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Dossieres EsF

N 21, Primavera 2016

Recordando a Jos Luis Sampedro

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Fran Ferrer

Indice

Presentacin: RECORDANDO A JOS LUIS SAMPEDRO

SAMPEDRO, UN ECONOMISTA DISIDENTE Y ORIGINAl

Jos Manuel Garca de la Cruz (Universidad Autnoma de Madrid)


Jos ngel Moreno (Economistas sin Fronteras)

Carlos Berzosa (Universidad Complutense de Madrid)

LA ESTRUCTURA ECONMICA Y EL ANLISIS ESTRUCTURAL EN JOS LUIS SAMPEDRo

13

Francisco Alburquerque (Red de Desarrollo Territorial de Amrica Latina y Caribe)

LA ECONOMA Y LA ESTRUCTURA ECONMICA EN JOS LUIS SAMPEDRO


Jos Manuel Garca de la Cruz (Universidad Autnoma de Madrid)

18

JOS LUIS SAMPEDRO Y EL ESTRUCTURALISMO LATINOAMERICANO


Javier Lucena (Universidad Autnoma de Madrid)

23

CRECIMIENTO, DESARROLLO Y SOSTENIBILIDAD, LA TRAMPA DEL CONCEPTO,


CADA VEZ MS PELIGRoSA 27
Koldo Unceta (Universidad del Pas Vasco)

DE LA ECONOMA A LA METAECONOMA: EL VIAJE DE UN DISIDENTE


Jos ngel Moreno (Economistas sin Fronteras)

LOS AMANECERES LITERARIOS DE JOS LUIS SAMPEDRO

37

Para saber ms

41

Marla Zrate (Georgetown University)

Los textos de este dossier reflejan exclusivamente la opinin de sus autores, que no tiene por qu coincidir con la posicin institucional de EsF al respecto.

31

Economistas sin Fronteras (EsF) es una Organizacin No Gubernamental de Desarrollo (ONGD),


fundada en 1997 en el mbito universitario, que actualmente integra a personas interesadas en construir una economa justa, solidaria y sostenible, con
una orientacin prioritaria en la erradicacin de la
pobreza y las desigualdades.


En Economistas sin Fronteras creemos necesario otro modelo de desarrollo, que ponga a la economa al servicio del ser humano y no, como sucede en la actualidad, a millones de personas al servicio de la economa.
Nuestro objetivo es contribuir a la construccin de una ciudadana socialmente responsable, activa y comprometida con la necesaria transformacin social.
Queremos ser una ONG de referencia en la bsqueda de una economa justa y contribuir a facilitar el dilogo
y fomentar el trabajo en red de los distintos agentes sociales y econmicos. Porque slo a travs del logro de
una amplia participacin social podremos alcanzar una economa justa.
Gracias a las aportaciones peridicas de nuestros socios podemos planificar y realizar proyectos de larga duracin, sin depender de subvenciones.
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(Universidad Autnoma de Madrid)
Jos ngel Moreno (Economistas
sin Fronteras)

Dossieres EsF es una publicacin


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sin Fronteras.
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Presentacin
RECORDANDO A JOS LUIS SAMPEDRO
Jos Manuel Garca de la Cruz (Universidad Autnoma de Madrid) y Jos ngel Moreno (EsF)

En el mes de abril de 2016 en el que se publica este nmero de Dossieres EsF se cumple el tercer aniversario
del fallecimiento de Jos Luis Sampedro: un momento que en Economistas sin Fronteras ha parecido muy
oportuno para rendir un pequeo homenaje a quien ha
sido no slo uno de los economistas ms importantes
de Espaa, sino tambin un escritor de indiscutible
relevancia y un pensador de intereses mltiples, de
cultura renacentista y de agudeza excepcional. Una
figura que, desde muchos puntos de vista, pensamos
que es necesario recordar y reivindicar.1
Es algo que tanto a Economistas sin Fronteras como
a quienes coordinamos este nmero nos parece tanto ms necesario cuanto que -en nuestra opinin- la
contribucin de Sampedro al conocimiento econmico no tiene en nuestro pas el reconocimiento que
debiera. Como l mismo sola decir: dedicarse a la
Economa y a la literatura tiene un riesgo: los economistas te valoran como escritor y los escritores
como economista. Pues bien, al menos en lo que se
refiere a su valoracin como economista, cabe pensar -lamentablemente- que no estaba equivocado. Es
slo una ancdota, pero quizs reveladora: mientras
que la Real Academia Espaola de la Lengua lo acogi como uno de sus miembros, la Real Academia de
Ciencias Morales y Polticas (foro de encuentro de
los saberes polticos y jurdicos, econmicos y sociales, dice su web) no tuvo a bien hacerlo; lo que parece inducir a pensar que los escritores valoraron su
talento, pero los de su gremio profesional no tanto.
No debe de sorprender, ya que las ideas econmicas
de Sampedro no fueron nunca fciles de admitir por
el establishment econmico nacional. Y es que, como
declarara el poeta Luis Garca Montero sobre l al
conocer su fallecimiento, Jos Luis Sampedro tena
una libertad de pensamiento absoluta.

teriza, que mira hacia dentro y hacia fuera, lo consolidado y conocido, lo arriesgado y lo que est por ser
descubierto. Y as es como abord su empeo intelectual como economista.
A Sampedro le gustaba recordar una cita del Nobel
George Stigler -de su ensayo The Intellectual and the
Market Place (1962)-: Hace menos de un siglo, un
tratado de Economa empezaba con una frase semejante a la siguiente: La Economa es el estudio de
la humanidad en los asuntos ordinarios de la vida.
Hoy comienzan con frecuencia de este modo: Este
tratado, inevitablemente largo, est dedicado a analizar una economa en la cual las segundas derivadas
de la funcin de utilidad poseen un numero finito de
discontinuidades. Para poder abarcar el problema, he
introducido los supuestos de que cada individuo slo
consume dos bienes y muere despus de una semana
Robertsoniana. Solo utilizar, si bien constantemente,
instrumentos matemticos elementales, como la topologa.
Pues bien, Jos Luis Sampedro asume la primera definicin, lo que permite inscribir su contribucin en
el marco de lo que se ha llamado Economa Poltica.
El inters de Sampedro era fundamentar una visin
particular de la Economa que respondiera a lo que,
a su entender, debiera ser su principal problema: la
pobreza. Por ello, la incapacidad de resolver este problema tendra -en su opinin- que ser el motivo de
reflexin por excelencia de los economistas, en tanto
que denuncia su incapacidad por atender al compromiso bsico de su actividad: satisfacer las necesidades
de la gente.

Presidido por esta preocupacin central, Sampedro


cre un marco interpretativo propio, en el que los conflictos sociales estn explcitamente presentes, pero
Los acadmicos de la Espaola tuvieron la oportuni- cuya naturaleza no es nicamente econmica. Otros
dad de conocer de primera mano las ideas de Sam- factores -sociales, polticos, tecnolgicos y, especialpedro por su discurso de recepcin pblica, el 2 de mente, axiolgicos- no solamente facilitan una ms
junio de 1991, significativamente titulado Desde la
1
Para quien pueda estar interesado, existe una Asociacin Amigos de Jos
frontera2 . En l repasa algunos de sus recuerdos Luis
Sampedro, con sede en Avda. Aragn, 17, 50230 Alhama de Aragn. La cuota anual
personales, relacionndolos con la maduracin de su mnima es de 12 euros. Puede contactarse con ella en amigosjls@gmail.com .
2
J. L. Sampedro, Desde la frontera, discurso de ingreso en la Real Academia
pensamiento, hasta identificarse como persona fron- Espaola de la Lengua, RAE, Madrid, 1991. Recogido tambin en Fronteras, Aguilar,

Madrid, 1995.

adecuada interpretacin de los mismos, sino que posibilitan tambin su superacin. No es extrao, desde
esta perspectiva, que Sampedro reconociera (ya muy
claramente en su obra Realidad Econmica y Anlisis
Estructural, 1959) la contribucin de Marx al pensamiento econmico, pero reivindicaba tambin otras
inspiraciones, desde la Historia, la Antropologa o la
Sociologa, al tiempo que rechazaba las ideas econmicas derivadas del individualismo utilitarista que
desde finales del siglo XIX invaden la opinin econmica ms extendida y reproducida en las Facultades
de Economa.
Con estos materiales, alumbr Jos Luis Sampedro
un pensamiento original, profundamente innovador
en su tiempo y en buena medida anticipatorio, a cuyo
recuerdo y conocimiento quieren contribuir los artculos de este nmero de Dossieres.
Por otra parte, en lo que se refiere ms concretamente
a Economistas sin Fronteras, es difcil encontrar un
economista espaol que sintonice tanto con su ideario, presidido por una forma de entender la actividad
econmica y el desarrollo deudora en gran medida
de ideas nucleares de Sampedro: de su concepcin
radicalmente humanista de la Economa. Incluso la
propia denominacin de la entidad se alinea -curiosa
e impremeditadamente- con sus planteamientos: no
slo porque Sampedro era plenamente consciente de
que las lneas maestras de la economa transcienden
ampliamente en la actualidad las fronteras nacionales y operan a escala universal, sino tambin porque
Economistas sin Fronteras entiende -como l- la
Economa como una ciencia eminentemente social,
que slo tiene sentido y adecuada capacidad analtica
en la medida en que no olvide las mltiples dimensiones de la realidad y en que sepa observarla de la
mano de otras ciencias sociales imprescindibles para
captarla de forma no reduccionista. Una Economa,
en ese sentido, que quiere -tambin metodolgica y
epistemolgicamente- eliminar fronteras y trabajar de
forma interdisciplinar, que busca el enriquecimiento
mutuo de diferentes perspectivas y que rechaza el autismo de quienes la perciben como un pensamiento
nico y monocorde, cada vez ms centrado en s mismo y cada vez, por eso, ms incapaz de entender de
forma consistente la realidad.
Desde esta perspectiva, Economistas sin Fronteras no
puede dejar de sentir un atractivo especial por quien
-como antes se apuntaba- se consideraba un ciudadano del mundo y prximo por principio a quienes
se encuentran al otro lado de todo tipo de fronteras:

lmites artificiales impuestos siempre para separar a


quienes son eminentemente iguales; lmites, en ese
sentido -pensaba-, que deben ser franqueados y superados para avanzar hacia esa eminente igualdad de
los seres humanos. Justamente la mentalidad opuesta
a la de quienes -como escribi- se repliegan al centro
del espacio acotado, se instalan en el negro o en el
blanco, temerosos de los grises infinitos y delicados.
Encastillados en su centro, consolidan las fronteras
como lmite de sus dominios, alzando murallas y cerrando puertas... Endovertidos, centrpetos, fortificados dentro de su pas, de su casa, de su piel, de sus
ideas; negando y rechazando cualquier otra bandera,
otra lengua, otra interpretacin de lo real...Para ellos
la frontera no es invitacin sino amenaza; lo ultramuros es siempre enemigo3 . Palabras escritas hace ms
de veinte aos, pero que -como tantas otras suyasparecen estar relatando -trgicamente- la ms rabiosa
actualidad.
Es desde este contexto desde el que se ha querido
abordar el presente nmero de Dossieres, con la pretensin esencial de ayudar al recuerdo de las principales aportaciones econmicas de quien -a lo largo de
una vida larga y densa- fue muchas cosas al tiempo:
un genial maestro de economistas, un pensador de
intuiciones precursoras, un sabio erudito y modesto,
un prodigioso hechicero de la palabra, un escritor reconocido y frtil, un polifactico humanista capaz de
aunar las preocupaciones por la vida material con una
honda sensibilidad espiritual y esttica y, para muchos, un referente personal inolvidable.
Para ello hemos buscado reunir colaboraciones de
quienes pueden considerarse -directa o indirectamente- discpulos suyos y en quienes la obra de Sampedro
ha ejercido una influencia explcita. Personas en su
mayor parte -como quienes firman estas pginas- que
le conocieron personalmente y que se enriquecieron
de su magisterio profesional y de su calidad y calidez
humanas.
La primera de ellas es la de Carlos Berzosa (Sampedro, un economista disidente y original), que presenta una amplia panormica de las ideas econmicas
esenciales de Sampedro, con un claro hilo vertebral:
cmo, desde el rechazo de la idea de Homo oeconomicus representativo de la racionalidad econmica,
Sampedro avanza hacia la concepcin del anlisis estructural como perspectiva global, en la que el comportamiento de los consumidores y de las empresas
se interpreta desde la configuracin social y la orga3

Op. cit..

nizacin de los mercados; es decir, desde una visin


alejada de los modelos de competencia que articulan
el pensamiento neoclsico. En esta perspectiva, Berzosa recuerda el anlisis de Sampedro de la dinmica
de los sistemas capitalista y socialista y la propuesta de convergencia de ambos sistemas, as como las
aportaciones al conocimiento del subdesarrollo y de
la inflacin. El artculo, as mismo, destaca las lneas
de disidencia mantenidas por Sampedro con las ideas
econmicas dominantes en su tiempo (una disidencia
que se aprecia con particular claridad en la actualidad), destacando el sentido precursor de sus propuestas en reas como la sostenibilidad, el carcter del
desarrollo o la desigualdad, fruto, sin duda, de su libertad de pensamiento.
Francisco Alburquerque profundiza a continuacin
en las ideas germinales de Sampedro sobre el enfoque estructural del anlisis de la realidad econmica
(La estructura econmica y el anlisis estructural),
arrancando de sus preocupaciones en torno a la Gran
Depresin de 1929 y sobre la dimensin territorial de
la actividad econmica, as como de la posibilidad que
las aportaciones en la metodologa de contabilidad social le ofrecieron para abordar la economa desde una
nueva perspectiva. Ahora bien, como recuerda Alburquerque, Sampedro seal las deficiencias de la nueva
cuantificacin, al no incluir aspectos que consideraba
cruciales, como la naturaleza de las relaciones laborales en la actividad productiva o la influencia de la
tecnologa en los diferentes sectores productivos y en
la organizacin de la produccin, aspectos todos que
contribuyen a explicar no solamente los resultados de
los procesos econmicos, sino sus caractersticas fundamentales, esto es, las interdependencias entre los
actores econmicos, sociales y polticos en el conjunto de la sociedad y, en consecuencia, las interrelaciones entre las instituciones y la estructura econmica.
Una inquietud que le condujo a revisar e incorporar
en sus ideas las contribuciones de la Aritmtica Poltica, el sociologismo francs, el historicismo alemn
y, sobre todo, el institucionalismo americano, materiales con los que conform su visin heterodoxa de
la economa: el anlisis estructural.
Tras esta puesta en situacin, Jos Manuel Garca
de la Cruz analiza en el artculo La Economa y
la Estructura Econmica los aspectos bsicos de la
contribucin de Jos Luis Sampedro al anlisis estructural. Comienza con la visin de Sampedro de la
Economa, sealando la necesidad de entender esta
disciplina desde una perspectiva abierta, no por capricho, sino por necesidad de incorporar las dimensiones

sociales, polticas y culturales de las relaciones humanas para entender adecuadamente los fenmenos
econmicos, sociales por naturaleza. Esta perspectiva
ha de permitir entender la realidad econmica como
conjunto de relaciones entre los elementos que la configuran no directamente aprehensibles, sino como
resultado del esfuerzo analtico que facilite interpretar su funcionamiento en un momento dado y en su
proceso de cambio y transformacin. Para ello, acude
Sampedro a los conceptos de estructura econmica y
sistema econmico, introduce la importancia del anlisis dinmico en la interpretacin y resolucin de los
problemas econmicos y recupera la idea de conflicto
como motor de los cambios sociales, econmicos o
no, pero transcendentes para la economa y su estructura. La tecnologa y las instituciones desempean un
papel central en estos procesos. Se reivindica, por tanto, el pensamiento de Jos Luis Sampedro por su contenido interdisciplinar, abierto y dialogante con otras
disciplinas sociales.
Por su parte, Javier Lucena ofrece en Jos Luis
Sampedro y el estructuralismo latinoamericano una
interesante reflexin sobre las coincidencias de Sampedro con los pioneros latinoamericanos del pensamiento econmico sobre el desarrollo. As, se destaca
el paralelismo entre la metodologa propuesta por l
-centrada en la bsqueda de relaciones estructurales
que se guen por las notas de totalidad, interdependencia entre los componentes y permanencia de las
relaciones- y los anlisis latinoamericanos iniciados
por Ral Prebisch sobre las interdependencias entre el comercio, la estructura productiva, el tipo de
crecimiento y la acumulacin y sus efectos sobre el
desarrollo. Igualmente es posible encontrar puntos
de conexin del pensamiento de Jos Luis Sampedro
con autores posteriores, como Celso Furtado o Anbal
Pinto, y sus contribuciones sobre la heterogeneidad
estructural y los estilos de desarrollo. Irnicamente,
tambin tanto las ideas de Jos Luis Sampedro como
las nacidas en la propia regin latinoamericana recibieron -y reciben- crticas permanentes desde la Economa ms convencional, firmemente radicadas en
sus propuestas sobre el natural comportamiento de los
mercados competitivos.
Por su parte, Koldo Unceta dedica su colaboracin
(Desarrollo, crecimiento y sostenibilidad) a repasar
condensadamente la controversia sobre la sostenibilidad del modelo de desarrollo dominante y sobre
sus efectos distributivos. Una controversia que, como
recuerda el artculo, se encuentra muy claramente
planteada en la obra de Sampedro ya desde comien-

zos de la dcada de 1970 y cuya gravedad -cada da


ms patente- obliga a cuestionar no slo ese modelo,
sino los propios conceptos de desarrollo y crecimiento y la estrategia adecuada para un desarrollo sostenible, sobre la que pesan trampas conceptuales en
buena parte lcidamente detectadas por nuestro autor
mucho tiempo atrs.
Son cuestiones tambin apuntadas en el texto de Jos
ngel Moreno (De la Economa a la Metaeconoma:
el viaje de un disidente), que relata el paulatino alejamiento de Sampedro de la problemtica estrictamente
econmica desde mediados de los aos 70, en paralelo
a su creciente inters por una mirada ms amplia e
integral, que l llam metaeconmica y que reflejaba
su progresivo convencimiento acerca de la necesidad
de una perspectiva decididamente interdisciplinar y
especialmente atenta al universo de la cultura y de los
valores. Una perspectiva que lleg a considerar imprescindible para entender adecuadamente -en todas
sus mltiples dimensiones- y para afrontar coherente
y equilibradamente la complejidad de los problemas
fundamentales que aquejan a la humanidad en nuestro tiempo. La trayectoria de quien se consider un
disidente -cada vez ms radical- de la economa, pero
que -en buena medida por eso- es para muchos un
economista imprescindible.
Para finalizar, no hemos querido dejar de lado en este
recordatorio la dimensin literaria de Jos Luis Sampedro, probablemente, su ms honda y sentida vocacin, como recuerda el artculo (Los amaneceres literarios de Jos Luis Sampedro) que Marla Zrate
dedica a esta pasin de nuestro autor. Una pasin que
acompa a Sampedro desde muy joven y para la que
-como ilustra el artculo- ara tozudamente horas al
sueo, escribiendo siempre al amanecer, reflejando
quizs as que era la escritura creativa la ocupacin
ms importante de su vida: la que no quera dejar de
practicar a diario, la que no quera condicionar al fragor habitual de la densa jornada de un profesional de
mltiples ocupaciones. El artculo, que revela al tiempo aspectos de inters de la vida de Sampedro, repasa
con mimo y con detalle su produccin literaria: una
produccin de gran aceptacin entre el pblico lector
y que es considerada mayoritariamente por la crtica
y la academia entre las ms valiosas de la literatura
espaola contempornea.

SAMPEDRO, UN ECONOMISTA DISIDENTE Y ORIGINAL


Carlos Berzosa (Universidad Complutense de Madrid)

Introduccin
Jos Luis Sampedro fue premio extraordinario de la
primera promocin de licenciados en Economa de
nuestro pas. Este mrito es lo que motiv al Decano de la Facultad de Ciencias Polticas y Econmicas,
Fernando Mara Castiella, a ofrecerle que se encargara de la enseanza de la disciplina Estructura Econmica Mundial. Es a partir de 1948 cuando inicia su
andadura como profesor universitario. Desde entonces hasta su jubilacin han sido muchas generaciones
de estudiantes las que se vieron favorecidos por sus
enseanzas.
Como profesor universitario, y como uno de los muchos favorecidos por su docencia, puedo destacar las
grandes virtudes que tena. Lo primero que llamaba
la atencin era su gran habilidad oratoria, que vena
acompaada de una gran cultura, erudicin, agudeza,
sentido del humor, perspicacia, lo que proporcionaba
una enseanza sugerente y con gran sentido crtico.
Resultaba una delicia escucharle y consegua, lo que
es tan difcil lograr a un profesor universitario, ensear deleitando.

de partida es el anlisis estructural y la crtica que


realiz al Homo oeconomicus.
Anlisis estructural
Este enfoque de la economa supona una visin global del objeto de estudio en el que las partes que componen la totalidad son interdependientes entre s. El
mtodo de anlisis supone una discrepancia a la hora
de entender la economa en relacin con la microeconoma, pues ante la concepcin individualista, en la
que los consumidores y empresas aparecen como sujetos aislados, se contrapone la interdependencia. A
su vez, estas diferencias conducen a un camino que
resulta ms acorde con el funcionamiento del capitalismo debido a que, ante la abstraccin que significa
el Homo oeconomicus, se considera a los individuos
que conforman la actividad econmica como seres
sociales.

