Está en la página 1de 25

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS.

2016
PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO

OTRO DESCARTES (1596 1650)


EL ATREVIMIENTO QUE PONE EN MARCHA LA MODERNIDAD
PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO
norojor@cablenet.com.ar

01. ATREVERSE significa sentirse capaz de hacer algo que puede parecer arriesgado o tambin
confiar en uno mismo, atribuyndose capacidad para hacer algo. ATREVIDO es el que se
arriesga, porque se siente capaz. Y por eso podemos afirmar que DESCARTES es un ATREVIDO que
logra poner en marcha el engranaje del pensamiento de la modernidad. Porque se siente capaz de
hacer algo que puede ser arriesgado, porque define las condiciones de posibilidad de un
pensamiento nuevo, y porque lo hace. Y el ATREVIMIENTO parece un rasgo de la filosofa, un rasgo
privativo en los procesos de construccin del conocimiento, porque el filsofo se siente capacitado
para arriesgarlo todo, para poner en cuestin todo lo que sabe, todo lo que le otorga seguridades.
Es la historia de la modernidad. Desde ese lugar de atrevimiento y desafo, puede pensar un
mtodo, un sistema, una interpretacin, una idea, una nueva arquitectura del pensamiento. El
ATREVIMIENTO es el menos acadmico de los rasgos de la filosofa, pero el ms identificado con su
historia. Los espacios acadmicos no arriesgan sino que avanzan sobre lo seguro, lo consolidado: el
corpus, el canon, las citas, las fuentes, las glosas, la hermenutica vigente. Y tal vez, por ello, la
filosofa no siempre se llev bien con las universidades, desde el siglo XII sitio oficial de lo
acadmico. La filosofa es atrevida, ama el atrevimiento y la libertad y no est pendiente de los
ESTATUS DE LEGITIMACIN que se ganan, se mendigan o se compran en el mercado del
conocimiento. La filosofa para seguir viva no debe repetirse, sino que debe sentirse capaz de
arriesgar, de atreverse, de salir a renombrar el mundo, como una forma de dominacin.1

02. EL DESCARTES ACADEMICO es alguien que encuentra un sitio en el sistema y que termina
naturalizando algunas expresiones y rasgos conocidos del racionalismo moderno. Por eso, no nos
extraa que el DESCARTES que conocemos asome en la escena de la filosofa, como el natural y
espontneo autor del DISCURSO DEL METODO, una obra que marca en muchos sentidos el
inicio, la puesta en marcha del pensamiento de moderno. El libro (= DISCURSO DEL MTODO
PARA CONDUCIR BIEN LA PROPIA RAZN Y BUSCAR LA VERDAD EN LAS CIENCIAS) fue el primer
libro publicado y Descartes lo hizo de manera annima y en Leiden (Holanda), simplemente como
1

Ser por eso que el atrevido DESCARTES en una de sus cartas y en el TRATADO SOBRE LAS PASIONES
afirma: sobre la escena del mundo, yo avanzo (prodeo) como enmascarado (larvatus)?
DESCARTES utiliza la expresin "LARVATUS PRODEO", que significa "ENMASCARADO AVANZO" porque es
consciente de lo que significa su pensamiento para sus contemporneos, y no conviene exhibirlo con toda
claridad para evitar luchas y persecuciones. Los ATREVIDOS no son POLITICAMENTE CORRECTOS.

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS. 2016


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO

un PRLOGO O INTRODUCCIN a tres ensayos matemticos (Diptrica, Meteoros y Geometra)


tratando de poner en prctica la validez universal del mtodo formulado. No lo llam TRATADO,
sino DISCURSO o sea, una exposicin, una conversacin, una propuesta. Ni siquiera lo presenta
como el discurso DEL MTODO, como engaosamente lo afirma el ttulo apocopado, sino como
UN METODO, SU METODO2. Visto lo que expone como logro para la ciencia y el conocimiento,
este mtodo parece recomendable, y el nico que por superar el estado anterior merece de
elegido. Fue publicado en FRANCES, en 1637, cuando DESCARTES ya haba cumplido los 40 aos y
se haba refugiado en los PAISES BAJOS. Es el primer libro editado, pero NO se trata del inicio de
un recorrido, el punto de partida de un itinerario intelectual. Por el contrario, parece ser en su
simplicidad UN LIBRO DE MADUREZ. Se supone que le antecedan una serie de producciones
anteriores (en diversas disciplinas) y que su propuesta filosfica haba llegado ya aunque sin el
desarrollo adecuado - a las ideas ms relevantes.

03. Con seguridad las otras obras ms reconocidas son posteriores, ya que fueron producidas y
publicadas en sus ltimos diez aos de vida: (1) MEDITACIONES METAFISICAS (RENATI DESCARTES
MEDITATIONES DE PRIMA PHILOSOPHIA: 1641 y LES MDITATIONS MTAPHYSIQUES DE REN
DESCARTES: 1647), (2) los PRINCIPIOS DE LA FILOSOFIA (RENATI DESCARTES PRINCIPIA
PHILOSOPHIAE: 1644 y 1647) 3 y (3) EL TRATADO DE LAS PASIONES (LES PASSIONS DE L'ME:
1649). Pero hay obras publicadas despus de su muerte que seguramente son propeduticas y
fueron escritas en el perodo previo, cuando DESCARTES estaba armando su sistema y le pona
forma a sus atrevimientos, entre ellas: (4) INVESTIGACION DE LA VERDAD POR LA LUZ NATURAL Y
(5) REGLAS PARA LA DIRECCION DEL ESPIRITU.4 De hecho el mismo lo reconoce:
Mientras trabajaba en el antiguo proyecto, adquir un mayor conocimiento del que tena al
comenzar, y querindome acomodar a l, me vi obligado a hacer un nuevo proyecto, mayor
que el primero, de la misma forma que si alguien habiendo comenzado un edificio para
habitarlo, adquiriera riquezas que no haba esperado y cambiara de condicin, de suerte que
el edificio comenzado fuera demasiado pequeo para l, no se le reprochara si se le viera
recomenzar otro ms conveniente a su fortuna. (DISCURSO DEL MTODO)

04. Es lgico

que el inicio de su sistema haya comenzado por lo METODOLGICO, aunque el


DISCURSO DEL METODO es mucho ms que una introduccin al sistema. DESCARTES proviene de
la matemtica y de las ciencias, y est acostumbrado a tener una metodologa rigurosa. Entiende
2

Mi propsito, pues, no es el de ensear aqu el mtodo que cada cual ha de seguir para dirigir bien su
razn, sino slo exponer el modo como yo he procurado conducir la ma (7). Los que se meten a dar
preceptos deben de estimarse ms hbiles que aquellos a quienes los dan, y son muy censurables, si faltan
en la cosa ms mnima. Pero como yo no propongo este escrito, sino a modo de historia o, si prefers, de
fbula, en la que, entre ejemplos que podrn imitarse, irn acaso otros tambin que con razn no sern
seguidos, espero que tendr utilidad para algunos, sin ser nocivo para nadie, y que todo el mundo
agradecer mi franqueza.
3
El LIBRO en el que DESCARTES intenta reunir en un SISTEMA todas sus producciones: mtodo,
conocimiento, ontologa y fundamentos de las diversas ciencias como instrumentos de conocimiento del
mundo. La obra organizada en cuatro libros y redactada en artculos breves, segua el modelo de los
manuales escolsticos de la poca. Se trata de una exposicin resumida y sistemtica de su filosofa y de su
fsica, que otorga una relevancia particular al VNCULO ENTRE FILOSOFA Y CIENCIA.
4
Las obras de DESCARTES son en total: 10 (diez). OBRAS POSTUMAS: Compendium Musicae (1650), Trait de
lhomme (1664), Le Monde ou Trait de la lumire (1664), Cartas (1657-1667), Regulae ad directionem
ingenii (1701) e Inquisitio veritatis per lumen naturale (1701).

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS. 2016


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO

que en la FILOSOFIA deba disponerse de recursos seguros y sus primeras obras seguramente le
permitieron darle un cauce a todas tus propuestas metodolgicas. Resuelto este tema, entiende
que debe comenzar a armar su discurso, su produccin filosfica. Y su primer intento es retomar
los discursos de las ciencias y de la filosofa, partiendo de su formacin previa, aunque
desconfiando del legado recibido.5 En DESCARTES cuando se instala en HOLANDA, en 1628 - hay
un vasto proyecto en marcha. Pretende escribir un tratado de metafsica sobre el ALMA y sobre
DIOS que le permita utilizar sus principios metodolgicos y utilizarlos como fundamento de la fsica
y como arma contra el atesmo. Pero por algn motivo estratgico - cambia de rumbo y elige un
tema que se atreva a cruzar sus conocimientos cientficos y filosficos. Escribe el TRATADO DEL
MUNDO Y DE LA LUZ, que logra finalizar en 1633, con un fundamento mecanicista para la fsica y la
astronoma. Pero le llega informacin sobre la CONDENA DE GALILEO y renuncia a publicar su
trabajo: no quiere enfrentarse con la Iglesia a la cual est voluntariamente sometido por la fe, y,
adems, piensa que el conflicto entre la ciencia y la religin es un malentendido. En una de sus
cartas de 1633, comenta el caso de GALILEO y manifiesta su temor de publicar algo que pudiera
condenarlo, pero al tiempo admite que su sistema (fsica) es tan revolucionario como el de
GALILEO. DESCARTES no es BRUNO, ni CAMPANELLA, ni GALILEO. No est dispuesto a arriesgar lo
que ya tiene y prefiere postergar la publicacin y la discusin de las ideas.6

05. Lo cierto es que el JOVEN DESCARTES tiene en sus orgenes - por lo menos DOS PROYECTOS:
uno es METODOLGICO, propedutico, heurstico porque se dedica a demarcar la metodologa de
la filosofa deseable, necesaria, propuesta. Y el otro (que no logra descubrir en un primer intento)
es CREAR UNA NUEVA FILOSOFA, un nuevo fundamento gnoseolgico y ontolgico. Observa el
avance que han realizado las ciencias. No observa el mismo esfuerzo en la FILOSOFIA, territorio en
el que los autores se multiplican repitiendo y corrigiendo (glosas) la filosofa del pasado. La ciencia
(matemtica, fsica) avanza. La filosofa parece haberse estancado. KEPLER Y GALILEO estaban
profundamente convencidos de que la estructura del mundo en su constitucin metafsica era
esencialmente matemtica, y de que el pensamiento matemtico estaba por consiguiente en
condiciones de explicar la formacin y funcionamiento armnico del universo. DESCARTES llev tal
concepcin hasta sus ltimas consecuencias e identific virtualmente la matemtica con la ciencia
de la naturaleza, que posee un carcter matemtico no slo en su sentido instrumental: la mente
humana produce el conocimiento de la naturaleza con sus propias fuerzas, del mismo modo que
5

Nada dir de la filosofa sino que, al ver que ha sido cultivada por los ms excelentes ingenios que han
vivido desde hace siglos, y, sin embargo, NADA HAY EN ELLA QUE NO SEA OBJETO DE DISPUTA y, por
consiguiente, dudoso, no tena yo la presuncin de esperar acertar mejor que los dems; y considerando
cun diversas pueden ser las opiniones tocante a una misma materia, sostenidas todas por gentes doctas,
aun cuando no puede ser verdadera ms que una sola, reputaba casi por falso todo lo que no fuera ms que
verosmil.
6
Tuvo una vida propia de un burgus con recursos. Familia acomodada. Buena educacin en el colegio ms
importante de Francia. Vida de estudiante, alternando la buena vida y la universidad, para cumplir los
sueos de su padre. Viajes por el mundo y participacin de la vida del ejrcito, ms como observador que
como soldado, venta (1623) de sus numerosas propiedades para invertir en BONOS que le permitieron vivir
con una renta cmoda hasta su muerte. Promesa de no casarse para mantener la libertad para su actividad
intelectual y cambios frecuentes de lugar de residencia: alrededor de 25 ciudades y lugares a lo largo de su
vida. A partir de 1628 viven entre otros lugares en Dordrecht (1628), Franeker (1629), Amsterdam (1629 a
1630), Leiden (1630), Amsterdam (1630-1632), Deventer (1632-1634), Amsterdam (1634-1635), Utrecht
(1635-36), Leiden (1636), Egmond (1636-38), Santpoort (1638-1640), Leiden (1640-1641), Endegeest (un
castillo cerca de Oegstgeest) (1641-43), y, finalmente Egmond-Binnen (1643 a 1649).

