, Jude....pero el mismo personaje. Todava matas, y
todava disfrutas hacindolo. No es cierto?

279

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Se miraron fijamente durante un momento interminable hasta que Jude se


rindi, bajando la mirada hacia sus manos.
Lo haca susurr. Reuniendo los restos de coraje que le quedaban, volvi a
los ojos de Liz otra vez. Hasta esta noche....cuando me demostraste que poda
ser alguien diferente. Que no tena que apretar el gatillo levant una mano
dubitativa para acariciar la mejilla de su amante. Nunca antes haba credo...
Liz se rindi a la caricia, su cuerpo respondiendo de forma natural al tacto de
Jude.
Lo crees ahora?
Lo estoy intentando contest Jude con sinceridad. No.... las palabras se
alojaban en el pecho de la mujer, incapaces de liberarse del agarre aterrorizado
de su alma; quiero decir. Entender si quieres marcharte....No podra
culparte....si....
Comprendiendo lo que su amante era incapaz de decir, Liz envolvi sus brazos
con fuerza alrededor de la mujer alta, acercndola.
No voy a ir a ninguna parte, Jude. Te lo prometo sus dedos se curvaron en el
pelo oscuro, y sus ojos se encontraron con los de Jude; pero necesito que t
tambin me prometas algo.
Lo que sea. susurr Jude con voz ronca, poco consciente de lo que estaba
diciendo pero incapaz de negarle nada a esa mirada esmeralda tan hipntica.
Esto termina aqu. No ms muertes. Buscaremos una manera de detener a
Massala que no implique a ti y un arma. Lo hars? Lo hars -no podrs-....no
haba vacilacin en la voz de Liz. Crea en la capacidad de su amante de caminar
a la luz del sol.
Los ojos de Liz no admitan un arreglo, un regateo. Si Jude quera el amor de la
mujer del pelo rubio-miel, tendra que ser aqu, bajo una luz que amenazaba con
entregar su alma a las llamas una vez ms. Una sonrisa tranquila ilumin sus
rasgos y no hubo vacilacin en su respuesta.
S contest simplemente, lo har.

* * * * * * * * *
280

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Captulo 13
Haba odo hablar del mal aliento matutino....pero esto es demasiado, se quej Liz
mientras su mente se iba despertando lentamente. El suave y rtmico jadeo
pareca estar centrado directamente sobre su cara, y la reportera abri
ligeramente un prpado para enfrentarse al origen de su tormento. Los dulces
ojos pardos de Pete la miraron fijamente sin pestaear, la boca abierta en un
estpido gesto canino. Dos patas se balanceaban sobre el pecho de Liz mientras
esperaba pacientemente a que la pequea humana abriera ambos ojos. Esto no
es lo que tena yo pensado para la maana siguiente, pens enfadada.
Fuera, Pete gru, apartando al chucho de su pecho. Se estir
lujuriosamente, su cuerpo gloriosamente dolorido por el sexo que ella y Jude
haban compartido.
Jude haba completado la apertura de su alma consumiendo a Liz una y otra vez
con la boca y las manos, evocando una respuesta que Liz haba supuesto que
slo poda surgir de la febril imaginacin de novelistas romnticos como ella
misma. Jude haba sido a ratos salvaje, a ratos exigente, a ratos tierna y
reverente, como si considerase que su unin era una consagracin de esa
extraa nueva vida en la que se estaba embarcando. Y tambin hizo recordar a la
reportera que ella an tena que contar su verdad. Aunque tema lo que pasara
cuando le confesara a Jude las circunstancias de su encuentro inicial, saba que
era algo que no poda posponer mucho ms.
No es algo que est deseando hacer le dijo a Pete. La pequea bestia
permaneca a los pies de la cama, la cabeza ladeada mirndola solemnemente.
Pero tengo que hacerlo, colega continu Liz. Me ha dejado entrar en su
mundo te lo puedes creer? Puede que no crea en s misma, pero cree en m
observando detenidamente al perro negro, se dio cuenta del significado de sus
ltimas palabras. Oh Dios....cree en m....y est todo construido sobre una
mentira. Liz cerr los ojos ante el pensamiento de lo que podra ocurrir, la seria
posibilidad de que Jude la echase de su vida. O peor.
No dijo en voz alta, como si al hacerlo las palabras se convirtieran en
realidad. Por lo menos me escuchar....y har que comprenda. dio voz al
pensamiento. Tengo que hacerlo estar sin Jude ya no era una opcin. Del
mismo modo que haba hecho confiar a Jude en que tena un alma que mereca
ser salvada, sta le haba hecho a Liz comprender que tena una vida que
mereca la pena ser vivida....Era un regalo deslumbrador para la mujer
rubia....un regalo que Jude no era consciente de haberle entregado.
281

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

No se dio cuenta de que la ducha haba estado corriendo hasta que el ruido se
detuvo. Momentos despus, apareci Jude con una toalla envolviendo sus
caderas y frotndose vigorosamente el largo cabello con otra.
Juro por Dios que me lo voy a cortar cualquier da gru, echando la masa
rebelde sobre un hombro.
Por encima de mi cadver dijo Liz sonriendo, y dejando que sus ojos
vagabundearan apreciativamente sobre su forma an mojada.
Ah....La Bella Durmiente se despierta una brillante sonrisa se abri sobre el
rostro de Jude al ver a la rubita arropada cmodamente entre las sbanas .
Pens que ibas a dormir todo el da.
Todo el da? protest Liz estirando el cuello para mirar el reloj. Apenas
son las siete de la maana. Qu haces levantada tan temprano?
Aunque me encantara quedarme a holgazanear contigo brome Jude
secndose an ms el pelo con la toalla, tengo sitios a los que ir y gente a la
que ver. Incluyendo una reunin a las nueve para la que tengo una pila de
informes que leer y que he estado posponiendo. Si no llego a la oficina pronto no
voy a saber de qu estoy hablando.
Liz la mir pensativa.
Eso suena sospechosamente a lo que hacen los banqueros dijo. Adems,
haba imaginado que tus horarios seran algo ms....irregulares....
Jude emiti una carcajada.
Quieres decir que pensabas que todo lo que haca era tratos a medianoche en
callejones oscuros? Es cierto, hubo un tiempo en el que estara metindome en la
cama a esta hora; pero en algn momento a lo largo del camino acab poseyendo
legtimamente lo que parece ser la mitad de Miami movi la cabeza. Dirigir
todo este desastre lleva ms tiempo que....
La otra parte de tus negocios? supli Liz estirndose lnguidamente,
plenamente consciente de la mirada de su amante sobre ella.
Unos ojos azules se quedaron fijos sobre la radiante extensin desplegndose
ante ellos. Jude trag convulsivamente, una accin que no pas desapercibida
para la mujer que se sentaba erguida en su cama.
282

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Esa es una forma de llamarlo replic con voz ronca, movindose


inconscientemente hacia la intoxicante visin.
Encantada con la reaccin de Jude, Liz sonri con aire de suficiencia.
Por lo menos ven aqu y dame un beso de buenos das como Dios manda
ronrone.
De buen grado, Jude cerr la distancia que las separaba, sentndose con cautela
en el borde del colchn.
Eso no es aqu reproch Liz, agarrndola del brazo y haciendo que se echara
sobre su regazo. Esto es aqu. Pete solt un aullido ante el movimiento
repentino y corri fuera de la habitacin.
Pero estoy mojada avis Jude, intentando que el agua no goteara sobre las
sbanas.
Una mirada lasciva y juguetona creci en el rostro de Liz.
Eso esperaba brome admirando el ligero rubor que iluminaba las facciones
de su amante. Su mano comenz a hacer un lento reconocimiento de los
hombros de Jude, siguiendo despacio las gotas de agua que caan sobre sus
clavculas y hacia su pecho.
Gimiendo ligeramente ante la caricia, los labios de Jude se encontraron con los
suyos en un dulce intercambio matutino.
Buenos das murmur, el pulso de su garganta se elev visiblemente cuando
una mano pequea cubri su pecho izquierdo, pasando el pulgar sobre un pezn
que se iba despertando rpidamente.
Oh....
Te gusta esto? murmur Liz, sus labios le acariciaban el lbulo de la
oreja. Con su mano libre atrap el otro pecho de Jude y afanosamente logr
hacerlo despertar del mismo modo que a su compaero.
Jude gimi al sentir la tensin comenzando a crecer en su vientre. Apoyando
todo su peso en el brazo derecho extendido, su mano izquierda se hundi por s
misma en el pelo de Liz. Deposit besos hambrientos a lo largo de su cuello.

283

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

T que crees? dijo con voz ronca.


He sido yo quien ha preguntado Liz acentu su afirmacin clavndole los
dientes en el pulso tierno del cuello. La mujer solt un pequeo aullido ante el
contacto pero su cuerpo acept la brusquedad, pidiendo ms silenciosamente.
O debera considerar esto como una respuesta? dijo la reportera
maliciosamente. Sus manos continuaron recorriendo toda la musculosa
extensin del torso de Jude, revelando la forma de la mujer bajo sus dedos.
chate, amor murmur.
No....puedo. suspir Jude, hundiendo la cabeza en el hueco del hombro de
Liz. Tengo que....oh Dios.... gimi cuando las manos de la reportera
regresaron sobre sus pechos; me tengo que ir...
Liz interrumpi el detenido examen que su boca realizaba de la clida piel de su
cuello para fijar sobre ella una severa mirada.
No tienes que estar en ningn sitio hasta las nueve. desliz una mano ms
hacia el sur, acariciando la suave curva de la cadera de Jude con movimientos
delicados.
Lo s....pero. el tacto suave como una pluma de los dedos de Liz quebraron
sus palabras. Con un experto giro de la mano, Liz apart la toalla de la cintura
de Jude, dejando ese magnfico cuerpo desnudo ante sus ojos. Y cada nuevo
roce de esas manos las acercaba ms a la maraa de vello que protega el haz de
nervios de su centro. Involuntariamente, sus piernas se separaron ligeramente
con la esperanza de atraer ms cerca las enloquecedoras caricias.
Pero nada Liz silenci sus objeciones. El brillante destello esmeralda de sus
ojos se encontraba ahora velado por una ardiente excitacin. Necesitaba que
Jude sintiera la verdad que su cuerpo deca. Necesitaba hablar un lenguaje que
ella entendiera sin ninguna duda, sin importar lo que pasara despus. No te
vas a ir de aqu hasta que no tenga tu olor en mis dedos y tu sabor en mi boca
murmur, agravando la voz en un sensual sonido gutural. Entendido?
Jude tom aire para responder pero se encontr los labios cubiertos por una
boca vida decidida a devorarla. Liz apart el brazo en el que se apoyaba y el
movimiento consigui eficazmente que quedara tumbada en su regazo con las
caderas colocadas en el borde de la cama.
Espera.... fue ms un gemido que una protesta, y Liz sonri al ver la vibrante
confusin reflejada en el rostro de Jude. Yo....T....
284

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

S, Jude. Te. Quiero. As se rindi a la tentacin de esos labios llenos una vez
ms, inclinndose y besndola concienzudamente, arrancando un profundo
gemido de su garganta. Djame tenerte susurr. Por favor.
Unos ojos azules se suavizaron ante la dulce splica, despus centellearon de
deseo no satisfecho.
S contest con voz espesa, levantando una pierna para apoyar el pie sobre el
colchn, una invitacin a su amante para que llegara muy dentro.
El corazn de Liz se desgarr ante el gesto, inflamndose en el interior del
confinamiento de su jaula mortal con la visin de esta exquisita mujer
abrindose a su tacto. Tomando un aliento irregular, coloc con mano
temblorosa una almohada bajo la cabeza de Jude, dejando que la otra repartiera
caricias una vez ms sobre sus pechos.
La respiracin de Jude era entrecortada, y el agua fra de la ducha se mezclaba
ahora con ligeros trazos de transpiracin, haciendo brillar su piel bronceada.
Para los ojos de contadora de historias de Liz, Jude brillaba con luz tenue y
elegante, un dolo dorado que el mundo an estaba por conocer.
Eres impresionante murmur depositando besos suaves, como ofrendas de
su devocin a lo largo de las lneas afiladas de su rostro. Sus bocas se
encontraron, y succion suavemente la lengua de su compaera, provocando un
quejido mudo en la mujer extendida sobre ella. Desliz el brazo izquierdo
alrededor de los hombros de Jude, acunndola, mientras la otra mano
continuaba su veneracin de las curvas de sus pechos.
El beso se hizo ms profundo cuando la excitacin germinada floreci en un
estallido a travs del cuerpo de Liz.
Oh, Dios... gimi la reportera perdida en el poder de las sensaciones que
solamente tocar a esta mujer provocaban en su interior. Separndose para
intentar recuperar el aliento que el deseo embriagador que la atravesaba le haba
robado, alz la mano para acariciar el rostro de Jude. Eres tan preciosa
murmur.
A tus ojos replic Jude serena, besndole la palma. Sus largos dedos se
entrelazaron con los de Liz, ms pequeos, llevando sus manos unidas hacia
abajo a lo largo de su cuerpo. Tcame susurr mientras presionaba los dedos
de ambas contra su mismo centro.
285

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Ambas mujeres ahogaron un grito en ese momento, detenidas en el fuego lquido


que descubrieron juntas. Tan mojada...., pens Liz, mareada, trazando el
hinchado perfil del sexo de Jude, muy consciente de los dedos que todava se
enroscaban en los suyos. Emiti un gemido sordo ante la visin de la mano de
Jude hundida en su propia humedad y brillando con su profuso deseo.
Qu sientes? murmur.
Dulce.Jess.... gimi Jude; como si me tocara yo misma....pero....no
dijo mecnicamente.
Mustramelo susurr Liz, ardiendo por saber qu historia contara sobre s
mismo el cuerpo de Jude. Ensame cmo te tocas a ti misma.
Jude gruo incoherente, echando la cabeza para atrs y arqueando la espalda.
Por favor.
Estoy aqu, mi amor....Guame. vacilante, Jude flexion las manos contra
su sexo, sus dedos buscando instintivamente los puntos que conocan tan bien.
Otro secreto sobre la mujer sombra que se desplegaba ante la mirada
sobrecogida de Liz. Las caderas de Jude dieron una sacudida ante el conocido
tacto y an as desconocido. Por favor. susurr otra vez.
Perdida en la inmediatez del deseo de su amante, Liz permiti a sus manos
seguir el ritmo lento marcado por el cuerpo de Jude. Juntas perfilaron cada
curva y remolino de su centro, pasando ligeramente sobre el corazn y
permaneciendo nicamente durante un breve instante sobre el diminuto botn
acurrucado all. Juntas se hundieron en el cuerpo de Jude, el paso fue fcil para
sus dedos entrelazados gracias a la esencia que lo inundaba. Juntas llegaron a
lo ms profundo de las paredes resbaladizas, y los msculos de Jude
comenzaron a temblar y a contraerse a su alrededor.
Oh... Dios... mo... jade Jude; te sientes....tan....bien....
Nos.... corrigi Liz con una dulce sonrisa que Jude no pudo ver,
nos.sentimos bien.
Los ojos azules estaban cerrados para Liz, pero poda ver la anhelante necesidad
en la tensin pintada en el cuerpo de Jude. Sus propios msculos estaban
rgidos por empata ertica, y un pulso ardiente lata entre sus piernas. Aument

286

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

mnimamente el ritmo de sus manos, buscando satisfacer el ansia de sus


cuerpos.
S. Jude susurr arquendose mucho ms en el abrazo de su amante.
No....pares.
No la tranquiliz Liz; no hasta que pares t....
Movindose al ritmo constante marcado por sus manos, casi en la cima de la
pendiente antes de iniciar la cada libre hacia la liberacin, Jude abri los
ojos....para encontrar la mirada ardiente de Liz centrada en ella. Con un rugido
salvaje dio el ltimo paso, lanzndose con ferocidad hacia la deliciosa presin. Y
Liz pudo ver cmo los ltimos vestigios de contencin de Jude saltaban libres
mientras se renda al placer de sus caricias combinadas. Un solo gemido:
Elizabeth...., escap de sus labios cuando echaba la cabeza hacia atrs,
perdida en esa ltima, gloriosa cada.
Jude apart la mano, los msculos de su brazo temblaban por el esfuerzo y el
clmax. El corazn le lata frentico en el pecho, como si intentara unirse al resto
del cuerpo. Los dedos de Liz empezaron a moverse hacia fuera, pero Jude cubri
rpidamente la pequea mano con la suya.
Por favor.... murmur con la garganta
entrecortada , qudate.... dentro de m.

ronca

por

la

respiracin

Liz sonri con dulzura.


Quieres que... comenz a moverse suavemente sobre el centro de Jude una
vez ms.
No contest Jude vacilante, slo quiero....sentirte dentro m sus ojos
azules lanzaron una rpida mirada a lo largo de su cuerpo hacia sus manos
unidas y regresaron, casi tmidos, a mirarla. Eso est bien?
A Liz le llev un momento darse cuenta de que esa era la primera vez que Jude
expresaba un deseo especfico. Su cuerpo siempre comunicaba fcilmente lo que
quera, guindola sin palabras, pero ni siquiera una sola vez Jude haba dicho:
Esto es lo que quiero de ti....
Desde luego Liz sonri radiante, un rayo incandescente de felicidad la
sofocaba con su calor. Se inclin y deposit un beso suave sobre su frente.
287

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Todava poda sentir las convulsiones atravesando ligeramente el cuerpo de


Jude, y de vez en cuando un diminuto temblor pasaba a travs de los msculos
en su estmago. Flotaron durante unos momentos en sus miradas hasta que Liz
susurr. Gracias.
Jude se ri, su respiracin todava no era regular.
Creo que soy yo quien debera darte las gracias. Esta es una endemoniada
manera de dar los buenos das se dio la vuelta en los brazos de Liz y sta se
dio cuenta de que la mujer estaba todava estirada sobre su regazo, mitad en la
cama y mitad fuera de ella. De mala gana, su mano izquierda dej su clido
refugio y vino a reposar sobre el corazn de Jude.
Seguramente no ests cmoda dijo Liz con una mueca.
Seguramente no lo estara concedi Jude con una sonrisa irnica, si
hubiera un gramo de tensin en mis msculos. Sinceramente, me siento como
un montn sin huesos ahora mismo.
Bueno.... Liz examin cuidadosamente a su relajada amante con un brillo
travieso en sus ojos, t te ves como uno ahora mismo.
Por tu culpa acus Jude de buen humor.
Pero t me has ayudado dijo Liz con una sonrisita. Hbilmente meti el
brazo derecho bajo sus piernas y le gir el torso, movindola con suavidad de su
regazo y tumbando todo el largo de Jude junto a ella en la cama.
Ey!
grit
Jude,
sorprendida
al
encontrarse....recolocada....tan
eficientemente. Eres ms fuerte de lo que pareces remarc.
Como un pedazo de pastel brome Liz, haciendo un gran espectculo de
frotarse las manos una junto a otra. Se estir contra la figura de Jude, adorando
la forma tan natural en que sus cuerpos se entrelazaban. Ahora....dnde
estbamos? murmur, besando la perfecta unin de la base de la garganta de
Jude con sus clavculas.
Nosotras.... gimi Jude, estbamos hablando de que necesito estar lista
para mi reunin agarr la cabeza de la reportera entre sus manos y fij sobre
ella una mirada seria pero que no pareca para nada arrepentida. Y ya voy a
llegar tarde.

288

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Y? la pequea rubia parpade inocentemente. Eres la jefa, correcto?


Eres incorregible inclin la cabeza para un beso rpido, pero me tengo que
ir se sent resuelta aunque su cuerpo comunicaba claramente su renuencia.
En realidad no quieres.
No admiti Jude alegremente, pero tengo que hacerlo en un solo y
elegante movimiento estuvo levantada y fuera de la cama, escapndose
estratgicamente del tentador alcance de su amor.
Lo s accedi Liz con una sonrisita, pero tengo que protestar o pensars
que no me importa.
Jude solo mene la cabeza, riendo silenciosamente, y desapareci en las
profundidades de su armario.
Sabes. dijo, apareciendo minutos despus con un traje de hilo de color
crema, y colgndolo en el perchero, si hay algo.... vacil, que necesites
hacer hoy....
La reportera capt enseguida lo que Jude quera decir.
S dijo despacio, mirndola fijamente, de hecho tengo algo que hacer.
La otra mujer dej caer la mirada y asinti.
Vale. Pues...sintete libre de utilizar el Jag o lo que sea.... su voz se fue
apagando insegura, y se dio la vuelta.
Con la mirada fija en cualquier cosa menos en la reportera, no vio a Liz
levantarse de la cama y cruzar la habitacin.
Tengo que hacer una cosa reconoci la rubia, tomando la barbilla de Jude y
fijando esos increbles ojos azules sobre s misma. Pero yo.... ahora fue su
turno de sentirse insegura, quiero regresar esta noche y hablarte de ello.
Jude dej escapar un aliento que Liz no saba que estaba conteniendo.
Me gustara que lo hicieras admiti, la tensin fue desapareciendo de su
rostro mientras deslizaba los brazos alrededor de la reportera y la atraa hacia s.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

A m tambin susurr Liz, su cuerpo dolorido con la conciencia de que esa


poda ser la ltima vez que Jude la mirase con esa expresin. Haba cosas en
Jude Lucien que nunca pens que podra ver en ella. No.de la mujer que yo
pens que era Jude Lucien, se corrigi Liz. Es mucho ms de lo que
pens.mucho ms de lo que nadie piensa.especialmente ella misma.
Se abrazaron en un espacio perfecto, donde el mundo consista solo en cada una
de ellas y el aire que respiraban. Artculos periodsticos, tratos de negocios, y
seores de la droga estaban en otro universo, lejos de la existencia sutil en la
que flotaban en ese momento.
Sin embargo, el mundo tena su forma de hacerse notar, y Liz, de mala gana, le
permiti filtrarse entre ellas y romper su abrazo. Un beso tierno pas
suavemente entre sus labios.
Le dir a Carmina que haga algo especial para cenar murmur Jude.
Liz suspir con satisfaccin, el equilibrio recobrado milagrosamente por la
proximidad de Jude. Sobreviviran a la verdad, se asegur a s misma. Mira a lo
que hemos sobrevivido hasta ahora... Nosotras....hu....qu gracioso....nunca
pens. Deteniendo sus divagaciones, ech una mirada a su amante con una
sonrisita.
Hazme un favor....djala que vaya a la compra antes. Le har mucha emocin.
Jude se ri, moviendo la cabeza.
No lo entiendo. Por qu querra alguien ir a la tienda de comestibles?
Ni siquiera intentes entenderlo, Jude. Simplemente djala brome.
Ok, ok.... Jude levant las manos en seal de rendicin. Cancelar el
pedido semanal y dejar que ella haga la compra.
Genial palme el hombro de Jude bruscamente. No te arrepentirs. Y
ahora..... ech una mirada pesarosa al traje que colgaba cerca, creo que
tienes que empezar a moverte.
Mordindose el labio, Jude mir el reloj.
Ya llegu tarde asinti, frunciendo ligeramente una ceja, as que.... un
brillo malicioso crepit en sus ojos, y agarr a la mujer ms pequea en sus
290

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

brazos no creo que importen unos pocos minutos ms con una carcajada
traviesa salt hacia la cama y las lanz sobre ella. Bueno... me parece que hay
una serie de condiciones antes de que pueda irme. Segn mis cuentas, seora,
slo ha cumplido la mitad de los requisitos.

* * * * * * * * *
Dnde demonios te has metido?
Jude alz una ceja inquisitiva hacia la indignada figura de su asistente
enmarcada en la entrada de su despacho. La mujer oscura se recost en su silla
de piel y coloc los pies sobre la mesa, dejando al descubierto una larga y
bronceada pierna. La corta falda negra no era lo que originalmente haba
planeado llevar esa maana, pero Liz la haba visto colgada en el armario y le
pidi que se la pusiera en lugar del traje color crema. A Jude no le haba pasado
desapercibido el brillo sensual en los ojos de la rubia y haba accedido
inmediatamente. Adems, pens Jude para s misma con suficiencia, nunca hace
dao mostrar un poco de pierna de vez en cuando.
Desde luego Sasha no pareca demasiado apreciativa en ese preciso momento.
Y bien? atraves la puerta indignada y se inclin sobre la mesa, fulminando
con la mirada a Jude. Dnde demonios te has metido?
Jude frunci los labios pensativa.
Te sugiero que te busques una frase nueva, querida replic arrogante,
porque esa suena un poquito....marital....para nuestras circunstancias.
Aos de conocer a la mujer de pie frente a ella, daban a Jude un conocimiento
singular del lenguaje corporal de Sasha. A juzgar por su postura, su ayudante
estaba absolutamente furiosa y mantena un control bastante precario sobre su
calma. A lo largo de su relacin, Jude haba convertido en un juego el sacar de
quicio a su, una vez, amante. Los colegas de Rico la llamaban La Seora de
Hielo porque rara vez mostraba algo ms que una implacable glida fachada,
aunque cuando la provocaban tena un temperamento explosivo. A esos hombres
musculosos vestidos de negro, a quienes Sasha consideraba matones y
despreciaba, les diverta hasta el fin cuando se topaba con esa fuerza de la
naturaleza que era Jude Lucien.
Ya desde el principio, Jude se las haba apaado para crisparle los nervios con
una habilidad que rayaba lo preternatural (ms all de lo natural). Se burlaba de
291

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

ella y la provocaba con su ingenio y con su cuerpo, y con su propio


inquebrantable exterior.hasta que a la otra mujer no le quedaba ms remedio
que responder. Y a partir de ah el tono se intensificaba. Como amantes su
pasin haba sido incendiaria, como socias de negocios su mente haba sido una
a la hora de construir todo un imperio ilcito. Exista entre ellas una energa
imprevisible, daba igual el punto en el que estuviera su relacin, que Jude haba
reconocido al principio de conocerse. Los objetos frecuentemente terminaban
volando y rotos cuando una estaba furiosa con la otra, y ambas haban llevado
no pocos cardenales como resultado de su intensa conexin. Pero les haba sido
muy til a lo largo de los aos y haba solidificado un vnculo que desconcertaba
a la mayora.
El semblante irritado de Sasha se ensombreci al or la respuesta frvola de
Jude. Cruz los brazos sobre la blusa planchada impecablemente y mir
framente a la mujer oscura.
Estoy muy consciente de nuestras circunstancias. Pero soy tu socia y cuando
no apareces en una reunin, tiende a hacernos ver mal.
La maana con Liz haba dejado a Jude de muy buen humor y no pudo resistir
pinchar un poco ms a su colega.
Me he perdido de algo? pregunt incoentemente. La ltima vez que nos
vimos eras mi empleada, Sasha. Cundo obtuviste el ascenso a socia?
Ella dispara....Ella anota! Jude se sonri en silencio, observando cmo los ojos
azafrn de Sasha se estrechaban y una vena comenzaba a latir en su sien.
Tengo que mantener la apariencia de que al menos hay alguien a cargo su
asistente
replic
de
manera
cortante.
Ya
que
has
estado
tan....preocupada....las ltimas semanas, esa tarea ha cado sobre m.
La reciente dificultad para localizar a Jude era algo que ocurra por primera vez
en su relacin. Incluso cuando Jude estaba jugando con otras amantes siempre
haba estado accesible. Sin lugar a dudas, los negocios siempre haban sido lo
primero. En el pasado, Sasha no haba tenido dudas en sacarla de la cama con
otra mujer para que se ocupara de alguna emergencia, y Jude era bastante
consciente de que algunas veces su ayudante lo haba hecho solo para
fastidiarla. No era nada ms que una parte de la eterna lucha de poder entre
ellas. Sin embargo, a lo largo del ltimo ao el paisaje ertico de Jude haba sido
rido, y sus llamadas a las cuatro de la maana no haban interrumpido nada
292

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

ms que un sueo agitado. Si Sasha haba notado el cambio no haba dicho


nada; y Jude no estaba por ofrecer voluntariamente ninguna informacin.
Verme con Elizabeth en el Club s que la debe haber afectado, musit para s
Jude, recordando la expresin turbada que tena Sasha aquella noche. De hecho,
se pareca bastante a la que tena ahora mismo.
Sash suspir Jude pesadamente, quitando los pies de la mesa y mirando a
su ayudante directamente, de verdad necesita Miami otro centro comercial?
Qu? pregunt la otra mujer, desconcertada por la pregunta.
Jude sonri brevemente. Saba que Sasha esperaba que estallara y saliera por la
tangente dicindole que su accesibilidad o su falta de ella, no eran asunto suyo.
Era una vieja rutina entre ellas, y Jude decidi que ya era hora de lanzar la llave
en la obra.
Se supone que tenamos que reunirnos con no s qu ejecutivos para venderles
nuestros terrenos para que sus promotores puedan poner ms tiendas en alguna
parte de Miami correcto?
Sasha puso los ojos en blanco ante tamaa simplificacin.
Ms o menos.
As que... qu ms da? Son solo centros comerciales. No ir a esta reunin no
es el fin del mundo. Si quieren los terrenos, negociarn. Si no los quieren, pues
no. En cualquiera de los casos a JLE le va a dar igual a largo plazo. No se trata
de vida o muerte para nosotras el pronombre era su oferta de paz hacia la otra
mujer. Sasha era su empleada de palabra nada ms, y ambas lo saban.
Sasha sigui mirndola fijamente durante un largo momento, despus dej
escapar un suspiro exasperado y se dej caer elegantemente en la silla situada al
otro lado de la mesa de Jude.
Tienes razn replic, una sonrisa irnica suavizaba sus facciones color
caramelo. El centro comercial no es cosa de vida o muerte. Pero hay cosas
ahora mismo que s lo son mir a Jude de manera significativa. No es propio
de ti saltarte una cita sin llamar antes. Se te ha ocurrido que podra haber
estado mnimamente preocupada por lo que podra estar retenindote? Con esos
promotores no poda escaparme para asegurarme de que estabas divirtindote y
no metida en algn problema serio.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Jude abri los ojos sorprendida al ser consciente de lo que Sasha le estaba
diciendo.
Oh respir. Sash.... se pas una mano agitada por el pelo. Estaba
acostumbrada a un montn de cosas de su socia, pero preocupacin autntica
no era una de ellas. Sencillamente, era algo que no estaba en su repertorio de
emociones aceptables. Lo siento dijo finalmente . Ni siquiera lo he pensado.
No te disculpes Jude replic con ligereza . Haba pasado mucho tiempo
desde la ltima vez que alguien intent hacerte desaparecer. He olvidado como
actuar. Esta es....cul? La segunda en tres semanas?
S accedi Jude arrepentida, sin mencionar lo que pas en el restaurante de
Ra . Como en los viejos malos tiempos eh? actualmente, pens Jude para s
misma es peor que en los viejos malos tiempos porque la gente a la que estoy
intentando ayudar son los que estn intentando matarme. Pero eso t no lo sabes,
querida. Y es ms seguro para ti que no lo sepas.
Sasha asinti.
Es como si estuviera viviendo un mal caso de deja vu.
No te preocupes por m Jude se encogi de hombros. Tengo ms vidas que
esa maldita gata siamesa tuya.
Se llama Eyria corrigi Sasha, el tono de broma iba movindose hacia un
territorio ms familiar.
Como se llame. Nunca le he gustado a esa maldita cosa.
Puede que si no la llamaras esa maldita cosa todo el tiempo, le gustaras ms
la mujer se movi cmodamente en su butaca, cruzando las piernas. Sabes?
Te echa de menos.
Jude arque una ceja, escptica.
Vaya sorpresa. Nunca hizo nada ms que intentar sacarme los ojos con sus
zarpas cada vez que me vea.
Estabas invadiendo su territorio. Solo intentaba establecer su dominio
ronrone Sasha.

294

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Quiz imitaba a su duea? brome Jude, cayendo con facilidad en el


intercambio.
Qu quieres que te diga? replic Sasha tmidamente. Bueno, si no estabas
huyendo de ms peligrosos asesinos a sueldo, qu estabas haciendo? O es que
te lo tengo que preguntar?
Jude vacil antes de contestar. Su inclinacin al sexo era una vieja broma, y a
veces en el pasado haba utilizado historias de sus conquistas para inflamar la
pasin de su ex- amante. Las cosas ahora eran distintas....Elizabeth era
distinta....y no quera que nada de esta pasin brillante se ensombreciera con los
juegos que ella y Sasha jugaban. Sin embargo, declarar el asunto zona prohibida
sera lo peor que podra hacer. Era necesaria una respuesta de cualquier tipo.
Ya sabes, lo de siempre se encogi de hombros, esperando que Sasha lo
dejara estar.
Por desgracia, no iba a ser el caso. Sasha saba que haba pocas cosas que
pudieran distraer a Jude de sus negocios y de ganar dinero.
Alguien que conozco?
La rubia aquella del Club contest con despreocupacin. Aos atrs esto
podra haber significado una docena de mujeres que Jude poda haber conocido
en cualquiera de sus rondas nocturnas. Sin embargo, en los ltimos tiempos
haba abandonado sus territorios de caza, un hecho que no haba pasado
desapercibido a la aguda vista de su asistente.
Te refieres a esa de hace tres semanas?
Al or la nota de incredulidad en la voz de Sasha, Jude se dio cuenta
inmediatamente del serio error tctico.
S dijo con indiferencia. Esa.
Sasha dej escapar un silbido grave, con una mirada burlona en sus ojos.
Eso es increble. Viniendo de ti, casi podra considerarse un compromiso de
por vida. Qu pasa, Diablo, bajando el ritmo en la vejez?
Los ojos de Jude se endurecieron al or el viejo apodo, y el aire se hizo ms denso
entre ellas. La mujer oscura pudo ver la tensin creciendo hasta que Sasha
295

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

pareci un cable tirante que vibraba con un movimiento contenido. Jude apret
la mandbula brevemente como respuesta antes de que una sonrisa perezosa se
abriera sobre su rostro.
Nada de bajar el ritmo, querida, simplemente disfrutando plenamente se
burl, sabiendo que la mente de Sasha iba ahora mostrando imgenes de Jude y
la extraa rubia que haba visto con su jefa. Adems termin Jude, a punto
de zanjar la cuestin, he tenido el plato bastante lleno ltimamente, con
alguien intentando matarme y todo eso.
Dej que su ayudante le diera vueltas a la idea mientras ella se diriga por el
pasillo hacia la zona comn y serva dos tazas de t fro. Sasha tena el aspecto
de necesitar refrescarse. Cuando regres a su despacho, vio que sta pareca algo
menos quejosa, aunque algo ms sofocada que cuando la dej.
Hablando de eso. se volvi a sentar y le ofreci a Sasha uno de los vasos,
has averiguado algo de lo del fiasco del almacn?
Nada murmur Sasha. La gente de Massala lo dej todo verdaderamente
limpio. Los muchachos no pudieron encontrar nada en el lugar, y nuestra gente
en Metro Dade no tiene ni una sola pista. Voy a tantear el terreno en la calle y.
No orden Jude, secamente. Lo ltimo que necesitaba era Sasha apareciendo
en medio de cualquier estafa que La Agencia estuviera intentado montar. Para
protegerla, Jude haba dejado deliberadamente que Sasha creyera que Romair
estaba detrs del asalto. Mientras, segua empujndola hacia el borde de los
asuntos ms oscuros de sus operaciones, y lo ltimo que quera era que Sasha
quedara atrapada en el fuego cruzado de la inevitable confrontacin. Por
supuesto, su ayudante no era idiota y haba notado el cambio en sus
responsabilidades, y estaba claro que la situacin no le agradaba en absoluto.
Perdona? Sasha parpade con sorpresa.
Me ocupar de eso yo misma djalo, Sash....djalo, la urgi en silencio.
Jude....yo....
He dicho que yo me ocupar de eso sus ojos azules se enfriaron cuando su
mirada se fij directamente sobre los ojos azafrn de su ayudante. Y se acab.
He odo lo que has dicho replic Sasha con la misma frialdad. Simplemente
no lo entiendo.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

No te pago para que entiendas dijo Jude en tono cortante. Mantente fuera
de esto. No preguntes nada a nadie Est claro?
Perfectamente. Sasha se puso de pie, la clera era evidente en su forma de
andar mientras recorra la habitacin a grandes pasos hasta la puerta. Ahora,
si me disculpas, tengo que ir a ocuparme de otros ocho millones de cosas para
las que t ests demasiado ocupada.
Bien Jude la despidi. Hazlo.

