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Libro Salvador Minuchin - Técnicas de Terapia Familiar

Libro Salvador Minuchin - Técnicas de Terapia Familiar

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Tecnicas de terapia familiar
Tecnicas de terapia familiar

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Terapia familiar Ulrimos titulos public ados:

)9. J. Haley La: tdcticas de poder de [esucristo

40. M. Bowen - De la familia of individuo

41. C. Whitaker - Meditl1ciones nocturnes de un terapeuta familiar

42. M. M. Berger· Md, "lid del doble vinculo

43. M. Wall~rs, B. Caner, P. Papp y D. Silverstein. La red ininsible

45. M. Selvini - Cronica de tina inveslig"C'I/m

46. C. R. Herscovci y L Bay· Anorexia neruiosa y bulimia

48. S. Rosen· Mi vo. ird contigo

49. A Campanini y F Luppi . Serviao social y modelo sistemico

50. B. P_ Keeney- La improvisacio« en psicoterapia

~ 1. P: C.ill" . Uno mds UHO SOH Ires. La pareja revelada a 51' misma

52. J Carpenter y A. 'Ireacher - Problemas y soluaones en terapia femiliar y de pareja

53. M. Zappella - No veo, no OlgO, 110 bablo E! autiimo infantil

54. J. Navarro Gongora· Tecnices y programas en terapiafamiliar

55. C. Madsnes . Sexo, amor y violena«

56. M. W'hite y D. Epston - M.dios narratives para fines terapeuticos

57. W. R. Beaven y R. B. Hampson- Familias exitosas

58. 1. Segal· Sonar fa 'e"lickd

59, S. Cirillo- El cambio en los contextos no urapiuticos

60 S. Minuchin Y M. P. Nlchols- La recuperacion de la familia. Relates de esperanza

y renooaaon

61 D. A. Bagarozzi y S. A. Anderson - MilOs personales, matrimoniales y /amiliares

62. ]. Navarro G6ngora y M. Beyebach . Avances en terapia /amlliar sisiemica

63. B. Cade y W. H. O'Hsnlon . Gui" breve de terapia breve

64. B Carndessus y otros . Crisis /amiliar.s y anaanidad

65. J. 1. Linares· ld.ntid"d y narretwa

66. 1. Boscolo y P. Bertrando - Los tiempos del tiempo

67. W. Santi (comp.) - Herramientes para psicoterapeutas

68. M. Elkaim (comp.) " La ierapia familiar en transformscion

69. J, 1. F ramo- Familia de origen y pstcoterapia

70. J. M. Droeven (cornp.) . Md, aIM de pactos y traiciones

71. M. C. Ravazzola - Historias in/ames: los maltratos en las relaciones

72. M. Coletti 'j' J 1. Linares - La interoenaon sisthnica en los serviaos soaales ante

fa familia muldproblemlitica

73. R Perrone y M. Nanmini . Yiolenaa y .bums sexuales en Ia/"milia

74. J Barudy - E1 dolor invisible de la infancia

75. S. Mlnuchin YOWlS '; EI arte de la ter.piajam,liar

76, M. Selvini Palazzoli y otros . Muchachas anorexicas y bulimicas

77. S. Cirillo y otto. "La /amilia del toxicodependiente

78. P. Watzlav",:ck y G. Nardone (cornps.) - Terapia breve e,trategica

79. M. Malacre •. Trauma y reparaao«

80. J- Navarro G6ngora y J. Pereira· Parejas en situaciones espeaales

81. J- L. Linares y C Campo - Ira, fa honorable /achaM

82. V. Ugazio Historias permitidas, his/aria, probibidas

83. B. Q'Hanlon )' B. Bertalino (cornps .. ) . Desarroliar posibilidades 84 R Ramos - Narratives contadas, narraciones ~'IVldiJS

8:5 J. L. Linares· Del abuso y otros desmanes

86 G. Cecchin y otros - lrreverencia

Salvador Minuchin H. Charles Fishman

Tecnicas de terapia familiar

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PAIDOS

'Buenos A.ires Barcelona Me"""

Titulo original: Family Therapy Techniques Publicado en ingles por Harvard University Press

Traduccion de Jose Luis Etcheverry

Cubierta de Mario Eskenazi

Minuchin, Salvador

Tecnicas de terapia familiar I Salvador Minuchin y Charles Fisaman.c- 1'. ed. - Buenos Aires: Paidos. 2004. 288 p. ; 22x 16 cm.- (Terapia familiar)

l. Terapia Familiar 1. Fishman, Charles II. Tftulo CDD 616.891 56

Traduccion de: Jose Luis Etcheverry

ISBN 9S0-12-4699-X

1 a edicion en Argentina, 2004

Quedan riguro~amcnte p-ohibidas. sin la autorizaciou escrira de los ritularcs del copyright, bajo las sancioues establecidas en las leyes, 13 repror.uccidn total 0 parcial de esta ObI' por cualquier me dio o procedimiento, comprendidos I. reprngrafia y el tratamicuto in formatic a, y la disrribucion de ejernplares de ella mediante alquiler " prcstamo public os,

© 1981 by The President and Fellows of Harvard College © 1983 de loons las cdicicnes en castellano,

Ediciones Paidos Iberica SA

Mariano Cub! 92, Barcelona

© 2004 de esta edicion, para Argentina y Uruguay Editorial Paidos SAICF

Defensa 599, Buenos Aires

e-mail: literaria@editorialpaidos.com.ar www.paidosargentina.com.ar

Queda heche el depdsito que previene la Ley 11.723 Imprcso en Argentina - Printed in Argentina

Impreso en Talleres Graficos D'Aversa

Vicente Lopez 318. Quilmes, en febrero de 2004 Tirada: 1000 ejemplares

ISBN 950-12-4699-X

Edicidn para comercializar excluslvamente en Argentina y Uruguay

INDICE

AGRADECIMIENTOS

13

ESPONTANEIDAD Espontaneidad terapeutica Metodos de formaci6n _

15 16 18

FAMILIAS _

El halon individual EI holon conyugal . El halon parental .

EI holon de los hermanos . El desarrollo y el cambia. La formaci6n de pareja

La familia can hijos pequeftos .

La familia can hijos en edad escolar 0 adolescentes _ La familia con hijos adultos

25 27 30 32 33 34 37 38 39 40

COPARTICIPACION

La instrumentaci6n del terapeuta Posicion de cercarua

Posicion intermedia

Posicion distante

Problemas .

Un ejemplo .

42 43 47 48 53 54 56

PLANIFICACION

Familias de pas de deux Familias de Ires generaciones , Familias can soporte . Familiae acordeon .

Las familias cambiantes Familias hues pedes

Familias can padrastro 0 madrastra

63 64 65 66 67 68 69 70

8

TECNICAS DE TERAPIA fAMILIAR

Farnilias con un fantasrna , Familias descontro1adas Familias psicosomaticas .

La averiguaci6n de la estructura en las primeras interacciones .

CAMBIO

Cuestionamiento del sintoma Cuestionamiento de La estructura familiar Cuestionamiento de La realidad familiar .

REENCUADRAMIENTQ ESCENIFICACION

E1 primer movimiento: interacciones espontaneas E1 segundo movimiento: provocar interacciones . E1 tercer movimiento: interacciones alternativas Iluminaci6n de una reaccion espontanea .

Ejemplo de 10 que no se debe hacer

ENFOQUE.

Trampas

E[ enfoque al servicio del cambia.

INTENSIDAD .

Repeticion del mensaje

Repetici6n de interacciones isom6rficas Modificaci6n del tiempo

Cambio de la distancia .

Resistencia a la presion de la familia.

REESTRUCTURACION

FRONTERAS .

Distancia psicologica Duraci6n de la interacci6n .

DESEQUILIBRAMIENTO.

Alianza can miembros de la familia Alianza alternante .

Ignorar a miembros de [a familia. Caalici6n contra miembros de La familia .

COMPLEMENTARIEDAD .

Cuestionamiento deL probLema

Cuestionamiento deL control lineal Cuestionamiento del modo de recortar los sucesos

70 71 73 74

77 80 81 84

85

89 93 95 96 99

104

107 109 ]10

124 126 130 136 ]44 145

148

152 152 159

166 168 175 176 182

192 195 196 198

INDlCE

9

REALIDADES .

La concepcion del mundo de 1a familia

La elaboraci6n de una concepci6n del 'mundo Validaci6n de una concepci6n del mundo Cuestionamiento de La concepcion del mundo

207 207 209 210 212

CONSTRUCCIONES Simbolos universales Verdades familiares Consejo especializado

215 216 227 230

PARADOJAS

Inte.rvenciones directas, basadas en la aceptaci6n Intervenciones paradojicas, basadas en el desaffo lnversiones, basadas en la aceptaci6n y el desafto EI grupo de consulta como cora griego

Fidelidad a la paradoja sistemica .

242 243 244 246 246 251

LOS LADOS FUERTES

Los defectos de 1a familia . Los aportes de la familia .

Respuesta al paciente individualizado . Alternativas de interacci6n

259 260 262 266 273

MAS ALLA DE LA TECNICA .

282

Dedico este libra a la Philadelphia Child Guidance Clinic, instituci6n que durante tada su existencia ha promovido la investigaci6n y apoyado orientaciones heterodoxas en la busqueda de sistemas mejores para la asistencia de los niiios.

AGRADECIMIENTOS

Hace algunos afios, H. Charles Fishman y Thomas A. Roesler, discipulos ambos de Salvador Minuchin, propusieran que se escribiera un libra sobreel aprendizaje de las tecnicas, segun se las ensefiaba su maestro, Desde ese momenta, y a medida que se modificaban las conceptualizaciones y los modos de ensefianza de Salvador Minuchin, el libra experiment6 considerables rransformaciones.

Peggy Papp nos autorizo a incluir como capitulo 16 de nuestro libro su trabajo «The Greek Chorus and Other Techniques of Paradoxical Therapy» [EI cora griego y otras tecnicas de terapia paradcjica}, Family Process 19, n," 1 (marzo de 1980). Puesto que no utilizamos la tecnica de las intervenciones paradojicas can la mlsma asiduidad que ciertas escuelas .de terapia de familia, ofrecemos el mencianado articulo, que es una clara expcsicion sabre el tema.

Agradecernos al doctor Roesler sus aportes en los primeros debates sabre este libra, y a la doctara Patricia Minuchin las sugerencias y la colaboracion que brind6 para el capitulo sabre el desarrollo familiar. Oueremos mencionar tambien a Virginia LaPlante, que nos asesor6 en la presentacion de nuestro trabajo: a Marge Arnold, por su infatigable auxilio y, como siempre, a Fran Hitchcock, sin CUYa intervenci6n nuestro libro habria sido mas largo y deslucido.

1. ESPONTANEIDAD

La men cion de tecnicas contiene una referencia a cierta artesania: cuidar los detalles, atender a la funci6n del producto y a la relaci6n entre el esfuerzo y los resultados. Evoca las irnagenes de un Angulo perfecto entre dos paredes, un caj6n que se desliza sin dificultad, las finas incrustaciones de nacar en una puerta medieval, la ensambladura de los mosaicos griegos 0 las armoniosas filigranas de la Alhambra. Pero la expresi6n «tecnicas de terapia de familia. suscita dudas, Evoca el manejo de unas personas por otras: espectros del lavado de cerebro, un control utilizado para acumular poder personal, un clientelismo. Esta inquietud moral esta absolutamente justificada. Por otra parte, la teenica sola no asegura eficacia. Si el terapeuta permanece apegado a' la tecnica, si se limita a ser un artesano, su contacto con los pacientes sera objetivo, desapegado, Iirnpio, pero tambien superficial, manipulador en beneficio del poder personal y, en definitiva, no muy eficaz.

En consecuencia, el entrenamiento en la terapia de familia debe ser esencialrnente una ensefianza de tecnicas que el discipulc olvide despues que las domino. Leido este libro, se 10 debe obsequiar a alguien o abandonar en un rincon. El oficio del terapeuta es curar; es un ser humano que se in teresa terapeuticamente por sus pr6jimos en ambitos y problemas que los hacen sufrir, al tiempo que observa un gran, respeto por sus valores, sus intereses y sus preferencias esteticas. En otras palabras, la meta es trascender 10 tecnico. S610 alguien que ha dominado la tecnica y ha conseguido olvidarla despues puede llegar a ser un terapeuta competente. El salto desembarazado de un Nijinsky es el producto de anos de cuidadoso estudio que le han perrnitido dominar su cuerpo de una manera artistica, no tecnica,

tEn que consiste el arte de la terapia de familia? En entrar en coparticipacion con .una familia, experimentar la realidad como sus miembros Ia vivencian y envolverse en las interacciones repetidas que dan forma a la estructura familiar y plasman el pensamiento y Ia eonducta de las personas. En instrurnentar esa coparticipaci6n para convertirse en un agente ' de cambio que obre dentro de las reglas del sistema familiar, can modalidades de intervenci6n s610 posibles en esta familia

16

TECNICAS DE TBRAPIA FAMILIAR

en particular y destinadas a producir un modo de vida diferente, mas productivo. Consiste en internarse en ese laberinto que es Ill.,' familia y en encontrar un hila de Ariadna.

Espontaneidad terapeutica

La terapia de familia demanda el empleo de SI mismo. EI terapeuta de familia no puede observar y sondear des de , afuera. 'I'iene que integrarse en un sistema de personas interdependientes. Para ser eficaz como miembro. de este sistema, debe responder a las circunstancias en armenia can Las reglas del sistema; al tiempo que se utiliza a sl mismo de La manera mas amplia posible, Es 10 que se entiende por espontaneidad terapeutica.

En el lenguaje usual, espontaneidad evoca la idea de 10 «no' planeado», Por eso mismo, «entrenamiento para la espontaneidads parece una contradicci6n en los termmos: nos confirma en esta conclusion el diccionario de Webster de la .lengua inglesa, donde haHamos definida la espontaneidad como «Io que nace de un sentimiento natural 0 una tendencia innata, sin constrefiimiento externo», Pero esta perplejidad obedece al contexto cultural. En lao cultura occidental, modemamente, se tiende a considerar a los seres humanos como Indivtduos independientes de los constrefiimientos del medio. En consecuencia, 1a definici6n de «espontaneidad» es tan sum aria como la que los australianos dan de «nieve», Los esquimales tienen varias palabras para deslgnarla, que enunclan las diferentes variedades de esta sustancia. Lo mismo los aficionados al deporte del esquf. Pero para los australianos, que nunca han visto nieve y menos aun intentaron designar sus variedades, la nieve no es mas que nieve. De este mismo modo definimos la espontaneidad.

Pero cuando el terapeuta atiende a los seres humanos en su contexto social, can 1a inteligencia de la interacci6n continua entre persona y contexto, la palabra, espontaneidad cobra un senti do mas rico. Se aproxima entonces a SI.! definici6n por 1a ra1z: «par su -movimfento propio (como un rio que sigue su curso)». En este sentido, un terapeuta espontaneo es el que ha sido entrenado para ernplear diferentes aspectos de sf. mi~mo en respuesta a contextos sociales diversos. EI terapeuta puede reacctonar, moverse y hacer sus sondeos can libertad, pero 5610 dentro de 1a gama de posibilidades tolerable en un contexte determinado. Como la expresi6n dependencia, peyorativa en el siglo XIX, pero que en el xx obtuvo reconocimiento como heche eeol6gico, espontaneidad se enriqueee cuando se pone en relaci6n con el contexte,

Miremos de cerca una pintura de De Kooning. Los trazos no parecen guardar relaci6n reciproca, se cruzan y se cornbinan al azar, Pero retrocedarnos y .observemosla des de lejos. Aparecen sobre 1a tela las mujeres ?e Acabonlg 0 las de Sag Harbor. La tinea ondulante que pare cia independtente de las dernas forma parte de un pecho femenino. Aun en la mas abstracta de estas pinturas, despues de un rata de observaci6n,

ESPONTANEIDAD

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las lineas empiezan a vincularse, Cada una responde a las dernas y se organiza en relacion can el1as. La pintura, limitada por el marco, constituye un sistema arm6nico donde cada linea se relaciona con el todo.

La libertad del pintor esta restringida por la pr imera linea trazada sobre la tela. Tarnbien los eseritores saben que sus personajes cobran vida propia y adquieren una autonomfa que impone un despliegue en determinado sentido. La obra dePirandello Seis personajes en busca de un autor es una exposicion metaf6rica del imperio de la obra sobre el autor. La espontaneidad, aun la espintual, est a siempre limitada por el contexto.

La espontaneidad del terapeuta est a canalizada por el contexto de la terapia, El terapeuta, cuyo papel es influir sobre la gente y cambiarla, esta en el interior del campo que observa y sobre el eual ha de influir. Sus acciones, aunque reguladas par las metas de la terapia, son el producto de su vinculo can la familia cliente. El terapeuta tiene una posicion semejante al ejecutante del bajo continuo en una suite del Barroco. Es libre de hacer 10 que Ie parezca siempre que se mantenga dentro de la estructura arm6nica. As! son las cosas.

Pero consideremos ahara las ventajas que estas mismas restricciones del contexto procuran ala terapia. Si el terapeuta produce intervenciones dentro de la gama tolerable, es justamente porque experimenta la realidad de La familia y porque las reglas de la familia 10 estructuran desde dentro del campo. Las mtervenciones ineficaces no se vuelven caoticas ni destructivas: la familia simplemente las asimila sin producir cambio. En cierto senti do son las Iimitaciones situaeionales las que conceden Iibertad al terapeuta. Su espontaneidad esta modelada par el campo justamente porque 'el deperide del campo en que participa, En consecuencia, puede trabajar confiado, sabiendo que no necesita acertar slernpre. En la situacion dada, dara par 10 menos cerca del blanco. Puede permitirse los sondeos, sabiendo que en el peor de los casos sus respuestas produciran informacion util, Si sobrepasa el umbral de 10 aceptable, el sistema mismo 10 corregira, Puede ser espontaneo justamente porque reacciona dentro de un contexte especffico,

La formaci6n de los terapeutas de familia presenta semejanzas can la del samuraien eL antiguo Japon. Miyamoto Musashi, maestro samurai del siglo xv, expuso las tecnicas para sobrevivir en combate; algunas presentan una sorprendente semejanza con las tecnicas de la terapia de familia. Se refiere a la acci6n de «cornpenetrarse»: «Cuando has empefiado combate y luchas can el enemigo y adviertes que no puedes progresar, te "compenetras" con el enernigo y te haces uno con el ( ... ) a rnenudo puedes conseguir una victoria decisiva si tienes la ventaja de saber como "cornpenetrarte" can el enemigo, en una situaci6n en que, si te mantuvieras aparte. perderias la posibilidad de ganar», Cuando el samurai no puede ver la posicion del enemigo, tiene que «mover la sombra»: «Haces ver que estas a punto de llevar un fuerte ataque, y esto para descubrir los recursos del enemigo. Despues que hayas visto sus

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TECNICA" OE TERAPIA FAMILIAR

recursos, te sera facil derr otarlo can un metoda diferente».' Si cornpararnos estas tecnicas con el procedirniento terapeutico de entrar en coparticipacion, descubr imos que, si bien la terapia no es arte rnarcial el terap~uta, lo rnisrno que e l samurai, tiene que dejarse llevar y trae; por el sistema a fin de vivenciar sus caracteristicas.

_ Tarnbien la del ~am~rai era una forrnacion para la espontaneidad.

Solo podia sobrevivir 51 5U espada se convertia en la prolongacion del braz';l. Eran cxtra~rdinariamente detalladas las prescripciones que se consideraban esenciales para lograr aquella espontaneidad. Quien deseara alcanzar el grado de maestro debia entrenarse en las artes de la guerra durante un periodo de tres a cinco· aries. Lograda esa pericia, se le ordenaba abandonar su oficio y pasar algunos afios estudiando disciplinas ajenas, por, ejemplo, pintura, poesia 0 caligrafia. Solo despues de obtener maestna en estas empresas intelectuales podia volver a tomar la espada, pues _solo entonces esta se convertfa en la prolongacion de su br~zo .. Se habia transformado en un samurai porque habia olvidado la tecrnca. Este misrno es ~I significado que damos al concepto de terapeuta espontaneo.

La pericia tecnica no admire incertidumbre; un artesano diestro esta seguro de su oficio. Por ello mismo, un terapeuta, habilitado en tecnicas de dorninacion, no debe apoyarse dernasiado en su pericia artesanal. Puede enamorarse de Sil habilidad para unir dos piezas de hermosa madera _ hast~ el punto de ernpefiar se en ello sin advertir que nadie las querra unidas. Por suerte, el sistema terapeutico inhibe esta unilateralidad artesa~al porque obliga al t.erapeuta a vivenciar y responder desde ade~tro. Solo puede ver Ia realidad desde la perspectiva que tiene en el sl~tema. Por ello Ia rcalidad es siernpre parcial y toda verdad 10 es a medias. Esto impone olvidar tecnicas tan Iabcriosamente aprendidas para que, al cabo, el terapeuta pueda llegar a ser el que cura.

Metodos de [ormacion

El terapeuta espontaneo vdebe poseer conocirnientos sobre las caractertsticas de las familias como sistemas, el proceso de su transformacicn y la pur ticipacion del terapeuta en ese proceso. Se trata de constructos teoricos que se aprenden por via deductiva. Las habilidades especificas de la terapia, por el contrario, se transrniten par via inductiva en un proceso de aprendizaje. EI terapeuta aprende los pequefios movirnientos de Ia t~rapia "y lo~ aplica a un proceso de construccion pieza por pieza en s~slOnes repetidas, con supervision. 'Con eJ t iempo, aprende a generalizar,

Por este camino el terapeuta entra en posesion de dos diferentes haces informativos. Uno es la dinamica de la situacion humana. EI otro,

• I ". Miyamoto Musashi: A Book Five Rings: A Cuide 10 Strategy, Woodstock, Nueva York, The Overlook Press. J974, pags. 78.79.

ESPONTANElDAD

19

las operaciones especfficas del encuentro terapeutico. Es como si tuviera una lista de palabras en una mano y un poema epico en 1a otra. El proceso de formaci6n tiene que reunir esos dos niveles. Los constructos teoricos sugeriran las metas y estrategias terapeuticas, que a su vez gobernaran las menudas intervenciones del terapeuta. El metodo para ensenar el dificil arte de la terapia de familia tiene que guardar una relacion armoniosa entre los conceptos y las practicas que transmite.

La forrnacion de un terapeuta espontaneo desecha ciertos metodos populares de ensefianza y supervision. No tiene sentido, por ejemplo, supervisar a un terapeuta pidiendole que describa una sesion si no ha cobrado conciencia de haber ingresado en el sistema familiar. Parece ineficaz forrnar a un terapeuta haciendole representar los roles correspondientes a su posicion dentro de su familia de origen en diferentes estadios de su vida, puesto que 10 que necesita es matizar su estilo de contacto y de intervencion a fin de poder adaptarse a una diversidad de familias. Del mismo modo parece inadecuado requerirle que modifique Sll posicion en su familia de origen cuando su objetivo es adquirir la pericia que Ie permita cuestionar una diversidad de sistemas. Todas esas tecnicas pueden ser utiles para que el terapeuta como individuo comprenda su posicion dentro de su sistema familiar y se haga consciente de su propio funcionamiento yel de su familia, pero no son necesarias ni suficientes para llegar a ser un terapeuta espontaneo. Con este fin, son mas eficaces los metodos inductivos de enseiianza y el trabajo con familias desde el cornienzo del proceso de formacion,

En el caso ideal, un pequefio grupo de cinco a ocho aspirantes queda a cargo de un maestro supervisor. Tienen que disponer del rrumero suficiente de familias en tratamiento, que les proporcionaran una experiencia terapeutica variada, as! como de maestros que los instruyan en el nivel mas general, teorico, La formacion requiere tarnbien determinado instrumental pedag6gico: una colecci6n de videotapes sobre el trabajo de terapeutas experimentados, una sala provista de un false e rpejo para la supervision en vivo y un sistema completo de videotape que permita registrar la labor de los aspirantes, a fin de poder analizarla despues,

La formaci6n tiene dos fases; una esta dedicada a la observacion y la otr a a la practica. En la primera fase, los maestros ensefian su estilo terapeutico en sesiones en vivo, que los discipulos observan. Mientras un maestro hace terapia de familia ante un falso espejo, otro, en Ia sala contigua, interpreta para los aspirantes los movimientos del terapeuta. Es cornun que los discipulos se desalienten cuando observan a un terapeuta experirnentado. Los asalta la idea de que nunca alcanzaran el grado de conocimiento y el nivel de destreza necesarios para esta intervencion magica. Ernpiezan a atribuir al terapeuta perito una sabiduria innata que nada tendria que ver con la forrnacion y el oficio. Pero el maestro situado tras el Espejo los insta a prestar atenci6n a las tecnicas, seleccionando determinadas operaciones para someterlas a discus ion y amilisis .

Este tipo de observacion se combina con la observacion y el analisis

20

TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

de los filmes de otros terapeutas que han trabajado en diferentes situaciones. La meta es inculcar la idea de que el terapeuta es un instrumento

. ~spedfieo. M~estros ~ discipulos ti~nen que poder confiar en 1a optima instrumentacion de sr mismos, Mediante Ia observacion del estilo de los perit.os, los discipulos son movidos a examinar su propio estilo tera-

peutico, .

Alguien que observe a Salvador Minuchin aprendera a discernir mi tendencia a reproducir en el consul to rio las interacciones familiares mi o~cilacion entre participar y observar, mi metodo de desequilibra~ el sistema apoyando a un miembro de la familia contra otro, y mis diversas re~puest;2-s a la intromision de miembros de la familia en el espacio psicologico de los demas, En familias que mantienen relaciones demasiad~ estreehas, creo artificialmente fronteras entre los miembros por medio de gestos, posturas del cuerpo, movimiento de sillas 0 cambios de asiento. Mis maniobras de cuestionamiento suelen incluir una frase de apoyo: capto al paciente en el mismo acto en que 10 eritieo. Mis metaforas son concretas: «A veces te cornportas como un chico de dieciseis aiios y a veces como uno de cuatro»; «Tu padre te roba tu voz»: «Pareces torpe, como si no te ingeniaras para haeer las cosas», Solieit~ a un nino y a su padre que se pongan de pie y comprueben quien es ~~s alto, 0 comparo el peso comb ina do de los padres con el peso del hijo, Rara vez perrnanezco en mi silla durante toda la sesi6n. Me acerco cuando deseo lograr su intimidad, me arrodillo para reducir mi tamafio frente a los nifios 0 me incorporo con presteza cuando quiero euestionar 0 mo.s~rar indignacion, Es~as operaciones son espontaneas; representan mi trnpresion digital psicologica. Mis maniobras terapeuticas se ba~an en un esquem~ teorico ace rca de las familias y su transformacion, asr como en rm estilo personal de instrurnentarme. Me siento comedo presionando a la gente y dejandorne presionar por ella, en·la conviccion de que si la familia y yo asumimos riesgos dentro de las restricciones del sistema terapeutlco, descubriremos alternativas para el cambia.

