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Universidad Santa Mara la Antigua

Gabriela Veas
8-905-1999
Geografa de Panam
Profesora Yamileth Cruz
Asignacin #4: Formacin del Relieve de Panam
Grupo N08
1 de marzo de 2016

ndice

ndice+
INTRODUCCIN

FORMACIN DEL RELIEVE PANAMEO

ALTITUD

TIPOS DE ROCAS QUE CONSTITUYEN EL RELIEVE PANAMEO

CLASIFICACIN TOPOGRFICA (ALTITUD Y PENDIENTES)

CONCLUSIN

BIBLIOGRAFA

10

Introduccin
Las caractersticas actuales de la superficie terrestre del territorio
panameo son producto de los cambios geolgicos que datan desde
hace millones de aos. La dinmica entre las placas tectnicas han
dado como consecuencia cambios que han ido estableciendo todos los
aspectos del istmo panameo.
La importancia de estas caractersticas recae en la necesidad de
clasificar nuestro relieve segn su altitud, composicin y planitud, para
un mejor estudio de este y para explicar fenmenos naturales.
Gelogos, cientficos y expertos en el tema estiman que la formacin
del Istmo de Panam data desde hace trece millones de aos y que es
uno de los acontecimientos geolgicos ms importantes en los ltimos
sesenta millones de aos. La formacin de este nuevo istmo tuvo un
enorme impacto en el clima de la Tierra al impedir que las corrientes
de agua entre los dos ocanos siguieran su ritmo original, el istmo
logr que estas se desviaran y se vieran obligadas a desplazarse hacia
el norte, donde se origina un nuevo sistema denominado la Corriente
del Golfo.
La formacin de este istmo tambin influye directamente en la
biodiversidad de todo el planeta tierra. Al formar un puente entre
Amrica del Norte y Amrica del Sur, se da un trnsito de animales y
plantas, evento mejor conocido como el Gran Intercambio
Americano.

Formacin del relieve panameo


El relieve terrestre se refiere a las formas que tiene la corteza
terrestre o litosfera en la superficie, tanto en relacin con las tierras
emergidas como en cuanto al relieve submarino, es decir, al fondo del
mar. Es el objeto de estudio de la geomorfologa y de la geografa
fsica, sobre todo, al hacer referencia a las tierras continentales e
insulares.
Antes de crearse el actual istmo, las aguas cubran la zona del actual
Panam. Una gran masa de agua separaba los continentes de Amrica
del Norte y del Sur, lo que permita a las aguas de los ocanos Pacfico
y Atlntico mezclarse libremente. Bajo la superficie, dos placas de la
corteza terrestre se desplazaban lentamente, obligando a la placa del
Pacfico a deslizarse bajo la placa del Caribe. La presin y el calor
causado por esta colisin tectnica llev a la formacin de volcanes
submarinos, algunos de los cuales crecieron lo suficiente como para
conformar islas hace unos quince millones de aos. Mientras tanto, el
desplazamiento de las dos placas tambin fueron empujando al fondo
marino, obligando lentamente a emerger algunas zonas sobre el nivel
del mar.
Con el tiempo, grandes cantidades de sedimentos (arena, lodo y barro)
de Norte y Suramrica rellenaron las zonas existentes entre la nueva
formacin de islas. Durante millones de aos, los depsitos de
sedimentos ampliaron las islas, vinculndolas, originando hace unos
tres millones de aos la formacin de un istmo, entre el Norte y el Sur
de Amrica.
Los cientficos estiman que la formacin del istmo de Panam es uno
de los ms importantes acontecimientos geolgicos en los ltimos
sesenta millones de aos. Aunque slo era un pequeo fragmento de
tierra en relacin con el tamao de los continentes, el istmo de
Panam tuvo enorme impacto en el clima de la Tierra y su medio
ambiente. Al impedir las corrientes de agua entre los dos ocanos,
este puente de tierradesvi las corrientes ocenicas del Atlntico y el
Pacfico. Las corrientes del Atlntico se vieron obligadas a desplazarse
hacia el norte, y finalmente se origin un nuevo sistema que llamamos
la corriente del Golfo.
El relieve panameo gira en torno al Paso de la Culebra, donde se
encuentra el canal de Panam. Desde la frontera con Costa Rica al
oeste el relieve desciende y se estrecha hasta la zona del Canal, para
ascender y ensancharse de nuevo hasta la frontera de Colombia en el
este.