* * * * * * * * *
Jude pas las siguientes horas revisando papeles que se haban ido acumulando
durante su improvisado parntesis fuera de la oficina, pero su mente estaba en
algo muy diferente. Algo pequeo y rubio, con los ojos ms verdes que puedas
imaginar. Jude se ri para s misma. Me estoy perdiendo. Agit la cabeza como
con arrepentimiento recordando la maana.
Cuando Jude sala por la puerta, Elizabeth le haba agarrado la mano y la haba
deslizado suavemente entres sus piernas, baando los dedos de Jude en el
ocano de miel que an brotaba. Ahora el aroma de su amante flotaba,
intoxicante, muy cerca, pero la mujer a la que perteneca se encontraba
demasiado lejos para el gusto de Jude. Moviendo la cabeza ante lo absurdo de lo
que le estaba ocurriendo, hizo girar la silla para encarar la magnfica vista de
Miami que se extenda tras los ventanales.
Haba pasado la mayor parte de su vida en esa ciudad y formaba parte de su
mezcla caprichosa e irregular. Los poderosos haban estado peligrosamente cerca
de disolver totalmente la ciudad, esculpindola en pequeos feudos culturales;
pero, la verdad, ella prefera Miami tal y como era ahora. Comparta su herencia
mestiza, haba salido de uno de sus pequeos enclaves de desposedos. Siempre
le haba parecido que la gente iba a Miami cuando no encajaba en alguna forma
en sus lugares de origen. El nico problema era que ella haba nacido aqu en la
punta sur de ese continente. El nico sitio al que ir, era el ocano.
Le haba dicho a Elizabeth que lo haba visto todo....pero realmente no haba
visto mucho de nada. Violencia, muerte, crueldad, s, y mucha de ella causada
por su misma mano. Haba visto ciudades en Mxico y Colombia donde la nica
ley era la fuerza, y todo el mundo ofreca sus servicios a los demonios de ojos
azules que esparcan sus dlares americanos como lluvia a lo largo de las tierras
baldas. Haba visto la parte ms oscura del corazn de cada sitio que haba
297

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

conocido, y esta ciudad en la que haba nacido no era diferente. Para mucha
gente, Miami era una tierra de fantasa de cielos claros, clidas aguas marinas y
luz brillante. Nunca vean que el brillo del nen poda ser nada ms que un
manto de falsedad que proporcionaba a gente como Jude un camino seguro a
travs de sus calles. La esfera escondida de callejones, las casas de vecinos y los
bares cuyos clientes no tenan nombre, eran la madre que haba amamantado a
Jude con su pecho.
La mujer sombra no se haca ilusiones con lo que era o de donde vena. Era una
ladrona y una asesina cuyo sentido del honor era como mucho dudoso. Vena del
crepsculo y haba viajado por sus dominios durante toda su vida. Esa era la
razn por la que nunca haba ido a Pars o a Roma, no porque creyera que no
mereca ver la maravillas que contenan, sino porque saba que las ciudades que
encontrara nunca seran los lugares reflejados en los atlas fotogrficos que
haba coleccionado durante aos.
Su mente vag de nuevo hacia la mujer que haba dejado en su cama haca unas
pocas horas. Ella ha estado en esos lugares, pens Jude, sonriendo al imaginar a
Elizabeth sentada en la terraza de un caf o paseando por algn lugar
pintoresco, y apuesto a que eran bonitos. Se pregunt cmo seran esos paisajes
a travs de la mirada esmeralda de su amante, ser capaz de ver las relucientes
posibilidades que existan junto con realidades ms sombras. Ella ha visto las
dos cosas en m, se dijo Jude, y no me imagino porqu, pero parece..., que eso...,
no le importa. Jude saba que haba ms sobre la mujer rubia de lo que se le
haba permitido ver, y sus pensamientos se volvieron hacia aquello de lo que
Elizabeth podra estar ocupndose ahora.
Saba que el novio al que Elizabeth haba aludido aquella vez y que luego haba
olvidado convenientemente era un truco, pero seguro que haba algn amante en
alguna parte. Alguien de verdad..., alguien que tena algn derecho sobre la
mujer del pelo rubio, alguien que poda reclamar para s mismo a esta persona
extraordinaria. Puede que est casada, consider Jude, y puede que quiera
dejarlo. Es posible que est jugando con l....hacindole pagar por algo que le ha
hecho. Su corazn se encogi violentamente ante el pensamiento de que pudiera
estar utilizndola. La lgica descart la idea, en ningn momento nada de lo que
haba visto le haba indicado que Elizabeth pudiera ser tan fra y manipuladora.
Pero el hecho era que tena un secreto....y el saberlo aterrorizaba a Jude. Vamos,
no le des ms vueltas, se dijo, otras te han hecho lo mismo e incluso cosas peores.
Si te est utilizando, por qu esta vez iba a importar ms que las otras?

298

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

La respuesta era tan ridculamente simple que no quera ni considerarla, pero


sus pensamientos no iban a dejarlo estar.
"La amas..."
Jude se puso de pie y camin hacia la ventana, mirando al vasto espacio que la
separaba de los transentes abajo en la calle.
Por supuesto que la amo. susurr apoyando la cabeza sobre el fro cristal
pensando en la mujer que ahora absorba sus das y sus noches. "Acaso tengo
otra opcin?"

* * * * * * * * *
Me marcho, Sash avis a su ayudante que se acercaba rpidamente.
Durante horas, haba estado luchando contra la urgencia irresistible de irse a
casa y tomar a Elizabeth entre sus brazos y disolver con amor cualquier duda
que la rubia pudiera albergar. El darse cuenta de que estaba enamorada de ella
haba sido aterrador pero ahora el miedo no tena ninguna posibilidad contra la
luz cegadora que haba dado calor a su alma en el momento que lo haba
aceptado. Lo nico que quedaba era decrselo y convencerla de que podran
superar lo que fuera que an se interpona entre las dos.
Si se hubiera parado a pensarlo, se habra redo ante lo absurdo de encontrarse
a s misma en esa situacin. Un mes atrs habra sido impensable que hubiera
podido permitir a nadie tener la ms mnima influencia sobre ella, y mucho
menos esto. Lo nico que esperaba era significar para Elizabeth al menos la
mitad de lo que era para ella.
Jude la voz de Sasha son inoportuna, tenemos cosas que.
Me da igual Jude apart un puado de papeles, una sonrisa incontrolable
sobre su rostro. Me tengo que ir.
Estars localizable en caso de emergencia?
No replic Jude en tono seco, entrando en el ascensor y presionando el botn
del hall. Las puertas se cerraron silenciosamente detrs de ella y no pudo ver la
fra ira que descendi sobre el rostro de su ayudante.
La planta baja del edificio que albergaba a JLE Limited estaba dedicada a un
grupo de tiendas exclusivas, incluyendo una llamada Joyas Lumac que Jude
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

sola frecuentar cuando la poblacin de su vida romntica se asemejaba a la de


una ciudad pequea. Paseando junto a los distintos expositores de cristal y
mrmol que mostraban varios objetos, unos pendientes de diamantes y
esmeraldas captaron su atencin. Pensando que a Elizabeth le quedaran
absolutamente preciosos, Jude sonri para s misma y toc distrada el diamante
que adornaba su oreja derecha.
Entrando en la tienda, un hombre alto y delgado de pelo ralo y gris la salud con
una sonrisa autntica.
Puedo ensearle algo, Sra. Lucien?
Michael no? pregunt Jude, reconociendo vagamente al hombre.
La sonrisa se ensanch mientras asenta.
Me alegra que se acuerde de m, Sra. Lucien. Hace algn tiempo que no la
vemos.
Un servicio tan bueno es difcil de olvidar replic. Esos pendientes....
hizo un gesto hacia los que haba en la vitrina.
Exquisitos verdad? Michael se movi apresuradamente para ofrecer los
objetos a la inspeccin de su cliente. Rpidamente extendi un trozo de
terciopelo negro sobre la vitrina de cristal y sac los pendientes en cuestin.
Normalmente habra soltado su labia para vender, pero Jude nunca se haba
dejado convencer por ese tipo de persuasin. Tena un ojo infalible para la
calidad y la belleza, y el precio nunca era un problema.
Jude examin despacio las joyas, complacida por su rico color y la talla suave en
forma de pera.
Dos quilates? pregunt.
Michael asinti.
Correcto.
Muy bien sonri. Me los puedes envolver para regalo?
Por supuesto, seora Quiere que se lo pongamos en su cuenta?
Todava tengo una cuenta? pregunt. S que hace mucho tiempo.
300

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Siempre tendr una cuenta con nosotros, Sra. Lucien le asegur.


Es bueno saberlo replic irnicamente.
Dnde quiere que se lo enviemos? pregunt l. Y querra que le
incluyramos la tarjeta de siempre? sus dedos hbiles limpiaron los pendientes
antes de colocarlos en un cajita negra.
La tarjeta de siempre? pregunt Jude frunciendo las cejas.
Michael sonri con entusiasmo.
Ya s que hace mucho tiempo, pero todava tenemos la tarjeta en nuestro
archivo. Siempre haca que la incluyramos.
La misma tarjeta? pregunt arqueando una ceja.
S, seora replic, su sonrisa disipndose ligeramente con las arrugas que
empezaban a formrsele en la frente.
Dgame, Michael tienen un registro de las compras de todos sus clientes?
Michael pareca no saber qu contestar.
Bueno, Sra. Lucien....normalmente no. Pero para los clientes que tienen
cuentas en la casa, como usted, hay un registro porque todo va en la cuenta.
Ya veo Jude asinti . Puedo ver la ma? pregunt, empezaba a darse
cuenta de algo muy desagradable.
Le aseguro, Sra. Lucien que no hay ningn problema.
Estoy segura Jude disip su preocupacin con una sonrisa. No estoy
descontenta con usted o la tienda en absoluto. Solo que....tengo curiosidad....por
mis hbitos de compra. Puedo verla?
Por supuesto. Un momento sali disparado, apareciendo momentos despus
con una copia de impresora de varias pginas. Como puede ver, hace bastante
tiempo desde la ltima vez que vino, pero aqu estn sus compras de los ltimos
aos.
Y la tarjeta?
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Se la tendi silenciosamente.
Estaba pensando en ti... J.
Jude recorri las pginas, notando la direccin de Sasha una serie de veces, pero
era la nica que se repeta. Jur en voz baja ante la lista de mujeres a las que
haba usado, descartado, y pagado con esos regalos. Y lo que lo haca an peor,
not mientras se le revolva el estmago, era que poda recordar los pendientes y
brazaletes que haba comprado, con mucha ms facilidad que los rostros de las
mujeres a las que se los haba regalado.
Sintiendo nuseas, Jude devolvi la copia a Michael.
Eso es todo, Sra. Lucien? pregunt suavemente.
S asinti, tragando con esfuerzo. He cambiado de opinin sobre los
pendientes. Ya no los necesito.
Aos de experiencia profesional hicieron que su rostro se mantuviera inmutable
y no se viniera abajo con la desilusin. Inclin la cabeza asintiendo.
Muy bien, seora.
Gracias se dio la vuelta para marcharse, pero se detuvo, la mano en la
puerta.
Y Michael? Cancele mi cuenta.

* * * * * * * * *
Una sola pregunta haba consumido a Liz desde que Jude se haba marchado
por la maana.
Cmo voy a decrselo?
Jude haba concedido todas las demandas de la mujer rubia, dejando su esencia
salvaje pintada en sus labios, y su olor pegado en sus manos y su cuerpo.
Haban hecho el amor hasta que la mujer pequea estuvo sin aliento y
temblando. Y an as, Liz quera ms.
Era as de simple. Quera a Jude. Quera todo lo que haba sido, todo lo que era,
y, ms importante, todo lo que poda ser. La reportera hara cualquier cosa para
302

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

proteger la ms mnima posibilidad de un futuro con ella. Con este fin, estuvo
dndole vueltas a todo lo que haba averiguado sobre el intento de Jude de
rectificar y los hombres que estaban intentando evitarlo.
Eso es, se dijo, abofetendose mentalmente por no haberse dado cuenta antes,
Haz imposible para ellos que la maten.
Liz levant el telfono, marcando rpidamente un nmero demasiado familiar.
Lucas? Soy yo.
Dnde jodido te has metido? pregunt la voz estruendosa del redactor jefe
de local.
He estado aqu, Lucas. Y menuda historia tengo para ti.
El tiempo pas volando mientras esbozaba para su jefe solo el ms breve de los
esquemas de las cosas que saba. Quera la aprobacin de Jude antes de ir ms
lejos, pero por lo menos necesitaba empezar a trazar las bases con su jefe.
Espera-un-momento... bram. Me ests diciendo que sigue trabajando
para la DEA?
Exacto.
Cmo lo has averiguado?
Deja de hacerme preguntas, Lucas y djame que te cuente lo que s.
Tendremos todos los documentos que necesitemos cuando llegue el momento.
Bueno, los tendran si Jude estaba de acuerdo con el plan.
A ver, deja que me asegure de que lo he entendido bien gru. Lucien est
todava operativa, pero la mandaron de infiltrada sin apoyo, y ahora algn
renegado est intentando matarla.
Ms o menos evadi Liz. Era la verdad. Algo as. Y se convertira en la pura
verdad una vez saliera impresa. La DEA no podra negar la gran mayora de las
alegaciones, y las lagunas en la historia (como los aos en los que Jude estuvo
trabajando para el otro lado), quedaran eclipsadas por el antes y el despus de
la historia de Jude. A los ojos del pblico, Jude se convertira en una herona
solitaria, luchando contra fuerzas siniestras y oscuras que la rodeaban por todos

303

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

lados. Y lo ms importante: habra demasiada luz sobre ella como para que se
arriesgaran a quitarla de la circulacin.
Por qu me preocupo tanto cuando dices cosas como stas, Gardener?
No te preocupes, Lucas. Jess! Te pones ms nervioso que una vieja.
Si tuvieras algo de sentido comn, tambin t estaras nerviosa. Estamos
hablando del puto gobierno, sin mencionar a la mujer que se ha cargado
alegremente a montones de gente.
No lo hizo alegremente solt Liz. No tuvo eleccin.
A Lucas no pudo pasrsele desapercibida la furia en su voz.
Whoa, Liz....tranquilzate hizo una pausa, y Liz casi pudo or los engranes de
su cerebro molido. Qu tan bien has llegado a conocer al sujeto? pregunt
con cuidado.
La reportera aspir profundamente y exhal despacio, calmando su genio.
Lo suficientemente bien como para saber que no es una fra asesina, Lucas. Lo
suficientemente bien como para saber cuanto dao le han hecho con todos sus
juegos suspir pesadamente. Lo suficientemente bien como para que a veces
me preocupe pensar cmo ha sobrevivido tanto tiempo.
Un tenso silencio crepit a lo largo de la lnea telefnica que los conectaba. Saba
que Lucas luchaba por preguntrselo, y finalmente lo hizo.
Qu ha llegado a significar esta mujer para ti, Liz?
Liz no vacil.
Todo, Lucas replic con suavidad. Todo.
Colgaron poco despus, Liz prometiendo llamarle para organizar una reunin.
Esperaba convencer a Jude de que se sumara a la idea y de que aceptara
conocer a Lucas. No culpaba a su jefe por preocuparse por ella. Desde fuera
pareca una locura pero saba que Lucas hubiera hecho lo mismo en su
situacin.
Qu hago ahora? Se frot la frente con una mano cansada, pensando en qu
material necesitara para escribir la historia. Carmina se haba marchado muy
304

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

contenta a hacer la compra haca una hora, as que estaba sola con los perros.
Pasando por el estudio de Jude de camino hacia su habitacin, se detuvo ante la
puerta abierta.
Solo revisar los archivos y refrescar mi memoria. pens para s misma
movindose hacia el ordenador. Empuj suavemente a Pete para que se fuera de
la butaca y se sent en su lugar. Le lleg un hilo del aroma a cuero almizclado de
Jude y cerr los ojos disfrutando la esencia sonriendo para s misma.
Encendiendo el ordenador rpidamente y tecleando la contrasea, desentra
todos los secretos de la vida de Jude en la DEA y comenz a repasar los ficheros.
Con toda su atencin puesta en la tarea, estuvo completamente ajena a todo
hasta que sinti el fro can de un arma contra su cuello, y la presencia
enfurecida de Jude sobre ella.
Dame una buena razn para que no te mate en este mismo instante.

* * * * * * * * *
Captulo 14
Esto no puede estar pasando....
Era el nico pensamiento en la mente de ambas mujeres mientras permanecan
de pie paralizadas, como en un fotograma congelado por el horror de una
confrontacin inesperada. Liz notaba el fro del arma contra la base de su cuello,
pero no senta tanto el fro como el miedo que agarrotaba su estmago.
Comenzaba all y se abra paso rpidamente por todo su cuerpo. El miedo helado
iba sustituyendo el pulso de la sangre clida que corra por sus venas. Su
corazn ya tendra que haberse detenido pero sigui latiendo tenazmente,
determinado a salir de sta. Si encontraba su final a manos de Jude, pens una
parte salvajemente desorientada de su mente, sera, en cierto modo, lgico.
Haba apostado que podra conseguir que Jude la amara lo suficiente de modo
que en ltima instancia, la verdad no importase. Ahora pareca que haba
perdido. En el silencio subreal que las envolva, llor. No por la vida que iba a
perder, sino por la muerte de esa conexin sutil que haba logrado, por la parte
del alma de Jude que estaba matando con esta traicin.
El can de la Sig la apremi, y la voz exigi de nuevo.
Y bien? Dime porqu no debera matarte.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Liz se pas la lengua por los labios repentinamente secos, mirando todava la
pantalla del ordenador.
No es.... el mundo pas a toda velocidad ante sus ojos cuando se encontr
arrancada de la silla de piel y lanzada contra la pared de enfrente. Cay con
dureza contra la esquina de una mesita situada entre las butacas, y la madera se
le clav en la carne entre los omplatos. Intentando liberarse del impacto, abri
los ojos con cautela.
Y vio las ruinas del alma de Jude en la tierra balda de esos duros ojos azules.
La mujer que se ergua frente a ella era la personificacin de todas las pesadillas
que haba odo sobre el Arcngel. Esta era la mujer que la DEA haba creado,
traicionado y que ahora quera destruir. La dulce amante que haba ofrecido a
Liz su alma con manos temblorosas haba desaparecido. Se dio cuenta con el
corazn encogido de que lo que haba en su lugar era bastante, pero bastante
peor que el ngel cado que amaba.
No advirti Jude, inclinndose para fijar la mirada aterrorizada de Liz con la
suya, no me digas que no te he visto infiltrndote en mi computadora,
copiando ficheros. Evidentemente soy una verdadera idiota, pero no estoy ciega
.
Deja que te explique la mente de Liz volaba frentica, preguntndose cmo
podra explicarse. Lo haba planeado de forma tan diferente, se supona que no
iba a ser as. Se supona que todo iba a funcionar entre ellas. Haca tiempo que
haba abandonado su meta original, y cualquier pensamiento que hubiera podido
albergar de sacar a la luz algo de esto, se haba desvanecido con el
descubrimiento de esta mujer extraordinaria. Una parte de su corazn gritaba
que no era justo, no cuando estaban tan cerca...
Tan cerca de qu? Honestamente pensaba yo que podra construir sobre una
mentira?
Jude estaba hablando, y Liz se prepar para las acusaciones que seguro
vendran a continuacin.
Quin eres? No eres un Federal gru Jude, negando con la cabeza. Los
Federales no se follan a sus objetivos esper un momento, despus aadi.
Al menos no con tanto entusiasmo lade la cabeza, como considerando las
posibilidades. Trabajas para Massala? arque interrogante una ceja,
apretando con fuerza el can de la Sig entre los ojos de Liz.
306

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

No dijo Liz con voz ronca. Aunque sus pensamientos se iban dando unos con
otros en su prisa por correr dentro de su mente, se encontr curiosamente
incapaz de hablar.
Quin entonces?
Para nadie como la Sig inundaba todo su campo de visin, no vio venir el
golpe. Jude golpe con fuerza el rostro de la mujer ms pequea con el dorso de
la mano, partindole el labio.
No me mientas!!! los dedos de Jude agarraron el material de la camisa de
Liz, y la levant de un doloroso tirn.
Liz agit la cabeza aturdida, siendo plenamente consciente de que el control de
Jude se iba haciendo aicos. Si escapaba solamente con el labio partido y
algunos moretones, mucha gente la considerara afortunada. No s si alguna vez
podra levantarte la mano...., las palabras de Jude de hace unos das se
agolparon en su memoria. Forz sus ojos de vuelta sobre ella y vio la expresin
anonada en el azul.
Fe como si el golpe hubiera recordado a Jude sus propias palabras porque sus
dedos soltaron la camisa de Liz, y dej caer la cabeza con cansancio.
Solo dmelo pidi dbilmente, frotndose la frente como si le doliera mucho.
Soy una reportera del Herald.
La traicin estaba expuesta en esas pocas palabras. Saba que en la mente de
Jude, un reportero del Miami Herald solo podra querer una cosa de ella, y no era
su corazn. Cinco palabras y todo lo que haba sucedido entre ellas se converta
en una mentira.
Una risa estrangulada escap de la garganta de Jude que dio unos pasos atrs
separndose de su amante.
Una reportera? repiti incrdula. Has hecho todo esto por una jodida
historia? la verdad penetr en el alma destrozada de Jude y se alej de Liz.
Cuando se dio la vuelta la reportera not el brillo depredador en los plidos ojos
azules. Enhorabuena, querida murmur en tono bajo. Has conseguido lo
que los Federales, las redes y los peridicos, no han podido. Has logrado la
historia completa canturre burlonamente. Sexo, drogas y rock n roll. Qu
ms podras pedir? dijo con desdn. Liz record aquella noche en el porche
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

cuando vio por primera vez el corazn oscuro de su amante. As que dime:
qu quiere saber tu pblico? su voz descendi hasta convertirse en un
peligroso y sensual ronroneo. Les vas a contar lo que se siente estar dentro de
m? Cul es mi sabor? Cul es mi olor? se acerc ms a ella, y Liz no pudo
evitar que un escalofro de excitacin sexual surgido del miedo, la atravesara.
Unos dedos largos se extendieron para acariciar con suavidad el rostro de la
reportera. Sabes? Todava tengo tu olor en mis dedos traz el perfil de los
labios de Liz, acariciando ligeramente el pequeo corte. Es por eso que no
queras dejarme marchar esta maana? Queras asegurarte de que tenas todos
los detalles?
Sus ojos se encontraban a centmetros de los de Liz, y la reportera busc
frenticamente en ellos cualquier destello de su amante. La mirada azul estaba
cruelmente desprovista de toda ternura, y comprendi con el corazn encogido
que el cambio de Jude era completo; la mujer que la acariciaba ahora no era ms
que un animal salvajemente sensual.
No.... suplic, todava esperando
reconocimiento, no hagas que suene as....

encontrar

cualquier

atisbo

de

As cmo?, querida pregunt, un tono inocentemente burln en su voz,


como si se tratara de....una investigacin? frunci el ceo, las palabras
haban trado a su mente algo que no quera escuchar. Apartando el recuerdo
con un brusco movimiento de cabeza, regres la sonrisa carnal. Supongo que
eso es todo lo que ha sido. Pero tengo que reconocer que has sido realmente
exhaustiva sigui acariciando el rostro de la mujer ms pequea, sus dedos
rozaban de cuando en cuando el pelo rubio dorado.
Liz sinti algo desesperado en sus movimientos, como si Jude no pudiera evitar
intentar reconectar con ella, a pesar de la mentira. Esperando que an quedara
algo dentro de Jude que pudiera alcanzar, inclin el rostro hacia la caricia.
No es eso lo que era, Jude. Deja que te explique....
La mano que haba estado trazando la suave curva de la mejilla de Liz ahora se
enrosc alrededor del cuello de la reportera.
No. Digas. Una. Sola. Palabra advirti despacio, apretando suavemente la
carne en su mano. Porque ahora s que todo lo que sale de esa preciosa boca
tuya es mentira.

308

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Liz cerr los ojos ante la presin, segura de que para ella todo se haba acabado.
Una furia silenciosa comenz a nacer en su interior: hacia ella misma
simplemente por no decirle antes la verdad, y hacia Jude por claudicar ante todo
aquello de lo que aseguraba que quera liberarse. De pronto, la presin en su
cuello desapareci, y abri los ojos para ver a Jude retirndose de nuevo, esta
vez hacia la puerta.
Haba una tristeza desoladora en los ojos que sostuvieron su mirada, y a pesar
de que su mente gritaba que las cosas no podan ser as, Liz no dijo nada.
Te quiero fuera de aqu para cuando vuelva dijo Jude suavemente en la
creciente oscuridad que la rodeaba. Y si alguna vez veo alguna palabra de esto
impreso....creme, Elizabeth, te matar increblemente, la frialdad de sus ojos
se fundi por un momento y un clido pulso de vida vibr en su lugar. No
importa que no quiera hacerlo aadi antes de deslizarse de vuelta a las
sombras.

* * * * * * * * *
Jude no supo hacia donde conduca ni por cuanto tiempo, de lo nico que era
consciente era de un eco en sus pensamientos. Haz que pare. Quera que todo se
detuviese....la rabia, el dolor, y, sobre todo, la tristeza abrumadora de que estas
maravillosas semanas haban sido una mentira. Ahora no habra redencin
posible. No haba razn para mirar en su interior para buscar la voluntad de
cambio.
Como si siquiera pudiera.
Ahora saba que Elizabeth no haba visto nada en ella en lo que mereciera la
pena creer. De algn modo la reportera rubia haba descubierto su debilidad, el
doloroso vaco de soledad desde la muerte de Jason, y lo haba explotado con su
dulce sonrisa y su mirada de aceptacin. Dime, Jude... dime porqu duele. Todas
las veces que Elizabeth le tendi la mano, la abraz, la escuch, le dijo que no
pasaba nada. Todas haban sido mentira. Qu pensar realmente de m?
Jude se ri en voz alta ante lo absurdo de la idea. Haba sido meramente un
sujeto, alguien a quien diseccionar y exponer sin piedad para el beneficio de la
gran rea metropolitana. Por supuesto que algo as alcanzara el mbito
nacional. Jude no era ignorante del valor en el mercado de la verdadera historia
de su cada en desgracia. No importaba, por lo menos haba puesto, si no Dios,

309

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

el miedo en la reportera al Arcngel antes de marcharse. No crea que Elizabeth


fuera a hacer algo estpido.
Elizabeth.... Su cuerpo suspiraba pensando en la mujer que le haba hecho el
amor tan dulcemente esa misma maana. Esta mujer haba superado tan
fcilmente las formidables defensas de la agente y capturado la bandera de su
alma sin vacilar. Saba lo que haba hecho?
Basta... por favor... basta....grit su mente. Con violencia, precipit el Porsche a
toda velocidad hacia el sol que caa, esperando en vano ser consumida por sus
tentculos moribundos.

* * * * * * * * *
En el tercer piso del Club, tras una entrada bien camuflada para los clientes
normales e incluso para los VIPs, haba una pequea suite: un dormitorio, un
bao y una oficina que tena su propia entrada. Jude haba utilizado estas
habitaciones en el pasado como una especie de lugar de encuentro para sus
conquistas. Era un buen sistema y evitaba que sus juguetes se mezclaran con su
vida real. Ahora se retir all, casi como un animal herido que regresa a su
guarida abandonada durante largo tiempo para desangrarse en paz.
Bajo el rugido de la ducha no oy entrar a su asistente. La repentina aparicin
de la forma de Sasha, ondulada a travs de la cortina de la ducha la sobresalt.
Qu pasa, querida? pregunt, de pie bajo el chorro. Esperaba que el
martilleo del agua aliviara la neblinosa confusin de sus pensamientos y borrara
los vestigios del tacto de quien la haba traicionado. Ahora solo quera olvidar,
olvidarlo todo, su breve tiempo en la luz, su amor naciente, el poder intoxicante
del contacto de Elizabeth sobre su piel.
Paul me ha dicho que te haba visto llegar replic Sasha simplemente. No
pensaba volver a verte esta noche.
O en los prximos das. el final de la frase de Sasha qued sin decir.
Jude se inclin hacia el chorro de la ducha, consciente del examen que su
ayudante haca de su forma musculosa a travs de la cortina. Las libertades
visuales que Sasha se haba tomado siempre con el cuerpo de su jefa eran una
de las cosas que sta haba encontrado tan atractivas en la mujer color
caramelo. La desafiante audacia de su mirada exiga respeto.
310

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

He cambiado de opinin.
El Boxster pareca haber encontrado su propio camino a travs de las calles de
nen, llevndola hasta el Club y sus poderes de distraccin, a Sasha con sus
ojos ardientes y manos fieras. Sasha puede ayudar... siempre lo ha hecho, su
mente la anim seductora. Poda hacer que Jude olvidara el espantoso dolor que
la atravesaba y dejaba su alma hecha jirones.
Cerrando el agua y abriendo la cortina con un movimiento de la mano, captur
los ojos azafrn de su ayudante con una mirada francamente sensual. Un ansia
creci en el vientre de Jude, sinapsis largamente aletargadas se encendieron ante
el recuerdo del aturdimiento ertico que siempre haba disfrutado en las manos
de Sasha. Una ceja perezosa hizo un gesto a la otra mujer.
Algn problema?
Sasha pareci desconcertada por un momento, despus sonri suavemente.
Por supuesto que no. Hace bastante que no pasas una noche aqu...., por
razones puramente personales.
Cuando Jude sali de la ducha, automticamente Sasha le tendi una de las
gruesas y blancas toallas colocadas sobre el tocador.
Scame la espalda quieres? pregunt en lugar de aceptar el ofrecimiento.
Gotas de agua resbalaban de sus hombros, cosquilleando sobre las
terminaciones nerviosas que haban empezado a despertarse. Por su propia
voluntad, el recuerdo de estar frente a Elizabeth, agua caliente bajando por su
piel, regres. Fue una imagen que sacudi a Jude con resonante intensidad, la
mujer rubia debajo de ella, esa boca perfecta conducindola poderosamente al
borde del orgasmo.
Y de pronto, la toalla iba secando el agua, secando los recuerdos. Jude agit la
cabeza brevemente, gruendo suavemente ante el tacto firme de las manos de su
asistente.
Gracias dijo, apartndose y dndose la vuelta.
Algo ms? pregunt Sasha, con el trozo de tela todava en sus manos.
Dos palabras....miles de implicaciones. Haba tomado a Sasha de esa forma
antes. La empujaba contra el tocador y haca que abriera las piernas, buscando
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Lucifer Rising de SL Bowers

su placer. Era parte de su juego, el tormento de Sasha, la brutalidad sensual de


Jude, cada mujer obtena su placer del poder que ejerca sobre la otra. Era un
flujo y reflujo que, en realidad, no haba desaparecido nunca, meramente se
haba transformado en algo ms aceptable a su nueva situacin. Ahora, la mujer
oscura senta su seductora fuerza una vez ms. Haca mucho tiempo que no se
permita ser tan temeraria, y ms tiempo an desde la ltima vez que haba
sentido esos muslos enroscados sobre sus hombros. Intent recobrar el recuerdo
del sabor de Sasha, pero sus sentidos solo respondieron a la esencia dulce de la
reportera. Eso abri la compuerta que ms deseaba Jude ver cerrada. Las
profundas sensaciones provocadas por Elizabeth mientras pintaba dulcemente
con su esencia los labios de Jude y sus besos con el sabor de su mutuo deseo la
invadan implacablemente.
Los recuerdos trajeron con ellos un gusto amargo de traicin, y, con resolucin,
Jude apart de su mente el deseo por cosas que no poda tener. An as, una
pasin agitada se encendi en sus ojos mientras sonrea sensual a su antigua
amante.
Reljate, querida. Va a ser una larga noche.
Un ligero estremecimiento recorri visiblemente el cuerpo de Sasha, y Jude se
dio cuenta con suficiencia de que an poda manejar a la fra ejecutiva a
voluntad. Esto puede ser muy divertido, pens, ignorando la cruda verdad de que
todo su deseo estaba reservado para otra persona.
Esta noche ests de humor observ Sasha, mientras sus ojos seguan a Jude
que abra el pequeo armario. Siempre una pragmtica, Jude tena guardados
ropa y suministros por toda la ciudad. Nunca se saba cuando iba a tener que
esconderse o salir precipitadamente.
De buen humor corrigi.
Querrs decir, de humor peligroso murmur Sasha, sabiendo que los odos
de Jude no se perderan la observacin.
Jude lanz una sonrisita por encima del hombro.
Peligroso para algunos replic. Bueno para m.
As es como funciona normalmente accedi Sasha con una mirada de
complicidad en sus ojos.

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Lucifer Rising de SL Bowers

Jude eligi juiciosamente ignorar el comentario.