~a segunda .fase de la formacion consiste en la supervision de los a~pIrantes, .en VlVO a sobre la base de videotapes, en las sesiones de terapia conducidas par ellos mismos. E1 contexto de la supervision en vivo es 1a sala ~e entrevistas, .con la instalaci6n de un false espejo, El maestro supervls~r. y el grup,o de discipulos observan al aspirante que trabaja cC;>n ~na fa.lIulla. Un telefono une las-des salas, 10 que permite una eomunicacion ~lrecta entre el aspirante y el supervisor. Mientras aquel realiza s~ entrevista, sabe que este 10 Ilarnara par telefono si es rieeesa.rio. Este trpo ~e. fo.rmaeion supone que los discipulos sean ya profesionales en las d~sCJplmas de la salud mental, por ejemplo, psicologos. psiquiatras, trabajadores .sociales, nifieras 0 sacerdotes. La forrnacion de no profesionales requiere una ensefianza diferente, mas intensa-

EI. supervisor pued~. intervenir en distintos niveles. Par ejemplo, si un miembro de Ia familia permanece en silencio y el terapeuta aspirante

2. Jay Haley; Problem Solv;t'!g Therapy. San Francisco, Jessey-Bass, 1976. pag. 172.

ESPONTANEIDAD

21

responde s610 a los miembros mas actives, acaso reciba una Hamada can la indicaci6n de activar a la persona que se retrae de la sesi6n a que parece inquieta. Si el aspirante se atasca en una operacion, el supervisor puede solicitarle que pase del atro lado del espejo para debatir 10 que ha de haeer en 10 que resta de la sesion, Tarnbien el supervisor puede entrar en la sal a e intercambiar opiniones con el aspirante sobre el terrene, 0 permanecer allf para una suerte de interacci6n entre coterapeutas. Estos diferentes tipos de intervencion pueden sobrevenir en cualquier estadio de la ensefianza. Pero a medida que el aspirante adquiere pericia, las formas mas directas de intervenci6n se dejan de lado hasta Ilegar al punto en que la supervision se reduce al nivel de Ia discusi6n previa y posterior a la sesion,

Esta modalidad de supervision acaso sugiera la idea de una injerencia molesta. Pero, de hecho, el terapeuta aspirante establece una comoda dependencia del supervisor; confiara en su auxilio para culminar una sesion de manera adecuada 0 superar los momentos diftciles. El aspirante sabe que el supervisor 10 sacara de aprietos.

Detras del espejo, el resto del gTIlpO observa a su eolega y diseute la sesion con el supervisor. Asi, el terapeuta principiante trabaja de manera directa con una familia, pero par otra parte sigue la terapia de varias familias mas y se entera de las dificultades con que tropezaron sus eolegas y de las soluciones que descubrieron para elaborar un estilo eficaz de intervencion.

La supervision en vivo, par su concepcion misma, es una forma especial de cot era pia. La responsabilidad por el result ado de la entrevista recae tanto en el aspirante como en el supervisor. Este metodo ofreee varias ventajas. Con el respaldo .del supervisor, los aspirantes pueden haeer terapia antes de sentirse capacitados. La supervision podra enfocar las singularidades de la sesion, puesto que se produce en una situacion real. La comprension de la dinamica general de la familia y del sistema terapeutico pasa a constituir el fondo, en tanto se eonvierte en figura el rnanejo de las interaeciones terapeuticas inrnediatas. Maestro, aspirante y observadores atienden a los pequefios toques indispensables en una sesi6n lograda. La experiencia acumulada par el aspirante, tanto de sus propias sesiones como del trabajo de sus coLe gas , le permitira par fin alcanzar el punta critico en que los movimientos terapeuticos especificos se generalizan en un rnetodo,

Durante el proceso de formaci6n, todas las sesiones se filman y se graban para su revision posterior. As), en este tipo de supervision el protagonista es el terapeuta aspirante, Como el supervisor ha dejado de ser direeto responsab1e por la familia, esta pasa a un segundo plano, es fondo, mientras que la figura es el estilo del terapeuta.

El videotape permite congelar una parte cualquiera de La sesi6n; aS1, el aspirante puede seleccionar un tramo y explicar sus metas terapeuticas para ese tramo. De este modo, el filme muestra la relaci6n entre prop6sito y resultado, entre meta y pericia. De el surge el estilo incipiente del discipulo: sus lados fuertes y debiles, su modalidad para

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TEeN lCAS DE TERAPIA FAMILIAR

t raducir los ==v=. terapeuticos en. estrategias y los medios de que se vale para ejecutar estas. EI supervisor, entonces, prescribe medidas destinadas a .aumentar la pericia del aspirante, Sin renunciar a su estilo propio, este debera ernpefiarse, por ejemplo,' en no acaparar tanto el centro de la sesion. en abreviar sus discursos, en activar el contlicto 0 desv~ar]o, o. en destacar el lado fuerte de la familia. De la manera mas precisa posible, el maestro vinculara estas prescripciones con la conduct~ qUl~ ha ob~ervado en el aspirante. Y en la siguiente supervision en VIVO, este sera evaluado par referencia a su asimilacion de los cambios propuestos, Antes, de la sesion, el supervisor Ie recordara su eometido. Y en. el curse de ella, intervendra para ayudarlo a ejeeutar aquellos cambios,

AmpJiar . el estilo terapeutico es una tarea diffcil para el maestro y par~ el aspirante: en efeeto, este puede perder la confianza en su automatismo ~urante las ;e~iones ~ caer en excesiva dependencia del maestro,. ~e quien esperara mstrucciones. Es cormin que el aspirante pierda habilidad terapeutica durante el perfodo de transicion porque ha dejado de _confiar en sus respuestas habituales y todavia no ha adquirido modalidades nuevas.

Todo terapeuta necesita poseer determinadas habilidades para alcanzar el objetivc de transformar a la familia, pero cada uno tiene una modal~da? diferente de i_nstrumentarse a sf misrno en la ejecucion de esas tecrucas. Los supervisores deberan mantenerse atentos a las caracterfsticas diferenciales tanto del terapeuta aspirante como de la familia en cuesti6I_l_ Ciertos terapeutas ~on excelentes lideres desde una posicion d~ modestia, Estas personas amman a la familia a ensefiar al terapeuta com? son las cosas, A otros les resulta mas c6modo asumir una posicion de hde:azgo de~de una base de poder. Desempeiian muy bien el papel d_el_ ~ento y actuan un p~co desde fuera del sistema familiar. Ambas posibilidades son modos diferentes de instrurnentarse bien a S1 mismo: pa~a lo?r~r el liderazgo, no existe un camino unico que fuera el correcto. EtJmol~glcamente, I_a palabra. ~ducaci6n aesigna el acto de extraer; y la formacion eon terapia de familia es en rnuchos sentidos una educacion,

~s esencial qu~ la .forma,ci~'m se inicie con un panorama general de la t~ona y que se~maTlo~ teoricos acompafien sus dos fases; asi se consrgue que el a,spl_rante. mtegre la practica con la teoria. EI aspirante no debe ser u~ tecruco, smo un terapeuta. Durante cierto tiempo, los autores e~tendler~>n qu_e para alcanzar esta meta y evitar los peligros de la "ens_e~anza discursiva» que caracterizo a la .mayor parte de la formaci on tradicional en psicoterapia, era preciso poner el acento en los «pasos de l~ danza»: !os aspectos _ e~pedficos de la terapla, Por un proceso inductivn, elaspirante, descr'ibiendo «circulos de incertidumbre decreciente», ~Iegaria al. momento del ,iaja!: la teorta. La insistencia en el estilo propio del aspirante 10 llevarfa a cornprender la instrumentaci6n que es ~r:~so_ hacer de_ sf mismo en la terapia y al propio tiempo 10 mover:!a t . pl~ar su esrilo, con la consecuencia de enriquecer su propio reper-

DrIO vttal, Y todo esto se alcanzaria sin echar sobre sus hom bros una

ESPONTANEIDAD

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carga de teo ria que pudiera quitarle agilidad para la respuesta terapeutica inmediata y obrar como barrera para el proceso de entrar en coparticipacion con la familia, Por nuestra parte, aun sin estar de acuerdo con la tesis de Carl Whitaker, quien sostuvo que la terapia de familia en verdad necesitaba no-teorfa, hacemos nuestra su desconfianza, y la de Jay Haley, hacia las «grandes dosis de teoria», en particular en el caso del terapeuta prineipiante.

Pero veinte afios de enserianza nos han demostrado que es precise alcanzar una posicion interrncdia, En el campo de la terapia de familia son legion los clinicos que carnbian las siIlas de lugar a la manera de Minuchin, imparten directivas como Haley, avanzan hasta el proceso primario como Whitaker, introducen paradojas en italiano, atan a la gente con cuerdas como Satir, agregan un ingrediente etico como Nagy, instan al larnento catartico como Paul. reven el videotape de la sesion junto con la familia como Alger y a veces llegan a combinar todos estos metodos en una misma sesion, Es probable que en el easo de ciertas familias esta ensalada de tecnicas, si se Ia condimenta con tino, produzca una inmediata huida en la salud. Pero no es esta una hazafia de facil reproduccion, y fracasara en manes del terapeuta comun, En consecuencia, la formaci6n requiere no s610 un conjunto de tecnicas bien diferenciadas, sino algunos concept os generales que les confieran sentido.

Desdichadarnente. la ensefianza de nuevas habilidades sue le desorganizar al principiante. Como en todo proceso de aprendizaje 0 reaprendizaje, el alumno de repente se encontrara con que atiende tanto a los arboles que no ve el bosque. Las metas de la terapia desapareceran del primer plano, se convertiran en fondo, al tiempo que las tecnicas pasaran a ser figura. Como en Ia formaci6n del samurai, el discipulo necesita de algunos afios para obtener pericia, pero de muchos mas para alcanzar la espontaneidad.

Una genuina formacion en la sabiduria demandaria que el discipulo se despreoeupara de las tecnicas terapeuticas y se mezclara en las dificultades de la vida. Es demasiado frecuente que un terapeuta joven empiece a curar sin poseer la experiencia vital indispensable para comprender los problemas en que debe intervenir, En el caso ideal, debe ria excluir de su clientela a las Iamilias que se encontraran en un estadio de desarrollo que 6\ misrno no ha experimentado todavia. Si esto es irnposible, debera admitir su ignorancia y solicitar a la familia que 10 eduque en esos ternas.

Pero a medida que el terapeuta aspirante adquiere practica y experiencia, ernpieza a descubrir que hace bien ciertas cosas, Por fin, un haz disperse de habilidades se convierte en un estilo integra do que armoniza con su persona. Empieza a descubrir que ciertas metaforas, utilizadas con exito en el easo de una familia, Ie vuelven a acudir en situaciones semejantes con una familia muy diferente. Empieza a discernir, bajo las disccntinufdades superficiales de las interacciones famiJiares, multiples similitudes. Urde entonees en una rnisma tela operaciones que al carnienzo parecfan diversas. Sabe deterrninar si el hecho de que una madr-e

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TECNICA.S DE TERAPIA. FAMILIAR

haga a su hijo preguntas que s610 se pueden responder por la afirmativa y el hecho de que el padre quite el abrigo a un hijo adolescente son 0 no isomorficos, En el camino hacia la sabiduria, el terapeuta se encuentra can que progresa des de la observaci6n de interacciones particulares hacia las generaiizaciones acerca de estructuras. Elabora metodos para transformar sus intuiciones en operaciones dotadas de Ia intensidad necesaria para llegar a los miembros de la familia. En este proceso de procurar sabiduria mas alia del conocimiento el terapeuta descubre que posee un repertorio de operaciones espontaneas, Ahora puede empezar a aprender por sf mismo.

2. FAMILIAS

Las cosas vivas tienden a unirse, a establecer vmculos, a VlVIr unas dentro de las otras, a regresar a ordenamientos anteriores, a. coexistir cuando es posible. Es e1 curso del mundo.

LEWIS THOMAS *

Entre los seres hurnanos, unirse para «coexistir» suele significar alguna suerte de grupo familiar. La familia es el contexto natural para crecer y para recibir auxilio, y de el dependera el terapeuta de familia en la obtencion de las metas terapeuticas, La familia es un grupo natural que en el curso del tiempo ha e1aborado pautas de interaccion.i Estas constituyen la estructura familiar, que a su vez rige el funcionamiento de los miembros de la familia, define su gama de conductas y facilita su interacci6n reciproca. La familia necesita de una estructura viable para desempefiar sus tareas esenciales, a saber, apoyar la individuacion al tiempo que proporciona un sentirniento de pertenencia.

Los miembros de la familia no se suelen vivenciar a Sl mismos como parte de esta estructura familiar. Todo ser humane se considera una unidad, un todo en interaccion con otras unidades. Sabe que influye sobre la conducta de otros individuos, y que estes influyen sobre la suya. Y cuando interaetua en el sene de su familia, experimenta el mapa que esta traza del mundo. Sabe que en ciertos territorios se lee: «Haz 10 que quieras»: otros tienen Las sefiales «Avance con cautela» 0 "Pare». Si atraviesa este ultimo limite, el miembro de la familia tropezara con algun mecanismo de regulacion, A veces aceptara y a veces cuestionara. Hay tambien sectores marcados con la sefial «Prohibida la entrada». La transgresion de estes trae consecuencias del maximo valor afectivo: culpa. angustia, aun destierro y anatema.

Asf, los miernbros de cada familia conocen, con diferentes niveles de conciencia y de detalle, Ia geografia de su territorio. Cada uno tiene

* EJ eplgrafe en: Lewis Thomas: The Lives of a Cell: Notes of a Biology Wal. cher, Nueva York. Bantam Books, 1974, pag. 147.

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TECNl.CAS DE TERAPIA FAMILIAR

notrcia de La que esta permitido, de Las fuerzas que se oponen a las conductas atipicas, asf como de La indole y eficacia del sistema de control. Sin embargo, viajero soLitario par eL territorio de La familia y del vasto mundo, el individuo rara vez vivencia la red familiar como una Gestalt.

No ocurre as! con el terapeuta de familia: la red de las interacciones familiares se le manifiesta en su cornplejidad. EL contempLa el todo, que es mas que La suma de sus partes. La familia como totalidad. se asemeja a una colonia animal, entidad esta compuesta par formas de vida diferentes, donde cada parte cumple su papel, pero el todo constituye un organismo de multiples individuos, que en sf mismo es una forma de vida.

Para el aspirante es dificil abarcar este animal rnulticelular que es la familia. Y. en realidad, para el individuo educado en La cultura occidental es dificiL ver mas alla del individuo. Estamos formados en una preferencia tanto etica como estetica por Ia autodeterminacion individual. En eJ mejor de los casas, es desagradable concebir el individuo como un segment a de una unidad social y biol6gica mas vasta. Ouiza por esta raz6n los que intentan abordar la interdependencia de Los seres humanos suelen recalar en filosofias misticas u holistas que ligan al hombre can el universe. Concebir al hombre como parte de una inteligencia universal es menos penoso que considerarlo parte de la red familiar, un organismo vivo mas proximo a nuestra experiencia, Podemos mirar de frente al hombre he roe cosrnico, pero prefeririamos no verlo discutir con su mujer sobre quien debi6 cerrar Ia puerta de calle.

Sabemos, no obstante, que de algun modo el jugador de futbol en su equipo 0 el ejecutante de oboe en el quinteto participan de las excelencias de estas unidades suprahumanas. Tenemos la viva experiencia del impulso que hace ponerse de pie a las treinta mil personas de un estadio y aclamar al unisono. Y en el marco de la terapia, cualquier elinico puede proporcionar escorzos sobre las operaciones de ese animal rnulticelular que es la familia. Y hasta existen razones para creer que las «conexiones» de la familia rebasan el nivel de la conducta, hacia 10 fisiol6gico. En investigaciones sabre familias psicosomaticas. Minuchin y colaboradores descubrieron indicios de que en ciertas familias, por 10 men os, la tension entre los padres se puede medir en el torrente sanguinea del hijo que los observa.!

EI terapeuta aspirante no neccsita aceptar esta idea de una fisiologia conjunta. Pero tiene que ver en la familia algo mas que un mero agregada de subsistemas diferenciados: un organisrno. En efecto, vivenciara el pulso de la familia. Experimentara sus demandas de reacomodamiento y 5610 se sentira c6modo si avanza respetando el tempo de ella. Vivenclara tambien su umbral para 10 correcto y 10 vergonzoso, su tolerancia

I. Salvador Minuchin, Bernice L Rosman y Lester Baker: Psychosomatic Families: Anorexia Nervosa in Context, Cambridge, Harvard University Press, 1978, pag, 45.

FAMILIAS

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al conflicto, su sentimiento de 10 ridicule 0 10 sagrado, y su concepci6n del mundo.

Los problemas con que se t ropieza en la investigaci6n de la familia son exagerados por las lenguas occidentales, que poseen escasas palabras y aun muy pocas frases para designar unidades de mas de un miembro. Tenemos la expresion simbiosis para designar una unidad de dos personas en circunstancias en extrema parologicas, uno de cuyos miembros, con palabras de ALbert Scheflen, «se siente Integramente una parte y posee una vivencia ina~ec.u~da de. sf mismo en su condici~n de rodo»: por ello es posible un episodic PSICOtICO en. casol de sobrevemr un quebrantamiento de la alianza dentro del orgarusmo. Pero esa expresi6n no contempla las interacciones normales. Aunque en el caI_TIpo de la salud mental existe una diversidad de-investigaciones sabre la mteracci6n normal entre madre e hijo, no disponemos de una paLabra que designe esta unidad cornpleja de dos personas. Podri.amos inventar u,:a exp resion como madriio a hiiodre, pero seria irnposible obrar del mISmo modo para todas las unidades existentes,

Arthur Koestler, refiriendose a esta dificultad conceptual. sefialo que «para no incurrir en e[ tradicional abu.so de las palabras t~do y pa;.te, uno se ve obligado a emplear expresiones torpes como subtodo 0 "rodo-parte ?». Creo un terrnino nuevo "para designar- aquellas entidades de rostro doble en los niveles intermedios de cualquier jerarqula»: la palabra halon, del griego holos (todo) con el sufijo on (como en proton o neutron), que evoca una particula 0 parte.' ..

El terrnino de Koestler es util en particular para la terapia de familia porque la unidad de intervencion es. ~iempre un holon, Ca~a holon -el individuo, la familia nuclear, la familia extensa y la comumdad- es un todo y una parte al mismo tiempo, no mas 10 un~ que 10 otro y. sin que una determinacion sea incompatible con la otra TIl entre en conflicto con ella. Cad a holon, en cornpetencia con los dernas, despliega su energia en favor de su au tonomia y de' su autoconservaci6n como un todo, Pero tarnbien es vehiculo de energia integradora, en su condicion de parte La familia nuclear es un hol6n de La familia extensa, esta 10 es de la comunidad, y asi. Cada todo contiene a Ia parte, y cada parte contiene tam bien el « programa» que el todo impone. La parte y el todo se contienen reciprocamente en un proceso continuado, actual. corriente, de comunicaci6n e interrelacion.

Considerar al individuo como un holon es sabre todo diffcil para las personas forrnadas en la cultura occidental. La Oficina de Censos de

2 Albert Scheflen: "Family Communication and Social Connectedne~s in the D~o vclcpmeru of Schizophrenia .. , en Maurlzio Andolfi e Israel Zwerling: Dimensions '"

"""'ilv Therapy. Nueva York, Guilfor.d Press, )980, cap, IX, .

1. Arthur Koestler: Janus: A Sumrning Up, Nueva York, Vintage Books. 1979, llaE!:. 3',

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TECNICII.S DE TERAPIA FII.MILIAR

los Estados Unidos define la categoria de «no familia» como «adulto soltero sin vinculos». He ahi un notable ejemplo de la ideologia individualista. En ninguna parte entre los seres vivos se hallara esa falta de vinculos: no obstante, existe en nuestras tipologias humanas. En el pais mencionado, la consti tucion, las leyes sobre irnpuestos y seguridad social, los sistemas de asistencia para la salud, los servicios de salud mental y educacionales,.y aun los costosos hogares residenciales destlnados exclusivamente a ciudadanos de avanzada edad, no 5610 expresan el concepto del individuo aut6nomo. sino su deseabilidad,

Esta distorsion ha impregnado todo el campo de la salud mental incluida. la terapia de familia. Segun la concepcion de Ronald Laing para la politica familiar, el individuo tiene que estar libre de sus nocivos grilletes familiares (lo que probablemente facilitaria su inclusi6n en Ia categoria censal de adulto soltero sin vinculos). La «escala de diferenciacion del sf-misrno», de Murray Bowen, utilizada para estimar el grado en que el «si-mismo» se mantiene inc61ume frente a Ia influencia de los vinculos, realza de igual modo la «lucha» entre el individuo y la farni- 11a. Cuando se considera al .individuo en su condici6n de parte de un todo mayor, de algun modo se 10 juzga perjudicado.s .

El terapeuta aspirante puede ser particularmente proclive a poner el acento en. las restricciones que la familia impone. Es muy probable que .-:enga de ~~a lucha por la individuaci6n dentro de su propio grupo familiar. Tarnbien 10 es que en su ciclo de vida se encuentre en el est~dio de separarse de su familia de origen y de formar una nueva familia nuclear, y que en ese estadio perciba las exigencias que le plantea la c~eaci?n del nuevo holon como un desafio a la experiencia de su Individualidad, Por eso puede ocurrir que necesite un esfuerzo consciente para enfocar las realidades de 1a interdependencia y las operaciones de la complementariedad.

EI holon individual incluye el concepto de si rnisrno en contexto. Contiene los determinantes personales e historicos del individuo. Perc va ma~ alla, hasta abarcar los aportes actuales del contexto social. Las Interacciones especfficas con los dernas traen a la luz y refuerzan los aspectos de la personalidad individual que son apropiados al contexte, Y reciprocarnente, el individuo influye sobre las personas que interactuan con el en papeles determinados porque sus respuestas traen a la 1= y ref\'erz~n las respuestas de elias. Hay un proceso circular y contl~UO de m~uJo y. refuerzo reciprocos. que tiende a mantener una pauta fijada, A1. misrno trempo, tanto el individuo como el contexte son capaces de flexibjlidad y de cambia.

Es ~acil considerar la familia como una unidad, y al individuo, como un holon de esa unidad. Perc el individuo incluye adernas aspectos que ~o estan contenidos en su condici6n de hoi on de la familia como se

ilustra en el siguiente esquema: '

4. Murr~y Bowen: Family Therapy in Clinical Practice Nueva York Jason Aron-

son, 1978. pags 306-307. "

F~MILHS

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c

El rectangulo represents a la familia. Cada curva es un rniernbro individual de ella. S6lo ciertos segmentos del si-mismo estan inc1uidos en el organismo de la familia. Para C y D, la familia es mas necesaria que para A y B, acaso mas vinculados con sus colegas, su familia de origen y grupos de coetaneof. No obstante, la gama de 1a conducta permitida esta gobernada par una organizaci6n familiar. La variedad de las conductas que se pueden incluir en el programa de la familia depende de la capacidad de esta para absorber e incorporar energia e informacion de ambitos extrafamiliares.

La interacci6n constante -dentro de diferentes holones en tiempos distintos requiere de la actualizacion de los respectivos segmentos del sl-mismo. Un nino en interaccion con su madre demasiado unida aparecera desvalido a fin de provocar los cuidados de ella, Pero con su hermano mayor se mostrara decidido y entrara en competencia para obtener 10 que desea. Un marido y padre autoritario dentro de la familia, tendra que aceptar una posicion jerarquica inferior en el rnundo del trabajo. Un adolescente, dominante en su grupo de edad si se coliga con un hermano mayor, aprende a ser cortes cuando este no esta presente. Contextos diferentes reclaman facetas distintas.

En consecuencia, las personas, en cada una de sus interacciones, solo manifiestan parte de sus posibilidades. Estas son multiples, pero s610 algunas son traidas a la luz 0 canalizadas por la estructura del contexto. Por 10 tanto, la quiebra 0 la ampliaci6n de contextos puede permitir el surgimiento de nuevas posibilidades. El terapeuta, esp.ecialista en ampliar contextos, crea un contexte en que es posible explorar 10 desusado. Confirma a los miernbros de la familia y los alienta a ensayar conductas antes coartadas par el sistema familiar. A medida que surgen posibilidades nuevas, el organismo familiar se vuelve mas complejo y elabora alternativas mas viables para la soluci6n de problemas.

Las familias son sistemas rnulti-individuales de extrema cornplejidad, pero son a su vez subsistemas de unidades mas vastas: Ia familia ex-

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

tensa, el vecindario, la sociedad como un todo, La interaccion con estos holones mas vastos engendra buena parte de los problemas y tareas de la familia, as] como de sus sistemas de apoyo.

Adernas, las farnilias tienen subsistemas diferenciados. Cada individuo es un subsistema, como 10 son las diadas, par ejemplo marido y mujer, Subgrupos mas amplios son los formados por los miembros de la misma generacion (el subsisterna de los hermanos), el sexo (abuelo, padre, hijo varon) 0 la tarea (el subsistema parental). Las personas se adecuan caleldoscopicamente a estos diferentes subsistemas, Un hijo tiene que actuar como nifio dentro del subsistema parental para que su padre pueda obrar como adulto, Pero si 10 dejan a cargo de su hermana mas pequefio, debera tomar sobre sf responsabilidades ejecutivas. Dentro del helen de la familia, tres unidades poseen significacion particular, adernas del individuo: los subsistemas conyugal, parental y de los hermanos,

£1 holon co nyu gal

En la terapia de familia es util conceptualizar el comienzo de la familia como el momenta en que dos adultos, hombre y mujer, se unen con el propos ito de formarla. Este acuerdo no necesita ser legal para po seer significacion: la limitada experiencia clinica que hemos recogido en parejas hornosexuales can nifios nos ha demostrado que los conceptos de la terapia de familia son tan valid os en su caso como en el de las parejas heterosexuales con hijos, Los nuevos compafieros, individual mente, traen un conjunto de valores y de expectativas, tanto explicitos como inconscientes, que van desde el valor que atribuyen a la independencia en las decisiones hasta la opinion sobre si se debe 0 no tomar desayuno. Para que la vida en comun sea posible, es precise que estos dos conjuntos de valores se concilien con el paso del tiernpo. Cada c6nyuge debe resignar una parte de sus ideas y preferencias, esto es, perder individualidad. pero ganando en pertenencia. En este proceso se forma un sistema nuevo.