De esta manera, el consumo depende de varios factores determinados por la posicin social que se ocupa
y, por tanto, con diferentes niveles de renta, las motivaciones y las necesidades creadas por el mercado
a travs de la publicidad y el marketing, y el efecto
El encargo de ctedra le supuso, como l mismo indi- que supone imitar el consumo de productos adquirica en varios artculos, desaprender lo que haba apren- dos por otros. La soberana del consumidor no existe,
dido, sobre todo en microeconoma, en donde fue un estando el consumo determinado por varios factores y
estudiante destacado de Stakelberg, e iniciar un nuevo no por las curvas de indiferencia, por lo que se cuesaprendizaje en la materia de la que se haca cargo. tiona un comportamiento que se supone que tiene que
Esto le condujo a tener que definir el concepto de Es- ser racional. Esta crtica pone el punto de mira en la
tructura Econmica y elaborar el anlisis estructural concepcin que cree que se puede entender la realidad
como un mtodo con el que afrontar el estudio de la partiendo de unos supuestos que son irreales, lo que
realidad. El anlisis estructural ha sido una de las ms conduce necesariamente a extraer conclusiones falsas.
importantes innovaciones que introdujo Sampedro en Otro tanto se puede decir del anlisis de las empresas
el estudio de la economa. Un enfoque original y de y del modelo de competencia perfecta, al cual crtica.
elaboracin propia, aunque apoyado en otros pensa- En la economa lo que se da realmente es la compedores que haban hecho contribuciones a este campo tencia imperfecta, tema que conoce bien, pues fue el
traductor del libro de Joan Robinson publicado con
de estudio.
este nombre. Robinson y Chamberlain fueron los inEn estos primeros pasos en la enseanza universita- novadores de estos modelos, que representaban mejor
ria, as como en sus artculos, ya se puede observar la realidad que el modelo de la competencia perfecque Sampedro se empieza a desvincular de la corrien- ta. La economa de mercado no ha funcionado nunca
te neoclsica, comenzando a nadar contracorriente, con una competencia perfecta, pero menos an en los
esto es contra el pensamiento econmico dominante, principios del siglo XX, cuando se estaban imponieny a iniciar la heterodoxia que marc siempre la lnea do los oligopolios.
principal de su pensamiento. Una heterodoxia que se
ha ido profundizando con el paso del tiempo. El punto Ms all de los modelos tericos, uno de los anli-

sis ms lcidos de la evolucin del capitalismo que


efecta Sampedro se encuentra en el libro Las fuerzas econmicas de nuestro tiempo, en el que analiza
cmo el capitalismo industrial evoluciona hacia un
sistema financiero, que alcanzar su apogeo hacia finales del siglo XIX. Se pasa del empresario individual
a la organizacin. Todo esto se est dando ya a finales
del siglo XIX y principios del XX, por lo que el capitalismo competitivo est dando paso a un sistema de
mayor concentracin y centralizacin del capital, tal
como predijo Marx. Tras la segunda guerra mundial,
el Estado empua la batuta, en acertada expresin de
Sampedro.

vo. Resulta fundamental tener en cuenta en el estudio


de la economa no solamente los datos estadsticos y
relaciones entre variables econmicas, sino que el poder, la posicin social, en suma las relaciones sociales,
son fundamentales, pues sin considerar estos factores
la visin econmica se queda mutilada. De este modo,
Sampedro tambin se desmarca de una concepcin
estrecha de la Economa, ampliando el objeto de estudio de esta disciplina econmica.

As pues, la crtica a la Economa convencional de


Sampedro se encuentra limitada a la microeconoma,
pero no al resto del edificio que compone el pensamiento dominante de la posguerra, como es el modelo de la sntesis neoclsico keynesiano. Sin embargo,
aunque considera muy valiosa la aportacin de Keynes, no es la nica fuente de este anlisis estructural.
Su aportacin se encuentra enriquecida con los planteamientos de Akerman, los sociologistas franceses,
el institucionalismo de Veblen y el estructuralismo latinoamericano. Tambin tuvo en cuenta cuando surgi
con fuerza el moderno estructuralismo, incorporando
los anlisis de Levi-Straus y del marxismo dialctico
da Althuser y Godelier.

Las fuerzas econmicas de nuestro tiempo es uno de


los mejores libros de Sampedro, si no el mejor. Fue
publicado en castellano por la editorial Guadarrama, que, en relacin con otras editoriales europeas,
cre la Biblioteca para el Hombre Actual, en la que
todos los volmenes fueron escritos por especialistas
con un afn vulgarizador, para que los conocimientos ms abstractos fuesen asequibles para las grandes
masas. Se publicaron en ingls, espaol, francs, alemn, holands, italiano y sueco. Entre los numerosos
autores, hubo dos espaoles: Aranguren y Sampedro.
Esto le proporcion a Sampedro una gran proyeccin
internacional, a la vez que supona un gran reconocimiento acadmico al encargarle esta obra, en cuya
coleccin estaba Tinbergen, que sera posteriormente
el primer Premio Nobel de Economa.

La realidad econmica

El anlisis estructural es un instrumento para analizar


la realidad. As lo hizo en sus clases, conferencias,
Como se puede observar leyendo estas brillantes p- libros y artculos. Se centr fundamentalmente en la
ginas, la naturaleza del sistema econmico capitalista economa mundial, pero no dej de lado ni mucho
tiene muy poco que ver con lo que se ensea en los menos el estudio de la economa espaola. Fue un
libros de texto. La teora de la competencia imper- pionero en el anlisis de la integracin europea cuanfecta trata de subsanar estas deficiencias, pero tam- do en Espaa era muy difcil ser europesta, y en un
bin resulta limitada e insuficiente. Para entender el momento en el que la economa espaola no tena
apogeo del capital financiero recomiendo la lectura ninguna posibilidad de participar en este proyecto de
del libro de Hilferding, publicado con este nombre. integracin, debido al rgimen poltico dictatorial.
A nivel terico, para comprender a este capitalismo
oligoplico hay que estudiar a Sraffa y Kalecki.
En el manual de Estructura Econmica y en el excelente libro ya mencionado Las fuerzas econmicas de
Los dardos que Sampedro lanza contra la microeco- nuestro tiempo se puede encontrar un anlisis global
noma no lo hace, sin embargo, contra la macroeco- de la naturaleza de los sistemas econmicos. Uno de
noma keynesiana. De hecho, considera la aportacin los rasgos de Sampedro es que a su magnfica oratoria
de Keynes como una fuente imprescindible en el an- hay que aadir la brillantez de su escritura. De este
lisis estructural para la comprensin de la realidad. modo, consigue que los estudiantes puedan entender
En Las fuerzas econmicas de nuestro tiempo hace mejor la complejidad del mundo real, pero tambin
un elogio de la teora de Keynes, a la que considera las personas interesadas en saber y que no son ecoque, entre otros mritos, supone una vuelta a la Eco- nomistas. Al rigor acadmico hay que sumarle este
noma Poltica. La pura ciencia econmica volvi a envidiable manejo que hace que los libros adquieran
ser lo que haba sido, es decir, una ciencia social.
un carcter divulgativo.

El enfoque estructural, a su vez, se basa no solamente


en el anlisis cuantitativo, sino tambin el cualitati-

No cabe duda de que Sampedro super este gran reto


con gran brillantez. Este libro se poda encontrar
en las libreras y en las universidades europeas. Era
el nico economista espaol que estaba en aquellos
aos, finales de los sesenta, en los estantes de las bibliotecas y libreras de bastantes pases y traducido a
tantos idiomas. Este es un libro que slo poda escribir l. La visin que ofrece de la economa mundial de
entonces superaba con creces los objetivos marcados
por las diferentes editoriales que participaban en este
proyecto. Sera interesante que experiencias como
sta, ha habido alguna ms, se volvieran a repetir. Es
la manera de construir una Europa del conocimiento
y no solo de los intereses econmicos.
En este libro, Sampedro tiene en cuenta tres fuerzas
econmicas dominantes: la explosin demogrfica, la
aceleracin tecnolgica y la evolucin social. Tras un
anlisis realmente brillante, lleno de conocimientos,
datos e informes, establece una tipologa de los sistemas econmicos. Para llevar a cabo esta clasificacin
utiliza dos indicadores: el nivel tecnolgico y la toma
de decisiones. La gran divisin se produce entre las
economas que se rigen por el mercado y las que tienen una planificacin centralizada, en otras palabras,
entre capitalismo y socialismo. Este esquema es muy
enriquecedor, pues dentro de cada sistema econmico
se producen diferentes niveles de desarrollo tecnolgico y tambin se dan distintos modelos en funcin de
la toma de decisiones.
En concreto, tiene en cuenta distintas modalidades
de capitalismo y de socialismo con distintos niveles
de desarrollo, frente a la dicotoma que presentaba
el marxismo entre capitalismo y socialismo, sin ningn tipo de matices, sobre todo en lo que se refera al
capitalismo: ste es uno e igual en todas partes. Sin
embargo, en el socialismo se aceptaba, por parte de
autores marxistas, que tras la ruptura chino sovitica,
hubiera dos modelos muy distantes entre s.
Sampedro tiene en cuenta, por el contrario, las diferencias que se producen entre los pases que combinan
el mercado con la planificacin indicativa e introducen el Estado del Bienestar de aquellos que no tienen
ni planificacin ni Estado del Bienestar. Al igual que
sucede en el socialismo, en el que considera a la economa yugoslava la ms cercana al sistema capitalista, al llevar a cabo una mayor descentralizacin y un
sistema basado en la autogestin.
Las diferencias que Sampedro sealaba en el campo capitalista se han enfatizado ms tras la cada del

10

muro de Berln, el derrumbe del sistema sovitico y el


fin de la guerra fra, que han resaltado las divergencias que se dan dentro del capitalismo, como ha estudiado Michel Albert, quien en su obra Capitalismo
contra capitalismo contrapone dos modelos, el renano y el anglosajn. A su vez, con el auge de los fundamentalistas de mercado y la tendencia de muchos
pases a caminar hacia el capitalismo norteamericano,
varios analistas tratan de oponer este modelo con el
existente en los pases nrdicos de Europa.
No hay un modelo nico de capitalismo, lo que parece
evidente, aunque haya rasgos que los definen como
comunes. El debate se centra hoy entre los que siguen
defendiendo el Estado del Bienestar y los que preconizan su desaparicin o su reduccin. Sampedro fue
un aventajado en el establecimiento de matices dentro
del mismo sistema econmico, ausente, como ya hemos mencionado, en los autores marxistas, as como
en aquellos dentro de los defensores del capitalismo
que, cegados por la guerra fra, no analizaban las realidades concretas. Hasta el punto de que se analizaba
el foso existente entre socialismo y capitalismo. Sin
embargo, haba otro foso que se agrandaba con el paso
del tiempo entre los pases desarrollados y el subdesarrollo, al que se prestaba menos atencin. Haba
excepciones, como los casos de Myrdal y Sampedro.
No obstante, a pesar de los aciertos, el libro tiene su
taln de Aquiles, como es la descripcin que hace
de las tendencias que seguiran desde ese momento
los dos sistemas econmicos hacia un mayor acercamiento. El capitalismo haba introducido, con la planificacin indicativa y con polticas sociales, elementos
de socialismo, mientras que este sistema trataba de
introducir mecanismos de mercado. La convergencia
de los sistemas estaba muy de moda y sobre ello escribieron, entre otros Tinbergen y Galbraith. La evolucin de la economa mundial ha seguido unos derroteros distintos a los previstos entonces.
Por un lado, el socialismo sovitico retrocedi ante
las reformas iniciadas por Jruschov de descentralizacin regional y mayor autonoma de las empresas. Se
frenaron los intentos liberalizadores y el socialismo
sovitico, fruto de su incapacidad para evolucionar
e innovar, acab vinindose abajo. El modelo chino
s que ha introducido mecanismos de mercado y de
propiedad privada, pero eso est seguramente desvirtuando la naturaleza socialista, al aumentar la desigualdad y disminuir la proteccin social de los trabajadores.

Por otro lado, el capitalismo dio un giro como consecuencia de la crisis de los setenta y se ha ido hacia el
libre mercado, tratando de acabar con el capitalismo
regulado, la poltica keynesiana, con cualquier intento de planificacin, el sector pblico empresarial y el
Estado del Bienestar. La tendencia actual, aunque con
diferencias entre los pases, se aleja de los elementos
socialistas que determinados capitalismos introdujeron. Las tendencias que se han dado han estado muy
lejos de lo que Sampedro plante.

despus y La inflacin (al alcance de los ministros).

En Conciencia del subdesarrollo, aparte de la gran capacidad que muestra al introducirse en las condiciones y las causas que producen el subdesarrollo, apuesta por la teora de la dependencia para entender el no
desarrollo de estos pases. Esto le separa de la Economa convencional. En la actualizacin que hice trat
de mostrar que el anlisis de Sampedro era adecuado,
pues, a pesar de los avances tecnolgicos, se seguan
dando muchas privaciones, as como las tendencias
Esto puede parecer una gran equivocacin como pre- de aumento de la desigualdad entre los pases ricos
diccin de futuro, pero lo que se pone de manifiesto y pobres. Tendencia sta que, no obstante, ha modies que los autores son hijos de su tiempo, y lo que ficado su rumbo en los ltimos aos, pero que por
se estaba dando en aquel momento y que queda muy el contrario hace incrementar la desigualdad en los
bien analizado se rompi aos ms tarde con aconte- pases avanzados. En la parte que me correspondi
cimientos impredecibles. Se puede suponer que, como escribir, hago tambin una descripcin de los cambios
consecuencia de esto, la obra queda obsoleta y que no habidos en el mundo subdesarrollado, que lo ha hecho
resulta interesante rescatarla. A mi modo de ver no es ms heterogneo. Pero a pesar de todo, el hambre y la
as, pues aparte de que sirve para conocer la historia pobreza siguen perviviendo.
reciente y los desafos que haba, hay captulos, como
el de la evolucin capitalista, que siguen siendo tiles Al igual que le sucede con el libro de La inflacin en
y que deberan estudiar los alumnos de hoy. As como versin completa. Lo titul as en referencia a las pellas fuerzas econmicas, que, actualizadas con datos, culas que se exhiban en Espaa durante la dictadura,
que sufran cortes por la censura, de manera que no
siguen vigentes.
se vean en versin completa. As, deca l, pasa con
Por lo que se refiere al socialismo, tiene gran utilidad la inflacin, que en los manuales al uso en las unipara conocer las propuestas de reforma de la poca versidades no se explica en su versin completa. Es
de Jruschov y los debates habidos acerca de la des- lo que pretende hacer en un momento, a mediados de
centralizacin de las empresas y las proposiciones de los setenta, en los que la inflacin era muy elevada.
Liberman. Pocos libros hay que lo expliquen tan bien. Hace una crtica muy convincente a las explicacioEn esta obra, adems, dedica un captulo a los pases nes convencionales de la inflacin. Mi tarea aqu fue
emergentes, trmino muy de moda hoy en da, aunque ms complicada, debido a que el eplogo que escrib
con una acepcin diferente. Dentro de este anlisis si- lo haca en un momento de bajada de la inflacin. Mi
gue habiendo cosas rescatables en la actualidad, de- tarea, por tanto, consisti en explicar por qu esto habido a que muchos males que se padecan siguen, por ba sucedido.
desgracia, teniendo lugar hoy.
En definitiva, el enfoque de Sampedro y la manera
que tuvo de explicar la realidad siguen siendo hoy
La heterodoxia de Sampedro
ms necesarios que nunca. La pobreza de la EconoSe ha podido observar que el anlisis estructural le ma convencional es muy grande, al haber estrechado
ha dado muy buenos resultados a Sampedro para ana- los fines del objeto de la ciencia econmica. Al haber
lizar la realidad. La heterodoxia se manifiesta en su desplazado la historia y el pensamiento econmico de
anlisis, pero tambin en su disconformidad con la los estudios de licenciatura, al igual que los enfoques
realidad que propone modificar. Sus propuestas se en- estructuralistas, se escamotea el anlisis global de la
caminan hacia un socialismo democrtico, lo que le realidad. Hay que volver a hacer de la ciencia econhace ser un disidente con el conformismo y la cultura mica una ciencia social y no en lo que se ha convertide la satisfaccin que ofrecen la mayor parte de los do en la actualidad, en una rama de las matemticas
profesores de Economa. Este nadar contracorrien- sustentada en el modelo neoclsico.
te queda de manifiesto en dos libros, Conciencia del
subdesarrollo y La inflacin en versin completa. Los
dos me ha cabido el honor de poner al da con los
ttulos Conciencia del subdesarrollo veinticinco aos

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Fuentes:
- Sampedro, J. L. (1967): Las fuerzas econmicas de
nuestro tiempo. Ediciones Guadarrama, Madrid.
y Martnez Cortia, R. (1969): Estructura Econmica. Ariel, Barcelona.
Conciencia del subdesarrollo (1972). Salvat, Barcelona.
-- La inflacin en versin completa (1976). Planeta,
Barcelona.
- y Berzosa, C. (1996): Conciencia del subdesarrollo
veinticinco aos despus. Taurus, Madrid.
--Economa humanista (2009). Debate, Barcelona.
--y Berzosa, C.: La inflacin (al alcance de los ministros) (2012). Debate, Barcelona.

12

LA ESTRUCTURA ECONMICA Y EL ANLISIS ESTRUCTURAL EN JOS LUIS SAMPEDRO. UNA PROPUESTA HETERODOXA NECESARIA PARA EL APRENDIZAJE DE LA ECONOMA
Francisco Alburquerque (Coordinador General de la Red de Desarrollo Territorial de Amrica Latina y Caribe,
www.red-dete.org)

Es posible que Jos Luis Sampedro sea conocido por


las personas ms jvenes en su faceta de novelista,
una opcin que eligi de forma voluntaria, abandonando la ctedra universitaria en la dcada de 1970,
pero sin renunciar a las ideas que siempre intent
divulgar, o pensando que podra difundirlas mucho
ms eficazmente desde esa plataforma literaria, llegando con ello a mucha ms gente. Este artculo es
un modesto homenaje a Jos Luis Sampedro, sin duda
alguna, el mejor profesor que en aquellos aos difciles trataba de abrir nuestras mentes de estudiantes de
economa sobre cmo abordar una reflexin sistemtica o cientfica sobre la realidad econmica.
1. La realidad econmica y el anlisis estructural
La relectura hoy del libro Realidad econmica y
anlisis estructural (1959), que Jos Luis Sampedro
haba escrito para la asignatura de Estructura e Instituciones Econmicas, de la que era catedrtico en el
segundo ao de la licenciatura de Ciencias Polticas,
Econmicas y Comerciales de la Universidad Complutense de Madrid, agranda notablemente su figura
intelectual y permite apreciar que hubo un tiempo en
el cual en este pas, en la enseanza de la Economa,
hubo alguien que dedic gran esfuerzo a resaltar las
poderosas vinculaciones de la misma con el conjunto
de las ciencias sociales y humanas, apartndose de la
ortodoxia predominante de la economa neoclsica.
En el libro citado, Jos Luis Sampedro comienza llamando la atencin sobre el escaso avance de la sistematizacin y tipologa alcanzadas en la caracterizacin de las diferentes economas. Y si bien reconoce
la dificultad de lograrlo, como suele ser el caso en
las ciencias sociales, su inters principal se centra en
mostrar las bases para una reflexin cientfica de la
realidad econmica basada en un anlisis estructural
de la misma, de acuerdo con la observacin que se detectaba en otras parcelas del conocimiento cientfico.

instrumentos de actuacin. En efecto, la reflexin sobre el carcter cclico del crecimiento econmico capitalista obliga a diferenciar aquello que la realidad
posee como rasgos estructurales (o de mayor grado
de permanencia).
Dentro del anlisis estructural, Jos Luis Sampedro
alude inicialmente a los aspectos espaciales o territoriales de la Estructura Econmica1 y sus vinculaciones con la Geografa, un tema poco tratado en el
anlisis econmico pero en el que Sampedro haba
incursionado en un texto anterior titulado Principios
prcticos de localizacin industrial (1953), tratando
de identificar las causas determinantes de la localizacin industrial, el impacto de la tecnologa en dicha
localizacin y el anlisis de las actividades econmicas desde el punto de vista locacional, incluyendo la
industrializacin en las regiones rurales.
De este modo, el anlisis territorial es parte sustantiva
del estudio de la Estructura Econmica, a pesar de
que, tal como sealaba Sampedro, la mayor parte de
las construcciones tericas en economa se ha elaborado prescindiendo de los problemas espaciales, como
si la actividad humana se desarrollara en condiciones
de ubicuidad dentro de un espacio homogneo y perfecto, en el que las cosas y los seres tuvieran absoluta
movilidad.
Tras la referencia a los aspectos territoriales de la economa, Sampedro pasa revista en su libro Realidad
Econmica y Anlisis Estructural a las diferentes
aportaciones cientficas que se centran en el anlisis
de la realidad econmica, con el propsito de su sistematizacin, algo totalmente alejado de la aproximacin habitual de los manuales de economa convencional, que, en lugar de abordar el anlisis de la realidad,
lo sustituyen por una modelizacin terica basada en
supuestos de racionalidad formal a partir de la idealizacin de un individuo aislado e irreal (homo oeconmicus) orientado por criterios de maximizacin
de utilidades individuales.