Qu te parece? sostuvo dos vestidos. Uno era un sencillo y elegante vestido
negro, con un corpio escotado y una falda corta que caera suelta justo encima
de su rodilla. El otro era un modelo de terciopelo carmes que, incluso en la
percha, pareca que haba sido sacado directamente de un intenso sueo ertico.
El rojo respondi Sasha sin dudar.
Jude ri en silencio ante la mirada de su examante y valor su recomendacin.
El vestido no tena mangas, y las finas tiras que lo sujetaban haran que la tela
cubriera sus pechos con elegancia, apuntando a la bella plenitud que se
esconda debajo. Todo el diseo era una gran provocacin, se ajustara al
exquisito largo del cuerpo de Jude, envolviendo sus piernas con familiaridad
posesiva, detenindose justo debajo de la rodilla. Un generoso corte serpenteaba
en ngulo sobre la tela, permitiendo tanta libertad de movimientos a quien lo
llevara, como un provocador vistazo a los de otro modo, secretos escondidos para
aquellos bendecidos con la suerte de poder ver. Definitivamente sera una
declaracin, y cuanto Jude ms miraba la prenda, ms se daba cuenta de que
sa era la declaracin que quera hacer.
T crees?
Desde luego dijo Sasha asintiendo con la cabeza, y pasndose la lengua por
los labios sin darse cuenta.
Jude observ el movimiento con una sonrisa interior.
Entonces el rojo decidi. Desde luego que s....esto va a ser muy divertido,
consider con un brillo de diversin en sus ojos. Haca mucho tiempo que no
jugaba. Todo lo de esta noche, desde el vestido que llevaba hasta su presencia en
el Club y la mujer a su lado, sera una declaracin que no pasara desapercibida
ni siquiera por el ms ignorante de los observadores.
El Diablo estaba de vuelta.

* * * * * * * * *
La fiesta nocturna estaba bastante avanzada en el momento en que hizo su
primera aparicin. Un pulso desnfrenado corra por el Club, los clientes
respondan sin saberlo a la llama salvaje de la sangre de Jude. Sasha haba
indicado discretamente a los pincha-discos y a los camareros que dieran marcha
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Lucifer Rising de SL Bowers

esa noche. As que la msica era un poco ms sensual, las bebidas algo ms
efectivas, y la clientela algo ms desinhibida mientras la noche extenda su mano
y les haca seas para que la siguieran.
Jude absorbi el espectculo a su alrededor con una curva satisfecha en sus
labios. Las grandes masas, hirviendo y retorcindose eran sus criaturas; y se
mova con facilidad entre ellos, con una regia inclinacin de su cabeza. Rostros
vagamente familiares la llamaban, dndole la bienvenida de vuelta a su territorio
con ojos agradecidos. Los hombres a su alrededor la saludaban con un
movimiento de cabeza, complacidos de deleitarse en el resplandor de su
elegancia malevolente. Las mujeres cuyos cuerpos haba posedo, y aquellas que
deseaban que lo hiciera, la rozaban insinuantes, tentando sus sentidos con su
cercana.
Un baile, una copa, una insinuacin, unos brazos esbeltos alrededor de su
cuello, el sabor de tequila sobre sus labios, una risa neblinosa navegando
placentera sobre sus odos. Todos aquellos pensamientos no deseados por fin
desaparecan aplastados por el firme tacn de la sobrecarga sensorial. Jude
camin entre su gente, el brillo de sus ojos atrayendo a algunos y advirtiendo a
otros con su fuerza voraz.
Y all estaba Sasha.siempre...., nunca ms all de una rpida mirada. La mujer
tena un olfato infalible para lo que Jude necesitaba y eso era exactamente lo que
le daba a su antigua amante, dejndola libre para vagabundear, pero nunca
completamente desatendida. La sonrisita satisfecha de su asistente indicaba su
confianza en cmo terminara la noche, pero otros no estaban tan seguros de las
intenciones del cazador. En consecuencia, Jude disfrutaba del buffet sensual
que se le ofreca, compartiendo la curva de una cadera o el aroma herbal de un
mechn de pelo. La caricia fugaz de una mano cmplice rozaba su piel, pero
nadie era lo suficientemente audaz como para buscar su boca. Merodeaba entre
ellos constantemente, buscando algo que no se encontraba en la exposicin de
cuerpos bien vestidos y bien formados.
La gente hablara sobre esa noche y la inquietud carnal que los haba infectado a
todos ellos durante meses. Su oscura reina haba regresado, y su gente se
deleitaba en ello.
Quiz esa fue la razn por la que al principio Jude no la vio acercarse. Se trataba
de otro glorioso espcimen para que ella lo tomara o no, segn dictara su humor.
Algo, sin embargo, un destello dorado, una brizna de su aroma en el aire,

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Lucifer Rising de SL Bowers

identific lo que haba estado buscando, y se dio la vuelta justo cuando Elizabeth
se plantaba frente a ella.
Un brazo gil se desenrosc y se oy el sonido spero de una palma golpendole
el rostro. El golpe le ech la cabeza para atrs, un hilillo de sangre comenz a
brotar del diminuto corte que el anillo de Elizabeth le hizo en la mejilla. La
reportera gru salvajemente.
Primero que todo: jams me vuelvas a pegar se movi como para pegar a
Jude otra vez, pero sta le agarr el brazo en mitad del aire.
Ha, ha advirti, sujetando con facilidad la delgada mueca. La primera es
gratis, pero la siguiente tiene un costo.
Jude saba que la sala no poda estar en silencio...., era demasiado grande y
haba demasiada gente alrededor como para que todos se hubieran dado cuenta.
Pero un vaco que ruga de forma ensordecedora llenaba sus odos, y la
habitacin se estrech hasta abarcar solo a la mujer que se encontraba frente a
ella. Todo lo que haba intentado olvidar tan desesperadamente se plant con
fuerza de vuelta en su conciencia. La sensacin de la piel de Elizabeth sobre la
suya era de una intensidad casi insoportable, aunque sta estuviera temblando
de furia. En ese momento supo que nunca estara libre de ansiar el tacto de esta
mujer, su voz, su cuerpo. Una rabia furiosa ante su impotencia frente a esas
emociones se abri camino en su interior. Una expresin de furioso desdn se
form sobre sus labios.
Elizabeth se liber de su agarre, mirando fijamente a Jude con unos ojos que
echaban chispas.
Me debes la oportunidad de explicarme.
Jude estudi a su amante con frialdad.
Te debo?
S fue la resoluta respuesta.
Jude hizo un gesto con sorna.
Entonces por todos los medios.Explcate.

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Lucifer Rising de SL Bowers

Jude... Liz apret la mandbula, y parpade para eliminar el brillo que


apareci de pronto en sus ojos. No era un ruego, no era una exigencia....pero fue
algo que la otra mujer no pudo negar.
Sgueme dijo Jude con voz ronca, guiando a su amante por la escalera de
caracol.

* * * * * * * * *
En cuanto entr en el pequeo dormitorio, Liz se dio cuenta de la magnitud de
las acciones de Jude la noche en que se conocieron. Poda haberla trado aqu
arriba con la excusa de centrarse en la realidad y seducir a la reportera, que
saba exactamente el poco esfuerzo que le habra costado. Su cuerpo haba
estado respondiendo a Jude desde el momento en que haba puesto los ojos en la
bella traficante de drogas. Pero, en vez de eso, Jude haba aceptado la peticin de
Liz sin dudar de ella, abrindole su casa, y finalmente su vida. Y aunque Liz no
haba faltado a la verdad desde aquella primera noche, la mentira que dio lugar
al nacimiento de su relacin era una mentira hiriente.
El silencio en esas habitaciones era genuino, y para Liz el golfo que las separaba
pareca inabarcable. Apoyndose contra la recia puerta de roble, observ a Jude
recorrer la habitacin con pasos furiosos pero medidos. El vestido de terciopelo
se le cea como la sangre a una herida.
Jude... vacil.
Por qu? un spero sonido gutural. Una pregunta arrancada de los jirones
del alma de Jude.
Yo....no saba replic, incapaz de explicar que no tena idea de que esta
mujer podra ser la que llegara a poseer su alma.
Saber qu? pregunt Jude con dureza. Posiblemente, que podras no
saber?
Que me enamorara de ti susurr despacio.
Jude se balance ligeramente mientras su cuerpo absorba el impacto de esas
palabras que entraban golpendola.
No digas eso orden sombra, avanzando hacia Liz.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Te amo.
Las palabras eran la nica cosa a la que Liz se poda agarrar en el torbellino en
el que se encontraba. Como reportera haba aprendido que la mayora de las
verdades eran relativas dependiendo del enfoque de la historia, de quien hablase,
y de sus motivaciones. Sin embargo, tambin haba aprendido que haba algunas
verdades que era fundamentales, verdades que haban constituido los cimientos
de los individuos, de filosofas, de naciones.
En algn momento a lo largo de esas semanas, la certeza de saber que estaba
enamorada de Jude Lucien, se haba convertido en la base de todo lo que
Elizabeth Peterson Gardener era.
Fuera lo que fuera que haba pasado, Jude tena que saberlo.
Te amo.
Jude dio un paso acercndose ms, una mirada furiosa sofocaba la noble
elegancia de sus rasgos.
No digas eso.

Te amo.
Jude estaba justo delante de ella, sus cuerpos casi....tocndose dolorosamente.
No digas eso.
Haba una amenaza autntica en esos ojos azules... y not con asombro, que
poda ver la plida llama ardiendo con algo que pareca sospechosamente miedo
puro. Ya antes haba jugado y ganado con aquellas expresiones inexplicables que
pasaban por la mirada de la mujer oscura. Ahora era el momento de hacerlo de
nuevo.
Te amo, Jude repiti, levantando una mano firme apenas para acariciarle la
mejilla.
El sonido de cristal rompindose las rode cuando el puo de Jude destroz el
cuadro que haba justo a la derecha de la puerta. Algo dentro de Jude pareci

317

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

romperse tambin, y cerr los ojos, incapaz de tocar a la reportera, pero incapaz
igualmente de apartarse.
Shh... tranquiliz Liz, pasando la mano por los msculos tensos como
cuerdas del brazo de Jude y apartndolo del cristal destrozado. No pasa
nada. los dedos de Jude todava estaban curvados en un puo, y
lentamente, Liz los fue abriendo quitando con cuidado los fragmentos de cristal.
Pequeos cortes motearon la piel bronceada, y las heridas se llenaron de
sangre. Siempre te ests haciendo dao, Jude murmur, agarrando la mano
entre las suyas y presionando la palma suave contra sus labios.

* * * * * * * * *
No susurr Jude, senta en todo su cuerpo el dolor producido por el asalto de
las sencillas palabras de Elizabeth. No puedo hacerlo no poda dejar pasar la
traicin y la rabia, y simplemente aceptar la cascada de luz que esa declaracin
de amor derramaba sobre ella. Cmo poda aceptarlo como verdad cuando poda
ser tan fcilmente una mentira como las otras palabras lo haban sido? De forma
desconcertante, su cuerpo persista en considerar real ese sentimiento lquido, y
como falsa la furia helada del pasado.
La verdad, ahora poda verlo, se encontraba en la forma infinitamente tierna en
la que Elizabeth estaba sacando fragmentos de cristal de su mano, en el pulso
tembloroso visible en el delicado cuello de la reportera y en la valiente resolucin
necesaria para abofetear en la cara a una asesina y exigir respeto. Jude intent
negarlo una vez ms, sabiendo que aceptar el amor de Elizabeth significaba, a
cambio, rendirse ante el suyo propio. Si Elizabeth decida traicionarla de nuevo,
Jude saba que no sobrevivira.
No puedo hacerlo.... abri los ojos a brillantes campos verdes frente a ella.
S que puedes advirti Liz, manteniendo sus ojos cuidadosamente fijos en
Jude. Un silencio temeroso se detuvo entre ellas, y la reportera aspir
profundamente, odiando que sus prximas palabras fueran necesarias. Siento
haberte mentido.
La respiracin de Jude se le qued atascada en la garganta, una roca en su
faringe que bloqueaba el paso del aire. Rechaz con todas sus fuerzas el impulso
de huir, de marcharse, de estar en cualquier otro sitio menos perdida en los ojos
de esa mujer.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Yo tambin siento que me mintieras replic con voz ronca, la garganta en


carne viva por el esfuerzo para respirar.
No s cmo podra arreglarlo. O qu ms puedo decir.
En realidad, qu ms hay que decir?, pens Jude.
Poda aceptar el amor de Liz o no. En ese momento todava era posible salir de la
vida de la reportera, aunque saba que su alma nunca se recuperara. De
cualquier manera, ahora saba que nunca podra regresar a lo que haba
conocido en el pasado, al corazn oscuro de la vida que an bombeaba sin cesar
en el piso de abajo. El miedo apareci con su emblema bien alto, y con su
viscosa opacidad abrindose camino por su garganta, intentando sepultarla.
Ceder al miedo o luchar para alcanzar la luz que se le estaba ofreciendo.
Qu opciones tengo?
Dime que me amas dijo Jude con voz espesa, apoyando la frente contra la de
Liz.
Te... el asombro hizo que tropezara con las palabras, te amo.
Dilo otra vez orden Jude.
Te amo.
Otra vez estaba utilizando la verdad para eliminar de sus pulmones el olor a
podrido de las mentiras, del miedo y de la rabia.
Te amo.
La poderosa fuerza de la boca de Jude encontrndose con la de Elizabeth aplast
la ltima declaracin. Prob el metlico sabor a sangre en los labios de su
amante, saba que era por el golpe que le haba dado antes. Su lengua elimin
con reverencia los trazos de su propia violencia y busco entrada penitente en la
boca de Elizabeth. La reportera le franque la entrada con alegra, rodeando con
sus brazos el cuello de Jude, acercndola ms an.
Te amo murmur, las palabras distorsionadas y apagadas por el beso.
La boca de Jude exiga atravesando a Elizabeth mientras buscaba reclamar el
amor que la reportera ofreca tan libremente. Oblig a la lengua de Elizabeth a
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

que abandonara su timidez hasta que estuvieron explorando las bocas de cada
una con abandono en un beso incendiario que amenazaba con inmolarlas all
donde se encontraban.
Sus manos estaban en todas partes, notando distradas las prendas tan poco
familiares que la reportera llevaba y desvistindola rpidamente. Quera a
Elizabeth desnuda frente a ella, tan receptiva y llena de deseo como Jude lo
haba estado esa misma maana.
Dios, eres preciosa se maravill Jude, viendo caer del cuerpo de la reportera
la ltima pieza de encaje. Elizabeth qued atrapada entre la madera fra de la
puerta y el calor volcnico de Jude. Tan preciosa repiti. Tom las manos de
Elizabeth en las suyas, guindola hacia la cama. Tmbate orden con voz
ronca.
Sus ojos eran de un vibrante violeta mientras observaba a Liz obedecer su
peticin. Elizabeth se tumb expectante sobre la extensin oscura del edredn,
esperando que la gloriosa visin de la forma bronceada de Jude emergiera de su
cautividad. El terciopelo se separ con reluctancia de la piel, abrazando el largo
del cuerpo de Jude mientras se deslizaba lenta pero inexorablemente hacia la
gruesa alfombra.
Ven aqu murmur Elizabeth, estirando sus brazos esbeltos a modo de
invitacin.
No replic Jude tranquilamente, mientras sus propias manos recorran las
curvas de las piernas de Elizabeth, sus fuertes dedos tanteaban los msculos
definidos de sus muslos. Mo susurr con fiereza.
Rindindose a la necesidad no expresada de Jude, Elizabeth se recost en la
cama y dej descansar sus brazos por encima de su cabeza. Los dedos de Jude
trazaban el contorno de su cuerpo en un gesto de posesin, se movan sobre sus
caderas, su estmago, pechos y hombros. Largos dedos abrasaban la piel,
dejando marcado su deseo en los huesos y los msculos. Elizabeth se arque
hacia esas manos autoritarias, presionando su carne en el abrazo y ansiando
tener el cuerpo de Jude contra el suyo propio.
La boca de Jude sigui a sus manos a travs del paisaje del cuerpo Liz,
confirmando con el gusto lo que el tacto ya haba comunicado a su cuerpo
tembloroso. Elizabeth era ligera y clida, sal y musgo, y se encontraba de buen
grado a merced de las exigencias de la mujer morena. Jude se coloc sobre ella
para sujetar con firmeza las piernas de Elizabeth y mantenerlas juntas a la
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

altura de las rodillas. Inclinando la cabeza hacia el pezn dolorosamente


despierto justo debajo de su boca, gimi en lo profundo de su garganta cuando
su lengua sinti su dureza. Elizabeth gimi agradecida por el contacto,
hundiendo las caderas en el colchn, a punto de enloquecer por el tacto
hipntico de Jude.
Con su propia excitacin fluyendo entre sus piernas, Jude busc llevar an ms
all el deseo de la mujer rubia, atacando un pecho cada vez. Su boca era un
voraz instrumento de placer, dedicado a una sola tarea. Elizabeth se agarr al
cabecero de la cama buscando algo que la sujetara mientras su cuerpo se
arqueaba impotente por el tormento, suplicando ms.
Por favor.... jade.
S, Elizabeth susurr Jude, djame orte....esta noche necesito orte.
Los nicos sonidos en la habitacin fueron sus respiraciones cada vez ms
entrecortadas y los dulces murmullos de placer. En sus mentes y almas, los
ltimos ruidos del Club se haban quedado fuera, la gente que se diverta haba
quedado apartada. Ahora el mundo consista nicamente en sus pieles. El tacto
de Jude. La necesidad de Elizabeth.
Tcame.
Era la splica que Jude haba expresado a Elizabeth esa maana, cuando haba
permitido que la tomara en una rendicin final. Ahora era el turno de Elizabeth
de desnudar su alma y depositar su deseo desnudo a los pies de su amante,
confiando en que sta la conducira hasta donde necesitaba llegar.
Jude se desliz hacia abajo por el cuerpo de la reportera con facilidad, y tomando
cada una de sus piernas, las elev hasta colocarlas sobre sus propios hombros,
refugindose en el puerto creado all. Adoraba este lugar, el tacto ntimo de su
mejilla en el muslo de Elizabeth, la anticipacin de su cuerpo al rojo vivo.
Jude.Tan bien. un gemido escap de Elizabeth cuando los dedos de Jude
encontraron el ncleo escondido del deseo de la reportera y lo expusieron a su
lengua curiosa. Oh, s.... murmur.
Para la mujer oscura, esta caricia era la absolucin para un alma que no la
mereca. Quiso ir ms all dentro de su amante, deleitndose en las paredes
firmes que rodeaban sus dedos y su lengua, buscando ese lugar perfecto que
poda llamar hogar. Una suave exclamacin le indic que lo haba encontrado, y
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

en un instante dedos y caderas se movan a un ritmo inexorable. Cerr los ojos


para absorber mejor la sensacin del deseo de su amante. Esto era el aire....esto
era su vida....esto era su hogar....
Esto era....
Todo.
OH DIOS....JUDE.... el clmax que atraves a Elizabeth se clav en Jude con
increble furia. Se oy a s misma gritando como respuesta a las poderosas
convulsiones, sinti su cuerpo temblar violentamente, y entonces....de algn
modo....haba envuelto a la reportera entre sus brazos y estaba murmurando
palabras de amor sin sentido en el odo de la rubia. Se abrazaron durante un
largo y silencioso momento, ambas demasiado abrumadas por la fuerza de su
pasin como para decir nada. Depositando un tierno beso sobre la frente de Jude
y apartando los mechones empapados, Elizabeth dijo con tranquilidad.
Tenemos que hablar.
Supongo que tienes razn dijo Jude con reluctancia. Sin embargo, ambas
mujeres permanecieron en silencio, sus respiraciones y sus ritmos cardiacos
volviendo a la normalidad lentamente. Le gustaba cmo la rubia se encontraba
estirada sobre ella y odiaba tener que abandonar el momento de paz que haban
conseguido crear, pero an haba muchsimas ms cosas que decir. Pens que
se trataba de otra persona, ya sabes dijo en la penumbra.
Qu? la voz de Elizabeth sonaba perpleja.
Tu secreto. Saba que ocultabas algo explic Jude. Solo que pens
que....que haba alguien ms. Alguien en serio a quien intentabas herir estando
conmigo.
La reportera asimil la revelacin con una inclinacin de cabeza. Despus se
recost sobre Jude, encendiendo la lmpara que haba visto sobre la mesilla de
noche.
Quiero verte la cara observ a su amante con intensidad. Siempre
pensaste que te estaba utilizando haba un cierto tono incisivo en sus palabras
y una dureza en su mirada que inquietaron a Jude y se encontr a s misma
sintiendo cierto embarazo ante la implicacin.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Lo estabas la acusacin defensiva sali de su garganta antes de que pudiera


echarse atrs.
Liz se levant de la cama y la mir con cansancio.
Si eso es lo que piensas todava, entonces estaba equivocada. No tenemos nada
de que hablar.
Espera! Jude agarr su brazo con suavidad. No era mi intencin que
sonara as.
Y de qu otro modo queras que sonara?
Solo sintate ok? le solt el brazo y se pas una mano por el cabello
despeinado. No, espera, deja que abra la cama primero.
Elizabeth no pudo evitar la diminuta sonrisita que se curvo en su boca.
Ests muy segura de ti misma verdad?
Jude le regal una media sonrisa.
No, simplemente pens que si nos bamos a pelear mejor ponernos cmodas
de acuerdo?
Suficientemente justo accedi, dejando que Jude la empujara hasta el lugar
donde se encontraba antes. Antes de darse cuenta, estaba arropada
cmodamente en los brazos de su amante una vez ms, y ambas sentadas con la
espalda contra un generoso montn de almohadas apoyadas contra el cabecero
de la cama.
Ya podemos pelearnos? pregunt, aunque Jude haba conseguido apagar el
enfado que de nuevo haba comenzado a bullir entre ambas.
Ya podemos pelearnos asinti Jude. Djame empezar otra vez. S, pens
que me estabas utilizando....porque de otro modo, no poda entender qu
demonios podas querer conmigo. Si hubiera pensado con claridad me habra
dado cuenta de que eras una reportera en el momento en que no saliste
corriendo de la casa pegando alaridos despus de que te disparasen.
Pero por qu no te diste cuenta? pregunt Liz con calma.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Jude hizo una larga pausa, preguntndose cmo poner voz a la tumultuosa
avalancha de sentimientos que haba comenzado casi en el primer momento en
que vio a la mujer rubia.
Porque quera que t quisieras estar conmigo dijo finalmente.
Liz contuvo la respiracin bruscamente ante la admisin.
Eso queras?
Oh, s ri Jude con cierta tristeza. Al da siguiente de que te dispararan,
iba en el coche pensando en esa historia absurda que me contaste sobre un
novio. Recuerdo que pens que no tena ningn sentido se inclin para
saborear brevemente los labios de su amante. Y despus recuerdo muy
claramente que me import una mierda otro beso le devolvi el valor que le
empezaba a flaquear. As que de algn modo, es culpa ma que la mentira
continuara. No quera or la verdad.
Para ahora mismo orden Liz. Por Dios, gran tonta distribuidora de drogas,
no te atrevas a tomar la responsabilidad de esto la mir directamente a la
cara. Lo que yo hice estuvo mal. Intentar manipularte para conseguir tu
historia estuvo mal. Lo tienes?
Jude mir los fieros ojos verdes de su amante y suspir suavemente.
Elizabeth, en comparacin con todo lo que yo le he hecho a otras personas, lo
tuyo ni siquiera cuenta.
Entonces perdname.
Las palabras cayeron sin pensar de los labios de Elizabeth, y se puso plida al
darse cuenta de lo que acababa de decir.
Perdname.Una palabra que Jude nunca haba dicho a nadie. Aunque los
Dioses saban que a ella se le haba concedido por alguna razn inexplicable de
aquellos a los que tena gran estima.Ria.Tony.Kent.incluso poda sentir
el calor de Jason ah.
Perdname... Es tan simple?, musit Jude para s. Pensando en todos los aos
que haba pasado hundida en una rabia insaciable, los aos perdidos, sola....la
necesidad de tener a alguien cerca que la entendiera, aceptara y perdonara....La
mente de Jude recorri a toda velocidad los recuerdos. Y entonces la sensacin
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

de la mujer envuelta en sus brazos cal muy hondo....la alegra de despertarse


con ella, el brillo en esos ojos verde dorado que aliviaban dolores tan profundos
que haba credo grabados en su alma para siempre.
Te perdono dijo simplemente.
Elizabeth se qued con la boca abierta.
Qu?
Te perdono repiti Jude, enviando una cascada de besos bailando sobre la
mejilla de su amante. Te perdono....te perdono.te perdono....
Sus bocas se enredaron y danzaron, un perezoso fuego acariciando el interior de
sus vientres.
No puedo creerlo murmur Liz. Las palabras eran un suspiro elaborado ms
que otra cosa, pero an as no escaparon al fino odo de Jude.
Qu es lo que no puedes creer? pregunt, deteniendo sus atenciones.
Liz parpade mareada, intentando recobrarse de las caricias de los labios de
Jude. Mir fijamente al violeta de los ojos de su amante que lata con dulzura, y
aspir profundamente.
Ests segura de que ya no ests enfadada conmigo?
Jude sonri con tristeza a su amante, inadvertirtiendo el tono melanclico de su
voz.
No, no estoy enojada.
Como un nio incapaz de resistirse a presionar en una herida, Liz sigui
adelante.
Pero como puedes volver a confiar en m? aunque Jude no haba dicho nada
de ese tipo, la periodista saba que haba destruido algo precioso que podra no
volver jams.
Jude apret la mandbula y se comi un suspiro.
Tenemos que hablar de esto ahora?
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

S insisti Liz silenciosamente.


Jude se frot la frente en un gesto de irritacin que, la periodista lo tom con
pesar, se estaba convirtiendo todo en demasiado familiar.
La confianza .... murmur la mujer morena. Cuando ests dentro....tienes
que confiar en tu pareja. Porque si te dejas caer, se acab.
Eso fue lo que pas con Kent? ms una afirmacin que pregunta.
Ms o menos. l se rindi cuando unos chicos comenzaron a golpearlo.
Pero salvaste su vida a pesar de que podas haber escapado vio la cara de
sopresa de Jude y agreg. Tony me lo dijo.
Jude se encogi de hombros.
Solo no dejas a nadie detrs. No cuando tienes la oportunidad de sacarlos.
As que, permaneciste leal, incluso despus de que l te traicion una
imagen hacindose evidente y a Liz no le gust ni un poco.
Tena que terminar el trabajo dijo Jude, sin mirar los ojos de Liz.
En ese momento, Liz quiso que Jude realmente hubiera apretado el gatillo la
noche anterior. En una gran cantidad de formas en que hubiera sido ms fcil de
soportar que este sentido distorsionado de honor que pareca estar vinculando
Jude hacia ella.
Ya veo dijo suavemente, lentamente facilitando su cuerpo lejos de Judas.
De eso es de lo que se trata, no? estudi la forma supina de su amante con
tristeza cada vez mayor. Te sientes responsable de meterme en medio de tu
guerra con la DEA, aunque eso no es verdad, por cierto, y usted te ests pegando
el tiempo suficiente para asegurarte de que salga de ella. Es por eso que t
estuviste de acuerdo con mi plan, por qu dijiste que me perdonas.
Si Liz no hubiera estado tan envuelta en su propia miseria, en la comprensin de
que haba destruido en realidad lo nico que an le importaba, hubiera visto
apretar la mandbula de su amante rtmicamente, el estrechamiento de los ojos
azules y habra sentido enrollados los msculos en el cuerpo de Jude. As las
cosas, la erupcin la tom completamente por sorpresa.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Ests malditamente fuera de tu mente?? Jude explot saliendo de la


cama, desplazando a Liz de la posicin de sus brazos enviando a la mujer ms
pequea a que cayera al colchn. Has escuchado un carajo de lo que he
dicho? ella se paseaba a lo largo de la pequea habitacin pasando su mano
por su cabellera enmaraada. Sus ojos ardan de indignacin al contemplar a su
amante.
Lo hago respondi Liz con la esperanza de que su voz no transmitiera en
latido frentico de su corazn. S lo que te hace la traicin. Tambin s que, a
pesar de lo que piensas, eres una persona muy honorable. No te culpo por.
Cierra la maldita boca dijo Jude rigurosamente caminando hacia la cama y
ponindose en cuclillas, para que Liz y ella estuvieran ojo con ojo. Escucha de
nuevo.
Jude se levant y camin unos pasos ms antes de girar y enfrentarse a su
amante.
Yo....yo no....soy demasiado lista para algunas cosas, Elizabeth. Muchas de las
relaciones que he tenido no han durado ms de lo que tardaba en volver a
vestirme ante el estallido de risa de Liz, sonri ligeramente. No s cmo hacer
esto.... gesticul varias veces sealando a Elizabeth y despus a s misma,
esto de hablar dio unos cuantos pasos ms, como si intentara recopilar
palabras dispersas para hacer que Liz entendiera. Cuando entr en el estudio y
te vi all sentada, me quera morir dijo sombra. No saba que se poda sentir
tanto dolor y no estar sangrando por ningn sitio Liz hizo un gesto de dolor
ante la simple declaracin, sintiendo el dao en su propio corazn. Y quise que
t te sintieras igual que yo. Por eso te pegu. Aunque lo nico que consegu fue
sentirme an peor. Pensaba que si poda hacer que te sintieras tan mal como yo,
entonces no pasara nada. No dolera tan mal murmur, cerrando los ojos al
recordar la sensacin de su mano golpeando la delicada piel de Elizabeth.
Te traicion. No te culpo....
No! Jude abri los ojos de golpe. No! repiti con fuerza. No tena
ningn derecho a pegarte. Y mucho menos a apuntarte con una pistola neg
con la cabeza. Puedo estar jodida, pero al menos se qu tanto.
Sin embargo, Liz no iba a dejar que Jude soportara el peso de la culpa
compartida sobre la espantosa confrontacin en el estudio.

327

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Siempre he sabido que por las razones que sean, la violencia es tu primer
instinto. Y fue un riesgo que asum mintindote como lo hice Liz quiso alcanzar
su mano y atraer a Jude, tranquilizar esa mirada que amenazaba con apartarse
de ella. Tenan que enfrentar este ltimo obstculo y superarlo, porque de otro
modo Liz saba que el miedo a la violencia de la otra mujer destrozara cualquier
esperanza que tuvieran de reconstruir su relacin. Estudi a su compaera un
rato ms antes de decir sus siguientes palabras. Eso no quiere decir que
disfrutase el que me lanzaras al otro lado de la habitacin.
La vergenza colore los rasgos de Jude de un brillante escarlata.
Lo siento tanto susurr.
No lo vuelvas a hacer dijo Liz dulcemente.
Nunca Jude agit la cabeza con nfasis. Busc como pudo las palabras para
describir el dolor candente que la asalt en el momento en que vio a Liz
rastreando sus archivos privados. En ese momento supo que era algo ms que la
rabia de la mentira. Era el dolor profundo y absolutamente extrao de quien vea
todos sus sueos y sus esperanzas reducidos a cenizas en un solo y desgarrador
instante. Viendo a Elizabeth en ese momento, la haba asaltado la furia del
desposedo, aullando porque tras mostrarle cosas infinitamente preciosas, se le
deca que no eran para gente como ella. Su alma haba gritado agnica con cada
maltrato hacia la mujer ms pequea, pero haba sido incapaz de detener su
instinto bsico de aniquilar cualquier cosa que le hiciera dao. Empujada por un
poder ms fuerte que el de su formidable fuerza de voluntad, cruz la habitacin
y envolvi a la reportera en un abrazo salvaje, su cuerpo transmita un
arrepentimiento mucho ms profundo de lo que jams podran comunicar las
palabras.
La piel de Jude contra la suya era blsamo para el corazn maltrecho de la
reportera. Poda sentir sus msculos temblando, y se maravill de nuevo de la
fuerza en el alma oscurecida de Jude.
A donde vamos desde aqu? pregunt bajito, su aliento era una clida
rfaga de aire contra el cuello de Jude.
La mujer sombra liber a Elizabeth de su abrazo y se sent junto a ella en la
cama. Para ella la respuesta era simple: la conclusin inexorable a la que haba
llegado ayer. Ahora dijo las palabras en voz alta.

328

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

De la manera en que lo veo....qu otra opcin tengo? sus dedos trazaron un


camino sobre los rasgos de Elizabeth, absorbiendo la suavidad clida de la piel
clara de sus mejillas. Viendo que una de sus cejas se contraa ante la respuesta,
intent explicarse. Puedo perdonarte, aprender a confiar en ti de nuevo, y
podemos intentar averiguar que es lo que realmente hay entre las dos. O puedo
agarrarme a todo el odio y mis antiguos hbitos con los que he vivido siempre. Y
honestamente, Elizabeth, ahora me doy cuenta de que eso no es vivir.
Puedes cambiar de vida sin m en ella replic.
Jude observ a la mujer junto a ella durante un largo momento.
Quiz asumi, pero la verdad es....que no quiero.
Entonces.... Liz dej salir la palabra, una feliz expectativa se iba formando en
sus venas. Qu es lo que quieres?
Jude no vacil, ni pestae, ni siquiera lo pens.
T dijo simplemente.
La palabra fue sellada con un beso dolorosamente dulce que encendi el deseo
que siempre acechaba cerca de la superficie cada vez que estaban cerca. Por
ahora, las dudas haban desaparecido, los pesares disipados....y no haba nada
que se interpusiera entre ellas. Una luz brillante que pareca baar el largo de
sus cuerpos mientras Jude se mova con suavidad sobre su amante y Elizabeth
responda de igual modo.
Liz sinti que las manos de Jude comenzaban a recorrer su cuerpo una vez ms.
Sabiendo que una vez que empezaran a hacer el amor, cualquier conversacin se
perdera para el resto de la noche, tom con reluctancia esos elegantes dedos con
sus manos, deteniendo su exploracin. Todava tenemos cosas.... otro beso
dulcemente ertico la interrumpi de las que tenemos quehablar.... gimi
cuando la boca de Jude empez a abrirse camino sobre su mandbula hacia el
pulso en su cuello. En serio.
Era un tono al que Jude no poda negarse, y se retir con una mueca llena de
picarda.
Entonces estamos bien?