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS. 2016


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO

produce la matemtica. Este fue el proyecto FILOSOFICO (= CIENTIFICO) cartesiano. En el proyecto


filosfico se hallan estrechamente vinculados y son inter-funcionales mtodo, matemtica, fsica y
metafsica. El saber en conjunto, es decir TODA LA FILOSOFA, es como un rbol cuyas races son la
METAFSICA, el tronco es la FSICA, y las ramas que proceden del tronco son todas las DEMS
CIENCIAS, un rbol alimentado por la matemtica. DESCARTES propone otra METAFISICA. La
metafsica cartesiana logra interpretar los resultados ms destacados de la ciencia de su poca, y,
al decir de qu est hecho el mundo y cmo est hecho, constituye programa de investigacin
para la modernidad. En este sentido el mecanicismo cartesiano demostr ser UNA METAFSICA
INFLUYENTE y fecunda para la investigacin, no slo fsica sino tambin biolgica y fisiolgica. La
metafsica preestablece al cientfico qu debe buscar, qu problemas son relevantes o no, y a qu
tipo de leyes hay que llegar. Para ello SE NECESITA UN MTODO: el mtodo en su totalidad
consiste en el orden y la disposicin de las cosas hacia las cuales es preciso dirigir la fuerza del
espritu para descubrir alguna verdad. DESCARTES est dispuesto a poner en marcha otra filosofa,
alejndose las prcticas habituales, alejadas de la realidad.

06. En medio de tanta RAZON hay un episodio que incorpora un dato curioso en su vida y en la
construccin de su sistema: La noche del 10 DE NOVIEMBRE DE 1619, DESCARTES tiene TRES
SUEOS sucesivos que interpreta como un mensaje del cielo para consagrarse a su misin
filosfica. Ese da haba comido poco y llevaba ms de tres meses sin beber alcohol. Pero ese da
tuvo un estado de excitacin debido al exceso de trabajo intelectual, lo que le impeda relajarse y
dormir bien. Segn si bigrafo del siglo XVII, ADRIAN BAILLET, tiene tres visiones o sueos: (1) En el
primer sueo, Descartes se vio a s mismo caminando hacia la iglesia de su antigua escuela, el
Colegio de La Fleche. El viento le impeda avanzar debido a su virulencia y lo arrastraba contra la
pared del templo. En el patio del mismo, alguien conocido le invitaba a comer un meln maduro.
(2) En el segundo sueo sinti y escucho el crepitar de un rayo y que su cuarto era inundado por
una lluvia de fuego. (3) En el tercer sueo Descartes se hallaba en una habitacin, delante de un
diccionario y un libro de poemas, y logr ver un verso de AUSONIO7: Cul ser el camino que
seguir en mi vida? De repente, un desconocido entra en el cuarto y le ofrece un libro abierto con
dos palabras SI y NO. Las dos primeras visiones se referan al pasado, y la tercera al futuro. El
diccionario era la suma de las ciencias y el libro de poemas simbolizaba la unin de la filosofa y
la sabidura. En cuanto al S y al No, representaban la posibilidad de discernir lo verdadero y
lo falso, mediante un mtodo adecuado. Hasta el viento era explicado como un espritu maligno
que pretenda empujarlo contra su voluntad hacia el lugar (la Iglesia) del cual, de todos modos, no
deseaba apartarse por el momento.8

07. DESCARTES

vive en un siglo de ideas cruzadas y complejas: de disputas y persecuciones por


las verdades de fe, de cruces de ideas en el marco reforma, contra-reforma y barroco. Ha
disfrutado de la escuela de los jesuitas en el mejor colegio de Francia y cuando los jesuitas ya han
producido la RATIO STUDIORUM que no es ms que un discurso del mtodo de educar. Hasta
podra afirmarse que la RATIO STUDIORUM adquiere su verdadera dimensin, cuando uno de los
alumnos de los colegios jesuitas escribe el DISCURSO DEL METODO, y ni El DISCURSO DEL METODO
(ni las REGLAS PARA LA DIRECCION DEL ESPIRITU) pudieron ser pensados y escritos, sin haber
pasado por las aulas de los jesuitas. Y all obtiene TODA LA FORMACIN. Es curioso porque
DESCARTES conoce la FILOSOFIA como las matemticas en LA FLECHE (1604 1612) que
7

DCIMO MAGNO AUSONIO (310 395) autor entre otras obras de reconocidos epigramas.
. El smbolo ms onrico de todos, EL MELN, simbolizaba para l el amor de la soledad; quiz se
trataba de una metfora usada por los poetas de entonces
8

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS. 2016


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO

ofreca, en el marco de la RATIO STUDIORUM: una slida introduccin a la cultura clsica, latn y
griego en la lectura de autores clsicos, textos clsicos de filosofa (antigua y medieval), ciencias:
fsica, biologa, matemticas puras, matemticas aplicadas (astronoma, msica, arquitectura) en
un marco de excelente aprendizaje, de disciplina riguroso, y un ambiente generoso en discusiones.
Y ese muchacho que admite haber recibido una excelente formacin en MATEMATICA Y
FILOSOFIA no busca una universidad para proseguir sus estudios de FILOSOFIA o de MATEMATICA,
ya que DESCARTES ingres a la UNIVERSIDAD DE POTOIERS. En 1616 cuenta con los grados de
BACHILLER Y LICENCIADO EN DERECHO, respondiendo al mandato de su padre9, aunque nunca
ejerci como abogado. En esa universidad (fundada en 1431) estudiaron tambin RABELAIS,
FRANCIS BACON Y BALZAC. DESCARTES nunca regresara a la universidad, porque DESCARTES no
fue profesor en ella, ni pudo exponer, ni defender sus ideas matemticas, fsicas o filosficas. Y no
parece haberle importado, tal vez porque no se LEGITIMABA en la UNIVERSIDAD el ESTATUTO DEL
SABER, sino en el territorio de las ciencias, de la produccin misma del conocimiento. Descartes no
escribe como un maestro, sino como un descubridor y un explorador, ansioso de comunicar
aquello que ha encontrado. Posee un estilo fcil y nada pedante, que se dirige a todos los hombres
inteligentes del mundo y no a alumnos. Sus ideas fueron enseadas y discutidas en la universidad,
pero l no form parte de ella.

08. DESCARTES llega

a la filosofa y lo hace desde dos mbitos muy distantes de las prcticas


filosficas de su tiempo: (1) desde el conocimiento del mundo y de la realidad y (2) desde la
ciencia moderna que ha matematizado el conocimiento y que sabe que solamente saltando por
sobre la experiencia puede construir la ciencia. La ciencia anterior ha estado demasiado atada a la
realidad, a la recoleccin de datos y a construcciones metafsicas arbitrarias. Para que haya
CIENCIA Y CIENCIA MODERNA es necesario que se armen de necesidad y universalidad, se armen
de un apriorismo matemtico, que descubran las leyes que lo gobiernan todo. DESCARTES llega a
la filosofa desde all y quiere que la filosofa que pueda funcionar en el territorio de lo real,
compartiendo o disputndole el territorio y la hegemona a los dems saberes. Si se hunden la
vieja metafsica y la vieja ciencia, entonces EL NUEVO MTODO aparecer como el principio de un
saber nuevo. En efecto, estas son lgicas consecuencias del derrumbamiento de las antiguas
concepciones, bajo la presin de nuevas conquistas cientficas y de las nuevas instancias
filosficas. La confianza en el hombre y en su poder racional, descubre la incertidumbre acerca del
camino que hay que tomar para garantizar la confianza, superando toda duda. Se hace urgente
disear UNA FILOSOFA QUE JUSTIFIQUE LA CONFIANZA GENERAL EN LA RAZN. DESCARTES llama
la atencin sobre el fundamento, porque de ste depende la amplitud y la solidez del edificio que
hay que construir y contraponer al edificio aristotlico, sobre el cual se apoya la tradicin en su
conjunto.

09. DESCARTES era demasiado consciente de lo que significaba su TRABAJO y consciente tambin
de LOS RIESGOS que corra. Conoce los padecimientos de sus contemporneos y sabe que el poder
especialmente de la iglesia en plena lucha por la posesin y la administracin de la verdad
religiosa es capaz de destruirlo todo. Publica su DISCURSO ocultando su nombre y el sentido
profundo de su contenido porque apareca como UN DISCURSO en un libro de ENSAYOS y alejado
del formato del Tratado. Y recin 1644 se public con su firma, la traduccin latina del DISCURSO
titulada SPECIMINA PHILOSOPHIAE SEU DISSERTATIO DE METHODO RECTE REGENDAE RATIONE
9

JOACHIM DESCARTES (1563 1640) proceda de familias acomodadas y con contactos en el mbito
acadmico. Se desempe en diversos cargos en el gobierno y en el parlamento.

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS. 2016


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO

DESCARTES estaba proponiendo una forma diversa de comprender el funcionamiento del


entendimiento, del pensamiento, otra manera de hacer filosofa. Inaugura una costumbre que se
repetir en cada autor de la modernidad: repensarlo todo y proponer un camino absolutamente
inaugural: SER ATREVIDO, definiendo un camino y una nueva manera de pensar el fundamento de
la realidad. Pero no se trata de slo de un nuevo mtodo, una propuesta instrumental para
asegurar el avance de la ciencia. Ese nuevo mtodo permite constituir una NUEVA ONTOLOGIA,
re-armada con otros elementos constitutivos, desconocido hasta el momento.

10. DESCARTES tiene el atrevimiento de sealar los problemas y los defectos de la tradicin, es
decir de la ciencia y la filosofa que se enseaba en la UNIVERSIDAD, sin haber formado parte de
ella. No se opone a las escuelas de derecho, en la que obtiene su Licenciatura, sino a las escuelas
de las que no ha participado. Reconoce con claridad que el pasado no es seguro, riguroso, digno
de los tiempos que se viven. La filosofa que se produce no tiene nada que ver con el presente y no
soporta ningn tipo de control o rigor digno del conocimiento. La enseanza de la filosofa,
impartida remita siempre al pasado y se alimentaba de interminables controversias entre los
tratadistas escolsticos, dejando poco espacio a los problemas del presente. Por eso afirma en la
primera de sus MEDITACIONES:
"He advertido hace a algn tiempo que, desde mi ms temprana edad, haba admitido como
verdaderas muchas opiniones falsas, y que lo edificado despus sobre cimientos tan poco
slidos tena que ser por fuerza muy dudoso e incierto; de suerte que me era preciso
emprender seriamente, una vez en la vida, la tarea de deshacerme de todas las opiniones a
las que hasta entonces haba dado crdito, y empezar de nuevo desde los fundamentos, si
quera establecer algo firme y constante en las ciencias".