Esta preocupacin por el anlisis estructural de la


economa se vio reforzada por la urgencia de los graves y acuciantes problemas surgidos de la Gran De- Alternativamente, Jos Luis Sampedro propone una
presin de 1929-32 y sus posteriores consecuencias,

Sampedro utilizaba la expresin Estructura Econmica -con maysculaslo cual reclamaba de los/as economistas la mejora de 1para
referirse a la materia cuyo objeto de estudio es la estructura econmica (con minssus explicaciones tericas y la mayor eficacia de sus culas).

13

aproximacin estructural al aprendizaje sobre la economa, partiendo de un enfoque anatmico de la


Estructura Econmica, que le permite destacar los
esfuerzos pioneros de William Petty en su obra Anatoma Poltica de Irlanda, publicada en 1691, la cual
considera un verdadero tratado de estructura econmica de dicho pas. Igualmente seala el importante
trabajo de J.R. Hicks y A. G. Hart (1950) Estructura
de la Economa. Introduccin al estudio del ingreso
nacional, un texto cuyo enfoque es en gran parte
anatmico, segn sealan los propios autores.
En efecto, la anatoma se ocupa de la estructura del
organismo econmico tal como es percibida por las
estadsticas y cifras recopiladas despus de los acontecimientos. Por ello es necesario superar las limitaciones del enfoque anatmico acompandolo de
un anlisis fisiolgico, capaz de explicar el funcionamiento del organismo econmico en su conjunto,
para lo cual hay que valerse, asimismo, de la utilizacin de modelos capaces de representar la complejidad de la realidad econmica.
La modelizacin constituye, pues, un instrumento importante del enfoque arquitectnico de la Estructura Econmica, aunque Sampedro trata de alertar sobre su insuficiencia, ya que se requieren aportaciones
desde la Historia, la Sociologa, la Antropologa y, sobre todo, no confundir el rigor formal de los modelos
con el funcionamiento de la propia realidad, ya que
si los supuestos no son pertinentes, esto es, ajustados
a las caractersticas de la realidad, los modelos ayudan bien poco al conocimiento de sta o a la toma de
decisiones de poltica econmica y social. El anlisis
estructural de la economa presenta as mucho terreno
en comn con la Geografa, la Estadstica, la Econometra y con las ciencias sociales y humanas, requiriendo variadas aptitudes de los/as economistas, que
deben trabajar siempre en estrecha cooperacin con
especialistas en esas materias.
El trnsito desde el enfoque anatmico al enfoque fisiolgico nos lleva al anlisis circulatorio de la Estructura Econmica, para lo cual Sampedro recuerda
la importante aportacin de la Escuela Fisiocrtica
y, en especial, el Tableau Economique de Franois
Quesnay, para mostrar posteriormente la modernizacin de esta aportacin pionera de los fisicratas sobre
la circulacin econmica, que llev a cabo Wassily
Leontief en la segunda mitad del siglo XX mediante
su modelo de Anlisis Intersectorial de la economa,
comnmente conocido como Tablas Input-Output.

14

El anlisis de los modelos de la Contabilidad Nacional, el clculo de la Renta Nacional y la distribucin


de la misma a nivel regional y entre diferentes grupos
de poblacin son parte de este anlisis circulatorio de
la Estructura Econmica presentado, como vemos,
desde diferentes perspectivas. De un lado, el modelo
de Leontief permite mostrar la interdependencia existente entre los diferentes sectores productivos en la
circulacin de bienes y servicios, mientras el modelo de la Contabilidad Nacional ampla la informacin
sobre los sectores finales de la economa y los movimientos de carcter monetario. Hay que distinguir,
pues, segn Sampedro, el sistema circulatorio de
la economa y el volumen de los flujos que discurren
por el mismo. Como puede apreciarse, la disposicin
de los elementos de dicho sistema es mucho ms permanente, o ms lentamente modificable, que el caudal
circulatorio, el cual se ve sometido a ms frecuentes y
rpidas alteraciones.
Por otra parte, la presencia de nuevos pases no desarrollados en la economa mundial, como consecuencia de los procesos de descolonizacin e independencia poltica tras la Segunda Guerra Mundial, obligaba
a reconocer las importantes diferencias estructurales
existentes entre dichos pases y los pases industrializados, lo cual hace que la reflexin terica realizada a partir de la experiencia de stos ltimos no sea
apropiada para referirse a los pases subdesarrollados. Como se aprecia, ya entonces, hace ms de 60
aos, Jos Luis Sampedro adverta sobre la necesidad de abandonar el frecuente sesgo eurocntrico
de muchas de las modelizaciones en economa, una
advertencia que sigue siendo totalmente vlida en la
literatura econmica actual. Esta crtica al carcter
eurocntrico de la teora econmica convencional y
la propuesta de un planteamiento alternativo desde la
periferia de la economa mundial constituye, como
es bien sabido, la base principal de sustentacin de
la aportacin estructuralista latinoamericana surgida
desde la Comisin Econmica de Naciones Unidas
para Amrica Latina y El Caribe (CEPAL) en Santiago de Chile, de la mano de Ral Prebisch, a finales de
los aos 40 del siglo pasado.
Como puede apreciarse, Sampedro no se basa para
el aprendizaje de la economa en los habituales supuestos de la metodologa individualista propuesta
por Adam Smith y en la existencia de una tendencia
natural al equilibrio logrado por el funcionamiento
libre de los mercados guiados por la persecucin del
mximo beneficio privado. Sencillamente, trataba de
abrirnos paso hacia un planteamiento menos ideolo-

gizado, mostrando otros autores que no figuran como


padres de la ciencia econmica, pero que bien lo
mereceran en un planteamiento menos dogmtico.
2. La Estructura Econmica y el anlisis sociolgico
e institucional
Ahora bien, para Jos Luis Sampedro los datos cuantitativos ofrecidos en los modelos de representacin
de la realidad econmica resultan insuficientes para
conocer la forma en que se desenvuelven los procesos econmicos de la produccin, el intercambio, el
consumo y la distribucin del ingreso. El modelo de
Contabilidad Nacional, por ejemplo, no nos dice nada
sobre la naturaleza de los mercados, el grado de competencia existente o la organizacin del sistema financiero, aunque todos estos aspectos son condicionantes de los flujos contables registrados. Tampoco nos
dice nada sobre la forma cmo todos esos procesos
econmicos impactan en el medio natural, un aspecto
sobre el cual en la poca en que escriba Sampedro no
exista an una sensibilidad suficiente, pero que hoy
obliga a incorporar no solamente los aspectos sociolgicos, institucionales, culturales y polticos, sino, asimismo, los aspectos medioambientales, al ser el sistema econmico un subsistema incluido en el sistema
ecolgico.
Por su parte, el modelo de Leontief tampoco nos habla de situaciones importantes, como la naturaleza de
las relaciones laborales en la actividad productiva o
la influencia de la tecnologa en los diferentes sectores productivos o en la organizacin de la produccin.
De este modo, importantes aspectos de la realidad socioeconmica quedan excluidos de estos modelos. Por
tanto, para el anlisis estructural es muy importante
conocer no solamente los resultados de los procesos
econmicos, sino las caractersticas de dichos procesos, esto es, las interdependencias entre los actores
econmicos, sociales y polticos en el conjunto de la
sociedad. Lo cual nos lleva de la mano al anlisis de
las instituciones y a la Estructura Econmica.
Tal como seala Sampedro, la idea de que el conocimiento de la realidad econmica exige una percepcin de su contexto histrico es un punto de vista con
rica tradicin entre los investigadores de la ciencia
econmica, y si a veces no sucede as es por el hbito de considerar como heterodoxos a los/as autores/
as que insisten en la visin histrica de la economa.
Jos Luis Sampedro se encuentra, desde luego, entre
esos heterodoxos, ya que parte en este punto de las
aportaciones de los maestros de la Escuela Histri-

ca Alemana de Economa, que floreci en la segunda


mitad del siglo XIX con pensadores como Wilhelm
Roscher, Bruno Hildebrand, Karl Knies, Gustav Schmoller, Werner Sombart y Max Weber. Esta Escuela
tuvo una influencia importante en la Europa continental hasta bien entrado el siglo XX.
La Escuela Histrica Alemana representa una crtica
metodolgica importante a los economistas tericos de las escuelas clsica y neoclsica, a los cuales
acusa de una excesiva abstraccin y pretensiones de
universalidad con el recurso a leyes econmicas establecidas por un enfoque metodolgico de carcter
deductivo, a partir del racionalismo ejercitado por el
homo oeconomicus en busca de su propio inters o
beneficio econmico. En este sentido, Friedrich List
puede considerarse un precedente anterior de la Escuela Histrica Alemana, dada la crtica que dicho
autor realiz a los planteamientos del liberalismo econmico de Adam Smith.
Para la Escuela Histrica Alemana, la economa debe
ser una ciencia dedicada al anlisis riguroso de la realidad y no slo a la deduccin de teoremas a partir de
determinados supuestos tericos. El desarrollo del conocimiento econmico debe ser, por tanto, resultado
de estudios empricos e histricos rigurosos sobre la
realidad social y econmica en toda su complejidad,
incluyendo los aspectos histricos, polticos, sociales,
psicolgicos, legales y ticos, en lugar de orientarse a
la creacin de modelos matemticos.
De este modo, los autores de la Escuela Histrica
Alemana, una aportacin prcticamente desconocida
hoy da en las Facultades de Economa en Espaa,
se esforzaron, segn seala Sampedro, por estudiar
las instituciones, compararlas e interpretar su sentido econmico y su influencia en la economa, lo cual
influy tambin en la creacin del institucionalismo
norteamericano, en el que destaca sobre todo la figura
de Thorstein Veblen, quien mantuvo una postura muy
crtica hacia las instituciones del capitalismo moderno, que se encuentra expresada en sus dos obras ms
conocidas: Teora de la clase ociosa (1899) y Teora de la empresa de negocios (1904).
Veblen combati decididamente la economa ortodoxa, criticando la idea del homo oeconomicus y
el supuesto irreal de la competencia perfecta. En su
lugar, Veblen insisti en que el individuo es un ser
eminentemente social, condicionado por su contexto
histrico e influenciado por la cultura, valores y formas de comportamiento de la sociedad en la que vive.

15

En sus trabajos, Veblen esboza una teora de la evolucin econmica en la cual destacan el cambio, el movimiento y los conflictos entre fuerzas opuestas. Nada
de tendencias hacia el equilibrio. En este sentido, el
desarrollo incesante de la tecnologa constituye para
Veblen la causa ms importante de los cambios de
las instituciones, ya que los cambios en las formas de
ejecutar las operaciones materiales de la vida hacen
anticuados ciertos hbitos y modos de pensar (instituciones), estimulando la creacin de otros nuevos. En
esto reside una causa poderosa de conflictos, tal como
ya lo sealara Karl Marx, entre el desarrollo de las
fuerzas productivas y las relaciones sociales de
produccin en el desarrollo capitalista.

Sampedro no slo nos acercaba autores poco usuales en la enseanza oficial de la economa, tambin
incursionaba en el anlisis funcionalista de la Etnografa, de la mano de autores como Malinowski, Radcliffe-Brown o Evans-Pritchard, los cuales vinculan
el estudio de las instituciones al de las funciones que
desempean dentro de la estructura social de las comunidades primitivas. La Etnologa, la Historia y la
Sociologa eran tradas por Jos Luis Sampedro para
completar los aspectos cualitativos de su propuesta de
anlisis estructural de la economa.

La Sociologa, como rea encargada del anlisis de las


relaciones sociales, utiliza el concepto de institucin
con la doble acepcin de forma de comportamiento y
Para Veblen, la principal manifestacin de ese conflic- de grupo social que la ejercita. En este caso, Sampeto en el capitalismo moderno es el antagonismo entre dro nos invitaba a la lectura de Max Weber (Econonegocio e industria, representando el primero de ma y Sociedad, 1944) y de Talcott Parsons (La Esellos los modos de pensar y actuar de la comunidad de tructura de la Accin Social, 1949), entre otros. Para
los negociantes, propietarios absentistas y pblico en Parsons, la actividad econmica se desarrolla dentro
general, los cuales se encuentran distantes de la cali- del marco institucional y es una fase del mismo, siendad esencial de los procesos industriales, haciendo as do las instituciones partes integrantes de la estructura
de la ganancia financiera el objetivo principal de su social. Como vemos, Sampedro nos instaba a realizar
comportamiento (esta es la cultura pecuniaria). De un recorrido por las Ciencias Sociales con el fin de ir
otro lado se encuentran los criterios del trabajo in- recogiendo elementos susceptibles de utilizacin en
dustrial de carcter productivo, el cual se ocupa de el anlisis de la realidad econmica, que no es posible
incorporar mejoras en el aparato productivo, siendo llevar a cabo sin tener en cuenta los aspectos institusus protagonistas los ingenieros, inventores y obreros cionales y el contexto social.
cualificados.
Igualmente, Sampedro aluda a la importancia de la
La distincin entre capital pecuniario y capital in- influencia de la tecnologa sobre la estructura econdustrial es -como vemos- fundamental en la lcida mica y los cambios de estructura, aludiendo as a las
argumentacin de Veblen en relacin al empleo y las diferentes etapas de la tcnica sealadas por Lewis
crisis del sistema capitalista moderno. Este conflicto, Munford (Tcnica y Civilizacin, 1945), as como a
segn seala Veblen, se ha agudizado con el desarro- la decisiva aportacin de Joseph A. Schumpeter (Callo de las finanzas y la aparicin de la empresa mo- pitalismo, Socialismo y Democracia, 1950) sobre la
derna, tal como seala en su Teora de la empresa relevancia del ncleo tecnolgico, productivo y enerde negocios. Por ello, no existe ninguna razn para gtico como elemento central en la explicacin de la
suponer que el aumento de los fondos de capital finan- dinmica cclica del desenvolvimiento econmico caciero equivalga a un aumento del capital productivo. pitalista.
De este modo, Veblen elabora sus dos teoras ms importantes, referidas a la relacin entre el progreso de Pese a esta lcida aportacin de Jos Luis Sampedro y
la tecnologa y la estructura de la organizacin de los de otros importantes seguidores, entre los cuales quienegocios, y una explicacin de las crisis financieras ro destacar a Xos Manuel Beiras, en la Espaa de los
del capitalismo moderno. El conflicto entre tecnolo- aos ochenta se procedi a relegar los estudios de Esga e instituciones es expresado de esta forma por tructura Econmica en la enseanza de la economa,
Veblen, el cual ve con claridad la tendencia a que los pasando dicha materia a formar parte de la ms vaga
valores del capital pecuniario aumenten fuera de toda expresin de rea de Economa Aplicada, siendo
proporcin razonable con los activos fsicos (o lo que la reflexin conceptual y metodolgica de la econoahora denominamos economa real). Se trata, como ma limitada oficialmente desde entonces a la teora
vemos, de una interpretacin pionera de las causas l- econmica convencional o neoclsica. Recuerdo muy
timas de las crisis financieras en el sistema capitalista. bien aquellos aos en los que asesores del gobierno,
por lo general visitantes de prestigiosas universidades

16

estadounidenses, defendieron ese desatino, enterrando con ello uno de los pocos espacios existentes de
reflexin crtica metodolgica en economa, que Jos
Luis Sampedro haba tratado de abrir en las Facultades de Economa en este pas.

17

LA ECONOMA Y LA ESTRUCTURA ECONMICA EN JOS LUIS SAMPEDRO


Jos Manuel Garca de la Cruz (Universidad Autnoma de Madrid)

Quiero iniciar el acercamiento a la contribucin de


Jos Luis Sampedro a la Economa como disciplina
cientfica recordando las primeras lneas de la que -en
opinin de quien escribe- fue su mayor contribucin
al pensamiento econmico, su obra Realidad econmica y anlisis estructural (1959):
Quiz la mejor manera de entrar en materia, de estrellarnos casi contra el problema, consista en comparar la situacin de la ciencia econmica con las de
otras ramas del saber. Imaginemos, por ejemplo, un
naturalista que, paseando por el campo, siente atrada su atencin por una piedra. Se inclina, la examina
brevemente, piensa la palabra granito, y sigue su
camino. Ese solo vocablo le ha permitido designar de
una vez, y de manera inequvoca, todo un mundo de
peculiaridades inherentes al fragmento que acaba de
examinar: su composicin, sus propiedades fsicas y
qumicas, su origen geolgico, sus aplicaciones. Porque granito es un epgrafe de un casillero cientfico
previamente elaborado, cuyo empleo facilita la aplicacin a la realidad o a la interpretacin cientfica de
esa misma realidad y basta para ahorrar toda discusin ociosa sobre su naturaleza y sobre sus diferencias con otros entes reales.
En este prrafo se encuentra la justificacin de una reflexin intelectual sobre la Economa como disciplina
cientfica, los problemas econmicos y las dificultades para su solucin, consecuencia de la insatisfaccin personal de Sampedro con el estado de la Economa de su tiempo. De ah que admita la posibilidad
de estrellarse en el intento, con la responsabilidad de
quien entiende que -como anticipa en el prlogo de
la obra- la libertad de expresin no es un derecho
-como suele decirse tontamente-, sino un deber.
La insatisfaccin puede ser fcilmente compartida en
estos tiempos de crisis econmica en los que el oscurantismo del leguaje de los economistas empieza a ser
interpretado como incapacidad e, incluso, inutilidad,
por el conjunto de la sociedad, pero costaba ms entenderla en unos momentos en los que la economa
espaola iniciaba su andadura en el orden mundial de
la posguerra y cuando los intentos modernizadores
de la economa espaola empezaron a ser deudores
de los consejos de los organismos multilaterales. Hay
que recordar que Espaa fue admitida en las Naciones
Unidas en 1955, tras levantarse el veto por parte de los

18

EE.UU., en el Fondo Monetario Internacional y en el


Grupo Banco Mundial en 1958 y en el Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio (GATT) en 1963.
Ahora bien, qu produjo la reflexin de Jos Luis
Sampedro? En este breve texto se va a sealar lo que
se puede considerar su visn de la Economa y su contribucin a la incorporacin de conceptos especficos,
los fundamentos del anlisis estructural en su particular versin.
Vayan por delante una advertencia, una consideracin
y una denuncia. Hay que advertir que el uso de trminos ya incorporados a los debates pblicos no significa que su interpretacin y menos an la intencionalidad sea la misma por todos por quienes los utilizan, y
un ejemplo inmediato lo ofrece la expresin cambio
estructural. Igualmente, hay que considerar la contribucin de Sampedro como una propuesta sobre la que
trabajar, no como un modelo de pensamiento cerrado
y, menos todava, universal. Y, en consecuencia, hay
que denunciar el escaso reconocimiento que ha tenido
su obra en el mundo acadmico espaol, que prefiere las referencias exteriores y principalmente por no
decir exclusivamente- anglosajonas a la investigacin
sobre los autores que, como Jos Luis Sampedro, han
sido capaces de proponer marcos analticos propios
desde el debate intelectual de su poca.
1. Qu es la Economa
No es fcil responder a esta pregunta. En la actualidad se podra decir de quienes hablan de Economa lo
contrario que el Sr. Jourdain (el burgus gentilhombre
de Molire) de su esposa. Si sta hablaba en prosa sin
saberlo, los economistas emplean trminos semejantes sin saber si se refieren exactamente a lo mismo.
As se multiplican los discursos sobre el crecimiento,
sobre el empleo o la desigualdad, por no citar la evolucin de las bolsas o de los salarios -todos estos temas
y muchos ms forman parte de las preocupaciones de
los economistas-, con las ms variadas explicaciones,
contradictorias en mltiples ocasiones y con efectos
de asombro y desprecio en la opinin pblica.
Se puede leer los precios han subido un 3%, y alguno pensar: es una cifra, es un dato objetivo; pero
para sorpresa del no experto, en ocasiones la misma
cifra se valora muy positivamente y en otras muy negativamente. Por qu? Pues porque, desde la defini-

cin convencional de Economa, el 3% es interpretado


como resultado de la eficiencia en el uso de los escasos recursos asignados a la satisfaccin de necesidades humanas. Sin embargo, para alguien como Sampedro era necesario preguntarse: ese 3% de inflacin
mejora o no las condiciones de vida de la gente?
Es obvio que la repuesta a esta pregunta no es fcil,
depende de muchos factores, como el grado de mercantilizacin de las relaciones sociales, la evolucin
de las rentas generadas en torno a la produccin, la
capacidad de apropiacin de los resultados de la eficiencia lograda, los efectos sobre el patrimonio no renovable implcitos en el uso de los recursos y sobre
todo de sus efectos sobre la expulsin o inclusin en
las relaciones de mercado a sectores sociales sin capacidad de obtencin de rentas por sus propios medios.
En esta direccin va la obra de Sampedro La inflacin
en versin completa (1976), reeditada en 2012 con un
texto adicional de Carlos Berzosa con el ttulo La inflacin (al alcance de los ministros).

nos econmicos. Por ello, rechaza el planteamiento de


Pareto, que reduce la identificacin de las necesidades
a la construccin de mapas de indiferencia de individuos que, en su suma, aportan la demanda social,
pero reconoce la transcendencia de la contribucin de
su admirado John M. Keynes por la importancia concedida a las polticas fiscales y monetarias, con la introduccin del Estado como agente econmico activo
y dotado de capacidades ajenas a las de los individuos
paretianos.
Por lo tanto, la obra de Sampedro se inscribe plenamente en la corriente que reivindica la dimensin social de la Economa, lejos del creciente tecnicismo que
ha invadido la investigacin econmica. Ahora bien,
hay que dejar muy claramente establecido que Jos
Luis Sampedro no solamente apreciaba el uso de las
matemticas en la Economa, sino que, con la misma
claridad con la que discrep de la visin que -an hoy
y ms intensamente- domina los estudios econmicos, defendi, a partir del reconocimiento de los avances de los econometristas (Gonzalo Arniz aparece
en los agradecimientos en la obra Realidad econmica y anlisis estructural), la necesidad de impulsar
desarrollos matemticos especficos, adecuados a las
necesidades de la investigacin econmica, rechazando la que ha sido imparable incorporacin acrtica de
tcnicas y mtodos matemticos proporcionados por
el progreso de las ciencias fsicas. Los avances matemticos y estadsticos deben estar comprometidos
con el mejor conocimiento de la realidad econmica.