329

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Creo que ahora estamos malditamente bien, ahora replic Liz, con una risa
de alivio que surga desde dentro. Pero hay un par de cosas ms que necesito
decirte no le pas desapercibida la tensin que se apoder del cuerpo de Jude,
aunque sta hizo un trabajo admirable no cambiando su expresin. La reportera
alis las arrugas diminutas en la ceja de Jude, dejando que sus dedos trazaran
el corte afilado de su mandbula. Shh.... la tranquiliz. No es nada malo.
Los msculos se relajaron bajo sus caricias, y Jude apret a la reportera un poco
ms en sus brazos.
Entonces de qu se trata?
Creo que puedo ayudarte con tu problema.
Jude se ri secamente.
Y cul problema es ese? Ya hemos establecido que tengo docenas.
Ese que implica gente apuntndote con pistolas.
Oh. Ese problema frunci una ceja hacia la otra mujer. Veamos.
Bueno.... comenz Liz, mordindose el labio. Por raro que pueda sonar, el
que yo sea una reportera puede resultar til.
A Jude ya no le gust como sonaba eso.
En qu ests pensando? pregunt con cautela.
Escribimos una historia. Echamos tanta luz sobre ti que la DEA no puede
hacer nada. Liz esper a la inevitable explosin, la acusacin que todava
estaba intentado utilizar a Jude, furia, cualquier cosa.
Lo que obtuvo fue una expresin pensativa en el rostro de su amante.
Y bien? pregunt a la mujer oscura.
Estoy esperando a que termines de explicrmelo respondi Jude con
seguridad aunque la tensin en su cuerpo era evidente otra vez.
Muy bien esa respuesta le serva. Sigues trabajando para la DEA verdad?
Qu quieres decir?
330

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Bueno, dijiste que estabas de baja psiquitrica con duracin indeterminada y


que nunca regresaste cierto?
Cierto Jude la mir escptica. Y?
Pues... ahora ests de vuelta, intentando atrapar al resto de los Massala.
Intentando completar la misin que te encomendaron antes de que algunos
canallas en la DEA delataran a tu compaero.
Crees que puedes darle vuelta a los cinco ltimos aos de mi vida? solt
Jude con sorna. Eso no es posible.
Escchame, Jude Liz cambi de posicin, sentndose de modo que tuvo a
Jude enfrente. Desde que me hablaste de Jason, he estado pensando en
porqu alguien en La Agencia lo delatara as.
Alguna conclusin? pregunt Jude con amargura.
Desafortunadamente, s. Y todas tienen que ver contigo y tu habilidad nica
para terminar el trabajo.
Qu quieres decir?
Cuando hablaba con Tony la otra noche, te describi como alguien que se salta
las reglas pero consigue resultados. De modo que los altos mandos miraban para
otro lado cuando en otros casos no lo habran hecho. Mira la misin Massala.
Qu dijeron que queran? Resultados. Y no les import cmo los conseguiste. A
alguien le gustaba tenerte al otro lado fuera de control.
Jude abri la boca como para protestar pero la cerr de golpe.
Contina dijo nada ms.
Qu hizo tu relacin con Jason? Te centr, hizo que empezaras a pensar
sobre algunas de las cosas que estabas haciendo, hizo que tu trabajo fuera ms
duro. Te hizo menos eficaz.
Ests diciendo que alguien sacrific a Jason para que yo siguiera siendo
eficaz?
Algo as. Al principio cre que queran librarse de Jason y de ti. Pero cuanto
ms pienso en ello, ms creo que lo que queran era quitar de en medio la
331

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

influencia de Jason sobre ti. l resulta muerto y t matas a los responsables de


su muerte.
Rico y el Crtel.
Exacto. Sin ruido y sin follones asinti Liz. Pero el problema surge cuando
Rico te llama para que te ocupes de Jason. Quienquiera que lo sacrificara, no
tena modo de saber que t acabaras siendo la que apretase el gatillo.
Jude palideci ante la cruda descripcin, una herida de su alma que nunca
llegara a sanar. Pero las dulces manos de Liz la sostenan con suavidad, no
dejando que resbalara hacia los errores del pasado. Qudate aqu parecan decir
esas manos.
Y lo hizo.
Respirando profundamente tranquiliz su corazn tembloroso.
Y entonces qu pas?
Control de daos replic simplemente Liz. Quin te vio cuando llevaste a
Jason de vuelta a casa?
Nadie Jude se encogi de hombros. Ria y Jessie pens durante un
momento. Kent apareci porque le llam inclin la cabeza hacia su amante
. A qu te refieres con control de daos?
Ah es donde cometieron su segundo error. Limpiaron todo tan bien y tan
rpidamente que t comenzaste a pensar y a sospechar. Eso es lo que te volvi
contra La Agencia verdad? Quiero decir, si te hubieran hecho ir a dar
explicaciones por los hechos que llevaron a Jason a la muerte, si te hubieran
suspendido, si te hubieran dado alguna razn plausible, aunque fuera vaga, de
que Jason perdiera su cobertura, y te hubieran devuelto al servicio despus
crees que hubieras sospechado que haba algo que no encajaba?
Jude neg con la cabeza.
Supongo que sabes porqu me quieren matar ahora?
Liz se encogi de hombros.

332

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Por lo que puedo suponer, el arrestar a Romair Massala debe tener algo que
ver.
La mujer morena pens durante un momento, su mente sobrecargada con la
teora demasiado plausible que Elizabeth le haba planteado.
De pronto, se dio cuenta.
Arrestar a Romair tiene todo que ver dijo con calma.
Cuando Jude no contest inmediatamente, Liz le hizo un gesto con las manos.
Hola? Hblame.
La mujer sonri irnica.
Perdona, estaba pensando por un minuto.
Piensa en voz alta orden Liz.
Cuando Rico cay, los Massala empezaron a lanzar todo lo que tenan contra
m. Hasta que oyeron que Rico estaba trabajando con los Federales a cambio de
un trato para s mismo.
Lo estaba?
Eso era nuevo para m. Ah fue como supe que tena a alguien dentro de La
Agencia, pero no pude averiguar quin. Te apuesto un milln de dlares a que
Romair sabe quin es.
Y por eso es por lo que quieren detenerlo?
No gru Jude. Es por eso por lo que lo quieren muerto. Es el escenario
perfecto....un traficante de drogas intentando eliminar a otro, y ambos muertos
por la DEA en una redada. Y en La Agencia acaban pareciendo unos hroes
Jude lanz un silbido. Por eso es por lo que Kent dijo que me estaban
presionando para que me reuniera otra vez con Romair. Estaban esperando una
oportunidad para eliminarnos a los dos.
Pero t trabajas para ellos.
Pero no es oficial. O por lo menos, se supone que no lo es. Podran negarlo de
forma creble si fuera necesario.
333

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

No, si lo hacemos pblico antes.


Jude sonri de forma forzada.
Por eso es por lo que puede que tu plan funcione.

* * * * * * * * *
Captulo 15
Cuando Liz se despert aquella maana, se encontr con que durante el sueo
haban terminado enroscadas la una con la otra, unindose para formar una
hlice perfecta. Jude era clida y suave, y Liz poda sentir trazas de sueo y sexo
sobre la piel de su amante. Suspir con satisfaccin y apretujndose contra la
mujer ms grande, murmur bajito:
Por fin.
Por fin qu? dijo una voz desde arriba.
Ests despierta? incorporndose y apoyndose en un codo, Liz se encontr
con un par de ojos azules que la miraban divertidos.
S replic Jude sucintamente. Por fin qu? repiti.
Oh, eso ri Liz. Bueno....es que esta es la primera vez desde
que....bueno....ya sabes.... desde que nos hemos convertido en....bueno, eso, ya
sabes....que he conseguido despertarme contigo. Normalmente desaparecas y
alguno de los perros ocupaba tu lugar. Y lo que estaba pensando era que por fin
me despertaba junto a ti estudi el rostro de su amante, sintiendo como un
ligero rubor sofocaba sus mejillas. Estpido eh?
Una clida sonrisa se abri paso en el rostro de Jude y se inclin para capturar
los labios de la mujer rubia con los suyos.
Para nada estpido corrigi tras el dulce saludo. Nunca he sido... vacil,
negando con la cabeza. No soy demasiado buena en esto de la maana
despus.
Supongo que tendrs que practicar brome Liz, no queriendo que ninguna
nube oscureciera su maana desde tan temprano.

334

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Supongo estuvo de acuerdo Jude sonriendo. Te importa?


En absoluto le asegur la mujer ms pequea. Incluso puedo darte
algunas pistas si quieres.
Creo que eso sera una buena idea aunque las palabras de Jude eran
solemnes, no pudo reprimir el brillo de sus ojos.
Liz sonri abiertamente y con desenfado, encantada de que Jude quisiera jugar.
De acuerdo dijo bruscamente. Es el momento para tu primera leccin
cambi de posicin hasta que estuvo encima de su amante que ahora sonrea.
Lo ms importante es, sin duda, el beso de buenos das.
Pero si ya te he dado un beso objet Jude.
No cuenta Liz no hizo caso de su protesta. El beso oficial de buenos das
tiene que decir muchas cosas. Tiene que decir: "Buenos das" y "Espero que
hayas dormido tan bien como yo". Y por supuesto: "Me alegro de que ests aqu"
mostr Liz.
Jude frunci el ceo.
Todo eso en un solo beso?
Confa en m. Se puede hacer y para probar su argumento, se inclin y
deposit un beso dulce sobre su amante, expresando no solo todos los requisitos
de un buen beso de buenos das, sino tambin amor, ternura, y pura alegra de
estar con Jude.
Mmm respir Jude, ya veo lo que quieres decir desliz los brazos
alrededor del cuello de Liz, dejando que sus manos recorrieran tentadoras sus
hombros desnudos. Puedo intentarlo yo ahora?
Absolutamente la anim Liz con una sonrisa.
Sus labios se encontraron de nuevo, demorndose an ms en mutuo deleite.
Jude mordisque delicadamente el labio inferior de Liz, disfrutando de la
relajante sensacin que le traa estar entre sus brazos. Una calidez dorada
invadi su alma, curando partes que ella misma haba credo daadas
irreparablemente y derramando luz en lugares que crea oscurecidos
permanentemente por sus pecados.
335

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Te ha gustado? pregunt con la voz ronca de deseo.


Oh, s afirm Liz. Presion su frente contra la de Jude y sonri. Aprendes
rpido flexion el cuerpo contra el de Jude, un muslo delgado incitaba
suavemente a los de su amante, mucho ms musculados. Jude suspir
involuntariamente cuando Liz se desliz casualmente entre sus piernas, su
cuerpo encajaba perfectamente en ese lugar como si hubiera sido diseado
especficamente para ese propsito.
Eso me han dicho brome Jude. Pero tengo que confesar que en este caso
tengo un pequeo incentivo extra.
Ah, s? Liz inclin la cabeza escptica.
Sip fue la respuesta distrada cuando las piernas de Jude se enroscaron
alrededor de la cintura de Liz, centrando contra s a la pequea mujer con
suavidad. Sus caderas comenzaron a moverse sutilmente contra el peso que
tena sobre ella, buscando discretamente un tacto ms intenso. Liz sonri con
sensualidad y comenz a devolver la presin. Jude cerr los ojos como respuesta,
y un gemido apenas audible sali de sus labios.
Y cul podra ser ese incentivo? brome en un susurro.
Jude abri los ojos y mir con todo su corazn en los verdes campos que se
abran ante ella.
Despertarme contigo todas las maanas.
Juego. Set. Partido. Cualquier clula en el cuerpo de Liz que an se resistiera, se
hizo pedazos con esta tierna declaracin de Jude. Se dio cuenta maravillada de
que ira feliz hasta lo ms profundo del infierno por esta mujer con solo poder
despertarse con esos ojos a su lado cada maana durante el resto de su vida.
Jude vio alarmada como las lgrimas mojaban el rostro de Liz.
Qu pasa? pregunt con dulzura. Qu he hecho?
Nada, mi amor riendo suavemente a pesar de la emocin que se derramaba
por su cara, Liz neg con la cabeza. No has hecho nada hizo una pausa
pensativa. Bueno, la verdad es que no es cierto. Has hecho algo, pero ha sido
todo correcto.

336

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Jude sonri vacilante.


S? abraz con ms fuerza a la mujer ms pequea, acariciando dubitativa
los suaves mechones dorados. Entonces estoy haciendo bien en esto de la
maana despus?
Lo ests haciendo perfectamente afirm Liz, acercndose para capturar los
labios de Jude con los suyos. Jude bes despacio cada lgrima que caa libre de
sus ojos, saboreando la sal con un aire devoto de reverencia. Liz suspir con
satisfaccin ante las dulces caricias, an asombrada de que todo entre las dos
fuera volviendo a su sitio. Una suave sinfona de deseo comenz a sonar entre
sus sentidos mientras seguan tocndose, acaricindose....y, una vez ms, el
mundo simplemente desapareci. Manos, bocas, lenguas....iban encontrando
certeras las notas de placer a lo largo de sus pieles. Suspiros silenciosos,
invocaciones susurradas, splicas murmuradas sirvieron de empuje a una
excitacin que creca vertiginosamente....hasta que alcanzaron el clmax con un
suave aliento que se fue abriendo lentamente entre los brazos de cada una.

* * * * * * * * *
La segunda cosa importante en el ritual de la maana siguiente es la ducha
proclam Liz horas despus, mirando hacia la forma de su amante saciada y
estirada sobre la cama.
Supongo que olemos bastante mal concedi Jude, abriendo un ojo perezoso
para examinar sus miembros entrelazados.
Bueno... dijo la reportera con una amplia sonrisa. Resulta que a m me
gusta como olemos, pero otros podriiian no estar de acuerdo.
Jude estaba encantada en su posicin actual con Liz acurrucada cmodamente
en sus brazos. En lo que a ella concerna, no haba mejor sitio en la tierra. Por
desgracia, saba que a menos que actuaran con rapidez, el mundo real iba a
presentarse de la forma ms desagradable, y probablemente su entrada ira
precedida del can de un arma. Sin embargo, an quedaba tiempo suficiente
para alguna broma. Entonces....no sera una buena idea invertir en un
perfume llamado Agua de Burdel? dijo Jude pensaba que se supona que
haba algo en el negocio este de las feromonas.
Liz dej escapar un suspiro de resignacin y tir del brazo de Jude.

337

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Vamos, t se dej arrastrar de la comodidad de la cama y ser empujada


hasta el bao. Trae toallas orden Liz.
Cuando regres, Liz se inclinaba sobre la baera de porcelana, ajustando la
temperatura del agua con aplicacin. Observando su forma gil Jude se ri por
lo bajo.
Esto es lo que yo llamo una habitacin con vistas molde su cuerpo ms
largo contra la piel suave de la reportera, disfrutando intensamente del aroma
almizcleo pegado a sus cuerpos. Con un gemido profundo mordisque la tierna
unin del cuello y el hombro de Liz, que respondi con otro gemido. Te he
hecho dao?
Como respuesta, Liz se arque an ms en el abrazo e inclin la cabeza hacia
atrs para encontrarse con los labios de Liz en un beso devorador que las dej
sin respiracin a ambas.
Supongo que no.
Liz abri los grifos y el agua rugi contra el esmalte. Sin decir una palabra, gui
a Jude hacia la ducha, colocndola bajo el chorro. Un brillo seductor ilumin los
ojos de Liz mientras haca espuma con el jabn.
Me mora de ganas de hacer esto contigo confes.
Lavarte las manos? pregunt Jude hacindose la tonta.
Esos ojos verdes se entrecerraron y brillaron un poquito ms ante la broma.
Creme, Jude. No te interesa jugar de este modo.
Y qu modo es ese? dijo la mujer ms alta con una sonrisita.
T lo has querido Liz se encogi de hombros y apart a Jude de un pequeo
empujn, de forma que ahora sta se encontraba detrs del chorro de agua.
La ducha ocupaba un espacio generoso, dejando mucho margen de maniobra; y
la reportera pareca decidida a utilizar cada milmetro para sacar de quicio a
Jude. Dej el jabn en su sitio y procedi lentamente a enjabonarse, ignorando a
la sensual figura que tena frente a ella. Consciente de la intensa mirada azul
que observaba vidamente cada unos de sus movimientos, Liz, con toda
tranquilidad, extendi el jabn por los brazos y el torso, ignorando sus pechos
338

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

deliberadamente, aunque se mora por las caricias de las manos hbiles de su


amante. Despacio, pas las manos por los muslos, sus propios dedos trazando
los msculos definidos. Apoyndose en el borde la ducha se enjabon las
pantorrillas, cambiando el peso de una pierna a la otra. Cuando le dio la espalda
a Jude y comenz a deslizar las manos por las curvas de sus caderas hacia las
nalgas, sta grit pidiendo clemencia.
T ganas susurr Jude con voz pastosa en su odo, envolvindola con sus
largos brazos desde atrs. Se hizo con el jabn y comenz a recorrer la esbelta
figura de Elizabeth con suavidad.
Eso ya lo he hecho yo dijo la reportera con una risa gutural.
Creo que has pasado por alto algunos puntos.
Jugaron bajo el agua durante un largo y lujurioso rato, deleitndose en la
sensacin resbaladiza de sus cuerpos. Liz agarr el champ, una mezcla de color
blanco lechoso con un limpio aroma a hierbas.
Arrodllate orden.
Jude arque una ceja.
No saba que fueras ese tipo de chicas.
Eres una pervertida, Jude Lucien. Quiero lavarte el pelo y no llego.
Fastidiosa murmur Jude entre dientes. Se arrodill y permiti que la mujer
ms pequea echara el champ y frotara hasta hacer espuma.
Cuando Liz acab, se arrodill frente a ella y desliz los brazos alrededor de la
cintura de Jude.
chate para atrs orden. Jude vacil un momento, despus flexion los
muslos y se inclin hacia el chorro, aclarndose el pelo con las manos. Los
fuertes brazos de Liz rodeaban su cintura sujetndola con fuerza. El pequeo
ejercicio de confianza no pas desapercibido para ambas. Has terminado?
pregunt Liz despus de un momento.
S Jude se incorpor y puso los brazos sobre los hombros plidos de su
novia. Ahora te toca a ti. Liz le pas el champ y mir a Jude con

339

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

expectacin. Antes tenemos que ponernos de pie. Mis rodillas estn


machacadas. Jude sonri ampliamente y la ayud a levantarse.
Continuaron el juego hasta que el agua empez a salir fra.
Uf! farfull Liz, saliendo de debajo del chorro. Supongo que esto significa
que se ha acabado el tiempo de juego no?
Jude cerr el grifo y sali de la ducha.
Ten cuidado advirti, ofrecindole la mano. Liz sonri ligeramente ante el
gesto tierno y dej que Jude la ayudase. Ya est Jude se at una toalla
alrededor de la cintura y comenz a secar la piel de Liz con suavidad.
Eso puedo hacerlo yo protest la reportera sin mucha conviccin.
Ya lo s Jude dio un manotazo alejando las manos. Pero quiero hacerlo yo
de acuerdo? sus manos fueron dulces mientras quitaba el agua de los
mechones dorados, y le secaba las gotas de agua de los ojos con pequeos
toquecitos. Cuando termin, examin la forma esbelta con ojos de admiracin.
Terminado indic la puerta cerrada. Ah tienes un albornoz que puedes usar.
Gracias el grueso albornoz era de color prpura con un filo verde,
obviamente uno de los de Jude. Se ri mientras se remangaba y apretaba el
cinturn alrededor de su cintura. Me siento como un nio pequeo con esto.
Jude sonri.
Me recuerda a aquella primera maana en mi casa. Mi chndal casi te traga.
Rindose, salieron del bao al aire fro de la habitacin encontrndose con una
Sasha expectante que sostena un montn de papeles en la mano. Como Jude
estaba ocupada secndose el pelo con una toalla, Liz vio a la ejecutiva primero y
grit asustada.
Jude levant la cabeza de golpe, sus ojos se fijaron instantneamente en el
origen de la alarma de Liz. Su boca se torci en una mueca de disgusto cuando
vio la mirada de su ayudante. Sasha, con toda claridad, no era una excursionista
feliz.
Iba impecablemente vestida, como siempre. Una falda corta de color gris y una
chaqueta cruzada imitaban el atuendo tradicional de los banqueros. Debajo, por
340

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

lo que Jude poda ver, no llevaba absolutamente nada ms. Un zapato clsico de
saln de color negro, daba golpecitos en el suelo, marcando un ritmo incesante y
silencioso.
Me alegro de que an sigas aqu dijo sin prembulos. As puedo hacer que
eches una mirada a estos documentos y los firmes antes de que tenga que volver
a la oficina.
Como si Liz ni siquiera estuviera all. Como si la propia Jude no estuviera
desnuda y chorreando agua sobre la alfombra. Jude levant una ceja dubitativa
a su asistente, frunciendo los labios ligeramente. Sasha y ella haban
representado esa escena docenas de veces. De hecho, Jude la haba utilizado
una o dos veces para librarse de alguna conquista particularmente insistente en
pasar all la noche. Su ayudante la retaba a que tratara a Elizabeth de la misma
forma. La retaba a decir que esta vez no era diferente de las anteriores. Cuando
ambas saban sin ninguna duda que lo era totalmente.
Sash mantuvo un tono suave en sus palabras, pero la advertencia que
contenan era inconfundible, tengo una invitada.
La expresin de los ojos de la ejecutiva claramente deca: Y qu?
Jude apret la mandbula. No estaba de humor para danzar al son de su
ayudante. Volvindose hacia Liz, pregunt con calma.
Elizabeth me disculpas un momento? Tengo que hablar con mi empleada
arregl la toalla alrededor de su cintura y cruz la habitacin a grandes pasos
hacia la puerta que llevaba a la oficina. Con frialdad, hizo un gesto a Sasha para
que la precediera. Despus de ti.
Cerrando la puerta con la suficiente energa para llamar la atencin de su
asistente, Jude se gir para enfrentarla.
A qu jodida ests jugando, Sasha?
Te sientes un poquito marimacha hoy no? pregunt Sasha secamente. Es
medioda continu. No me haba dado cuenta de que todava tenas
compaa.
Y una mierda Jude le espet su escepticismo con un rugido furioso.

341

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Unos ojos azafrn se medio cerraron mientras estudiaban el elegante largo de su


jefa, y obviamente disfrutando de cada segundo de su examen. Jude se sent en
el borde del escritorio, repentinamente incmoda de su casi desnudez y de la
proximidad de su asistente. Su cuerpo siempre haba sido el campo de batalla
donde haban tenido lugar sus juegos de poder, y se haba deleitado en utilizarlo
para romper el control de Sasha, tentndola con cosas que poda mirar, pero solo
tocar de vez en cuando. Ahora, las tornas se haban cambiado, y los ojos de
Sasha estaban viendo miles de cosas que Jude no quera que viera.
Por qu ests tan molesta? contraatac Sasha. He interrumpido tus citas
antes y nunca te haba importado.
Sasha siempre haba sabido calcular el tiempo de forma diablicamente
inteligente, sus interrupciones a menudo estaban orientadas a llevar a su jefa a
algo ms que a sacarla de quicio. Un profundo gruido primario se form en el
fondo de su garganta cuando los recuerdos se abrieron paso hasta estar en
primer plano, y Jude se dio cuenta de que desenredarse del pasado no sera
simplemente una cuestin de dejar que este nuevo y brillante amor borrara todo
lo dems. Sasha era un recuerdo bastante tangible del oscuro placer de su vida
anterior, la vida que todava podra tener si pudiera olvidar por un segundo a la
mujer que la esperaba en la otra habitacin.
Todo esto pas por su mente en un parpadeo momentneo de sus ojos azules,
pero no pas desapercibido para la mujer de pie a unos pasos de ella. Los labios
de Jude se separaron ligeramente mientras su cuerpo luchaba consigo mismo.
La silueta dorada de Elizabeth era todo lo que se interpona entre la mujer
oscura y su impulso de empujar a Sasha contra la superficie ms cercana y
torturarla con sus manos y su boca hasta hacer desaparecer esa irritante mirada
de suficiencia. Se resistir, la anim su mente, recordando la sensacin de Sasha
contra ella Cmo una mano se enredara por s misma en su pelo tirando de l
un punto ms all de lo placentero, mientras la otra se abrira paso hacia abajo a
lo largo de su cuerpo. Su boca...., Jude tembl ligeramente, sintiendo dientes y
lengua cubriendo su piel con rabia posesiva. Oh, Dios mo...., Jude abri los ojos
para encontrarse con que no era su memoria lo que estaba causando estragos en
su sistema nervioso, sino ms bien su ayudante en carne y hueso.
No se haba movido, ni siquiera haba respirado, pens, pero de algn modo
Sasha la envolva, convirtiendo en bastante real ese placer fantasma. La mano en
su pelo oblig a Jude a arquearse hacia la boca voraz que se mova por su cuello,
e involuntariamente el cuerpo de Jude obedeci a las familiares y brutales
caricias.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Espera jade, intentando forzarse a moverse. Instintivamente, haba cruzado


los brazos en su espalda, equilibrando su peso. Para moverse tendra que
inclinarse en el escritorio, y eso significara rendirse. De forma increble la toalla
haba desaparecido, o por lo menos haba probado no ser una barrera entre su
sexo y la bsqueda inexorable de Sasha.. Espera. orden de nuevo,
recuperando el control por lo menos sobre su voz.
No, para....
La diferencia no pas desapercibida para su ayudante, quien atentamente
suaviz su asalto.
Jude ronrone, olvdate de todas estas tonteras ok? mordisque el
pulso cada vez ms rpido en la garganta de Jude. Deja que me ocupe de ti.
Como lo he hecho siempre.
Jude tembl ante dicha splica, su cuerpo saba a qu se refera. Inconsciencia,
as de sencillo. Ni bien. Ni mal....solo fuerza. Piel sudorosa y resbaladiza sobre
piel sudorosa y resbaladiza. Tocando, agarrando, provocando muy dentro, y
envindola hacia la oscuridad. A donde siempre haba pertenecido.
La silueta dorada se hizo borrosa, su luz casi apagndose con un chisporroteo, y
una parte de su alma grit de agona por su marcha.
NO! aull Jude, alargando un brazo para detenerla. Abri los ojos de golpe
. Las cosas son....diferentes ahora. susurr.
Sasha arque una ceja burlona, sus dedos se deslizaban con facilidad sobre el
centro de Jude donde descansaba la evidencia de la agitacin de Jude.
En serio? dijo entre dientes. Me parece que no. Ests tan mojada por mi
causa como siempre.
Esta vez Jude agarr la mano que la atormentaba.
He dicho que las cosas ahora son diferentes sin embargo, su cuerpo
permaneci ambivalente.
Una mirada azafrn con un filo acerado la fulmin.
Sabes, Jude? Estoy empezando a hartarme de todo esto haba un tono
autoritario en la voz de Sasha que Jude no haba odo nunca antes. Durante
343

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

casi dos aos te he dejado salirte con la tuya esperando a que se te pasara esta
pequea fase.
Jude solt una carcajada de verdadero asombro.
Que me has dejado salirme con la ma? Qu soy? Algn animal que no est
educado con propiedad? Destrozado ms bien. Su cuerpo an clamaba por el
contacto entre las dos, incluso mientras su alma clamaba por la otra mitad de su
alma y la mente le daba vueltas de indignacin.
Hablemos de lo que eres Sasha se neg a conceder ningn cuartel a Jude en
esta batalla, forzndola a luchar por cada centmetro que iba colocando entre
ellas. Se acerc an ms. S lo que ests tramando murmur, soltando el
pelo de Jude y pasando la mano sobre los anchos hombros de la mujer oscura.
Todas esas reuniones secretas con Romair....cmo has ido liberndome del
negocio. Pensabas que no iba a darme cuenta? Y ms an pensabas que no
me importara?
El corazn de Jude se encogi dolorosamente, tanto por las caricias como por las
palabras de Sasha.
Quieres deshacerte de m, querida Sasha le devolvi su propio apodo a
Jude. Todo por la reina del baile de graduacin y un pattico sueo de
respetabilidad ah estaba....flotando de algn modo en el espacio infinitesimal
que las separaba. Quieres probar que eres como cualquier persona continu,
su mano segua acariciando la piel bronceada mientras un sudor fro apareca
sobre ella. No lo eres, Jude. No eres en absoluto como cualquier persona. Y no
puedo entender por mucho que me esfuerce, porqu quieres serlo.
Por qu?.... Su propia mente se hizo eco de la pregunta. Qu es lo que eso le
ofreca? Crea sinceramente que poda ser absuelta de sus pecados? Por qu?
Por qu luchaba con tanta fuerza por una paz que poda ser que nunca se le
concediera?
Te amo. Palabras que jams haba odo antes y que, si se renda al fuego
helado de sus venas, nunca volvera a or. Te amo....Agarr la otra mueca de
Sasha, deteniendo el insidioso asalto sobre su piel. Unos ojos azules aguantaron
la mirada de ojos azafrn con autntica resolucin. Cada gramo de fuerza que
haba dedicado a ser un ngel, un demonio, una espantosa figura de venganza,
brillaba ahora en su mirada.
La amo.
344

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Lucifer Rising de SL Bowers

La declaracin detuvo a Sasha de una forma que la negacin nunca hubiera


podido. Se estremeci ligeramente, ms un escalofro que otra cosa, pero Jude lo
percibi, y en ese instante supo la verdad. Sus manos dejaron libre a su
ayudante mientras sta daba un paso atrs. La mscara ligeramente sardnica
regres a los rasgos de la mujer leonada.
Lo sabes?
S.
Ests segura? levant la mano, la brillante evidencia sobre sus dedos
contradeca la afirmacin de Jude.
Su mirada se endureci an ms, si esto era posible.
Puedo follar con cualquiera, Sasha los ojos de su asistente se entrecerraron
ante el final de la frase que qued en el aire. Incluso contigo.dijeron los ojos de
Jude. Las palabras quedaron colgando espesas en el aire entre ellas, junto con el
rastro tenue de la excitacin de Jude. En ese momento fue por la estocada
final. Pero solo la amo a ella.
Juego finalizado.
Sasha seal con la cabeza a los documentos sobre la mesa, sus movimientos
ahora se haban vuelto desgarbados, cosa rara en ella.
An as, necesito que firmes esas facturas de alcohol.
Me ocupar de ello antes de marcharme indic Jude, sabiendo que no se
diran nada ms.
La ejecutiva asinti y se encamin hacia la puerta que llevaba al corredor
principal del tercer piso del Club. Con la mano en el picaporte, se dio la vuelta
para mirar a su ex-amante.
Espero que sepas en lo que te ests metiendo Jude vio un desconcertante
despliegue de emociones oscilar sobre el rostro de su asistente en ese mnimo
instante. Tristeza, desilusin, y rabia en conflicto con algo que jams antes haba
visto en Sasha: amor. Lo que haba entre ellas siempre haba sido un deporte
sangriento, y se pregunt si por fin haba descargado un golpe mortal.

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Sasha se haba marchado antes de que Jude pudiera decir nada, dejndola sola
en la habitacin preguntndose qu demonios pasara a continuacin.

* * * * * * * * *
Durante la ausencia de Jude, Liz haba encontrado el secador de pelo y haba
domado su pelo recalcitrante en una cola de caballo mucho ms manejable.
Descubrindolo en las profundidades del diminuto armario, se puso un polo de
color marrn oxidado con rayas verticales verde plido. Recuper sus vaqueros
del montn de ropa junto a la puerta y los estaba recogiendo cuando Jude
regres a la habitacin. Notando la mirada distrada en sus ojos, coloc una
mano con suavidad sobre su antebrazo.
Te encuentras bien?
No estoy segura confes. Le he contado a Sasha lo nuestro.
Apuesto a que lo pas tan bien como una monja que de pronto se despierta en
una casa de citas murmur sombra. Cuando Jude no respondi, continu.
Es obvio que tu asistente siente algo as como... un sentido de la propiedad sobre
ti. Estoy segura de que no le ha hecho ninguna gracia al ser desalojada de ese
lugar en tu vida.
No sabes de lo que hablas replic Jude con dureza, evidentemente no
queriendo hablar de lo que haba sucedido en la otra habitacin. Esperando
poner fin a la conversacin, aadi, Sasha y yo fuimos amantes durante ms
de un ao, casi dos. E incluso cuando estbamos juntas, siempre hubo
otras....cantidad de ellas se encontr as misma incapaz de controlar el rubor
que encendi sus rasgos ante la cruda declaracin.
Seguro que las hubo replic con aspereza, imaginando sin esfuerzo las
legiones de mujeres que saba que Jude se haba llevado a la cama. La noche
anterior la haba estado observando durante un buen rato antes de aproximarse;
emita un glamour seductor sobre todo el mundo, y cada cuerpo que le se ofreca
en silencio haba provocado un doloroso desgarro en el estmago de la
reportera. Pero, Jude, alguna de ellas signific algo para ti? Estoy segura de
que a Sasha le dijiste que no un milln de veces, pero lo hiciste porque preferas
estar con otra? o lo hiciste simplemente por que queras controlar la situacin?
Jude permaneci en silencio, atrapada en esos ojos verdes. No haba manera de
escaparse de esta conversacin.
346

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Tienes razn dijo con aspereza. Era un juego entre nosotras. Ella intentaba
obligarme a admitir que la deseaba, pero nunca la dej que me tuviera
completamente. Esas otras mujeres eran una forma de provocarla baj los ojos
hacia la alfombra, incapaz de sostener la intensa mirada de Liz por ms tiempo.
Su voz era insoportablemente amable.
Te importa, Jude? pregunt. No aadiendo la que tena en mente An te
importa?
Jude abri la boca, la cerr, y la volvi a abrir.
No es tan sencillo. No podra explicarlo en esos trminos. Cuando conoc a
Sasha, no me importaba nada. No era capaz. Me relacionaba con la gente de dos
formas: poder y sexo. Sasha responde a esas cosas en m.
A Liz no le pas desapercibido el presente en la ltima afirmacin de Jude.
Incluso ahora? insisti.
Incluso ahora respondi Jude sin inmutarse. Siempre ha habido algo entre
nosotras....pero est relacionado con la persona que no quiero volver a ser nunca
ms dej escapar un profundo y tembloroso suspiro, la nica evidencia de su
lucha interna.
Rompiste con ella cuando volviste de Cartagena verdad? pregunt Liz
comprendiendo de repente.
Jude asinti con la cabeza de forma casi imperceptible y levant la vista para
mirar directamente a Liz.
Y no ha habido nadie ms hasta ahora se pas la mano por el pelo que se iba
secando rpidamente. No quera que nadie ms....sufriera....por mi culpa la
cara de Jude era pura desolacin y tristeza al enfrentarse a las ruinas que su
paso haba hecho en la vida de otra gente.
Liz desliz en silencio los brazos de Jude sobre sus hombros y la envolvi en un
abrazo para consolarla.
Todo eso ya se acab.

347

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Lucifer Rising de SL Bowers

No del todo replic Jude, recordando a ambas lo que todava estaba por
venir.
Saldremos de sta Liz levant la cabeza para mirarla con seriedad. Y
despus, t y yo vamos a solucionar todo esto dio unos suaves golpecitos en la
sien de Jude. De acuerdo?
Una sonrisa irnica cruz por los labios de Jude.
Vas a arreglarme, Dr. Freud?
Na Liz desech la idea con un movimiento de la mano. No ests
estropeada. Lo que ambas necesitamos es un pequeo... reajuste.
Jude reprimi un estallido de risa.
Reajuste eh? Bastante justo revolvi el pelo rubio de Liz y se fij en su ropa
con una sonrisa. Ya me has robado otra camisa eh?