11. Curiosamente,

aunque su escritos se oponen una y otra vez a la tradicin vigente, a la


escolstica que se mantendr en las ctedras de filosofa hasta el siglo XVIII, el FILOSOFO
ENMASCARADO juega su propio juego, con el eventual enemigo, sin repara en el peligro. El
atrevimiento es total. Nos basta observar la DEDICATORIA DE LAS MEDITACIONES A LOS MUY
SABIOS E ILUSTRES DECANO Y DOCTORES DE LA SAGRADA FACULTAD DE TEOLOGA DE PARS. Un
lugar que l no poda utilizar para exponer sus ideas, y en donde reinaban los ilustres decanos y
doctores que se han muerto con sus honores y han sido sepultados por la historia, mientras el
insignificante DESCARTE, trabajando fuera del sistema representa un momento clave de la historia
de la filosofa y de la ciencia. Les est dedicando la OBRA a los que piensa diferente, a los que
defienden la filosofa eterna, la tradicin medieval, y le dedica lo que desarticula la filosofa, bajo
la mscara de sus aportes de nuevas pruebas sobre DIOS y sobre el ALMA. Es como que GALILEO
hubiera demostrado el HELIOCENTRISMO pero hubiera generado un TRATADO DE TEOLOGIA
justificando que Dios era ms dios, Cristo era ms salvador y la Iglesia tena ms poder porque la
tierra forma parte del macro sistema siendo el centro ONTOLOGICO del universo. A GALILEO lo
condenan porque deja los discursos alternativos en el aire. Descarte arma el discurso alternativo,
el que quiere escuchar la ortodoxia vigente, la comunidad de sabios, pero no ha sino destruir el
sistema y proponer otras estructura de pensamiento y de organizacin de lo real. No sale a pelear
con ellos, sino que con marcada astucia y estrategia quiere convertirlos en colaboradores de su
obra. Sin avergonzarse les dice:
Por lo tanto, sean cualesquiera mis argumentos, como se refieren a la filosofa, no espero
ser de gran utilidad gracias a ellos, si no me ayudis con vuestro patrocinio. Siendo tan

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS. 2016


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO

grande el prestigio de vuestra Facultad para cualquier intelectual y teniendo tal autoridad el
nombre de la Sorbona que no solamente en las cuestiones sobre la fe no se ha confiado
tanto despus de los sagrados concilios en ninguna otra sociedad como en la vuestra, sino
que tambin en lo que respecta a la filosofa humana se juzga que no existe en ninguna otra
parte mayor perspicacia y solidez, ni mayor integridad y sabidura para enjuiciar, no dudo
que, si os dignis recibir este escrito, primero, para que lo corrijis (ya que, acordndome no
slo de mi debilidad, sino especialmente de mi ignorancia, no afirmo que no haya error
alguno en mi obra); segundo, para que todo lo que falte o no est suficientemente acabado
o requiera mayor explicacin, sea aadido, terminado y explicado, ya por vosotros, ya por m
mismo, despus que me hayis aconsejado; y por ltimo, para que, una vez que los
argumentos contenidos en este libro, con los que se prueba que Dios existe y que el alma es
diferente del cuerpo, lleguen a la evidencia que confo alcanzarn de modo que se deban
considerar como diligentsimas demostraciones, lo queris declarar y confirmar
pblicamente vosotros mismos, no dudo, repito, que, si hacis esto, en breve plazo
desaparezcan de las mentes de los hombres todos los errores que existieron sobre estas
cuestiones.

12. Por qu hablamos de UN SISTEMA QUE PONE EN MARCHA A LA MODERNIDAD? No se trata


solamente del METODO, sino del contenido mismo del filosofar. Ya no hay ente en cuanto ente, ni
el ente supremo, ni el mundo en el que vivimos (RES EXTENSA), ni los dems seres humanos, ni
nosotros mismos. La ONTOLOGIA GENERAL y las ONTOLOGIAS REGIONALES han cado presas de la
DUDA METODICA, que declara que no es escptica, pero como es HIPEBLICA (GENIO MALIGNO)
en los hechos, lo destruye todo. Mientras dudamos nos hemos quedado sin ente, sin mundo, sin
otros, sin nosotros mismos, sin Dios. Tanto en el DISCURSO DEL METODO, como en las
MEDITACIONES METAFISICAS, DESCARTES advierte que se trata de una estrategia del pensamiento
y que no est dispuesto a negar DIOS o quedarse sin MORAL porque teme morir en el proceso y
condenarse. Pero el SISTEMA FILOSFICO SE HA DADO VUELTA: la solidez del edificio tradicional
se ha destruido, no tenemos forma de sostenerlo, el rigor del pensamiento avanza como una
entidad nica (RES COGITANS). En el desarrollo de ambos escritos con diversos niveles
discursivos y de produccin filosfica, tanto en el DISCURSO como en las MEDITACIONES - vamos
viendo cmo, paso a paso, se re- arma el sistema y el desarrollo le otorga un nuevo fundamento a
la ontologa al ser. La metafsica del ENTE EN CUANTO ENTE que tena su fundamento en DIOS
CREADOR, se traslada a otro fundamento: al sujeto, al pensamiento, al COGITO ERGO SUM. Lo que
DESCARTES escribe es mucho ms provocativo que lo que escribe GALILEO, pero mientras
DESCARTES se maneja con una muy racional estrategia, GALILEO lo expone para claridad y soltura
para generar la polmica. En realidad, bajo la excusa de la DUDA METODICA y su confesin de
mantener sin discusin su moral y su fe, est salvaguardando la libertad de pensamiento y su
propia vida. Nuevamente nos hace entrar en su juego. Se declara un buen ciudadano respetuoso
de la moral y las costumbres y un buen cristiano: no pondr en discusin estos principios sino que
asumir el funcionamiento de una moral convencional. En estos temas no es conveniente destruir
lo que hay sin haber construido lo que viene despus. Y l sabe, est convencido de que lo anterior
debe ser destruido porque lo que viene ya est en proceso de construccin. El sabe que no puede
ser digno del METODO proclamado, quien toma como fundamento ontolgico a DIOS. Si afirma
que todos y todo podemos ser vctima de un ENGAO no puede proponer que - en el
PENSAMIENTO, el sostn ontolgico del sistema vayan surgiendo, como de una fuente
prodigiosa y milagrosa, el fundamento de la existencia de todos los entes. O DESCARTES no era
consciente de la revolucin que estaba haciendo o era muy consciente pero jugaba con los lmites
de la verdad, exponindola hasta donde la prudencia y sus posibilidades se lo permitan. Hay

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS. 2016


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO

revoluciones que no producen la transformacin absoluta, pero establecen las condiciones de


posibilidad para todas las revoluciones futuras.

13. Necesitaba encontrar a DIOS como una de las IDEAS que el pensamiento tiene dentro de s?
Lo descubre o est obligado a descubrirlo? Puede sostenerlo y probarlo utilizando los viejos
argumentos a priori que haban sido descartado por la ESCOLASTICA, porque eran ms poderosos
ontolgicamente los argumentos a posteriori? DIOS es garanta para poder armar el sistema. EL
SISTEMA MISMO es un camino, un mtodo, una promesa que puede asociarse a LA CIENCIA del
momento, a la MATEMATICA. Pero DESCARTES no tiene el atrevimiento para dar ese paso
definitivo que llega con KANT un siglo despus. Nada se puede hacer con el pensamiento para
recuperar a DIOS y al MUNDO. Las exigencias de la fe y de las creencias no podan convertirse en
argumentos dignos de la ciencia. Si la FILOSOFIA quera seguir teniendo lugar en el concierto del
CONOCIMIENTO deba re-fundarse, encontrar otro fundamento, poner en funcionamiento otro
ENTENDIMIENTO y crear con la universalidad y la necesidad a priori de la matemtica y las
ciencias asociadas el nuevo sistema. Por eso DESCARTES frena su atrevimiento. Los aos corren,
se est poniendo viejo, los tiempos no son nada bueno, hay censura y amenazas. Tal vez por eso
se torne ATREVIDO, no por el salto que no supo o no pudo dar, sino por todo lo hecho. Cuanto
ms prueba las verdades de FE (Dios y la inmortalidad del alma), ms le quita a DIOS el rasgo de
sostn ontolgico de la realidad. Detrs de los argumentos que lo sostienen estn los argumentos
que LO SACAN DEL CENTRO de la escena. De hecho DIOS no es la condicin del pensamiento y de
la existencia del COGITO, de quien piensa en tanto piensa, sino que por el contrario el
pensamiento es el sostn ontolgico de DIOS, en tanto que DIOS es un reaseguro gnoseolgico y
ontolgico de todo lo real. DIOS opera como garanta del sistema, que ha surgido y se ha
consolidado a partir del YO PIENSO, del pensamiento del sujeto. El ente en cuanto ente se
fragmenta y se transforma en dos substancias inconmensurables: el ente en cuanto pensamiento y
el ente en cuanto extensin. Pensamiento y extensin, substancias que son propios del ser
humano, que une la subjetividad de su alma asociada al pensamiento, y la extensin de su cuerpo,
en un dualismo irreconciliable. Y desde ese lugar se podr para cumplir con los mandatos
morales y religiosos - reconquistar toda la ontologa, incluido DIOS. Dios existe, Dios debe existir,
pero Dios no ocupa el mismo lugar que ocupaba en el sistema anterior, en donde es el primero
ontolgicamente y el lugar desde donde todo tiene lugar, o sea el ente supremo y necesario que
hace posible la suma de entes contingentes.

14. Hay un ATREVIMIENTO ANTROPOLOGICO y especulativo para resolver, de alguna manera: el


dualismo en el que haba envuelto la concepcin del hombre: CUERPO y ALMA. Necesitaba
encontrar el PUNTO DE UNION que permitieran la intercomunicacin de los dos planos, para que
pudieran interactuar y articular influencias. Aunque el alma se encuentre unida al cuerpo en su
totalidad, y DESCARTES pretenda seguir a la enseanza de la escolstica, como en todo su
sistema, da un paso ms y considera que hay un lugar privilegiado en el cerebro en el que el alma
ejerce sus funciones de forma ms particular que en las dems. Es curioso porque esta
elaboracin y definicin parece responder a un pedido de la princesa ISABEL DE BOHEMIA, quien
le haba pedido reiteradamente en sus cartas aclaraciones sobre la relacin en el ser humano
entre dos sustancias tan distintas como el alma y el cuerpo: 10

10

Por lo que se desprende de las CARTAS que mutuamente se escribieron, en 1646 DESCARTES le habra
mandado el borrador del TRATADO, y recibi una serie de observaciones e interrogantes por parte de
ELISABETH. JORGE LUIS BORGES en sus HISTORIAS DE AMOR Y DE ODIO habla de estos hechos: La solicitud

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS. 2016


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO

Es preciso saber tambin que, aunque el alma est unida a todo el cuerpo, hay sin
embargo en l alguna parte en la cual ejerce sus funciones ms particularmente que en
todas las dems; y se cree generalmente que esta parte es el cerebro, o acaso el corazn:
el cerebro, porque con l se relacionan los rganos de los sentidos, y el corazn porque
parece como si en l se sintieran las pasiones. Mas, examinando la cosa con cuidado,
parceme haber reconocido evidentemente que la parte del cuerpo en la que el alma
ejerce inmediatamente sus funciones no es en modo alguno el corazn, ni tampoco todo
el cerebro, sino solamente la ms interior de sus partes, que es CIERTA GLNDULA MUY
PEQUEA, situada en el centro de su sustancia y de tal modo suspendida sobre el
conducto por el cual se comunican los espritus de sus cavidades anteriores con los de la
posterior, que los menores movimientos que se producen en esta tienen un gran poder
para cambiar el curso de estos espritus, y recprocamente, los menores cambios que se
producen en el curso de los espritus lo tienen igualmente para variar los movimientos de
esta glndula. (TRATADO DE LAS PASIONES DEL ALMA: Art. XXXI)
La GLANDULA PINEAL como punto de unin de cuerpo y alma, fue un tema abordado por
DESCARTES por primera vez en 1627 (en el TRATADO DEL HOMBRE), pero ese libro fue
publicado en 1664, por lo que su idea no haba sido dada a conocer. Esa es la razn por la que
el primer desarrollo que aparece es de 1649. LA GLNDULA PINEAL, tambin conocida como
cuerpo pineal, conarium o epfisis cerebral es una pequea glndula endocrina en el cerebro
de los vertebrados. Produce melatonina, una hormona derivada de la serotonina que afecta a
la modulacin de los patrones del sueo, tanto a los ritmos circadianos como estacionales. Su
forma se asemeja a un pequeo cono de pino (por eso el nombre) y est ubicada en el
epitlamo cerca del centro del cerebro, entre los dos hemisferios, metida en un surco donde
las dos mitades del tlamo se unen. DESCARTES tena un amplio dominio de la anatoma, y
aunque pretende ser original no hace sino permanecer fiel a las corrientes de medicina de su
poca. La razn por la que considera a la glndula pineal como centro de control del cuerpo,
alojamiento del SENSORIUM COMMUNE y asiento del alma, probablemente se deba a razones
meramente anatmicas. DESCARTES considera que todos los otros rganos en el cerebro son
dobles, salvo esta pequea glndula situada geomtricamente al centro del cerebro y
suspendida sobre los canales que contienen los espritus animales.11 Su localizacin central
permitira recibir con la misma intensidad cualquier estmulo de la periferia, mientras que su
carcter nico hara posible el proceso integrativo de las percepciones y sensaciones,
procedentes de rganos duplicados.
La descripcin que DESCARTES hace del cuerpo humano (especialmente en el TRATADO DEL
HOMBRE), asocindolo a la figura de la MAQUINA o de los AUTOMATAS, ultimo avance de la
tecnologa de la poca, demuestra el clima de libertad en la especulacin e investigacin en las
de ISABEL DE BOHEMIA muestra cmo una mujer instala, en el seno de la razn moderna, una interrogacin
que desea dar cuenta o pedir cuenta de una hendidura.
11
LOS ESPIRITUS ANIMALES O VITALES eran como un lazo de unin entre el alma y l: cuerpo del hombre, un
impulso que supla en el cuerpo la accin del alma en la esfera de lo sensible. Serva para la explicacin de la
vida animal en el hombre que por hiptesis no poda proceder del alma. En realidad admita que no eran
otra cosa que cuerpos; mas a manera de partculas sumamente tenues que sostena ser capaces de un
movimiento muy rpido a travs de las partes del cuerpo, al modo que se mueven las partes de una llama.
As que trataba de explicar por tales movimientos de estos seres hipotticos todas las alteraciones que
tienen lugar en el organismo humano relacionados con el sentimiento y el hecho de la locomocin.