Sampedro comparte la propuesta del historicista Wilhelm G.F. Roscher, para quien el punto de partida, as
como el objeto de estudio de nuestra ciencia (econmica), es el Hombre. La fijacin de la atencin en el
Hombre se traduce en nuestros tiempos por la preocupacin sobre la humanidad, la gente. Lo que condujo a
Sampedro a considerar, como hace en la obra Estructura Econmica: teora bsica y economa mundial
(junto a Rafael Martnez Cortia, 1969), la supresin
de la montaa del hambre como el objetivo prioritario
del estudio y de la accin de los economistas. No sor- Frente a la tradicin de deductivismo metodolgico
prende que, para Sampedro, la Economa debe ser la que se ha impuesto en Economa, Sampedro defiende
ciencia de la pobreza.
el conocimiento derivado desde la realidad. Es decir,
ser la realidad la que delimite el mbito en el que
En otros trminos, la Economa no debe tratar de la identificar los problemas y sern stos los que permiorganizacin de objetos (recursos) para producir ob- tan seleccionar las soluciones ms oportunas. Es un
jetos (bienes), sino de las relaciones entre gente para planteamiento ms prximo al inductivismo y radisatisfacer las necesidades de la gente. Una consecuen- calmente alejado de la comn y extendida prctica de
cia es el rechazo de la idea de homo oeconomicus, ver la realidad a travs de las anteojeras de esquemas
racional, autosuficiente, bien informado y mejor ca- mentales previamente identificados y asumidos como
pacitado para resolver libremente y sin complejos ciertos.
cualquier decisin que afecte a cmo satisfacer sus
necesidades. Siguiendo algunos de los planteamien- Esto no significa que el acercamiento a la realidad
tos del historicismo alemn y de los estudios antropo- deba hacerse desde una posicin ingenua, todo lo
lgicos de Bronisaw Malinowsky, Sampedro -como contrario: precisamente, los avances matemticos y
los primeros institucionalistas, especialmente John R. estadsticos, junto a la profundizacin en los procesos
Commons, Clarece Ayres y, sobre todo, Throrstein histricos, permiten conocer mejor las distintas situaVeblen- defiende la importancia del conocimiento de ciones por las que pueden atravesar las economas y
la urdimbre social, la configuracin del sistema pro- ms an las diferencias entre ellas. En este sentido,
ductivo, la disponibilidad de alternativas tcnicas y de las referencias a la importancia del estudio de los cila cultura para entender la naturaleza de los fenme- clos y de la diversidad ofrecida por las economas en

19

desarrollo son un buen ejemplo que Sampedro ofrece


frente al monismo dominante en Economa.
Esta exigencia conlleva la apertura de la visin de
los problemas econmicos ms all de los cnones
establecidos por y para los economistas. El acercamiento a la realidad va a exigir conocer la historia,
pero tambin la sociologa, las pautas culturales en
las que se desenvuelve la actividad econmica y en
las que se manifiestan los problemas. En este sentido, la visin de Sampedro se aproxima a la de Joseph A.Schumpeter, es un acto precognitivo previo a
la observacin de la realidad, consecuencia de la sociabilidad del ser humano y de la transmisin social
del conocimiento disponible en una comunidad dada.
No es, por tanto, la ingenuidad lo que conduce a la
aproximacin a la realidad, sino ideas previas que son
sometidas a contrastacin. En este toma y daca entre
ideas y realidad se afinarn las interpretaciones y se
podr avanzar hacia el conocimiento cientfico desideologizado, y no porque de antemano se proclame
la neutralidad ideolgica derivada de un pensamiento
racional, comn y compartido por toda la humanidad.
Pues bien, en este ejercicio, Sampedro concluye que
la tendencia general en la ciencia evoluciona desde
la bsqueda de relaciones causales, lineales, hacia la
identificacin de relaciones de interdependencia, de
relaciones simples a relaciones crecientemente complejas. Por consiguiente, el acercamiento a la realidad
se ha de hacer aceptando que sta se muestra como un
complejo conjunto de relaciones de interdependencia
que precisa de un mtodo especfico que integre las
conexiones aisladas y parciales.
Esta posicin, lejos de simplificar el reto que asume
y define a la Economa, le aade la dificultad de diferenciar entre lo directamente observable y la estructura de dicha realidad, aquella que organice las percepciones de forma tal que permita interpretarla y actuar
sobre ella. Aqu Sampedro justifica su propuesta de la
Economa como Estructura Econmica recordando a
Max Weber: lo evidente por s mismo es aquello que
menos suele ser pensado.
2. La Estructura Econmica
Sampedro confiesa en el prlogo a Realidad econmica y anlisis estructural que esta obra es resultado del
encargo de montar un curso, dice, sobre Estructura
Econmica, de tal forma que podra pensarse que su
contribucin fue inicialmente deudora de una decisin
administrativa del Ministerio de Educacin, que, y as
tambin lo confiesa, encendi su inters por buscar

20

contribuciones, ideas y propuestas que ampliaran las


que, ya entonces, debieron parecerle insatisfactorias
respuestas del pensamiento econmico ante fenmenos nuevos, especialmente sobre el ciclo econmico o
las economas no europeas, junto con las posibilidades que los nuevos instrumentos cuantitativos (concretamente la contabilidad nacional y las tablas de
insumo-producto) abran al anlisis econmico. Estas ideas -recogidas en la contribucin de Francisco
Alburquerque a esta publicacin-, unas econmicas,
otras procedentes de la Antropologa, de la Historia o
de la Sociologa, contribuyeron a la formacin de su
pensamiento: el anlisis estructural de la economa.
Con una exigencia infrecuente, buscando el granito
en Economa, Sampedro se obliga definir los conceptos, a articularlos y a evaluar sus posibles aplicaciones. Y aunque a los ms mayores de entre quienes
esto lean les resulte nostlgico, hay que recordar los
fundamentales.
En coherencia con su acercamiento a la realidad, exige
a la Estructura Econmica que prescinda de los datos,
circunstancias y de todo lo que resulte superfluo, para
dejar al descubierto lo importante de la realidad econmica, las cualidades de sus componentes principales y sus relaciones. En definitiva, los esfuerzos se han
de orientar a la delimitacin, definicin y explicacin
de la estructura econmica de la realidad a estudiar.
Y qu es la estructura econmica? Pues ni ms ni
menos que el conjunto de relaciones y elementos que
caracterizan, con cierto grado de permanencia, una
cierta realidad econmica.
Sampedro entiende que el campo de estudio de la
Estructura Econmica es la realidad actual, del momento. La Estructura Econmica tendr un enfoque
descriptivo, pero en el sentido que se ha dado a la descripcin, que incluye la explicacin del propio fenmeno que se describe, yendo ms all de la mera enumeracin de elementos o hechos; se trata de describir
y explicar las relaciones entre ellos, y adems, a partir de las relaciones que tengan cierta permanencia,
no sean puramente transitorias o coyunturales. Esto
plantea el problema inicial de acotar la realidad, lo
que significa determinar el espacio y el perodo temporal del anlisis estructural.
Se ha de diferenciar entre estructuras econmicas
globales o generales (as, en plural, lo que permitir
la construccin de tipologas) y sectores estructurales
o estructuras parciales. Las primeras incluyen todas
la facetas que afectan a la vida econmica, confirmando la visin holstica de Sampedro de la Econo-

ma; los segundos, a las partes activas de la estructura


general, que, as mismo, habr que delimitar segn el
nivel del anlisis a llevar a cabo. Esta perspectiva permite la combinacin de los anlisis macroeconmicos
y microeconmicos y, adems, en ella cabe el estudio
mesoeconmico de los fenmenos econmicos: as,
por ejemplo, de sectores como el agrario; o de regiones econmicas respecto de economas nacionales; o
de las cadenas de valor globales y de las economas
nacionales en el contexto de la globalizacin.
Por otro lado, si bien Sampedro atribuye a la Estructura Econmica el estudio de los problemas actuales,
considera imprescindible el conocimiento de la historia, pero confa esta tarea al trabajo de los historiadores, no porque no se puedan realizar estudios de la
estructura econmica de perodos histricos concretos, sino por reconocimiento de las competencias especficas de estos cientficos sociales. Es obvio que no
todos los estudios histricos resultan vlidos a los fines de la Estructura Econmica, solamente interesan
aquellos que contribuyan a identificar las relaciones
ms permanentes y -anticipando una idea central- sobre todo los cambios que la propia realidad econmica
ha conocido a lo largo de la historia de la humanidad.
E, igualmente, hay que enfatizar que el estudio de las
relaciones entre actores (verbigracia: consumidores,
empresas, Estado), si bien se localizan en un espacio
fsico, se separan de los aspectos ms fsicos de ste,
y con ello, se delimita la Estructura Econmica de la
Geografa.
El reto especfico del anlisis estructural ser la identificacin de las relaciones estructurales, las dotadas
de permanencia y que adems expliquen la realidad,
es decir, su funcionamiento. Llegados a este punto, se
entiende la necesidad que tuvo Sampedro por buscar
en la historia de las ideas econmicas aportaciones
ajenas a la tradicin ms convencional. As, encontr
en los estudios sobre anatoma poltica de William
Petty las ideas sobre la necesidad de catalogacin
de los elementos constitutivos de la realidad econmica, en las aportaciones del estudio circulatorio de
Franois Quesnay la regularidad de determinadas relaciones econmicas o en los institucionalistas, con
Throrstein Veblen a la cabeza, la feroz crtica sobre la
pretendida racional neutralidad de los mercados.
Adems, Sampedro reivindica, con Colin Clark, la
necesidad de la comparacin para el avance del conocimiento cientfico, de ah la importancia de la construccin de tipologas que diferencien estructuras
econmicas. En este sentido, en Las fuerzas econmi-

cas de nuestro tiempo (1967) aporta un concepto clave


para este propsito: sistema econmico, entendido
como conjunto de relaciones bsicas, tcnicas e institucionales, que caracterizan la estructura econmica
global de una colectividad y determinan el sentido general de sus decisiones, as como los cauces predominantes de su actividad.
Relaciones tcnicas e institucionales, stas sern las
relaciones estructurales bsicas que identifica Sampedro en la delimitacin de la estructura econmica
como realidad, y ser en las relaciones entre ambas
como la interprete. Pero se introduce una exigencia
adicional: determinan el sentido de sus decisiones.
El nivel tcnico no se introduce como avance en los
conocimientos y en los logros de la tcnica, stos se
aprecian en la medida en que se incorporan a la actividad econmica, es decir, en tanto que resultado de
decisiones sociales que admiten estos avances y los
aplican no solamente a los procesos de produccin y
distribucin, tambin a las formas de relacin social.
Otro tanto cabe sealarse respecto de las instituciones;
Sampedro no tiene dificultad en admitir las distintas
categoras que puedan establecerse entre reglas, costumbres, normas, etc., pero s para admitir que sean
ajenas a la realidad, que sean meros mecanismos de
gobernanza diferentes de la realidad que gobiernan.
Las instituciones, para Sampedro, como para Veblen
y la Antropologa, forman parte de la misma realidad,
y solamente desde la contemplacin de la totalidad de
la realidad de la que forman parte se pueden interpretar y analizar adecuadamente. Estas ideas han aproximado a Sampedro al pensamiento de Marx, aunque se
trata de una aproximacin consecuencia de la importancia que el propio Marx concede a Quesnay y a la
Historia, pero Sampedro no participa de la interpretacin marxiana de la transformacin social.
Sampedro coloca en el centro de sus reflexiones el
cambio estructural, como perspectiva alternativa a la
esttica comparativa que analiza la realidad a travs
de la observacin de los cambios distinguibles entre
dos momentos temporales; al contrario, para un economista debe ser crucial interpretar cmo han sido
posibles los cambios observados, ha de interpretarlos.
La justificacin de esta necesidad es doble: poder anticipar los cambios y, sobre todo, poder influir sobre
los mismos y orientarlos en la direccin deseada, mediante la poltica en general y la poltica econmica
en particular.
Pues bien, Sampedro entiende que la transformacin

21

de la realidad, de su estructura econmica, es el resultado de la resolucin de los desequilibrios y conflictos


que surgen y caracterizan a los procesos sociales. Evidentemente, se separa de la interpretacin de la transformacin como proceso natural, prxima a los economistas evolutivos, pero tambin del marxismo, al no
aceptar que exista un conflicto central y determinante
de la transformacin -la relacin salarial- y admitir,
en coherencia con su visin de la realidad econmica, otros motivos -conflictos- sociales, culturales o
tecnolgicos en los impulsos de la transformacin y,
especialmente, sobre el sentido de las decisiones que
caracterizan a los sistemas econmicos. Su propuesta
de combinar la prospectiva tecnolgica con la lgica
dialctica hace ms indeterminado el resultado de los
procesos iniciados, pero ms estimulante su estudio,
al reivindicar la perspectiva multidisciplinar para las
ciencias sociales.
Como conclusin y resumen de las ideas de Jos Luis
Sampedro sobre la Estructura Econmica, nada ms
apropiado que lo que l mismo escribi al trmino de
Realidad econmica y anlisis estructural:
La Estructura viene a ser como una encrucijada o
piedra clave entre las ciencias econmicas. Porque
en ella concurren, apuntalndose mutuamente, aportaciones consideradas a veces como contrapuestas,
como el anlisis clsico deductivo, por un lado, y el
histrico, por otro; lo cualitativo y lo cuantitativo; lo
racional y lo no lgico; las dependencias matemticas
funcionales y los lazos institucionales; la Economa y
la Sociologa. Y sobre esa bveda del anlisis estructural, se alza en definitiva un conocimiento cientfico
de la realidad, base, a su vez, de toda poltica econmica bien concebida; es decir, de la aplicacin de
nuestra ciencia al progreso y al bienestar humano.
En este prrafo queda de relieve la apertura de pensamiento social de Jos Luis Sampedro, su visin anticipatoria de una de las ms unnimes reclamaciones
de revisin de la Economa y su enseanza, y la reivindicacin del economista como activista del cambio
social hacia un objetivo: la mejora de las condiciones
de vida de la gente, del Hombre.

22

JOS LUIS SAMPEDRO Y EL ESTRUCTURALISMO LATINOAMERICANO


Javier Lucena (Universidad Autnoma de Madrid)

Al reflexionar sobre las relaciones entre el pensamiento de Jos Luis Sampedro y el mundo latinoamericano, todo indica que la mayor riqueza se encuentra en
lo relacionado con el estructuralismo del desarrollo.
Sin embargo, no quisiera que esto me llevara a tratar
la realidad latinoamericana como un objeto de anlisis sobre el que aplicar el enfoque Sampedro, con el
fin de deducir algunas explicaciones sobre su comportamiento. Tampoco me gustara que se entendiera
como una comparacin entre dos literaturas, ya que
los estudios sobre el estructuralismo del desarrollo a
ambas orillas del Atlntico pertenecen a una misma
corriente y comparten una serie de ideas y puntos de
vista centrales.

rrollados. En definitiva, en las primeras aportaciones


del autor se presentaban como trminos imperfectos,
con los que de manera imprecisa la Economa trataba
de designar las preocupaciones legtimas sobre el desarrollo econmico.
El estructuralismo del desarrollo

Qu caracteriz las primeras formulaciones sobre el


desarrollo realizadas por parte de los anlisis estructurales a ambas orillas del Atlntico? A este respecto
considero que los dos espacios que ms terreno comparten las propuestas se encuentran en la concentracin del esfuerzo explicativo en las relaciones estructurales y en su punto de vista sobre el desarrollo. Por
El mbito de estudio al que me refiero est relacio- un lado, la mayora de las aportaciones comparten la
nado con una serie de problemas que, pese a haber preocupacin por la descripcin de la realidad ecosido observados con anterioridad, comenzaron a ser nmica y la consideracin de que, para alcanzarla,
analizados con una ptica distinta a la luz de cier- es necesario un trabajo de inferencia que pueda hatas novedades, que surgieron entre las dcadas de los cer el campo real contemplado inteligible a partir de
aos treinta y cuarenta del siglo XX. En este sentido, la determinacin de sus relaciones estructurales. En
a la preocupacin por la vulnerabilidad de las eco- este sentido, resulta perfectamente transferible a los
nomas a los efectos de la Gran Depresin se uni la anlisis latinoamericanos la metodologa propuesta
puesta en cuestin de la economa convencional por por Jos Luis Sampedro, centrada en la bsqueda de
parte de John Maynard Keynes y la urgencia del tra- relaciones estructurales que se guen por las notas de
tamiento de los problemas relacionados con la pobre- totalidad, interdependencia entre los componentes y
za. En particular, esta ltima novedad haba adquirido permanencia de las relaciones. De forma similar, en
visibilidad debido a la aparicin de un conjunto de El desarrollo econmico de la Amrica Latina y alnuevos pases, por los procesos de descolonizacin gunos de sus principales problemas (1949), recogido
que siguieron a la Segunda Guerra Mundial. Como en el Estudio Econmico de Amrica Latina de 1948
consecuencia, para referirse a los problemas de estas de la Comisin Econmica Para Amrica Latina y el
realidades econmicas se difundieron de forma alter- Caribe (CEPAL), Ral Prebisch trat de responder a
nativa conceptos como los de zonas econmicamente su preocupacin sobre la vulnerabilidad de las econodeprimidas, reas atrasadas o subdesarrollo, aunque mas de la regin a travs de la bsqueda de relaciocada uno de ellos pona el acento en aspectos distin- nes estructurales. En torno a ello formul una serie
tos. Mientras que el primero se relacionaba con as- de interdependencias entre el comercio, la estructura
pectos vinculados a la economa regional, el segundo productiva, el tipo de crecimiento y la acumulacin,
concentraba las explicaciones en los problemas de ca- las cuales se concretaban en limitaciones y debilidapital, a la vez que el tercero incida en el alejamiento des al desarrollo econmico. Por otro lado, todas las
del comportamiento de estas economas con respec- propuestas compartan en buena medida un punto de
to a lo esperado por la Economa ms convencional. vista sobre el desarrollo econmico como proceso de
Sobre todos ellos expuso su preocupacin Jos Luis transformacin de las estructuras econmicas, que
Sampedro en Realidad econmica y anlisis estructu- las alejaba de la esttica comparativa y las impela a
ral (1959), debido a la falta de precisin que tenan a la profundizar en las nociones de cambio, dinmica y
hora de describir la realidad. De ah que mantuviera transformacin. Esto se debe a que la dinmica, denuna amplia distancia con respecto a lo que se enten- tro del anlisis estructural, se considera presente tanto
da como pases subdesarrollados y tambin sobre las en las propias relaciones de interdependencia entre las
diferencias que se establecan entre stos y los desa- partes como en el movimiento que determinan esas

23

relaciones. Como consecuencia de ello, los cambios


estructurales surgen por y en los lmites de las relaciones y tienen lugar en los procesos de interaccin entre
los componentes de la realidad econmica y el resto
del campo contemplado. De esta forma, la trayectoria
que siguen dichos cambios determina la transformacin estructural. Sobre este particular, cabe sealar
que en el caso del estructuralismo latinoamericano,
la insistencia sobre la transformacin y el desarrollo
productivos se debe a la concentracin de las propuestas de solucin en torno a los cambios estructurales
relacionados con los programas industrializadores y
la transformacin de las estructuras de produccin
que implican.
Ms all del espacio compartido con Ral Prebisch,
es posible encontrar puntos de conexin del pensamiento de Jos Luis Sampedro con otros autores,
como Celso Furtado o Anbal Pinto. En estos casos,
la cercana ms evidente vuelve a encontrarse en las
relaciones estructurales ms permanentes y en la
consideracin del campo real globalmente considerado. Con ello me refiero al desarrollo de enfoques de
demanda que permitieron profundizar en los efectos
de la heterogeneidad estructural, al relacionarlos con
la distribucin de ingresos, los patrones de demanda
a los que daba lugar y la influencia que stos tenan
sobre la acumulacin de capital. Estos puntos de vista se enriquecieron ms tarde con la perspectiva de
los estilos de desarrollo -tambin enfocados desde la
demanda y con las propuestas sobre la tendencia al
estancamiento.
Pese a ello, es posible encontrar algunas diferencias
entre las propuestas. Mientras que los primeros anlisis de Jos Luis Sampedro se centraron en la estructura econmica observada desde una perspectiva
ms esttica, las propuestas de Ral Prebisch y de la
CEPAL se caracterizaron desde un primer momento
por concentrarse en el comportamiento de la dinmica econmica. Como expuso Jos Luis Sampedro
junto a Rafael Martnez Cortia en Estructura Econmica (en la edicin de 1969), aunque la preocupacin
sobre las estructuras de los procesos dinmicos resultaba central para construir conocimientos sobre la
transformacin estructural, aun se encontraba en un
estado embrionario. Esto se debe a que su programa
de investigacin se dirigi primero a asentar las bases epistemolgicas y metodolgicas del anlisis estructural y ms tarde a la descripcin de la estructura
econmica, lo que le llev a tratar en menor grado las
estructuras de los procesos dinmicos. En contraste,
las descripciones de las economas latinoamericanas