* * * * * * * * *
El personal del Club todava tena que empezar a llegar, as que solo haba dos
coches en el aparcamiento. El Porsche de Jude descansaba amenazador en su
plaza cerca de la puerta, y un desconocido Saturn azul oscuro estaba aparcado
al final de todo.
Es tuyo? pregunt Jude, haciendo un gesto con la barbilla.
S afirm Liz. Vamos gui a la otra mujer hacia el coche y abri la puerta
del pasajero. Sube Jude elev una ceja y ech una mirada a su propio
coche. Quiero llevarte a un sitio la reportera respondi con calma a la
pregunta sin realizar. Liz permaneci en silencio mientras se abra camino a
travs del trfico hacia los pequeos apartamentos en los suburbios donde viva.
Sin decir palabra gui a Jude hacia el segundo piso donde estaba su casa.
Conteniendo la respiracin, abri la puerta y dej que Jude pasara dentro por
delante de ella.
Era un apartamento indescriptiblemente caro, en el que no pareca haber mucho
de la vibrante mujer que Jude haba llegado a conocer en las ltimas semanas.
No tena forma de saber que el apartamento era la evidencia de la vida que haba
eludido la reportera hasta que conoci a Jude. Camin por el saln que estaba
curiosamente desprovisto de detalles personales y el desorden normal de alguien
348

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

que se siente cmodo en su espacio. El dormitorio era algo ms clido; los tonos
terrosos en la colcha y las sbanas le recordaron los tonos suaves de la piel y el
pelo de la reportera, y una pila de libros era testigo de un hbito de lectura voraz.
La cocina era ms alegre, llena de objetos de cocina bastante usados, y de libros
de recetas manchados con los experimentos de la chef.
Dirigindose hacia el estudio, entr en la habitacin que revelara el ltimo de los
secretos de su amante. La habitacin estaba igual de ordenada que las otras, con
una computadora que dominaba la superficie de un escritorio y material de
oficina cuidadosamente colocado a su alrededor. Con aire distrado, juguete con
la jarra de cristal que contena al menos dos docenas de bolgrafos Bic idnticos.
Una disquetera guardaba diskettes de diferentes colores, y un bloc lleno de notas
meticulosamente escritas descansaba justo a la izquierda del teclado. Entonces
volvi la cabeza y vio el tabln que casi cubra una pared entera.
Estaba lleno de artculos, recortes y notas sobre ella.
Seora de la droga escapa a la justicia.
Lucien sube hasta lo ms alto de la cadena alimenticia criminal.
JLE Limited: Corporacin fuera de la ley o negocio legtimo.
Delicuentes: Porqu la DEA no puede controlar a los suyos.
Princesa de la Mafia: Puo de hierro y guante de terciopelo.
Y en el centro de todo, una tarjeta de 13x18 con una sola palabra garabateada
en rojo:
POR QU?
Liz haba estado conteniendo la respiracin, observando las emociones jugar
sobre el rostro de Jude. Cuando regres all la noche anterior casi haba
destrozado la habitacin en la rabia de haber perdido la nica cosa que tena
algn sentido para ella. Sin embargo, haba decidido dejarla como testamento de
su orgullo desmedido. Y ahora se trataba de su ltimo intento de librarse de las
mentiras que an permanecan entre ellas.
Jude se dio la vuelta para mirarla con ojos dolidos.
Obtuviste tu respuesta? pregunt con voz ronca.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

S. Pero no de la forma que piensas el silencio de Jude le pidi que


continuara, y la reportera trag con dificultad, sabiendo que su dbil reestablecida conexin estaba en la cuerda floja. Cuando empec con todo
esto....No, eso no es correcto. No s cuando empec con todo esto
conscientemente. Cuando fuiste a juicio, yo era una simple redactora. No llevaba
tanto tiempo en Miami y el juicio apareca por todas partes.
Me acuerdo dijo Jude secamente.
Durante tu juicio, t no tenas nada de la suficiencia aduladora que Gotti
mostr durante su acusacin. Pero al mismo tiempo no ibas alegando tu
inocencia cada vez que alguien te enchufaba un micrfono. Se te vea
tan....centrada y con tanta calma en mitad de todo ese circo....y yo no poda
entenderlo.
Entender qu?
Porqu contest. Porqu hiciste lo que decan que habas hecho, porqu te
convertiste en una delincuente, porqu organizaste La Masacre, porqu ni
siquiera te molestabas en negarlo. Cada vez que te miraba, la pregunta se
apareca por s sola Por qu?
La historia de toda una vida coment Jude con amargura.
No la contradijo Liz. Viendo la curva sardnica en el labio de Jude
continu. Deja que te cuente algo sobre mi negocio, Jude. Las noticias duran
en este mundo aproximadamente 30 segundos. Siempre aparece algo mejor y
ms importante. Tu historia se enfri casi en el mismo momento en el que se
termin el juicio. Fuiste absuelta y no ibas a hacer declaraciones. Brugetti saba
que le haban apaleado y no estaba por la labor de hacer hincapi en la prdida
de un caso que todo el mundo haba considerado un caso ganado. No haba una
familia indignada que llorara a la hora de mxima audiencia o que te llevara a un
juicio civil. Y en cuanto a la DEA, olvdate, crees que queran hablar del hecho
de que su mejor agente ahora trabajaba para el otro lado? A efectos prcticos, la
historia se haba acabado.
Pero t seguiste detrs.
Liz sonri arrepentida.
Al principio, no. No fue hasta seis meses despus del juicio, y an mantena
los odos atentos a cualquier cosa sobre tus actividades, que admit que no poda
350

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

sacarte de mi cabeza una ceja oscura se arque en su direccin. Ahora


pensars que soy una acosadora no? Tambin estuve el da que testificaste.
Estabas absolutamente preciosa ese da. Todava recuerdo el traje que llevabas.
Armani murmur dbilmente Jude.
S, Armani mene la cabeza para eliminar el recuerdo de la primera vez que
vio al Arcngel. En cualquier caso, segua de cerca el ambiente criminal, as
que pareca natural utilizar mis fuentes para intentar averiguar tus intenciones.
Mientras tanto, el Fiscal del estado haba bloqueado mis investigaciones y casi
me meten en la crcel por intentar saltarme una orden judicial de secreto sobre
los archivos que la DEA tiene de ti.
De verdad?
Tranquila, no llegu a ver nada.
De todos modos, ya sabes lo importante.
Liz la estudi durante un momento antes de alargar la mano y tomar la de Jude,
medio temerosa de que el gesto fuera rechazado. Respir aliviada cuando Jude
entrelaz sus dedos con los de la reportera y tir de ella hacia el pequeo sof
situado frente al escritorio.
Eso es lo que estoy intentando hacer ahora dijo despacio mientras se
sentaban, ella sobre sus piernas cruzadas. Contarte las cosas importantes. No
quiero que haya nada ms que se interponga entre nosotras.
Jude asinti.
Me habra gustado que lo hubieras hecho antes.
A m tambin estuvo de acuerdo la reportera. Pero sinceramente, no s si
habra habido alguna forma fcil de decirte que tu amante era una reportera que
te persegua, que se dedicaba a investigar tu pasado extensivamente, y que se
introdujo en tu vida de forma fraudulenta ante la descripcin Jude pareci no
saber si rer o llorar. Re, Jude, por favor, suplic en silencio. O si no, no tenemos
nada que hacer.
Finalmente una risa estrangulada escap de la garganta de la mujer oscura.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Bueno....cuando lo pones as....supongo que tienes razn estudi sus dedos


entrelazados. Cundo decidiste intentar encontrarme? Especialmente despus
de tanto tiempo.
De verdad? No estoy segura, exceptuando que saba que ningn archivo o
"fuente" iba a decirme lo que quera saber.
Y eso era.?
Mir en las profundidades de los ojos de Jude, aliviada de ver que todava
brillaban con calidez. Despus aspir profundamente y dijo suavemente.
Por qu no poda sacarte de mi cabeza.
La admisin se qued descansando temblorosa entre las dos durante un
momento, hasta que Jude pregunt.
Qu piensa tu redactor en jefe de todo esto?
Veamos, creo que la respuesta exacta fue: "Ests jodidamente fuera de tus
cabales?" sonri ampliamente. Esa es la respuesta habitual de Lucas para
casi todo. Y en este caso pens que mi plan era particularmente disparatado.
Lo era dijo Jude sin rodeos. Qu hubiera pasado si yo hubiera sido como
todo el mundo dice que soy? Qu hubiera pasado si yo hubiera....? se detuvo
de pronto, tragndose el resto de la frase.
Qu hubiera pasado si me hubieras llevado al piso de arriba a tu habitacin
del Club y me hubieras seducido en lugar de llevarme a tu casa? termin Liz
en su lugar. Qu hubiera pasado si me hubieras tratado como a cualquiera de
las otras?
S dijo Jude en voz baja.
Por qu no lo hiciste? pregunt, queriendo saber porqu las cosas haban
sucedido tan misteriosa, tan extraamente bien entre ellas, cuando todo a la
hora de conocerse indicaba que tenan que haber salido mal.
Jude apoy la frente contra la de Liz, cerrando los ojos brevemente y
atrayndolas casi insoportablemente cerca.
Porque no eres como ninguna otra mujer que haya conocido, Elizabeth.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Djame ver tus ojos susurr con la voz rota por la emocin. En silencio, Jude
obedeci a la peticin; y Liz se encontr frente a un azul ms profundo, ms
intenso que cualquier vista del ocano, o cielo de verano, o joya centelleante que
hubiera visto jams. En los ojos de Jude vio una admisin descarnada de lo que
quera, de necesidad y de amor. La contest con una igual, esperando que
pudiera transmitir una dcima parte de lo que senta por la mujer sentada a un
suspiro de distancia. Sinti como a Jude se le cortaba la respiracin, y supo que
haba tomado la ola en la que ella iba.
S murmur, sintiendo los labios de Jude buscando los suyos. S...

* * * * * * * * *
Es un restaurante que se llama Barrido del Mar....s. Lo s, Lucas....No, no est
en medio de ninguna parte....No....No....No! Ok....s, dos horas. Bien. Nos vemos
all Liz colg el telfono con un suspiro cansado y se dej caer de nuevo sobre
la cama en la que no haba dormido desde haca casi un mes.
Jude acarici perezosamente los finos mechones de pelo y los apart de la cara
de la reportera, estudiando los rasgos que haba llegado a amar antes que a
nada. Todava no poda hacerse a la idea de los tumultuosos hechos que la
haban llevado hasta aqu, pero imagin que despus habra tiempo suficiente
para la reflexin. Previendo, por supuesto, que sobreviviera a la explosin que se
vena.
Ey....la tierra llamando a Jude. se centr en el verde amable de los ojos de
Liz, sonriendo ante la calidez que haba all.
Uy....lo siento. Estaba un poco distrada.
Quieres compartirlo? Liz se incorpor un poco, de modo que su cabeza
descansara cmodamente sobre el estmago de Jude. De algn modo, haban
acabado en la habitacin tras su conversacin, y Jude....siendo Jude, y
Liz....incapaz de resistirse a Jude....bueno, las cosas rpidamente haban
seguido su curso natural. Ahora Jude estaba tumbada cmodamente sobre las
sbanas rosa oscuro, sirviendo de almohada satisfecha para que Liz se apoyara.
Solo....pensaba sobre todo lo que ha pasado hizo una pausa. Y todo lo que
va a pasar ech una mirada a la figura dorada apoyada contra ella. Todo va a
ir muy rpido a partir de ahora. Lo sabes verdad? al contrario de lo que haba
dejado que Elizabeth creyera, saba que en el minuto que la historia apareciera,
353

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

ira caminando por ah con una diana en su espalda. No haba mentido cuando
dijo que crea que la idea de Liz poda funcionar, lo nico es que iba a funcionar
por razones bastante diferentes de lo que pensaba. Esperaba provocar a quien
quiera que hubiera coreografiado este baile en particular para que saliera a
campo abierto. No poda disparar a lo que no poda ver. Era as de simple. Saba
que haba prometido a Elizabeth que intentara encontrar alguna solucin que
no fuera la violencia, pero, sinceramente, no saba cul. Quien estuviera tras ella
quera sangre. No era algo de lo que pudiera escapar. Empujando con resolucin
los oscuros pensamientos fuera de su mente, se acurruc contra el cuello de Liz,
mordisqueando la piel con suavidad.
Uau, calma, Romeo. Liz advirti pero su cuerpo se arque ante la caricia.
Tenemos dos horas antes de la cita con Lucas, y necesitamos ir a tu casa a
recoger la documentacin que va a necesitar.
Tambin tengo que recoger mi coche.
Muy bien, por qu no vamos a tu casa a recoger las cosas, despus pasamos
por el Club a buscar el Porsche, y vamos en coches separados al restaurante?
sugiri, sentndose con pesar. As, si Lucas quiere que vaya al peridico,
puedo ir.
Jude se mordi el labio durante un momento pensando.
Parece un buen plan. Vamos se levant con un elegante movimiento,
mirando a su alrededor buscando la camisa que pareca haber desaparecido
misteriosamente.
Eh....Jude? Liz la tom por el brazo. Recuerdas la conversacin de esta
maana sobre el Agua de Burdel? un brillo travieso salpic los campos de
verde.
Lo que quieres es volverme a meter en la ducha dijo Jude con una mueca.
Lo has entendido perfectamente respondi con una mirada de lasciva.
Vamos, tenemos tiempo.

* * * * * * * * *

354

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Captulo 16
Jude y Liz traspasaron a pie la puerta de Barrido del Mar para encontrar una
ansiosa Ria de pie en el puesto de camareros, con un fruncimiento de cejas
acentuando sus ya expresivos rasgos.
Qu est pasando? pregunt sin prembulos. Sus brazos estaban cruzados
con fuerza sobre su pecho, y sus ojos ardieron intensamente al estudiar la figura
vestida de cuero. Jude haba llamado antes para advertirle que Lucas
preguntara por ella, pero la oscura mujer no haba ofrecido ningn detalle
aparte de se. Sin embargo, Maria no era estpida no haba sido la esposa de
un agente de la DEA sin aprender que la informacin ms importante,
normalmente, no era verbalizada y no le cost mucho darse cuenta que aquella
peticin hecha entre dientes probablemente estaba muy relacionada con el giro
de Jude hacia la luz.
Ni siquiera me corresponde un hola? inquiri secamente Jude. Quiero
decir, no estabas acosndome por mis modales el otro da?
La expresin de Ria no cambi.
Hola, Jude, qu bueno verte de nuevo. Ahora, qu demonios est pasando?
Ests bien?
Jude y Liz intercambiaron una breve mirada, y Jude levant las manos en un
gesto de paz.
Espera, ok? Primero de todo, est l aqu?
S, fuera en el porche. Le puse en tu vieja mesa, tal y como me pediste lo
seal con un movimiento de cabeza.
Genial Jude se volvi hacia su amante. Quieres ir primero a hablar con
l? pregunt con una socarrona sonrisa. Podra ser lo mejor, ya que l no me
est esperando exactamente a m.
Eso puedo hacerlo.
Liz trag saliva con fuerza, mirando el azul que haba palidecido peligrosamente
durante las ltimas horas. La retirada de Jude ms y ms hacia dentro de s
misma mientras ponan en marcha su plan asustaba a la mujer ms
pequea.tampoco ayudaba que Jude hubiera resucitado su vestimenta de
355

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Arcngel cuando volvieron a la casa. Pantalones de cuero y una camisa de seda


azul oscuro envolvan ahora la piel de su amante con una amenazadora cercana,
resguardndola incluso del ms leve de los toques de la mujer ms pequea.
Cuando la periodista haba mirado interrogativamente el atuendo, Jude se haba
limitado a encogerse de hombros y responder.
Es lo que se espera de m.
Tambin se haba quitado la funda de su hombro y haba sacado dos revlveres
de aspecto siniestro del cajn, metiendo uno ajustadamente en la pistolera y
deslizando el otro en la cintura de sus pantalones mientras se dirigan a recoger
el Boxster. Para alivio de Liz, los haba dejado ambos en el coche cuando llegaron
al restaurante. Ahora, la periodista se preguntaba ausentemente dnde ms
planeaba ir Jude y por qu esperaba que el lugar fuera tan inhspito.
Elizabeth? la voz de Jude la arranc de vuelta a las dos mujeres frente a
ella.
S, estoy aqu. Ir a hablar con Lucas. Lo tengo asinti, suspirando
pesadamente, y se volvi hacia el porche.
Oye Jude tir del brazo de Liz, evitando que se marchara. El azul se suaviz
de algn modo como si hubiera fisuras en la tundra helada cuando mir a su
amante. Ests bien? murmur suavemente.
Liz inspir profundamente, preguntndose cmo podra responder a esa
pregunta. En las ltimas 24 horas, su amante haba estado a un suspiro de
matarla; haba destruido casi irreparablemente la confianza de Jude en ella; y
ahora.aunque era lo ltimo que ella quera ver.estaba observando cmo Jude
se deslizaba ms profundamente hacia la oscuridad mientras intentaba salvar
las vidas de ambas. Cmo demonios podra estar bien?
S, estoy bien contest. Slo estaba pensando en qu voy a decirle a Lucas.
Los ojos de Jude parecieron clavarse en la parte ms profunda de su amante, y
Liz sinti su corazn golpeteando dentro de sus confines.
Pronto estar bien susurr suavemente la oscura mujer. Esos ojos no se
haban perdido nada. Haban ledo cada dolor, cada miedo, y cada esperanza que
la mujer de pelo color miel tena respecto a los acontecimientos que estaban por
venir. Gentilmente, ella acarici la suave curva de la mejilla de su amante, la
suave caricia de sus dedos ofreciendo la tranquilidad que sus meras palabras no
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

podan. Inclin la cabeza de Liz para que encontrar la suya y dio gentilmente,
con un tierno roce, un besito en los labios de la periodista. Lo prometo.
Tranquilizada por la familiar calidez del tacto de Jude, Liz cerr los ojos y se dej
ser acurrucada en el abrazo de su amante. No le import que Ria estuviera
observando con ojos sorprendidos ni que los clientes del restaurante pudieran
sentirse escandalizados por la exhibicin. Anhelaba la seguridad de esos brazos
rodendole y el aplomo implcito de que enfrentaran cualquier cosa que
ocurriera juntas.
Mejor? murmur Jude, casi inaudiblemente.
Oh, s respir Liz. No quiero moverme.
Yo tampoco convino suavemente Jude.
Ella levant la mirada hacia la expresin cerrada de Jude, preguntndose qu
elegira su amante dejar que viera. La lejana creciente de Jude le haba golpeado
duramente durante las ltimas horas, y aunque ese pequeo intercambio alej
suavemente sus peores miedos, Liz no pudo detenerse y pregunt:
Lo dices en serio?
Jude suspir profundamente, con silenciosa pena.
Claro que s dej un besito sobre la frente de su amante. Cuando todo esto
haya terminado, quiero que nos vayamos lejos durante un tiempo muy, muy
largo. Qu dices t?
A pesar de su tono tranquilo, la mirada de los ojos de Jude le dijo a Liz que
aquello era mucho ms que una peticin casual. Era un juramento silencioso de
que, si salan de esta, Jude estaba dispuesta a intentarlo, dispuesta a confiar. De
nuevo a pesar de todo.
El corazn de Liz respondi a la solicitud con simple alegra. S responda. S a
todo, al presente, al futuro, al dolor que ambas sufriran inevitablemente, pero
tambin a la abrumadora felicidad que sostener a aquella mujer en sus brazos le
traa.
S.

357

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Bien. Entonces est arreglado tras un ltimo apretn Jude la solt. Habla
t primero con Lucas, y yo me reunir contigo en unos pocos minutos. Quieres
algo de beber?
Siempre prctica, Jude le estaba ofreciendo algo, a travs de las primeras etapas
de estos sucesos surrealistas que eran, de alguna manera, parte su vida.
S, lo que vayas a pedir t.
Jude se ri sombramente.
Por qu no te llevo lo que tomaste la otra noche?
Recordando el gusto de su amante por el bourbon, ella estuvo de acuerdo.
S, eso sera probablemente mejor. Gracias.
Sin problema. Prcticamente estoy en plantilla, sabes? Jude sonri como
disculpndose, su tono ms ligero animando a Liz a relajarse.
La periodista se limit a sacudir la cabeza con una irnica sonrisa y sali a
buscar a su jefe.

* * * * * * * * *
Jude se volvi para encontrar la mirada de Ria fija firmemente sobre ella.
Vas a decirme ahora qu est pasando aqu, ngel? sus ojos marrn
chocolate barrieron una vez ms la extensin de Jude, su mirada dicindole a la
agente que su transformacin no haba sido ignorada. Ni era apreciada. Quin
es ese tipo?
Caminaron hasta la barra, donde Jude dej su orden en voz baja.
Es el Editor de las Noticias Locales para el Miami Herald.
Ria mir a su amiga impresionada.
Cundo empezaste a salir con periodistas?
Jude se ri sin alegra.

358

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Desde que empec a salir con Elizabeth sacudi la cabeza. Pero supongo
que debera empezar a llamarla Liz desde ya.
Dame una pista de esto Ria puso una mano sobre los tensos msculos del
antebrazo de Jude. Elizabeth es periodista?
Un asentimiento.
Del Herald?
Un asentimiento.
Por qu no me contaste esto la otra noche?
No lo saba.
Jude se acab el bourbon en un solo trago y asinti al camarero para que se lo
volviera a llenar. La verdad de todo estaba penetrando rpidamente a la ex
agente. Las decisiones que haba tomado en las ltimas 24 horas haban sido
totalmente instintivas.respuestas a un clamor en su corazn y su alma que no
poda ser negado durante ms tiempo. Pero saba que slo el tiempo revelara si
sus decisiones haban sido sabias. Rpidamente, esboz la historia de cmo Liz
haba llegado a buscar al Arcngel, y la confrontacin resultante del da anterior.
Hija de perra maldijo entre dientes Ria. No puedo creer que todo fuera una
mentira su cuerpo se tens cuando se volvi para darle a la mujer de pelo color
miel una porcin de lo que pensaba, pero el firme agarre de Jude le mantuvo en
su sitio. Cmo se atreve? la ira llameaba en sus ojos.
No, Maria los ojos azules miraron directamente a los marrones, contanto una
historia totalmente propia.de rabia, pena, y, milagrosamente, perdn. No
todo fue una mentira. No puede serlo.
Ria resoll suavemente, sabiendo ahora que Jude no estaba hablando
simplemente de palabras ni de hechos. La oscura mujer estaba hablando de una
verdad profunda que reposaba entre ella y la periodista de pelo claro. Reconoca
la expresin del rostro de Jude: era la que su marido siempre haba lucido
cuando hablaba del oscuro espejo de su alma.
La amas.
No era una pregunta.
359

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Jude hizo una leve mueca como si la hubieran golpeado. Su boca se torci en
una mueca.
Claro que lo hago la tensin desapareci en el aliento del aire que la
transportaba. Slo deseara que no doliera tan malditamente mal ahora mismo
murmur, bajando la mirada hacia el lquido ambarino de su vaso.
Ria estaba ms cerca de Jude de lo que la oscura mujer dejaba llegar a nadie,
pero haba una incomprensin perdida en la voz del Arcngel que ella nunca
haba oido procedente de aquella mujer, a quien ella y Jason siempre haban
mirado como alguien ligeramente distinto a los humanos. Su corazn sufra
ahora por una nia perdida que nunca haba conocido el amor ni la seguridad, y
al mismo tiempo llameaba con una indignacin asesina hacia quien haba
maltratado tan duramente aquel precioso regalo.
Ella no merece tu amor, ngel.
Jude termin su copa y observ a Maria con un gesto equilibrado. Sus ojos
chispearon levemente ante la declaracin de su amiga, y no supo si estar
enfadada o conmovida por las palabras bien intencionadas. Especialmente ya
que venan de una mujer que, haca slo unos pocos aos, habra condenado
alegremente el cuerpo de Jude a las llamas del Infierno que existiera, fuera el
que fuese.
No creo que decir eso te corresponda, Ria.
La mujer ms pequea se pas una mano por el desordenado pelo oscuro y
estudi a su amiga con exasperacin creciente.
T slo te has plantado ah y me has dicho que esa mujer te acos, te acos,
ngel, durante casi un ao antes de arreglar un encuentro contigo bajo falsas
premisas. Prosigui a envolverse contigo bajo esas mismas falsas premisas y slo
te dijo la verdad despus que la descubrieras en el acto de repasar tus archivos
privados su voz aument con incredulidad mientras terminaba. Qu me
estoy perdiendo?
La mirada de Jude haba vuelto a su ahora copa llena.
Ella me ama.
Fue tan suave que Ria estuvo a punto de no orlo.

360

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Te ama? repiti ella con incredulidad, perpleja porque Jude hubiera dicho
realmente aquellas palabras. Por qu deberas creerle? Quin te dice que no
es simplemente otra de sus mentiras?
Ojos azules se fijaron en ella con una intensidad aterradora.
Porque s que es la verdad gru Jude, su voz ms baja y amenazante de lo
que Ria la haba odo nunca. La oscura mujer se inclin ms cerca de su
pequea amiga, de forma que llenaba la mirada color marrn chocolate. La
lanc a lo largo de una habitacin, Ria. Le puse una pistola en la cabeza y le dije
que si volva a verla de nuevo, la matara Jude se ech levemente hacia atrs
. Y sabes qu? se detuvo ligeramente para darle efectismo. Ella vovi a m.
Me persigui y exigi que le escuchara sus dedos se cerraron sobre el
tranquilizador grosor de la copa que reposaba sobre la barra; y Jude sacudi la
cabeza lentamente, an sin creerse del todo las temerarias acciones de Liz.
Ahora, dime una cosa.Incluso por alguien a quien amaras, haras eso?
Aunque supieras que para ellos, matar es ms fcil que amar?
inconscientemente, repiti las palabras que Liz le haba dicho haca slo unos
pocos das. ste era el mismo monstruo al que se haba enfrentado Jason, y
ambas mujeres saban que no importaba cunto hubiera amado l a Jude.l
haba estado finalmente demasiado asustado como para enfrentarse de cara con
los demonios que batallaban contra Jason por el alma de Jude. Sus caminos se
haban separado hasta que un ltimo encuentro predestinado les haba reunido
de nuevo, y los demonios haban terminado ganando. Jude asinti levemente.
As es como s que ella me ama.
Entonces la has perdonado? As de simple? la pregunta se le escurri sin
que ella la pensara realmente.
Jude se ri secamente.
Ria, soy la ltima persona del mundo con derecho a garantizarle el perdn a
cualquiera. Despus de todo lo que he hecho. a gente que se lo mereca y.que
no. fallndole, las palabras se quedaron en silencio, y ella se encogi de
hombros indefensa.
Ria estudi atentamente a su amiga, asumiendo la desconocida luz que brillaba
en los ojos azules cuando hablaba de Liz, incluso a pesar de su traicin.
Reticentemente, sacudi la cabeza.
Esto es mucho que aceptar, ngel enlaz los elegantes dedos de la oscura
mujer con los propios. Si dices que est arreglado entre ustedes dos, entonces
361

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

yo no puedo discutir eso. Pero me siento furiosa porque te haya hecho dao, y no
estoy segura de poder perdonarla por ello viendo a Jude a punto de hablar,
levant una mano con advertencia. Eres mi amiga, y no renunciar al derecho
de estar enfadada en tu nombre. Nunca te haba visto as, Jude.Nunca.
Siempre supe que tenas una increble capacidad para amar en tu interior.tu
lealtad hacia Jason demostr eso. Pero nunca pens que seras capaz de
permitirte ser amada apret con fuerza en brazo de Jude. Eso es ms difcil
para ti, creo yo.
Un profundo rubor calent los rasgos de Jude, y ella record por qu siempre
haba detestado las charlas como aqulla. Lo que senta por Elizabeth, no
obstante, no le permita alejarse ni del hecho de amar a la periodista ni, si las
ltimas 12 horas suponan alguna indicacin, de expresar aquel amor en voz
alta. En los corredores donde se haba movido eso podra demostrar ser fatal,
tanto para ella como para aquellos a quienes quera. Haba mantenido a Ria y a
Jessie lejos de las sombras mediante mantenerse a s misma bastante alejada de
ellas. Aquel estridente e innegable clamor de su sangre por Elizabeth haba
destruido todas las barreras entre ellas, y con eso, toda esperanza de mantener a
las sombras lejos de su amante. La nica opcin que Jude tena ahora era barrer
lejos las sombras, y rezar porque los dioses que existieran no la quemaran viva
por salir a la luz de una vez por todas.

* * * * * * * * *
Incluso en la sonora muchedumbre del viernes noche, Lucas era definitivamente
fcil de divisar. Entre los clientes mayormente jvenes y de clase alta, l supona
un agudo contraste con su camisa arrugada, su corbata perpetuamente mal
abrochada, y su despeinado pelo gris. No ayudaba en absoluto que a juzgar por
su expresin, pareciera que la taza que sostena en su mano contuviera un caf
de seis horas de antigedad, en vez de la enorme jarra de cerveza que
actualmente tena frente a l. Ella le hizo gestos elegantes con la mano,
intentando ordenar sus tumultuosos pensamientos, pero incapaz de
concentrarse realmente en nada que no fuera la dorada calidez que haba sentido
en brazos de Jude.
Ey, aqu! sonri suavemente a su editor, cogindolo por sorpresa. Se desliz
tranquilamente en el asiento frente a l, preguntndose si haba sido all donde
Jude se haba sentado durante todas esas noches con Jason o si sa haba sido
la silla de su compaero. Liz no era estpida.se daba cuenta de muchas
maneras de haber tomado el lugar de Jason en la vida de Jude, rellenando una
necesidad en la oscura mujer que sta nunca pudo pronunciar con palabras.
362

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Tambin era vvidamente consciente de que esas mismas cosas que haban
alejado a Jason de Jude eran las cosas que la atraan a ella hacia la oscura
mujer con la exactitud inequvoca de una polilla hacia la llama. Para su
sorpresa, haba descubierto que la llama no quemaba.se enroscaba a su
alrededor cuidadosamente, entrando en ella con una inesperada ternura y
bailaba en su sangre con una posesin innegable. Ese fuego arda ahora en sus
ojos, mientras contemplaba a su jefe. Vienes a menudo por aqu?
Gardener! la cabeza de Lucas se levant de golpe, ya que haba estado
observando obstinadamente su cerveza. Dnde jodidos has estado? la mir
cuidadosamente, fijndose en el pequeo corte en un extremo de su boca y el
pequeo morado de su mandbula. Y qu jodidos te ha ocurrido?
Lucas, suenas como mi padre.salvo por el hecho que.l nunca dira
jodidos. Bueno, como sea sigues sin sonar como mi editor.
Ella se haba fijado por primera vez en las heridas cuando se estaban preparando
para venir. Jude haba lucido un rostro avergonzado hasta que la periodista
seal la herida pareja en la propia mejilla de Jude. Estamos a mano,
amor.Solamente no quiero que esto vuelva a suceder, ok?
Qu bueno que yo no sea tu padre, porque de lo contrario te tendra sobre mi
rodilla. No puedo creer que me hablaras de este plan descabellado, en primer
lugar l sacudi la cabeza con agitacin ante su propia estupidez.
Estuviste de acuerdo porque pensaste que yo no tena ni una triste posibilidad
en todo Miami de que tuviera xito respondi ella con una risilla. Y
normalmente, habras tenido razn.
El ocano, visible sobre el hombro de Lucas, estaba calmando los nervios de la
periodista con su tranquilidad. El continuo movimiento de las olas le recordaban
al silencioso y poderoso golpeteo del corazn de su amante. Tena ganas de pasar
largas horas enroscada en los brazos de Jude, slo escuchando ese sonido.
Cuando todo esto termine.era el mantra al cual se agarraba ahora, lo nico que
le estaba ayudando a salir de aquello. Saber que ella y Jude tenan todo el
tiempo que necesitaran para explorar el corazn, la vida, el alma de la otra.
Saber que Jude an deseaba aquello era todo lo que importaba. Costara lo que
costara, hara lo que hiciera jodidamente falta para asegurarse que ambas
sobrevivan para rellenar la promesa del maana.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Entonces, dnde me equivoqu? O debera decir, dnde acert? se bebi


casi toda su cerveza y gesticul al camarero para que se la rellenara. Quieres
algo?
Liz sacudi la cabeza en gesto de negacin.
Tengo algo en camino eso es quedarse corto.
Y bien? l la miraba impacientemente. Ahora poda olerlo, ella poda decirlo,
la historia que se estaba cociendo. Los msculos de su cuello se agruparon
cuando l se ech inconscientemente hacia delante en la silla, dando golpecitos
con el pie en un staccato incesante. Liz poda sentir la mesa vibrando
suavemente siguiendo su ritmo. Qu te ha ocurrido, Liz?
Ella sonri serenamente a su jefe, sabiendo que sus palabras iban a enviarlo
sobre el lmite.
Me enamor, jefe Lucas llen sus pumones de aire con objeto de empezar su
recital, pero Liz lo detuvo con una palma levantada. Llmalo destino, llmalo
voluntad de Al, llmalo mirar sobre una sala llena de gente y ver a la mujer ms
hermosa que he visto nunca en mi vida devolvindome la mirada. A m repiti
suavemente, casi para s misma. Ella nunca sabra a ciencia cierta qu haba
visto Jude en ese instante en el cual sus ojos conectaron, pero ahora crea que
debi ser algo semejante al calor que haba recorrido su espalda mientras se
someta a la mirada de Jude. Fuego oscuro, murmur para sus adentros,
olvidando a su jefe. Ella es una llama que arde sin luz. De algn modo, Liz saba
que era parte de su destino devolverle a Jude la luz que le haban robado haca
aos.
Liz? Lucas hizo gestos con la mano delante de ella. Liz? Vuelve....
Ella devolvi de golpe su mirada al hombre que aguardaba delante suya,
reparando en su cansado rostro. Los aos haban pasado su atencin sobre Jack
Lucas. Pequeas patas de gallo alrededor de sus ojos creaban la ilusin de un
hombre risueo, pero cualquiera que hubiera pasado tiempo cerca de Lucas
saba que esas marcas eran el resultado de demasiados aos pasados
escudriando copias de noticias, ms que indicaciones de un temperamento
claro. Sus ojos eran del mismo gris metlico que su pelo, y slo perdan su matiz
apagado cuando presentan una historia en el horizonte. Como ahora.
Slo intentaba pensar en un modo de explicar todo lo que ha ocurrido.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Dame los titulares sugiri l.


No es tan sencillo Liz sacudi la cabeza. Incluso si hubiera querido, no haba
forma de reducir las ltimas semanas a una simple pepita de oro adecuada para
la publicacin. Por primera vez en su vida, las palabras le fallaron, y Liz
descubri para su sorpresa que, en realidad, le importaba un demonio.
Lucas perdi la poca frialdad que le quedaba.
Entonces qu demonios es, Liz? Desapareces durante semanas con slo una
llamada telefnica para decirme que realmente no sabes nada, realmente no
puedes explicar nada, pero me mantendrs informado se pas una iracunda
mano por el pelo. Tuve que aprender a usar el jodido mail, sabes, Liz? Sabes
qu dolor en el trasero fue eso para m? Y qu obtengo a cambio? Nada.
Absolutamente-jodido-nada.
Liz protest.
Eso no es cierto. Te mand correos....
Diciendo bsicamente Me divierto. Ojal estuvieras aqu. Slo que yo no
saba dnde jodidos era ese aqu. Saba que te las habas arreglado para que
casi te mataran menos de tres horas despus de estar acompaada por esa
mujer. Y que ya no estabas pasando las noches en tu casa. Despus me llamas
ayer y dices que Lucien an est trabajando para la D-jodida-E-jodida-A. Ahora
te ves como si hubieras tenido tres asaltos con Joe Louis.
Difcilmente se mof Liz.
Liz... no me ests contando lo importante. Con quin jodidos te ests
enredando que te est plantando moretones en la cara?
Conmigo fue la baja respuesta que lleg desde atrs de la espalda de la
periodista.
La atencin de Lucas vol hasta la impresionante mujer de pie detrs de Liz, sus
ojos agrandndose involuntariamente mientras se fijaban en la impactante visin
de Jude Lucien. No haba nada sutil en las oleadas intimidatorias que parecan
emanar de su piel. Liz lade la cabeza hacia atrs para echarle a su amante una
sonrisita. Poda detectar dbilmente los clidos trazos de la esencia picante de su
amante mezclados con el cuero, y eso le record el lado ms suave y flexible de la
mujer tras ella. Viendo los dos vasos en la mano de Jude, pregunt:
365

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Uno de esos es para m?