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS. 2016


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO

ciencias naturales y en el acceso cientfico al cuerpo humano en el siglo XVII. El arte reflej todo
este movimiento de libertad de abordaje al cuerpo humano en diversas pinturas del perodo12:

REMBRAND (1632): LA LECCION


DE ANATOMA DEL DOCTOR
TUPP (1632)

REMBRAND: (1656) LECCIN DE


ANATOMA DEL DOCTOR JOAN
DEYMAN

THOMAS KEYZE (1619) LECCIN


DE ANATOMA DEL DOCTOR
SEBASTIN EGBERTSZ

MICHIEL MIEREVELT (1617): LA


LECCION DE ANATOMA DEL
DOCTOR VAN DER MEER

ADRIAN BACKER (1670): LA


LECCION DE ANATOMA DEL
PROFESOR RUYSCH

JAN VAN NECK (1683): LECCION


DE ANATOMIA

15. DESCARTES Y LA FILOSOFIA POLITICA: DESCARTES se ocupa explcitamente de la poltica en el


intercambio epistolar que mantiene con la princesa ELIZABETH. La princesa le haba enviado el
libro que NICOLAS MAQUIVAVELO haba escrito en 1513: EL PRINCIPE. La obra llega a las manos de
DESCARTES (140 aos despus), y concluida la lectura el FILOSOFO reconocido como tal por
ELIZABETH que lo considera su maestro. En SEPTIEMBRE DE 1646, le escribe una carta evaluando y
comentando la obra de MAQUIVELO. La mayora de las Cartas giran en torno a cuestiones relativas
a la moral y discusiones relacionadas con la concepcin de la naturaleza humana (cuerpo y alma),
pero aqu se hace cargo de las cuestiones pblicas, tema que maneja mucho ms ELISABETH por
pertenecer al mundo aristocrtico y estar vinculada con los resortes del poder.13

12

Cfr. CASTELLANO INES, DELGADO PABLO (2010), LAS LECCIONES DE ANATOMIA EN EL ARTE. Revista
Argentina de Anatoma. http://www.anatomia-argentina.com.ar/RAAO2010-1%282%29-p36-historiacastellano-full.pdf
13
No puede dejar de mencionarse la obra: NEGRI Antonio (2008), Descartes poltico o de la razonable
ideologa. Madrid Akal. Es una cuidadosa lectura poltica de las obras claves de Descartes. El libro
sorprendi tanto a los acadmicos por Ia eleccin del tema (qu habra hecho un marxista con Descartes?),
como a los compaeros del movimiento (por qu perder tiempo con Descartes?) () Tal como han
demostrado claramente MAQUIAVELO, SPINOZA Y MARX toda metafsica es de algn modo una ontologa
poltica. El pensamiento poltico de Descartes se opone a la continuidad teolgico-poltica de la filosofa
medieval y al mecanicismo asociado al absolutismo de Hobbes. Nuestro autor tunda una ontologa poltica
no slo nueva sino distinta: se trata de una ONTOLOGA DELA MEDIACIN, no dialctica sino temporal,

10

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS. 2016


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO

SEORA:
He ledo el libro del que me pidi opinin Vuestra Alteza y hallado en l varios preceptos que me
han parecido excelentes; como, entre otros: Que el prncipe debe evitar siempre todo aquello que
lo haga odioso o digno del menosprecio de sus sbditos y que el amor del pueblo vale ms que las
fortalezas. Pero hay tambin otros cuantos que no puedo aprobar. Y creo que en lo que ms yerra
el autor es en que no distingue lo suficiente entre los prncipes que deben su Estado a
procedimientos justos y los que lo usurparon por medios ilegtimos, y da para todos, y de forma
general, los preceptos que slo corresponden a estos ltimos. Pues, de la misma forma que cuando
se edifica una casa sobre cimientos tan endebles que no pueden sostener muros altos y gruesos,
hay que hacerlos delgados y bajos, as quienes se asentaron al principio con crmenes suelen verse
obligados a seguir cometindolos y no podran mantenerse en el lugar que ocupan si quisieran
volverse virtuosos.
Y es al hablar de esos prncipes cuando dice que por fuerza tiene que aborrecerlos ms de uno; y
que, con frecuencia, hallan ms provecho en hacer mucho mal que en hacer poca, porque las
ofensas leves bastan para infundir deseos de venganza, mientras que las grandes privan de la
posibilidad de vengarse. Ms adelante: que hacer lo que se debera hacer dispone ms bien su
ruina que su salvacin, porque un hombre que quiera hacer profesin de bueno fracasar
necesariamente entre tantos que no lo son. Y que es posible granjearse el aborrecimiento de los
dems tanto con buenas acciones como con malas.
Y con esos fundamentos sustenta preceptos muy tirnicos, como el de pretender que se conduzca
un pas entero a la ruina para seguir siendo dueo de l; que se realicen grandes crueldades con tal
de que sea con rapidez y todas a un tiempo; que se intente parecer hombre bueno sin serlo; que se
cumpla la palabra mientras reporte provecho hacerlo; que se disimule la traicin; y, por fin, que se
prescinda de todo sentimiento de humanidad, convirtindose en la alimaa ms feroz.
Y es empresa muy poco recomendable para ponerla en libros la de dar esos preceptos, que, a la
postre, no pueden aportar seguridad alguna a aquellos a quienes se dan, ya que, como el propio
autor reconoce: no pueden guardarse del primero que se resuelva vengarse de dios con desprecio
de la vida. Mientras que, para instruir al prncipe bueno, pero nuevo en su Estado, opino que hay
que proponerle otras mximas totalmente opuestas y dar por hecho que fueron justos los medios a
los que recurri para ganarlo, como creo, en efecto, que lo son casi todos cuando los prncipes que
recurren a ellos los consideran tales, pues la justicia tiene entre los soberanos otros lmites que
entre los individuos de a pie y parece como si en esas circunstancias Dios diera el derecho a los
mismos a quienes concede la fuerza. Mas los hechos ms justos se convierten en injustos cuando
quienes los realizan los tienen por tales.
Hay que distinguir tambin entre los sbditos: los amigos o aliados, y los enemigos. Ya que, en lo
tocante a estos ltimos, se tiene licencia casi completa para hacer cuanto se quiera, con tal de que
de ello se derive provecho para s o para los sbditos; y no me parece mal, en tales ocasiones, que
se emparejen el zorro y el len, o que se sume el artificio a la fuerza. E incluyo incluso entre los
progresiva, dirigida a la construccin de la hegemona de una clase social. Un camino hacia la constitucin
de la modernidad y el poder de la burguesa.

11

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS. 2016


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO

enemigos a todos los que no sean amigos o aliados, porque se tiene derecho a hacerles la guerra
cuando ello reporte beneficio y cuando den motivos de desconfianza por haber empezado a
volverse poco de fiar o temibles. Pero excepto una clase de engao, que se opone de forma tan
directa a la sociedad que no creo que sea nunca lcito recurrir a l, por mucho que nuestro autor lo
apruebe en diferentes partes del libro y sea prctica en exceso usual, y consiste en fingirles amistad
a aquellos a quienes se quiere perder para poder hallarlos ms desprevenidos. La amistad es cosa
demasiado santa para abusar as de ella, y quien haya sido capaz de fingir amor por alguien para
traicionarlo luego merece que todos a los que, ms adelante, quiera amar con cario sincero no lo
crean capaz de ello y lo aborrezcan. En lo tocante a los aliados, un prncipe debe cumplir
escrupulosamente la palabra que les haya dado, incluso aunque al hacerlo se perjudique. Pues
nada puede perjudicarlo tanto como faltar a su palabra, mientras que la reputacin de cumplir
siempre lo prometido le es til; y slo puede ganarse esa reputacin en ocasiones como las dichas
antes, en las que le va en el cumplimiento alguna prdida; mas en aquellas en que le suponga la
ruina absoluta, el derecho de gentes lo exime de cumplir r la promesa. Debe ser tambin muy
circunspecto antes de promete r, para poder cumplir siempre con lo prometido. Y por ms que sea
bueno hallarse en relaciones amistosas con la mayora de los vecinos, creo, no obstante, que lo
ms aconsejable es no mantener estrechas alianzas ms que con los que sean menos poderosos.
Pues por muy fiel que determine ser alguien, no debe esperar otro tanto de los dems, sino contar
con que lo han de engaar siempre que vean provecho en ello. Y los que son ms poderosos que l
pueden sacar ese provecho siempre que quieran, ms no los que son ms dbiles.
En lo que se refiere a los sbditos, se dividen en dos categoras: los grandes y el pueblo. Incluyo en
la de los grandes a todos los que pueden formar banderas en contra del prncipe; y ste debe estar
muy seguro de su fidelidad, o, si no lo est, todos los polticos estn de acuerdo en que debe hacer
cuanto est en su mano por someterlos y, en tanto en cuanto propenden a alterar el Estado, no
debe considerarlos sino como enemigos. Pero en lo tocante a sus dems sbditos debe, ante todo,
evitar que lo aborrezcan y menosprecien, cosa que creo que estar siempre a su alcance con tal de
que no deje nunca de ceirse a la justicia atendiendo a los usos de esos sbditos (es decir,
atenindose a las leyes a las que estn acostumbrados), sin mostrarse demasiado riguroso en los
castigos ni demasiado indulgente en el perdn; y tampoco debe delegar todo en sus ministros, sino
que, dejndoles slo la carga de las condenas ms odiosas, ha de demostrar que se ocupa
personalmente de todo lo dems; y tambin debe ser tan mirado con su dignidad que no renuncie
a ninguna de las deferencias y honores que el pueblo crea deberle, ms que tampoco exija otros
nuevos; y que slo muestre en pblico su conducta ms seria, o la que pueda contar con el
beneplcito de todos, solazndose en privado y sin hacerlo nunca a costa de nadie; y, por ltimo,
que sea siempre inmutable e inflexible, no en las primeras intenciones que forme en su fuero
interno, pues, al no poder atender a todo, es preciso que pida consejo y oiga razones varias antes
de tomar una decisin, sino que sea inflexible en las cosas que ya haya dado pblicamente por
decididas, aunque le sean perjudiciales; puesto que difcilmente pueden serlo tanto como la
reputacin de liviano y mudable.
Tampoco apruebo la mxima: Que, por la gran corrupcin del mundo, es imposible no ganarse la
ruina si se es hombre bueno; de donde le es necesario al prncipe que quiera seguir sindolo
aprender a no ser bueno, y utilizar (o no) ese conocimiento segn lo necesite; salvo en el caso de
que por hombre bueno entienda hombre supersticioso y simple, que no se atreve a batallar el da
del Sabbat y cuya conciencia no halla reposo hasta que no hace mudar de religin a su pueblo.
Pero, suponiendo que es hombre bueno el que hace todo cuanto le dicta la recta razn, no cabe
duda de que lo mejor es procurar serlo siempre.