24

de Ral Prebisch resultaban ms dinmicas, con el


desarrollo de las nociones de centro y periferia, que,
junto al inters por la industrializacin y a la crtica
a las ventajas comparativas, encontraron una mejor
explicacin y apoyo emprico en el deterioro de los
trminos de intercambio. Como consecuencia, la primera interpretacin sobre el deterioro de los trminos
de intercambio, dominada por los movimientos de los
precios relativos, evolucion de forma temprana a una
segunda interpretacin, que incorporaba la dinmica
de los ciclos de negocio. En ella se parta de las diferencias de las productividades laborales vinculadas a
los productos primarios e industriales para explicar el
deterioro de la relacin entre los ingresos de la periferia exportadora de productos primarios con respecto a
los centros productores de bienes industriales. En este
caso, la explicacin se encontraba en los desajustes de
oferta y demanda asociados a los ciclos de las economas y al comportamiento empresarial.
Con el paso del tiempo, se abrieron paso las corrientes
de ideas que incidieron de una forma ms intensa en
que el comportamiento de los pases subdesarrollados
estaba determinado por el de los pases avanzados,
de forma que las posturas cercanas al marxismo expusieron con gran audiencia sus propuestas sobre la
economa mundo, la dependencia o el imperialismo.
Las partes de esas ideas a las que se mostr permeable el pensamiento de Jos Luis Sampedro le llevaron
a plantear el subdesarrollo como un residuo, consecuencia de las carencias del desarrollo econmico
capitalista, en Conciencia del subdesarrollo (1972).
Tambin en esa lnea, como recoge en Cinco etapas
de mi pensamiento, su contribucin a Pioneros del
desarrollo (1986), Ral Prebisch indic una tercera
interpretacin sobre el deterioro de los trminos de
intercambio o versin industrializacin. Segn la
misma, una constelacin econmica de fuerzas situaba a los pases industriales en el centro, de forma
que eran capaces de establecer unas condiciones a la
organizacin econmica que les beneficiaba. Bajo mi
punto de vista, en algn grado fueron expresiones que
priorizaban las relaciones de poder y la hegemona a
la hora de explicar el comportamiento de la economa
mundial. Se aproximaban a consideraciones de Economa Poltica en una poca dominada por la bipolaridad, en la cual la interpretacin de los problemas de
las economas subdesarrolladas quedaba supeditada a
los intereses de las dos grandes potencias. A este respecto, las debilidades ms evidentes se encuentran en
las teoras sobre el cambio que incorporan a la hora de
establecer las estructuras de los procesos dinmicos.

Los nuevos caminos del estructuralismo latinoamericano


Las aportaciones a las que me acabo de referir, en
cualquier caso, son las ltimas expresiones que se
realizaron con respecto a los problemas vinculados al
desarrollo antes de que la primera oleada del estructuralismo se considerara superada en muchas de las
disciplinas sobre las que se aplic. En el mbito econmico, las crticas por parte de una nueva ortodoxia
emergente, junto a los cambios en el objeto de anlisis
y a la incapacidad para responder a los efectos de la
crisis econmica de los aos setenta y ochenta, desplazaron las aportaciones estructuralistas de los centros de decisin. Para entonces, sus propuestas acumulaban errores, excesos y malas interpretaciones, a
lo que se unieron deficiencias en sus mecanismos de
validacin. Tal era la situacin cuando la emergencia e implantacin de un nuevo paradigma tecnolgico expuso las carencias del marco explicativo sobre
el progreso tcnico y las innovaciones de la mayor
parte de los estudios econmicos. Con el fin de superar estas fallas, Fernando Fajnzylber avanz desde
la investigacin sobre la dinmica industrial hacia un
anlisis del desarrollo econmico centrado en las debilidades estructurales que presentaba Latinoamrica
con respecto a la construccin de capacidades tecnolgicas e innovaciones. Industrializacin en Amrica
Latina: de la caja negra al casillero vaco (1990)
es la expresin ms celebrada del autor a este respecto. De esta forma, el progreso tcnico y la aceleracin
tecnolgica se convirtieron en los ejes que renovaron
el estructuralismo latinoamericano, hasta el punto de
que se convirtieron en la base de la propuesta de la
CEPAL recogida en Transformacin productiva con
equidad (1990). En estos estudios y en los que les siguieron, las cuestiones tecnolgicas fueron integradas
a los principales temas de estudio del estructuralismo
del desarrollo latinoamericano, lo que dio lugar a una
reinterpretacin de las diferencias entre el centro y la
periferia, la restriccin externa o la heterogeneidad
estructural. Con ello tambin se ampli la perspectiva
metodolgica, que ha incorporado mtodos procedentes de los estudios sobre innovacin y del evolucionismo. A este respecto, lo cierto es que buena parte
de estas aportaciones podran ser suscritas por Jos
Luis Sampedro, quien de forma temprana expuso con
respecto a la aceleracin tecnolgica un enfoque muy
prximo a los estudios sobre desarrollo industrial e
innovacin, como se puede leer en Las fuerzas econmicas de nuestro tiempo (segn la tercera edicin
de 1975).

En cualquier caso, estos cambios de enfoque realizados por parte del neoestructuralismo no impidieron
que, desde una posicin hegemnica sobre las decisiones de poltica econmica, continuaran las crticas
de la Economa convencional a las propuestas estructuralistas y a la Economa del desarrollo en general.
Ya fuera por reconocimiento a las mismas, debido a
los fuertes desequilibrios econmicos, o por la naturaleza de las polticas econmicas que se aplicaban,
lo cierto es que aument la atencin a la estabilidad
macroeconmica y a las relaciones que implica. Sin
embargo, ante la constatacin de que la necesidad de
estabilidad para el desarrollo econmico no implica
que este ltimo tenga lugar, surgi un inters cada vez
ms intenso por indagar sobre las relaciones entre la
Macroeconoma y la estructura econmica. Con ello
ha aumentado el uso de enfoques keynesianos con respecto a las relaciones entre ahorro e inversin, la demanda y el comercio, aunque, para ser justos, ya eran
tratados de esa forma por las primeras generaciones.
Este inters ha llevado a observar los mecanismos de
transmisin entre las polticas econmicas y las estructuras de produccin a partir de los efectos keynesianos, kaldorianos y de los equilibrios macroeconmicos, como se refleja en el documento de la CEPAL
Cambio estructural para la igualdad (2012). Mientras
que los primeros se refieren al efecto acelerador de
la inversin por el impacto de las polticas sobre la
capacidad instalada, los segundos se relacionan con
los efectos de la demanda agregada sobre el progreso
tcnico, al tiempo que los terceros responden al efecto
de los precios macroeconmicos sobre las rentabilidades intersectoriales y la composicin de la inversin.
Conclusin
El largo proceso de aggiornamento que ha tenido el
anlisis estructural desde finales de los aos setenta y
principios de los aos ochenta me lleva a preguntarme
sobre la vigencia de este tipo de anlisis con respecto
a los problemas relacionados con el desarrollo. Aqu
es donde la constatacin del uso de nociones relativas al anlisis estructural ha mantenido su validez
y nos permite enlazar los estudios realizados por la
primera generacin con los posteriores, calificados de
neoestructuralistas, pese a los cambios en los temas
y las propuestas realizadas. Sin embargo, el proceso
ha dado lugar a confusiones y mezclas metodolgicas
que, en algunos casos, han erosionado la capacidad de
las investigaciones para describir la realidad econmica. En este sentido, parecen muy adecuadas las palabras de ngel Martnez en El anlisis estructural y
sus relaciones con el anlisis sistmico y los anlisis

25

parciales (2008), en Revista de Economa Mundial,


sobre la necesidad de circunscribir el anlisis estructural a su mbito de pertinencia y buscar la complementariedad con otros enfoques. Pero para ello es
necesario tener presente la vigencia de las crticas de
autores como Jos Luis Sampedro con respecto a la
Economa ms convencional. Si tomamos como ejemplo los tratamientos de la nueva Economa Institucional, no resulta difcil encontrar que las limitaciones
en estas propuestas, debido a la teora de la eleccin
o el individualismo metodolgico que incorporan, se
refieren a aspectos que ya criticaba Jos Luis Sampedro desde una perspectiva heredera del evolucionismo
de Thorstein Veblen. Tampoco es un ejemplo elegido
al azar, ya que se trata de una cuestin central en toda
la obra de Sampedro y an en el estructuralismo del
desarrollo, en cuanto las instituciones son fuente de
cambios estructurales. En cualquier caso, la vigencia
de las crticas nos ayuda a perfilar el mbito de pertinencia del anlisis estructural con respecto a otros
enfoques. Pero adems, en la combinacin del anlisis
estructural con otros puntos de vista debemos atender
a la compatibilidad o no de nuestras hiptesis con las
que se incorporan en otras metodologas. En nuestro
ejemplo, los anlisis de la nueva Economa Institucional incluyen, por ejemplo, teoras sobre los procesos
de cambio social y econmico que pueden entrar en
contradiccin con los postulados de una teora realista como es la del anlisis estructural. Todas estas
cuestiones se deben tener en cuenta a la hora de mejorar la coherencia interna y la precisin de las explicaciones de economas cuya realidad se distancia de lo
esperado por la aplicacin deductiva de la Economa
convencional.

26

CRECIMIENTO, DESARROLLO Y SOSTENIBILIDAD: LA TRAMPA DEL CONCEPTO, CADA VEZ MS


PELIGROSA
Koldo Unceta (Universidad del Pas Vasco)

Hace ms de cuatro dcadas, en su conocido ensayo


Conciencia del Subdesarrollo1, Jose Luis Sampedro
reflexionaba sobre la confusin conceptual existente entre las nociones de crecimiento y desarrollo, a
partir de la crtica de la renta nacional como medida
del bienestar o del progreso humano. Deca entonces
Sampedro que Su aceptacin como nico objetivo, o
como el ms importante para el desarrollo, significa
reducir este ltimo al contenido de esa magnitud, es
decir, a los bienes y servicios comercializables, a los
que tienen un precio en el mercado. Todo lo dems
no importa y no entra en la cuenta: el concepto de
producto o de ingreso nos hace insensibles para todo
lo que no se cuantifica en dinero. Y, por si esto fuera
poco, los clculos del producto nacional no slo eliminan lo no tasable en dinero, sino que adems no
distinguen entre costes y beneficios para la comunidad, y no nos dicen las ventajas netas que nos ofrecen
determinados productos o actividades.
Pese al tiempo transcurrido desde que Sampedro escribiera estas reflexiones, el debate sobre las relaciones entre crecimiento y desarrollo no slo no ha perdido importancia, sino que la misma se ha acrecentado,
a la vista de los problemas suscitados por un modelo
que asocia bienestar con produccin y consumo de
mercancas, y que amenaza el futuro de la propia vida
humana. La persistencia de esta controversia a lo largo del tiempo, y el arraigo de las concepciones que
criticaba Sampedro, da buena muestra de la complejidad del asunto, el cual constituye, de alguna forma,
la clave de bveda de todo el entramado terico construido al respecto.
Controversias histricas sobre el crecimiento
Para entender mejor el alcance de las confluencias y
conflictos existentes entre ambos conceptos -crecimiento y desarrollo- conviene recordar algunos aspectos relevantes sobre el significado que la cuestin
del crecimiento ha tenido como expresin de la idea
de progreso. De manera muy general, la defensa del
crecimiento como fundamento del bienestar ha tenido
que ver con cuatro asuntos clave. El primero de ellos
es la apelacin a las necesidades humanas y al imperativo de producir ms para poder satisfacer las mismas,
especialmente cuando la poblacin iba en aumento y
sus expectativas de bienestar se iban ensanchando. De

ah que, para que la gente pudiera acceder a lo que


necesitaba, haca falta producir ms, lo cual remita
directamente a la defensa del crecimiento.
El segundo argumento es el que se refiere al incremento de las rentas para poder adquirir los bienes y
servicios deseados. Desde esa preocupacin, el crecimiento fue considerado una condicin indispensable
para generar un mayor nmero de empleos y, de modo
ms general, para que la gente pudiera disponer de
mayores rentas para incrementar su bienestar. De hecho, cuando se habla del crecimiento, el mismo se expresa como un incremento, bien del valor monetario
del producto, bien del ingreso por habitante.
El tercer asunto a considerar es que el crecimiento
econmico, y especialmente su expresin contable
-el incremento del PIB/habitante-, ha sido una manera muy cmoda que la mayora de los economistas
han encontrado para simplificar la realidad y poder
as plantear anlisis y objetivos cuantitativos, susceptibles de ser plasmados en modelos, lo que por otra
parte ha sido de gran utilidad para muchos polticos a
la hora de ofrecer resultados sobre su gestin ms all
de las repercusiones reales en trminos de bienestar.
Finalmente, es preciso recordar que la apuesta por el
crecimiento ha sido una magnfica coartada para evitar el debate sobre la distribucin. En efecto, en la medida en que la tarta se hiciera mayor, sera ms sencillo repartir un trozo de la misma. De esa forma, el
crecimiento acab por convertirse en un imperativo,
sin el cual las posibilidades de llevar a cabo cualquier
poltica social se hacan mucho ms complicadas.
Sin embargo, y pese a las anteriores consideraciones,
la defensa del crecimiento econmico no ha sido en
modo alguno unnime a lo largo de la historia reciente. Por el contrario, han sido muchos los autores
y los puntos de vista desde los que se ha discutido la
bondad o la necesidad del crecimiento. Por un lado,
se ha venido cuestionando reiteradamente la defensa
del crecimiento como fin en s mismo, subrayndose
que, en todo caso, la expansin de la produccin slo
1
Jose Luis Sampedro, Conciencia del subdesarrollo, Salvat editores, 1972. En
1996, el libro fue reeditado junto a una interesante lectura paralela -a cargo de Carlos
Berzosa- de los mismos temas que haban sido objeto de reflexin por parte de Sampedro
25 aos antes (J. L. Sampedro y C. Berzosa, Conciencia del subdesarrollo veinticinco
aos despus, Taurus, Madrid, 1996).

27

podra ser un medio para lograr un mayor bienestar.


Esta preocupacin ya vena desde Aristteles, para
quien la riqueza no es el bien que estamos buscando, ya que solamente es til para otros propsitos y
por otros motivos, y la misma ha sido recogida por
un gran nmero de economistas. Incluso autores desarrollistas como Perroux se preguntaron sobre la utilidad del crecimiento, y sobre las condiciones en que
el mismo podra ser provechoso, dando por supuesto
que sus bondades no estaban predeterminadas. Ms
recientemente, la cuestin de los fines y los medios
fue resaltada por Amartya Sen al afirmar que aunque los bienes y servicios son valiosos, no lo son por
s mismos y que su valor radica en lo que pueden
hacer por la gente o ms bien, lo que la gente puede
hacer con ellos. Este planteamiento es el que se encuentra en la base del enfoque de capacidades y de las
propuestas sobre el Desarrollo Humano que ha venido
haciendo el PNUD durante las ltimas dos dcadas y
media.
Lo cierto es que la preocupacin por los negativos
efectos de considerar el crecimiento como eje del
bienestar ha constituido una constante a lo largo de
la historia, hasta el punto de que un economista del
desarrollo tan destacado como Albert Hirshman lleg
a sealar que la economa del desarrollo deba guardarse muy bien de pedir prestado de la economa del
crecimiento.
Sin embargo, el cuestionamiento del crecimiento econmico ha ido mucho ms all de la preocupacin por
los fines y los medios del desarrollo. Como es bien sabido, el crecimiento ha causado numerosos problemas
a la humanidad y no pocos autores han subrayado que
el mismo no ha supuesto siempre mayor bienestar, ni
se ha traducido en que la gente se sintiera mejor. En
este campo podemos encontrar numerosas posiciones
crticas. La de Hirsch vino a subrayar la existencia
de lmites sociales al crecimiento, ya que determinados bienes -que l llam posicionales- slo podran
estar disponibles para una parte de la sociedad. Por
su parte, Scitovski seal la existencia de una dbil
relacin entre el ingreso y la felicidad, apuntando
entre otras cosas que un mayor ingreso -con el que
poder vivir mejor- se lograba muchas veces a costa
de un mayor sufrimiento y alienacin que, en realidad, supona vivir peor. Max-Neef subrayara que las
necesidades humanas pueden satisfacerse de formas
diversas, y que la insistencia en el ingreso y en los
bienes materiales como nicos satisfactores supona
que la calidad de vida quedaba sacrificada por la obsesin de incrementar la productividad de los medios.

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Finalmente, en este breve repaso, es obligado citar la


crtica del crecimiento presente en toda la literatura
del postdesarrollo, parte de la cual ha defendido incluso la idea del decrecimiento como alternativa. Puede
observarse en definitiva que, desde distintos puntos
de vista, a lo largo de la historia reciente se ha venido
mostrando que el crecimiento econmico ha generado
en ocasiones muchos ms problemas de los que deba
solucionar, constituyendo al mismo tiempo una fuente
de frustracin y de malestar para muchas personas.
Crecimiento, equidad y sostenibilidad
Adems, junto a todo esto, desde hace varias dcadas
se ha venido insistiendo tambin en que el crecimiento econmico ilimitado era inviable desde el punto de
vista de los recursos naturales, por lo que el mismo
no era universalizable. De hecho, desde la publicacin del Informe Meadows a principios de los aos
70 han sido numerosos los autores que han llamado
la atencin sobre la finitud de los recursos naturales
y la inviabilidad del crecimiento ilimitado. De esta
manera se pondra asimismo de manifiesto el problema de la redistribucin y las cuestiones asociadas a
la solidaridad tanto intra como intergeneracional. En
efecto, la cuestin de la sostenibilidad vendra a subrayar que no slo exista un problema de justicia social en el presente, sino tambin que la insistencia en
el crecimiento econmico representaba una apuesta
irresponsable basada en el agotamiento paulatino de
las fuentes de vida de las futuras generaciones.
Es sabido que durante las ltimas dcadas se han multiplicado las amenazas para el futuro de la vida de
las personas. Contrariamente a lo que cabra esperar
-dada la ampliacin permanente del conocimiento
cientfico y la consiguiente capacidad de conocer las
limitaciones y los riesgos de las actividades humanas- nos encontramos en un escenario caracterizado
por la incertidumbre, en el que crecen las tensiones
sociales, la inseguridad humana y la violencia, hasta
el punto de que en el ltimo ao se ha alcanzado una
cifra jams conocida en cuanto al nmero de personas
que buscan refugio en el mundo. Adems, un buen
nmero de ellas son refugiados ambientales, es decir,
personas que se ven obligadas a abandonar sus lugares de origen ante al avance de la desertizacin, la
escasez de agua, la contaminacin o la destruccin de
los recursos y del hbitat en el que vivan.
La gravedad de la situacin ha obligado a modificar
la llamada Agenda Internacional sobre el Desarrollo,
situando las cuestiones ambientales en el centro de la

misma, tal como expresan los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) aprobados el ao pasado por las
NN. UU., los cuales vinieron a sustituir a los Objetivos de Desarrollo del Milenio, que marcaron la pauta
durante los primeros quince aos del siglo.
La centralidad adquirida por las cuestiones medioambientales plantea nuevos desafos para las estrategias
de desarrollo que obligan, una vez ms, a considerar
la importancia de las trampas conceptuales de las que
hablaba Jose Luis Sampedro. En efecto, ms all de
las ya conocidas afecciones de corto plazo -como los
graves y crecientes problemas de salud provocados
por la contaminacin o los efectos generados sobre
la poblacin por la destruccin de recursos en algunos territorios- en la actualidad se han puesto sobre la
mesa cuestiones que amenazan la propia continuidad
de la vida humana sobre el planeta, al menos en las
condiciones en las que hasta ahora se ha dado. Ello
es consecuencia de la amenaza del cambio climtico
y de sus efectos sobre el hbitat humano, los recursos
naturales y la prdida de biodiversidad.
El diagnstico contenido en la declaracin de las
NN.UU. sobre los ODS plantea abiertamente la necesidad de cambiar un modelo de produccin y de
consumo que es incompatible con un desarrollo realmente sostenible y capaz de satisfacer las necesidades humanas. De perpetuarse el mismo, la vida de
las futuras generaciones est gravemente amenazada,
lo que pone sobre la mesa la cuestin de la solidaridad intergeneracional. Sin embargo, como ha venido sucediendo continuadamente, ya desde el Informe
Brundtland, se sigue pasando de puntillas por la cuestin del crecimiento.
En efecto, como se ha planteado al principio, el crecimiento fue defendido inicialmente como nico proceso capaz de generar los bienes y servicios necesarios
para satisfacer las necesidades humanas. Sin embargo, es bien conocido que la humanidad dispone en la
actualidad de conocimientos, recursos y tecnologas
ms que suficientes para que todas las personas puedan llevar una vida digna sin esquilmar los recursos
de las futuras generaciones ni provocar amenazas sobre el clima. No es preciso crecer -producir ms- para
garantizar el bienestar humano. De hecho, y aun si
aceptramos por un momento el PIB/habitante como
medida del bienestar, encontraramos que el PIB/hab.
mundial se situara en torno a los 11.000 $/hab. Se trata de una cifra algo superior a la de Costa Rica, pas
que suele mencionarse habitualmente en los Informes
sobre Desarrollo Humano por su calidad de vida, ele-