Las pautas de interaccion que poco a poco se elaboran no suelen ser discerrridas con conciencia. Srmplernente estan dadas, forman parte de las premises de la vida; son necesar ias, pero no objeto de reflexion, Muchas se han desarrollado con poco esfuerzo 0 ninguno. Si ambos conyuges provienen de Iarnilias patriarcales, por ejernplo, es posible que den per supuesto que ella se encargara de los quehaceres domesticos. Otras pautas de interaccion son el resultado de un acuerdo formal: «Hoy te toea cocinar». En cualquier case, las pautas establecidas gobl~man el mod? en que cada uno de los conyuges se experimenta a SI rrusrno y experimenta al compafiero dentro del contexto matrimonial. Ofendera una conducta que difiera de 10 que se ha vuelto costurnbre. ~sa .desviaci6n dara pabulo al sentimiento de que se hace traicion, aun SI nmguno de los conyuges tiene conciencia de don de se situa Ia per-

FAMILIAS

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turbaci6n. Siempre exist iran puntos de friccion y el sistema se deb era adaptar para hacer frente a demandas conrextuales modificadas. Pero en algun memento tiene que quedar elaborada una estructura que constituya la base de las interacciones de los c6nyuges.

Una de las mas vitales tareas del sistema de los conyuges es la fijacion de lfrnites que los protejan procurandoles un ambito para la satisfacci6n de sus necesidades psicologicas sin que se inmiscuyan los pari entes politicos. los hijos u otras personas. El tina con que esten trazadas estas fronteras es uno de los aspectos mas importantes que determinan la viabilidad de la estructura familiar.

Si consideramos la familia nuclear separada de otros contextos, cada c6nyuge aparece como el contexte adulto total del otro, En nuestra sociedad extrernadarnente movil, la familia nuclear puede de hecho encontrarse aislada de los dernas sistemas de apoyo, 10 que trae por consecuencia una sobrecarga del subsistema de los c6nyuges. Margaret Mead ha mencionado esta situaci6n como una de las amenazas que se ciernen sobre la familia en el mundo occidental. EJ subsistema de los c6nyuges es entonees un poderoso contexte para la eonfirmaci6n y la descalificacion.

El subsistema de los conyuges puede ofrecer a sus rniernbros una plataforma de apoyo para el trato con el universe extrafamiliar, y proporcionarles un refugio frente a las tensiones de fuera .Pero si las reglas d.e eS.te subsistema son tan rigidas que no perrrntcn asirnilar las experiencras que cada esposo haee en sus interacciones fuera de la familia los «conyuges dentro del sistema» pueden quedar atados a reglas inadecuadas de supervivencia que son el relic to de acuerdos del pasado; en ese c~so, ~610 cuando esten lejos uno del otro pcdran desplegar aspectos mas diversificados de su personalidad. En esta siruacion, el subsistema de los conyuges se ernpobrecera mas y mas y perdera vitalidad, volviendose par ultimo inutilizablc como fuente de crecimiento para sus miembros. Si estas condiciones persisten, puede ocurrir que los conyuges encuentren necesario desmantelar el sistema.

E1 subsistema de los conyuges es vital para el crecimiento de los hijos. Constituye su modelo de relaciones intimas. como se manifiestan en las interacciones cotidianas. En el subsistema conyugal, el nino conternpla modos de expresar afecto, de acercarse a un compafiero abrurnado ~or dificultad~s, y de afrontar conflictos entre iguales. La que presencia se convertira en parte de sus valores y expectativas cuando entre en contacto con el mundo exterior.

Si existe una disfuncion importante dentro del subsisterna de los convuge~,. repercutira en toda la familia. En situaciones patogenas, uno de los hijos se puede convertir en chivo ernisario 0 bien ser cooptado como aliado de un conyuge contra el otro. El terapeuta tiene que mantenerse alerta para el eventual empleo del hijo como miembro de un subsistema a! que no debiera pertenecer, pOl' oposici6n a las interacciones que leg!t1lUamente corresponden a las funciones parentales,

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

El holon parental

Las interacciones dentro del holon parental incluyen la crianza de los hijos y las funciones de socializacion. Pero son muchos mas los aspectos del desarrollo del nino que reciben el influjo de sus interacciones dentro de este subsistema. Aqui el nino aprende 10 que puede esperar de las personas que poseen mas recursos y fuerza. Aprende a considerar racional 0 arbitraria la autoridad. Llega a conocer si sus necesidades habran de ser contempladas, asi como los modos mas eficaces de cornunicar 10 que desea, dentro de su propio estilo familiar. Segun las respuestas de sus progenitores, y segun que estas sean adecuadas 0 no a su edad, el nino modela su sentirniento de 10 correcto. Conoce las conductas recornpensadas y las desalentadas. Por ultimo, dentro del subsistema parental, vivencia el estilo con que su familia afronta los conflictos y las negociaciones.

EI helen parental puede estar cornpuesto muy diversamente, A veces inc1uye un abuelo 0 una tia, Es posible que excluya en buena medida a uno de los padres. Puede incluir a un hijo parental, en quien se delega la autoridad de cui dar y disciplinar a sus hermanos. El terapeuta tiene la tarea de descubrir quienes son los miernbros del subsistema; de poco valdra instruir a una madre si quien realmente cumple ese papel para el nino es su abuela.

EI subsisterna parental tiene que modificarse a rnedida que el nifio crece y sus necesidades cambian. Can el aumento de su capacidad, se le deben dar mas oportunidades para que tome decisiones y se cant role a S1 mismo. Las familias can hijos adolescentes han de practicar una rnodalidad de negociacion diferente que las familias con hijos pequefios, Los padres can hijos mayores tendran que concederles mas autoridad,

al tiempo que les exigen mas responsabilidad. .

Dentro del subsistema parental, los adultos tienen la responsabilidad de cuidar a los nifios, de protegerlos y socializarlos; pero tarnbien peseen derechos. Los padres tienen el derecho de tomar decisiones que atafien a la supervivencia del sistema total en asuntos como cambio de domieilio, seleccion de la escuela y fijacion de reglas que protejan a todos los miembros de la familia. Tienen el derecho, y aun el dcber, de proteger la privacidad del subsistema de los conyuges y de fijar el papel que los nifios habran de desempeiiar en el funcionamiento de la familia.

En nuestra cultura orientada hacia los nifios, tendemos a poner el acento en las obligaciones de los padres y a conceder escasa atencion a sus derechos, Pero el subsistema al que se le asignan tareas debe poseer tarnbien la autoridad necesaria para llevarlas adelante, Y si bien es preciso que el nino tenga libertad para investigar y crecer, solo podra hacerlo si se siente seguro porque su mundo es predecible.

Los problemas de control son endemicos en el holon parental. De continuo se los enfrenta y se los resuelve en mayor 0 menor medida, por ensayo y error, en todas las farnilias. La indole de las soluciones variara

FAMILIAS

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para dif'erentes estadios de desarrollo de la familia. Cuando una familia se atasca en esta tarea y acude a Ia terapia, es esencial que el terapeuta e5te atento a la participacion de todos los miembros en el mantenirniento de la interaccion disfuncional, pOl' un lado, y por el otro en la eventual solucion del problema, con los recursos que ellos rnismos puedan poseer.

El halon de los hermanos

Los hermanos constituyen para un runo el primer grupo de iguales en que participa, Dentro de este contexte, los hijos se apoyan entre sf, se divierten, se atacan, se toman como chive emisario y, en general. apreriden unos de otros. Elaboran sus propias pautas de i.nteraccion para negociar, cooperar y competir. Se entrenan en hacer a_mlgos y en t_Tatar con enemigos, en aprender de otros y en ser reconocidos. En conjunto van tomando diferentes posiciones en el con stante toma y daca; este proceso promueve tanto su sentlmiento de perten.encia a un grupo como su individualidad vivenciada en el acto de elegir y de optar por una alternativa dentro de un sistema. Estas pautas cobraran significaci6n cuando ingresen en grupos de iguales fuera de la familia, el sistema de los cornpaneros de clase de la escuela y, despues, el mundo del trabajo.

En las families numerosas, los hermanos se organizan en una diversidad de subsistemas con arreglo a etapas evolutivas. Es importante que el terapeuta hable el lenguaje de las diferentes etapas evolutivas y este familiarizado con sus diversos recursos y necesidades, Es conveniente escenificar en el contexto de los herrnanos secuencias interactivas donde ejerciten aptitudes para la resolucion de conflictos en ciertos campos, por ejernplo, 1a autonomia, la emulacion y la capacidad, que despues puedan practicar en subsistemas extrafarniliares.

Los terapeutas de familia tienden a descuidar los contextos de 1a relacion entre hermanos y a recurrir en demasia a estrategias terapeuticas que ex igen incrementar la djversidad'.Ii~l funcionamiento pare~taJ. Pero r eunirse con los hermanos solos, orgamzar momentos terapeuticos en que ellos debatan ciertos temas mientras los padres observan 0 promover «dialogos» entre el holon de los herrnanos y el holon parental pueden ser recursos eficacisimos para crear nuevas formas de resolver cuestiones relacionadas con la autonomia y el control. En familias divorciadas, los encuentros entre los hermanos y el progenitor ausente son particularrnente utiles como mecanismo para facilitar un mejor funcionamiento del complejo «crganismo divorciado».

El modo en que la familia cumple sus tareas importa muchisirno menos que el exito con que 10 hace. Los terapeutas de familia, producto de su propia cultura, tienen que guardarse por eso mismo de imponer los modelos que les son familiares. as! como las reglas de funcionarniento a que estan habituados. Tienen que evitar la tendencia a recortar la familia nuclear descuidando la slgnificacion de la familia extensa en su

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

comunicacion can la nuclear y su influjo sobre ella. Puede ocurrir que los terapeutas mas jovenes sirnpaticen can los derechos de los nines, puesto que todavia no han experirnentado las dificultades de la condicion de progenitor. Pueden encontrarse con que han atribuido la culpa a los padres sin comprender sus afanes. Los terapeutas varones pueden tender a desequilibrar el subsistema de los conyuges, mostrandose comprensivos hacia la posicion del marido y apoyandolo, Las terapeutas mujeres, inclinadas a considerar las restricciones que la familia patriarcal impone a la mujer, pueden apoyar la diferenciacion de la esposa mas alla de las pcsibilidades existentes en una deterrninada familia. Los terapeutas deben recordar que las familias son holones insertos en una cultura mas amplia, y que la funcion de ellos es ayudarlas a ser mas viables dentro de las posibilidades existentes en sus propios sistemas culturales y familiares.

El desarrollo y el cambio

La familia no es una entidad estatica. Esta en proceso de cambio continuo, 10 mismo que sus contextos sociales. Considerar a los seres humanos fuera del cambia y del tiempo responde solo a una artificial construcci6n lingi.ifstica. Los terapeutas, en efecto, detienen el tiempo cuando investigan familias, como si detuvieran un film para analizar uno de sus cuadros.

La cierto es que la terapia de familia tendi6 a no investigar eL heche de que las farnilias carnbian en el tiempo. Se debi6 en parte a que los terapeutas de familia se orientan sobre todo al aqui y ahora, par oposicion al buceo del pasado, que es caracterfstico de la terapia psicodinamica. Pero se debio tambien al hecho de que el terapeuta de familia experimenta en SI misrno el enorme poder rector de la estructura familiar. Se introduce en un sistema vivo que tiene sus propios modos de ser y potentes mecanismos para preservarlos. En la inmediatez del encuentro terapeutico, 10 que se vivencia son estos mecanismos de estabilizacion; rara vez impresionan tanto los elementos flexibles de la estructura. EI cambia se produce en el presente, pero s610 cobra relieve en el largo

plazo. '

La familia esta de continuo sometida a las demandas de carnbio de dentro y de fuera. Muere un abuelo; es posible que entonces todo el subsistema parental deba sufrir un realineamiento. La madre es despedida de su trabajo: puede ocurrir que se deban modificar los subsistemas conyugal, ejecutivo y parental. De heche. el cambia es la norma y una observaci6n prolongada de cualquier familia revelarfa notable flexibilidad, fluctuaci6n constante y, muy probablernente, mas desequilibrio que equilibria.

Contemplar una familia en un lapso prolongado es observarla como un organismo que evoluciona en el tiempo. Dos «celulas» individuales se unen y forman una entidad plural semejante a una colonia animal.

fAMILIAS

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Esta entidad va aumentando su edad en estadios que influyen individualmente sabre cada uno de sus miembros, hasta que las dos celulas progenitor as decaen y mueren, al tiempo que otras reinician el ciclo de vida.

Como todos los organismos vivos, el sistema familiar tiende al mismo tiempo a la conservacion y a la evolucion. Las exigencias de cambia pueden activar los mecanisrnos que contrarrest~n La atipicidad, pero. ~l sistema evoluciona hacia una complejidad creciente, Aunque la familia s610 puede fluctuar dentro de cier tos limites, posee una capacidad aso~brosa para adaptarse y cambiar, manteniendo sin embargo su contrnuidad.

Sistemas vivos que presentan estas caracteristicas son por definicion sistemas abiertos, a diferencia de las «estructuras en equilibrio», cerradas, que describe la terrnodinamica clasica. Ilya Prigogine explica esa diferencia: «Un crista! es un ejemplo tipico de una estructura en equilibrio. Las estructuras [vivas] disipadoras poseen una condici6n por entero diversa: se forman y se conservan por el intercambio de energia y de materia en condiciones de no equilibr'io». En un sistema vivo, las fluctuaciones, sean de origen interne 0 externo, guian el sistema basta una nueva estructura: «una estructura nueva es siernpre el resultado de una inestabilidad. Nace de una fluctuacion. Mientras que par 10 comun las fluctuaciones son seguidas por una respuesta que retrotrae el sistema a su estado imperturbado, en el punto de forrnacion de una estructura nueva, por el contrario, las fluctuaciones se ampliflcan». Prigogine concluye que la termodimimica clasica «es en 10 esencial una teoria de la destrucci6n de estructuras (. .. ) Pero en cierto sentido se la debe cornpletar con una teoria de la creacion de estructuras».'

Durante mucho tiempo la terapia de familia puso el acento en la capacidad de los sistemas para conservarse, Pero los recientes trabajos de Prigogine, entre otros auto res , han dernostrado que si un sistema esta parcialmente abierto al aflujo de energia 0 de informacion, «las inestabilidades consiguientes no produciran una conducta azarosa ( ... ) sino que tenderan a conducir el sistema hacia un nuevo regimen dinamico que constituira un nuevo estado de complejidadv/

La familia, sistema vivo, intercambia informacion y energia con el mundo exterior. Las fluctuaciones, de origen interno 0 externo, suelen ser seguidas por una respuesta que devuelve el sistema a su estadc de constancia, Pero si la fluctuacion se hace mas amplia, la familia puede

5. P. Glansdorff e Ilya Prigoaine: Thermodynamic Theory of Structure, Stability and Pluctuations, Nueva York. Wiley, 1971, pags. XIV-XXI.

6. Erich Jarusch: Design lor Evolution: Self qrganizariol1 al1d Plal1ning il1 the ,ife of Human Systems, Nueva York, George Braziller. 1975, pag 37. Los autcres esIan en deuda con Paul F. Dell y con Harold A. Goolishian, cuyo trabaj o "Order Through Fluctuation: An Evolutionary Epistemology for Human Systems> (present ado en la reunion cientffica anual del A. K. Rice Institute, realizada en 1979 en Houston, Texas) nos ha reafirrnado en nuestra interpretacion de Prigogine y de Janisch.

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TE{:NICAS J}E TEl1.APIA E'AMILIAR

entrar en una crisis en que la transforrnacion tenga par resultado un ruvel diferente de Iuncionamiento capaz de superar las alteraciones.

.Esta ~on~:pcion de la fa.milia como sistema vivo parece indicar que la ll;vesugaclOn de una familia cualquiera en el largo plazo cornprobara el ~lgulente desarrollo, en que perfodos de dcsequilibrio alternan. con perlodos de homeostasis. manteniendose la fluctuacion dentro de una amplitud manejable:

Este modele proporciona al terapeuta una base para establecer con prontitud el, vi~culo entre el estadio de desarrollo de Ia familia y las m~tas terapeuncas; en efecto, .Ia crisis terapeutica responded a un patron de desarrollo. A diferencia de otros rnodelos, este no se limita a1 individuo y su contexte. Tiene par reterente holones, y parte del suo pue~t? de que los cambios evolutivos del individuo influyen sobre la familia, y que I?s cambios sobrevenidos en la familia y en los holones extrafarniliares influyen sabre los holones individuales.

El . desarrollo de la- familia, segun este modelo, transcurre en etapas ~ue. siguen una progresion de complejidad creciente. Hay periodos de equilibrio y a~aptaci6n. caract erizados por el dominio de las tareas y aptitudes pe~tll1.e~tes. Y hay tarnbien perfodos de desequilibrio, originados en el individuo 0 en el contexto. La consecuencia de estes es el salto a un estadio nuevo y mas complejo, en que se elaboran tareas y aptitudes tarnbien nuevas.

~onsid~remos el casu de un nino de dos afios a quien envian al jardin de Infan~la. Le,OS de su madre, ensayara nuevas habilidades para entrcntar situaciones y ernpezara a dernandar relaciones nuevas dentro de su familia. La madre, no obstante. su premura en e1 supermercado ates-

. tado de gente , tendra que dejarlo elegir la rnarca de galletitas que consume ~n la cscuela. Esa neche, el padre debera con solar a la madre con un chiste sobre «los dos aries. la edad del nifio terrible», La ver dad es que, los tres miembros de esa familia tienen que superar el estadio de b.e~e/padre de bebe, EI. nifio. la dlada rnadre-hijo y la trlada familiar par ncipan de u_na estructura disipadora. La fluctuation se ha ampliado porque en el sistema se ~an. in~r_oducido elementos nuevos, de origen lnte:no y. externo, y las inestabilidades consiguientes haran progresar aquel haem una corriplejidad nueva.

FAMILIAS

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Este modelo del desarrollo concibe cuatro etapas principales organizadas en torno del crecimiento de los hijos. Comprenden Ia formaci6n de pareja, Ia familia con hijos pequefios, la familia can hijos en edad escolar 0 adolescentes y la familia con hijos adultos,

La formaci6n de pareja

En el primer estadio se elaboran las pautas de interaction que constituyen la cstructura del halon conyugaL Tienen que establecerse, mediante negociacion, las fronteras que regular, la relaci6n de la nueva unidad can las familias de origen, los amigos, el mundo del trabajo, asi como el vecindario y otros contextos importantes. La pareja debe definir nuevas pautas para la relacion con los dernas. La tarea consiste en mantener importantes contactos y al mismo tiernpo crear un holon cuyas fronteras sean nitidas en la medida suficiente para perrnitir el creelmien to de una relaci6n intima de pareja. Los problemas surgen de continuo. (Con que frecuencia visitaran a la hermana gernela de el? (_ Como resolver la aversion que el siente por el mejor amigo de ella? iSeguira ella quedandose hasta tarde en el laboratorio, que es parte de su suefio profesionaI, pero a raiz de 10 cual el debe comer solo dos veces par semana?

Dentro del halon conyugal, Ia pareja debera arrnonizar los estilos y expectativas diterentes de ambos y elaborar modaJidadespropias para proce sar la informacion. establecer contacto y tratarse con afecto. De igual modo crearan reglas sobre intimidad, jerarquias, sectores de especializacion y pericia, as! como pautas de cooperacion. Cada uno tendra que aprender a sentir las vibraciones del otro, 1(1 que supone asociaciones comunes y valores compartidos, percibir 10 que es importante para el otro y alcanzar un acuerdo sabre cl modo de avenirse al hecho de que no comparten todos los valores.

Sabre todo, el helen conyugal tiene que aprender a enfrentar los conflictos que inevitablemente surgen cuando dos personas estan ernpefiadas en Iorrnar una nueva unidad, se trate de dejar abiertas ace· rradas las ventanas del dormitorio par Ia noche 0 del presupuesto familiar. La elaboracion xie pautas viables para expresar y resolver los conflictos es un aspecto esencial de este periodo inicial.

Es un estadio indudablemente disipador. Se produce un grado elevade de intercambio de informacion entre el holon V el contexte, V en el interior del propio halon. Tambien existe tension entre las necesidades del hol6n de pareja y las de cada uno de sus miembros. Tienen que ser modificadas las reglas que antes eran s~isfactorias para cada individuo separadamente.

En la 'forrnacion de una pareja, son en extrema significativas las di-· rnensiones de 1a parte y el todo. Al corrrienzo. cada c6nyuge se experimenta como un todo en interaccion con otro todo. Pero para forrnar la nueva urridad de pareja, cada uno tiene que converrirse en parte. Es

TECNICAS DE TERAPlA FAMILIAR

posible que esto se experimente como una cesion de individualidad. En algunos casos, el terapeuta que trabaja con una familia que pasa por este estadio puede verse precisado a poner el acento en la complementariedad, para ayudar a sus miernbros a comprender que la pertenencia es enriquecedora, no s610 limitadora.

Can el paso del tiempo, el nuevo organismo se estabilizara como un sistema equilibrado. Esta evolucion hacia un nivel mas elevado de comp1ejidad dista mucho de ser indolora. Pero si el hol6n ha de sobrevi vir, la pareja alcanzara un estadio en que, en ausencia de cambios internos importantes 0 de inilujos externos, las fluctuaciones del sistema se mantendran dentro de la amplitud establecida.

La familia con hijos pequeiios

El segundo estadio sobreviene can el nacimiento del primer hijo, cuando se crean en un mismo instante nuevos holones: parental, madrehijo, padre-hijo. El hol6n conyugal se debe reorganizar para enfrentar las nuevas tareas, y se vuelve indispensable la elaboracion de nuevas reglas. E1 recien nacido depende por entero de un cuidado responsable. Al misrno tiernpo, manifiesta aspectos de su propia personalidad, a que la familia se debe adaptar.

Es tambien una estructura disipadora; tanto, que el sistema mismo puede correr peligro. La esposa se puede encontrar prisionera de contradictorias demandas en la divisi6n de su tiempo y su lealtad. Acaso el marido de pasos para su alejamiento, Es posible entonces que el terapeuta deba empujar al padre hacia Ia madre y el hijo, reinsertandolo en funciones parentales y ayudandolo a elaborar una vision mas cornpieja y diferenciada de sf mismo dentro de los' holones conyugal y parental.

Si estos problemas se resuelven deficientemente, se pueden formar coaliciones entre miembros de generaciones diversas, En ese case, la madre 0 el padre se coligaran con el hijo contra el conyuge, manteniendo a este en una posicion periferica U obligandolo a un control excesivo.

Al tiempo que enfrenta de continuo problemas de control y de socializaci6n, la familia tiene que negociar tarnbien contactos nuevos con el mundo exterior. Se constituyen vinculos con los abuelos, tias y tios, y con los primos. La familia tiene que relacionarse con hospitales, escuelas, y toda la industria de ropa. alimento y juguetes infantiles.

Cuando el hijo empieza a carninar y a hablar, los padres deben establecer controles que le dejen espacio y a la vez garanticen su seguridad y la autoridad parental, Los adultos, que habian elaborado determinadas pautas de crianza, tierien que modificarlas y crear rnetodos adecuados para mantener el control y al mismo tiempo alentar el crecimiento, Pautas nuevas tienen que ser ensayadas y estabihzadas en todos los holones f'arniliares.

FAMILIAS

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Cuando nace otro hijo, se quiebran las pautas estables constituidas en torno del prirnero. Es preciso instituir un mapa mas complejo y diferenciado de la familia, incluyendo un holon de los hermanos.

La familia con hijos en edad escolar 0 adolescenies

Un cambio tajante se produce cuando los hijos ernpiezan a ir a la escuela, 10 que inicia el tercer estadio de desarrollo. La familia tiene que relacionarse con un sistema nuevo, bien organizado y de gran importancia. Toda la familia debe elaborar nuevas pautas: como ayudar en las tare as escolares; determinar quien debe hacerlo; las reglas que se estableceran sabre la hora de acostarse; el tiempo para e1 estudio y el esparcimiento, y las actitudes frente a las calificaciones del escolar,

El crecimiento del nino va introduciendo elementos nuevos en el sistema familiar. El nino se entera de que la familia de sus amigos obedece a regJas diferentes, que juzga mas equitativas, La familia deb era negociar ciertns ajustes, modificar cier tas reglas, Los nuevos Iimites entre progenitor e hijo tendran que permitir el contacto al tiempo que dejan en libertad al hijo para reservarse ciertas experiencias.

Can la adolescencia, el grupo de los pares cobra mucho poder. Es una cultura por S1 misma, con sus propios valores sobre sexo, drogas," alcohol, vest imenta, politica , estilo de vida y perspectivas de futuro. Asi la familia ernpieza a interactuar con un sistema poderoso y a menudo competidor; por otra parte, la capacidad cada vez mayor del adolescente 10 babilita mas y mas para demandar reacomodamientos de sus padres. Los temas de la autonomia y el control se tienen que renegociar en todos los niveles.

Los hijos no son los unicos miembros de la familia que cree en y carnbian, En la vida adulta hay momentos de pasaje que tienden a concentrarse en dcterrninadas decadas, Tarnbien estes estadios influyen sobre los holones de la familia y son influidos por estes.

Una nueva fuente de presion y de exigencias puede empezar a influir sobre la familia en esta etapa: los padres de los padres. En el preciso rnornento en que padres de mediana edad enfrentan con sus hijos problemas de autonomia y de apoyo, es posible que deban renegociar el reingreso en la vida de sus propios padres a fin de compensar la dedinacion de sus fuerzas 0 la muerte de uno de los dos.

Un desequilibrio leve que requiere adaptaci6n es caracteristico de las familias durante buena parte de este tercer estadio. Pero es evidente la presencia de condiciones disipadoras en el memento del ingreso a la escuela y en varies pasajes de la adolescencia en que las necesidades sexuales, las demandas escolares y los desafios cornpetidores del grupo de los pares desorganizan las pautas establecidas en la familia.