S. Aqu tienes.
Una sonrisa casi imperceptible destinada slo a Liz parpade en el rostro de la
oscura mujer mientras alargaba la bebida. Descuidadamente, enganch su bota
en el travesao de una silla cercana y la atrajo. Estirndose junto a su amante
con la elegancia alerta de una depredadora, volvi una penetrante mirada azul al
hombre que se encontraba frente a ella.
T eres Lucas.
Su voz haba descendido una octava de su registro habitual, y Liz observ
perpleja cmo los rasgos de Jude parecan recolocarse hacia los duros planos
que ella reconoca como pertenecientes al Arcngel. Mientras se preocupaba por
la cordura de su compaera, una parte de su instinto de cuenta cuentos se
maravill ante la oportunidad de observar a la oscura cazadora trabajando.
Y t eres la perra que golpea a mujeres l hizo un gesto hacia el rostro
magullado de Liz.
Los ojos de Liz se abrieron de golpe cuando Lucas desvel unos cojones que ella
nunca imagin que l tuviera. Pero por otro lado, record, l se haba mezclado
con asociaciones corruptas en el apogeo de su carrera. Ech una breve mirada a
su amante, que sonrea ligeramente y no mostraba vestigio alguno de insulto.
Gracias a Dios que dej las pistolas en el coche.
Vas a defender su honor? inquiri Jude suavemente. Muy noble de tu
parte. Sin embargo. sus dedos recorrieron el oscuro corte en su propia
mejilla. Elizabeth es ms que capaz de defenderse a s misma sonri a su
amante y volvi a mirar fijamente a Lucas. Dijo que estbamos a mano, pero si
t no lo crees.... Sus palabras se apagaron ligeramente, con una clara
implicacin.
Liz observ asombrada como todo sobre Jude pareca cambiar, desde las pautas
en su discurso hasta la forma en que su cuerpo se tensaba en una tranquila
amenaza, cada msculo compenetrado con su entorno.
Lucas pas la mirada de Jude a Liz y de vuelta a la primera.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

A mano, eh? que las dos mujeres estaban juntas era inconfundible. El
cuerpo de Liz se apoyaba ligeramente hacia el de Jude, mientras que la mujer
morena haba elegido claramente sentarse al lado de la mujer ms pequeas.
Aunque me atrevo a decir que el episodio completo nunca habra sucedido si
yo no la hubiera encontrado en la comprometida situacin de rebuscar en los
archivos de mi ordenador arque una insegura ceja hacia el editor de la sala de
prensa. Dime, seor Lucas, tienes el hbito de permitir a tus reporteros
fraternizar con Seores asesinos traficantes de drogas? Todo por una historia?
Incluso para m, la vida parece un precio demasiado alto a pagar por un simple
titular.
T no eres una asesina traficante de drogas protest Liz, defendiendo
instintivamente a Jude, incluso antes que a s misma.
Una suave sonrisa arruin la cara de la mujer morena, pero ella la cubri
arqueando escpticamente la ceja mientras ojeaba al editor en frente suya.
Ah, pero eso es lo que el seor Lucas me llam en la editorial que escribi
durante mi juicio. No es as, seor Lucas? Lucas abri su boca, y luego la
cerr sorprendido. Trabajo de investigacin en ambos lados, como puedes ver.
Jude advirti Liz en un tono de voz que claramente le deca que parara de
jugar con su comida.
La mujer morena sonri malignamente hacia la reportera, pero hizo un suave
movimiento con la cabeza en reconocimiento.
Afortunadamente, como a Elizabeth le gusta decir, soy ambas, menos y ms de
lo que esa descripcin implica.
Significa? pregunt Lucas.
Significa que no estoy interesada en matar a una mujer inocente se detuvo,
con un gran suspiro y dudando sobre lo que iba a decir.Y mucho menos a una
a la que amo tanto como amo a Elizabeth.

El precipitado grito no vino de Lucas sino de Liz, quin no esperaba la


declaracin. Lo hace...? Ella alcanz y cuidadosamente entrelaz sus dedos con
los de Jude, arreglndoselas para contener el resto de su reaccin en un feliz
apretn que amenazaba con romper la mano de la mujer morena.
367

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

El rostro de Jude no mostr ningn cambio, pero devolvi el apretn con los
dedos, reconociendo la importancia de lo que haba dicho.
Como ve, seor Lucas, creo que podemos ayudarnos mutuamente.

* * * * * * * * *
Jude y Liz pasaron las cuatro horas siguientes con los detalles no solo de lo
ocurrido en las ltimas semanas, sino en los ltimos aos en la vida de Jude.
Lucas escuchaba con creciente asombro como Liz cont la historia verdadera
tras la cada de Jude, su posterior alzamiento al poder ilcito y sus ms recientes
intentos de expiacin.
De ninguna jodida manera fue todo lo que pudo decir cuando ellas acabaron.
Perdona? Jude pregunt inexpresivamente.
Quiere decir que no puede creerse que nosotras estemos tan tranquilas con
una historia tan grande tradujo Liz.
La agente arque una ceja socarronamente. Gracias.
De vuelta? l mir a Liz.
Jude se gir hacia su amante para la traduccin.
Cmo voy a escribir eso. Liz murmur. Le contest a Lucas. Estaba
pensando en ir directo al presente. A como ella est trabajando duramente para
acabar con el resto del Crtel mientras los autnticos pillos intentan matarla.
l asinti. El oportuno brillo en la reportera debido a la reciente historia no
escap a nadie de la mesa. l mir astutamente a Jude.
Espero que sepas que esto te va a convertir en un objetivo l no haba
pasado aos reventando traseros a los sindicatos corruptos por nada. El que
denunciaba dentro de su propia empresa, especialmente en un juego sucio como
este, era siempre el primero en caer.
Lo s contest Jude normalmente, incluso aunque ella estaba maldiciendo a
Lucas silenciosamente por hacerla decir eso delante de Elizabeth.

368

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

De qu estn hablando? Liz apart la mirada de su amante para dirigirla a


su editor. Lucas estaba mirando a Jude con compasin y respeto, mezclado con
una muy saludable dosis de miedo por lo que ella haba sido y todava era. No,
Lucas, nosotros vamos a arrojar demasiada luz sobre ella. Sabes? As que ella
estar en un alto perfil para que la maten ella volvi a mirar a Jude quien
examinaba el fondo del vaso de bourbon. Jude? no hubo respuesta.
Jude.... agarr la barbilla de Jude y forz a que sus ojos se encontraran.
Mrame Lucas no poda esconder su impresin a que el Arcngel fuera tan
fcilmente manejable ante la pequea reportera. Repentinamente, se levant y se
excus por algo que saba que no debera ver.
Por qu no nos consigo otra copa?
Ninguna mujer not que l se retir con agradecimiento de la mesa.
De qu estaba hablando? Los ojos de Liz estaban medio desesperados
medio furiosos, mientras buscaban la expresin de la mujer a su lado. Qu
ests planeando? Jude liber gentilmente su barbilla del agarre de Liz y
estrech su mano entre las suyas, acercndola a su boca y besando suavemente
su palma. Gui a Liz de la mano hasta el final del patio, alejandose de los
entrometidos ojos de la exuberante multitud. El manto de la noche las protega
all, permitiendo a Jude una libertad de expresin que de otra forma no tena.
Te amo dijo tranquilamente, su mirada nunca titube en los clidos ojos
verdes de su amante. Lamento no habrtelo dicho antes....de que se lo
dijera....a l. Ella hizo un gesto hacia la silla vaca donde Lucas haba estado
sentado.
Yo tambin te amo, Jude ella traz una grcil lnea por la mejilla de Jude, la
punta de sus dedos siguiendo la herida que ella haba puesto all. La mujer
morena suspir profundamente dejando caer su cabeza y cerrando sus ojos
cuando sinti las delicadas caricias de las manos de su amante entre sus
cabellos. Pero necesito saber qu ests planeando. Por favor.
Jude se volvi hacia los preocupados ojos verdes de su amante.
l tiene razn, Liz. Cuando esta historia salga, ellos vendrn tras de m.
Entonces por qu demonios estamos hacindolo? Por qu dijiste que
pensabas que mi plan funcionara? el enfado aument profundamente en la
reportera, nacido ms de la desesperada preocupacin sobre lo que le pasara a
su amante que de haber sido engaada.
369

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Tu plan funcionar la contradijo Jude solo que no de la forma que t


pensabas
que
lo
hara.
Liz gesticul impacientemente, como dicindole que se explicara. No puedo
disparar a lo que no puedo ver, Liz Jude dijo simplemente.
Involuntariamente, los pensamientos, de la mujer rubia volvieron a lo que Jude
haba dejado en su coche.
Yo pensaba que bamos a tratar de resolver esto de alguna manera que te no
implicara a ti y una pistola.
Jude se pas una mano cansada por el pelo y dio un paso atrs.
Si supiera otra manera, lo hara. Pero, el hecho es....No importa qu tipo de
efecto pongas en esto....siempre habr ms gente que est feliz de verme
muerta que viva. No es que yo sea una inocente en todo esto. Mirndolo bien,
no creo que La Agencia realmente quiera verme muerta. S que no es decir
mucho, pero ellos preferiran tenerme a m antes que al Medelln o el
Calli. Esencialmente me deshice de Massala por ellos.
As que, crees que es slo una persona de tu grupo?
S. Pero si la historia sale a la luz ....salpicara tanto a La Agencia,
que querran verme muerta.
La periodista neg con la cabeza.
Estoy confundida. Entonces, por qu sacar la historia?
Apuesto a que si el canalla se entera de que la historia va a la imprenta le
provocar
hacer un movimiento. Si l cree que sabemos quin es, tratar de detenerme
hizo una pausa y luego agreg. Kent est en camino.
Los ojos de Liz se agrandaron con alarma.
Crees que est implicado? se agarr al antebrazo de su amante con fuerza.
Jude acarici suavemente la mano de Liz, curiosos sus dedos aunque dolorosos
sus msculos.

370

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Creo que es un canal de informacin. Eso es todo espero. Al hablar sobre el


pasado con Elizabeth, se haba dado cuenta de que Kent haba involucrado, de
alguna manera, a travs de cada paso en su viaje de pesadilla. Mientras que ella
no crea que fuera lo suficientemente inteligente para tener el cerebro en todas
las cosas, la velocidad con la que la muerte de Jason haba sido cubierta haba,
como Elizabeth haba sealado, apestado a pnico y miedo. Kent estaba escrito
por todas partes, pens sombramente, recordando la facilidad con la que l se
haba rendido antes.
La presin de la piel de Elizabeth en la de ella desviaba su atencin.
As que todo esto con Lucas era slo una cubierta?
Jude sacudi la cabeza.
No. Quiero que escribas la historia. Pero aguanta. Si tengo razn, todo esto va
a suceder esta noche o maana. Y si las cosas salen mal....
No digas eso declar Liz.
Tengo que decirlo,Jude insisti, mirando fijamente a su amante.
Escchame ....Si las cosas salen mal, quiero que publiques la historia. Eso te
proteger. Aunque a La Agencia no le importa quitar de en medio a un civil o
diez, odiara tener que hacerlo en medio de un centro de atencin. Quebrando la
verdadera historia tras el Arcngel te dar un foco bastante grande. Confa en
m ella se acerc y con cuidado traz las lneas de la cara de su amante.
Incluso si no puedo volver contigo, todava te puedo proteger. Djame hacer eso.
Jude se inclin para darle un beso dulce, dejando que sus labios la rozaran
suavemente durante unos momentos antes de separarse. Por favor.
Es mejor que vuelvas a m, Jude Lucien Liz murmur, enterrando la cabeza
en
el
hueco
de
su hombro y entregndose al suave abrazo de su amante.
Creme, amor, tengo toda la intencin de volver contigo Jude poda sentir la
forma de la sonrisa de Elizabeth en su cuello. T y yo, tenemos unas
vacaciones planeadas eso le consigui una suave presin de un beso en su
clida piel. Un trato?
La discreta aclaracin de una garganta detrs de ellas interrumpi la respuesta
de Liz. Jude mir por encima de su amante para ver la forma de Kent esbozada
por las luces brillantes del restaurante.
371

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Nunca lo haba considerado un amigo...Cuando se conocieron ella no tena


ningn concepto de lo que era la amistad....y su cobarda haba sellado una
puerta entre ellos que siempre permanecera. Ella no haba actuado contra l
personalmente: algunas personas, la mayora de las personas, simplemente no
haban sido hechas para cubrir el trabajo en profundidad. Lo que ella sostuvo
contra l fue que no lo admitiera y saliera antes de que sucediera la
catstrofe. Si hubiera sido asociado con cualquier otro que no fuera el Arcngel,
no habra habido dos agentes muertos y meses de trabajo destruidos por su
descuido.
Afortunadamente, Kent haba sobrevivido para ver el error de sus actos.
Haba demostrado ser un miembro muy talentoso de su Unidad de Apoyo a la
Investigacin, en el seguimiento de mltiples agentes y por proporcionar
informacin de antecedentes. Jude tuvo el gusto de dejarlo supervisar sus
equipos de apoyo, basndose en su experiencia administrativa para conseguir lo
que necesita y cundo lo necesitaba. El hedor de la cobarda, sin embargo,
siempre se aferr a l. Se poda ver en sus ojos cuando la miraba. No haba
estado bromeando cuando le dijo a Liz que Kent era un hombre de
empresa. Haba estado en la agencia, en primer lugar, por ltimo, y siempre, y
su fracaso en el campo le asest un duro golpe. Otros lo llamaron un fantico,
por supuesto, esas mismas personas la llamaban un Arcngel, pagando
ntegramente sus cuotas y haciendo caso omiso, prefiriendo su propio juicio.
Ahora, mientras miraba su silueta, se preguntaba si no debera haber prestado
ms atencin a los rumores que siempre haban arrastrado detrs de l.
Perdn por interrumpir ....eh....mostr su sonrisa fcil. Pero tu llamada
sonaba bastante importante.
No hay problema Jude respondi con la misma facilidad, un brazo
descansando casualmente sobre los hombros alrededor de Liz. Solo
estbamos....tomndonos un momento.
No se te puede culpar su mirada abarcaba la figura esbelta de Liz con
admiracin, y los ojos de Jude involuntariamente se estrecharon al
escudriarlo. Eres una mujer muy afortunada, Jude.
Los msculos de la mujer morena se relajaron un poco por la nota de respeto en
la voz de Kent.

372

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

S, lo soy concord con sencillez. Venga, vamos a sentarnos. Tenemos


mucho de que hablar.

* * * * * * * * *
Liz se disculp con ella de la manera ms discreta posible, medio temiendo que
si se quedaba ms tiempo se traicionara en sus sospechas a Kent. Ella encontr
Lucas an en el bar.
Mucho que asimilar, eh? ella pregunt con tristeza, de pie en la esquina de
la barra donde l estaba sentado.
Sacudi la cabeza.
Todava no puedo creer la mitad de las cosas que ha hecho.
Ella no es una mala persona, Lucas Liz respondi acaloradamente, todava
dispuesta a defender a su amante.
Yo no he dicho que lo fuera l levant la mano en seal de rendicin. Creo
que ella ha hecho algunas cosas mal....pero, de nuevo, una vez ms, no puedo
imaginar lo que sera ser obligado a matar a la nica persona en mi vida que
significaba algo para m Liz dej escapar un profundo suspiro.
Lo s....no s cmo ha sobrevivido.
La mayora de la gente no lo hara Lucas respondi sin rodeos. Y de
alguna manera no puedes culparla por perderse en su camino. Pero Liz, eso no la
exime de las cosas horribles que ha hecho desde entonces. Sabes.
S, Lucas, lo s la periodista interrumpi. S exactamente lo que ha
hecho. Recuerda, yo fui la nica obsesionada con ella durante meses. Quin sac
todos los archivos, quin hablaba con toda la gente demasiado temerosa de
hablar, quin miraba todas las fotos de la escena del crimen de La Masacre se
frot el puente de la nariz con cansancio y luego se pas una mano por el
pelo. Fue un gesto que reflejaba la costumbre propia de Jude y si la reportera
pudiera haberse visto a s misma se habra redo. Pero su mente estaba perdida
en el recuerdo de su amante, cubierta de una sangre que no era la suya. Lo s
repeta en voz baja.
Y la amas? Lucas pregunt en voz baja.
373

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Se cruz con la mirada afectada de su jefe, preguntndose cmo diantres podra


explicar por qu amar a Jude Lucien no era algo sobre lo que ella tena que
pensar....que era simplemente una parte de lo que era ahora. Cmo podra
explicarle los das y las noches de conversacin cuando Jude se abra a ella,
revelando las dcadas enterradas en s misma. Como Jude haba entregado los
fragmentos de su alma destrozada a la atencin de la rubia reportera, juntas
ellas haban comenzado a reparar los daos, sustituyendo la prdida de Jason
por un ambiente clido, un amor dorado que la mujer ni siquiera haba soado
sentir. Liz haba visto de primera mano las cicatrices en la psique de su amante,
y saba que no haba manera de expresarle a Lucas lo que la oscuridad le haba
costado a Jude. Amaba a Jude por todas estas razones.
Tambin amaba a Jude, por el infinitamente precioso regalo que le haba dado a
Liz. Por primera vez en su vida, senta que viva y respiraba, no slo serva para
contar historias de otras personas. La distancia vaporosa haba desaparecido
entre ella y el resto del mundo que le haba permitido entender sin empata se
haba ido....y ella fue empujada de cabeza en el vertiginoso mundo de la emocin,
la pasin, la ira, la violencia de sus colores oscuros mezclados con los ms
ligeros del amor, la ternura y la alegra en el lienzo de su vida. Ahora saba lo
que lleva a la gente a amar....a matar...y una parte de ella se pregunt qu
pasara con ella si Jude no regresaba de este ltimo viaje.
Cmo? l repiti lentamente, dibujndose dentro de su introspeccin.
Cmo puedes quererla?
No, no haba manera de explicarlo, se dio cuenta.
Simplemente la amo.
Por el rabillo del ojo, capt a Kent caminando rpidamente a travs de las mesas,
detenindose para hablar con Ria y darleun beso en la mejilla. Sus rasgos
normalmente rojizos le parecan plidos a la periodista, pero podra haber sido
slo un truco de la luz. Una clida presencia a su espalda se anunciaba como
su amante.
Hola, dijo sin volverse.
Ey Jude murmur en voz baja, asintiendo con la cabeza a Lucas. Sus brazos
en torno a la cintura de Liz, queriendo sentir el confort del cuerpo esbelto de su
amante, se apret contra ella por tan slo unos momentos ms antes de que ella
se tuviera que ir.
374

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Liz inclin ligeramente la cabeza para estudiar la expresin cerrada Jude.


Qu te dijo?
Lo que t esperaras Judes respondi enigmticamente.
Adnde va?
Dijo que tena que encontrarse con Tony en la oficina para una reunin
informativa sobre un caso en el que haban estado trabajando. Mi conjetura es
que l est llamado a su jefe Lucas estaba atento a no perderse nada del
intercambio.
Ests esperando problemas?
Jude ri sombriamente.
Siempre estoy esperando problemas Sr. Lucas.
El hombre mayor estudi a la pareja, como sus cuerpos pareca entrelazarse
naturalmente, dos mitades de un hendido conjunto.
Jude ... l pareca tropezar con su nombre. Llmame me Lucas. Todos los
dems lo hacen.
Las cejas rubias de Liz se alzaron espectacularmente ante reconocimiento tcito
de su jefe sobre el lugar de Jude en su vida. Un murmullo de sorpresa atraves
su cuerpo, no obstante, acept la obertura de gracia.
Gracias.
Est bien.... Lucas tom el ltimo sorbo de su cerveza y alcanz su
cartera. Dejando un par de billetes sobre la barra, l asinti con la cabeza a los
dos. Creo que tengo suficiente para empezar a trabajar en las piezas de la
historia principal. Estaba pensando tal vez en una lnea de tiempo, extraida de
una operacin. Algo as.
Suena bien Liz acord, tensando sus msculos, ya que su cabeza volvi a las
razones que las llevaron a estar juntas. Apret los brazos, Jude silenciosamente
le ofreci consuelo. La periodista se relaj con gratitud en el abrazo, con las
fuerzas renovadas por el cuerpo detrs de ella. Voy a empezar a trabajar en la

375

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

iniciativa. Hay algunos archivos en mi coche que nos proporcionaran todo lo que
necesitamos.
Bien. Vamos por esa documentacin Lucas asinti. Quieres venir
conmigo al peridico? Empezamos ah?
Liz sinti una sbita cautela en el conjunto de los brazos a su alrededor.
Confianza. La palabra cruz los pensamientos de la reportera.
Creo que me quedar aqu ella objet tcitamente, para permanecer bajo el
ojo vigilante de Ria.
La mirada oscura que la amiga de su amante le haba estado dirigiendo desde el
otro lado del restaurante no haba sido perdida por la reportera. Ella saba que
Jude le deba haber contado a Mara al menos una parte, probablemente todo,
sobre lo que haba ocurrido entre ellas.
Hay algunas cosas de ltimo minuto que tengo que desarrollar. Tengo una
Power Book en mi coche, para poder trabajar con la misma facilidad desde el
restaurante.
Lucas entrecerr los ojos a su empleada, pero sabiamente no dijo nada.
Haz lo que quieras se encogi de hombros. Jude, ha sido una gran
experiencia le tendi una mano que Jude acept inmediatamente desde atrs
de Liz. Sus dedos estaban calientes y flexibles, su firme apretn de manos se
estrech con confianza contra los dedos del editor. Los ojos de color gris pizarra
miraban a la mujer de enfrente con nuevo respeto. Espero tener la oportunidad
de volver a verte cuando todo esto haya terminado.
Eso me gustara, Lucas ella le ofreci una sonrisa genuina, y el editor vi a
una mujer totalmente diferente. Las austeras lneas de sus rasgos se
suavizaron, y la exquisitez amenazante de la depredadora fue sustituida por una
belleza clida y palpitante que brillaba en los ojos y amenazaron con llevar su
aliento ms all.
Liz Gardener era una mujer con muy buena suerte. Sonri de nuevo a ella,
sacudiendo la cabeza.
Joder....si alguien me hubiera dicho hace dos das que yo estara socializando
con el Arcngel, les habra dicho que estaban jodidamente fuera de sus mentes.

376

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Ella no es el Arcngel Liz le record irritada.


Jude interrumpi antes de que Lucas pudiera ofrecer sus disculpas.
S, lo soy dijo en voz baja, volvindose de cara a su amante. Tengo que
serlo su tono de voz, aunque suave, no admita rplica. Al menos hasta que
todo esto haya terminado.
El vicio que se apoder del corazn de Liz poco a poco cedi, permitiendo que la
periodista volviera a respirar normalmente una vez ms.
Entiendo murmur, mirando hacia el azul que casi se haba descongelado.
Ella saba, sin embargo, que una palabra, podra traer al ngel del crepsculo de
donde se haba retirado temporalmente. Aunque eso no me tiene que gustar.
Al darse cuenta de que era una vez ms un intruso, donde no haba nada que
hacer, Lucas discretamente se excus a s mismo de las dos mujeres que se
haban olvidado de su presencia.
Asintiendo a la despedida silenciosa que le dirigi el editor, Jude devolvi la
mirada serena a su amante.
Espero que no te guste. Dios sabe, a m no.
Tengo miedo de perderte hundi la cara en la clida camisa de seda de Jude.
Mrame Liz inclin sus ojos verdes para encontrarse con sus ojos azules.
Te prometo que si me pierdes no ser as sus ojos brillaban misteriosamente
en la iluminacin tenue del restaurante. Nunca voy a volver a como era antes,
Elizabeth. Nunca. Van a tener que matarme primero.

En ese breve instante poda ver el cuerpo destrozado y maltratado de Jude tirado
en el suelo de una habitacin vaca, la seda y el cuero que llevaba, no eran ms
que una dbil barrera para la sangre que brotaba de su cuerpo sin vida. Liz se
estremeci, los tentculos de hielo la alcanzaron a travs de la habitacin clida
y se aferraron a su alma.

* * * * * * * * *

377

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Captulo 17
Mecerse en sus brazos por la noche era su asignatura favorita, una vez ms en la
hmeda oscuridad que envolva a Jude, adentrndose con decisin en su cara y
su cabello. Se poda oler la leve insinuacin de la humedad en el aliento del
viento y saba que probablemente habra en Miami una tormenta desagradable
despus. Genial.eso es todo lo que necesito, pens sombramente. Dios
poniendo en valor su granito de arena.... Qu sigue? El fuego del infierno y el
azufre?
Un sudor que no tena nada que ver con los ms de cien grados de la ola de calor
que azotaba en la actualidad a la ciudad se desliz por su rostro. Miedo. Se dio
cuenta con sorpresa. Por primera vez en su vida, ella estaba absolutamente
aterrorizada.
Su temor no era fro y desolado....No, era clido y
malicioso....funcionando fcilmente en su cuerpo, llevndolo de su cerebro a sus
msculos. Le rodeaba su corazn y apretaba suavemente para recordarle
gravemente su mortalidad. Bailaba en el viento y le susurraba al odo,
convenciendola de abandonar su misin y olvidar el camino que trat de forjar a
travs de la oscuridad. Eso le mostr la vida que perdera si ella fallaba. Haca
mucho que haba sido cierto. Esta vez, sin embargo, su fracaso conllevara un
precio demasiado alto, significara dejar Elizabeth para siempre.
Esto sencillamente no era aceptable.
Por supuesto, por otra parte, el xito significa tratar de tener una vida con
Elizabeth. Tratando de combinar la oscuridad que haba sido su hbitat durante
tanto tiempo con el brillo natural en el que viva su amante no era algo que Jude
esperara hacer. Una gran parte de sus dudas podan incluso ser hechas. Pero
ella no poda ms que dejar de intentarlo ms de lo que poda dejar de vivir.
Lo que la llev de vuelta a donde haba empezado, cara a cara con el temor que
se apoder de ella, sin importar cmo trat de girarlo fuera de su alcance.
Tengo que dejar de pensar tanto.
Afortunadamente, sus reflexiones fueron detenidas abruptamente cuando se
encontr con la puerta cerrada de la guarida vigilada de Romair Massala. La
extravagancia de la puerta de hierro forjada era de rigor en la zona discreta en la
que l viva, su puerta estaba atornillada y era de aspecto siniestro, la puerta de
entrada hacia el exterior era la nica con indicios de la vocacin ilcita de su
propietario. Un oscuro centinela dentro de la portera, con los ojos
378

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

sospechosamente ojeando a lo largo del Porsche y detenindose sobre la mujer


que lo conduca.
Te has perdido? pregunt, la cadencia musical de su acento sin querer
eliminar cualquier amenaza en cuestin.
Jude no se inmut.
Estoy aqu para ver a tu jefe contest secamente.
El Sr. Massala no recibe visitas esta noche el centinela le inform.
Creo que l me ver cuando el guardia no hizo ningn movimiento hacia el
telfono celular elegante que poda ver en el escritorio, gru en voz
baja. Negociar con un pequeo y molesto empleado era lo ltimo que tena en
mente. Con un gil salto tena su pie en el asiento del Boxster, su Sig pegada a
la nariz del guardia antes de que pudiera hacer el ms mnimo movimiento.
Toma el maldito telfono y dile a tu jefe de mierda que el Arcngel est aqu para
verlo. Comprende? utiliz deliberadamente su apodo de la agencia para
obtener su atencin.
Debi de haber funcionado, pues los ojos del centinela se abrieron cuando la
mujer morena revel su identidad. El asesinato de Rico Massala a manos del
Arcngel fue materia de leyendas, incluso ahora, en El Crtel. La historia se
susurr a travs de las filas del Crtel como la historia de fantasmas de un nio,
aterrorizando a todo el que la oa. Hubo dos sobrevivientes a La Masacre, y sus
descripciones
haban
hecho
justicia
a
la
belleza,
al terrible rostro, que lo miraba ahora fijamente. La pistola en la mano no
significaba nada, fueron los ojos de Jude los que enviaron su mano temblorosa al
telfono.
Tan pronto como dio el cdigo de Romair, Jude le arrebat el telfono de su
mano, demasiado irritada como para esperar un minuto ms.
Romair? Soy Jude. Tenemos que hablar.
La voz de Romair, aunque era evidente que estaba sorprendida de or su voz en
su lnea de intercomunicacin, estaba calmada.
Ciertamente. Cuando quieres que nos reunamos?
Ahora. Estoy sentada afuera de tu puerta.
379

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Hubo una pausa larga en el otro extremo de la conexin, y Jude casi poda
escuchar los pensamientos que se lanzaban a travs del cerebro de Romair
mientras l examinaba todas sus opciones. Romair no era un idiota....debera
saber que algo grande era lo que la haba llevado a su puerta. Finalmente,
habl:
Muy bien. Que Miguel te deje entrar se aclar la garganta con delicadeza.
Eso es.si t no has....
Tu guardia est bien, Romair Jude le asegur, sonriendo al joven que segua
mirndola a ella, y a su Sig, con cautela. Nunca haba visto un argentino tan
plido antes. Solo estoy un poco impaciente.
Una risa profunda y retumbante se hizo eco al rodar a travs de su conexin.
Puedo imaginarlo. Bueno, si no est demasiado petrificado, puede traerte aqu.
Le dejar saber a mi gente que ests aqu, as ellos no te darn.un saludo
similar.
Gracias, Romair. Estar en un minuto ella rompi la comunicacin y le dio
al centinela tras su espalda el telfono. Ves? Eso no era tan mal, no? le
pregunt conversacional.Tu jefe dice que me dejes pasar el centinela asinti
con voz temblorosa y tom el cierre automtico. Jude se desliz hacia abajo en
el asiento de cuero, metiendo su arma cmodamente detrs en su plataforma de
hombro. Su peso era una presin tranquilizadora a su lado, un compaero
familiar mientras viajaba entre las sombras una vez ms.
Una vez concedida la admisin, el Porsche ronroneaba suavemente a lo largo del
camino sinuoso. Aparc el coche en el parque delante de la unidad circular que
haba antes de la impresionante fachada de la mansin de ladrillo. Dos
hombres vestidos con idnticos trajes oscuros se interponan entre ella y la
entrada.
Debo llamarlos los Hombres de Negro? Jude ri para sus adentros mientras se
acercaba a ellos.
No armas l ms grande de la pareja le inform a ella, mirando fijamente a la
plataforma del hombro.
Odio los trajes.

380

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Si fuera a matar a tu jefe, estpido hijo de puta, no habra llamado y


anunciado mi llegada.
No armas repiti.
Dios mo!....Romair ha enrollado los trajes....me pregunto lo que dir este tipo si le
tiro de su cadena.
Abri la boca para dar una respuesta sarcstica, pero fue interrumpida por la
voz suave de Romair.
Estamos un poco beligerantes hoy, no es as? se qued enmarcado en la
puerta, con una sonrisa fcil estirada sobre sus rasgos que llegaba a los ojos
marrones. Estaba vestido de manera informal, en color crema, pantalones de
lino y una plida camisa de durazno que complementan su buen oscuro
aspecto. Se remang las mangas de la camisa, a lo largo de sus musculares
antebrazos, y Jude observ con sorpresa, que estaba descalzo.
Demasiado caf supongo respondi ella con una sonrisa, lo que confirma sus
sospechas internas que le gustaba este hombre, a pesar de su aparente misin
de detenerlo. Haba sido fcil tenerle antipata a Rico, l haba sido un
repugnante y pequeo adulador con una tendencia a tratar a sus empleados
como
si
fueran
animales
de
circo
disponibles
nicamente para su entretenimiento. Jude haba sido su preciada pantera,
elegante y brillante con una gran brutalidad, y haba disfrutado viendo su salto
en su mando. Pero como los animales salvajes suelen hacer, Jude haba
demostrado que no iba a ser domesticada a su llamado.
Traer a Romair se supona que sera el precio de su redencin, pero por la forma
en la que el argentino salud a sus guardias casualmente e invit a la pantera a
su casa, Jude finalmente comprendi que la redencin (la forma en que la quera
y ansiaba) poda no ser comprada por traicionar al otro. Ella tendra que vivir
con sus pecados por el resto de su vida. Nadie ms, ni la agencia, ni la iglesia, ni
nadie, podra concederle la paz. Cualquiera que fuera la elegancia con la que lo
lograra slo sera lo que ella se concediera a s misma....y eso dejaba
efectivamente a su preciada esperanza por los suelos. La cara de Elizabeth
derivaba a travs de sus pensamientos, e inconscientemente, la mujer morena
record el tierno abrazo que haban compartido antes de irse.
El silencio susurro: Te amo....todava brillaba a travs de su audiencia, y reforz
su valor con su fuerza.
381

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Tal vez hay esperanza para m todava.