vado nivel educativo y contar con uno de los ndices


de esperanza de vida ms altos del mundo.
Pero, como tambin sealaba al comienzo de estas
notas, el crecimiento econmico, la necesidad de incrementar el PIB/hab., ha sido tambin una coartada
permanente para eludir el debate sobre la desigualdad y la redistribucin. Mientras permanezca viva la
esperanza de una mejora en las condiciones de vida
asociada al crecimiento, mientras cualquier horizonte emancipatorio siga presentndose de la mano de la
ampliacin de la tarta y no de su distribucin, la trampa del concepto seguir estando presente.
En esas circunstancias el debate sobre la solidaridad
intergeneracional no debera plantearse de manera separada al de la solidaridad en el momento presente.
La defensa del actual modelo de produccin y consumo, la resistencia a modificar el modelo energtico y a
abandonar la era del carbono, la negativa a desmantelar actividades claramente nocivas y destructoras del
medio, se sustenta casi siempre en el supuesto perjuicio que ello creara al bienestar. Es decir, se trata de
oponer el bienestar futuro y el bienestar presente.
Frente a esta disyuntiva, los discursos en favor de la
solidaridad intergeneracional, las llamadas a preservar el futuro de la vida humana, no siempre encuentran el eco deseado, mxime en un contexto como el
actual, en el que cada vez ms gente vive en la precariedad y teme por sus condiciones de vida. En las
actuales circunstancias, para muchas personas, el crecimiento sigue siendo la nica esperanza de emancipacin, lo cual se ve acrecentado en la medida en que
la desigualdad se agranda y empeora la situacin de
amplios sectores de la sociedad.
Todo lo anterior plantea una pregunta ineludible: es
posible enfrentar los problemas de la sostenibilidad
sin cuestionar un modelo basado en el crecimiento y
sin abordar el problema de la distribucin? Sutcliffe
sostena con agudeza que la nica manera de enfrentar al mismo tiempo los retos del bienestar presente
y los de la sostenibilidad futura es la redistribucin.
Sin embargo, en la actualidad se pretenden impulsar
medidas para hacer frente al cambio climtico y a la
destruccin de recursos, mientras, al mismo tiempo,
se promueven polticas econmicas que generan mayor precariedad y desigualdad. El ejemplo de la Unin
Europea es el mejor exponente de todo ello, al pretender ejercer el liderazgo mundial en la lucha contra
la destruccin del clima a la vez que se promueve la
creciente desregulacin de los mercados y la primaca

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de las exigencias de las empresas sobre los derechos


de las personas.
As las cosas, el debate econmico sigue entrampado en la lgica de un crecimiento que, como deca
Joan Robinson, tiene el peligro de representar luces
que confunden, propagando falsas seales sobre la
realidad de los procesos de desarrollo. La novedad
del momento presente es que la trampa del concepto
-a la que aluda Jose Luis Sampedro hace 40 aosno constituye slo una dificultad metodolgica para
delimitar, entender y analizar el mundo de lo econmico. En la actualidad, los problemas asociados a
la sostenibilidad hacen que dicha trampa sea ya una
peligrosa amenaza para la propia vida humana.

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DE LA ECONOMA A LA METAECONOMA: EL VIAJE DE UN DISIDENTE


Jos ngel Moreno (Economistas sin Fronteras)

Aunque a algunos nos parezca no poco lastimoso, a sabiendas de que ese precio era el ineludible pago
me temo que Jos Luis Sampedro es un economista de quien aspira a vivir la vida que desea y a buscar
considerablemente olvidado por los economistas es- las verdades que le acucian. El precio de un viaje inpaoles. Y sin embargo, pocos economistas (si es que telectual y vital de quien se consider a s mismo un
alguno) han alcanzado mayor celebridad en nuestro disidente.
pas entre el gran pblico. Quizs parezca paradjico,
pero resulta explicable. Tanto su obra como l mismo Un viaje que -como el propio Sampedro sealara- cofueron, desde hace mucho (aceleradamente desde fi- menz muy pronto1, a finales de los aos 40, en sus
nales de la dcada de 1970) alejndose de los cauces primeros pasos como profesor encargado de curso
convencionales de la Economa oficial y acercndose de Estructura e Instituciones Econmicas en la vieja
crecientemente a la realidad de la gente normal. Al Facultad de Ciencias Econmicas, Polticas y Comertiempo que se fortalecan su vertiente y su pasin li- ciales de la -entonces nica- Universidad de Madrid,
terarias, Sampedro iba dejando poco a poco de ser cuando empez a desconfiar de las hiptesis bsicas
un brillante economista acadmico, para convertirse en que se fundamenta la Teora Econmica convenante todo en un pensador de preocupaciones mltiples cional: lo que l llam los mitos de la teora (soy con un discurso progresivamente menos tcnico. berana del consumidor, individualismo extremo y
Un erudito de incuestionable formacin econmica, racionalidad econmica absoluta de los agentes ecopero que cada da quera ejercer menos de economista nmicos, competencia perfecta, retribucin segn la
profesional, para oficiar en las funciones que verda- productividad marginal...). Una desconfianza que fue
deramente le interesaban: de fascinante ensayista, de convencindole paulatinamente de la inanidad de una
divulgador subyugante, de arrebatador conferencian- pretendida ciencia social que obviaba de forma radite de espacios alternativos (institutos, asociaciones de cal la determinante omnipresencia del elemento para
barrio, centros culturales...). Ah estrib la clave de su l esencial en la actividad econmica: las relaciones
xito popular: en ser para mucha gente un espcimen de poder. Una variable que se convertira en vector
poco comn; un prestigioso catedrtico de Economa esencial de su concepcin de la economa y en conque hablaba -y maravillosamente- no slo de econo- dicionante crucial de algunos de los fenmenos esma, sino de muchas otras cuestiones; entre otras, de pecficos a los que ms atencin dedic aos despus
algo tan razonable como que lo econmico no debera (muy especialmente, el desarrollo2 , la inflacin3 y el
ser lo ms importante de la vida. Y que adems saba mercado4 ).
hacerlo de forma extraordinariamente inteligible, sensata e incluso divertida.
Es, en buena medida, esta desconfianza la que le revel la necesidad de una forma diferente de observar,
Un humanista, en este sentido, integral, de apabullan- analizar y comprender la realidad econmica. Una
te cultura y de primersima lnea. Y, por otra parte, perspectiva diferente que, a partir de su atencin inisin pelos en la lengua frente a la realidad de su tiempo cial al campo del anlisis espacial y regional y de sus
(y a veces en contextos nada fciles), pero dotado de estudios sobre la relacin de la economa espaola con
tanta simpata, tanta cordialidad y tanto sentido del la Comunidad Econmica Europea, se materializ en
humor que consigui frecuentemente ser tolerado su teorizacin del anlisis estructural, muy clara ya
por sectores nada condescendientes con ideas hetero- a mediados de los aos 50 del siglo pasado5 y firmedoxas. Quizs esa capacidad de empata fue uno de mente consolidada a finales de esa dcada6. La lnea
los mayores prodigios de quien fue, sin duda, un por1
J. L. Sampedro, De cmo dej de ser Homo oeconomicus, en VV.AA.,
tentoso mago de la palabra y de la seduccin.
Como tambin apuntan otros artculos de este dossier, se trata de una trayectoria en absoluto ocasional,
sino buscada con premeditacin, con ahnco firme y
con enorme constancia, asumiendo por ella, con plena
consciencia (y con felicidad), un precio considerable,

Ciencia social y anlisis econmico: estudios en homenaje al profesor Valentn Andrs


lvarez, Tecnos, Madrid, 1978, y Aprendizajes de un metaeconomista, en VV.AA., Homenaje al profesor Sampedro. Ciclo de conferencias, Fundacin Banco Exterior, Madrid,
1987
2
J. L. Sampedro, Conciencia del subdesarrollo, Salvat Editores-Alianza Editorial, Estella, 1972.
3
J. L. Sampedro, La inflacin en versin completa, Planeta-Editora Nacional,
Barcelona, 1976.
4
J. L. Sampedro, El mercado y la globalizacin, Destino, Barcelona, 2002.
5
J. L. Sampedro, Modernidad y tradicin de la Estructura Econmica, Revista de Economa Poltica, mayo-agosto de 1955.

31

de reflexin que constituye la plasmacin evidente de


su ruptura con la Ciencia Econmica convencional y,
sin duda, su mayor aportacin metodolgica (y de la
que dan cumplida cuenta otros artculos de este dossier). Es una senda en la que profundiza a lo largo de
la dcada siguiente, fortaleciendo su percepcin con
sensibilidades contemporneas prximas (sobre todo
francesas y latinoamericanas) y con las ms slidas
corrientes crticas de la historia del pensamiento econmico (Marx, el historicismo alemn, el institucionalismo norteamericano...), culminando su visin en
un manual fundamental en la enseanza en Espaa
de la Economa y que ha sido para muchas generaciones de aprendices de economistas de este pas la
refrescante ventana que permita intuir que haba otra
forma de entender la economa7 .
Se trata de una visin que aplicara Sampedro al anlisis de las tendencias que dominan en la evolucin de
la economa mundial (muy especialmente en un delicioso ensayo de inslita difusin para el momento8 ) y,
sobre todo, al estudio del desarrollo y del subdesarrollo. Un campo, este ltimo, que habra de ser el caldo
de cultivo en el que se consolidara prioritariamente
andando el tiempo el alejamiento de Sampedro del
simple oficio de economista.
Primero, porque advierte la importancia nuclear de
los factores sociales y polticos en el mantenimiento y an en la generacin del subdesarrollo, cada vez
ms claramente percibido por l como un subproducto inevitable del modelo de desarrollo dominante, que
tiene su raz en la dependencia estructural de los pases pobres. Una dependencia que, en el marco de su
concepcin del poder como variable imprescindible,
llega a entender Sampedro como elemento explicativo
bsico de toda actividad econmica, en la conviccin
... de que slo una teora de la dependencia generalizada -es decir, una aceptacin del poder como variable econmica fundamental- nos permitir explicar
mucho mejor la realidad econmica al mostrrnosla
como es: como una articulacin de dependencias diversas y encadenadas en una interdependencia estructural9 .
Pero tambin porque llega a la conclusin de que para
comprender el subdesarrollo no basta con incorporar
slo variables sociales y polticas. Sin minusvalorarlas en modo alguno, pensaba que el problema tiene
races ms hondas, que remiten al propio concepto de
desarrollo y al modelo de desarrollo dominante. Porque es ese mismo modelo el que genera inevitablemente subdesarrollo, y no slo en los pases pobres.

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En stos produce subdesarrollo material, porque este


modelo de desarrollo es un modelo indefectiblemente
desigual, que produce desigualdad y pobreza relativa
(y muchas veces, tambin absoluta). Pero tambin en
los pases formalmente desarrollados el desarrollo
genera subdesarrollo: un subdesarrollo de otro tipo,
eminentemente cultural, que deriva del sesgo brutalmente material que le caracteriza y en que se fundamenta. Porque es un desarrollo que slo aspira al
crecimiento econmico y que, en esa medida, prioriza desequilibradamente ... un aspecto parcial del
vivir, como es el econmico10 , pero a costa de otras
vertientes esenciales, como el entorno natural y la dimensin interior del ser humano.
Es esta percepcin, plenamente formalizada a comienzos de los aos 8011, la que le induce a centrar
crecientemente su atencin en esta distorsin materialista del desarrollo y del propio sentido de la vida.
Una distorsin producida por una civilizacin enferma, desequilibrada, que ha ido confundiendo trgicamente las finalidades esenciales de la vida a lo
largo de un dilatado y cada vez ms intenso proceso
de enajenacin12. Un proceso en el que la corriente
principal de la Ciencia Econmica ha desempeado
crecientemente una funcin de ideologa justificadora
del orden dominante, racionalizando la persecucin
del crecimiento econmico como su finalidad absoluta, confundiendo nivel de vida con nivel econmico y
bienestar con nivel de consumo y olvidando (y contribuyendo a hacer olvidar) que el verdadero desarrollo
debe entenderse como un continuo perfeccionamiento del hombre13 , y no como un crecimiento material
indefinido que slo tiene como objetivo la multiplicacin de mercancas . Algo que obsesiona a Sampedro
(en momentos en que esta preocupacin estaba mucho
menos extendida que en la actualidad) y que llega a
parecerle el problema fundamental de nuestro mundo14 , en la medida en que ha llegado a convertirse en
un fenmeno claramente patolgico, en un autntico
6
J. L. Sampedro, Realidad econmica y anlisis estructural, Aguilar, 1959,
Madrid.
7
J. L. Sampedro y R. Martnez Cortia, Estructura Econmica. Teora bsica
y estructura mundial, Ariel, 1969, Barcelona.
8
J. L. Sampedro, Las fuerzas econmicas de nuestro tiempo, Guadarrama,
Madrid, 1967.
9
J. L. Sampedro, La teora de la dependencia y el desarrollo regional, Estudios Regionales, enero-junio, 1978.
10
J. L. Sampedro, El desarrollo, dimensin patolgica de la cultura industrial, Desarrollo, Madrid, 1982. Recogido en Economa humanista, op. cit.
11
Aunque lo esencial estaba ya en Conciencia del subdesarrollo, op. cit, Sampedro explicita estas ideas fundamentalmente en cuatro artculos: Desarrollo econmico, en R. Martnez Cortia (dir.), Economa Planeta. Diccionario Enciclopdico, vol.
3, Planeta, Barcelona, 1980; La crisis del desarrollo y el medio ambiente, en VV.AA.
Economa y medio ambiente, Madrid, 1982; El desarrollo, dimensin patolgica de la
cultura industrial, 1982, op. cit.; Triple nivel, doble estrategia y otro desarrollo, El
Trimestre Econmico, julio-septiembre de 1983.
12
Que para Sampedro comienza con el Renacimiento y su concepcin del
mundo como un objeto explotable.
13
J. L. Sampedro, La crisis del desarrollo y el medio ambiente, op. cit.
14
J. L. Sampedro, El desarrollo, dimensin patolgica de la cultura industrial, op. cit.

cncer social.
De esta forma -reiterar frecuentemente desde entonces-, el estilo de desarrollo dominante y el crecimiento econmico en el que se basa y al que aspira por
encima de cualquier otra meta han incrementado, sin
duda, los niveles de bienestar material, pero de forma
muy desigual y no mayoritariamente y, adems y sobre todo, a costa de tres grandes empobrecimientos:
- En primer lugar, de los pueblos y colectivos ms desfavorecidos, generando una desigualdad y una pobreza tendencialmente en aumento. Por eso, sostendr,
el subdesarrollo es un producto inevitable de nuestro
modelo de desarrollo: una excrecencia ineludible que,
en consecuencia, es ingenuo pensar que pueda superarse con ms crecimiento, porque es precisamente el
crecimiento el que la produce.
- En segundo lugar, de la naturaleza, provocando un
deterioro progresivo del medio ambiente y el agotamiento (o al menos, la reduccin cada vez ms rpida)
de los recursos naturales, la destruccin del capital
natural del planeta y la base en que se fundamenta la
vida.
- Finalmente, y aunque pueda resultar menos evidente, el empobrecimiento tambin -como antes apuntaba- de la propia naturaleza humana, de su dimensin
axiolgica y espiritual, materializada en un vaco interior, en una prdida de sentido, en una alienacin
e incluso en una deshumanizacin crecientes: en la
degradacin innegable de la vida interior de los hombres15 .
Son empobrecimientos que comportan contradicciones crecientes y lmites cada vez ms cercanos para el
modelo de desarrollo: en primer lugar, conflictos sociales y polticos, que responden en ltima instancia a
la desigualdad y a la pobreza que el modelo provoca y
que -intua desde largo tiempo atrs Sampedro- iban
a ser cada vez ms inmanejables, afectando grave
e ineludiblemente a los pases ricos; por otra parte,
lmites estrictamente fsicos, que suponen probablemente el condicionante ms patente; y tambin lmites
interiores, concretados en la tensin y perturbacin
psquicas y psicopatas consiguientes que producen el
deterioro espiritual y moral mencionados y la falta de
autonoma personal que cada da ms acusadamente
provoca el estilo de vida generalizado, derivados de la
creciente mercantilizacin que impone.
Se trata de lmites frente a los que no crea que la

ciencia por s sola pudiera ofrecer alternativas sostenibles, porque en buena medida estn provocados
por la confianza desmedida en ella, y que comportan
impedimentos severos no slo para el modelo de desarrollo dominante, sino para el crecimiento permanente, como el pensamiento ecologista viene advirtiendo con creciente fundamentacin cientfica desde
comienzos de la dcada de 1970. E incluso tambin
-pensaba Sampedro- para el propio concepto de desarrollo y para la forma de vida en que el crecimiento se
sustenta y que lo hace imprescindible. Por eso, crea,
para superar esas contradicciones y esos lmites hara
falta un replanteamiento rotundo no slo del modelo
econmico, sino tambin del modelo de vida: un cambio cultural y axiolgico radical, un drstico cambio
de valores, una forma diferente de pensar y de vivir.
Es una idea en la que insiste reiteradamente desde comienzos de la dcada de 1970 y que le va absorbiendo
a medida que envejece: no podremos encontrar solucin para los problemas econmicos, sociales, polticos y ambientales de nuestro mundo ni tampoco camino para la paz interior y para el desarrollo personal
pleno si, como deca su admirado Antonio Machado,
no somos capaces de cambiar de dioses16 .
Lmites, en ese sentido, que constituyen las seales
crecientemente ntidas de un agotamiento general
del modo de vida preexistente: indicadores de lo que
Sampedro consideraba una crisis histrica o de civilizacin. Si bien sus primeras reflexiones sobre este
tema surgieron a raz de la muy grave crisis de los
70, Sampedro no se refera con ello a este episodio
puntual, que interpret siempre como una de las manifestaciones de un fenmeno mucho ms amplio y
trascendental: la imparable tendencia a una ruptura estructural en el conjunto del sistema (economa,
marco institucional y poltico, relaciones sociales,
base natural, cultura y valores) que ha venido vertebrando y modelando la sociedad, de forma cada vez
ms generalizada, a lo largo de los ltimos siglos. La
crisis de la civilizacin occidentalista, como la adjetivara Fernndez Buey en un artculo17 en el que reconoca la visin anticipatoria de Sampedro: una crisis
que inevitablemente obligar a repensar sobre bases
diferentes el futuro de la humanidad.
En esa tarea de replanteamiento general, pensaba
Sampedro que sera muy especialmente necesario
combatir la que consideraba una de las patologas fun15
J. L. Sampedro, La crisis del desarrollo y el medio ambiente, op. cit.
16
Los hombres han comprendido siempre que sin un cambio de dioses todo
contina aproximadamente como estaba, A. Machado, Juan de Mairena, Espasa Calpe,
Madrid, 1936, Ctedra, Madrid, 1998.
17
F. Fernndez Buey, Crisis de civilizacin, Papeles de relaciones ecosociales y cambio social, FUHEM, n 105, primavera de 2009.

33

damentales de nuestra civilizacin: su carcter fustico, ensoberbecido, su confianza ciega en el poder de


la tcnica, mientras rechaza cada vez ms la sabidura
(lo que tantas veces calific de hipertrofia de medios
con atrofia de fines18 y de tecnobarbarie19 ), su
prioridad absoluta por el tener en perjuicio del ser20 ,
su obsesin angustiada con crecer, su olvido del sentido de los lmites. Un olvido trgico, porque -como
frecuentemente recordaba Sampedro que ense la
Grecia clsica- conduce a la prdida del equilibrio,
del horizonte vital y de principios que no pueden ser
transgredidos sin consecuencias irreparables: razn,
pensaba, por la que hoy no se considera sagrada la
naturaleza y por eso estamos matando nuestro propio
mundo. Ni se considera sagrada la persona, degradada por el sistema a la condicin de mercanca o mercader21 .

Pero Sampedro no era un ingenuo. Nunca olvid que


ese modelo de vida y ese modelo de desarrollo no
se han consolidado en el vaco ni son el fruto de la
casualidad histrica: son el producto de un sistema
social que los genera e incentiva inexorablemente.
Es decir, producto de lo que l llamaba civilizacin
industrial y, en ltima instancia, fenmenos congnitos con el capitalismo, como insistiera Beiras en su
lectura de Sampedro25 . Ese sistema -escribi- que ...
contempla el mundo como su propiedad, como un objeto explotable26 y que es el gran corruptor, porque
todo lo convierte en mercanca (...la fragancia de la
rosa, el filo de la espada, la magia de la sonata, el
paladeo del pan no son para el sistema sino lo que se
paga por ello27 ).Un sistema tan enloquecido y necio
que -recordando un verso de Machado que gustaba de
citar- confunde valor con precio28 .