12

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS. 2016


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO

Tampoco estoy de acuerdo con lo que se dice: Que es posible granjearse el aborrecimiento de los
dems tanto con buenas acciones como con malas, salvo porque la envidia es una suerte de
aborrecimiento; mas no es eso lo que quiere decir el autor. Y no intenten los sbditos vulgares
envidiar a los prncipes; sino slo los grandes, o sus vecinos, que les envidian los mismos mritos
que en ellos temen. Y por eso nunca hay que abstenerse de hacer el bien, para evitar esta clase de
aborrecimiento, y ninguno hay que pueda perjudicar, sino el que nace de la injusticia o de la
arrogancia que el pueblo ve en sus prncipes. Pues suele suceder incluso que los condenados a
muerte no tienen por costumbre aborrecer a sus jueces cuando piensan que han merecido esa
muerte. Y tambin se sufren con preferencia los daos no merecidos cuando se opina que el
prncipe de quien se reciben, se vio hasta cierto punto en la obligacin de causarlos y lo ha
contrariado hacerlo, ya que parece justo que prefiera el beneficio pblico al de los particulares. Y
slo hay dificultad cuando existe obligacin de satisfacer a dos partidos que tienen diferente
opinin de lo que es justo, como en los tiempos en que los emperadores romanos tenan que
contentar a los ciudadanos y a los soldados, en cuyo caso lo sensato es conceder algo a unos y a
otros; y no se debe acometer la empresa de hacer entrar en razn de sbito a quienes no tienen
costumbre de atender a esa razn; sino que hay que intentarlo poco a poco, ora con escritos
pblicos, ora recurriendo a los predicadores o a cualesquiera otros sistemas. Pues en fin de
cuentas, el pueblo soporta todo cuanto se le puede hacer creer que es justo y se ofende de todo lo
que supone injusto; y la arrogancia de los prncipes, es decir, la usurpacin de tal autoridad, tales
derechos o tales honores, que opina que no les corresponden, no le resulta odiosa ms que porque
la considera como una a modo de injusticia.
Por lo dems, tampoco comparto el punto de vista del autor cuando dice en el prefacio: Que, de la
misma forma que, si se pretende hacer el boceto de unas montaas, hay que hallarse en el llano
para percatarse mejor de su forma, asimismo, para conocer bien el oficio de un prncipe, no se
debe ser persona pblica. Pues el boceto slo se usa para representar las cosas que se ven de lejos;
mas los principales motivos de los hechos de los prncipes son, frecuentemente, circunstancias tan
particulares que nadie podra concebirlos salvo los propios prncipes y quienes hayan tenido
participacin frecuente en sus secretos.
Y por ello merecera que se burlasen de m si pretendiera ensearle algo a Vuestra Alteza en
materia como sta, y no es tal mi intencin, por lo tanto, sino slo conseguir que mis cartas le
aporten solaz diferente de los que me imagino que le proporciona su viaje, para el que hago votos
de completa ventura, lo que no podr dejar de cumplirse si Vuestra Alteza se resuelve a poner en
prctica esas mximas que ensean que la dicha de toda persona depende de s misma y debemos
mantenernos tan apartados del imperio de la fortuna que, sin perder por ello las oportunidades de
apropiarnos los beneficios que pueda concedernos, tampoco debemos, no obstante, sentirnos
desventurados si los rechazamos. Y puesto que para todos los asuntos del mundo existen razones
favorables y contrarias, hay que detenerse en primer lugar en la consideracin de las que nos
sirven para acomodarnos a las cosas que vemos que suceden. Y las que ms inevitables me
parecen son las enfermedades del cuerpo, de las que ruego a Dios que preserve a Vuestra Alteza,
de quien soy, con cuanta devocin puedo sentir...
RENATO DESCARTES
EGMAND, septiembre de 1646

13

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS. 2016


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO

16. LOS FILOSOFOS SON DEMASIADO HUMANOS: EL ATREVIMIENTO CON LA MUJERES: Aunque
DESCARTES nunca contrajo matrimonio, en su vida hubo cuatro mujeres destacadas: (1) HELENA
JANS VAN DER STROM14, (2) FRANCINE DESCARTES (1635 1640)15, (3) ISABEL DE BOHEMIA (1618
1680)16, (4) CRISTINA REINA DE SUECIA (1626 1689)17. Son diversos tipos de mujeres y diversos
14

DESCARTES mantuvo una buena relacin con HELENA. No son muchos los datos que se conservan de ella.
HELENA JANS VAN DER STROM, se desempeaba en el servicio domstico de un propietario de una librera,
relacionado con Descartes, en cuya casa en Amsterdam, en octubre de 1634. Cuando Descartes se traslad a
DEVENTER HELENA fue con l y sigui siendo su sirvienta. La hija de ambos se registr como un nacimiento
legtimo y reconocido, siendo bautizada como la hija de ambos en DEVENTER en 1635. Por lo que se conoce
HELENA fue la nica mujer con la que Descartes tuvo vnculos sentimentales. Y aun despus de la muerte de
la hija comn, mantuvieron contactos. En 1644 HELENA se cas con el gerente de negocios JANSZ VAN WEL.
Actos notariales descubiertos por Jeroen van de Ven muestran que Descartes proporcion el 1000 florines
de dote para esta boda.
15
FRANCINE DESCARTES vivi con HELENA, su madre, pero mantuvo una relacin directa con DESCARTES a
quien visitaba con regularidad. En 1640, DESCARTES manifest sus intenciones para llevar a su hija a Francia
para aprender idiomas y recibir buena educacin, pero FRANCINE fue vctima de la fiebre escarlatina y
muri, a la edad de cinco aos. Descartes se dedic con mayor inters a investigar cuestiones de medicina,
al comprobar que no haba podido encontrar medicina para mitigar el dolor y la muerte de su hija, pero
sufri un profundo dolor por la prdida de FRANCINE.
16
ISABEL O ELISABETH DE BOHEMIA. fue hija de Federico V del Palatinado y de Isabel Estuardo, hija a su vez
de Jaime I de Inglaterra. Las vicisitudes que esta familia real tuvo que sortear terminaron por conducirlos a
perder el reino de BOHEMIA y a vivir exiliados en HOLANDA. Bajo tales circunstancias, la vida de Isabel no
fue fcil; de hecho, no poda serlo para una princesa sin reino ni fortuna y, que profesaba el protestantismo.
No se cas, y como mujer soltera tuvo que depender de sus parientes hasta que finalmente se refugi en un
convento de HERFORD, del que lleg a ser abadesa. Hija pues de reyes depuestos y exiliados, Isabel recibi
una cuidadosa educacin que la convirti en una mujer clebre por su erudicin. Se sabe que estudi
msica, danza, arte, ciencias naturales, matemticas y lenguas; hablaba ingls, alemn, francs, holands e
italiano y conoca el latn; tambin fue una estudiosa de la Grecia antigua, lo que le vali el mote de La
griega entre los miembros de su familia. Gran lectora y una entusiasta estudiosa de las ciencias: asista a
experimentos cientficos y a disecciones anatmicas, lo que termin por conducirla hacia uno de los filsofos
ms importantes de su tiempo: REN DESCARTES, de quien Isabel fue una devota admiradora; conoca su
obra y haba ledo varios de sus textos, entre ellos las Meditaciones, el Discurso y las Reglas (cfr. Mara
Anglica Salmern Jimnez: Luces y sombras de la ciencia cartesiana). En el convento de HERFORD, fue
visitada por GOTTGFRIED LEIBNIZ, en 1678
17
CRISTINA DE SUECIA: En su formacin estuvieron en canciller OXENSTIERNA (que la educ en asuntos de
Estado y poltica) y el obispo JOHANNES MATTIAE GOTHUS que como jefe de estudios se encarg de instruir
a Cristina en idiomas, filosofa, historia, teologa y astronoma. Tena la gran facilidad de aprendizaje y
enorme sed de conocimientos. Los idiomas eran la materia preferida de la soberana y a travs de su vida
continu con su aprendizaje. No se interesaba por la vida social sino por la lectura y el estudio. Ya en el
trono (gobern 10 aos, entre 18 y los 28 aos), tuvo fama de protectora de la cultura comenz a
expandirse y varios conocidos intelectuales europeos se interesaron en sus proyectos. Cristina vio la
posibilidad de atraerlos a su corte mediante el mecenazgo. Por razones personales (eleccin amorosa No
puede or hablar de casarse ni jams se lo ha podido persuadir, diciendo a este propsito que naci libre y
quiere morir libre, ya que las mujeres casadas y las monjas son igualmente desdichadas) abdic del trono,
viaj por toda Europa y termin sus das en Roma, convertida al catolicismo. Es chica de cuerpo, tiene la
frente muy abierta, los ojos grandes y bellos de todo punto amables, la nariz aguda, la boca pequea y
hermosa; no tiene nada de mujer sino el sexo. Su voz parece de hombre, como tambin el gesto; [] cada
da a caballo [] que a no verla muy de cerca, se dijera ser un caballero [] Trae un sombrerito entonces y
un jubn a la espaola, y por slo su pollera se echa de ver que es mujer.(MANDERSCHEYDT, jesuita)
Cuando ya no estuvo atada al poder, puso de manifiesto su amor por su prima, la CONDESA EBBE "BELLE"
SPARRE, y ambas vivieron una historia que fue interrumpida por el matrimonio de EBBE, que no poda

14

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS. 2016


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO

tipos de atrevimientos, que en algunos casos se cruzan entre s: con HELENA. posiblemente
una criada que encuentra en una de las numerosas casas que habit en Holanda tiene su hija
FRANCINE; por razones sociales, se hizo cargo de su cuidado, pero la haca pasar como una
sobrina. Haba nacido en 1635, y muri de escarlatina en 1640, el mismo ao que el padre de
DESCARTES: la vida se la da y la muerte se la quinta en el momento de mayor produccin. Con
ISABEL (ELIZABETH) cruza 59 cartas, creando una amistad (o un amor filosfica o
matemticamente sublimado) que se extendi desde 1642 hasta 1649: los contenidos de las
cartas muestran los diversos temas que mutuamente compartan. Ambos manifiesta de muchas
maneras estar muy necesitados de la amistad que los une. La carta final, se cruza con la figura
de la REINA CRISTINA DE SUECIA18, a la que DESCARTES fue a visitar y a impartir sus conocimientos
de ciencia y de filosofa, provocando algn resentimiento en ISABEL.19
Ambas mujeres

soportar el peso de la condena social. Se conservan las cartas que ambas intercambiaron y los relatos sobre
la ambigedad de gnero que en aquella poca tuvo que vivir la REINA.
18