Debo decir, Jude, que tu inesperada llegada es un poco.desconcertante iba
diciendo Romair mientras la conduca a travs de la casa a su estudio. Ella
capt imgenes fugaces de muebles de buen gusto, alfombras de lujo, y la tenue
iluminacin mientras ella caminaba detrs de l. Un nio pequeo se asom por
la esquina del extremo del corredor, con curiosidad no disimulada con respecto
al intruso. Ella le sonri, y l chill suavemente por la sorpresa, y su pequea
cabeza estuvo nuevamente fuera de su vista.
No acostumbro a hacer negocios en mi casa esto ltimo lo dijo con un
endurecimiento casi imperceptible en su voz mientras l estaba cuidadosamente
pendiente de la ropa de cuero en Jude. Es bastante malo tener guardias
armados protegiendo a mi familia....pero me aseguro de que sean
tan.discretos.como sea posible.
En otras palabras, no te gusta que el coco a aparezca en tu casa, ya que
asusta a los nios Jude interpret secamente. Mira....yo no estoy contenta
por esto. Te aseguro que no tengo ningn inters en aterrorizar a tu familia y no
tengo tiempo para discutir contigo. Tenemos un problema.
Ella lo vio sentarse detrs de un escritorio de caoba maciza cubierto de las tareas
que lo haban ocupado antes de su interrupcin prematura. Detrs de l estaba
un gabinete similar al que se extenda a lo largo de las grandes ventanas en el
resto de espacio. La superficie estaba llena de fotos de Romair, una mujer que
asumi sera su esposa, y un nmero de nios pequeos que se parecan mucho
al hombre que se encontraba frente a ella. Se ven felices, observ casi con
nostalgia, de repente odiaba su propia intrusin amenazante en lo que
obviamente era el refugio de Romair.
Lo siento, dijo en voz baja.
Romair frunci los labios y le indic a la silla frente a l.
Lo sientes por qu? pregunt en voz baja, aunque pareca que ya lo
saba. Sus ojos eran clidos mientras la miraba.
Por estar aqu ella mir su propio atuendo y el arma que a menudo pareca
como si se tratara de una de extensin de su propio cuerpo. Esto ella sonri
con irona. No soy exactamente el tipo de persona que normalmente invitan a
cenar a casa.
382

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Tonteras, Jude ahora l tambin estaba sonriendo. Siempre eres


bienvenida a mi casa para la cena. Solo deja la pistola atrs estudi los
pantalones que se aferraban a su longitud elegante apreciativamente. Y el
cuero tambin agreg con un suspiro de pesar que Jude no se perdi.
Paola es del tipo celoso? le pregunt a la ligera.
Se ech a rer.
No, en absoluto. Sin embargo, puedes resultar demasiado tentadora para mi
hija mayor hizo un gesto a una fotografa enmarcada en plata de una joven que
miraba de forma exquisita y desafiante a la cmara. Ariana parece haber
heredado no slo el bueno ojo de su padre para las mujeres hermosas, sino
tambin su terca voluntad l se ri medio despectivamente. Alguien como
t....resultara un reto irresistible para ella.
Para los ojos entendidos de Jude, Ariana pareca estar cerca de 18 aos de edad,
y ella estudi la imagen con sorpresa. Podra haber jurado que l le haba dicho
que slo haba estado casado durante diez aos. Echando un vistazo a la serie
de fotografas dispersas por el gabinete, se dio cuenta de que ninguno de los
otros nios de Romair haba llegado aun a la adolescencia. l sigui sus ojos
mientras ella estudiaba las imgenes.
Ella parece....ms grande que tus otros hijos dijo Jude cuidadosamente.
Se ri de su inferencia.
Ariana fue el resultado.de una indiscrecin juvenil....por mi parte. Yo no era
mayor de lo que ella es ahora cuando su madre qued embarazada mir
solemnemente a los ojos de Jude. Yo soy un hombre que toma sus
responsabilidades en serio. Le propuse matrimonio a Julia y fui rechazado su
boca torcida en una mueca, la herida an abierta despus de todos estos aos.
Mi familia no era....adecuada....suficiente para ella. A pesar de la condicin de
Julia, fui alejado de su casa y Julia fue enviada lejos para tener al nio en
secreto.
Entonces, cmo....? a pesar de la urgencia de su misin, Jude fue detenida
en la historia. Romair era sin lugar a dudas un hombre de fuerza, resolucin, y
honor, a pesar de su imperio ilegal. Su determinacin de no comprar su libertad
a costa de su crecimiento.

383

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Encontr el lugar donde fue enviada, y mi familia organiz la adopcin de mi


propia hija. Ariana ha estado al cuidado de mi familia desde el da en que
naci. Y cuando me cas con Paola, Ariana fue reconocida como mi hija y ha
vivido con nosotros desde entonces l sonri con cario a la imagen de su hija
mayor, que era de hecho una versin femenina de su padre. Ella es inteligente,
salvaje y totalmente tempestuosa. Y t, mi querida Jude, eres exactamente el
tipo de problemas que ella anhela encontrar mir con atencin a la mujer
frente a l. Aunque no creo que un baile o dos le haga ningn dao a
nadie. Ella est demasiado acostumbrada a salirse con la suya con todos
asinti con la cabeza, una pequea sonrisa jugaba a travs de sus rasgos.
Jude tuvo un gracioso rubor debido a la franca evaluacin que hizo Romair de su
atractivo, no importaba el hecho de que estaba hablando de su propia hija.
Uh....bueno.... estaba completamente perdida, y eso deleit al hombre que se
encontraba frente a ella.
Oh, esto es maravilloso.... l ri. Romair tena una rica y profunda voz y su
risa no era una excepcin. Era clido y amable, expresando una felicidad que
Jude nunca haba asociado con la gente en su lnea de trabajo. El notorio
Arcngel cogida desprevenida. Lstima que nadie me creera.
En eso tienes razn Jude estuvo de acuerdo con sequedad.
Tan....intrigante.... como es esta lnea de conversacin, esa no es la razn por la
estoy aqu.
Su rostro se puso serio, y el marrn clido de sus ojos adquiri un brillo
calculador.
Hay algo que quieres de m.
S Jude respondi sin vacilar. Pero hay algo que puedo darte a cambio.
Y qu podra ser?
Tu vida.
El argentino frunci el ceo, estudiando la elegante extensin ante l otra vez.
Ya has hecho eso, Jude. No he olvidado que t fuiste quin me sac del
cobertizo cuando la DEA decidi hacernos una llamada inesperada.

384

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Los ojos de Jude chispearon.


T sabas que eran de la Agencia?
En ese momento, no. Envi a varios de mis hombres al sitio despus.
Encontraron....
Proyectiles H-K Jude asinti. Supuse eso una vez que volv a casa y mir el
arma que le quit a uno de ellos.
Ests aqu para decirme que tengo un topo en mi organizacin?
Es un poco ms complicado que eso. Dnde estabas cuando Rico tom parte
en el Cartel?
Romair se sent en la cmoda silla de cuero y enlaz las manos delante de l. Su
ceo
fruncido por el pensamiento de Jude sentada en silencio, mentalmente
instndole a darse prisa. Despus de una larga pausa, habl:
Quieres saber el nombre del hombre que traicion al compaero de mi primo,
no? por segunda vez en otros tantos minutos, Jude fue sorprendida
completamente desprevenida.
T lo has sabido todo este tiempo? sus ojos azules palidecieron con
violencia, los msculos en su cuerpo instintivamente enrollados. Por qu no
me lo dijiste antes?
Vamos a decir que era mi as en la manga Romair tendi una mano
advirtiendo. Antes de que nos conociramos, pens que tal vez podra usarlo
como moneda de cambio. Para hacerte venir a la mesa conmigo se movi en
su silla y mir al Arcngel con astucia. Pero t estuviste de acuerdo, sin duda.
Eso siempre me confundi, Jude. T no tenas ninguna razn para sentarse
conmigo ri con amargura. Mi encantadora hija por otro lado, yo no tengo
nada que ofrecerte. El Cartel nunca ser lo que era.No ser siquiera una
porcin de ello. Y t lo sabes.
Tal vez estoy cansada de tener que preocuparme por profesionales
independientes tratando de poner mi cabeza en una punta como una tarjeta de
saludo.

385

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Dudo seriamente que hay alguien, afiliados o no, que pudieran traer tu cabeza
a cualquier parte donde no quiera ir.
Eso no impide que lo intenten coment con irona Jude. Se movi en su silla
y se levant, sus msculos clamando por la actividad. El rugido silenciado en
sus odos fue creciendo como se senta al acercarse cada vez ms y ms cerca de
las respuestas que se le haban escapado estos largos aos. Se paseaba por la
larga oficina de Romair, sus botas dejando muescas suaves en la alfombra de
felpa gris. Girando sobre sus talones, se enfrent a l de frente.
Tienes razn. Tena mis propias razones para sentarme contigo.
Cules son?
Yo tena un acuerdo con la DEA, huelga decir que tena un acuerdo con un
hombre que estaba colaborando con los traidores de Jason a ofrecerte y entregar
el resto del Cartel camin otra vez, deliberadamente dndole la espalda a l.
El rostro de Romair se endureci en una mscara de furia, y su cuerpo temblaba
con el esfuerzo de permanecer sentado, que disminuy ligeramente cuando la
Glock de su repisa estuvo colocada debajo de la mesa.
Deja el arma abajo, Romair. Yo no he cogido la ma dijo sin volverse. Su
ritmo llev a sus ojos una vez ms. Lo que pasa es que nunca hubo un
acuerdo real. Todo era una estafa para que nos mataran. En realidad fue un
bonito montaje. Dos narcotraficantes peleando sobre el territorio y muertos en
una redada de la DEA ella sonri con admiracin sombra por la belleza del
plan. El nombre del canalla muere contigo, y el cabo suelto, a saber, yo,
finalmente amarrado.
Romair pens por un momento, teniendo en cuenta las palabras de Jude.
Por qu no haban hecho esto antes?
Por dos razones. La primera, el poder slo recientemente fue reconsolidado en
el Cartel. No tenan forma de saber como golpear en tu organizacin hasta
ahora. Dos, que nunca pudieron acercarse lo suficiente a m. Mientras todava
estuviera en el negocio, nadie poda acercarse a m.
Pero si t pensabas que eran tus aliados, bajaras la guardia Jude se encogi
de hombros. Por lo menos, lo suficiente para permitirles estar ms cerca de lo
que alguna vez estuvieron Romair la mir astutamente a ella. T ciertamente
386

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

tienes que tener ms de un contacto all. Podras ir a ellos con tus sospechas
sobre mi cabeza como algo que ofrecer. Por qu has decidido no seguir con tu
parte del trato?
Los ojos azules se encontraron con los marrones, cada uno midiendo los
otros. Cada mirada era a partes iguales fuerza, determinacin, y sospecha,
mientras ellos se estudiaban el uno al otro.
Finalmente Jude hizo un gesto a la agrupacin de imgenes detrs del
argentino.
Por ellos, dijo al fin. Porque t pareces ser la persona de honor que me
gustara ser, a pesar de lo que ambos hacemos en la vida. Despus de todo lo
que he hecho, no tengo derecho a intercambiar tu libertad por la ma ella se
encogi de hombros suavemente. Recientemente, mis....prioridades.han
cambiado. Lo que he ido haciendo los ltimos aos....simplemente ya no es
suficiente Jude pas la mano por su pelo agitado, sin saber exactamente por
qu estaba abrindose a la mirada penetrante de Romair, pero incapaz de
detenerse.
La expresin del rostro Romair era inescrutable, pero al fin sus msculos tensos
visiblemente se relajaron y sus ojos se caldearon de nuevo al mirar a la mujer
que estaba frente a l.
Recuerdas cuando nos conocimos? Dije que esperaba algn da ser capaz de
decirle lo que vi en ti.
No estoy segura de que quiera saberlo.
l sonri ampliamente a ella.
Piensa en lo que acabas de decir. Acerca de por qu no hars un trato con La
Agencia respondi suavemente. Eso es lo que veo. Eres una mujer de honor,
Jude. Y de fuerza. Y de compasin. Cualquiera que sea la oscuridad por la que
has caminado eso slo ha cegado a las cualidades l hizo una pausa y luego
aadi cuidadosamente, estoy contento de que algo te haya ayudado a
comenzar a ver de forma clara de nuevo Jude dio un respingo, cuando un
rubor comenz a calentar suavemente su rostro, y la sonrisa Romair creci. O
debera decir alguien? el rubor se intensific, y se ech a rer alegremente.
Levantndose de su asiento, l cruz la sala hacia ella, poniendole sus manos
sobre los hombros y dibujando al nivel de sus ojos. Me gusta esto de ti, Jude.
Me gusta mucho.
387

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Jude desvi la mirada del hombre ms alto, incapaz de tomar la bondad en su


mirada.
Me alegro de que te guste, pero no nos va a hacer mucho bien si consigue que
nos maten.
Con las palabras irnicas, Jude recogi las emociones de las ltimas horas y las
guard cuidadosamente lejos en el fondo de su mente. Necesitaba concentrarse
por completo, y pensar en Elizabeth slo la distraera de las tareas despiadadas
que haba delante de ella.
Romair asinti y se alej comprendiendo.
Entonces, cul es tu plan? Te doy el nombre y t vas tener un enfrentamiento
al medioda?
Jude se encogi de hombros.
Algo as. Yo ya tengo algo en movimiento que espero los arrastre, pero yo
quiero saber quin y qu esperar cuando esto suceda.
Ya veo. Bueno, no es tan simple como el nombre de un hombre.
Nunca lo es, Romair. Pero podemos comenzar con ese nombre. Quin es?
Sin dudarlo, Romair se lo facilit.
Kent Laird.
Kent. Jude hizo una pausa, los msculos de su mandbula apretando
rtmicamente. Sacudi la cabeza. Es un cmplice. Ya lo saba. Para quin
trabaja?
Que yo sepa, nadie. Se suministr a Rico con el nombre de su pareja. Pero
debe haber sido, cmo se llama esto? Un agente doble. Porque nunca dijo una
palabra acerca de ti.
La mente de Jude corra frenticamente al darse cuenta de que cada una de las
teoras de Liz eran ciertas. Kent no haba estado en la nmina de Rico, l estaba
tratando de forzarla mediante la eliminacin de la distraccin que era su
relacin con Jason. Ahora estaba tratando de limpiar su desorden. Algo se le
ocurri.
388

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Qu quiere decir eso entonces?


Jude, cmo saba acerca de la reunin que t y yo tenamos prevista en la
marina? La nica persona con la que compart eso fue con.
Sasha. Jude cerr los ojos al darse cuenta. Oh dios mo.

* * * * * * * * *
As que, en realidad me vas a hablar, o simplemente vas a seguir
deslumbrndome de un lado a otro de la habitacin? Liz coloc las dos manos
sobre la mesa donde Ra se sent y mir a la otra mujer a la expectativa. Jude se
haba ido hacia una hora, explicando que tena que ver a Romair. Durante ese
tiempo, Liz haba luchado con los primeros prrafos del artculo que estaba
escribiendo. Aos de formacin le haban enseado a nunca a enterrar a su
ventaja, pero, para Liz, estar enamorado de Jude era la ventaja.
Eso es algo que la gente de Miami realmente no necesita saber. Sin embargo,
brill en cada palabra que escribi acerca de la mujer morena. Estaba en cada
prrafo que escrito, borrado, y reescrito. La risa de ojos azules de su amante
era la mujer que quera capturar en su pantalla y, con ello, acabar con la
presencia espectral del Arcngel en sus vidas. Saba que probablemente era una
tonta esperanza. La oscuridad de Jude quedara siempre con ellas, sospechaba
que se introduca en la luz maravillosa que compartan juntas. Puedo lidiar con
esto, se dijo, no queriendo pensar en las armas de fuego siniestras que Jude
haba amado manejar o la facilidad con la que haba discapacitado al hombre en
la playa. Haba sentido que la ira se volva hacia ella y estaba muy agradecida
por cualquier impulso que hubiera acallado los dedos de Jude en el gatillo de la
pistola esa noche.
Liz haba sido consciente del control de Ria durante sus giros mentales, y
realmente quera que ella slo la regaara y acabara de una vez. Ria era una
persona importante para su amante, y Liz iba a ser condenada si la
desaprobacin de Ria iba a ser una cosa ms que se interpusiera entre
ellas. Con una inusual falta de gracia retrica, se haba enfrentado a la
restaurador.
Y? ella le pregunta de nuevo. Si tienes algo que tienes que decirme,
dmelo. Dado que no tengo toda la noche.

389

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

La frente de Ria se ensombreci an ms, si eso era posible, mientras estudi a


la mujer de pelo miel frente a ella.
No quieres comenzar esto, Liz. Confa en m la reportera se mordi los labios,
luego se relaj en la silla frente a Mara.
Te dijo todo, verdad?
S, fue la respuesta cortante.
Ella te dijo que me cortara mi propia lengua antes que volverle a mentir otra
vez? Ria absorbi estas palabras sin ningn cambio en su expresin.
Eso es un sentimiento muy noble, pero perdona si soy un poco
escptica. Especialmente teniendo en cuenta los recientes acontecimientos
una ola de ira pas a travs de la periodista.
Mira.
NO! La esposa de Jason interrumpi. Mira t. Jude dijo que te perdon, y
creo honestamente que ella lo ha hecho. Nunca he visto una expresin en sus
ojos como la que vi esta noche. Pero no es tan fcil para m. Si ella lo sabe o no,
esa mujer es muy querida para m. Y t caminas en la nada y volteas su vida al
revs Liz quera defenderse, quera excusar sus acciones, pero saba que en el
interior que Ria tena razn. Sin embargo, an as no lo haca ms fcil de
escuchar. Hace dos das, pens que eras lo mejor que jams le sucedera en su
vida la expresin de los ojos de Mara era firme y constante. Hoy me
preocupa que seas lo peor.
La mujer de pelo miel reflexion esas palabras y el camino marcado de miedo que
arda a travs de su cuerpo.
Tal vez soy ambas cosas.
Tal vez acord Ra. Eso es lo que ms temo.
Sabiendo que no haba manera de que pudiera explicar sus acciones, pero la
gui el deseo de todos modos, y Liz respir hondo.
Mira, Ria. Lo que hice fue terrible. Y si yo hubiera tenido algn sentido se lo
habra dicho el primer da. Me di cuenta entonces que lo que estaba ocurriendo
entre nosotras no era como nada que hubiera sentido antes. Pero no dije una
390

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

palabra ella pas una mano por su pelo y dej escapar un suspiro
exasperado. Pens....No s lo que pensaba. Que tal vez la mentira se ira.... que
algo sucedera para que no importara sacudi la cabeza y aadi en voz baja
: Yo no quera dejar el milagro que me estaba pasando.
Ria consider en silencio por un momento y luego dijo en voz baja.
Observarlas juntas es como ver a un len jugar con un nio. Sabiendo que el
desastre puede ocurrir en cualquier momento.
Liz se molest por la analoga.
Mira, yo s que es peligrosa y todo, pero no soy un nio.
Oh, no, no lo eres Ria estuvo de acuerdo. Jude lo es la expresin de
sorpresa al ver a Liz fue increble, ella continu. Hablo en serio, Liz. Ella no
tiene ningn marco de referencia para lo que est pasando entre ustedes
dos. Incluso lo que haba con Jason no se puede comparar. Durante el tiempo
que la he conocido, ella ha dejado todo encerrado, lejos, as que nadie puede
tocar lo que es esencialmente de ella. Y ahora que acabas de abrirte camino a
travs de todo eso. Yo no estoy bromeando cuando digo que tienes su vida en
tus manos, Liz. Sabes qu clase de poder tienes sobre ella? Ria sostuvo los
ojos verdes de Liz en una casi hipntica mirada. Ella no tiene ninguna defensa
contra ti.
Liz trag saliva, mil sensaciones corriendo y chocando al azar a travs de
ella. Visiones asaltando su mente de la facilidad con que Jude haba acurrucado
en su largo cuerpo el ms pequeo de Liz, la fuerza que la mujer morena haba
mantenido durante toda la noche del demonio que haban compartido, los ojos
de Jude angustiados cuando se dio cuenta de su traicin. Qu otra opcin
tengo? Jude se lo haba dicho esa maana. Sintiendo como si alguien hubiera
llegado dentro de su pecho y le arrancara los pulmones de su cuerpo, Liz jade
suavemente para respirar, finalmente entendi la profundidad de los
sentimientos de la mujer morena por ella.
Oh Dios.... se ahog, apoyando los codos en la mesa y con la cabeza entre las
manos. Dibuj otro suspiro tembloroso y llev sus ojos de regreso a Ria.
Funciona en ambos sentidos, ya sabes se dio cuenta en voz baja, sabiendo que
su falta de miedo ante la furia de Jude era impulsada por la misma necesidad
fuera de control de tener a la mujer oscura cerca.

391

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Espero que s, Liz. Sinceramente, espero que s. Dios te ayude, si no lo es las


mujeres se sentaron en silencio, contemplando el pasado y el futuro, hasta que
una voz cordial las interrumpido.
Qu hacen dos de las mujeres ms bellas en Miami sentadas aqu solas? No
puedo creer que Jude te dejara sola ni por un momento. S que yo no lo hara.
Liz sinti un pequeo temblor de miedo que domin su camino a travs de su
cuerpo mientras levantaba la vista hacia el hombre sonriente abajo de ellas.
Kent.... dijo, forzando una sonrisa en la cara.

* * * * * * * * *
A medida que Jude se abra paso por las calles de la ciudad, una rpida llamada
telefnica le deca que Sasha no haba estado en el Club esa noche y no era se lo
esperaba. Un banco de nubes de mal agero, oscureciendo la luna y las
estrellas, y rod en reflejo las luces de nen de la ciudad. Miami fue pintado en
un extrao pulso de oro y se levant la luz, y la gente en las calles parecan dar
la bienvenida a la tormenta. Un rayo rompi el brillo de vez en cuando
perforando como pernos blancos, mientras que hizo eco un trueno distante. El
viento se haba recogido notablemente en el momento en que haba estado con
Romair, y aunque las gotas de lluvia haba comenzado como puntos en su
parabrisas, no haba tomado tiempo para accionar el del Boxster.
Su cuerpo puso a prueba el coche automticamente hacia el desvn de Sasha,
su subconsciente le recordaba de las vueltas y revueltas por los callejones
oscuros que se tard en llegar. El Porsche rugi en una parada, y se llev las
empinadas escaleras de tres en tres, sabiendo todo el tiempo que esto no era lo
ms inteligente que ella haba hecho.
Sasha!!!! ella golpe la puerta de metal con ferocidad, el dolor iba desde el
puo hacia abajo el brazo. Maldita seas....Abre la maldita puerta ....! hizo
una pausa por un minuto, escuchando a cualquier sonido remoto desde el
interior, hasta que su memoria se fue hasta donde su examante tena una llave
de repuesto. Balanceando sus piernas en el rellano, Jude torci el cuerpo bajo
la
estructura
de
metal,
largos
brazos
alcanzando
la
pequea
caja magntica debajo de ella. Cuando Sasha le dijo por primera vez la
ubicacin de su llave, Jude se haba quejado de de lo difcil que era llegar.
Cualquier cosa que vale la pena hay que trabajarla por ella....no te parece, Jude?

392

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Vale la pena tomarla, eh, Sash? Jude murmur cuando agarr la llave y se
torci el torso hacia arriba. Qu ests tratando de tomar de m, querida?
un momento ms tarde, Jude estaba en el desvn oscuro. Con cuidado sac su
pistola de su funda y procedi con cautela. Que precaucin me va a ser mucho
bien ahora, despus del escndalo que acabod e hacerMierda. Angel, lo ests
perdiendo. Ella rondaba rpidamente a travs del rea, y observ que Sasha
haba estado en casa antes. Ech un vistazo a la cocina, observando el telfono
inalmbrico sentado junto a los restos de una ensalada y un montn de papeles
dispersos. Jude hoje a travs de ellos, haciendo muecas cuando reconoci el
cdigo de las hojas de clculo que detallando la estructura organizacional de sus
rutas de Colombia y el dinero que traan ah. Agarr el telfono y puls el botn
de rellamada. Cuando la voz grabada de Kent le deca que no poda tomar su
llamada en este momento, Jude jur en voz alta y lanz el instrumento a travs
del cuarto. Aterriz con un golpe contra una estampa enmarcada, rompiendo el
cristal en miles de piezas.
Piensa, ngel, dnde se renen? se desplazaba a travs de las posibilidades
en su cabeza, antes de que la respuesta fuera clara. La oficina gru. No
slo tienen total privacidad en una noche de viernes, Sasha tendra acceso a todo
lo que necesitaba para establecer sus planes. Tiene que ser ah.
La lluvia haba comenzado en serio ahora, pero Jude no senta nada cuando ella
arranc a lo largo del pavimento resbaladizo en el Porsche. A medida que se
acercaba a la oficina del distrito, prest una atencin cuidadosa a los coches al
pasar, no reconociendo ninguno de ellos como pertenecientes a ninguno de sus
empleados. Es posible que Sasha trajera a profesionales independientes para
ayudarla a tomar el control, pero no probable. Por qu sacudir un barco
suavemente? Una vez que est fuera de la imagen, a slo unos pasos y todo
sigue igual. La fuerza era con respecto a los intermediarios, y si no les daba
ninguna razn para dudar de ella, se quedaran con ella.
Su puta madre ...murmur, facilitando su coche en
el garaje
subterrneo. Esa era la nica entrada que ninguno de ellos poda utilizar, la
nica con llave para despus de las horas de acceso. Un camino para entrar,
un camino para salir. La pregunta es.Estn esperandome?
Todava no haba seal del coche de Sasha. O del de Kent. Jude dej el Porsche
aparcado cerca del ascensor y marc la solicitud de la planta 14, slo en caso de
que alguien estuviera vigilando las idas y venidas en el ascensor. Ella subira la
escalera el resto del camino, slo para estar segura. Deslizando libremente la

393

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Sig,
una
vez
ms,
extrajo la otra de su lugar de descanso en la parte baja de la espalda.

tambin

Me veo como algo salido de un jodido episodio de Miami Vice se quej de su


reflejo en la superficie de espejo del ascensor. Revis los clips en ambas armas
de fuego y luego desliz la segunda por detrs de su espalda. Jude por lo general,
no era del tipo de salir disparando. Su teora era, cuantas ms armas tenas,
ms posibilidades tienes de volar su cabeza. Cuando sea necesario, sin
embargo, disparaba a quien, y lo que estuviera en su camino.
La adrenalina la pataleaba, las endorfinas corran por su sangre ahora con
abandono. Esta fue la parte de la caza a la que su cuerpo siempre respondi, y
sus msculos temblaban con anticipacin. Tom a la escalera en silencio, con
cautela....catalogando en su mente el dolor que iba a causar al hombre que
haba entregado a Jason a sus enemigos. Tena los ojos casi en blanco por la
rabia que la consuma, la desaparicin del azul casi por completo. En algn
lugar en el hueco ms alejado de su mente, el calor del amor de Liz se refugi en
la cara de tanto hielo, escondindose de distancia, en el temor de ser extinguido.
18 ... 19 ... 20 ....
Los pisos caan mientras continuaba su ascenso constante hacia su presa. Ella
se centr en una cosa ahora. Encontrar a Kent y hacerle pagar. Sasha sera
tratada con dureza tambin, pero estaba lejos del compromiso de matar a su ex
amante. Tal vez algunos impulsos carnales renegados de la maana se
mantenan, o tal vez, simplemente no quera matar a un cuerpo que haba
posedo tan a fondo. Sea lo que fuere, el destino de Sasha estaba todava
indeciso.
23 ... 24 ... 25 ...
Lleg a la planta 27 y sin hacer ruido abri la puerta de salida de incendios, con
la mirada barri el pasillo a ambos lados antes de salir. Cada terminacin
nerviosa despert cada instinto en sintona con los ruidos que pudieran indicar
problemas, se arrastr por el pasillo hacia su oficina. Parada en la puerta, se
prepar para entrar, pero un hilo de luz que se escap de la sala de juntas en el
pasillo le llam la atencin.
Qu diablos....?
Sigilosa cambi la direccin, sigui por el pasillo y se acerc a la puerta
entreabierta.
394

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Captando una seal de pelo rubio-miel, Jude dej escapar un grito ahogado y
pate la puerta abierta.
Hola, Jude. Bienvenida de vuelta a tu pesadilla.
Kent estaba sentado con facilidad a la cabeza de la mesa en una de las sillas de
cuero. Liz estaba junto a l, atada a una de las sillas de escritorio del
cubculo. Su rostro estaba golpeado brutalmente, su pelo manchado de sangre
de una herida invisible. Estaba desplomada, y Jude no poda decir con
seguridad, pero ella pens que su amante todava respiraba. Mejor para l que
as fuera.
La Sig se acerc y seal sin vacilaciones a la cabeza de Kent.
Vas a morir, hijo de puta dijo con calma.
Jude, todos vamos a morir. La pregunta es, quin va a morir hoy? Yo no, te lo
aseguro su propia Glock apunt a la cabeza de Liz. Ahora, suelta el arma o
se muere en este momento.
Cmo s que no est muerta? Jude deliberadamente se hizo la tonta. Ms
al grano, cmo puedo saber que vas a dejarla ir si bajo mi arma?
Yo no he dicho nada de dejarla ir respondi Kent. Pero ella todava est
viva, lo prometo pate la silla violentamente. lzate y brilla, nena. Tu novia
est aqu para verlo Liz gema suavemente y levant la cabeza, los ojos verdes
poco a poco se centraron en su amante.
Ju ... Jude dijo con voz ronca.
Todo lo que Jude poda hacer era permanecer inmvil, su corazn le gritaba que
corriera a la forma sangrante de su amante. Pero eso significara la muerte para
ambos. Obediente, dej caer el arma al suelo.
Esto no puede estar sucediendo otra vez....Dios, no.
Como si pudiera leer su mente, Kent cacare con alegra.
Deja vu otra vez, eh? Dime, Cmo va a salir el Arcngel de esta? Estoy
seguro de que va a pensar en una manera. T pareces tener nueve vidas. Por
supuesto, tus socios, usualmente, no tienen tanta suerte, verdad?

395

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Salv tu pellejo miserable, no? Jude gru. Deb dejar que murieras en el
garaje.
S, deberas haberlo hecho Kent acord amistosamente. Porque despus fui
tachado de un cobarde sin valor que dej a su compaero abandonado.
Eso resume muy bien lo que hiciste se burl de l, con ganas de meterse
debajo de su piel. Si puedo conseguir que dirija el arma hacia m, ella podra
tener una oportunidad.
Su rostro se ensombreci con furia.
Me sacaron de las calles por ti y me pusieron en una oficina de mierda donde
no poda hacer nada bueno. O al menos eso pensaba.
Bueno? T llamas algo bueno el traicionar a uno de los tuyos? Jude
estaba incrdulo.
Jason fue un accidente desafortunado, pero t necesitabas un recordatorio de
tu misin. T eras demasiado buena siendo mala.
Y yo necesitaba un recordatorio de quienes eran los malos?
S l le sonri como si fuera un alumno apreciado.La muerte de Jason
sirvi a ese propsito.

La compostura de Jude fue rpidamente fragmentada, y sinti sus msculos


temblando de rabia.
T me hiciste matar a mi compaero, loco hijo de puta. No lo entiendes? La
nica cosa buena en mi vida y me haces matarlo.... rugi.
Kent palideci un poco por la violencia apenas controlada dirigida hacia l.
T no ests destinada a cosas as. Al igual que esta cosa hermosa y joven
aqu. T solas saber eso.
Recurdame Kent Judas ronrone, su voz goteando con la amenaza.
Recuerdame para lo que estoy destinada.
No lo ves, Jude? Tienes un don....has nacido como ellos. Puedes revolcarte en
su inmundicia, beber sus bebidas, tomar sus drogas, cogerte a sus mujeres, de
396

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

una manera que no puedo. Y entonces puedes traerlos a la justicia...a donde


pertenecen su rostro se endureci. La Agencia te salv, Jude....te dieron un
propsito, una razn para vivir, y t devolviste dndote vuelta en ellos y
escupiendo en todo lo que te dieron.
Jude cerr los ojos ante la letana que despotricaba. Podra ser su madre o el
sacerdote de su juventud que le gritaba con la misma facilidad. Las palabras
eran las mismas. Todos ellos eran personas que pensaban que haba una
reclamacin de su alma para servir a sus fines.
Todos eran iguales, gente como su madre, como los sacerdotes, como Kent,
creyendo que ella fundamentalmente haba nacido en el pecado. Durante mucho
tiempo ella haba credo que tenan razn, que perteneca a las sombras,
donde haba huido para evitar los ojos de desprecio. Slo las sombras, que
antes parecan tan aceptables, trataron de hacer su propia reclamacin de la
oscuridad dentro de ella, y ahora ella se apart de ellas tan bien.
Ella abri los ojos, con una determinacin ardiente que quemaba profundamente
dentro de ella. Nadie posea su alma.ella no pertenecera a nadie excepto a la
mujer que haba visto su oscuridad y su luz y que la haba aceptado tal como
era. La mujer a quien ella haba confiado su corazn. Ella ech un vistazo a la
forma cada en la silla de su amante.
Ests equivocado, Kent. T traicionaste a La Agencia las palabras ganaron
mpetu mientras que ella hablaba. T eras el cobarde. T eras la persona que
dej a los dems hacer el trabajo sucio porque t no tenas las pelotas para ello.
Salv tu pellejo sin valor. Jason, Tony, y yo te cubrimos porque t no podas. T
vendiste a Jason a Rico porque no podas controlar la operacin. Yo estaba a
punto de traerlos, Kent. Pero eras demasiado estpido para darte cuenta de ello
ella se ri mofndose de l. Enfrentmoslo, Kent, eres tan jodidamente idiota
para hacer algn bien a La Agencia. Eso es por lo que ellos te pasaron a una
oficina. T no eras simplemente un cobarde, eras un idiota.
La cara de Kent, se haba estado volviendo progresivamente ms oscura cuando
ella lo atormentaba, se retorci a s misma en un aullido de rabia y volvi el arma
contra ella. Jude haba estado anticipando el movimiento y se apart del camino
del disparo. Ella se balance y se lanz sobre Kent. Chocaron en una maraa
justo delante de la forma de Liz, y el arma se dispar otra vez con un informe
ruidoso.

397

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Jude senta la bala rasgar a travs de su hombro derecho con un calor que la
chamuscaba, pero ella continu hacia l implacablemente. Ella cogi en ngulo
recto la quijada con su puo izquierdo, pero l respondi golpeando su hombro
herido. Con un grito de dolor, Jude cay de espalda, y Kent aterriz encima de
ella, montando su abdomen musculoso a horcajadas en una parodia de abrazo
de un amante. Sujetndola por la garganta, l comenz a apretarle rtmicamente
a travs de la cara, agrandando el corte en su cara en un formn que verti
sangre y la apertura de varias nuevas heridas.
Jude senta la segunda Sig el moliendole en los msculos de su espalda e intent
frenticamente pensar en una manera de conseguir al arma. Por lo menos su
atencin estaba distrada de Elizabeth. Reuniendo su ingenio disperso, Jude
golpe fuertemente a los ojos grises de Kent. Un aullido de dolor le dijo que ella
haba hecho el contacto, y el apretn del agente disminuy una fraccin.
Aprovechando, Jude se levant hacia arriba, agrupando la fuerza restante de su
brazo derecho para aterrizar con un puetazo en su laringe.
Kent cay al revs, y Jude cay encima de l, su rodilla moliendo slidamente en
su ingle.
Esto debe doler, ella estaba jadeando y respirando entrecortadamente.
Vamos a ver si te gusta esto ella gru, detrs dndole a travs de la cara.
Duele, no? con su mano izquierda, ella alcanz detrs de ella y tir de la
segunda Sig hacia fuera. Ahora t vas a morir, hijo de puta.

Me temo que no puedo dejarte hacer eso.