Por eso le pareca tan importante recuperar una virtud


malsonante hoy por el uso torticero que de ella han
hecho las lites polticas y econmicas: la austeridad
(es decir, la sobriedad, la frugalidad, la moderacin,
la mesura, la templanza...). Una virtud en su opinin
imprescindible para la superacin de la ansiedad personal obsesionada enfermizamente con consumir y
tener cada da ms, pero tambin de la no menos enfermiza ansiedad social por crecer econmicamente
de forma permanente (nica forma de sostener esa
forma de vida). Algo que se convertira en uno de sus
ms sentidos anhelos ntimos de sus ltimos aos: ...
vivir con ms simplicidad, con lo esencial22 .

En este sentido, las contradicciones y los lmites del


crecimiento, del modelo de desarrollo y del estilo de
vida reflejan, para Sampedro, contradicciones y lmites del propio sistema capitalista, porque es un sistema
que necesita esa pulsin constante al crecimiento, sin
el que difcilmente podra sobrevivir, porque no podra mantenerse el esquema de contnuo crecimiento
del beneficio de los grandes poderes econmicos que
lo sustentan. Desde esa perspectiva, fue plenamente
consciente de que esos poderes se opondran siempre
a cualquier cambio en la direccin que l propugnaba;
y que, en esa medida, la transformacin cultural que
defenda era, tambin, un problema en buena medida poltico. Un problema tanto ms arduo cunto ms
despliega el sistema su potencial expansivo, que inevitablemente -pensaba Sampedro- comporta un aumento de la injusticia general y un acercamiento suicida a
los lmites, como refleja lo que consideraba su ltimo
salto cualitativo, la globalizacin: un fenmeno que,
en su opinin, constituye una sofisticada estrategia de
dominacin de los grandes intereses econmicos, de
efectos profundamente perniciosos (en lo social, en lo

Desde esta perspectiva, pensaba que la austeridad


debera convertirse en el eje de un nuevo modelo de
desarrollo y de vida, que necesariamente debera ser
ms equilibrado a nivel internacional, ms consciente
de los lmites naturales y ms repetuoso de las necesidades interiores del ser humano y hacia el que slo
se podr avanzar dedicando una atencin preferente
al frente cultural, porque es en l ...donde tiene que
librarse la batalla para generalizar la toma de conciencia y la actitud de rechazo hacia el sistema23 . Todo
en una direccin lcidamente precursora de las teoras
ms recientes sobre desarrollo alternativo, postdesarrollo y decrecimiento: un decrecimiento que apunta
en varios de sus escritos de la dcada de 1980 y por el
que parece decantarse -aunque ciertamente sin ahondar en sus caractersticas ni en su cuestionable fundamentacin- en sus aos finales24, en la conviccin de
la imposibilidad de un crecimiento material ilimitado
en mundo fsicamente limitado (una idea que, frente a
los pretendidos realistas, constitua para Sampedro el
paradigma de lo utpico).

34

18
J. L. Sampedro, Triple nivel, doble estrategia y otro desarrollo, op. cit.
19
J. L. Sampedro y C. Taibo, Conversaciones sobre poltica, mercado y convivencia, Catarata, Madrid, 2006 (5 edicin ampliada, 2011).
20
Referencia a una obra de E. Fromm (Tener o ser?, Fondo de Cultura Econmica, Mxico y Madrid, 1978), autor al que Sampedro cit con frecuencia.
21
J. L. Sampedro, La vida perenne, Plaza y Jans, Barcelona, 2015. Sobre esta
idea, tambin J. L. Sampedro, Desde la frontera, en Fronteras, Aguilar, Madrid, 1995.
22
Ibidem.
23
J. L. Sampedro, Triple nivel, doble estrategia y otro desarrollo, op. cit.
24
Explcitamente en J. L. Sampedro y C. Taibo, Conversaciones sobre poltica,
mercado y convivencia, op. cit.
25
X. M. Beiras, La teora estructural de Jos Luis Sampedro, en VV.AA.
Homenaje al profesor Sampedro, op. cit. No obstante, Sampedro insisti en que tambin
han padecido la obsesin productivista las sociedades de socialismo centralizado de estilo sovitico.
26
J. L. Sampedro, El desarrollo, dimensin patolgica de la cultura industrial, op. cit.
27
J. L. Sampedro, De cmo dej de ser Homo oeconomicus, op. cit.
28
Todo necio confunde valor con precio. A. Machado, Proverbios y cantares, LXVIII, Nuevas canciones, Madrid, 1924. Recogido en Poesas completas, Espasa,
Madrid, 1999

poltico y en lo ambiental) y frente al que se solidariz


plenamente con las organizaciones antiglobalizadoras
o altermundialistas, en las que vea un imprescindible
... movimiento poltico contra la usurpante supremaca de lo econmico y una reivindicacin de la democracia efectiva29 .
A este respecto, aunque no profundiz nunca en ello
y aunque nunca tampoco cerr la posibilidad de una
evolucin progresiva30, la creencia en la necesidad de
un cambio poltico radical (que no sbito ni violento
y que, al menos desde la dcada de 1970, pens que
debera orientarse hacia alguna forma de socialismo
democrtico) fue intensificndose en l con los aos
(cunto ms viejo, ms radical, dira)31. En todo caso,
nunca dej de pensar en la prioridad del cambio cultural y en la necesidad de que el proyecto de cambio
fuese un proyecto esencialmente pedaggico, aunque
tampoco dej de constatar que ese proyecto requerira
de cambios previos en las esferas institucional y poltica que lo posibilitaran. Pero aunque los intereses de
los poderosos y la miopa general no permitieran abrir
cauces a los cambios, pensaba que nuestro mundo no
dejar de experimentar transformaciones sustanciales
como resultado de la crisis de civilizacin por la que
transita: bien por el propio caos que provocar la extenuacin de la base natural del planeta, bien por la
imposibilidad de los ms desfavorecidos de seguir soportando su situacin. Una confianza trgica, en este
ltimo caso, que le llevaba a decir -tomando de nuevo
palabras de Erich Fromm- que cada vez tengo ms
razones para el pesimismo, pero ms motivos para la
esperanza32.
Son stas algunas de las cuestiones que fueron absorbiendo de forma creciente la atencin de Jos Luis
Sampedro en su madurez. Cuestiones que en buena
medida trascienden a la economa y para cuyo adecuado afrontamiento pensaba que la vertiente dominante de la Ciencia Econmica -fundamentalmente
la de raz neoclsica, pero tambin, aunque en menor
medida, la keynesiana-, no aporta elementos suficientes ni las toma seriamente en consideracin. Antes
al contrario, consideraba que viene desempeando
cada vez ms claramente una funcin legitimadora
del orden dominante. Es por esta dejacin de lo que
Sampedro consider siempre la misin esencial de
esta pretendida ciencia por lo que consideraba que era
necesario no slo abordar la economa desde perspectivas diferentes, sino trascenderla.
A ello responde su planteamiento de los tres niveles
de la Economa33 : el tcnico (esencialmente operati-

vo, que trabaja con variables monetarias y en el corto plazo), el social (que introduce variables sociales y
polticas y que pretende un anlisis estructural de la
realidad) y el cultural (que se preocupa tambin por
el mundo de los valores, las creencias y las verdades
simblicas). Son niveles interdependientes, que no se
excluyen, pero a los que corresponden diferentes tipos
de economistas (que denomin economistas financieros, economistas polticos y metaeconomistas).
Siempre, pensaba, hay que trabajar en los tres niveles:
precisamente, buena parte de los errores principales
de la Economa dominante radica en intentar resolver
problemas de los dos ltimos niveles con los mtodos
e instrumentos del primero, obviando variables imprescindibles para entender cabalmente la naturaleza
de los problemas de esos niveles. En todo caso, crea
Sampedro que el nivel cultural resultaba particularmente imprescindible en momentos como los actuales
de crisis integral, de civilizacin, caracterizada por la
inestabilidad general: no slo de la estructura social y
del marco poltico e institucional, sino tambin de los
valores. Momentos -como ya se ha apuntado- frente a
los que se necesitan no slo nuevos modelos de desarrollo y de economa, sino de cultura y de vida, frente
a los que impone la racionalidad economicista. Momentos, dira, en los que es necesario levantar una
construccin interpretativa del mundo diferente a la
dominante y en los que, por ello, se hace en primer
lugar urgente una labor bsica de descolonizacin
cultural34 que permita superar las contradicciones y
los lmites de la civilizacin industrial.
Naturalmente, ese tercer nivel es en el que Sampedro
quiso situarse y hacia el que quiso avanzar a lo largo
de ese dilatado viaje en que consisti su trayectoria
intelectual y vital. El viaje que le llev del cultivo
de la ciencia al anhelo de sabidura35 . El viaje, en
este sentido, desde el mundo de la Economa oficial
y acadmica -en el que seguramente habra podido
disfrutar de cuantas prebendas hubiera querido- hasta
el ms etreo y mucho menos retribuido mundo de la
Metaeconoma: ese amplio mundo de quien, sin olvi29
J. L. Sampedro, El mercado y la globalizacin, op. cit.
30
Particularmente en Las fuerzas econmicas de nuestro tiempo, cuya hiptesis bsica es la convergencia paulatina entre capitalismo y socialismo.
31
Esa evolucin es muy evidente en sus ltimas obras, dirigidas a un pblico
amplio, particularmente en la citada El mercado y la globalizacin.; en J. L. Sampedro y
C. Taibo, Conversaciones sobre poltica, mercado y convivencia, op. cit. (donde se recoge
la frase citada); en el prlogo que escribi para el libro de S. Hessel, Indignaos!, Destino,
Barcelona, 2011, y en el artculo Debajo de la alfombra, en el libro colectivo Reacciona,
Aguilar, Madrid, 2011; as como en su mensaje a los concentrados del 15-M en Madrid
(https://www.youtube.com/watch?v=yyOp8IRxgoo).
32
J. L. Sampedro, El desarrollo, dimensin patolgica de la cultura industrial, op. cit.
33
Expuestos en varios lugares, pero particularmente en El desarrollo, dimensin patolgica de la cultura industrial y, sobre todo, en Triple nivel, doble estrategia y
otro desarrollo.
34
J. L. Sampedro, El desarrollo, dimensin patolgica de la cultura industrial, op. cit.
35
J. L. Sampedro, Aprendizajes de un metaeconomista, op. cit.

35

darse de la economa, se preocupa por lo que est ms


all de ella, por lo que la transciende. Un mundo en
el que inevitablemente se pierden posibilidades materiales de todo tipo y probablemente tambin prestigio
acadmico, en cuanto que quien quiera desenvolverse
en l tiene que prescindir de la elegancia formal y del
pretendido rigor de los otros niveles de la Economa:
ese rigor, deca, frente al que muchas veces los economistas (sobre todo los del primer nivel) olvidan la
realidad de la vida, confundindolo con el mucho ms
definitivo rigor mortis.

pero en la buena direccin: en la del cambio histrico


y el progreso hacia una cultura que no nos degrade,
como la vuestra, que prefiere el desarrollo de las cosas al desarrollo del hombre mismo 36.

Pero era se el mundo que quera: su mundo. El nico, pensaba, donde, aunque disminuya la precisin,
se puede atisbar la raz de los profundos problemas
que aquejan a la humanidad en este tiempo nuestro de
perturbaciones, transformaciones y desmoronamientos generales. Problemas, insista, que no son slo ni
principalmente econmicos y frente a los que no se
puede encontrar remedio slo en la limitada esfera de
la economa.
Es ste el viaje que -pertrechado de una exhuberante cultura y un lenguaje de brillante sencillez- le fue
alejando en buena medida de los economistas acadmicos y profesionales y el que le fue, por ventura,
acercando a la gente normal. Un viaje para el que Jos
Luis Sampedro utiliz en ms de una ocasin una parbola que me parece la mejor forma de terminar este
pobre texto, que slo pretende ser un modesto recordatorio de ese disidente sabio que ha sido mucho ms
que un economista ejemplar:
En efecto, la incipiente teora del economista disidente podra compararse a un viejo carromato, compuesto de piezas heterogneas y arrastrado por un
jamelgo, cuyo cientfico ocupante ha de pararse en un
paso a nivel. All mismo, ante l, se detiene un lujoso
tren con todos los perfeccionamientos tcnicos -como
las teoras convencionales-, desde la mxima velocidad hasta el aire acondicionado y todos los refinamientos. Desde sus ventanillas, famosos economistas
incitan a su pobre colega a subir al vagn y ponerse
a disfrutar de todas las ventajas para vivir e investigar, desde el prestigio oficial hasta las facilidades de
bibliotecas y dems medios. Pero el invitado mueve la
cabeza y contesta:
- No puedo acompaaros. Segus unos carriles que
os llevan hacia el norte de vuestra vieja brjula y
cada kilmetro adelante os acerca a chocar con vuestros lmites. Yo, en cambio, camino hacia la vida del
sur, hacia el nuevo desarrollo, y aunque vaya paso a
paso, mis progresos resultan positivos. Ir despacio,

36

36
Con ligeras modificaciones, Sampedro reprodujo esta pequea parbola en
varias ocasiones. La presente versin ha sido recogida de El desarrollo, dimensin patolgica de la cultura industrial, op. cit.

LOS AMANECERES LITERARIOS DE JOS LUIS SAMPEDRO


Marla Zrate (Georgetown University)

Jos Luis Sampedro, hijo de mdico militar, naci


en 1917 en Barcelona pero su familia no era de origen cataln. Su madre haba nacido en Argelia, hija
de un espaol emigrado y de una madre procedente
de la Suiza italiana, y su padre en Cuba. Se conocieron y se casaron en Melilla. Tras un corto destino en
Barcelona, cuando Jos Luis apenas contaba un ao
y medio, se trasladaron a Tnger. Esas races internacionales fueron el germen de su tolerancia porque
Tnger era en aquella poca una ciudad con estatuto
internacional y una poblacin de marroques nativos
y muchas gentes de otras nacionalidades, adems de
la espaola predominante, pertenecientes a diversas
religiones: musulmanes, judos y cristianos. Con apenas tres aos empez a asistir a un colegio catlico,
de franciscanos, el Sagrado Corazn, pero sin duda
tuvo una fuerte impronta en su sensibilidad infantil
aquella convivencia de culturas impregnada de aromas mediterrneos, de las especias flotando en el aire,
de la luz que engendr lo que el argelino Albert Camus, que a l tanto le gustaba, llam el Pensamiento
del Medioda. El ocano fue para el Sampedro nio
una presencia viva que nunca le abandonara e inspir tardamente una coleccin de cuentos titulada Mar
al fondo. Y la mezcla del Occidente y la sensualidad
oriental ocupa un espacio casi tangible no solo en los
ambientes y personajes de muchas de sus novelas, en
especial La vieja sirena, sino tambin en un modo de
plantarse en la existencia que l calificaba muy positivamente como afuerino; es decir, alguien que pertenece a un mbito desde su margen, desde las afueras,
y por eso lo contempla a cierta distancia crtica que le
permite captar el bosque entero y no solo la corteza
de los rboles cercanos. Jos Luis Sampedro creci en
esa amplitud que le acabara haciendo grande.
A los ocho aos sus padres lo enviaron a vivir con
unos tos a un pueblecito de Soria, un contraste abrumador y solitario, del que en gran medida se liber
gracias a las primeras lecturas literarias. Al ao siguiente ingres como interno en un colegio jesuita de
Zaragoza donde sinti una temprana vocacin religiosa, pronto disipada al final del curso y tras la muerte
de su to, de vuelta en la casa paterna. Aquellas intensas experiencias arrojaran resultados tambin palpables en su literatura: el mundo rural y la naturaleza
castellana, la rgida estructura social y la soledad de
aquel tiempo se plasman en muchas de sus pginas

de manera clara, por ejemplo, en el emotivo cuento


escrito en los aos cuarenta titulado Gregorio Martn,
un mozo de aldea soriana que se adentra en el bosque
para morir a solas aquejado por la tuberculosis porque el entramado comarcal no le ofrece salidas-. De
igual modo aquella inclinacin religiosa se expandi
y sublim en un gusto adulto por la mstica, San Juan
o Santa Teresa, pero tambin los sufes y otros poetas
espirituales, que aflora en el permanente deseo, casi
necesidad, sobre todo de los personajes masculinos,
de ahondar en s mismos para hallarse.
La familia nuevamente se mud, convertido l en un
mozalbete de trece aos, a Aranjuez. Los jardines y
los palacios, las aguas fluviales y el campo permanecieron en su retina de escritor hasta trasladarse dcadas ms tarde a las pginas de El ro que nos lleva,
que narra la vida de los arriesgados y hbiles gancheros conduciendo los troncos sobre sus lomos desde el
Alto Tajo hasta Aranjuez. Todava regresara literariamente una vez ms situando esta villa como teln
de fondo en otra novela, Real Sitio, que relata en un
doblete histrico la vida cortesana del rey Carlos IV
junto al periodo previo a la proclamacin de la Segunda Repblica. En realidad, aquel joven escritor
en ciernes no hizo como tal su aparicin hasta mucho
despus de conseguir aprobar en 1933, tras un desmesurado esfuerzo, las oposiciones a la Escuela Oficial
de Aduanas y convertirse en poco ms que un adolescente independizado con empleo y salario. Fue en su
puesto en Santander, all por 1936, cuando empez lo
que l llamaba sus palotes literarios, en una revista
titulada Uno porque l mismo la confeccionaba, portada, dibujos, artculos y cuentos, lleno de inquietud
por el ambiente poltico y sus propias aspiraciones intelectuales. Su intencin era, respaldado por aquella
exitosa y temprana seguridad econmica obtenida,
estudiar Filosofa y Letras y dedicarse seriamente a la
escritura, pero la guerra civil dio al traste con todos
los planes.
Quienes le conocieron ya como escritor insigne y
economista prestigioso de ideologa tan progresista y
anti-sistema mercantil, difcilmente creern que fue
un joven burgus y conservador que vea el socialismo como anarqua, porque as se lo haban enseado,
y que, a pesar de ser movilizado por los republicanos y formar parte de sus filas al principio, quera que

37

ganase Franco y esperaba con anticipacin la justicia


para todos que se emanaba de las lecturas de Jos Antonio Primo de Rivera. Aunque conoci a los milicianos anarquistas y llevndose bien con ellos comenz
a comprender su perspectiva, apenas un par de meses
despus hizo lo posible por escabullirse de ese bando
y unirse a las tropas fascistas que entraron en la ciudad. Su padre consigui que lo destinaran a Melilla
pero l se senta en el deber de luchar y finalmente
se incorpor al frente en la ofensiva sobre Catalua.
Pronto se le abrieron los ojos ante los desmanes destructivos de la contienda y luego en Guadalajara y en
Cuenca, donde conoci campesinos y el otro lado real
contrapuesto a su ideario falangista. A finales de 1940
lleg a Madrid donde se hizo amigo de Angel Pellicer, con cuya hermana, Isabel, se casara en 1944. La
familia Pellicer fue asimismo un eslabn conducente
a su espritu crtico del rgimen. Por aquel entonces
trabajaba en el Ministerio de Hacienda y, por razones
puramente logsticas, se matricul en la nueva Facultad de Econmicas de la Universidad de Madrid, a
cuyas clases asista por la tarde, para progresar, como
cabeza de familia responsable, en su carrera de funcionario. Pero Sampedro era un hombre de una energa desbordante y compaginaba su profesin y sus
estudios con su nunca abandonada y verdadera vocacin de novelista. Se levantaba casi antes del alba,
costumbre que prosigui hasta su edad avanzada, y
escriba en aquellas horas silenciosas, casi en penumbra, antes de las obligaciones y los compromisos. De
aquellos aos inmediatos tras la guerra salieron sus
primeras novelas, no publicadas en la fecha, La estatua de Adolfo Espejo y La sombra de los das donde se
agolpaban, no sin cierto pesimismo, sus experiencias
y recuerdos.
Dotado de una multifactica inteligencia, obtuvo su
licenciatura con Premio Extraordinario Fin de Carrera y pronto consigui un puesto como Profesor Adjunto, a la vez que trabajaba en el Servicio de Estudios
Econmicos, creado por l, del Banco Exterior de Espaa, y escriba su tesis. Cuesta imaginar que en medio de tantas actividades, an pudiera sostener aquel
empuje inicial volcndose en la ficcin. Precisamente
una reunin internacional a la que el Banco le envi
fue la raz de su primera novela publicada en 1952,
Congreso en Estocolmo, donde surge ya con fuerza
el Sampedro crtico de las represiones y de cualquier
intransigencia, por completo enterrada aquella primera incursin poltica suya. En este relato se apuntan
adems elementos muy propios de su ms alto estilo
de madurez: la confluencia de las culturas, las notas
islmicas y orientales y, sobre todo, el contrapunto de