Al oeste las sierras montaosas comienzan con la serrana de


Tabasar, que es la prolongacin de la sierra de Talamanca de Costa
Rica. Aqu se encuentran las mayores altitudes del pas: Chiriqu (3.478
m) que hace frontera con Costa Rica. A continuacin, y sin solucin de
continuidad, se encuentra la sierra de Veraguas.
Al este del Canal se encuentran dos formaciones paralelas, la sudeste
la serrana del Sapo, que se arrima a la costa del Pacfico, y al nordeste
la serrana de Darin, con su prolongacin en la serrana de San Blas,
acercndose a la costa del Caribe. Entre ellas se sita una depresin
intramontaosa de escasa altitud. Estas serranas ganan altura a
medida que se acercan a la frontera con Colombia donde se unen a los
Andes con las alturas de Aspav (1.030 m) y Nique (1.565 m).
El relieve panameo esta compuesto por Tierras Altas y Tierras Bajas.
Las Tierras Altas constituyen aproximadamente el 30% del
territorioEstas tierras estn constituidas por rocas igneas,
metamorficas y sedimentarias. A este grupo pertenecen: Volcn Bar,
La Cordillera Central, El Arco Oriental del Norte, El Arco Oriental del
sur, Macizos y Cadenas Volcnicas del Sur.
Las Tierras Bajas lo conforma el 70% y esta formadas por roca de
origen sedimentario. La mayor parte de la poblacin panamea habita
en tierra caliente baja. A este grupo pertenecen; Las tierras bajas y
llanuras del sur, las colinas y llanuras del Istmo Central, Las
depresiones orientales, Las tierras bajas y las llanuras del norte.

Altitud
El sistema montaoso de Panam es discontinuo a lo largo de su
territorio con altitudes medias relativamente bajas. El 87% del
territorio panameo se encuentra por debajo de los 700 m de altitud
sobre el nivel del mar, mientras que un 10% presenta alturas entre los
701 y 1.500 m, y slo un 3% superan los 1.501 m.
En la mitad occidental de Panam, la prolongacin de la sierra Madre
Centroamericana concentra las mayores altitudes del pas, del istmo
y de toda esta cordillera, que culmina en el volcn Chiriqu a 3.475
m. Hacia el este, la altitud disminuye rpidamente, sobre todo a partir
de las serranas de Veraguas. Al sur de la cordillera se encuentran
los llanos de Chiricana y los llanos centrales, mientras que en la
regin ms oriental destacan la serrana de Darin, con una altitud
mxima de 2.280 m, y las serranas de Maj y Sapo, con altitudes
mximas de 2.621 y 1.615 m respectivamente.
stas son las montaas ms altas de Panam recogidas en la
Enciclopedia de montaa Montipedia y ordenadas de mayor a menor
altura:
Cordillera Central (Panam)
Volcn Chiriqu (3.475 m)
Cerro Fbrega (3.335 m)
Cerro Itamut (3.279 m)
Cerro Echandi (3.163 m)
Cerro Repingo (2.850 m)

Cerro
Cerro
Cerro
Cerro
Cerro

2520 (sin nombre) (2.520 m)


Pando (2.468 m)
Santiago (2.121 m)
1964 (sin nombre) (1.964 m)
La Bomba (1.850 m)

Altos del Limn


Cerro Tacarcuna (1.875 m)

Tipos de rocas que constituyen el relieve Panameo


Por su origen, composicin de rocas y formaciones y formas principales del
relieve superficial actual, clasificamos en dos grandes grupos los elementos
estructurales panameos : 1 . Tierras altas, montaas y macizos de origen
volcnico, y II . Tierras bajas, colinas y llanuras de origen sedimentario.
Las tierras altas, montaas y macizos de origen volcnico componen el 30%
de la superficie del terrirorio, y la comprenden las Montaas (Cordilleras,
Sierras, Macizos, Nudos orogrficos y Volcanes) y las tierras altas o
"acrocoros" formados por rocas gneas, eruptivas, granticas y
metamrficas .
Las Rocas gneas son aquellas que se generan por el enfriamiento del
magma. El magma es roca en estado fundido o parcialmente fundido que se
encuentra en el interior de la corteza terrestre a temperaturas superiores a
700C.
La rocas sedimentarias se forman a partir de partculas de otras rocas
(detritos), de esqueletos de animales o de sales disueltas en el agua (por
evaporacin).
Las rocas metamrficas provienen de la trasformacin de las rocas de la
corteza terrestre (gneas o sedimentarias ) que se ven sometidas a gran
presin y un aumento de temperatura. Estas condiciones hacen que se
transformen los elementos qumicos que conforman la roca, ocasionando
cambios en sus propiedades fsicas y qumicas, pero sin llegar a fundirse
(convertirse en liquido). Como resultado final de este proceso se producen
rocas formadas por los mismos elementos qumicos originales, pero con

caractersticas fsicas distintas. Una de las propiedades que muchas rocas


metamrficas presentan es la de foliacin, es decir se observan capas
alineadas o bandas que suelen ser perpendiculares a la direccin de presin
o aplastamiento de los minerales.
Las tierras bajas, colinas y llanuras de origen sedimentario comprenden el
70% de la superficie del territorio panameo, y estn compuestos por
formaciones sedimentarias originadas durante las transgresiones y
regresiones marinas ; son facies de orlg en marino, con faunas fosilferas
marinas abundantes . Retiradas las aguas de transgresin marina los mantos
sedimentarios han quedado sometidos a los agentes exgenos (erosin
subrea : mateorizacin, erosin fluvial, etc .) que han modelado lomas y
suaves colinas, llanuras, hondonadas, sobre las que resaltan cerros
residuales ("buttes") .