Jude congel el dedo en el gatillo, reconociendo la voz detrs de ella. Con la
punta de la Sig todava reclinada entre los ojos de Kent, ella ech un vistazo
sobre su hombro para ver a Sasha tranquilamente en el umbral, su propia arma
apuntando a Liz.
Tan pesado como l es, Jude, no puedo dejarte matarlo, an ella pase la
longitud de la sala de juntas y ayud suavemente a Jude a ponerse en pie.
Cuando Kent hizo un movimiento para levantarse, un gesto minucioso del arma
de Sasha lo impidi. Se fij en el cuerpo ensangrentado de Jude con una
mueca. No puedo creer que hayas sido disparada.
l tuvo suerte Jude murmur, no absolutamente creyendo que ellas
estuvieran teniendo esta conversacin. Sin embargo, Sasha era corts en los ms
398

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

descorteses momentos, y Jude no iba a interrumpir el equilibrio que mantena a


ambas, ella y Liz, vivas por el momento.
l debi tenerla. Aunque duele, uh?
Como una perra, Jude convino.
Llamar a Stephen luego. l es quin te cuida, no? ella arque una ceja
interrogatoria.
Seguro, Jude contest con incertidumbre.
Sasha indic a Liz con un tirn de su cabeza.
Desata a la reportera y consigue que se mantenga en pie. Vamos a dar un
paseo ella miraba con desdn la forma de Kent. Ahora levntate, idiota
sacudi su cabeza hacia el ensangrentado agente federal. T has complicado
las cosas insoportablemente, sabes. Trela aqu seal al suave gemido de la
reportera.
Jude intent no hacer caso de la roedura inquieta en el hoyo de su estmago,
esperando por todos los dioses que los pensamientos de lo que acababa de pasar
no hubiera sucedido.
Ey t. liber rpidamente a Liz de sus ataduras y cogi la forma delgada
en sus brazos, haciendo una mueca de dolor al presionar sobre su hombro
daado. Puedes caminar?
Liz abri los ojos hinchados para centrarse nebulosamente en su amante.
Te ves como la mierda, Jude.
La mujer oscura manej una risa desigual.
Dmelo a m. Puedes caminar? ella repiti.
S.tan pronto como alguien le diga al cuarto que pare de girar ella desliz el
brazo alrededor de la cintura de Jude y se dej envolver en un medio abrazo. La
sangre corriendo bajo el brazo de Jude y sobre la Sig que ella todava agarraba
en su mano hizo que la reportera se alarmara.
Ests herida.
399

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Tambin t, amor. Vamos, tenemos que movernos.


Esto ha terminado? los ojos verdes suplicaron suavemente a los azules.
Jude ech un vistazo para arriba a las dos figuras que esperaban en la puerta.
Todava no.

* * * * * * * * *
Para su sorpresa, Sasha permiti que Jude conservara las Sig y desarm a Kent
que se coloc enfurruado al otro lado de la mujer leonada. l no haba
aceptado an el hecho de que, dondequiera que fueran todos ahora, l no era
uno de los que iban a hacer el viaje de vuelta. Jude estaba un poco ms incierta
sobre lo que su ayudante tena en mente para ella y Elizabeth. Pero sospechaba
un mal presagio para la pequea mujer actualmente en sus brazos. Su mente
comenz a recorrer a travs de varios escenarios hasta que golpe con el
probable.
Vamos a ir a ver a Romair, no? pregunta Sasha mientras que caminaban
al elevador.
Sasha sonri en el reconocimiento.
Eso es por lo que t consigues tanto dinero, querida. Siempre ests un paso
delante de la competencia.
Excepto esta vez.
La mujer leonada se encogi de hombros agraciadamente.
T estabas un poco.distraida sus ojos se estrecharon al ver a la mujer de
cabellos miel que descansaba bajo el abrigo del buen brazo de Jude. De todas
formas los muchachos estn esperando en el garage. Fij una pequea reunin
con Romair donde nosotros vamos a resolver estas cosas. Puedes mantener la
hemorragia lo suficiente para el paseo de ah?
S, Jude murmur, aunque su brazo ya estaba entumecido del dolor. A
dnde vamos exactamente?
Sasha le ofreci una pequea sonrisa misteriosa.
Lo vers cuando lleguemos all.
400

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Y no hay duda de que es donde matara a Kent y Elizabeth. Una parte de ella
todava se preguntaba si sa era intencin verdadera de Sasha. La mujer leonada
tena que saber que una forma para traer toda la furia de Jude era daando a
Liz. Su optimismo se alzaba con este pensamiento. Sasha no tena ninguna
manera de saber que Jude y Romair se haban reunido esa tarde y que ellos
haban juntado su conocimiento, incluyendo sus sospechas sobre Sasha. Qu
vas a hacer, Romair? No te mostrars? O t.
Mientras las puertas del elevador se abrieron, ellas fueron saludadas por el
rugido y el grito de un tiroteo. Oh.eso es lo que hars. Al parecer, Romair haba
decidido tomar la iniciativa y traer la reunin a Sasha. Jude reconoci varios de
los argentinos como sus propios hombres.
Apretando su abrazo en Liz, ella se agach y rod hacia la cubierta del cercano
Porsche, arreglndoselas para disparar a sus atacantes. El costoso coche ya
estaba lleno de balas, as que ella razon que algunos ms no haran dao. Ella
vio a Sasha levantar su arma y disparar en el argentino ms cercano, entonces
se encogi y rod fuera del camino. Sin embargo, Kent no fue tan afortunado,
mientras saltaba a la seguridad de un pilar cercano, fue atrapado por una bala
perdida que le atraves la parte superior del crneo, dejando al descubierto los
restos vulnerables de su cerebro.
Mientras Jude vi a su viejo socio morir, ella solamente lament que no hubiera
sido ella quin le metiera la bala.
Esto no es bueno, Jude. ste no es bueno Liz gimi cuando se dej caer
contra la pared.
Y t dijiste que haba un camino con las palabras Jude hizo muecas. Esto
era lo que ella saba mejor. Cmo salir de situaciones imposibles. Sin Liz como
moneda de cambio, nadie tena cualquier asimiento sobre ella. Ella podra
concentrarse en salir ambas con seguridad y dejar a la gente de Romair y la
suya propia matarse. Por supuesto, la polica iba probablemente a estar aqu en
cualquier momento.
Ella vio surgir la forma lisa de Sasha y llevarse por delante a dos argentinos ms.
La mujer leonada grit para que sus hombres se reagruparan, y los de los trajes
oscuros comenzaron a colocarse detrs de ella y lejos de Jude y de Liz.

401

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Dnde aparc Kent? pregunt a su amante. La mujer de cabello miel


frunci el ceo.
Yo realmente no estaba prestando atencin en ese momento.
Lo s, pero pinsalo. Nosotras no podemos sacar el Porsche de aqu.
Liz mir la mquina costosa que actuaba como su protector.
Nunca me gust este coche.
Jude frunci el sueo.
Realmente? Por qu no? una bala ray por su cabeza. Joder esa estuvo
demasiada cerca. Piensa Liz, dnde lo estacion?
Las balas volaron sobre sus cabezas, haciendo imposible oir con el pleno auge de
las pistolas.
Oh, no importa....vamos tienen que seguir para ello y esperamos que sea de la
cochera.
A pesar de que ella dijo las palabras, saba que en la posicin en que estaban, no
llegaran lejos. Su brazo derecho estaba entumecido ahora, y sospechaba que los
nervios haban sido daados. Con slo un buen brazo, ella iba a tener que
disparar y esperaba que Elizabeth pudiera mantener el ritmo. A juzgar por las
contusiones en el rostro de Liz, imaginaba que su amante, probablemente sufri
una conmocin cerebral y no estaba en condiciones para funcionar.
Una mano suave la tom del brazo y tir de ella en un feroz abrazo.
Te amo, Jude Jude enterr la cabeza en el pelo de miel, ahora manchado de
sangre. Todava ola un poco al shampoo perfumado cuando se frot con cario
contra ella, y Jude simplemente se dej a la deriva durante un momento precioso
con la sensacin de descanso en los brazos de su amante, una vez ms.
Se oblig a mirar a los ojos verdes ms profundo que jams haba visto. Que
brillaban con un amor de gran alcance, si Jude no hubiera estado de rodillas,
ella habra cado en ellas.

402

Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Te amo tambin, Elizabeth usando un tiempo que no tena, sus labios


encontraron a su amante y los capturaron en un dolorosamente dulce beso que
amenazaba con rasgar su alma de las ataduras. Todo lo que haba sido, y
sera reson en ese beso. Y prometi una eternidad para las dos.
El tiempo pareci detenerse para la mujer morena, y ella poda escuchar cada
sonido distinto, el trueno en auge fuera de sincrona con la luz de los
relmpagos que todava atravesabab el cielo irregular, el aullido de las sirenas
ms cerca de lo que esperaba, y destacando todo el boom-boom de fuego de las
SIG y Glocks contestndose unos a otros en una sinfona de derramamiento de
sangre. Los hombres cubran el suelo, derramando su fuerza de vida
despreocupada en el concreto, y Jude se dio cuenta en este instante frentico
que no quera morir.
No aqu....
No as....
Ya no.
Con un ltimo abrazo, Judas le pregunt vacilante.
Ests lista?
Tato como pueda llegar a estarlo Liz esboz una sonrisa a su amante, sus
pensamientos infaliblemente paralelos a la mujer morena.
Ya decidiste en donde vamos a tomar esas vacaciones?
Un sonido que fue mitad risa, mitad lloriqueo escap de la garganta de la
periodista.
Por qu no acabamos de decidirlo cuando lleguemos al aeropuerto?
Bueno....te lo advierto, yo quiero ir a algn lugar realmente genial.... trat de
bromear.
Finos dedos extendidos acariciaron la cara de llena de heridas de Jude; en voz
baja.

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Traduccin: Sherab

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Jude ...la aceptacin se reflejaba en los profundos ojos de la reportera. Es


hora de irnos....
La mujer morena tom aire para tranquilizarse y asinti.
A la cuenta de tres....listas.... revis el clip de la Sig una vez ms y flexion
los dedos alrededor de la empuadura. Tres....dos....VAMOS.....!
Agachandose mientras corran, Jude y Liz recorrieron la ruta en zigzag hacia la
puerta. Jude dej caer a un hombre que apareci de pronto delante de ellas,
pero eso distrajo la atencin de su amante al lado. Haba dado algunos pasos
ms cuando se dio cuenta de que Liz no estaba con ella. Con un aullido de
rabia, se dio la vuelta para ver a su amante en el suelo, la sangre flua de la
pierna y el cuello. Ella se abalanz hacia la reportera, el nombre de Liz rasgando
su garganta. Justo cuando lleg a la mujer de cabello miel sinti un calor
horrible que sala de su espalda y su pierna mientras caa sobre el cuerpo de su
amante.
Y luego, afortunadamente....todo se puso negro.

* * * * * * * * *

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EPLOGO
Seis semanas ms tarde....
Tienes un minuto? Lucas estaba inusualmente tmido mientras miraba
alrededor de la pared gris fabricado del cubculo de Liz.
Slo haba vuelto a la oficina durante unos das y todo el mundo segua pisando
con mucho cuidado a su alrededor. Ella haba escrito su artculo, El alzamiento
a la gracia, desde una cama de hospital. Ahora, Bantam Books le ofreca a ella
una cantidad obscena de dinero para contar la historia completa de principio a
fin.
El problema era que haba algunas partes de la historia que quera olvidar
desesperadamente.
Record besar a Jude ferozmente y correr al lado de ella hasta que un intenso
dolor le cort abajo ....y aunque su mente estaba gritando que se levantara, a
correr, a unirse a su compaera....se cay, otra agonizante quemadura se apoder
de ella, esta vez en su cuello....Ella no poda ver la cara de Jude, pero poda or el
grito de angustia que su nombre desgarr en la garganta de la mujer morena. Se
oblig a mantener los ojos abiertos...dispuestos a levantar sus brazos....y entonces
vio caer a Jude....tan lejostan difcil....Cmo podra estar tan lejosel suelo....?
Jude cay de huesos en contra ella, mechones de rojo de su vida que brotaban de
las heridas en su cuerpo....
Trat de gritar, intent acunar la forma de su amante...pero cada respiracin le
costaba su energa y sus ojos se cerraron contra la marea negra de
bienvenida....Su ltimo pensamiento fue Jude....y su ltima esperanza era que
dondequiera que terminara, Jude la estara esperando all....
Cuando se despert en el hospital, le dijeron que tres das haban pasado. Jude
no estaba por ninguna parte. La polica la haba interrogado casi tan
despiadadamente como cuando ella les pregunt....pero nadie saba donde
estaba Jude. El equipo SWAT no encontr ningn rastro de ella ni de Sasha,
entre la docena de cuerpos que se recuperaron. Kent ha sido uno de los
cadveres, y poco a poco la historia se haba desarrollado.
Los mdicos le dijeron que haba tenido suerte. Una bala que debera haber sido
mortal slo le roz el cuello. Ella tendra una fea cicatriz en el lado derecho de
su cuello, pero estaba viva. La bala en la pierna era ms problemtica, pero un
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Traduccin: Sherab

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par de semanas de terapia fsica la haba devuelto a la normalidad. Tan pronto


como pudo sentarse, llam a Lucas y le hizo traer su PowerBook al
hospital. Ella se sorprendi cuando Mara se la haba entregado. Haban
compartido un intercambio incmodo, atormentadas por el dolor y tan
atormentado por la pena y la inquietud de lo que haba sucedido. Mara haba
golpeado en las puertas de todos los agentes de la DEA que conoca, como Tony,
para tratar de averiguar lo que haba sucedido a Jude. No saban nada.
O eso afirmaban.
Haba intentado ir a la casa, pero la DEA la haba acordonado y le impidi entrar
al interior. Haba logrado hablar con Carmina por unos momentos, y encontr al
ama de llaves rotundamente angustiado como ella. Le haba prometido a la
mujer de ms edad que no descansara hasta que ambos supieran lo que haba
sucedido a Jude.
Eso fue hace seis semanas, y las pocas esperanzas a las que ella se haba
aferrado al desvanecimiento eran duras. Se mostr en sus ojos, su color verde
generalmente vibrante ahora embotado en un gris sin brillo. Sombras oscuras
daban fe de las noches en vela, su cuerpo anhelando el confort de la comodidad
de la forma elegante de su amante. Se movi en su asiento con un suspiro de
cansancio y salud a su jefe.
Qu pasa, Lucas?
Creo que sera especialmente estpido preguntarle cmo ests. Te ves fatal.
Se sent en el borde de su escritorio, su rea ordenada visiblemente
inquietndolo.
Liz gestion una media sonrisa de corazn.
Realmente sabes cmo hacer que una chica se sienta especial, jefe se encogi
de hombros . De todos modos, me voy a casa en poco tiempo.
Bien Lucas asinti con la cabeza, rascndose la cabeza al mirar a cualquier
lugar, menos a su empleada.
Realmente ella no estaba de humor para andar de puntillas por ah. Todo el
personal, que en general la apoyaba, estaban muy inquietos al respecto. Liz no
saba si era a causa de su calvario o por la contundente honestidad con la que
ella haba escrito acerca de su amante y los acontecimientos que
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Traduccin: Sherab

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condujeron hasta el disparo. Ella saba que haba roto la regla de oro de la
informacin, pero, francamente, realmente le importaba un comino. Para ser
honesta, no tena muchas ganas de ser reportera por ms tiempo. Era
necesario un desprendimiento que ya no posea. Si todo lo que quedara de Jude
era ese legado, Liz tena una resuelta negativa a ser un espectadora ms en su
propia vida, entonces, por Dios, que iba a honrar a eso.
Necesitas decirme algo? Liz empuj.
S....el contrato del libro. Vas a tomarlo?
Ella suspir de nuevo y se pas una mano por el pelo. Ms y ms, Liz se haba
dado cuenta de que haba sido un hbito propio su amante. Era una de las
pequeas cosas que todava le hacan sentirse cerca de Jude. Era casi todo lo
que quedaba de la mujer morena.
No s, Lucas. Probablemente. Me darn un anticipo bonito y gordo y me podra
ir a algn lugar lejos de aqu.
Eso podra hacer algn bien se aferr a la idea con entusiasmo. Poner todo
esto detrs de ti.
Liz lo mir con una mirada fra que le hizo palidecer.
Yo no quiero olvidar, Lucas. Nunca quera gritarle, no lo entiendes? Todo lo
que significaba algo para m desapareci con ella....Recuerdos son todo lo que me
queda. No, ella no se iba lejos a olvidar. Se ira lejos y recordara, con amoroso
detalle, recordando todo lo que haban sido la una para la otra. Cerr los ojos y
exhal suavemente.
Lo siento, Lucas. Estoy muy cansada se disculp sin conviccin.
An no puedes dormir?
No sacudi la cabeza. Y odio esa cosa que el mdico me dio. Me hace
sentir todo borroso, incluso cuando estoy despierta. Prefiero tener el dolor....y
recordar....que el sueo y el olvido.
Bueno....ve a casa y tratar de tomarlo con calma se puso en pie torpemente,
como si fuera a salir.
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Traduccin: Sherab

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Pens que haba algo que queras decirme?


Oh...sip....uh...slo quera decirte, que la Junta quiere poner a El alzamiento
a la gracia en la nominacin para el premio Pulitzer. Ellos piensan que tiene
una buena oportunidad de ser preseleccionada.
Hace tres meses haba sido todo lo que Liz hubiera deseado, sobre todo, junto
con
el
reparto de libro. Ahora acaba de dejar una sensacin de vaco. Ella asinti.
Gracias por decrmelo, Lucas.
Claro. Se acerc hacia el pasillo y se volvi hacia ella vete a casa, Liz. Nos
vemos el lunes.
Gracias, jefe se despidi y se agach para recoger sus cosas.
Varias otras personas asintieron con la cabeza cuando sala de la oficina,
distradamente puls el botn del vestbulo en el ascensor.
Despus del fro, controlado por el aire acondicionado de los pasillos de la
oficina, el calor abrasador del verano se senta bien en su piel. Cegada por el
brillo del sol, excav en su bolso por las gafas de sol y las puso con gratitud en
sus ojos. Cerr el cierre y se volvi hacia el estacionamiento en la calle a su
derecha.
Quieres dar un paseo, querida?
Liz se congel a mediado de paso, temerosa de dar la vuelta. Ella reconoci la
voz. Le haba susurrado secretos en la noche, diciendo su nombre con pasin y
la atormentaba con su ausencia en estas semanas sin fin.
Date la vuelta, amor se convenci que sus msculos temblaban de repente
. Elizabeth.... su nombre, un soplo, un susurro, una splica. Date la vuelta.
De alguna manera, con la fuerza que no saba que posea, Liz gir lentamente
sobre un solo pie, dispuesta a huir para no comprobar que la voz era de un
fantasma.
Se qued sin aliento al verla delante de ella.
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Traduccin: Sherab

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Era Jude, delgada y demacrada, su plida piel de bronce que Liz podra haber
imaginado, de lino blanco, pantalones y una camiseta azul colgando de su
cuerpo largo. Ella se apoyaba en gran medida en un bastn de caoba, y su
brazo derecho estaba apoyado cuidadosamente en un cabestrillo. Las lesiones
en su rostro parecan curar, pero ah estaba una ligera cicatriz en su
mejilla. Instintivamente, dio un paso adelante, un sollozo son en su garganta.
Oh Dios.... susurr. Eres....Eres realmente t?
Jude le dio una sonrisa torcida, el movimiento lento la nica indicacin de su
dolor.
Ven aqu.
Liz borr la distancia entre ellas con paso rpido, con los brazos hacia fuera para
alcanzar a Jude. Vacilante, con dedos temblorosos tanto, que apenas poda
controlarlos, acariciaba el rostro de su amante, dibujando tenues lneas a travs
de las mejillas y la mandbula.
Puedo? Puedo tocarte? Puede amarte? Eres real?
La brillante sonrisa en el rostro de Jude respondi a las tres preguntas no
formuladas con un rotundo, S.y Liz puso tiernos brazos alrededor de la
cintura a su amante. Ambas jadearon suavemente al tacto, tanto con el temor
de que se tratara de algo que siempre les haban negado. Liz maldijo en silencio
el bastn que Jude tuvo que agarrar y la herida en el brazo que mantena a su
amante sin devolver el abrazo, pero tranquilizada por la forma en que Jude se
apretaba contra la periodista tan firmemente como pudo, echando todo su amor
en ese fugaz contacto.
Cmo? Qu? Qu te pas, Jude? Dnde fuiste? todas las preguntas se
desplomaron fuera, junto con las lgrimas que Liz pens que ya haba llorado.
Shh.... Jude la calm, presionando besos suaves en la parte superior de la
cabeza de su amante. Se mova precariamente, Liz reforzando su dominio, sin
querer dejar que la mujer morena, se fuera de su vista de nuevo.
Con cuidado ah fue otra voz, una que Liz no reconoci fcilmente. Su
cuerpo se tens cuando se volvi con la cabeza. La cara soadora de Stephen
transmitida a su vez.
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Traduccin: Sherab

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No la dejes actuar tontamente contigo. Una fuerte brisa la derribara.


Stephen....qu pas? Qu ests haciendo aqu?
Por qu Jude no te da la versin corta, mientras conduzco? Stephen abri
la puerta del Explorer verde y les ayud a entrar. Pareca mucho ms coherente
que la ltima vez que Liz lo haba visto, ms tranquilo y ms feliz de lo que ella
haba credo que poda ser. Cualquier temor de El Diablo pareca haberse
disipado en las ltimas semanas desde que se cruzaron por ltima vez sus
caminos. Ahora gentilmente acomd a Jude en el asiento trasero, con manos
expertas y dando una mano a Liz en el asiento junto a ella.
La versin corta ser por ahora Liz acord, juntando las manos de su
amante con torpeza, ya que el que tena ms cerca era el brazo lesionado de
Jude, para sujetar su mano izquierda. Liz termin su participacin en un medio
abrazo, que estaba bien para ambas. Stephen corra alrededor de la parte
delantera de la Explorer y se meti en el asiento del conductor.
A dnde?
Jude pareca perdida. Ella mir a Liz con cuidado, buscando alguna seal.
Maneja a la casa de la playa Liz orden en voz baja. Luego sonri a su
amante. No he sido capaz de ver los animales salvajes. Los echo de menos.
Estoy segura de que ellos tambin te extraan Jude sonri. Espero que
recuerden
quin
soy.
No has ido a tu hogar? Dnde has estado? Y por qu no te has puesto en
contacto con alguien? Ria y Carmina estn a punto de volverse locas de la
preocupacin. Por qu?
Whoa! Jude le apret la mano suplicante. Cada cosa a su tiempo Okay?
Lo siento Liz sonri tmidamente. T me ibas a dar la versin corta.
Correcto Jude tom aire profundamente, tratando de calmar su pulso
acelerado. Al principio, Liz se dio cuenta que la mujer oscura estaba temblando
violentamente. Apret su abrazo ligeramente, satisfecha de que con su contacto
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Jude pareca relajarse profundamente en su abrazo. Despus de que t....


dio de bruces con las palabras, cayeras, trat de llegar hasta ti.
Conseguiste que te dispararan tambin.
S. Recuerdo la cada, pensando que todo haba terminado para nosotras dos.
Hasta que me despert una semana ms tarde en una habitacin privada en
algn centro de triaje del que no quiero saber nada asinti con la cabeza al
mdico que conduca con cuidado por las concurridas calles de Miami. Yo no
s dnde lo encontr Romair, pero Stephen estaba all. Resulta que l haba
pasado la mayor parte del da recogiendo los fragmentos de bala y otras
cosas variadas, incluyendo un rin, fuera de mi cuerpo.
Jude.un rin? Oh, Dios mo....Ests bien?
No te preocupes, el otro funciona bien. Slo me va a doler muchsimo durante
un mes, ms o menos. La bala en la pierna simplemente jodi el msculo, as
que va a estar bien tambin.
Tu brazo?
El nervio est daado Jude se encogi de hombros. Me dicen que voy a
tener un endemoniado detector de tormentas y la movilidad estar
permanentemente restringida....pero en conjunto no es demasiado malo como
compensacin. Afortunadamente fue mi brazo derecho y no mi izquierdo. No me
gustara tener que aprender a escribir con la otra mano.
As que....no entiendo. La gente de Romair te sac?
S, l estaba all mismo. Aunque yo no lo saba en ese momento. Me sacaron y
volvieron por ti cuando llegaron los policas. Puesto que saban que ibas quedar
libre y limpia en trminos jurdicos, permitieron a la EMT cuidar de ti y me
empuj fuera de este lugar de triage que, aparentemente, Romair haba
atesorado como mierda, exactamente as sonri, en reconocimiento a la
planificacin del argentino. Ese tipo sabe lo que est haciendo, Liz.
Sasha?
Jude se encogi de hombros.

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Desaparecida. Permanentemente si ella tiene algn sentido comn. No tengo ni


idea de qu estaba planeando. Ella pudo haberte matado su control sobre la
mano ms pequea de la mujer se hizo ms fuerte. Si alguna vez vuelvo a
verla....
Shh.... Liz la tranquiliz con un gesto de ternura. No pienses en eso ahora,
de acuerdo?
De todos modos....yo estuve bastante fuera de m durante casi tres semanas,
sin hacer casi nada, excepto dormir. Yo no estaba consciente ms que de unos
pocos minutos.
Todava no entiendo por qu Romair no se puso en contacto conmigo.
l no quera que estuvieras involucrada, Liz.
Involucrada? involuntariamente, su voz se elev tres octavas. Te amo,
maldita sea. Ya estoy involucrada.
Jude cambi su cuerpo para que pudiera llamar a su amante cerca de ella.
Jurdicamente hablando, amor. l no saba exactamente donde yo estaba con
la DEA, por no mencionar el estado. Haba una clara posibilidad de que yo
tuviera que abandonar el pas permanentemente. Si ese hubiera sido el caso, yo
no quera que supieras nada hasta que se solucionara. De esta manera los
federales no te acosaran.
Estoy asumiendo que ya que ests aqu y no en Tijuana es que ests limpia.
Jude se ri suavemente, saboreando la forma del cuerpo de Liz cmodamente
contra de ella. A pesar de que se extendan los puntos que envolvan casi por
completo alrededor de su estmago, no quiso mover a su amante una pulgada
ms lejos de ella.
Mayormente estuvo de acuerdo. La Agencia tiene su ropa interior en un
pabelln colectivo sobre lo que Kent hizo. Eso y el retrato de color de rosa que
pintaste sobre m los convenci de que indagar ms contra m sera una prdida
de tiempo.
No fue color de rosa Liz protest, apoyando la cabeza contra el pecho de
Jude para que pudiera escuchar el tranquilizador lub dub, lub dub del corazn de
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

la mujer morena. El pulso firme y constante llev a casa el mensaje de que


todava no se haba hundido completamente en l. Realmente ests aqu se
atragant las lgrimas comenzando a brotar una vez ms por su cara.
Estoy aqu Jude cant suavemente, acariciando la cabeza de cabellos de oro
y suspirando en voz baja. No voy a ir a ninguna otra parte. Te lo prometo.
Viajaron en un silencio reconfortante el resto del camino a casa.

* * * * * * * * *
La casa era una cacofona de ladridos de perros cuando Jude le permiti a su
amante que la ayudara a entrar. Stephen se apresur a s mismo a traer varios
suministros mdicos y el equipaje que haba adquirido durante las semanas de
intervencin. Por ltimo, pas por la cocina, y anunci que iba a ir a buscar a la
cena.
Clytemnestra, Aggie y Pete bailaron alrededor de su seora y la persona ms
pequea haciendo una especie de danza canina, cada uno de ellos compitiendo
por la atencin. Pete se intensific ms que otras veces, y dej escapar un
aullido lastimero que sobresalt a los otros dos perros ms grandes en el
silencio. Jude y Liz se rieron de sus payasadas, prodigando la atencin en los
tres hasta que Liz abri la puerta del patio y los dej correr su exceso de energa
en la playa.
Jude sali cojeando despus del silencio y cerrando las puertas corredizas de
cristal.
Hola dijo en voz baja, de pie detrs de la mujer de pelo miel.
Hola a ti Liz respir, sumergindose en el olor clido de la mujer que
amaba. Las lgrimas haban sido catrticas, exprimiendo lo ltimo de su dolor
y la alegra de ver a Jude de nuevo y saber que su conexin todava exista.
Estoy un poco coja Jude se disculp. No puedo abrazarte correctamente
Liz se dio vuelta para mirar a los ojos ms azules que haba visto.
Entonces dame un beso.
Los comienzos de una pequea sonrisa en los labios curvados de Jude, que se
agach para captar la boca de mujer de pelo miel con la suya. Fue provisional
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

en un primer momento, sus labios apenas tocndose entre s. La llama familiar


pronto super cualquier reticencia, y la boca de Liz abri sus puertas en una
alegre bienvenida. Sus brazos cayeron alrededor de los anchos hombros de su
amante, teniendo cuidado de sus muchas lesiones cuando trataba de
comunicarle el amor que senta por la mujer en sus brazos.
Ninguna de las dos era consciente del paso del tiempo, ya que se entregaron a
una reintroduccin persistente. Sus besos se hicieron progresivamente ms
juguetones ya que ambas mujeres se daban cuenta de que los acontecimientos
que casi las matan a las dos no haban destruido sus sentimientos de la una por
la otra. Desesperados por respirar, Jude lamentablemente se separ.
Te he dicho lo buena que eres en eso? sonri.
Se necesitan dos, amante Liz contest, sus ojos brillaban intensamente.
Jude se inclin por otro beso.
Mmm....Creo que tienes razn sonri pero no poda ocultar que le costaba
mantenerse derecha.
Vamos a sentarte, de acuerdo? Liz sugiri, no echando en falta el destello
de dolor en los ojos de Jude.
Eso es probablemente una buena idea Jude acord, dejndose caer en una
silla cercana. Tenemos que hablar de todos modos.
Suena serio Liz trat de bromear.
El clido azul de los ojos de Jude sigue siendo serio.
Lo es respondi ella.
Liz se acomod al alcance de los brazos de la mujer morena, no muy dispuesta a
romper su conexin fsica tan pronto.
Est bien, dispara hizo una mueca en el juego de palabras. Lo siento.
Olvida que dije eso.
Una sonrisa irnica adornaba los rasgos de Jude.
No hay problema. Le El alzamiento a la Gracia Elizabeth....si esa es la
forma en que realmente me ves....
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

Lo es Liz le asegur, muy dispuesta a defender el retrato de su amante que


haba pintado para el mundo.
Entonces yo soy la mujer ms afortunada del mundo. Yo no lo merezco....Yo no
te merezco. Jude luchaba por palabras. Deberas estar con alguien que no
casi consiga que te maten como rutina....
Ey! Liz ojos verdes oscuras peligrosamente. Pens que establecimos que
decid que era lo mejor para m.
Jude sostuvo su mano en splica.
Lo haces, y creme, no estoy discutiendo tus elecciones baj los ojos, de
repente empeada en la tela que cubre los cojines de la silla. De hecho.... un
rubor suavemente calentaba sus rasgos. Eso es de lo que quiero hablar
contigo.
Una alegra que Liz crea que haba sido destruida por la bala que atraves la
espalda de Jude comenz a hervir a fuego lento en lo profundo de su vientre.
De veras?
Jude se inquiet tanto como sus heridas le permitan. Ella levant una mano
temblorosa para trazar la lnea de la mejilla de su amante.
S....Yo.uh....Maldicin esto es difcil! entrecerr los ojos a Elizabeth.
Supuse que t tambin estaras hablando.
Nuuh.... Liz movi la cabeza con una sonrisa. Este es tu programa su
rostro se suaviz y aadi, tengo que or esto, Jude. Tengo que orte la mujer
morena trag saliva y asinti.
Nunca esper estar en este lugar. Ser libre y estar limpia sin nadie que
acechara sobre mi hombro. Yo.no s qu tipo de pareja sera mir las olas
contra la arena y los perros jugando all. Yo te lo he dicho antes. Nunca he
intentado vivir una.vida normal.
Eso es lo que vamos a vivir, Jude? Liz mir a su amante con atencin.
Una vida normal? Jude asinti.
S. Me he.despojado....de todo lo que hara que algunas personas quisieran
hacerme dao se ri. Aunque tambin he odo que los promotores de bienes
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

races pueden ser bastante despiadados uni la mano de Liz suavemente a la


suya. Me gustara tratar de tener esa vida contigo.... baj los ojos de nuevo
. Eso....si....bueno....si quieres probar.
Liz trajo sus manos entrelazadas y se las llev a los labios, presionando un beso
suave en cada uno de elegantes dedos de su amante.
Ests segura de esto, Jude? se tranquilizaron los ojos azules con los
suyos. Despus de todo lo que ha pasado?
Una sonrisa ilumin el rostro de Jude, iluminando sus rasgos angulares con
calidez y la representacin de una mujer exquisita dolorosamente hermosa.
Nunca he estado ms segura de nada en mi vida se gir hacia su
amante....su pareja....su alma gemela, ignorando todos los dolores y molestias,
hasta que se encontraban la una en brazos de la otra, sus labios y la lengua
comunicaban lo que sus palabras no podan. Liz suspir profundamente
abrindose a la mujer morena del abrazo, una alegra indescriptible que la
rodeaban con el calor, la risa y el amor.
Liz haba descubierto el secreto de Jude Lucien....esta mujer extraordinaria que
haba sido dotada de una inteligencia formidable y un corazn lo
suficientemente robusto para soportar una brutalidad que ningn hombre o
mujer debe tener que hacer frente, alguna vez. Haba dejado la luz y caminaba
en la oscuridad. Ella haba conocido el mal y la convirti a su servicio. Pero a
pesar de eso, o quiz debido a ello, haba mantenido una pureza esencial del
alma sin oscuridad, no importando lo feo o vil que fuera, siendo capaz de
destruirla.
Jude dira que ella no era santa....tan seguro como Elizabeth dira que su
amante no era el diablo....pero para la reportera de pelo miel esta mujer a quien
llam su alma gemela era un ngel nico, conceda una gracia que slo aquellos
que han cado pueden saber.
Ella no saba qu pasara con ellas ahora que las cosas estaban cambiando. La
oscuridad de Jude no desaparecera por la simple disolucin de su imperio
ilcito. Lo que ella llevaba dentro de ella, lo tendra siempre, ms de una noche
perdera contra los demonios que clamaran por ella con ms violencia ahora que
eran renegados. Pero ambas se enfrentaran con una ligereza de espritu que
tendra que ser experimentado para ser comprendido. Porque ninguna de las
mujeres estara sola por ms tiempo, ellas haban encontrado una en la otra el
componente que sus almas haba echado en falta.
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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

A travs de Jude, Elizabeth haba conocido la oscuridad....y ahora, a travs de


ella, Jude conocera la luz. Simple? Tal vez....pero ella est firmemente
convencida de que sera suficiente para llevarlas a cabo por los das y las noches
que vendran.
Tendra que ser.

FIN

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Traduccin: Sherab

Lucifer Rising de SL Bowers

J7 y XWP
(Traducciones al Espaol y dems)
https://j7yxwp.wordpress.com

Si te ha agradado esta historia por favor punta la lectura con las


estrellas que la consideres merecedora.

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