38

los personajes masculinos el hombre de accin, fuerte, instintivo, que Sampedro apreciaba no sin cierta
dosis de envidia, frente al intelectual contemplativo,
con el que claramente se identifica, que se afana en
recogerse en s mismo buscando un sentido profundo,
autntico, a su vida ms all de la razn que le dirige. Ese deseo de liberacin, esa apertura al mundo,
ese disfrute vital en su pureza hacia adentro y hacia
afuera se convertira en una constante de sus mejores
obras. Curiosamente ambos tipos masculinos reaparecen opuestos en cada nuevo ttulo, con el hombre
mental que se empea en el dolor y el gozo de su descubrimiento, mientras las mujeres protagonistas evolucionaron saltando de libro en libro hasta conseguir
un acceso ms inmediato y ms certero, sirviendo incluso de iniciadoras y guas.
La impresionante altura de Sampedro, que no era solo
fsica, le permiti llevar muchas empresas a buen
puerto: era un profesor querido y admirado por sus
alumnos, un experto en el campo de la Estructura
Econmica, un conferenciante culto y novedoso, un
investigador cientfico que publicaba volmenes de
enjundia aunando la economa con los valores ticosociales y polticos, porque nunca entendi el mbito econmico como meras interpretaciones de cifras
y datos. Su perspectiva fue siempre abarcadora y de
conjunto y, con el paso del tiempo, cada vez ms del
lado de los pobres y los necesitados, de los marginales
y los rebeldes, eso s, civil y respetuoso del otro, nunca violento ni en la forma ni en el contenido. No es de
extraar que sus publicaciones literarias se espaciaran
bajo las exigencias de una profesin en la que sobresala y que genuinamente le interesaba, pero sus madrugadas se desparramaban, lentas y constantes, sobre
los folios, creando historias y mbitos y seres irreales
que cobraban vida en diferentes gneros: novelas y
cuentos pero, adems y prsperamente, aunque poco
sabido por el dominio pblico, teatro. En 1950 gan
el Premio Caldern de la Barca para autores noveles,
compartido con otros desconocidos dramaturgos, con
La paloma de cartn, una farsa pacifista que no se
represent hasta aos posteriores en un escenario universitario. Y en 1955 public Un sitio para vivir, una
comedia contra el desarrollo desmesurado de la tecnologa, que tambin se puso sobre las tablas en teatro
de cmara. Aunque recibi buenas crticas de autores
afianzados como Buero Vallejo, Sampedro no se decant por esta va, que requera medios de produccin, actores y el cultivo de relaciones en un ambiente
nocturno tan contrario a su rutina de los amaneceres.
Sus logros fueron muchos y extensos pero no sin sa-

crificios. A finales de los sesenta, descontento con


su empleo financiero en el Banco y an ms con las
expulsiones de catedrticos, se march a Inglaterra
como profesor visitante y tambin ense durante
un tiempo en la Universidad Bryn Mawr de Estados
Unidos. Con la excepcin de El caballo desnudo, que
escribi casi de un tirn en 1970, Sampedro era en
su literatura minucioso y obsesivo. Llevaba ya entonces ocho aos dando vueltas a un proyecto de novela
que se le resista a su ambicin y de la que redact
cuatro versiones completando un largo periplo de diecinueve aos de inmersin en lo que calificaba como
novela-mundo, hasta ver la luz en 1981, la aclamada Octubre, Octubre. Fue en 1977, a sus sesenta aos
cumplidos, cuando por fin pudo arrojarse casi de pleno a ese ardor literario que los deberes de los oficios
remunerados elegidos haban arrinconado y que respiraba ansioso solo en la brecha de las vacaciones y
las primeras robadas horas del da. A los sesenta por
fin Sampedro inici su personal liberacin. Se haba
puesto esa edad como meta de vida, despus de haber
visto a tantos otros compaeros sucumbir en la guerra
civil y en el difcil camino posterior, y ms all de
ese lmite auto-impuesto le pareca su supervivencia
un lujo. Claro que naturalmente ese despegue hacia la
libertad no se complet de inmediato. A la vez que se
embarcaba en la cuarta y ltima versin de la novela
volva, eso s, con un ttulo nico y sin tareas fijas, al
Banco Exterior como Economista Asesor y adems
fue designado Senador por el rey Juan Carlos I en la
etapa constitucional de la Espaa de la transicin.
Octubre, Octubre fue, en suma, la piedra angular de
su literatura donde el rico y entramado complejo de
los personajes revela un deseo inagotable de comprensin del mundo privado expuesto con bravura
ante los lectores para que a su vez indaguen y ahonden en el suyo. Todos los individuos ficticios de este
texto, incluso los femeninos, la fuerte y arriesgada
gata, por ejemplo, recogen y exponen los escollos y
las victorias vitales de Sampedro, pero en esta ltima
etapa introdujo al autor-creador, Miguel, personaje l
mismo y descubridor en una suerte de metanovela de
la senda entrecruzada entre realidad y ficcin, vida y
muerte, masculino y femenino, opuestos solo aparentes. Esa frmula intrincada, ese intento de penetrar,
como a Sampedro le gustaba citar desde San Juan,
ms adentro en la espesura, se convertira en el signo reconocible de su firma literaria, su estilo nico,
introspectivo, en ocasiones lento, plagado de descripcin y de sensualidades.
Con Octubre, Octubre adems Sampedro consigui

el elogio de la crtica y el inters voraz, ms querido


para l, de los lectores. Fue el desvelamiento de su yo
ms profundo ante el pblico y ante s mismo. Todava
escribi en sus ltimos aos de empleado como Vicepresidente de la Fundacin Banco Exterior y antes de
su jubilacin formal, una novela llena de ternura, de
personajes populares, que reflexiona sobre la vejez y
la familia y los necesarios sinsabores del aprendizaje de la veracidad, La sonrisa etrusca. Quiz la ms
directamente autobiogrfica de todas sus obras, le vali de inmediato la fama entre gentes menos vidas
de complejidad porque se trata de una historia no tan
entramada, aunque del mismo internalizado recogimiento. Desde aquella barrera mortal de los sesenta
con el vivir cumplido que se haba trazado, hasta los
noventa y cinco cuando en realidad muri, Sampedro
desarroll toda una obra literaria con marca propia,
con sello distintivo y admirado: ingres en la Real
Academia de la Lengua Espaola, cuya membresa,
entre los muchos honores que acumul en su larga
trayectoria intelectual, reconoci llenarle de orgullo,
y por fin recibi el Premio Nacional de las Letras Espaolas en el ao 2011. Lleg tarde, pero lleg.
En las ltimas casi tres dcadas de su vida tras el
abandono definitivo de los cargos profesionales, entre
el elenco de los literatos espaoles, nos regal su propio universo conquistado. Despus del fallecimiento
de su mujer y una dolencia cardaca, se embarc en
La vieja sirena que indaga en los poderes intrigantes,
con la sabidura del filsofo Krito, ambivalente, andrgino, y la sirena Glauka que le ama a l y a Ahram
de manera unvoca en la dualidad. Parece de algn
modo una versin de Octubre, Octubre aqu volcada
en mayor medida al exterior, la vertiente sociolgica
de aquella espiral interna. Los planos histricos diversos se superponen mostrando confluencias, lo que se
repite tambin en la obra siguiente, Real Sitio, aunque
en un entorno distinto, el de su soado Aranjuez. Los
tres largos relatos forman una triloga que Sampedro
titulaba Los crculos del tiempo.
La balanza se inclin en esta ltima parte de su vida
al quehacer literario, pero el economista y el hombre
de letras coexistieron siempre. A pesar de su aprecio
por aquellos versos de Rilke que sola recitar, Madurar queremos nosotros, / y eso es ser algo oscuro
y esforzarse sin tregua, que sin duda le alentaron en
las innumerables auroras solitarias, se manejaba muy
bien bajo las cmaras de la televisin y los focos de
la popularidad, disfrutaba del contacto con los jvenes en sus conferencias a la carta por los institutos
de enseanza media y se deleitaba en las ocasiones

39

en que poda ponerse al alcance de la opinin ajena,


como en la Feria del Libro de Madrid.
Se sucedieron temas hasta cierto punto recurrentes: el
grito anti-represivo de El amante lesbiano, que toca
el asunto de la identidad de gnero y la defensa de la
libertad sexual ya apuntada en el Estocolmo ficticio
de su primera novela. O los paralelismos de edades
anteriores con experiencias catastrficas actuales: Los
mongoles en Bagdad traza similitudes entre el saqueo
mongol de 1258 y la invasin de Irak. O las metforas
obvias de La senda del drago sobre el ocaso de nuestra civilizacin desde los ojos de Martn Vega en su
travesa a bordo del buque imaginario El Occidente
cruzndose con los navos Islam, India o China, hasta
arribar y hacerse resistente en su puesto de la isla de
Tenerife, donde el propio Sampedro se aloj muy feliz
durante algunos aos.
Sus lecciones adquirieron formas diversas, en sus libros de economa humanista, en sus obras literarias
y en sus charlas, concentrando toda su sabidura vital de renacentista moderno, el hombre completo que
Jos Luis Sampedro logr construir desde s, para s
y para los dems, y que se resume simplemente en el
ttulo de la transcripcin de sus ltimas clases en la
Universidad Menndez Pelayo, Escribir es vivir. Y lo
es de forma permanente porque la palabra nos queda y porque de la mano de su segunda mujer, Olga
Lucas, an nos enriquecemos de obras pstumas que
nos lo dejan claro, La vida perenne. Poco antes del
trnsito, en Sala de espera, Sampedro nos habl de
cara ante la muerte, a la que aguardaba sin miedo, de
sus descreencias -la existencia del alma, por ejemplo, tal como se nos ensea en la moral cristiana. All
usa una metfora del individuo: la embarcacin es el
cuerpo, el timonel, la mente y la estrella el espritu.
No est en nosotros pero nos mueve y nos atrae como
un imn, aunque ms bien avanzamos empujados. Ese
espritu es la chispa de Energa Csmica que nos da la
vida y que nos mueve hacia delante en la evolucin
(Plaza&Jans, 2014, pg. 173). Por mi parte pienso
que esa chispa se aloja en cada cual y se aviva en el
contacto con cada uno. As, el hombre meditativo, esforzado que Sampedro fue, se ha ido, pero nos dej
su palabra escrita matutina para prenderse en materia
estelar de todos sus lectores.

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Para saber ms
OBRAS PRINCIPALES DE JOS LUIS SAMPEDRO
A. NO FICCIN (primeras ediciones):
El problema de las reas econmicamente deprimidas y su planteamiento actual en la Gran Bretaa,
Revista de Ciencia Aplicada, Madrid, octubre de 1947. Recogido en J. L. Sampedro, Economa humanista, edicin de C. Berzosa y O. Lucas, Debate, Madrid, 2009.
Principios prcticos de localizacin industrial, Aguilar, Madrid, 1953.
Modernidad y tradicin en la Estructura Econmica, Anales de Economa, 1955. Recogido en Economa humanista, op. cit.
Efectos de la unidad econmica europea (con colaboraciones de J. Chardonnet y M. A. Thiry), Estudios
Econmicos Espaoles y Europeos, Madrid, 1957.
Le nouveau monde mditerranen, Occident, Pars, mayo de 1958.
Realidad econmica y anlisis estructural, Aguilar, Madrid, 1959.
Estadstica y estructura econmica, Estadstica Espaola, n 2, enero-marzo, 1959. Recogido en Economa humanista, op. cit.
El futuro europeo de Espaa, Estudios Econmicos Espaoles y Europeos, Madrid, 1960.
Espaa en las corrientes econmicas mundiales, conferencia impartida en Crculo de Economa de
Barcelona, 18 de febrero, 1960. Recogido en Economa humanista, op. cit.
Espaa, su Plan de Desarrollo y el Mercado Comn, conferencia impartida en Crculo de Economa de
Barcelona, 26 de febrero, 1962. Recogido en Economa humanista, op. cit.
Les problmes poss a lconomie des pays mediterranens par le dveloppement de March Commun, en VV.AA., Colloque International de Naples, 1962, Mouton, Pars, 1963.
Desarrollo econmico y acitud poltica, Revista de Occidente, Madrid, VIII, 1963
Entre el mercado y la planificacin, Revista de Occidente, Madrid, XI-XII, 1963.
Problemas sociales del desarrollo espaol, conferencia impartida en el Crculo de Economa de Barcelona, 18 de febrero, 1964. Committee for Economic Development, EEUU, sin lugar ni fecha.
Las regiones espaolas ante la asociacin con Europa, conferencia impartida en el Crculo de Economa de Barcelona, 16 de noviembre, 1966. Recogido en Economa humanista, op. cit.
Perfiles econmicos de las regiones espaolas, sin datos, 1966.
Las regiones espaolas ante la asociacin con Europa (con R. Martnez Cortia), Sociedad de Estudios y
Publicaciones, Madrid, 1966.

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Para saber ms
Las fuerzas econmicas de nuestro tiempo, Guadarrama, Madrid, 1967.
Le Plan de Dveloppement espagnol dans son cadre social, en Lspagne a lheure du dveloppement, Rvue Tiers Monde, Pars, X-XII, 1967. Recogido (en castellano) en Economa humanista, op. cit.
La economa mundial en crisis, conferencia impartida en el Crculo de Economa de Barcelona, 18 de
mayo, 1968. Recogido en Economa humanista, op. cit.
Estructura Econmica (con R. Martnez Cortia), Ariel, Barcelona, 1969.
Conciencia del subdesarrollo, Salvat, Barcelona, 1972. Reeditada y actualizada por C. Berzosa con el
ttulo Conciencia del subdesarrollo veinticinco aos despus, Taurus, Madrid, 1996.
Colaboracin en A. M. de Lera, Dilogos sobre la violencia, Plaza y Jans, Barcelona, 1974.
El fenmeno de la empresa multinacional, separata de la XXII Semana de Estudios de Derecho Financiero. Recogido en Economa humanista, op. cit.
En el umbral del siglo XXI, conferencia impartida en el Crculo de Economa de Barcelona, 28 de febrero, 1975. Recogido en Economa humanista, op. cit.
Perspectivas de la economa, conferencia impartida en la Banca Mas Sard, 26 de febrero, 1975. Recogido en Economa humanista, op. cit.
Problemas estructurales del crecimiento, en VV.AA., Situacin y perspectiva del crecimiento en Andaluca, Sevilla, 1978.
La inflacin en versin completa, Planeta, Barcelona, 1976. Reeditada con el ttulo de La inflacin, prtesis del sistema, Montesinos, Barcelona, 1985, y posteriormente reeditada y actualizada por C. Berzosa
con el ttulo La inflacin (al alcance de los ministros), Madrid, Debate, 2012.
El desarrollo integral, en VV.AA., Calidad de vida y medio ambiente, Deusto, Bilbao, 1978.
De cmo dej de ser Homo oeconomicus, en VV.AA., Estudios en homenaje al profesor Valentn Andrs lvarez, Tecnos, Madrid, 1978. Recogido en Economa humanista, op. cit.
La teora de la dependencia y el desarrollo regional, Estudios Regionales, enero-junio, 1978. Recogido
en Economa humanista, op. cit.
El problema del desarrollo en la crisis de los setenta, en VV.AA., Segunda Conferencia sobre integracin y desarrollo desigual, Fundacin Banco Exterior, Madrid, 1980.
Un modelo econmico para la Comunidad Europea, Razn y Fe, mayo de 1980. Recogido en Economa
humanista, op. cit.
Estructura y cambio en la economa andaluza, conferencia impartida en Sevilla, diciembre de 1980.
Recogido en Economa humanista, op. cit.
Algunas ideas sobre la funcin de las actividades rurales en los pases europeos, separata de Economa March, sin datos, 1981. Recogido en Economa humanista, op. cit.

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Para saber ms
La economa, en VV.AA. Los estudios de un joven de hoy, 1982. Recogido en Economa humanista, op.
cit.
La crisis del desarrollo y el medio ambiente, separata del libro Economa y medio ambiente, sin datos, 1982. Recogido en Economa humanista, op. cit.
El desarrollo, dimensin patolgica de la cultura industrial, Desarrollo, Madrid, 1982. Recogido en
Economa humanista, op. cit.
El mercado y nosotros (texto de un cmic con dibujos de J. R. Ballesteros), Penthalon Ediciones, Madrid,
1982
Triple nivel, doble estrategia y otro desarrollo, El Trimestre Econmico, julio-septiembre de 1983.
Recogido en Economa humanista, op. cit.
De la tecnoeconoma a la economa estructural, Estudios de Economa, Lisboa, 1984.
La economa espaola a los veinticinco aos del Plan de Estabilizacin, conferencia impartida en el
Crculo de Economa de Barcelona, 13 de febrero, 1984. Recogido en Economa humanista, op. cit.
Eso de la productividad, Cuadernos para el Dilogo, sin fecha. Recogido en Economa humanista, op.
cit.
Aprendizajes de un metaeconomista, en VV.AA., Homenaje al profesor Sampedro. Ciclo de
conferencias, Fundacin Banco Exterior, Madrid, 1987.
Desde la frontera, discurso de ingreso en la Rel Academia Espaola de la Lengua,
RAE, Madrid, 1991.
Fronteras, Aguilar, Madrid, 1995. Incluye Desde la frontera y Monte Sina.
Gloria Palacios, Jos Luis Sampedro. La escritura necesaria (libro de conversaciones sobre su obra
literaria), Siruela, Madrid, 1996.
Una visin del subdesarrollo hace treinta aos, Revista de Economa Mundial, 1999. Recogido en
Economa humanista, op. cit.
El mercado y la globalizacin, Destino, Barcelona, 2002.
Los mongoles en Bagdad, Destino, Barcelona, 2003.
Escribir es vivir (sobre su obra literaria, en colaboracin con O. Lucas), Plaza y Jans, Barcelona, 2005.
Conversaciones sobre poltica, mercado y convivencia (con C. Taibo), Catarata, Madrid, 2006 (5 edicin
ampliada, 2011).
La ciencia y la vida, (conversaciones con Valentn Fuster ordenadas por O. Lucas), Plaza y Jans, Barcelona 2008.
Prlogo a S. Hessel, Indignaos, Destino, Barcelona, 2011.

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Para saber ms
Debajo de la alfombra, VV.AA., Reacciona, Aguilar, Madrid, 2011.
La vida perenne (reflexiones), edicin de O. Lucas, Plaza y Jans, Barcelona, 2015.
B. FICCIN (primeras ediciones):
La paloma de cartn (teatro; Premio Nacional Caldern de la Barca), 1950.
Congreso en Estocolmo (novela), Aguilar, Madrid, 1952.
Un sitio para vivir (teatro), 1955.
El ro que nos lleva (novela), Aguilar, Madrid, 1961.
El caballo desnudo (novela), Planeta, Barcelona, 1970.
Octubre, octubre (novela), Alfaguara, Madrid, 1981.
La sonrisa etrusca (novela), Alfaguara, Madrid, 1985.
La vieja sirena (novela), Destino, Barcelona, 1990.
Mar al fondo (recopilacin de relatos breves), Destino, Barcelona, 1992.
Mientras la tierra gira (recopilacin de relatos breves), Destino Barcelona, 1993.
Real Sitio (novela), Destino, Barcelona, 1993.
La estatua de Adolfo Espejo (novela, escrita en 1939), Alfaguara, Madrid, 1994.
La sombra de los das (novela, escrita en 1947), Alfaguara, Madrid, 1994.
El amante lesbiano (novela), Plaza y Jans, Barcelona, 2000.
La senda del drago (novela), Plaza y Jans, Barcelona, 2006.
Cuarteto para un solista (novela, en colaboracin con O. Lucas), Plaza y Jans, Barcelona, 2011.
Monte Sina (memorias), Debolsillo, Barcelona, 2012. Recogido en Fronteras, op. cit.
Sala de espera, Plaza y Jans, Barcelona, 2014

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Dossieres EsF

Dossier n 1: Nuevos tiempos para la cooperacin internacional para el desa-


rrollo, abril 2011.
Dossier n 2: Cambiar el mundo desde el consumo?, julio 2011.
Dossier n 3: Sombras en las microfinanzas, octubre 2011.
Dossier n 4: La RSE ante la crisis, enero 2012.
Dossier n 5: La cooperacin al desarrollo en tiempos de crisis. Nuevos acto

res, nuevos objetivos,abril 2012.
Dossier n 6: Crisis, indignacin ciudadana y movimientos sociales, julio 2012.
Dossier n 7: Otra poltica econmica es posible?, octubre 2012.
Dossier n 8: Banca tica es posible?, enero 2013.
Dossier n 9: Desigualdad y ruptura de la cohesin social, abril 2013.
Dossier n 10: Seguridad alimentaria: Derecho y necesidad, julio 2013.
Dossier n 11: La agenda de desarrollo post-2015: Ms de lo mismo o el prin

cipio de la transicin?,octubre 2013.
Dossier n 12: Economa en colaboracin , enero 2014.
Dossier n 13: Otra Economa Est En Marcha, primavera 2014.
Dossier n 14: RSC: Para superar la retrica, verano 2014.
Dossier n 15: La enseanza de la economa , otoo 2014.
Dossier n 16: El procomn y los bienes comunes, invierno 2015.
Dossier n 17: Financiacin del desarrollo y Agenda Post-2015, primavera
2015.
Dossier n 18: II Jornadas Otra Economa est en marcha, verano 2015.
Dossier n 19: Las exclusiones sociales, otoo 2015
Dossier n 20: Fiscalidad: eficiencia y equidad, invierno 2015
http://ecosfron.org/publicaciones/

DDossieres EsF
NN21,
20,Primavera
Invierno 2015
2016

Economistas sin Fronteras


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