CALDERN DE LA BARCA fue el primero en elaborar una obra en torno a su figura de la REINA CRISTINA, al
componer en 1656 LA PROTESTACIN DE LA FE, un AUTO SACRAMENTAL cuya trama gira en torno a su
conversin al catolicismo, que se haba producido en el ao 1654. Caldern presenta a una reina que
encarna el ideal moderno, en el que convergen la destreza en las armas y las letras. Cristina de Suecia
aparece, por tanto, como una mujer y reina, sabia y valiente, as como fuerte y constante. Finalmente, la
reina CRISTINA DE SUECIA abjura de su religin, y jura la catlica, convencida de sus dogmas de fe, y gracias.
Y el mismo CALDERN DE LA BARCA desarrolla en la comedia AFECTOS DE ODIO Y AMOR (1658) el aspecto
guerrero de CRISTINA DE SUECIA. As, CRISTERNA queda definida como una reina dedicada a proteger su
patria; en ella se anan atributos tales como la belleza, la inteligencia e ingenio y el valor militar y ardor
guerrero. Se trata de una reina altiva que busca abrir a la mujer las puertas del imperio tanto de las armas
como de las letras. Se convierte as en defensora acrrima de los derechos de las mujeres y en libertadora
de la servidumbre y esclavitud impuesta a estas por los hombres. La reina pone a las mujeres en puestos de
responsabilidad, defendiendo as la capacidad femenina para aprender y ejercer el poder, argumentando
que es el hombre el que limita sus posibilidades y que estos y aquellas han de ser reconocidos no por el
gnero sino por sus mritos. CRISTERNA se resiste tambin al matrimonio y subvierte de esta manera el
orden social y patriarcal, considerado natural. Sin embargo, CALDERON DE LA BARCA hace una obra
didctico-moralizante y esta situacin durar poco, puesto que el amor comenzar a revelarse a
CRISTERNA, que decide despus de larga lucha - casarse finalmente con Casimiro. Un desenlace
matrimonial que se entiende como un restablecimiento social, en el que el hombre debe ser el encargado de
ejercer el poder y ocupar los puestos de responsabilidad.
19
Conviene recordar que, si en las RELACIONES DE LA PRINCESA ELISABETH CON DESCARTES la
correspondencia constituye la documentacin bsica, sta no es, sin embargo, la nica. Por trivial y obvio
que pueda parecer, ha de tomarse en alguna consideracin la epstola-dedicatoria que el autor incorpora a
la edicin de los PRINCIPIOS; y ha de hacerse porque, aunque en sus cartas Descartes responde como
maestro y aunque la dedicatoria recoge las expresiones de reconocimiento al uso, el hecho de dirigirse a ella
como destinataria y el hacer constar que ello se debe a que es la nica persona que ha encontrado capaz de
apreciar tanto los aspectos metafsicos como geomtricos de su obra, algo dice en torno a esta figura y,
posiblemente, en torno a su participacin en el desarrollo de su pensamiento. El 4 DE DICIEMBRE DE 1649.
Isabel escribe: No pensis en forma alguna que tan halagea descripcin me mueva a envidia, sino, antes
bien, a sentir por mi persona una estima algo mayor de la que senta antes de que me presentarais a mujer
de mritos tan consumados y que libra a nuestro sexo de las imputaciones de necedad y flaqueza que los
seores pedantes queran atribuirle. Y no me cabe duda de que, no bien haya probado una vez vuestra
filosofa, la preferir a la filologa de stos. Pero me admira que pueda esa princesa entregarse as al estudio
y al gobierno del reino, ya que son ocupaciones tan diferentes que cada una exige una entrega total. Pero
nada haba dicho a una clara y distinta declaracin cartesiana de algunos meses antes (22 febrero 1649):

15

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS. 2016


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO

pertenecan a la nobleza y pretendan participar de los debates de las ciencias y los nuevos
conocimientos. Es curioso que sobre el final de su vida DESCARTES escriba un tratado sobre lo
irracional, sobre las pasiones. Es que estas MUJERES lo sacaron del eje de la razn y lo
trasladaron al mbito de lo irracional, de lo irresistible, de la pasin? DESCARTES confiesa que es
una materia que nunca haba estudiado antes. Es la prueba de fuego para el racionalismo:
atreverse con el ltimo reducto de la irracionalidad, esto es, con el corazn del hombre. El
espritu de geometra es audaz, nada lo detiene. Ni siquiera las advertencias de Pascal. Se trata de
una jugada ms del filsofo enmascarado? Al internarse en esas comarcas brumosas y
amenazantes, supo interpretar el imperativo del siglo XVII: depuesto Dios, alguien tiene que poner
orden en las pasiones humanas, si es que queremos vivir en paz. En paz o en otro tipo de guerra?
20

DESCARTES
Soy el nico hombre en la tierra y acaso no haya tierra ni hombre
Acaso un dios me engaa.
Acaso un dios me ha condenado al tiempo, esa larga ilusin.
Sueo la luna y sueo mis ojos que perciben la luna.
He soado la tarde y la maana del primer da.
He soado a Cartago y a las legiones que desolaron Cartago.
He soado a Lucano.
He soado la colina del Glgota y las cruces de Roma.
He soado la geometra.
He soado el punto, la lnea, el plano y el volumen.
He soado el amarillo, el azul y el rojo.
He soado mi enfermiza niez.
He soado los mapas y los reinos y aquel duelo al alba.
He soado el inconcebible dolor.
He soado mi espada.
He soado a ELISABETH DE BOHEMIA.
He soado la duda y la certidumbre.
He soado el da de ayer.
Quiz no tuve ayer, quiz no he nacido.

"no hay lugar en el mundo, tan rudo y tan falto de comodidades, en el que no me considerase dichoso de
pasar el resto de mis das, si Vuestra Alteza estuviera en l, y yo pudiera servirle de alguna manera"
20
CATALINA HYNES (2005) EL AMOR EN LA JAULA RACIONALISTA: LA PRINCESA DE CLVES, co-relaciona el
TRATADO DE DESCARTES (y la presencia de ISABETH DE BOHEMIA en el proceso de redaccin) con una
novela del mismo siglo: LA PRINCESA DE CLVES es la obra cumbre de MARIE-MADELEINE PIOCHE DE LA
VERGNE (1634-1693), esposa del CONDE DE LA FAYETTE. La novela de marcado carcter histrico
costumbrista tiene sesgos autobiogrficos y se destaca por el anlisis psicolgico y el desarrollo lineal de la
trama, caractersticas que hacen de esta obra probablemente la primera novela moderna. Con gran
talento y apelando a elementos ms bien escasos, MME. DE LA FAYETTE recrea fielmente la vida de la corte
y abandona la forma del noveln aventurero y romntico por la del relato breve y circunscrito en el tiempo
y en el espacio. Como en la novela se cruzan los amores y las pasiones, la autora hace el abordaje de la
novela desde el TRATADO SOBRE LAS PASIONES de DESCARTES.
http://paideiapoliteia.com.ar/docs/ch003.htm

16

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS. 2016


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO

Acaso sueo haber soado.


Siento un poco de fro, un poco de miedo.
Sobre el Danubio est la noche.
SEGUIR SOANDO A DESCARTES Y A LA FE DE SUS PADRES.
JORGE LUIS BORGES. LA CIFRA, 1981

17. OTRO ATREVIMIENTO: LA SEGUNDA FRANCINE. la historia

real, verosmil o inventada


habla de un AUTMATA (algo muy comn de la poca, y entendido como una construccin que
daba cuenta de la estructura mecanicista de la realidad) que recreaba la figura de FRANCINE
(mueca articulada y con movimiento propio) y que se convirti en un sustituto de su hija muerta.
Su inseparable unin hizo que la llevara en todos sus viajes y lo hizo cuando cruzaba el mar de
Holanda. La tena guardada en un cofre dentro de su camarote. Acostumbraba a sacarla y hablar
con ella. El capitn del barco, intrigado por su contenido, consigui entrar en el camarote y abrir el
cofre. Cul fue su espanto al comprobar que aquella mueca se levantaba y mova. El capitn,
horrorizado, la tir por la borda. Entonces Descartes lo tir al capitn por la borda, al igual que
haba hecho con la mueca.
No es raro que DESCARTES pudiera haber recurrido a un autmata porque era una construccin
propia de la poca, difundida y apreciada socialmente. Los siglos XVI y XVII marcan un MOMENTO
DECISIVO EN LA HISTORIA DE LA MECNICA: la crtica de la organizacin cientfica, heredada en
gran parte de los griegos, da origen tanto a una nueva MECANICA (ciencia + tecnologa), como a
una proliferacin de mquinas tcnicas inditas la mquina calculadora de PASCAL, el nuevo
mecanismo de relojera inventado por HUYGENS (el pndulo cicloidal), o tambin los
descubrimientos de SPINOZA con respecto a la fabricacin de los vidrios de los microscopios y de
los lentes. Al introducir, en un plano que pareca estable y familiar, una extraa fuerza que
rpidamente cuestion la imagen que el hombre se haba hecho de s mismo y de las cosas,
MQUINAS Y AUTMATAS modificaron lo real, la estructura de lo real no solamente la visin del
mundo que los individuos proyectaban de s mismos, sino tambin los fundamentos
epistemolgicos de la ciencia. Los conceptos del autmata y de la mquina se fueron extendiendo
y aplicando al mundo y a la naturaleza, a las relaciones entre los hombres, y al hombre en sus
relaciones consigo mismo. El hombre, la sociedad, la naturaleza fueron concebidos como series de
mquinas complejas conectadas unas a otras y funcionando segn las leyes del contacto o de los

17

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS. 2016


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO

choques; o, como mquinas inventadas por un hbil ingeniero que puede pensarlo todo, crearlo
todo, gobernarlos todo. Filsofos y hombres de ciencia posteriores reforzarn esta idea.
Tener una AUTOMATA, con la forma de FRANCINE era una consecuencia natural del pensamiento
de DESCARTES y de la poca: el cuerpo, los cuerpos en general, no necesitan de nada que los
anime ya que son mecanismos; de hecho el mundo material es un mecanismo en s. Descartes
conceba al mundo como un gigantesco reloj, a los animales desprovistos de alma, como
autmatas animados carentes de libertad y al cuerpo humano como un mecanismo ms. Aqu
radica la especificidad del ser humano: en cuanto a su alma es pensamiento y tiene la capacidad
de juzgar entre lo bueno y lo malo, lo verdadero y lo falso, pero en cuanto al cuerpo se comporta
como un autmata ms. En el TRATADO DEL HOMBRE hace detalladas descripciones e
interpretaciones del funcionamiento de los diversos rganos, de los msculos, la piel, el flujo
sanguneo, y utiliza numerosas analogas para explicarlas, porque el cuerpo humano no era algo
que se expusiera como un fenmeno al conocimiento de todos.
Deseo que sean consideradas todas estas funciones [vitales] solo como consecuencia
natural de la disposicin de los rganos en esta mquina; sucede lo mismo, ni ms ni
menos, que con los movimientos de un reloj de pared u otro autmata, pues todo
acontece en virtud de la disposicin de sus contrapesos y de sus ruedas. Por ello no
debemos concebir en esta mquina alma vegetativa o sensitiva alguna, ni otro principio
de movimiento y de vida. Todo puede ser explicado en virtud de su sangre y de los
espritus de la misma agitados por el calor del fuego que arde continuamente en su
corazn y cuya naturaleza no difiere de la de otros fuegos que se registran en los cuerpos
inanimados.
DESCARTES, TRATADO DEL HOMBRE
PRIMERA PARTE

Estos hombres estarn compuestos, igual que nosotros, por un alma y un cuerpo. Y es
necesario que os describa, en primer lugar, el cuerpo por una parte y, despus, el alma
por otra y separadamente; y que os muestre, finalmente, cmo esas dos naturalezas
deben ser juntadas y unidas para componer hombres que se asemejen a nosotros.
Estos hombres estarn compuestos, igual que nosotros, por un alma y un cuerpo. Y es
necesario que os describa, en primer lugar, el cuerpo por una parte y, despus, el alma
por otra y separadamente; y que os muestre, finalmente, cmo esas dos naturalezas
deben ser juntadas y unidas para componer hombres que se asemejen a nosotros. Voy a
suponer que el cuerpo no es ms que una estatua o mquina de tierra que Dios, adrede,
forma para hacerla lo ms semejante posible a nosotros, de tal manera que no slo le d
exteriormente el color y la forma de todos nuestros miembros, sino tambin que
introduzca en su interior todas las piezas necesarias para que ande, coma, respire y,