Por ultimo, en este estadio cornienza el proceso de separacion: y este carnbio resuena por toda la familia. Un segundo hijo acaso tenia una posicion relativarnente desapegada dentro de un hol6n parental fusio-

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lSCNTCAS DE TERAPIA FAMILIAR

nado. Pero en el momenta en que su herrnana mayor se aleja para iniciar estudios unlversitarios. se encuentra con que sus padres 10 50- meten a una observaci6n estricta. Es fuerte la tendencia a recrear estructuras habituales introduciendo un nuevo miembro en la pauta ya establecida. Cuando esto sucede, puede representar el fracaso en adaptarse a los requerimientos del cambio familiar.

La familia con hijos adultos

En el cuarto y ultimo estadio, los hijos, ahora adultos jovenes, han creado sus propios compromisos can un estilo de vida, una carrera, arnigos y, par fin, un c6nyuge. La familia originaria vuelve a ser de dos rniembros. Aunque los miembros de la familia tienen detras una larga historia de modificaci6n de pautas en conjunto, este nuevo estadio requiere una nftida reorganizaci6n cuyo eje sera eI modo en que padres e hijos s'e quieren relacionar como adultos.

A veces se Ie llama el pertodo del «riido vacfo», expresion que se suele asociar con la depresi6n que una madre experimenta cuando se queda sin ocupaci6n. Pero 10 que de hecho ocurre es que el subsistema de los c6nyuges vuelve a ser el ho16n familiar esencial para ambos, aunque, si nacen nietos, se tendran que elaborar estas nuevas relaciones. Este pe. riodo se suele definir como una etapa de perdida, pero puede serlo de un notable desarrollo si los conyuges, como lndividuos y como pareja, aprovechan sus experiencias acumuladas, sus suefios y sus expectativas para realizar posibilidades inalcanzables mientras debian dedicarse ala crianza de los hijos,

Este esquema de desarrollo s610 es valido para la familia de clase media, compuesta por el marido, la esposa y dos hijos como prornedio. Cada vez es mas probable que la familia constituya tambien algun tipo de red extensa 0 experimente divorcio, abandono 0 nuevo casamiento. En el paso por eta pas, las personas experiment an ademas problemas muy complicados. Pero cualesquiera que sean las circunstancias, 10 esencial del proceso es que la familia tiene que atravesar ciertas etapas de crecirniento y envejecimiento. Debe enfrentar perfodos de crisis y de' transicion,

EI hecho importante para la terapia es que tanto el cambio como la continuidad definen la marcha de todo sistema vivo. Elorganismo farniliar. como el individuo humano. se rnueve entre dos polos, Uno es la seguridad de 10 ya conocido. El otro, la experirnentacion indispensable para adaptarse a condiciones modificadas.

Cuando una familia demanda tratamiento, sus problemas se deben a que se ha atascado en la fase horneostatica. Las exigencias de mantener el estado de cosas limitan la aptitud de los miembros de la familia para enfrentar de manera creadora circunstancias modificadas. El apego a reglas mas 0 rnenos funcionales en su momenta inhibe la respuesta al cambia. Una de las metas de la terapia es, en consecuencia, hacer que

FAMILIAS

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la familia ingrese en un periodo de torbellino creador en que 10 existente encuentre reemplazo mediante la busqueda de nuevas modalidades. Es precise introducir flexibilidad aurnentando las fluctuaciones del sistema y, en definit iva, Ilevandolo a un nivel de complejidad mas elevado. En este sentido, Ja terapia es un arte _irnitador de la vida. EI desarrollo de la familia .normal incluye fluctuaciones, perfodos de crisis y su re501uci6n en un nivel mas eleva do de complejidad. La terapia es el proceso por eJ cual se toma a una familia que se ha atascado en algun punta de la capital del desarrollo y se crea una crisis que la ernpujara en el sentido de su propia evolucion.

3. COPARTICIPACION

Desde el comienzo, el terapeuta de familia debe tamar cierta posici6n de liderazgo. En teoria, la familia y el terapeuta comienzan la terapia con las mismas metas. La presencia de la familia es un reconocimiento de que sus miernbros de sean asistencia y de que invitan al terapeuta, un especialista, a introducirse en su sistema y ayudarios a modificar una situacion que sustenta 0 produce tensi6n, malestar 0 sufrimiento. Pero en la practica es po sible, y frecuente, que los miembros de la familia y el terapeuta no ent.iendan de la misma manera la localizacion del sufrimien to, su causa y el proceso de la curacion.

Lo cornun es que los miernbros de la familia individualicen en uno de e~los la localizaci6n del problema. Creen que la causa es la patologia interrializada de ese individuo. Esperan que el terapeuta se concentre en el y procure carnbiarlos. Para el terapeuta de familia, en cambio, el paciente individualizado es 5610 el portador de sintoma; la causa del problema son ciertas interacciones distuncionales de la familia. Sera precise ampliar las fluctuaciones para que el sistema familiar avance hacia una forma mas compleja de organizacion, que permita enfrentar mejor las circunstancias actuales de la familia.

En esas condiciones, es posible que la intervenci6n del terapeuta active dentro del sistema familiar los rnecanismos destinados a preservar su homeostasis. En el cursu de la historia cornpa rtida de la familia, se han instituido reglas que definen las relaciones reciprocas de sus miembros .. Todo desafio a esas reglas sera contrariaco de manera automatica, Ademas, la familia que acude a la terapia ha estado luchando durante cierto tiempo por resolver los problemas que la movieron a soJicitar asistencia. Y es posible que esos intentos de superacion hayan angostado su experiencia de vida. Los miembros de la familia tenderan a destacar en exceso el sector problernatico y, en esa situacion tensionada, se inelinaran a aferrarse excesivarnente a las respuestas familiares. Como consecuencia tendran rnenos libertad que la habitual, y se habra reducido su capacidad para buscar modalidades nuevas.

Familia y terapeuta, entonees, eonstituyen una sociedad con una meta compartida que se formula de manera mas 0 rnenos exphcita: .1ibrar de

COPAR TlOP ACION

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sintomas a quien es su portador en la familia, reducir el conflicto y la tension para la familia como un todo y aprender nuevos modos de superar dificultades. Entran en coparticipacion dos sistemas sociales para un prap6sito especifico y por un plaza determinado.

En este momenta es precise que se defina la funci6n de los participantes del sistema terapeutico. EI terapeuta esta en un mismo bote con la familia, pero debe ser el timone!. i. Cuales son las caractertsticas de este timonel? (Que cualidades debe poseer? .:Que mapa implfcito 0 explicito de esas aguas puede utilizar para guiar la embarcacion?

EI terapeuta no conoce todavia las particularidades de esta determinada danza familiar, pero ha visto rnuchas sernejantes. Por otra parte, trae eonsigo su propio codigo genetico y su experiencia de vida. Aporta un particular estilo de establecer contacto y un haz de teorias. La familia debera acomodarse a ese patrimonio de alguna manera, y el terapeuta tendra que adaptarse a Jos miembros de aquella,

En la mayoria de los casos, la familia aceptara al terapeuta como llder de esta sociedad. No obstante, tendra que ganarse su derecho a conducir. Como cuaJquier lider. debera adaptarse, seducir, someterse, apovar, dirigir, sugerir y obedecer a fin de conducir, Ahora bien, el terapeuta farmado en la espontaneidad se sentira c6modo aceptando el parad6jico oficio de conducir un sistema del que es miembro, Ha alcanzado cierta destr eza en utilizarse como instrumento para el cambio de los modos de interaccion. Ademas, po see un cuerpo de conocimientos y ya tiene experiencia can familias, sistemas y procesos de cambio. Sabe que en el acto de convertirse en miembro del sistema terapeutico estara sujeto a sus demandas. Sera encauzado por vias que debera reeorrer de cierta manera y en determinados tiempos. A veces tendra conciencia de ese encauzamiento; otras veces ni siquiera 10 advertira, Debe aceptar el hecho de que sera Ilevado y traido par las dernandas implicitas que arganizan la conducts de los miembros de la familia. Tendera a dirigirse al miernbro principal de la familia y se reira en secreta de la incornpetencia del «pobre diablo». Se sentira inclinado.a acudir en auxilio del portador de sintoma 0 a contribuir a convertirlo en chivo emisario. Su oficio de hombre que cura le exige ser capaz de coparticipar de la familia de esta manera. Pero tarnbien debe tener la aptitud para separarse y tornar a reunirse de un modo diferenciado; yaqui esta el problema,

La instrumentacion del terapeuta

En el campo de la terapiade familia hay desacuerdo sobre el modo exacto en que el terapeuta se ha de instrumentar para alcanzar el Iiderazgo del sistema terapeutico. Las primeras teorias sobre la terapia to presentaban como alguien Que recopilaba datos objetivos, pero hace tiernpo que este mito se ha desacreditado. Aun en psicoanalisis. la comprension de la instrumentaci6n del propio analista en el proceso de

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fECN]CAS DE TER,IPH l'AMILLAK

contratransferencia ha promovido grandcs carnbios en la teorta y la pract ica. «Probablemente es cierto -sosticne Donald Meltzer- que to do analisis que realmerite rnueva las pasiones del paciente tendra el mismo efectosobre el armlistu y prornovera en el un desarrollo capaz de hacerlo avanzar en su propio anaiisis.. EI estado indispensable para que sobrevengan interpretaciones inspiradas es «esc companerismo interior que instaura un arnbiente de aventura en que prospera la camaraderia entre la parte adult a de la personalidad del pacicnte y el anal ista como cientifico creador ( ... ) 10 que abre posibilidades terapeuticas para ambos partrcipcs de la aventura».'

Los terapeutas de familia en muchos cases s610 adrniten las concepciones tradicionales de la terapia de enfoque psicodinamico. Por ello es interesante destacar que nuestra prcocupacion par cornprender la instrumentacion que el terapeuta haec de SI rn isrno tiene un paralelisrna estricto en u n paradigrna teorico u diferente, como es el psicoanalisis.

Cuando los terapeutas ernpezaron a considerar la familia como un todo, 10 que los movie a investigar la instrurnentacion del propio terapeuta fue el peligro de que el campo de la familia 10 absorbiera basta el punto de hacerle perder su capacidad de maniobra terapeutica, Lyman Wynne y colaboradores han expuesto la confusion y la angustia que experimenran los terapeutas en cl trabajo con familias esquizof'renicas.'

La solucion que Carl Whitaker propane para el problema de conseryar el poder terapeutico es recurr ir a un coterapeuta: «No creo que un terapeuta solo posea la cantidad de poder que se necesita para entrar en la familia, carnbiarla y volver a salir (. .. ) No deseo permanecer el Testa de mis dias can el dedo metido en Ia rajadura del dique», Entcnces. can un coterapeuta, el terapeuta puede resolver su "problema de contratransferencia r efugiandose en 5U relacion can el otro terapeuta: asi e) proceso terapeutico se convierte en la relacion recfproca de dos grupos». Whitaker conffa en el «nosotros», su eoterapeuta y el mismo, cuando no siernpre confiarta en uno de ambos separadamente: juntos tienen una «vision estereoscopica».' Con I3. proteccion del coterapeuta, Whitaker, cuya meta es procurar una expansion creadora para la familia y para 61 rnisrno, entra en una intensa participacion personal can la familia, aceptando el influjo que esta ejerce sabre 61 como alga inevitable y a menu do benefice.

En el extrema opuesto se situa la escuela de Milan; parte de la base de que aquella absorcion es inevitable si el terapeuta traba relacion estrecha con la familia.' Para evitar esta consecuencia, los terapeutas partici-

1. Donald Meltzer: "Routine and Inspired Interpretations", en C(J>7fempo'·ary Psychoanalysis, 14. n." 2 de abril de 1978. pags. 211·225.

2. Lyman Wynne, r. Ryckoff 1. Dav y S. Hersch: «Pseudo-Mutuality in the Family Relationships of Schizophrenics". Psvchiatry 21, 1958, pags. 205-220

3. Jay Haley y Lynn Hoffman: Techniques of Family Therapy. Nueva York, Basic Books, 1967. pags. 307-308; Augustus Y Napier can Carl A. Whitaker: The Family Crucible, Nueva York. Harper & Row. 1978, pag. 9.

4. Mara Selvini-Palazzoli, L. Boscolo, G. Cecchin y G. Prata: Paradox and Co,,,,t er Paradox. Nueva York, Jason Aronson, 1978

COPARTlCJ PACION

4S

pan en un grupu propio tormado por dos coterapeutas que son ooservados y apoyados por otros dos rniembros del equipo, La relacion entre los terapeutas y la familia es de amigos en 10 rnanifiesto, pero de adversarios por debajo de la superficie. Los terapeutas planifican sus intervenciones para producir resistencia en la familia, 10 que por contragolpe engendrara Ia conducta que aquellos consideran terapeutica. Se pone un cuidado extreme en evitar el peligro de que los terapeutas entren en coparticipati6n con el sistema familiar y queden prisioneros de conflictos subsistemicos.

En algun pun to interrnedio entre esos dos extremos se situa Murray Bowen, quien, para mantener su objetividad y controlar su instrumentaci6n de 51, obra como un instructor. En este papel de especialista, el terapeuta ocupa una posicion extremadamente .central: es la persona a quien se dirigen todas las cornunicaciones. Se promueve que los rniernbros de la familia hablen sabre procesos afectivos, y no que los experimenten en la sesion. EI terapeuta se ernpefia en mantener un ambiente tranquilo en 10 emocional. EI resultado es un sistema terapeutico enteramente disimil a las interacciones naturales de la familia, .y menos intense que estas. Las reglas as! debilitadas s610 conservan un limitado poder. para absorber al terapeuta, Desde una posici6n central, pero protegida, este conduce la sesion en buena parte segun su albedrio.t

La tesis que por nuestra parte sustentarnos sobre la instrurnentacion del propio terapeuta es que este se debe sentir comedo en diferentes niveles de part icipacion. Cualquier tecnica podra resultar util, segun el terapeuta, la familia y ei momento. A veces el terapeuta deseara desprenderse de Ia familia, hacer prescr ipcioncs como un espeeialista de la escuela de Milan, quiza con un programa cuyos plazos de cumplimiento mantendra en reserva. Otras veces adoptara una postura interrnedia y obrara como instructor a la manera de Bowen. En otros mementos se enzarzara en la contienda como 10 hace Whitaker, tomando el puesto de uno de los miernbros en el sistema, estableciendo una fuerte alianza con uno de los perdedores dentro de la familia. 0 utilizando cualquier tactica que armonice can su meta terapeutica yean su comprension de la familia. Hay lirnitaciones impuestas a la instrumentacion de su persona, que estan determinadas por sus caracteristicas individuales y los rasgos particulares de la familia. Pero dentro de estos llmites el terapeuta puede aprender el empleo de tecnicas que dernandan diferentes niveles de participacion.

Coparticipar con una familia es mas una actitud que una tecnica y constituye la cobertura bajo la cual se producen todas las interacciones terapeuticas. Coparticipar con una familia es hacer saber a sus miernbros que el terapeuta los cornprende y trabaja con ellos y para ellos. Solo con esta proteccion puede la familia .sentirse segura para ensayar

S. Murray Bowen: Family Therapy in Clinical Practice, Nueva York. Jason Aronson. 1978, pag 310.

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rECNICA~ lJE TERAPIA FAMILIAR

alternativas. intentar 10 no habitual, y cambiar. Esa participaci6n es el pegamento que mantierie unido el sistema terapeutico.

(C6mo se introduce el terapeuta en la familia? Lo. rnisrno que los miernbros de esta, el es «humane ante todo», para decirlo con una expreston de Harry Stack Sullivan." En algun punta de su interioridad esconde unas cuerdas capaces de resonar en respuesta a cualquier hecuencia humana. Para la Iormacion del sistema terapeutico, tendril que sacar a relucir aspectos de su personalidad que faciliten edificar un terrene eompartido con los miembros de la familia. Y el terapeuta activara de manera deliberada segmentos de sf-rnisrno congruentes can la familia. Pero coparticipara de un modo que le deje libertad para oponerse a los miernbros de la familia. Se adaptara a esta, pero tarnbien le exigira que se acomode a el.

El proceso de copartipacion en un sistema terapeutico rebasa el mero hecho de brindar apoyo ·a una familia. Si bien el establecimiento de esa coparticipacion suele ir' un ida a maniobras de apoyo, en ciertos cases se lleva a cabo mediante el cuestionamiento de modalidades disfuncionales de interacci6n, 10 que inst ila en la familia la esperanza de que el terapeuta sera capaz de mejorar las cosas. ~uando un. t~r~peuta como Whitaker trabaja con familias en que hay miernbros psiconcos, a menudo se introduce en el sistema con la exigencia de que los miembros de la familia se acomoden a el. Esta tecnica de «objeto inmovil» es una potente maniobra de coparticipacion. que combina la cosrnovision del terapeuta, su cornprension del proceso de la familia y el respeto par st mismo. La tecnica puede resul tar totalmente desconcertante para los observadores; no obstante, en cuadra el sistema terapeutico de una rnanera que transmite el rnensaje de que la asistencia es posible.

Puesto que el empleo que el terapeuta hace de SI mismo en el sistema terapeutico es el instrumento mas poderoso para promover un proceso de cambio en la familia, aquel debe tener presente el a1cance de su repertorio de coparticipacion. Para un terapeuta joven y de VOl acariciante no sera 10 indicado establecer coparticipacion en. el papel de padre indignado, segun 10 hace Minuchin en ocasiones, Es im~)Q~tante que el terapeuta saque buen partido de sus recursos, no que urnte bien al especialista de exito, Otra regia de oro para una coparticipacion lograda es trabajar con familias de cuyo estadio de desarrollo el terapeuta haya hecho la exper iencia. Y si tiene que enfrentar situaciones que no ha experirnentado, una buena maniobra de coparticipacion sera introducirse desde una posicion de modestia, pidiendo que 10 ayuden a comprender: en efecto, esto da tiempo para que el sistema terapeutico y el terapeuta se desarrollen.

Como toda creaci6n humana, Ia coparticipacion no necesariamente es un proceso razonado, deliberado. Buena parte del proceso de coparticipaci6n se produce subterraneamente, segun los procesos norrnales

6. Dorothy R. Blirsten: The Social Theories of Harry Stack Sullivan, Nueva York, William-Frederick Press, 1953.

COPARTlCII'ACION

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del trato entre personas. Tambien es cierto que el estilo del terapeuta sera compatible con ciertas familias, y en estos casos sent ira que se puede manifestar con comodidad, Pero en otras familias puede sucederle comportarse de manera mas turbulenta que de costumbre, 0 mas formal. Con algunas famiIias tendra una actitud mas verbal. Con otras, hablara menos. Su ritmo de discurso variara. En ciertos casos se encontrara con que habla mas a la madre; en otros, 10 hara con todos los miembros de la familia. Conviene que observe los cambios que en el mismo sobrevienen en respuesta a las pautas de interaccionImpllcitas de la familia, y que emplee estas senates externas como un nivel mas de informaci6n ace rca de aquella,

EI terapeuta puede hacerse coparticipe de la familia desde diferentes posiciones de proxirnidad, Distintas tecnicas de coparticipacion corresponden a una posicion de cercarua, a una intermedia y a una distante.

Posicion de cercania

En una posicion de proximidad el terapeuta puede entrar en connivencia con miembros de la familia, acaso coligandose con unos miembros contra otros. Probablemente el instrumento mas uti! para obtener esa connivencia sea la confirmaci6n. EI terapeuta valida la realidad de los holones en que coparticipa. Busca los aspectos positives y se empefia en reconocerlos y premiarlcs. Tambien detecta sectores de sufrirniento, de dificultad 0 de tension y da a en tender que no pretende evitarlos, pero que respondera a ellos con delicadeza,

EI terapeuta puede lIegar a confirmar a miembros de la familia que Ie dlsgustan. y para ello no necesita estudiar el modo de pintarlo todo de color de rosa. Cuando una persona gusta de otra, se prograrna para prestar atenci6n a las facetas de esta que confirm an su opinion, Y el mismo proceso opera cuando alguien resulta antipatico: se seleccionan los aspectos negatives a la vez que se ignoran los positivos. La gente se protege de la incertidumbre tomando las facetas de una persona 0 de un grupo que' Ie confirrnan su concepci6n previa. El terapeuta de familia, de orientaci6n estructural, al tanto de que la gente 'suele seleccionar sus observaciones de manera de reafirmar su creencia, puede darse a sf mismo una orientaci6n que 10 lleve a registrar 10 positive, Por 10 demas, las personas que acuden en demanda de terapia se desernpefian 10 mejor que pueden, como hacemos todos,

Cuando confirrna los aspectos positives de las personas, el terapeuta se convierte en mente de autoestima para los miembros de la familia. Por otra parte, los demas contemplan a la persona confirmada con nuevos ojos. EI terapeuta incrementa su capacidad de maniobra instituyendose en fuente de la autoestima y el status de la familia. De ese modo tambien reune el poder de retirar su aprobaci6n si los clientes no responden a sus orientaciones.

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

En muchos casas la confirmation no eonsiste mas que en una respuesta simpatetica a la presentacion afectiva de un miembro de la familia. Por ejemplo: «Se 10 ve preocupado ... deprimido.:. enojado ... cansado ... harte». La confirmation puede consistir en una mera descripcion, que no contenga juicio alguno, de una interaction entre los miernbros de la familia. por ejernplo: «Usted parece empefiado en una lucha continua» 0 «Cuando usted habla, el disiente, 0 guarda silencio, o se siente cuestionado». Este tipo de intervention no es una interpretacion. Los miembros de la familia ya conocen 10 que el terapeuta Ies dice. Su declaracicn no es mas que un modo de dar a entender que ha recibido el mensaje y desea trabajar COD ellos sobre el problema.

Otro modo de confirmar es enunciar un rasgo a todas luces negativo de un rniernbro de la familia al tiernpo que se «absuelve» a esa persona de toda responsabilidad por esa conducta. EI terapeuta puede decir a un nino: «Pareces demasiado intantil, lComo hacen tus padres para conservarte tan pequefiito?», A un aduIto, le dira: «En sus actos, usted se muestra muy dependiente de su esposa. (Como logra ella mantenerlo tan anulado?», En estas tecnicas, el miembro de la familia se siente recoriocido en un campo de problemas sin que 10 critiquen o 10 hagan sentir culpable, y queda en condiciones de responder a1 terape uta como si 10 hubieran reafirmado en su persona.

Las intervenciones confirmatorias se producen durante toda la terapia. El terapeuta de continuo busca y destaca los modes de contemplar positivamente a los miembros de la familia, al tiempo que promueve sus propositos de obtener un cambio estructural, El terapeuta es siernpre una fuente de apoyo y de cuidados, as! como el Iider y director del sistema terapeutico.

Cuando trabaja en esta posicion de ccrcanla, el terapeuta tiene que saber que su libertad de movimiento sera restringida por su absorci6n en el sistema familiar. Gana en intensidad actuando de ese modo, pero se convierte en un participante prisionero de las reg las de la participacion. Es import ante que el terapeuta sepa instrumentarse en esta modalidad, pero es tambien esencial que sepa como desasirse luego que se integro,

Posicion int ermedia

En la posicion intcrmedia, el terapeuta coparticipa como un oyente activo, neutral. Asiste a la gente para que cuente 10 que le pasa. Esta modaJidad de coparticipaci6n, que se llama rastreo, es la que instilan en el terapeuta las escuelas objetivas de la terapia dinamica, Es un buen metodo pararecopilar datos. Pero nunca es tan neutral ni tan objetivo como creen quienes 10 usan. Tarnbien el puede restringir la libertad de movimiento del terapeuta. Si los miembros de la familia estan posesionados relatando su historia, es posible que la atencion del ter apeuta quede prislonera del contenido. A veces Ie sucedera rastrear

COPARTlCJPAClON

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Ja cornunicacion de los miembros mas locuaces de la familia. sin tornar nota de la vida familiar que se escenifica ante sus ojos ciegos.

Tarnbien si trabaja a distancia interrnedia puede el terapeuta sintonizar el proceso familiar. Si 1a madre es la central de operaciones de la familia y el padre ocupa un lugar periferico, puede entrar en coparticipacion con la familia escuchando primero respetuosamente a la madre, aunque su proposito ultimo sea aumentar el poder del pa· dre dentro de la familia.

EI terapeuta puede recoger informacion uti! sobre la familia observan do el modo en que el mismo rastrea el proceso familiar. c:Le ocurre hablar sobre todo a la madre? .::Omiti6 preguntar por que el padre no asistio a la sesion? iTiene una inclinacion protectora hacia un miernbro de la familia 0 alguno le produce Irr'itacion? Si observa las presiones que organizan su conducta, el terapeuta puede decidir que entrara en coparticipacion cediendo a esas presiones, No lnterpretara sus reacciones frente a la familia, porque hacerlo definiria su papel como el de un extrafio, ajeno a la familia. Pero al mismo tiempo tomara nota de elias para sf, como un media de evitar ser absorbido y una manera de eompenetrarse con la estructura que gobierna la conducta de los miernbros de este sistema.

EI tratarniento de la familia Javits nos proporciona un ejemplo de rastreo. Ac.udieron a la terapia porque el marido, el paciente individualizado, se sentia deprnnido. EI siguiente dialogo se produjo promediando la prirnera entrevista.

Minuchin (a la madre): i. Cree que su casa esta demasiado desordenada? Madre: Mi casa no esta muy desordenada, pero podria estar mejor. Minuchin: Cuando su marido entiende que la casa es un desorden,

i.considera que usted no es buena administradora?

El terapeuta hizo un rastreo concreto; en esencia preguntaba: «(Como influye su eonducta sobre la opinion que su marido tiene de usted?».

Madre: Sf. Padre: Sf.

Minuchin (a la madre): i.Y el puede decirselo, 0 se 10 debe guardar?

El rastreo incluyo una inferencia acerca de Ia pauta de interacci6n entre los conyuges y movi6 a la pareja a un sondeo interpersonal,

Madre: No siempre es igual; a veces puede decirlo despreocupadarnente, y a veces se 10 reserva porque yo me trastorno cuando 10 manifiesta. Depende de que pueda soportar 0 no mi trastorno en ese momento.

Padre: Creo que cuando algo as! me irrita, se acumula en mf y 10 guardo hasta que una pequefiez 10 desencadena y entonees tengo una

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

actitud muy, pero muy crrtica, y me enojo. En esos casas le digo que no entiendo par que las casas tienen que ser asi. Pero pongo mucho cuidado en no ser arbitrario 0 demasiado duro, porque sl me rnuestro duro, me siento culpable.

Minuchini . Entonces, a veces, la familia parece una trampa, Padre; No es tanto Ia familia; es solo ... (Indica a su mujer.)

El rastreo condense los pormenores de las crtticas del rnarido en una formulacion metaf6rica, la ~ trampa», cuya intensidad superaba el urnbral de 10 que podia resultar como do para la madre. Fcrzo al marido a enfrentarse con su mujer,

Minuchin (completando el gesto del marida); ,Kit?