Clasificacin topogrfica (altitud y pendientes)


Las regiones morfoestructurales de la Repblica de Panam se individualizan
claramente desde el punto de vista topogrfico (altitud y pendiente),
estructural (litologa y tectnica) y de acuerdo con su historia geolgica. En
la parte alta de la regin la topografa es quebrada, con pendientes mayores
a 50%. La zona en la parte ms alta de la cuenca alcanza alturas mayores a
1,200 msnm. Desde el punto de vista topogrfico en la regin se distinguen
distintos niveles altitudinales del terreno, cuyas caractersticas se describen
a continuacin: Altitud relativa de < 20 msnm: son reas formadas por
planicies litorales y costas bajas en las cuales las pendientes varan de
ligeramente inclinadas a planas. En los terrenos planos las limitaciones ms
severas estn relacionadas con la a salinidad (esteros) y las inundaciones
frecuentes (planicies aluviales). Los sectores con pendientes suaves
muestran reducidas limitaciones de uso, mientras que los que poseen
pendientes moderadas presentan severas limitaciones de uso. Altitud
relativa de 20 a 49 msnm: en este sector se presentan colinas y llanuras con
pendiente de ligera a medianamente inclinadas y suelos de bajo contenido
en nutrientes. Altitud relativa de 50 a 99 m: en este nivel altitudinal se
presentan cerros y colinas bajas con pendientes de medianas a fuertemente

inclinadas, buen drenaje interno y baja capacidad agrolgica. Altitud


relativa de 100 a 199 msnm: estas reas se caracterizan por la presencia de
monta- as bajas y cerros altos en los que el drenaje es de bueno a
excelente y los suelos tienen baja capacidad agrolgica. Altitud de 200 a
399 msnm: este sector se caracteriza por la presencia de montaas medias y
bajas en las cuales la pendiente de la vertiente montaosa es muy fuerte.
Adems, poseen buen drenaje interno y la capacidad agrolgica del suelo es
de buena a excelente. Altitud de 400 a 599 msnm: Este nivel est
representado por montaas altas en las que prevalecen las pendientes
fuertes y los suelos son delgados y de baja capacidad agrolgica. Altitud de
600 msnm y ms: esta formado por picos y cimas de montaas altas
caracterizadas por pendientes abruptas, suelos delgados con drenaje interno
bueno a excesivo.
El itsmo de Panam comporta en toda su longitud una espina dorsal,
constituida de oeste a este por la Cordillera Central, proveniendo de Costa
Rica y culminando alrededor de los 3 000 metros (Cerros Picacho y Santiago),
y que termina a nivel del canal de Panam; despus del canal el relieve se
acenta nuevamente, formando la Sierra de Portobello y luego la de San
Blas, sin que rebase los 1 000 metros.
En la costa pacfica oeste, cerca de la frontera con Costa Rica, se sitan los
volcanes Baru (3 475 m.s.n.m.) y Canajaqua. La cadena de Azuero y el Cerro
de las Palmas no exceden de 1 600 m.s.n.m. Al este del canal, todava en la
Costa del Pacfico, se extiende el Alto del Darin (800 m.). Hacia Colombia la
Cordillera de San Blas contina en los montes fronterizos, formando un arco.

Conclusin
La clasificacin y estudio de el relieve terrestre es crucial, pues nos
indica la antigedad de la tierra su evolucin, y su utilidad. La mxima
elevacin del territorio nacional es el volcn Bar en la provincia de
Chiriqu, que alcanza los 3,475 metros.
La topografa de Panam va desde terrenos montaosos hacia el Oeste
y hacia el Caribe, a colinas y vastas sabanas hacia el Pacfico. Las
tierras bajas de Panam abarcan la mayor parte del pas. Gran parte de
la poblacin panamea habita en estas tierras calientes y bajas. A este
grupo pertenecen: las tierras bajas y llanuras del sur, las colinas y

llanuras del Istmo central, las depresiones orientales, las tierras bajas y
las llanuras del norte.
De la superficie total de la regin (213,111 ha), la mayor parte (65 %)
est dominada por un paisaje de rastrojos y pastizales. En el 35 %
restante se observan fragmentos de bosques naturales de diversos
tamaos. Las zonas boscosas se observan principalmente en las partes
altas de las cuencas de los ros Cocl del Norte e Indio, y en el sector
oeste del ro Cocl del Norte.
Estos datos son importantes para identificar las funciones de cada tipo
de relieve, y que representan para el hombre (si son habitables o no, o
si puede trabajar para la extraccion de recursos naturales).

Bibliografa
https://micanaldepanama.com/wpcontent/uploads/2012/06/rocc/02.pdf
http://usma.mrooms.net/pluginfile.php/26409/mod_resource/content/2/
presentation_content/external_files/elementos%20estructurales%20del
%20relieve.pdf
https://es.wikipedia.org/wiki/Geograf%C3%ADa_de_Panam%C3%A1

10

http://www.biomuseopanama.org/es/eventos/rocas-que-hablan
https://es.wikipedia.org/wiki/Topograf%C3%ADa
http://geografia.laguia2000.com/relieve/el-relieve
http://micanaldepanama.com/nosotros/historia-del-canal/la-tierra-enpanama/

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