18

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS. 2016


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO

finalmente, imite todas aquellas de nuestras funciones que se pueden imaginar


procedentes de la materia y que slo dependen de la disposicin de los rganos.
Vemos relojes, fuentes artificiales, molinos y otras mquinas semejantes que, aunque
hayan sido hechas slo por los hombres, no dejan de tener la capacidad de moverse por
s mismas de muchas y distintas maneras y me parece que, por mucho que me pudiera
imaginar todo tipo de movimientos en esa mquina que supongo hecha por las manos
de Dios, por muchos artificios que le atribuyera, siempre os cabra pensar que puede
haber en ella roda va ms.
TRATADO DEL HOMBRE. PRIMERA PARTE
LA MAQUINA QUE CONSTITUYE EL CUERPO

18. MUERTE DUDOSA. TRES VERSIONES: CASO CERRADO? La causa de la muerte (11 de febrero
de 1650) (1) ms conocida y repetida atribuye la muerte a una neumona: acostumbrado a
trabajar en la cama hasta el medioda, pudo haber sufrido un efecto negativo en su salud debido a
las exigencias de CHRISTINA para su estudio por la maana temprano. El fro de SUECIA sumado a
la falta de descanso podra haber comprometido gravemente su sistema inmunolgico. Otros
creen que DESCARTES (2) pudo haber contrado la neumona como consecuencia de contagio en la
enfermera de la corte porque un miembro de la corte DEJION A. NOPELEEN, que haba padecido
esa enfermedad. Pero en su reciente libro, el filsofo alemn THEODOR EBERT21 afirma que (3)
Descartes no muri por causas naturales, sino por la ingesta de arsnico, colocado en hostia de la
comunin que le habra administrado un sacerdote catlico. JACQUES VIOGU, un misionero que
trabaja en Estocolmo, habra administrado el veneno porque tema diferencias radicales en las
ideas teolgicas y se opona a DESCARTES, porque lo vea como una amenaza en el proceso de
conversin a la iglesia catlica que pretenda lograr de la REINA DE SUECIA, protestante luterana22.
El autor trabaja documentado con expedientes de Estocolmo y Pars, exhibe cartas y diarios
inditos de testigos que asistieron al autor de El discurso del mtodo en sus das postreros,
quienes narran los brutales vrtigos, clicos, calores, escalofros, vmitos y orines sanguinolentos
que padeci el escritor en su semana agnica.
Tuvo todos los sntomas de ENVENENAMIENTO POR ARSNICO durante una semana y DESCARTES
que tena conocimiento de medicina lo supo. El doctor VAN WULLEN, se lo comunica a la reina
Cristina de Suecia, pero la Reina le pide silencio y se difunde la versin oficial. Las mismas dudas,
expresan HENRI SCHLUTER, asistente de Descartes, en una misiva rescatada, y ADRIEN BAILLET,
profesor de griego de la monarca, quien consigna en su diario la misteriosa muerte del
pensador. La versin oficial fue fortalecida por el propio embajador de Francia en Estocolmo,
PIERRE CHANUT, en una carta a la princesa Isabel de Bohemia fechada el 19 de febrero de 1650:
neumona. DESCARTES estuvo varios das enfermo y el mdico consigna cul era su estado da por
da, en una carta enviada a un colega (sabiendo que la correspondencia era controlada por la
REINA): Durante los primeros dos das, su sueo fue profundo y no comi, bebi ni tom
medicamento. El tercero y cuarto das estaba agitado y no durmi, an sin comer o medicarse. Al
quinto da fui llamado a su lecho, pero Descartes no quiso que le diera tratamiento. Como las
seales inequvocas de la muerte prxima eran obvias, acept gustosamente mantenerme alejado
21

THEODOR EBERT (2009)DER RTSELHAFTE TOD DES REN DESCARTES = La misteriosa muerte de Ren
Descartes. Alibri, Aschaffenburg.
22
EL ODIO fue tal que se neg a dar la extremauncin a Descartes, a quien quera enviar al infierno, y todo
lo menciona en la revisin de las cartas del religioso a CLAUDE CLERSELIER de 1654, ao de la conversin al
CATOLICISMO de la REINA CRISTINA.

19

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS. 2016


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO

del moribundo. Al pasar el quinto y sexto das, se quej de mareo y de fiebre interna. Al octavo da,
de hipo y vmito negro. Luego tuvo respiracin inestable y la mirada extraviada, presagiando la
muerte. Al noveno da, todo estaba perdido. A la maana del dcimo da su alma regres a Dios.
No eran los sntomas de pulmona, sino de intoxicacin con arsnico.
En este caso, DESCARTES sera uno ms de los filsofos de este perodo perseguido y muerto por
sus ideas, y habra pagado con su vida, el atrevimiento de pensar una filosofa que pona en
cuestin a todo el sistema. Curiosamente El embajador francs grab en la lpida una extraa
inscripcin: "Expi los ataques de sus rivales con la inocencia de su vida".

ANEXOS
La relacin entre ISABEL O ELIZABETH de BOHEMIA y DESCARTES tiene en la correspondencia que
se conserva (59 cartas escritas entre mayo de 1643 y diciembre de 1649) un excelente documento.
Tuvieron algunos pocos encuentros personales y sociales (el ltimo en 1646). Los contenidos de
las cartas no se reducen a un intercambio social, sino que abordan diversos temas relacionados
con la geometra, la concepcin del cuerpo y del alma, la poltica y sobre todo la moral, las
costumbres y las pasiones (ya que se las considera el origen del libro que finalmente public
DESCARTES en 1649).23 En torno a esos temas han referencias al afecto que los une y detalles de la
vida personal. La impresin que se tiene es que han construido un verdadero amor intelectual,
pedaggico, asociado con el conocimiento. Se sienten atrados por los mismos temas y esa
atraccin dispara la atraccin entre ambos como una posibilidad de aprender, de preguntar, de
responder, de compartir el saber. Aunque se multiplican los halagos mutuos, no de desliza ningn
detalle que pueda hacer pensar en otro nivel de atraccin. No se trata de una versin moderna y
barroca del ABELARDO Y ELOISA. Para ELIZABETH la relacin es asimtrica, porque siempre se
refiere a DESCARTES como un tutor o un maestro. Pero DESCARTES comienza tratndola como
una discpula y termina compartiendo con ella sus inquietudes, sus dudas o sus proyectos; o bien
respondiendo a las demandas que la mujer formula. Hay, adems, una marcada diferencia en el
rango social, lo que dificultaba cualquier tipo de relacin. Hay un detalle importante que pone en
23

En la carta de NOVIEMBRE DE 1643, DESCARTES afirma: Habiendo sabido por el seor De Pollot6 que
interesa a Vuestra Alteza el problema de las tres circunferencias y ha hallado la forma de resolverlo no dando
por supuesta sino una nica magnitud desconocida, me he credo en la obligacin de explicarle en esta carta
por qu yo propongo varias y de qu forma las despejo. Y adems de la explicacin, en la carta estn las
representaciones grficas que se requieren para la demostracin. Lo que no le impide afirmar al final: Y
temo, incluso, haber aburrido a Vuestra Alteza al haberme demorado en escribirle estas cosas; pues no me
cabe duda de que las saba mejor que yo y no entraan dificultad alguna; pero constituyen, empero, las
claves de m i lgebra. Ruego humildemente a Vuestra Alteza que tenga por cierto que todo se debe a la
devocin que por ella siento y, asimismo, que me tenga por su ms humilde y obediente servidor

20

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS. 2016


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO

cuestin esta situacin: ELIZABETH insiste una y otra vez en asegurar el canal, el mediador, el
mensajero adecuado, que le permitir enviar y recibir la correspondencia. Teme que las cartas
sean conocidas por un tercero que no sepan interpretarlas como corresponde. Las precauciones
de ELIZABETH parecen remitir a un secreto intercambio de amantes que temen ser descubiertos,
algo que no se desprende del contenido de cada una de las cartas enviadas. El temor es por las
expresiones de afecto o por el contenido de los debates filosficos?
Al volver a leer lo que de m os digo, me percato de que he hecho caso omiso de una de
vuestras normas, a saber, la de no poner nunca por escrito nada a lo que puedan dar
torcida interpretacin LECTORES poco caritativos. Pero tanto fo en el esmero del seor
DE PALLOTTI que estoy segura de que mi carta os llegar sin percances. Y no fo menos
en que, a fuer de discreto, recurriris al fuego para evitarle el azar de caer en manos de
personas maliciosas. (24 MAYO 1645)
Mucho me temo que no hayis recibido mi ltima carta del 30 del mes pasado, puesto
que no hacis mencin de ella. Me supondra una gran contrariedad que fuese a caer en
manos de alguno de esos crticos que tienen por hereja condenable cualquier duda que
pueda cabernos acerca de las opiniones establecidas. (27 DICIEMBRE 1645)
Tan tas veces me han interrumpido mientras escriba esta misiva que me veo en la
obligacin de enviaros el borrador y de recurrir para ello al MENSAJERO DE ALKMAAR,
pues he olvidado el nombre del amigo a quien querais que remitiera mis cartas. No me
atrever, pues, a devolveros vuestro tratado hasta que recuerde ese nombre, ya que no
puedo resolverme a arriesgar, ponindolo en manos de un borracho, documento de
tanto valor y que tanta satisfaccin ha proporcionado a vuestra muy devota amiga y
servidora. (25 ABRIL 1646)
Por necesitar en este momento ms de la prontitud que de la seguridad, me veo en la
obligacin de enviar esta carta con el mensajero. (JULIO 1646)

ELIZABETH O ISABEL DE BOHEMIA

DESCARTES

La Haya, a 16 de mayo de 1643

Egmond, a 18 de mayo de 1 645

Tan grande fue mi gozo como mi disgusto al


enterarme, transcurridos unos das, de que tuvisteis
intencin de verme; muy adentro me llega la caridad
que ibais a hacerme al consentir en tratar con
persona tan ignorante y rebelde, y mucho me afecta
la contrariedad que me ha hurtado tan provechosa
charla.
()
Sabiendo como s que sois el mejor mdico para la
endeble salud de mis especulaciones, os descubro
sin reparos cun enfermiza es y albergo la esperanza
de que, fiel al juramento de Hipcrates, la
remediaris sin por ello hacerla pblica. ste es mi
encarecido ruego, al que aado el de que toleris
con paciencia las impertinencias de vuestra devota

Me ha causado gran sorpresa saber, por las cartas


del seor De Pollar, que ha padecido Vuestra Alreza
una prolongada enfermedad, y mucho me enoja mi
retiro, por cuanto no me ha permitido tener ms
pronto conocimiento de ello. Cierto es que, aunque
vivo tan apartado del mundo que nada s de cuanto
en l sucede, el celoso empeo que pongo en servir a
su Alteza no me hubiera permitido permanecer
tanto tiempo sin noticias de su salud, aunque ello
me hubiera obligado a viajar a La Haya con el nico
fin de interesarme por l, de no ser porque,
habindome escrito con muchas prisas el seor De
Pollot har unos dos meses, me prometi enviarme
otra carta con el correo ordinario siguiente; y como
nunca deja de darme noticias de cmo se encuentra