Este rastreo elemental transformaba un enunciado no verbal en un enunciado verbal.

Padre (mirando a su esposa): No, tampoco ella. Se trata s610 de las casas que hace en relacion 'con las que no hace, todo referido a la manera en que ernplea su tiempo. A veces creo que deberfa earnbiar sus prioridades.

Terapeuia: Kit, el suaviza mi afirmacion,

El terapeuta paso a rastrear un proceso 0 la diferencia afectiva entre la primera y la segunda declaracion del marido, e invito a la esposa a hacer comentarios sobre la presentacion que el hacfa de 1a conducta del marido.

Madre: (Lo que usted dijo sobre estar entrampado?

. Minuchin: Si, sobre estar entrampado. Creo que la gente a veces se deprime cuando es incapaz de ser franca, como le ocurre a su rnarido, No es una persona que se exprese directamente. Usan una cantidadenorme de circunloquios en la familia de ustedes porque en esencia son personas muy buenas, muy preocupadas por no herirse. Y por eso necesitan decirse muchas mentiriHas inocentes.

El terapeuta rastreaba por via de confirrnacion y enfocaba la depresi6n del marido de una rnanera descriptiva, sin emitir juicio, y encuadraba como proteccion mutua 10 que era una interacci6n disfuncionaI.

Padre: No se trata tanto de mentir como de no decir algo que se de-

beria decir.

Minuchin (a la madre): Y usted obra can el del mismo modo. Madre; ,Usa circunloquios?

Minuchin: (_Y si se 10 pregunta a ell

COPAR TICJPACION

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EI terapeut~, tras la coparticipacion, maniobraba hacia una posicion en que se pudiera desprender de aquella: pidio a los miembros de Ia familia que interactuaran entre sf sobre el mismo terna:

Madre (al maridoy: (Los uso?

Padre: No 10 56 realmente. A veces pareces muy franca, pero dudo de 51 todas las veces me dices todo 10 que te perturba. Sabes, cuando pareces trastornada, no siempre estoy seguro de conocer 10 que te molesta,

Madre; lOue me pueda trastornar una cosa as! porque a ti no te importaria?

Padre; Puede ser que haya algo de eso.

Madre (sonriendo, pero al mismo tiempo con los oios humedos); Porque haces ver siernpre que conoces mejor que yo Jcque realmente me trastcrna, cual es mi problema en el mornento.

Minuchin (al padre): ,Ve usted 10' que ocurre ahora? EIIa habla con franqueza, pero terne lastimarlo si 10 hace y por eso empieza a Ilorar y empieza a sonreir. As1 esta diciendo: «No tomes en serio mi franqueza porque proviene de una' persona que esta nerviosa», Es as] como se conducen entre ustedes. De esta manera no pueden carnbiar demasiado, porque no se indican uno al otro en que sentido carnbiar.

EI. terapeuta traslado e~ nivel de interaccion del contenldo al proceso Interpersonal, manteniendo en primer plano el mismo tema. Clar~m~nte cunducia el subsistema de los c6nyuges hacia un sondeo terapeutico.

Padre: No discutimos mucho, Madre: No. no 10 hacemos .

Padre: Porque cuando discutimos yo adopto una posici6n que puedo defender desde el punto de vista Iogico y eso la hace sentirse desvalida.

M~dre: . Y yo 1I0ro y l!l no sabe que hacer.

Mmuchm; Deseo que ustedes trabajen sobre esto. Es posible que si el p,:e~e aprender a tener una actitud mas critica, no necesite estar deprimido. Es posible que si a su vez usted puede mostrarse mas crrtrca, no necesite llorar tanto. Acaso de ese modo se concedan uno al otro mas Iibertad. Si usted puede decirle a el las cosas que Ie molestan y el puede escucharla, quizas 61 sea capaz de decirle que desea que la cas a este menos desordenada.

EI terapeuta tom6 por ultimo el control del sistema terapeutico Pdor el recurso de reestructurar la intervencion v de sugerir posibilida-

es alternativas. J

R ESta sesion muestra la complejidad de las maniobras de rastreo. astrear no supone 5610 ir detras, sino orientar con tacto el ensayo

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TECNICAS DE TERAPJA FP.M]LIAR

de conductas nuevas. Supone desplazar los niveles de rastreo del contenido al proceso y Iigar de manera concreta el proceso al contenido. Dando instrucciones y presionando contacto, el terapeuta ayuda a la familia para que contemple sus interacciones con nuevos ojos en un clima de aceptacion, Las maniobras de rast reu se apoyan en tecnicas de confirmaci6n en que las interacciones penosas son presentadas como el fruto de una actitud de consideracion reciproca. Ademas, las intervenciones reestructuradoras del terapeuta forman parte del proceso de coparticipacion: en efecto, vehiculizan un elemento de esperanza en su pintura de una conducta diferente.

El rastreo exige conocer el lenguaje utilizado por los rniernbros de la familia. Para rastrear comunicaciones de nifios pequefios es precise que el terapeuta posea las habilidades de un poliglota. Por ejemplo, debe reconocer el lenguaje diferente empleado por un nino de dos a de cuatro anos y hablarlo can este en presencia de los adultos de modo que al propio tiernpo se este comunicando con estos,

La familia Kuehn se componia del padre y la madre, de poco mas de treinta afios, y dos hijas: Patti, de cuatro afios, y Mimi, de dos. La hija mayor era la paciente individualizada .. Era «incontrolable», y en esto consistia el problema por el cual solicitaron asistencia. En la entrevista inicial, tras la ptesentacion de los padres, el terapeuta hablo con la paciente:

Minuchin: Hola, leomo estas?

Patti: Bien. (Podemos jugar con juguetes?

Minuchin: Buscaremos algunos. (Se pone de rodillas.t ,Dijiste que te

llamas Patti?

Padre: sr.

Minuchin: Patti, icomo se llama tu hermanita? Patti: Mimi.

Minuchin: (Mimi? (Se introduce el pulgar en Ia boca como Mimi y en-

loza el de do menique can el de ella.) Hola, Mimi.

Patti: No la alces. No la alces. No la alces. c:Sabes par que? Minuchin: (Par que?

Patti: Porque tierie un brazo dolorido. Minuchin: ,Que tiene que?

Patti: Tiene un braze dolorido pOI-que se cayo de la cuna, Minuchin t sehalundo): cOue brazo? cEste 0 este otro? Patti: ,emil. mami?

Madre: El Izquierdo. ,Cual es?

Patti (seiialandoy: Este, (no es cierto? Madre: Eso es.

Patti: Este, Se 10 quebro ... este.. (Mira a La madre.) Madre: La clavicula.

Patti: La clavicula.

Minuchin: iOh, caramba!

Patti: Hizo [catapltml i Sabes por que? Se volvio a caer de su cunita.

COPIIRTICIPi\ClON

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Minuchin (a los padres): Compartamos ese cenicero; asi nos podemos sentar todos juntos.

Padre: Muy bien.

EI terapeuta ernpleo aqul dos maniobras que ticnen importancia cuando se trabaja con nines pequefios, Una se relaciona can el tamafio: se arrodillo para estar a la misma altura que el nino con quien hablaba. La otra. can el nivel adecuado de lenguaje: cuando se dirigi6 a Patti, que tenia cuatro afios, el terapeuta entablo una comunicacion concreta: le pregunto su nornbre y el de su her-mana y despues, para pedirle informacion, sefialo uno y otro brazo de Mimi. Par el heche de dirigir preguntas a Patti, Ie atribuia una posicion competente como la persona que respondia y miembro mayor del subsistema de los herrnanos. Con la nina de dos afios. la comunicacion se establecio en el nivel motor. La saluda enlazando su dedo can el de la nifiita, introduciendose el pulgar en la boca para imitarla y haciendo muecas que a su vez ella imito.

Para coparticipar con esta familia que tenia hijos pequefiitos, el teo rapeuta inicio la sesion entablando contacto por medio de los nifios. Es el abordaje opuesto al utilizado con familias que tienen hijos en edad escolar 0 mayores, en que el terapeuta empezaria estableciendo contacto con el subsisterna ejecutivo. En familias con nifios en edad preescolar. es posible que el terapeuta entable contacto mediante un lenguaje de juego, no verbal. Esta estrategia produce un relajamiento del clima porque el terapeuta se presenta como una autoridad que juega can los nifios y se relaciona con los adultos en su condicion de padres.

Posicion distante

EI terapeuta puede tamoien coparticipar can una familia desde una posicion distante, En ese caso se apoya en su condiclon de especialista para crear contextos terapeuticos que procuran a los miembros de la familia el sentirniento de ser cornpetentes 0 1a esperanza del cambia. No haec el papel de actor, sino de director. El terapeuta percibe las pautas de la danza familiar y entonces dispone secuencias de interaccion; asi promueve la escenificacion de movimientos habituales 0 introduce novedadesforzando a los miernbros de la familia a empefiarse unos can otros en interacciones desacostumbradas. Estas tecnicas sirven para producir cambios, pero son tambien rnetodos de coparticipacion que aumentan el liderazgo del terapeuta por el hecho mismo de que se 10 experimenta como el arbitro de las reglas de la sesion.

En su 'condicion de especialista, el terapeuta opera como verificador de la cosrnovision de la familia. Acepta y apoya determinados valores y Il1itos familiares. Evita 0 ignora deliberadamente otros. Aprende el modo en que los miembros de la familia encuadran su experiencia:

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

«Somes la familia' Smith; debernos comportamos de esta manera», Presta atenci6n a las pautas de comunicaci6n que expresan y apoyan la experiencia familiar y toma nota de las frases que son significativas para la familia. Puede iuego utilizarlas a modo de rnaniobra de coparticipacion, sea para apoyar la realidad de la familia 0 para construir una cosrnovision mas amplia, que adrnita flexibilidad y cambio.

Problemas

Puede ocurrir que un terapeuta este frente a personas con quienes la coparticipaci6n no le resulta facil por tener sistemas de valores 0 ideo[ogias politicas diferentes, 0 distintos estilos de relacionarse can la gente, 0, simplernente, una incornpatibilidad irracional. Si esta en una situacion que le perrnita remitir estos pacientes a un col ega a quien considera mejor coparticipe para la familia, esa sera la mejor solucion. Pero en rnuchos casos no sera posible, y el terapeuta se puede encontrar con que se vuelve mas cuestionador y rnenos eficaz. Sus intervenciones pueden tener por resultado una cuota mayor de enfrentamiento y una sensaci6n de desvalimiento com partida por la familia y por el mismo.

Sera bueno que, en ese caso, el terapeuta reflexione en que es sencillamente imposible que esta familia carezca por completo de cualidades por el compartidas. Acaso resulte dificil descubrirlas, pero tie-. nen que existir, Todo el problema reside en que el terapeuta no esta 10 bastante motivado para buscarlas.

Minuchin cierta vez rernitio a un colega una familia cuyo hijo, un hombre joven, era drogadicto. El paciente, individualizado, era de pendiente, egoista, autocornplaciente, irresponsable (la enumeracion podrfa continuer indefinidamente) y suscitaba en mi col ega ineficaces respuestas controladoras. Durante una breve consulta que en cierto momento me hizo, pregunte a este terapeuta si sabia que su paciente era muy buen poeta. Qued6 desconcertado cuando advirti6 que no podia concebir esa posibilidad,

Siempre que un terapeuta consigue asistir con eficacia a un padente, simpatiza tarnbien con este: por 10 tanto, la euesti6n esta en descubrir el modo de asistirlo, Can tal que el terapeuta resuelva este problema, desaparecera la dificultad de entrar en coparticipacion,

Es particularmente dificil entrar en coparticipacion con una familia que maltrata a sus hijos. Es po sible que la respuesta inmediata del terapeuta sea aliarse con el nino golpeado y cornunicar su sentimiento de agravio a los adultos responsables, EI mismo problema se presenta en el caso de farnilias que infligen a sus hijos rnalos tratos psicologicos, por restringir su desarrollo 0 requerirles conductas inapropiadas a su nivel de desarrollo. Pero a fin de modificar esta situacion el terapeuta tiene que entrar en coparticipacion con el sistema como un todo, Es preciso que tarnbien los padres experimenten el apoyo del terapeu-

COPARTICIPACION

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ta, pues este necesitara de su cooperacion para trabajar con la familia. PO! ultimo, es indispensable que el terapeuta estudie con atencion el papel que el rniernbro agredido desempefia en el mantenimiento del sistema como un todo.

La familia Morris se comporua de madre, padre y un hijo var6n de ocho afios. Fue enviada a eonsuIta por un hospital pediatrico porque los padres maltrataban a su hijo En una ocasi6n 10 golpearon tan malamente que debio ser hospitalizado. Mientras la madre hablaba, el nino permanecia sentado un poco lejos del circulo familiar. Lloraba con la vista clavada en el suelo,

Madre: iJohnny es imposible! Es ingobernable. Nos arruino completatamente la Navidad a mi y a mi marido.

Minuchin (a la madre): Tiene que haber sido terrible para usted que le arruinaran la fiesta. (C6mo 10 consiguio su hijo?

EI terapeuta se forzo a obrar contra sus propias inclinaciones. En ese momento sentirfa gran gusto en decir a la madre todo 10 que pensaba de la gente que maltrata nifios, Pero si este niiio no habia de ser quit ado a sus padres (solucion siempre posible), su mejor perspectiva era un cambio en la familia. Para producir ese cambia, el terapeuta tenia que mantener a la familia dentro de la terapia, Y esto s610 se consigue por medio de la creacion de un sistema terapeutico en que los padres se sientan apoyados y comprendidos antes que se los pueda cuestionar. Adernas, si el terapeuta apoyara al nino des de el cornienzo 10 dejaria todavia mas expuesto a los malos tratos, Entonces, cualquiera que fuera el curso posterior de la terapia, el primer paso era coparticipar en Ia expet iencia de la familia, rastreando el modo en que sus miembros percibian el problema y lamentando con ellos que se Ies estropeara la Navidad,

Las disputas cr6nicas de una diada desavenida presentan particulares problemas para la coparticipaci6n, sobre todo antes que eI terapeut~ haya logrado una posicion de liderazgo dentro del sistema terapeutico, Tomar partido es enajenarse las sirnpatfas de la otra persona. Pero mantenerse neutral crea el peJigro de dejar que el conflicto se desarro- 11~ sin control. 10 que aumentara la sensacion de desesperanza de los mlembros enemistados,

. Cuando es posibJe, es licito que el terapeuta adopte una posicion dlstante y espere hasta que la tormenta amaine. Pero en ocasiones tendra que lanzarse a una tecnica de desequilibramiento, aliandose con uno. de los miembros contra el otro; no le quedara entonces mas remedlO que confiar en que la familia acudira a la sesion siguiente. En o~ras. ~ituaeiones puede considerar que la mejor estrategia de copartiClpaClon es poner en entredicho la conducta de ambos miembros con el argumento de que tiene que ser posible un funcionamiento mejor.

d En la primera sesion con una pareja desavenida, el terapeuta puede ecir a la esposa « Us ted tiene razon »; y en seguida, al marido irasci-

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TECNICAS DE TERAPIA FAM1LlA.R

ble: «Tarnhien usted la tiene», Peru entonces proseguira: "Sin embargo, el precio de tener raz6n y aferrarse a ella es llevar una mala vida de pareja». Por eierto que no es una maniobra elegante paraestablecer copartfclpacion, pero este cuest ionarniento (introducir cornezon en los dos) comunica la actitud de interes del terapeuta hacia la pareja,

Un eiemplo

La familia Bates se cornponia del padre, la madre y Bud, de 14 afios, Las dos herrnanas de Bud, de 28 y 24, ya casadas,no vivian en el hogar pat~rno. ~l I_TIuchacho er.a haragan, fumaba como una chirnenea y se senna deprirnido. Lo adrnitieron en el. hospital de dia, pero llegaba tarde todas las mana ntis con el pretexto de que no lograba motivarse, La sesion que .sigue tuvoel caracter de una consulta.

Minuchin: EI hospital me ha invitado a entrevistarme con ustedes para ver si puedo ayudarlos. Estare, entonces, al servicio de ustedes duo rante la proxima hora. c:Puede alguno empezar a eontarme los pro-blemas que tienen en este momenta?

El terapeuta se introdujo desde el papel de un especialista, Invitaba a la familia a utilizar sus conoeimientos: «Estare a disposicion de ustedes durante La proxima hora»,

Madre: El gran problema que tenernos ahora, elmismo que nos hizo venir aqui, es 1a negativa de Bud a levantarse por las mananas para atender a su obligaci6n. Hoy rnisrno debi6 estar aqui a las 9.30. No essolo sacarlo de 1a cama para acudir a La clinica; es diftcil hacerlo levan tar para cualquier cosa que deba hacer. Cuando asistfa a La escuela regular. no queria levantarse,

Minuchin: Dime, Bud, (.eres una persona nocturna? ,:Te quedas levantado hasta tarde?

Bud: Hasta las 24 0 la 0.30.

Minuchin: Muy bien; entonees te resulta mas Iacil perrnanecer despierto de noche. Sabes, hay personas que se sienten mejor de rnaiiana y otras que son trasnochadoras. Por 10 que has dicho, parece que eres de estas, iTe sientes mas despejado, mas despierto, mas dispuesto a hacer casas al anochecer?

Cuando la madre se habia embarcado en un relate sabre el prebleII_Ia de. Bud, el terapeuta la interrumpi6 para dir igirse al paciente individualizado: Par el hecho mismo de no obedecer a las reglas norrnales de la cortesia, un proceder asi se percibe como la accion de una autoridad, La declaracion que el terapeuta hizo a Bud norrnalizaba el problema: «Eres una persona mas bien trasnochadora»,

eOPARTleIPACION

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Bud: No hasta muy tarde. Es s610 a la maiiana euando no tengo ganas

de hacer nada.

Mirluchin: Pero esto significa que te sientes mas activo a1 anochecer.

Bud: No. me siento activo todo el dla, pero ...

Minuchin: Si tuvieras un buen relnj despertador, ,:resolveria el pro. blema?

Bud: Bueno, acabo de comprar eJ reloj despertador. .. Mirluchin: (Quien es el reloj despertador?

Bud: Bueno, ahora tengo uno parami.

Minuchin: r:Tienes un reloj despertador a tu madre es un reloj desperrador?

EI terapeuta habia entrado en coparticipacion con Bud por el reo curso de rastrear 10 que 81 decia y de normalizar el problema, pero en este momcnto cambi6 de marcha e introdujo una metatora de la proximidad, 10 que suponia que esta se ligaba con el sintoma. Habfa advertido que Bud se habia sentado pegado a su madre y que ambos inrercambiaban diversas sefiales no verbales, Can humor y con mucho tino cues tiona el holon madre-hijo.

Bud: He conseguido uno.

Madre: Y yo he conseguido UIlO.

Minuchin: ,:Estas segura de que ella no-es un reloj despertador, Bud? Bud: Sf.

Minuchin: (Quien te despierta?

Bud: Ella lo bace casi todas las veces.

Minuchin: Entonces ella es Hi reloj despertador. Madre: Si usted quiere Ilamarlo asi.

Minuchin: Eso es: entonces usted tiene una funci6n. [Usted es un reo loj desper-tadorl

En tono despr eocupado y divertido, el terapeuta confirmaba a la madre y rastreaba a Bud. Al mismo tiempo, era cuestionada la relacion de ella con su hijo.

Madre: Bien, en este memento tenernos dos relojes despertador en el dormitorio de Bud ...

Minuchin: iY no alcanzan? Madre: Ademas, estoy yo.

La madre se hacia coparticipe del terapeuta.

Minuchin, Esc quiere decir que quizas ustedes podrian colocar un tercer despertador , escalonados todos, par ejempLo uno a las 7.30, otro a las 7.40 y el tereero a las 7.50.

Madre: Eso es 10 que hacemos ahora.

A1inuchin: [Caramba' Debes de tener un suefio muy profunda, Bud.

58

TECNIC,~S DE TERAPIA FAMILIAR

Bud: S1.

Minuchin: Hoy me levante a las cuatro de la manana. No podia dormir.

Me gustaria enferrnar de tu sintoma. Si tus tres relojes no te despiertan, podras dorrnir hasta las 12 del mediodia. 0 basta la 1, las 2 ... (eual es la hora mas tardia hasta la que has side capaz de dormir? (Bud mira a su madre.) No le preguntes. No es su funcion, Ella es un reloj despertador. lSera tambien un banco de datos?

EI terapeuta, incurable contador de cuentos, interpret6 el smtoma como alga bueno hacienda un comentario sabre su propio insomnia. Tarnbien ernpezaba a controlar la proximidad de madre e hijo. La eoparticipacion y la reestrueturaci6n avanzaron bastante rapido en este segmenta porque la sensaci6n de comodidad que el terapeuta experirnentaba le decia que estaba dentro de los rnargenes perrnitidos. Hasta aquf la seslon habia enfocado la eondueta concreta y pequefias interacciones en que la familia se sentia c6mada. Entonees el terapeuta busco contacto can el padre, que permanecia silencioso,

Minuchin: Apuesto a que usted tarnbien desearia tener esa habilidad.

lA que hora se despierta?

Padre: (Yo? A las 4.45, a las 5. (Mira a su mujer.i Madre (hace un gesto de asentimiento): Si. Padre: A las 5,

Minuchin: iA las 5 de la manana? ,Es su esposa el banco de datos de la familia? Porque no s610 Bud la mira para pedirJe informacion, sino que tam bien usted 10 ha hecho.

EI terapeuta, entrando en copar ticipacion con los tres miembros de la familia, creaba ya el enfoque que organizarta el resto de la sesion, El contenido era la vida cotidiana y el tono era tan despreocupado como el de una conversacion informal acerca del tiempo. No obstante, para los miernbros de familia e) terapeuta es un heehicero: es un especialista que los cornprende.

Padre: Sf.

Minuchin: Es una persona rnuy diligente. Es un reloj despertador y un

banco de datos. (AI padre.) iA que hora sale para el trabajo?

Padre: Salgo a las 5.45. a las 6.

Minuchin: (Que tumo de trabajo tiene usted?

Padre: De 6 0 7 hasta 16.30 0 17.30, segun los dias. No es un horatio

fijo.

Minuchin: iTrabaja entonces d iez horas?

Padre: A veces diez, a veees once, a veces ocho. Casi siernpre, nueve. Minuchin: (Eso significa para usted horas extras?

Padre: Sf.

Minuchin: Entonces, cuando trabaja diez horas, 10 hace con gusto, porque Ie pagan dos horas extra. (En que trabaja usted?

COPARTJCIPI\ClON

59

Padre: Soy jefe en un taller de electr onica. Hacemos circuitos, circuitos impresos.

Minuchin: Si usted ha llegado a jefe, quiere decir que ha trabajado en

el mismo lugar durante muchos anos.

Padre: Treinta afios.

Minuchin: [Treinta anos! lQue edad tiene usted ahara? Padre: Cincuenta,

Mil1Uchin: lDesde los veinte afios ha mantenido el mismo puesto de

trabajo?

Padre: Asi es.

Minuchin: En este momenta sera el empleado mas antiguo. Padre: Sf.

Minuchin: iCuantos trabajan en el taller? Padre: Diecisiete personas.

Minuchin: l Y cuantos jefes hay?

Padre: Des, pero mi colega no es tan anti guo como yo. Minuchin: Quiere decir que usted esta seguro en ese trabajo. Padre: [Oh, 51!

EI tcrapeuta rastreo al padre, recabandole informacion neutra por eI metodo de hacerle preguntas concretas para mantener el contacto, En este punto se propuso dar .un saIto conceptual, relaeionando esta informacion con el sintoma del hijo.

Minuchin: Tenemos entonces una persona como usted que tiene conciencia del tiempo, de los horarios y de su responsabilidad . .::Ha trabajado toda la vida?

Padre: As! es.

Minuchin: lComo es entonces que ha tenido un hijo que no sabe nada del tiempo, ni de horarios, ni de motivaci6n? lComo ha llegado a esto?

Padre: No se. Es 10 que no podemos entender. Minuchin: Algo fracaso.

Padre: Si.

El. terapeuta y el padre habian coparticipado en su interes por el trabaJo del padre. Entonces el terapeuta conecto el sintorna con el fracaso educativo del padre. Pero 10 forrnulo diciendo que «algo», no algillen, fracaso. EI padre asintlo sin vacilar: el y el terapeuta eran socios en una actividad dirigida a un objetivo.

Minuchin: Puede ser que usted no sea para e) un modele adeeuado. Qui.

zas el no quiera ser como usted.

Padre: Es posible.

Minuchin: Quiza considere que usted trabaja demasiado y ... (que pienB sas tli1 (A Bud.) iNo quieres ser como tu padre?

LId: Si, me gustaria pareeerme a cit.

60

TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

Minuchin: Trabajar treinta anos en el mismo puesto, siempre de las 6 a las 16, Gte gustaria eso?

Bud: Sf.

Minuchin: La mayoria de los j6venes como tu observan al hombre mayor y dicen: «No es vida para mi». iDe verdad te gustaria ser como el?

Bud: Si, quiero trabajar en su mismo taller.

Minuchin: ,:Te gustaria trabajar en ese mismo taller? iYa has estado ahi can el?

Bud: S1. (La madre hace una sehal de asentimiento.i

Minuchin: Lo yen, no solo miran ustedes a mama y la activan, sino que aun si no la miran ella se activa a sf misma. (Todos den.) Te hice una pregunta, dijiste «si » y ella tarnbien dijo «si». La que ocurre es que esta conectada con ustedes. (A la madre.) cEsta usted tan conectada que, si el responde, 10 hace usted tambien?

Madre: Me parece que si.

EI terapeuta rastreaba contenidos cuando de repente una nimia interaeci6n no verbal le proporcion6 informaci6n en apoyo de su enfoque; entonces dio mareha atras, hacia una metafora de proximidad. La metafora de la «conexion» no era usual en el terapeuta, sino que la escogio en relacion con el oficio del padre; indicio de que el terapeuta se aeomodaba al lenguaje de la familia.

Minuchin: j Extraordinariol <,No es maravilloso 10 que ocurre can las familias, el modo en que se conectan sus miembros entre S1?

Padre: Ciertamente.

Minuchin: [Es estupendo! Porque Bud no miro a su madre. Lo 5e, me estabas mirando a mi. Es hermosa. Entonces hay conexiones invisibles que te unen con tu mama. ,:Puede us ted pereibir ondas?

Madre: As! pareee.

EI terapeuta serialaba la union excesiva, pem la presentaba como una hazafia cxtraor dinaria y algo positivo que el organismo familiar era capaz de realizar.