21

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS. 2016


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO
amiga y servidora

Vuestra Alteza, mientras no recib carta suya di por


hecho que no haba novedad en su estado. ()
La Haya, a 1 de agosto de 1644

He de daros las gracias por el presente que, por


encargo vuestro, me ha trado el seor Van Bergen;
y mi conciencia me reprocha que no podr
agradecroslo tanto como se merecera slo con que
me reportara el mismo beneficio que de vos recibe
nuestro siglo, que os debe tanto cuanto los
precedentes pagaron a los inventores de las
ciencias, ya que slo vos habis demostrado su
existencia. Hasta dnde no alcanzar, pues, mi
deuda ya que no os limitis a instruirme, sino que
me asociis en parte a vuestra gloria al darme ese
testimonio pblico de vuestra amistad y vuestra
aprobacin? Los pedantes d irn que para hacerme
digna de ello os veis en la obligacin de fundar una n
ueva moral. Pero la tomo por norma de mi
existencia, al no sentir sino en el primer grado, que
cuenta con vuestra aprobacin, el deseo de ilustrar
mi entendimiento e ir en pos del bien que conoce. A
este empeo debo el comprender vuestras obras,
que no resultan oscuras sino a quienes las examinan
desde los principios de Aristteles, o con mucho
desalio, pues los ms sensatos de los doctores de
este pas me han confesado que no las estudian por
considerarse demasiado ancianos para iniciarse en
un nuevo mtodo, tras haber consumido la fuerza
del cuerpo y de la mente en el antiguo.
La Haya, a 22 de junio de 1645
Vuestras cartas, amn de instruirme, me sirven
siempre de antdoto contra la melancola y me
apartan la mente de los objetos poco gratos que se
me presentan a diario, obligndome a fijar la
atencin en la dicha de contar con la amistad de
persona de vuestros mritos, en cuyos consejos
puedo fiar para dirigir mi vida. Si consiguiera,
adems, hacerla conforme a vuestros ltimos
preceptos, no me cabe duda de que sanara en muy
poco tiempo de las enfermedades del cuerpo y de las
flaquezas del alma. Pero confieso que me resulta
dificultoso apartar de los sentidos y de la
imaginacin las cosas que ante ellos se manifiestan
de palabra y por escrito, y no est a mi alcance
evitarlo sin pecar contra mis obligaciones.
La Haya, a 25 de abril de 1646
Puesto que ya me habis expuesto vuestras

Si dirigiera estas palabras a cualesquiera otras


personas, temera que resultasen ridculas; mas
como considero que Vuestra Alteza posee el alma
ms noble y elevada que me haya sido dado
conocer, considero tambin que tiene que ser la ms
dichosa, y que lo ser en verdad si tiene a bien bajar
la vista hacia cuanto est en un nivel inferior al suyo
y comparar el valor de los bienes que posee y que
nunca nadie podr honrarle, con aquellos de los que
la ha privado la fortuna. As como con las
desventuras que le procuran cuando se ceban en sus
deudos; pues ver entonces que tiene grandes
razones para congratularse de sus propios bienes. La
celosa devocin que por Vuestra Alteza siento me ha
llevado a extenderme en estas razones para las que
solicito humildes disculpas en consideracin de que
proceden de persona que es ...
()
Llevo una vida tan retirada y me ha sido siempre tan
ajeno el manejo de los negocios del mundo que no
sera menos impertinente que aquel filsofo que
pretenda ensear los deberes de un capitn en
presencia de Anbal si me atreviese aqu a dar
mximas para la vida mundana. Y no me cabe duda
de que esa que propone Vuestra Alteza es la mejor
de todas, a saber, que vale ms tomar por norma la
experiencia que la razn, puesto que en contadas
ocasiones podemos tratar con personas totalmente
sensatas, tanto como debieran serlo todos los
hombres para que bastase pensar qu deberan
hacer para saber qu es lo que harn. Y suele
suceder que los mejores consejos no son los ms
atinados, con lo que es menester remitirse a la
fortuna, que deseo se m muestre tan dcil a
vuestros deseos como ste ...
Egmond, a 31 de marzo de 1 649
La parte ms pequea del Palatinado vale ms que
el imperio entero de los trtaros o los moscovitas y,
tras dos o tres aos de paz, ser tan grato morar all
como en ningn otro lugar de la tierra. En lo que a
m se refiere, que no tengo lazos que me lleven a
vivir en un lugar o en otro, no vera inconveniente
alguno en trocar estas Provincias, y Francia misma,
por ese pas si pudiera hallar en l tranquilidad
cierta, y bastara con la belleza de la comarca para
hacerme acudir a ella, aunque no habra lugar en el
mundo, por muy rudo y falto de comodidades que

22

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS. 2016


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO
principales mximas para la vida privada, me
contentara con saber adems las que preconizis
para la vida mundana, que nos hace depender de
personas tan poco sensatas que, hasta el da de hoy,
mucho ms me ha valido para esa vida el recurso a
la experiencia que a la razn.

fuera, en el que no me considerase dichoso de pasar


el resto de mis d das si tambin estuviera en l
Vuestra Alteza y pudiera yo serie til de alguna
forma, ya que soy por completo y sin reserva
alguna...

Esta fue la DEDICATORIA que DESCARTES, en 1644, le deja en sus PRINCIPIOS DE LA FILOSOFIA,
elogiando su capacidad y sus intereses:
A LA SERENSIMA PRINCESA ISABEL, PRIMOGNITA DE FEDERICO,
REY DE BOHEMIA, CONDE PALATINO Y PRNCIPE ELECTOR DEL IMPERIO.
SEORA:
El fruto ms valioso que he obtenido de los escritos publicados hasta ahora, ha sido el haber
TENIDO EL HONOR DE SER CONOCIDO POR VUESTRA ALTEZA CON OCASIN DE SU PUBLICACIN y
el haber podido conversar OCASIONALMENTE con Vos; ello me ha permitido apreciar en Vuestra
Alteza cualidades tan dignas y tan poco comunes que estimo rendir un servicio a la humanidad al
proponerlas como ejemplo a la posteridad. Escaso sera el favor que me hara al adular o dar
cuenta por escrito de cosas de las que no tuviera un conocimiento cierto; sobre todo al hacerlo en
las primeras pginas de este libro en el que intentar establecer los principios de todas las
verdades que el espritu humano puede conocer. Adems, la generosa modestia que resplandece
en todas las actuaciones de Vuestra Alteza me garantiza que los discursos simples y francos de un
hombre que no escribe sino lo que cree, han de seros ms gratos de lo que seran alabanzas
ornamentadas con trminos pomposos y buscados por quienes han estudiado el arte de los
cumplidos. Por esta razn no dar cabida en esta carta a nada de lo que no haya alcanzado certeza
por la experiencia y por la razn as pues, al igual que en el resto del tratado, escribir en calidad
de filsofo.
Grande es la diferencia que existe entre las verdaderas virtudes y aquellas que son aparentes;
asimismo, grande es la diferencia que existe entre las verdaderas virtudes que nacen de un exacto
conocimiento de la verdad y aquellas otras que vienen acompaadas de ignorancia o de error. Las
virtudes a las que llamo aparentes slo son, propiamente hablando, vicios que, no siendo tan
frecuentes como lo son otros victos que son sus contrarios, se acostumbra a estimarlos ms que a
las virtudes consistentes en actuar de acuerdo con el trmino medio, cuyos extremos vienen
establecidos por el exceso de los vicios opuestos. As, slo a causa de que son muchas ms las
personas que temen en exceso los peligros que aquellas otras que slo los rehyen con timidez, se
estima la temeridad como una virtud, llegando, en ocasiones, a ser ms llamativa que el verdadero
coraje. De igual modo, los prdigos son en general ms alabados que los generosos y quienes son
verdaderas gentes de bien no suelen ser acreedores a la misma reputacin de sinceros creyentes
que los supersticiosos y los hipcritas.
En lo referente a las verdaderas virtudes no surgen todas ellas de un verdadero conocimiento;
tambin las hay que surgen en algunas ocasiones de la carencia o del error: as, la simplicidad es
frecuentemente causa de la bondad, el miedo genera devocin y la desesperacin el coraje. Estas
virtudes que estn acompaadas de alguna imperfeccin son diferentes entre s y tambin han

23

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS. 2016


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO

recibido nombres distintos. Pero aquellas virtudes que son tan puras y perfectas que slo surgen
del conocimiento del bien, son todas de la misma naturaleza y pueden ser comprendidas todas
ellas bajo el nombre de Sabidura. Pues todo aquel que mantiene FIRME Y CONSTANTE LA
VOLUNTAD DE USAR SIEMPRE LA RAZN del mejor modo del que fuere capaz, y de actuar en cada
caso de acuerdo con lo que juzga ser lo mejor, es verdaderamente sabio en la medida en que su
naturaleza le permite serlo. Es ms, slo en razn de esto es pisto, animoso, moderado y posee
todas las otras virtudes, pero unidas entre s de tal modo que ninguna de ellas sobresale sobre las
oirs. Esta es la razn por la que este tipo de virtudes, siendo mucho ms perfectas que aquellas
otras virtudes a las que la mezcla de algn delecto las hace resaltar, sin embargo, dado que la
generalidad de los hombres se percata en menor medida de ellas, no acostumbran a ser objeto de
tantas alabanzas.
Adems, de las dos propiedades que requiere la Sabidura as descrita, a saber, que EL
ENTENDIMIENTO conozca todo lo que sea bueno y que LA VOLUNTAD siempre est dispuesta a
perseguirlo, slo una, la voluntad, puede ser poseda por igual por todos los hombres; la otra no,
pues el entendimiento de algunos hombres es ms valioso que el de otros. Pero aunque los que son
menos capaces pudiesen ser tan perfectamente sabios como su naturaleza lo permitiese, e incluso
ser muy gratos a los ojos de Dios, la razn de su virtud, con slo mantener la firme resolucin de
hacer lodo el bien que alcancen y con no omitir ESFUERZO PARA ACCEDER AL CONOCIMIENTO del
que ignoran, sin embargo aquellos que, dotados de la voluntad constante de hacer el bien y
atentos a instruirse de forma Canicular, tambin estn en posesin de un ingenio excelente, llegan
a un grado de virtud ms elevado que el que los primeros pueden ganar.
Vuestra Alteza posee ESTAS TRES CUALIDADES en alto grado. As, en la relacin con el deseo de
instruirse, parece poseerlo en tal grado que ni las distracciones propias de la Corte, ni la educacin
que suele ser dada a las princesas y que las aparta por completo del estudio han podido impedir
que hayis estudiado con gran diligencia lo ms estimable de las ciencias. La excelencia de vuestro
espritu ha quedado puesta de relieve al haber adquirido su conocimiento en escaso tiempo.
Dispongo, adems, de otra prueba particular, pues ninguna otra persona, conocida por m, ha
comprendido en general y tan adecuadamente cuanto hay en mis escritos; es ms, algunas de las
cuestiones tratadas son consideradas como muy oscuras por los espritus ms capacitados y ms
doctos. Adems, me percato que casi todos los que conciben con facilidad los asuntos propios de
las matemticas, no comprenden las cuestiones propias de la metafsica; y al contrario, quienes
cultivan con facilidad stas, no siguen con facilidad las propias de las matemticas.
As pues, puedo decir que NO HE CONOCIDO A OTRA PERSONA que siguiera con igual facilidad las
unas y las otras y, por tal razn, estoy asistido de razn para estimar incomparable vuestra
capacidad, Lo que, no obstante, me produce una mayor admiracin es que UN CONOCIMIENTO
TAN DIVERSO Y TAN PERFECTO DE LAS DISTINTAS CIENCIAS que no suele poseerlo un anciano
doctor que hubiera empleado muchos aos en su instruccin, lo posee una Princesa joven y cuyo
rostro se asemeja ms al que los poetas atribuyen a las Gracias que al que atribuyen a las musas o
a la sabia Minerva. En fin, no percibo solamente en Vuestra Alteza cuanto se requiere por parte del
ingenio para la ms elevada y excelente Sabidura, sino tambin cuanto se puede requerir por
parte de la voluntad y de las costumbres en las que aprecio la magnanimidad y la dulzura unidas a
un temperamento tal que, aunque la fortuna os someta a continuas injurias y parezca haber
realizado todos los esfuerzos posibles para modificar vuestro humor, no ha podido en momento
alguno y en medida alguna irritaros o abatiros. Tan perfecta Sabidura me obliga a un respeto tal
que no slo entiendo que DEBO DEDICARLE ESTE LIBRO, ya que trata de Filosofa (pues no es otra

24

FILOSOFIA Y PSICOANALISIS. 2016


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO

cosa que el deseo de la Sabidura), sino que tampoco poseo ms celo por filosofar, es decir, por
adquirir la Sabidura, del que poseo por ser, Seora, el ms humilde, obediente y ferviente servidor
de Vuestra Alteza.
DESCARTES
PRINCIPIOS DE FILOSOFIA. 1644

PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO


Caluroso enero 2016
norojor@cablenet.com.ar

25