Minuchin: iHa sido usted siernpre asi, conectada con la gente?

Madre: Y si, me pareceque si. Porque siernpre fui responsable hacia los demas.

Minuchin: Entonces, ver daderarnente son ustedes dos personas muy responsables. Us ted (aZ padre) es muy responsable con su trabajo y usted (a fa madre) 10 es can la familia. LEs ast como se distribuyen el trabajo? (. Su responsabilidad es proveer el sustento y la suya cuidar los nifios?

EI terapeuta confirrno a ambos padres, poniendo el acento en los aspectos positivos. No obstante, se preparaba para utilizar como un ter r eno de cuestionamiento la conducta que acababa de elogiar.

COPARTlCIPII.CION

hI

Madre: Si. Padre: As! es.

Minuchin: ,Y to do anduvo bien?

Madre: Hasta este memento, muy bien. Minuchin: i. Cuantos afios lIevan de matrimonio?

Madre: Nos easamos hace treinta afios v tenernos dos hijos ademas de

Bud; dos hijas casadas. • .

Minuchin (a Bud): Eres el unico varon en la familia, y el mas pequefio. cOue edad tienen tus herrnanas?

Bud: jDh! Lana anda por los veinte, no se bien si tiene veinticinco ... (Bud mira a su padre, pew la madre proporciona la respuesta.i

Madre: Veintiocho y veinticuatro.

Minuchin (a Bud): jLos manejas a los dos! Muy bien. Ahora fue maravilloso porque Bud miro a su papa y 10 activo, y la mama se activo a 51 misma, Maravilloso. Conexiones muy invisibles. pero muy fuertes. Conque veintiocho y veinticuatro. Tu hermana menor es verdaderamente mucho mayor que til. ,Por cuanto tiernpo seguiras siendo el bebe? i Hasta que llegues a los .eincuenta? ,: 0 hasta los veinte? No se, eiertas familias los rnantienen bebes durante mucho tiempo.

Nuevamente, el humor cuestionaba la fusion al tiempo que brinda

apoyo al miernbro de Ia familia. Este cuestionamiento era posible porque e~ta familia se sentta muy c6moda con el tono despreocupado y divertido, LJegados a este punto, parecia que el terapeuta y la familia eran arnigos de afios.

Bud: Yo no se,

Minuchin: Preguntale a tu mama cuanto tiempo seras el bebe. Bud: c:Cminto tiernpo?

Madre: Hasta que madures,

Minuchin: jAh! Eso puede lIevar toda una vida. Puedes tener setenta ano.s y seguir siendo el bebe. Sabes, trata de averiguar que quiere decir ella con eso de madurar. iCuanto tiempo tornat a? Cerci6rate. Sabes, las madres tienen una aritrnetica especial. Cornprueba con tu madre emil es su aritrnetica. iCuanto tiempo seras el bebe?

Madre: ,: Cuanto tiempo seras el bebe? Hasta que aceptes responsabilidades, que yo deseo darte, pero tu tienes que aceptarlas. Y cuando aceptes la responsabilidad por ti rnismo, considerate que estas maduro.

MinuChin (a Bud): c:Estas de acuerdo can eso? c:Sera s610 hasta que madures?

Bud: (Por que descargan sobre mf toda la responsabilidad?

Madre: Porque es tu vid ... Yo deseo haeer de guia, pero me gustaria . que asumieras la responsabilidad.

Mmuchin: Bud. conozco personas eonectadas como tu madre 10 esta contigo, conectadas tan estrechamente que no te dejan demasiado espaclO. En otras familias, las personas conectadas como tu 10 estas se mantienen anifiadas xiurante mucho tiempo.

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TECNICAS DE TERAPlA FAMILIAR

Veinte minutos habian pasado de la sesion; el terapeuta y la familia estaban en contacto y trabajaban juntos en la terapia, Durante el resto de la sesion el terapeuta decidio tamar como centro al padre. Le declare estar preocupado par la madre: era una persona dernasiado dispuesta a servir a los dernas, y eso no podia ser buena para ella. Estaba demasiado conectada a los demas, Le dijo que el tenia que aportar las pinzas que cortaran esos cables de conexion, protegi.endola asi. L.a familia termino la sesion can la sensacion de haber recibido una guia; y el terapeuta, con el sentimiento de haber sido realmente util a personas que Ie in spira ban simpatia.

Hacerse coparticipe no es una tecnica que verdaderamente se pueda separar de la inducci6n de cambios en una familia. El terapeuta produce cambios cuando se hace coparticipe. Par otra parte, el proceso no se cireunscribe a una parte de la terapia. Hacerse eoparticipe es una operaci6n que resuena de contrapunto en toda intervenci6n terapeutica, El terapeuta una y otra vez se hace coparticipe durante una sesion y en el curso de la terapia entera.

No obstante, el caracter deliberado de la coparticrpacion disrninuye a rnedida que la terapia avanza, Al cornienzo, el terapeuta y la familia no pueden menos que concentrarse en acomodarse entre 51 y al papel de lider del terapeuta. Pero a medida que pasa el tiempo, estes acomodamientos 58 vuelven mas automaticos, EI terapeuta ya no tiene que reflexionar sabre el modo de entrar en coparticipaci6n. Puede confiar en que las pautas del sistema terapeutico 10 pon?nin sobre av.iso ~n caso de que sea preciso atender a los acornodamientos en el mtenor del sistema.

El ernpleo de tecnicas para establecer coparticipaci6n, 10 mismo que otros recursos terapeuticos, puede deterrninar que el teral?euta s~ sienta como aquel ciernpies inmovilizado porque tenia que decidir que pata moveria. Pero la eficacia del terapeuta depende de su capaciru:d de coparticipar al tiempo que euestiona. EI aumentode su repertorio hara de eI, en definitiva,un mejor terapeuta. Y una vez que se haya convertido en habil interprets de la realimentacion de la familia, reeobrar a la capacidad de mostrarse espontaneo, can la confianza de que su conducta no rebasara los margenes aceptados por el sistema terapeutico:

4. PLANIFICACION

Si sobrevolaras una bandada de pinguinos, creerias que se trataba de una asarnblea de malt res de restaurante: semejante exactitud en la distribucion del blanco y el negro y el aire rnajestuoso de los movimientos no podrfan corresponder a otro grupo. Perc tan. pronto como pudieras contemplar realmente a estes individuos, te vertas obligado a desechar esa hipotesis, Los maitres tienen brazos, no alones: son humanos, y a todas luees no 10 son estas criaturas. Perc entonees, (que, son? Vedas a uno de ellos zambullirse y nadar can toda facilidad, y acaso decidieras que eran peees. 5610 un conodmiento mas direeto te llevarfa a desechar esta segunda hipotesis y te haria avanzar bacia Ia solucion correcta.

Es siernpre una equivocacirin, advirti6 Sherlock Holmes, teorizar mas alii de 10 que permiten los datos. EI tratarniento por planificacion solo se debe ernprender con la conciencia de las limitaciones que tiene, como nos 10 advierte Ia Iabula de los pingiiinos. En efecto, los terapeutas de familia aprenden a teorizar mas alia de los datos queposeen acerca de una familia, pero siempre conscientes de que la estructura de esta nunca se les manifiesta en seguida, 5610 en el proceso de coparticipar can una familia, son dear sus interacciones y vivenciar La estructura que la gobierna alcanzaran a eonoeer su modalidad de interaccion, Las hipotesis iniciales que se pudieron hacer tendran que sorneterse a prueba en la copartlcipacion y aeaso muy pronto se las deba desechar a todas.

No obstante. una hipotesis inicial .puede ser invalorable instrumento para el terapeuta. Las familias que acuden tienen configuraciones y estructuras diferentes, y como la forma no puede menos que influir sobre Ia funcion, reaccionaran frente a los obstaculos segun modalidades que Ies vienen impuestas par su configuraci6n. Esta indicara posibles .cam· pes funcionales y posibles eslabones debiles dentro de su ordenamiento estruetural.

El terapeuta S8 forma una idea sobre cierta familia cornoun to do tras una primera inspecci6n de ciertos aspectos basicos de su estructura,

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TECNICAS UE TERAPIA FAMILIAR

A partir de la mas simple informacion recogida en la Hamada telef6nica en que se convino la primera entrevista, 0 registrada en la hoja de adrnision en una clmica. puede desarrollar algunos supuestos sobre la familia. Por ejernplo, ;cu<'tntos son sus miembros y donde viven? (Que edad tienen? ,)nfluyen en cs te caso alguno de lospuntos norm ales de transicion que crcan dificultades a toda familia? El problema que motiva la demanda puede ser otra pista que indique sectores de fortaleza 0 debilidad posibles en la familia cliente, Con estos elementos simples, el terapeuta elaborara algunas conjeturas que Ie permitiran orientar sus primeros sondeos en la organizacion familiar.

La sefial mas inrnediata es la composici6n de la familia. Ciertas combinaciones son indicativas de ambitos definidos de investigacion. Las configuraciones mas cornunes en la practica son las de pas de deux, de tres generaciones, del soporte, del acordeon, de la familia cambiante y de la familia huesped,

Familias de pas de deux

Supongamos que Ia familia se componga de dos personas solamente.

El terapeuta puede conjeturar que con probabilidad estan muy apegadas, Si se trata de madre e hijo, es posible que este pase mucho tiernpo en compafna de adultos. Acaso este adelantado en su capacidad verbal; y como en un elevado porcentaje sus interacciones son con adultos, se interesara par los temas de estes antes que sus coetaneos y parecera mas maduro, Quiza pase, menos tiempo de 10 co'rriente con los nifios de su edad; entonces tendril con ell os menos cosas en cornua y quizas este en desventaja en los juegos ffsicos, La madre, si asf 10 decide. tiene la posibiltdad de dar al htjo mas atenci6n individual de la que podria si debiera ocu_parse de un marido u otros hijos. En comecuencia, podra ser muy sagaz 'para interpreter el tal ante de su hijo, satisfacer sus necesidades y responder sus preguntas, Y aun puede tender a interpretarlo con exceso, puesto que no tiene otra persona en quien concentrarse. Es posible que no haya nadie cerca con quien pudiera cotejar sus observaciones. Y el resultado de todo esto puede ser un estilo de vinculaci6n Intensa que alimente al rnismo tiempo la mutua dependencia y el resentirniento recfproco,

Otro ejernplo de familia de pas de deux es la pareja anciana cuyos hiios ya han de iado el hogar. Se suele decir que padecen del sindrome del nido vacio. Un ejemplo mas 10 constituyen un progenitor y su hijo unico adulto, que han vivido juntos toda la infancia de este,

Cualquier estructura familiar, no importa cuan viable pueda ser en ciertos casas. tiene sectores de dificultades posibles 0 eslabones debiles en la cadena. La estructura de dos personas es proclive a una formacion de liquen, en que los individuos contraen una recfproca dependencia casi simbiotica, Es una posibilidad que el terapeuta sondeara, Si sus observaciones indican que la uni6n excesiva cercena las potencialidades

PLANIFICACION

65

de los rniembros, planeara intervenciones para deslindar la frontera entre los componentes de la dfada al tiempo que cancelara las que roantienen a cada uno de estes individuos desvinculados de otras personas. EI terapeuta puede investigar las fuentes extrafarniliares de apoyo o de mteres a fin de cuestlonar la concepcion «Somas una isla» de la I'ealidad familiar.

Familias de tres generaciones

La familia extensa con var ias generaciones que viven en intima relacion es p~obablemente la configuracion familiar mas ttpica en to do el mundo. Dlversos, terapeutas han destacado 1a importancia de trabajar con tres generaciones, sm tener en cuenta el posible distanciamiento geografico, Pero en el contexto urbano de los pafses de Occidente la familia de varias generaciones tiende a ser mas caracterfstica de la clase media baja y de los grupos socioeconomicos inferiores. En consecuencia, es P?sible que el terapeuta se incline a considerar en esta configuraci6n familiar sus deficiencias, en lugar de pesquisar las fuentes de fortaleza adaptativa que esta forma contiene.

La configuracion de la familia extensa .aloja en la multiplicidad de sus generaciones la posibilidad de una especiaJizaci6n funciona!. La organizaci6n del apoyo y la cooperaci6n en las tareas farniliares se puede llevar a cabo can una flexibilidad inherente a esta forma de familia. y a menudo con una genuina pericia. Este tipo de organizacion requiere de un contexto en que la familia y el medio extra familiar se eneuentren en ~r.m0niosa continu~dad. Lo mismo que las demas configuraciones, la familia extensa necesita de un contexto social que cornplernente sus operaciones.

Cua~~o trabajan can f'arnilias de tres generaciones, los terapeutas de familia se deben guardar de su tendencla aobrar una separacion, Es que se inclinan a deslindar las fronteras de La familia nuclear. En una familia compuesta par la madre, la abuela y un hijo, Ia primera pregunta del terapeuta de familia suele ser: lQuien se encarga de criar al nino? Si las funciones parentales se delegan en la abuela, el cart6- grato que todo terapeuta lleva dentro ernpieza a idear estrategias destinadas a reorganizar la configuraci6n familiar de manera que la «madre real» asuma la principal.responsabilidad por la crianza del hijo, y la abU~l~ retroceda a un' segundo plano, Esta adhesion del terapeuta de faffilha. a las norrnas culturales no debiera ser tan firme, puesto que n;uy bien podria oeurrir que en el caso de la familia de tres generaClones 10 indicado desde el punto de vista terapeutico fuera trabajar dentro del sistema cooperativo bacia una diferenciaci6n de funciones, Y no promover la formaci6n de una estructura acorde a la norma cultural.

d Para e~ .terapeuta es importante descubrir el peculiar ordenamiento e 1a familia con que trata. Es probable que la abuela viva con su hija

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IECNICAS DE TERAPI'" FAMILIAR

y su nieto. Pero 10 es tambien que ella sea la cabeza de la casa, y madre e hijo esten a su cui dado. tHay aqui una estructura deslindada can claridad en que ambos adultos viven como iguales y uno actua como el progenitor primario del nino? c:Cooperan los aduLtos en una organizaci6n que contempla funciones y pericias diferenciadas, 0 los dos adultos estan ernpefiados en una lucha par la primacta? Y si este Ultimo es el caso, c:esta el nino coligado con una de las mujeres en contra de La otra?

Son rnuchas las formas de familia de tres gencraciones, desde la combinacion de progenitor soltero, abuelo y nino, hasta la compleja red de vastos sistemas de parentesco que no necesitan estar alojados en un mismo domicilio para ejercer notable influjo. Puede ser indispensable para el terapeuta descubrir cual es realrnente «Ia familia», cuantos miembros tiene y que nivel de contacto sostienen estos can la red exten sa. En ningun caso se debe s.ubestimar el influjo de la familia extensa sobre las funciones de la familia nuclear.'

Un posible eslab6n debil en la familia multigeneracional es La organizacion jerarquica, Cuando una familia extensa de tres generaciones acude a la terapia sefialando a uno de sus miembros como el portador de sintoma, el terapeuta investigara eventuales coaliciones intergeneracionales que acaso tomen a uno de los miernbros de la familia como chivo emisario 0 vuelvan disfuncionales determinados holones.

En ciertas familias extensas desorganizadas, es posible que los adultos funcionen de un modo desapegado, centrifuge. En esos casas determinadas funciones ejecutivas, incluida la crianza de los nifios, pueden que dar mal definidas y caer en los huecos de la estructura. Se suele enconrrar este problema en familias pobres que soportan excesivas cargas de trabajo y viven en villas miserrimas carentes de sistemas de asistencia social. En estos cases, esclarecer las fronteras entre los holenes puede ayudar a diferenciar las funciones y facilitar la cooperacicn.!

Families can soporte

La familia grande no es tan comun como 10 fue antafio en la cultura occidental. En cierta epoca, 10 normal era tener muchos hijos, Se los consideraba un bien de La familia. Han cambiado los tiempos, pero no 10 ha hecho el nexo estructural que se descubre en la mayoria de las familias grandes. Cuando las instituciones aurnentan de tamafio, es preciso delegar autoridad. Cuando son muchos los nifios en un hagar, por 10 cornun uno de elias, y a veces varios de los mayores, reciben responsabilidades parentales. Estos nifios parentales toman sobre sf funciones de crianza de los demas nifios, como representantes de los padres.

l. Hope J, Leichter y William E, Mitchell: Kinship and Casework. Nueva York, Russell Sage Foundation, 1967.

2, Salvador Minuchin, Braulio Montalvo, E, G. Guerney, r-. B. L. Rosman y Florence Schumer: Families of the. Slums, Nueva York. Basic Books. 1967.

PLANIFICACION

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Este ordenarnierito fun cion a sin tropiezos mientras las responsabilidades del nifio parental estan definidas can claridad par los padres y no sobrepasan su capacidad, considerado su nivel de madurez .. EL nino parental es puesto en una s ituacion que 10 excluye del subsistema de los herrnanos y lo eleva hasta el subsisterna parental. Esa situaci6n tiene aspectos atractivos, puesto que el nifio tiene acceso directo a los progenitores; ademas, puede promover sus habilidades ejecutivas. Este modo de relaci6n ha dado buenos resultados durante milenios. No pecos terapeutas son ex nifios parentales, Pero la estructura de una familia grande se puede quebrar en este punto y los terapeutas deben tener

presente esa posibilidad. '

Existe el peligro potencial de que los nifios parentales contraigan sfntomas cuando se descargan sabre sus hombros responsabiJidades superiores a sus fuerzas 0 no se les confiere la autoridad que les permitiera ponerlas en practice. Los nifios parentales, por definicion, que dan tornados entre dos fuegos. Se sienten excluidos del contexte de los herrnanos, pero no aceptados de manera genuina par el ho16n parental. Tienen dificultades para participar en el import ante contexto de socializacion que es el subsisterna de los herrnanos. Adernas, el nino parental puede bloquear el ejercicio de los cuidados tiernos que los mas pequefios necesitan de sus padres.

En La terapia puede ser eficaz emplear tecnicas de fijaci6n de fronteras que reorganicen el subsistema parental sin el nino parental, y realizar sesiones can los hermanitos solos, en que la posicion de aquel sea reorganizada. 0 bien, si el subsisterna parental ya esta recargado, la responsabilidad de brindarle apoyo se puede distribuir de manera mas equitativa entre los hermanos.

Families acorde6n

En ciertas familias uno de los progenitores permanece alejado por lapsos prolongados, El ejemplo clasico son las farnilias de militares, Cuando uno de los conyuges se ausenta, el que permanece en el lugar tiene que asumir funciones adicionales de cui dado de los nifios, ejecutivas y de guia, pues de otro modo quedarian privados. Las funciones parentales se concentran en una sola persona durante una parte de cada ciclo. En estos casas es una cristaljzacion posible la familia de un solo progenitor, El c6nyuge que perrnanece en el hagar asume funciones adicionaLes a expensas de la colaboraci6n entre los miembros de la pareja. Los nifios pueden obrar en el sentido de promover la separad6n de los padres, y aun de cristalizarlos en los papeLes de «padre bueno y madre mala, abandonadora» en una organizacion que tiende a expulsar al progenitor periferico.

Es posible que estas familias acorde6n demanden terapia cuando el progenitor viajero cambia de trabajo y se convierte en figura permanente dentro de la organizaci6n familiar, En ese momenta es preciso que so-

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

brevenga un desplazamiento en el modo que ·la familia tiene de organizar sus funciones; en efecto, el programa antiguo estorba la elaboracion de funciones nuevas que incluyan al c6nyuge ausente. El progenitor periferico debe ser reinsertado en un~ .~osici6n pr?v~sta ~e, sentido.

Como en otras situaciones de transicion, la terapia incluira en esta rnaniobras no s610 reestructuradcras, sino educativas. La familia tiene que comprender que, en efecto, forma una familia «nueva». Esta con.c~pci6n es de aceptacion bastante dificil porque las «partes» de la familia han permanecido juntas durante largo tiempo; solo la configuraci6n de la familia es nueva.

Las [amilias cambiantes

Ciertas Iamilias cambian constantemente de domicilio, Por ejemplo, en los guetos, las familias que 10 abandonan cuando deben dernasiadas mensualidades de alquiler, Es tambien el caso de los gerentes de grandes ernpresas que son transferidos con frecuencia de una sucursal a otra. En otras circunstancias es la cornposicion misrna de la familia la que varia. El ejernplo mas frecuente es el progenitor soltero que cambia de pareja una y otra vez. Un padre puede trocar muchas amantes, cada una de las cuales sera esposa y madre en potencia. Esta configuraci6n puede permanecer oculta al terapeuta en el contacto inicial, pero se ira poniendo de manifiesto a medida que trabaje can la familia.

Si el carnbio de contexte interesa a adultos que desempefian un papel signiflcativo, es importante para el terapeuta reconstruir ~n ~istorial que le permita determinar si 10 que parece una orgamzac~6n estable no es, en realidad, transitoria. En tal caso parte de la funcion del terapeuta sera ayudar a la fami~ia para que defin~ ,:on clarid~d. ~u estructura crganizativa. Si el carnbio del contexto atane al dornicilio, hay perdida de sistemas de apoyo, tanto familiares como de la comunidad. La familia queda aislada, Los nifios que han perdido su red de cornpafieros v deben ingresar en un contexto escolar nuevo pueden desarrollar di"sfuncionalidad. Si la familia se convierte en el unico contexto de apoyo en un mundo cambiante, es posible q';le sufra m~~oscabo su capacidad para entrar en contacto con el medic extrafamiliar.

EI terapeuta tiene que tener presente que si la familia pier de su contexte par cambio de dornicilio, sus miembros entraran en crisis y tenderan a funcionar en un nivel mas bajo de capacidad que en circunstancias en que se recibe el apoyo del contexte extrafamiliar. En consecuencia, se vuelve importantfsimo evaluar el nivel de competencia tanto de la familia en su condici6n de organisrno, cuanto de sus miembros individuales. Es esericial no dar par supuesto que la crisis es producto de una patologla existente en la familia. El hol6n de la familia es siempre parte de un contexte mas vasto. Distorsionado el contexte mas vasto. la familia manifest ad distorsiones,

I'LANIFICACION

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flamilias huespedes

Un nino huesped es par definicion miembro de una familia temporaria. Los asistentes sociales de los institutos de colocacion dejan en claro que la familia huesped no debe apegarse al nifio: es preciso evitar una relaci6n padre-hijo, No obstante, estos lazos padre-hijo se crean a menudo, s610 para quebrarse cuando el nino debe rnudarse a un nuevo hogar hue sped 0 es devuelto a su familia de origen.

Un problema potencial en esta configuracion familiar es que en ocasiones la familia se organiza como si no fuera huesped. El nino es incorporado al sistema familiar. Si despues desarrolla sfntomas, pueden ser el resultado de tensiones dentro del organismo familiar. No obstante, el terapeuta y la familia pueden suponer que los sintomas del nifio son producto de su experiencia previa al ingreso en esta familia, 0 bien de una patologia internalizada, puesto que es un ni:fio huesped y tecnicamente no es miembro de la familia.

Es precise evaluar el nexo del stntoma can la organizaci6n familiar.

Si la sintomatologia es el producto del ingreso del nino en un sistema nuevo, este funciona como si atravesara una crisis de transici6n. Por el contrario, si el nino ya esta integrado plenamente a la familia, sus smtomas obedecen a la organizaci6n de esta y se relacionan con las tensiones que otros miembros de la familia manifiestan de diverse modo.

En la situacion mencionada en ultimo termino, una complejidad adidonal de la familia huesped es la introducida por la presencia del instituto de colocaci6n. Estos institutos de colocacion en familias huespedes invierten mucho tiernpo y esfuerzos en forrnar buenos padres huespedes, y por ella mismo tienden a cuidarlos particularmente, Pueden entonces obrar de un modo que estorbe la posibilidad de acomodamiento entre el nino y Ia familia huesped, En estos casos el terapeuta tiene que conternplar la posibilidad de introducir a la asistente social del instituto en el contexto terapeutico y utilizarla como coterapeuta a fin de prestar asistencia al organismo familiar total, incluido el nino.

El formula rio de admision en la terapia no s610 suele contener informaci6n sobre estas diversas configuraciones, sino ademas sobre el estadio de desarrollo en que se encuentra la familia. EI desarrollo de esta supone transiciones. Las familias cambian para adaptarse a diversas circunstancias, En consecuencia, sucesos que obedecen a estos estadios de desarrollo pueden amenazar el equilibrio familiar. No pocas familias dernandan terapia justamente porque se encuentran en un pe. rfodo de transicion en que la vida familiar tropieza con las dernandas de cambio, par un lado, y, par el otro, con los mecanismos que contrarrestan la desviacion, activados por esas demandas. Estos problemas de discontinuidad se presentan en familias con padrastro 0 madrastra, y en farnilias con un fantasma,

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TECNICAS DE TERAPlA FAMILIAR

Familias con padrastro 0 madrastra

Cuando un padre adoptivo se agrega a la unidad familiar, tiene que pasar por un proceso de integracion que puede ser mas 0 menos logrado. El nuevo padre puede no entregarse a la nueva familia con un compromiso plena, 0 la unidad originaria puede rnantenerlo en una posicion periferica, Es posible que los hijos redoblen sus demandas dirigidas al padre natural. exacerbando aSL el problema que a este le plantea la division de lealtades. En los casos en que los nifios vivieron alejados de su padre natural hasta el nuevo casamiento de este, tendran que acomodarse tanto a su padre natural como al postizo.

En esta configuraci6n familiar, las crisis son comparables a los problemas que surgen en un organismo familiar reciente: se las debe considerar normales. La cultura occidental impone la Iormacion ins tantinea de la familia. Tras el ritual, legal 0 paralegal, los miembros de una familia «rnixta» se precipitan para constituir holones familiares. Pero el tiempo no les ha conferido aun su legitimidad funcional. Es posible que un terapeuta tenga que asistir a la familia introduciendo esquemas para una evolucion gradual. En ciertos casos puede ser conveniente para los miernbros de las dos familias origin ales rnantener al comienzo sus fronteras funcionales y relacionarse como dos mitades que cooperan para resolver problemas en la via que 1a familia sigue hacia la configuraci6n de un solo organismo.

Familias con un [antasma

La familia que ha sufrido rnuerte 0 desercion puede tropezar con problemas para reasignar Tas tareas del miembro que falta. A veces la familia se colocara en Ia postura de decir que, si la madre viviera, sabria que hacer. Apropiarse de las Iunciones de la madre se convierte entonces en un acto de deslealtad a su memoria. Es posible que se respeten las antiguas coaliciones como si la madre siguiera con vida.

Los miembros de estas familias pueden vivir sus problemas como la consecuencia de un duelo incompleto. Pero si el terapeuta obra con este supuesto, puede cristalizar a la familia en lugar de ayudarla para que avance hacia una organizacion nueva. Desde el punto de vista terapeutico, se trata de una familia en transici6n. Las configuraciones anteriores estorban el desarrollo de nuevas estructuras.

En el proceso de reflexionar el terapeuta sobre toda Ia informacion inicial que posee sobre una familia, cobra forma una estructura familiar especulativa, Esta recoge la configuracion que la propia familia presents como esencial. Incluye elementos sobre el estadio de desarrollo en que ella se encuentra y los problemas inherentes a ese estadio. Si se conocen Ia religi6n de la familia, su nive! economico 0 su origen

PLANIFlCACION

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Mnieo, se inclu iran estos datos.Por ultimo, el cuadro de situacion contendni el problema 9ue .:notiv6 la. dema.nda. Si un bebe no prospera, e~. terapeuta ~:>ndeara eventuales dlsfunCIOnes en la interacci6n madrehtJo. SI un runo '<DO ~nttend: razories», el terapeuta pesquisara alguna ahanza dentro de la jerarquia familiar que Ie este procurando apoyo adulto para su desobediencia.

Ciertos sin tornas son claro indicio de determinados ordenamientos estructurales de la familia. Par ello el «problema que motiva la demanda» pone en marc?a la ,i~aginaci6n de todo terapeuta experimentado. En s:~Ulda evocara la pagma de cierto libro de psicologia, el rostro de un runo a qUI en atendio a~tes 0 la configura cion de una familia que

presentaba problemas semejantss. Estas imageries son utiles f-

1 . .. . I d hi , para or

mar e conjunto tTIlCIa e ipotesis can que el terapeuta aborda' I

familia. ra a a

Familias descontroladas

, En Iarnilias en que uno de sus miembros presenta sfritomas en el area del control, el terapeuta supone la existencia de problemas en uno ° van os entre determiI_la~os campos: Ia organizacion jerarquica de Ia familia. la puesta en practica de las funciones ejecutivas dentro del subSIstema. parental y la proximidad entre miembros de la familia.

EI IlP? de problemas de control varia segun el estadio de desarrollo de los mlembros, de la familia. En Iamilias con hijos pequefios, uno de los prob~emas mas cornunes que se presentan en una clinica pediatrica es eI runo en edad preescolar a quien sus padres definen como un "":0r:struo» que no quiere admitir regla alguna. Cuando un tirano de v.emtJcmco ,kIlo~ a terroriza a una familia entera, se debe suponer que !Iene un co;uphce. Para que un tirano que no se eleva un metro del

uelo se,a ma~ alto que el resto de los miernbros de la familia, es preciso que este subido sabre los hombros de uno de los aduItos. En todos los casas, eI terapeuta puede suponer con certeza que los c6nyuges se des~ahfican uno al otro, 10 que confiere al tirana triangulado ana posicion

e poder que es aterrorizante para el y para la familia.

l' En esta situacion la meta terapeutica consiste en reorganizar la farniha de modo que los padres cooperen entre sf y el nino sea rebajado ?sta su lugar. La elaboracion de una jerarquia clara en que los proge~~~(e,s tengan el. control del subsistema ejecutivo requiere de un aporte leutlco. 9-ue influya sobre el holon parental en su totalidad.

tin fa~mhas con adolescentes, es posible que los problemas de conro se liguen can Ia incapacidad de los progenitores para pasar del

estadlo de p d I" d ._

d a res so icrtos e mnos pequefios al de padres respetuosos

ae adolescentes. En esta situacion, los programas utiles para la familia

ntes cu d I .-

COnti ' a.~ 0 os mnos e~an pequefios, estorban el desarrollo de la

bios gUracIOn ?ueva. Es posible que los nifios se adapten bien a los cam-

que les impone su desarrollo, aI tiempo que los padres no han

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TECNICAS [)E TERAl'lA fAMILIAR

elaborado aun alternativas nuevas para el estadio de vida en que elI os mismos se encuentran.

Puede ocurrir que entre un adolescente y un padre sobreprotector exista una relacion de apego tan excesivo que ninguna accion del hijo pase inadvertida, En estas situaciones, el bloqueo de la interaccion de union excesiva puede aumentar los choques entre el hol6n parental y el hijo, 10 que prornovera la busqueda de alternativas,

En general, en el trato con familias en que hay adolescentes en conflicto, 10 mejor es que el terapeuta siga un camino inter-media. Sustentara el derecho de los padres a formular determinadas demandas y a pedir que se los respete como tales. Y tambien apoyara las dernandas de cambia que haga el adolescente.

En familias can hijos delincuentes, el control de los progenitores depende de su presencia. Las reglas existen solo mientras ellos estan am para irnponer su vigencia. El hijo aprende que en un contexte hay determinadas reglas, que sin embargo no rigen en otros contextos. En esta organizacion, los padres tienden a producir una alta proporcion de respuestas controladoras. a menudo ineficaces. EI progenitor hace una dernanda controladora, el hijo no obedece: hace otra demanda aquel, y asi, Hay mutuo acuerdo de que tras cierto numero de dernandas pareniales, el hijo respondera.

Las pautas de cornunicacion tienden a ser caoticas en estas familias. Los participantes no cuentan con ser escuchados, y los mensajes sabre la modalidad del vinculo son mas importantes que el contenido. Las comunicaciones parecen organizadas en torno de secuencias 0 interacciones nimias, inconexas, provistas de un valor afectivo.

Cuando estas familias tienen varios hijos, el subsistema de los hermanos puede lIegar a ser un contexto importante que permita iniciar Ia organizacion de una nueva configuracion familiar y crear fronteras significativas, En un trabajo de Minuchin y colaboradores 3 se exponen otras tecnicas terapeuticas para estas Iamilias,

En familias en que los nines son maltratados, el sistema no puede controlar las respuestas destructivas de los padres hacia los hijos. Par 10 comun, esos progenitores carecen de sistemas de apoyo. Responden a los hijos como si s610 fueran una continuacion de ellos mismos, Cada accion del hijo es vivenciada por el padre como una respuesta personal. Los progenitores que 58 encuentran en esta situacion carecen de un contexte adulto en que se pudieran desenvolver competentemente, La familia se convierte en el unico campo en que el progenitor puede dcsplegar poder y capacidad, y esta restriccion excesiva aflora como agresion, As! como las personas 5610 se pueden goIpear si se entreveran, s610 los subsistemas unidos en demasia tienden a producir padres que infligen maltrato.

En cierros casos. la familia que maltrata a sus hijos se organiza en torno de una diada dernasiado unida, uno de los progenitores y un

3. Minuchin y colaboradores: Families of the Slums, op. cit,

PLAN lFICA£.:lON

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hijo. Par 10 com~n, .Ia ~or:nan la madre y $U hijc, a quienes el padre ataca de manera lndiscrirnlnada, como si se tratara de una alianza enemiga. En _~stas familias, los malos tratos entre los padres desbordan sobre el hijo ..

La familia del bebe que no prospera se suele clasificar en la misma eat ego ria que la familia en que se maltrata a los hijos: esto se debe a que en ambos ca~os el efecto es poner en peligro al nino. No obstante, una y otra familia ofrecen caraeteristicas diferentes, El desmedro del bebe .no obe~eee a una situacion de proximidad, sino, por el contrario, a la m~~paCIdad de los padres para dar respuestas a las necesidades de su hijo. En efecto, s~ trata de una organizacion de miembros desapegad.os. La madre no ahme.nta al bebe en la rnedida en que seria necesana. ~e dl~trae cuan~o ~lene el nino al pecho 0 le da el biber6n. En estas SItu.aClone~, las tecm~as. terapeuticas procuran interesar a los pa~res, a diferencia de las tecnicas de deslinde de fronteras, que son las indicadas en caso de maltrato a nifios,

En dos tipos de familia los nifios sufren de Iobias escolares. En uno de ellos, Ia fob~a a ~~ escuela manifiesta una organizaci6n delicuenciaI. E~ ~1 otro, la s.1~uacl0n ~s semejante a la de familias con hijos psicosomat:c:os. La lml~n excesiva entre el nino y uno de los rniernbros de la familia ata al riiflo y 10 hace permaneeer en la casa como compafiero,

Families psicosomdticas

,~uancto la queja que m.otiva Ia dernanda es un problema psi coso:natlco de alguno de los miernbros de la familia, la estruetura de esta mcluye yna exce~iva insistencia en los cuidados tiernos. La familia parece ~~clOnar oprimamente cuando alguien esta enfermo, Entre las caractenst~cas de estas Iamilias 5e descubre sobreprotecci6n, fusion 0 union ~xce~lVa entre los miembros de la familia; la ineapacidad para resolver

~nfhctos, enorme preocupad6n por mantener la paz a evitar los con-

thctos . id p

. y una rrgi ez extrema. ero no la rigidez del cuestionamiento

sino la del agua, que si se puede recoger con la mano es s610 para volver a s~ forma originaria. Estas familias parecen enteramente normales la

farnill tfni S . '

. ra ipica, us miembros son buenos vecinos. No se querellan con

nadle. ~~te tipo de familia se destaca por las relaciones de Iealtad y de protecclOn que en ella imperan: en suma, es la familia idea'!'

:Uno de los problemas con que el terapeuta tropieza en estas familias es .1ustamente su caracter agradable. Sus miembros parecen ansiosos por resp~mder. E[ terapeuta puede creer que cooperan con el s610 para

senhrse t d . d . ,

, una y 0 ra vez ecepciona 0 por los problemas que le oponen

:Sl cOl_lI_O por Ia facilidad con que 10 absorben en las melosidades d; U polrtlca de paz a cualquier precio.

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TEC 'lCAS DE TERAPlA FAMILIAR

La averiguaci6n de ta estructura en las primeras interacciones

La informacion esquematica que se puede recoger en un formulario de adrnision 0 una conversacion telef6nica evoca la posibilidad de ciertas configuraciones familiares y ambitos de problemas. Este esquema cognitive tiene la virtud de ayudar al terapeuta a organizar su contacto inicial con la familia. Pero s610 en la formacion del sistema terapeutico se puede reunir la informacion que apuntale, aclare 0 refute la hip6tesis inicial. Los casos que a continuaci6n exponemos ejemplifican como se puedc averiguar la estructura en las primeras interacciones.

En la familia Malcolm, el paciente individualizado era Michael, de 23 aiios. Habia sufrido un quebranto psicotico fuera del hagar cuando cursaba su ultimo afio en el college. EI y su esposa, que 10 era desde: hacia cuatro meses, regresaron a la ciudad natal, donde Michael fue hospitalizado. A la sesi6n inicial acudieron Michael y su esposa Cathi, los padres de el y su hermann menor, Doug, quien ese afio habia dejado el hogar para iniciar sus estudios en el college.

Cuando Ieyo esta informaci6n en el formulario de admision, el terapeuta observo que en un solo afio esta familia habia experirnentado el casamiento de uno de sus hijos y la ausencia del otro a raiz de sus estudios. Le acudiernn en seguida algunas preguntas: ,::Seria una familia con dificultades para la separaci6n? .::El vacio creado por La ausencia deL herrnano menor nabla producido inestabilidad en Ia familia de Michael' En caso de que este hubiera tcnido dificultades para separarse de sus padres, i exacerbaron los problemas can que 10 enfrentaba la formaci6n de su propia relacion conyugal?

Cuando la familia Malcolm entro en la sala, los padres se sentaron a UD costado y la esposa de Michael 10 hizo en el lade opuesto. Par su parte, Michael entre y, sin mirar definidamente a ninguna 'parte, dijo: «,:D6nde me siento?», Su madre se cruzo de brazos, extendio despues una mano y sefial6 una silla: «Me parece que debes sentarte junto a tu esposa}), Y Michael respondi6: «Entiendo que he de sentarme junto a rm esposa»,

La pregunta de Michael no se dirigia a nadie en particular. El hecho de. que su madre respondiera indicaba una proxirnidad muy grande entre MIchael y ella. Si la posici6n de las dos unidades co nyu gales estuviera definida con mas claridad, Michael habria dirigido la pregunta a su esposa 0 esta habria respondido. Mas probablemente, ni siquiera habrta hecbo .esa pregunta; de man era autornatica se habrfa sentado junto a su rnujer. Por otra parte, las palabras escogidas par 1a madre indicaban intimidad con su hijo o. al menos, alguna ambivalencia hacia el matrimonio de Michael.

Para verifioar estas conjeturas se necesitaba rnucha mas informacion.

El t~:apeuta no se podia resolver a definir la estructura y los problemas farniliares hasta observar muchas interacciones mas de este tipo. Por otra parte, tenia que descubrir todavia otros modos de interacci6n. r Cual

I I" t

era are acton entre la madre y el padre? Si ella estaba dernasiado unida

PLANIFICACION

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a su hijo, podia exisur distanciamiemo y aun conflicto en su relation can el marido. ,Qm! posicion ocupaba el hijo menor? c:Era un estabilizador dentro de 1a familia basta que se ausent6 para continuar sus estudios, y por eso su ausencia produjo una inestabilidad que contribuyo al quebranto de Michael? lO este, no obstante su ausencia y su casamiento, habia perrnanecido muy envuelto en las interacciones de sus padres, 10 que dejaba a Doug en una posicion mas alejada? lQue exito habian tenido Michael y Cathi en la forrnacion de su matrimonio (segun el formulario de admision, ya habian existido "problemas» en su relacion)? ,Que ocurria con Cathi en esta familia?

No obstante, el terapeuta ya estaba en posesi6n de una hipotesis estructural que 10 guiaria en sus primeros sondeos. Su conjetura era que la madre y Michael formaban una dtada demasiado unida, que mantenia al padre y a Cathi en una posicion periferica,

Este tipo de conjetura proporciona al terapeuta un plan de trabajo.

En el curso de 1a terapia, ese plan se ampliara, se modificara a se dejara par complete de lado. Perc el terapeuta esta en posesion de un esquema para sus primeros contactos con la familia. En nuestro case, tratara de verificar la hipotesis acerca de la proximidad entre Michael y su madre. Analizara las relaciones entre Michael y Cathi y entre los padres de el. Si las informaciones asi recogidas justifican la hipotesis, el terapeuta trabajara para fortalecer los dos subsistemas de c6nyuges, no s610 empefiandose en trazar la front era entre ambos, sino ademas contribuyendo a que aumenten las recompensas por la participacion en los subsistemas individuales, La hip6tesis estructural formulada sabre la base de los datos contenidos en el formulario de admisi6n, reforzada sin duda par el primer contacto terapeutico, procurara al terapeuta una orientacion sobre el lugar donde se ericuentra y aun sobre el derrotero posible.

En la familia Jackson, cuatro hijos, de 14, 17, 19 y 20 alios, vivian en el hagar con su madre. El formulario de admisi6n registraba el heche de que otros cinco hijos mayores ya habian abandonado el hogar, si bien una de las hijas con su bebe seguian en la cas a hasta que ella encontrara trabajo, La paciente individualizada era Joanne, de 17 afios. Habra sido enviada a consulta por la escuela a causa de sus bajas calificaciones y de problemas de relacion con sus compafieros.

Por esta informacion inicial, el terapeuta advirtio que la familia se encontraba en el estadio en que los hijos se separan. Los que todavia permanecian en el hagar eran adolescentes y se podia suponer que estaban ocupados en edificar su propia vida. independiente de la familia, proceso este ya iniciado afios antes par los dernas hijos. El terapeuta formul6 la hip6tesis de que Joanne experimentaba dificultades para separarse.

La familia entr6 en e1 consultorio cambiando muchos chistes y chanzas. Uno de los hijos traia una radio encendida a todn volumen. Todos hablaban al mismo tiernpo. La madre, que representaba mas edad de la real, de 48 afios, se sento en un rincon hablando muy poco. Joanne pare-

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TECNIC,o,S DE TERAPl,\ FAMILIAR

cia desempefiar las funciones de jefe ejecutivo de la familia: irnpartfa diversas 6rdenes a sus hermanos y controlaba que se cumplieran, El terapeuta min) al muchacho de 14 afios y pregunto: «(C6mo te llamas?». Aquel guardo silencio. Joanne miro a su hermann y 10 exhorto: «Responde al sefior », Asi 10 hizo. Otro hermano pidio autorizaci6n para ir al baiio. EI terapeuta: «Como no, ve», Y Joanne le advirti6: «No te olvides de regresar», Despues, el terapeuta pregunto por el nombre del nieto. Joanne se levant6, 10 torno en brazos y respondi6: «Este es Tyrone •.

Estas interacciones mostraron al terapeuta que dehia ampliar radical mente las hipotesis que habia concebido sobre la base del formulario de adrnision. Era evidente que Joanne obraba como la jefa de una familia grande y desorganizada, asumiendo las funciones resignadas por una madre deprimida. La nueva hipntesis del terapeuta fue que las multiples obligaciones de Joanne en el hogar, como nina parental en una familia desorganizada, la estorbaban en las actividades propias de su edad, por ejernplo su quehacer escolar.

Si esta hip6tesis era correcta, el terapeuta conocia el plan de tratamiento conveniente. Tenia que librar a Joanne de algunas de las cargas del nino parental. Debia trabajar con la madre para ayudarla a resolver algunos de sus problemas y a cobrar mas energias para organizar la familia. Parte de las funciones ejecutivas se deberian distribuir entre los demas hijos, Era probable que todos los hijos que todavia permaneclan en el .hogar necesitaran asistencia en su proceso de separaci6n.

Desde un punto de vista sistemico, tiene escasa utilidad en estes cases I'll concepto de configuracion familiar. EI terapeuta no debe perder de vista I'll hecho de que en I'll proceso de recoger informacion esta dentro del sistema que investiga, Adernas, la familia nunea es una entidad estatica. Es uti I enunciar la configuraci6n familiar sabre la base de los datos iniciales, per o no es mas que un primer paso. Casi en seguida, es precise queel terapeuta avance hasta entrar en la efectiva danza de la terapia.

5. CAMBIO

Todos los terapeutas de familia estan de aeuerdo en que es precise euestionar los aspectos disfuncionales de la homeostasis f~milia~. Sin embargo, es materia de controversia el grade de ese euestlOnamle~to, y por otra parte sus metod?s ! metas v~rian can arreglo a Ia con~epc16n teorica del terapeuta, La tecruca es la VIa para. aIc~nzar el carnbio, pero 10 que le imparte un rurnbo es la conceptualizacion que. hace el terapeuta sobre la dinarnica de la familia y I'll proceso de c.amblO. La eficacia de una tecnica deterrninada no se puede evaluar sin comprender la meta del terapeuta, El modo en que la teoria dicta tecni.cas terap~~ticas se pone de manifiesto en las tres posiciones s~bre terapia de familia: el esquema existencial sustentado por Carl Whitaker, la escuela est.r~te. gica cuyos representantes son Jay Haley y Chloe Madanes, y la posicien estructuralista.'

Whitaker considera la familia como un sistema en que todos los miembros tienen la misma significaci6n. Es precise carnbiarlos individualmente a fin de modificar I'll conjunto, Y en armenia con esto, cuestiona acada uno de los miembros de la familia, socavando su c6rnoda adhesion al modo compartido de aprehender la vida. ~ada individ~o es llevado a vivenciar 10 absurdo de aceptar como valida la peculiar cosmovision de la familia.

Las sesiones de Whitaker no parecen dirigidas; en efeeto, acepta cualquier comunicacion de un miernbro de lafamilia y la rastrea. Rara vez cuestiona I'll contenido de una cornunicacion, pero tampoco 10 acepta. Convierte en fragmento todo enunciado que le presenten como ~ompleto; lo mismo que James Joyce, .. Whita~er. produce una re~OlU?16n en la gramiitica de la vida. Establece aSOCIaClOneS con su propia VIda, alguna anecdora sobre su hermano, alguna observacion apenas difere~te ~echa par otro miernbro de la familia, 0 un chiste: ",:Que haria el 51 Dios se jubilara ?~. Aunque parezcan caoticas, todas ~us intervenciones apuntan a cuestionar el sentido que las personas atribuyen a los sucesos.

1. Augustus Y. Napier con Carl A. Whitaker' Tho _Fami!y Crucible,. Nueva YOrk. Harper & Row, 1978; Cloe Madanes :r: Jay Hal:y: :Dllnenslons of Family 'rnerapy., en Journal of Menial and Nervous Diseases 16J. n. 2 de 1977. pags, 83-98.

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

Whitaker parece partir del supuesto de que cuestionando de esa rnanera las formas surgiran procesos creadores en los individuos y en la familia como un todo. De este revoltijo vivencial puede nacer un mejor ordenamiento entre los mlembros de la familia.

Whitaker es un destructor de formas cristalizadas. Si un miernbro de la familia entabla dialogo, no pasara mucho hasta que Whitaker dirija a un tercero una pregunta solo tangencialmente relacionada con eI tema, si es que 10 esta. El contenido de las cornunicaciones de los miembros de Ia familia es exteridido hasta tocar asuntos que son universales humanos, pero en cuya posesion nadie se siente comedo: ira, asesinato, seduccion, ternores paranoides, incesto, Todos ellos son presentados al pasar, en rnedio de enunciados de sentido comun,

Whitaker hara sus propios comentarios sobre un terna, relacionara clerta comunicaci6n con otra persona, fantasia 0 recuerdo. Ademas, liga a los miembros de la familia una y otra vez, al tiempo que destruye sus lazos, como un escultor que trabajara una estatua de cera. con instrumentos al rojo blanco.

La terapia de Whitaker es desconcertante par la gama de sus intervenciones. Utiliza el humor. el abordaje lndirecto, la seduccion, la indignacion, el proceso prirnario, el tedio y aun el acto de quedarse dormido como instrumentos igualmente potentes para el contacto y el desafio. Al terrnino de la terapia, todos los miembros de Ia familia han quedado tocados por la magia trastornante de Whitaker. Todos se sentlran cuestionados, incornprendidos, aceptados, rechazados 0 insultados. Pero habran tornado contacto coo' una parte menos conocida de ellos mismos,

Las tecnicas de Whitaker s610 cobran sentido dentro de su esquema te6rico. En su formulaci6n existenciaI, el terapeuta no tiene 1a responsabilidad de verificar el desarrollo de estructuras nuevas, y tampoco es responsabilidad suya que estas no surjan.

La formulaci6n estrategica, cuyos representantes son Haley y Madanes, difiere notablernente de la que acabamos de exponer, En este caso las tecnicas apuntan a una meta, a saber, mitigar aspectos disfuncionales especificos de la familia. Es en buena medida responsabilidad del terapeuta verificar el desarrollo y producir una mejoria.

La escuela estrategica considera la familia como un sistema complejo, diferenciado en subsisternas que presentan un orden jerarquico. Una disfunci6n en cierto subslstema puede tener expresion analogica en otro; en particular, la organizacion de los miembros de la familia en torno del smtorna se torna como un enunciado anal6gico de estructuras disfuncionales. Si a su vez reordena esta organlzacion existente en torno del stntorna, el terapeuta puede desencadenar carnbios isomorficos en todo el sistema.

En esta forrnulacion estrategica. se considera que el paciente individualizadn es portador del sfntoma para proteger a la familia. Al mismo tiempo, el sfntoma es rnantenido por una organizaci6n en que los miernbros de la familia ocupan jerarqulas .incongruentes. Por ejemplo, el

CAMBIO

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iente individualizado esta en posicion inferior frente a los miembros ~:c~a familia que 10 cuidan, pero e~ p~sici6n super,jor por el hecho de no mejorar can esos cuidados. Las tecmca,s terapeuticas ~pu~tan a cu~s-

, r el nucleo de la estructura disfuncional: la organizacion del SID-

tiona .~. .

Willa. . '-6 1 t

La escuela estrategica ha hecho del hol~n de supervisi n e. c;n ro

de su investigacion terapeutica, En su. trabajo con ~du~tos .aqueJados de

-turbaci6n grave, el eje de sus tecnicas es la redistribucion del poder ~~~tro de Ia familia mediante su asignacion manifiesta, Por el re,curso de organizar holones farniliares de modo que cada uno po.sea ~a [erarqula definida, Y de controlar a los jefes de los ho}ones eJecutlvo~" se crea un campo propicio al despliegue de la autonorrua, la responsabilidad y la

cooperaci6n. , , '

Con el prop6sito de cuestionar los rnodos limitadores en que ciertos

sistemas familia res cristalizados dictan determinada vision de la realidad a los miernbros de la familia, Haley y Madanes proponen a .los pacientes hacer como si las cosas fue~an. de otro. ~odo. ~n marido deprimido tendril. que hacer como si se_ smt~era deP:lmldo, mientras ,que su mujer recibi.ra el encargo de apreciar si hace bien ese papel, A~r, el control que el mar.ido ejercta sobre su mujer por el heche de no meJ?~ar al tiempo de mantenerse en una posici6n de inferioridad se convertira en un juego en que los c6nyuges escenifican ordenamientos de poder

dif'erentes. , .

En deterrninado caso, un nino produjo sfntomas de angustra, al tiempo que su angustiada madre se volvia cornpetente: protegia al hijo de su sintorna, cuando en verdad era el nino quien la protegia del suyo, El terapeuta pidi6 a la madre que fingiera tener miedo a los ladrones. Y que el nino fingiera protegerla, De ese modo el problema de la proteccion se transforrno. La jerarquia de madre e hijo se ~eorden6 en virtud de esta tecnica de fingimiento, puesto que s610 en el juego puede eI nino proteger a su madre.

Estes casos ejemplifican el modo en que las tecnicas de Ia escu~l~ estrategica se gobiernan por el esquema te6rico. Estes terapeutas utilizan tecnicas muy diferentes en diferentes situaciones familiares. Pero el concepto rector es Ia meta especifica de obtener el cambio de Ia familia.

E! abordaje de Whitaker es de dificil ernpleo si el terapeuta no ti,ene la misrna concepcion teorica e identica destreza, En carnbio, las_ tecm~as dela escuela estrategica se exponen can tanto detalle y su intencion pareee tan transparente que resultan atractivas para el terapeuta interesado en el aspecto artesanal. Por ello rnisrno es importante cornprender que en ausencia de la conceptualizacion estrategica del senti do de La disfunci6n y del cambia, estas tecnicas pierden su eficacia y se conlIierten en meros instrumentos inconexos.

EI abordaje estructural considera la familia como un organismo: un sistema complejo que funeiona mal. El terapeuta socava la homeostasis existente, produce crisis que empujan al sistema a elaborar una

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

organizaci6n mejor para su funcionamiento, De esta manera el abordaje estructural reline elementos de los dos esquernas, el existencial y el estrategico. Lo mismo que el terapeuta que recurre a la estrategia, el estructuralista realinea organizaciones significativas con el prop6sito de producir cam bios en el sistema como un todo, Y como el existencialista, el estructuralista cues tiona la realidad que la familia acepta, y 10 hace can una orientaci6n hacia el crecimiento. La terapia estructural de familia comparte el interes que el existencialista pone en el creclmiento y el que pone en la cura el parfidario de la estrategia.

Las tecnicas de la terapia estructural llevan a reorganizar la familia mediante el euestionamiento de su organizacion, La expresion cuestionamiento pone de relieve la indole de la lucha dialectic a entre familia y terapeuta dentro del sistema terapeutico. Esa expresi6n no se refiere a maniobras asperas ni a un conflicto, no obstante que a veces ambas cosas pueden ser indicadas. Designa la busqueda de pautas nuevas, as! como el heche de que, como en el trabajo de Siva, la deidad hindu de la destruccion, el orden antiguo tiene que ser socavado para que se pueda formar el nuevo.

Existen tres estrategias princlpales de terapia estructural de familia, cada una de las cuales dispone de un grupo de tecnicas, Las tres estrategias son: cuestionar el sintoma, cuestionar la estructura de la familia y cuestionar la realidad familiar.

Cuestionamiento del sfntoma

Las familias que acuden a la terapia tras una lucha prolongada por 10 cornun han individualizado a uno de sus miembros como Ia fuente del problema. Inundan al terapeuta can el relato de su lucha, Las soluclones ensayadas y el fracaso de todos Los intentos, Pero el terapeuta ingresa en la situaci6n terapeutica con el supuesto de que la familia se equivoca. EI problema no reside en el paciente individualizado, sino en ciertas pautas de interacci6n de la familia. Las soluciones que esta ha intentado no son mas que repeticiones estereotipadas de interacciones ineficaces, que s610 pueden reforzar los afectos sin producir cambios. Si observa el modo en que los miernbros de la familia se organizan en torno del stntorna y de su portador, el terapeuta puede obtener una «biopsia de interaccion» para las respuestas preferenciales del organismo familiar, a saber, las respuestas que la familia sigue utilizando de manera inadecuada para enfrentar la situacion actual.

.El terapeuta de teridencia estrategica considera que el slntoma es una solucion protectora: eL portador de s!ntoma se sacrifica para defender la homeostasis de la familia. El estructuralista, que considera La familia como un organismo, ·no discierne en esta proteccion una respuesta acorde al fin, «auxiliadora», sino La reacci6n de un organismo sometido a tension. Los dernas miembros de la familia son igualmente sintornaticos. Entonces, la tarea del terapeuta e's 'cuestionar la defini-

CAMBro

BI

ci6n que la familia da del problema, as! como la Indole de su respuesta. El cuestionamiento puede ser directo 0 indirecto, explicito 0 implicito, ir derecho 0 parad6jicamente. EI objetivo es modificar 0 reencuadrar la concepd6n que la familia tiene del problema, moviendo a sus miembros a que busquen respuestas afectivas, cognitivas y de conducta, diferentes. Las tecnicas que estan al servicio de estas estrategias son la escenificaci6n, el enfoque y el logro de intensidad.

Los Mitchell. una familia de padres profesionales con uoa hija de dace afios Y un varoncito de cinco, demandaron terapia porque el nifiito se orinaba en el pi so cada vez que se enojaba conla madre. Los padres habian ensayado una diversidad de metodos infructuosos, incluidas las recompensas. por ejernplo, mover al nifio a actividades placenteras, y tambien castigos. por ejernplo retirarle las muestras de ternura y darle palmadas. Ambos padres y el nino se sentian irremediablemente exhaustos, desvalidos y cuLpables. Estaban tremendamente trabados entre si en torno del sintoma.

En una entrevista inicial mantenida en cas a del terapeuta, este emple6 a su perro como coterapeuta: un especialista en demarcar canteros por La micci6n. Invit6 al nino a que siguiera al perro en su paseo por el jardin y observara sus tecnicas. Luego quit6 toxicidad al sintorna proponiendo canales mas destructivos para manifestar ira que el empleado por el nifio: le pregunt6 si no se Ie habia ocurrido acercarse a Ia cama de su hermana y hacerle pis en Ia cara. EI humor ayud6 a los padres a recobrar su perspectiva, Ahora podian ver al nino como un pequefio de cinco afios cuyas respuestas de relacion eran inadecuadas.

EI terapeuta explore despues modos nuevos de expresar rencor y desacuerdo dentro de esta familia. Analiza la diferente intensidad con que cada padre estaba enredado en el stntoma, el sentido que este posefa para cada uno de los miernbros de la familia y la utilizacion del sfntoma en los subsistemas conyugal y de los herrnanos. El sintoma fue redefinido como un modo de recapturar a la madre, que no hacia mucho tiernpo habia modificado su relacion con el hijo y el rnarido. Esta redifinici6n abrio perspectivas nuevas sobre el vinculo conflictivo entre los c6nyuges, el distanciamiento entre padre e hijo y la privilegiada posici6n de este dentro del subsistema de los hennanos. A medida que los miembros de la familia exploraban territories nuevos, modificaban su estado de espiritu, adquirian mayor profundidad y al mismo tiempo cobra ban mas esperanzas.

Cuestionamiento de la estructura familiar

La concepci6n del mundo de los miembros de la familia depende en gran medida de las posiciones que eIlos ocupan dentro de diferentes hOlones familiares. Si existe ape go excesivo, la libertad de los individuos estar<i limitada por las reglas del hol6n. Si en cambia existe desapego, es posible que aquellos esten aislados, faltos de apoyo. Aumentar 0

82

TECNICAS DE TERAPl~ FAMILIAR

aminorar la proximidad entre los miernbros de holones significativos puede dar lugar a diferentes modos de pensar, sentir y actuar, hasta entonces inhibidos por la particlpacion en el subsistema.

Cuando el terapeuta se hace coparticipe de Ia familia, se convierte en miembro participante del sistema que intenta transformar. A medida que vivencia las interacciones de la familia, se forma un diagnostico vivencial de su funcionarniento. Este mapa de familia sefiala la posicion reciproca de los miernbros. Pone de manifiesto coaliciones. alianzas, conflictos exphcitos e implicitos, as! como los modos en que los rniembros de la familia se agrupan en la resolucion de conflietos. Identifies a los miembros que operan como desviadores de conflicto y a los que actuan como central de operaciones, EI mapa consigna tambien a los que prodigan cuidados, los que auxilian y los que sirven de chivo ernisario. El trazado que as! se obtiene de las fronteras entre subsisternas indica el movimiento existente y rnarca sectores de posible fortaleza 0 disfunci6n.

Los sectores disfuncionales dentro de la familia a menu do obedecen a una alianza excesiva a escasa. Por ello la terapia es en buena medida un proceso en que se veri fica la proxirnidad y la distancia, EI terapeuta, aunque tambien este constrenido por las dernandas del sistema, es un extrafio, Puede desplazar su posici6n y trabajar en subsistemas diferentes, cuestionando la dernarcacion que los miembros de la familia hacen de sus papeles y sus funciones. Las tecnicas de que se dispone para esta estrategia son la fijacion de fronteras, el desequilibramiento y la ensefianza de la complementariedad.

La familia Dexter, por ejemplo, compuesta de los dos padres, de algo mas de treinta anos, y dos hijos varones, Mark, de nueve afios, y Ronny, de cuatro, acudi6 a la terapia porque Ronny padecia de eczema grave, exacerbada par el hecho de rascarse de manera continua e incontrolable. La sefiora Dexter man tenia con Ronnv una relacion de union excesiva. Cada vez que atendia a Mark, Ronny' empezaba a rascarse, con ]0 que irritaba su eczema y recapturaba Ia atenci6n de su madre. EI padre, un maestro competente, era capaz de relacionarse con sus hijos, pero el excesivo apego que su esposa mostraba hacia Ronny 10 empujaba a una vinculaci6n periferica con suo hijo menor. Opinaba que su esposa estaba demasiado apegada a Ronny. Ambos padres, aunque sobreprotectores, eran personas responsables, que se ocupaban de sus hijos. La relacion entre los conyuges era un poco distante.

Durante unos minutos, el terapeuta de familia observe el modo en que Ronny acaparaba la atenci6n de su madre; vivencio asf la fusion de esta diada y las fronteras que la circundaban y dejaban fuera al padre y a Mark. Luego organize una tarea. Instruy6 a los padres para que se pusieran a conversar sin permitir que Ronny se inmiscuyeraCada vez que la senora Dexter rniraba a Ronny, el senor Dexter" debia recapturar su atenci6n.

Este trazado de frontera produjo la respuesta habitual de Ronny.

Empezo a sollozar, despues se echo a Ilorar, se subia a la silla y se ba-

CAMBIO

&3

jaba, y se rascaba con furia. Pero con la asistencia del terapeuta los padres 10 ign~raron.y siguieron conversando. Mark, desde luego el hijo parental, arrojo un juguete a Ronny e inicio con el una interacci6n de juego, un poco agr esiva. Pronto Ronny arroj6 el juguete a Mark y corrio en busca de su madre. EI senor Dexter recapture la atencion de su esposa.

AI cornienzo, Ronny regresaba junto a su madre cada minute mas o menos. Pero como no le respondia, ernpezo a obrar de rnanera diferente. Explore el consultor.io, despues tomo un juguete grande y se 10 fue arrojando, pieza por pieza, a Mark. Su actividad rnotora se vo1vi6 menos vacilante y dej6 por completo de rascarse. Y al mismo tiempo la sefiora Dexter dejo de estar pendiente del cuidado de su hijo, conducta que era casi un tic; as) pudo establecer un contacto mas directo con su marido. Este Ie hizo algunas criticas y ella le respondi6 enfrentandolo de manera directa, en lugar de hacerlo por el rodeo de ocuparse de Ronny.

En la diada demasiado unida de la madre y Ronny, ciertas conductas parecfan estar sefializadas, Suprimida esta senalizacion despues que el ter~peuta trazo la frontera, el nino se volvio capaz de manifestar sus aptitudes, que de ordinaria utilizaba por debajo de su capacidad.

En esta situacion, Ja intervencion del terapeuta, como se advierte, tuvo por consecuencia modificar los contextos de los miernbros de la familia. Produjo un leve distanciamiento entre dos miembros dernasiado apegados. Como consecuencia, Ronny entro en participaci6n con su hermano mayor; de este modo constituy6 una dfada que Ie exigfa ser mas competente. La madre paso de la situacion de ser exc!usivamente un progenitor empefiado en prodigar cuidados y controlar, a la negociacion de un conflicto can un igual dentro del holon conyugal. Los cambios en. la participaci6n subsistemica produjeron un cambio de fun cionarruento, en virtud del cual pudieron surgir aptitudes superadoras.

Por cuestionamiento de las reglas que limitan la experiencia de las personas, el terapeuta actualiza aspectos soterrados de su repertorio, Como .consecuencia, los miembros de la familia se perciben a sf mismos y perclben a los dernas obrando de diferente modo. La modificac.i6n del contexto produce un carnbio en 1a experiencia.

. Otra tecnica para modificar la indole de la relacion es lIevar a los rruembros de la familia a que enfoquen en su vivencia la realidad de

const't . .

. : urr un holon. EI terapeuta procura rnodificar su epistemologfa,

~Ovlendolos a que no definan mas el si-rnismo como entidad separada sm.o COmo parte de un todo. '

c Un terapeuta individual did. al paciente: «Carnbie usted, trabaje e o~ listed mismo y asi crecera». El enunciado del terapeuta de familia se e ~tro orden. Los miernbros de la familia s610 pueden cambiar S1 del modlfican los contextos en el interior de los cuales viven, El mensaje pa terapeLlta de familia es, en consecuencia: «Ayude al otro miernbro

ra qLle ca bi I h' .

nat . m ie: esto a ara carnbiar a listed en el modo de relacio-

se COn el y los carnbiara a ambos dentro del holon».

84

TECNIC.4S DE TERAPIA fAMILIAR

Cuestionamiento de la realidad familiar

Los paeientes aeuden a la terapia por ser inviable la realidad que ellos mismos han construido. Por to tanto, todas las variedades de terapia se bas an en el euestionamiento de esos constructos, La terapia psicodinarnica presupone que Ia realidad consciente de estas personas es demasiado estrecha: hay un mundo inconsciente que deben explorar, La terapia conductista entiende que en ciertos aspectos no han aprendido como desernpefiarse correctamente en sus contextos. La terapia de familia parte del supuesto de que las pautas de interacci6n obedecen a la realidad tal como es vivenciada y contienen esta modalidad de experiencia. Entonees, para modificar la visi6n de la realidad por la que se rigen los rniembros de Ia familia es preciso elaborar nuevas modalidades de interaccion entre ellos, Las tecnicas utilizadas al servicio de esta estrategia son los constructos cognitivos, las intervenciones paradojicas y la insistencia en los lados fuertes de la familia.

El terapeuta toma los datos que la familia le ofrece y los reorganiza.

La realidad conflictiva y estereotipada de la familia recibe un encuadramiento nuevo. Aparecen posibiJidades nuevas por el hecho de que los miembros de la familia se vivencian a 51 misrnos y vivencian a los dernas de manera diferente.

Por ejemplo, 1a familia Gilbert, cornpuesta por la madre y el padre, de unos cuarenta afios, y su hija Judy, de quince, acudi6 a la terapia por padecer esta de anorexia nervosa.2 Segun la presentacion que la familia hizo de su problema, eran una familia tipica, normal, con una hija que estaba perfectamente bien antes que La enfermedad La transformara. Durante todo el afio anterior intentaron asistir a su hija, para 10 cual modificaron su relacion con ella siguiendo los consejos de amigos, el sacerdote, un pediatra y un psiquiatra de nifios. Pero ahora se sentian impotentes y ternan rnucho miedo ..

EL terapeuta visito a La familia a la hora del refrigerio y eomieron juntos. Pidio a los padres que La ayudaran a sobrevivir haciendo que corniera. La hija se neg6 a hacerlo y respondi6 a sus padres can una variedad de insultos sorprendentemente refinados. El terapeuta enfoc6 estes insultos y apunto que la hija era bastante fuerte para derrotar a sus dos padres. Esta intervencion produjo un reencuadramiento. Aque- 1105, apegados con exceso a su hija y acostumbrados a trtangularla en sus conflictos irresueltos, cerraron filas. Slntiendose atacados y derrotados, aumentaron simultanearnente su distancia respecto de la hija y depusieron su actitud sobreprotectora y de control excesivo, Los padres y el terapeuta, juntos, exigieron a La hija, percibida ahora como una persona fuerte, capaz y empecinada, que goberriara su propio cuerpo,

Este tipo de reconstruccion puede producir Una concepcion sorprendenternente nueva de la realidad, en que se perciba de repente la posibilidad de un cambio.

.2. Salvador Minuchin. Bernice L Rosman y Lester Baker: Psychosomatic Families: Anorexw Nervosa in Context, Cambridge. Harvard University Press. 1978.

6. REENCUADRAMIENTO

Los seres humanos. son narradores de cuentos, hacedores de mites, encuadradores d~ real!dad~s. Nuestros antepasados pintaron en las cavernas de Altam~ra la realidad que importaba en su tiempo, y los pueblo; han transml~l~? sus creencias sobre 10 que era 1a realidad significativa en .la tradicion oral, el mito de inspiraclon religiosa, la historia y la poesia, Los. antr~p610gos exhuman el ordenamiento estructural de las sociedades mvesttgando el sentido mas profundo del mito,

En e~ pa~que. ~e juegos de una ciudad norteamericana, una madre puertornquena ."'lglla a s~ hijo de tres alios que juega en el recuadro de arena ., Una anciana le dice, en lengua castellana, que su hijo tiene un muy_ lindo c,ua~ro [en castellano en el original]. Cuando sea grande, !ostIene, sera s.m duda ,maestro. ~s evidente que la predicci6n complace

la m~dre, quien Sonne a la anciana al tiempo que sacude la arena de las rodillas de su hijo.

Ira EI ~uadro de un nino planea sobre su cabeza para que 10 yea v 10 el nsmita todo el qu.,: 10 ~onozca. Los padres puertorriqueiios bu;can

cuad:o de cada nino, sm advertir que de esc modo contribuyen a Co~strulrLo. Pero todas las farnilias, no solo las puertorriquenas im-

pnmen en sus . b I fi . " '

rmern ros a con guracion exclusiva que los identifica

colmo tales. Este cuadro 0 imagen, que los psic6logos indlviduales Haman

ro , es un p . t Lconti

. roceso in erpersona connnuo. Las personas son mo1deadas

SIn cesar por sus ttl ' . -

la Iuz.· con ex os y por as caractertstrca-, que estos traen a

Tarn hie I f '1'

en hi n. as ami las poseen un cuadro dinarnico que se ha formado

acu~~n 15tOr13 y q~e encuadra s~ identidad de organismo social. Cuando nj " a la terapia, traen consigo esta geograffa de su vida en la defi declon q~e Ie dan. Han hecho su propia evaluacion de sus problemasayu~~S ados fuert~s y de sus posibilidades. Dem;mdan al terapeut~

E p~ra esa realidad que han encuadrado.

fam·i. pnmer pr?blema del terapeuta cuando se hace coparticipe de la ,orie~~a des definir La realidad terapeutica, La terapia es una ernpresa Med' a a a un fin, para eI eual no todas las verda des son pertinentes

lante la b '6 d I . .

o servaci n e as interacciones de los miernbros de 1a

86

TECNIC'<S DE TERAPIA fAMILIAR

familia en el interior del sistema terapeutico. el terapeuta selecciona los datos que habran de facilitar la resolucion del problema.

La terapia parte, en consecuencia, d.el choque entre dO.S ~ncuadres de la realidad. E1 de la familia es pertinente para la continuidad y el mantenimiento de ese organismo en condiciones mas 0 menos .e~tables; el encuadre terapeutico atiende al objetivo de hacer que la fam:lia av~nce hacia un manejo mas difereneiado y eficiente de su reahdad dis-

funcional.

Como ejemplo de la forja de mitos en la fami.lia, tomemos el mo~o

en que la familia Minuchin encuadraba su rea~dad cuando.),o tenia unos once afios, Me eonsideraban responsabIe, sonador y un runo torpe. En cambia, mi hermana llevaba el sello de se: inteligente en el trato social voluble pero eficaz. Mi hermano, ocho anos menor que yo, entr6 en la 'familia ~uando los marbetes ya se habi~n distr~buido, por 10 cual le adherimos los cuadros que quedaban: brrllante, inspirado, capaz e irresponsable. Estos cuadros inclufan y excluian experiencias de una rnanera rnuy simple: si mi herrnano respondia de manera responsable a las tare as familiares, esa conducta se encuadraba como una muestra notable de capacidad e inteligenda; si yo no obraba de mane~a responsable, se 10 encuadraba como prueba de torpeza notable; y asi en ~odos los casos, Nuestras experiencias se calificaban de la manera «apropiada» para que armonizaran con nuestra verdad fam.i1!ar. Exis~ian elaboraciones a raiz de estos mitos. Recirerdo a la familia «Balatm», a .Ia que rnis padres soli an presentar corn? ejemplo en <?-ue l?s nmos siempre hacian bien las cosas. Solo en rm preadolescencm cal en la cuenta de que en realidad ellos decian, en yiddish, ba-latcn kinder, est~ es, los «hijos de otras personas»; Y era el unico que habia constrUl?O esta familia mitica: ni mi hermano ni mi hermana compartian conrmgo este «motivo de verguenza». Demando muchos aries de experiencia extrafamillar y la ayuda del conyuge y los hijos de cada uno de nosotros, que

pudieramos modificar, amp1iar y desechar aquellos cuadros. .

Y nosotros, los nifios, encuadrabamos a nuestros padres en casl_ner;:>s igualmente inflexibles. Nuestro p~dre ~ra, justo, hon~sto y autontano, con un est ricto codigo etico que SI '10 v]QI~~amO?, debtam,os atenernos a las eonsecueneias; nuestra madre era solicita, siempre dispuesta y protectora, salvo que en nuestra casa imperab_an un orden perfecto ~ u~a impoluta Iirnpieza, y cualquier quebrantamlento de ese or~en equ~vaha a una transgresi6n. Tambien teniamos cuadros para las mteraccrones entre nuestro padre y nuestra madre, por un lado, y entre los hcrrnanos, por la otra. Integrabamos una familia patriarcal ~~tensa, puesto q~e en casas contiguas vivian nuestros abuelos y la familia de nuestra tl~ paterna de un tio materno y de un primo. Dentro de este orgarnsrno, nuest~a familia ocupaba un puesto definido con clar.idad. M~ ~adre era el hombre responsable, arbitro ecuanjme de los conflictos: rm tia Esther y mi madre compartian la funci6n protectora, de madre bondadosa, para todas las sobrinas y sobrinos.

Como nuestro abuelo era patriarca en la comunidad judfa que abar·

I{EENCUADRAMIENTO

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caba mas u rnenos una tercera parte de la poblacion total de cuatro mil habitantes de nuestro pueblo, la familia tenia una posicion dentro del clan que «exigia» el cumplirniento de e se cuadro. Conociamos a todos [as vecinos de nuestra localidad; nos relacionabamos con ellos como compradores, vendedores, vecinos a amigos, y participabarnos en la vida social de la comunidad. La combinacion entre este nicho ecologico, que incJuia el negocio de rni padre, rni caballo, la escuela y el jefe de policia, euyo hijo, rnecanico de oficio, se caso con una mujer que tuvo un embarazo histerico, encuadraba mis experiencias y les conferia sentido. Las partes de este encuadramiento poseian distinto peso; las interacciones continuas dentro de mi familia nuclear conferian intensidad a ciertas definiciones sobrc «quien era yo y quienes eramos nosotros», como no podia hacerlo mi amistad con Tenerany, hijo del propietario del diario local. Pero a todas luces mi familia era un hol6n dentm de un mundo mas vasto, y vivlamos dentro de un contexto.

En mi familia habia problemas, estaban los que solian resolverlos. y existian soluciones predilectas. Cuando aparecian problemas que mi familia inmediata no podia resolver, allf estaban dispuestos a prestar ayuda las tias y los tios: as! 10 him mi tia Sofia cuando rni madre se sintio deprimida tras la muerte de mi abuela, 0 mi tio Elias cuando mi padre perdio su negocio durante la crisis de Ia decada de 1930.

Cuando curnpli los once afios, debi asistir a Ia escuela fuera de rni casa, puesto que en eI pueblo solo se impartfan los prirneros cinco grados: tuve que vivir entonces durante un afio con la familia de mi tia Sofia. (Aunque ella llevaba mas de cincuenta afios de casada con mi tio .Bernardo, hasta la muerte de este, en mi familia nuclear Ia posicion de jefe de familia se atribuy6 siernpre al miembro de la familia de mis padres, y no al pariente politico.) EI afio que pase en casa de ella fue el peor de rni vida. Fuera del hagar, alejado de los amigos y del contexto familiar, me deprirni, tenia pesadillas, me sentta solitario, en la escuela me tiranizaba un grupo de «chicos de la ciudad», tuve muy mal rendimiento en mis estudios y fracase en dos materias. Es probable que necesitara asistencia psicologica, pero nadie supo como me sentia yo. El siguiente afio fue un poco mejor. Me mude a Ja casa de un primo que tenia hijos pequefios, cornpartf un cuarto con un primo de mi edad y trabe amistad con otros tres adolescentes. Formamos una especie de club de cuatro mosqueteros que duro toda la escuela media, de modo g.ue cuando mi familia se rnudo a la gran ciudad, yo habia creado ya un SIstema de apoyo .

. Lo que me parece importante destacar es que a los once afios, cuando ~I conducta era enteramerite disfuncional, si mi familia hubiera decidido q~e necesitaba asistencia, habria emprendido el itinerario habitual

e pedir a un primo que me hiciera de tutor 0 me hablara, puesto que la COstumbre era que las soluciones se hallaran deritro de la familia. Y si en ~~~ella epcca hubie ran existido en Argentina terapeutas de familia y huhl~a,rnos acudido a uno de el1os, estoy segura de que mis farniliares

a !lan presentado una secuencia interactiva acorde Con las « sohrciones»

88

TECNlCAS DE TERAPIA FAMI LIAR

ya familiarcs en casa: mi padre habrfa insistido en la necesidad de tener yo un trabajo mas responsable, mi madre habria aurnentado su preocupacion par mi y sus cuidados, y mi hermana menor y mi tia se habrian sumado a mi madre en la manif'estacion de su inquietud por mi estado. Al cabo, todos ellos habrian seguido de manera explieita la guia de mi padre, puesto que era el jefe de 1a familia. Pew, cntretanto, mi relacion con mi madre se habrfa vuelto mas estrecha, Ella habria intensificado su protecci6n, y yo mi torpeza. Es cierto que nosotros, los miembros de la familia, teniamos multiples recursos, pero en situaciones disfuncionales mi familia, 10 misrno que otras, habria echado mana de sus soluciones mas consabidas como primera estrate- ' gia para resolver el problema. Desdc luego, esta politica de dar mas de 10 mismo habria incrementado las tendencias horneostaticas de la familia en lugar de incrernentar su complejidad y su capacidad para hallar soluciones nuevas.

Otras familias, aunque sus rasgos peculiares se hayan constituido en una historia diferente, comparten con la mia esa tenacidad horneostatica no reflexiva como respuesta a las tensiones, Y aunque las mas, como la rnia, hallan una salida a la crisis, un modo de elaborar procesos mas complejos para la solucion de problemas, otras familias fracasan y acuden a un terapeuta. Cuando 10 hacen, presentan a este su encuadrarniento del problema y su solucion ya encuadrada; pero el encuadramiento del terapeuta sera dif'ercntc.

El terapeuta inicia su .encuadramiento tomando en cuenta 10 que la familia considera importante. Pero ya el modo en que recoge inforrnacion dentro del contexto de la familia encuadra 10 recogido de manera diversa, Entonces la tarea del terapeuta es convencer a los miembros de la familia de que el mapa de la realidad por ellos tr azado se puede ampliar 0 modificar. Las tecnicas de escenificacion, enfoque y obtenci6n de intensidad con tribuyen al logro de un encuadramiento terapeutico.

En la escenificacion, el terapeuta asiste a los miembros de la familia para que interactuen en su presencia, y ello con el proposito de vivenciar la realidad familiar como aquellos la definen. Despues reorganiza los datos, poniendo el acento en ciertos aspectosy carnbiando el sentido de 10 que ocurre: introduce nuevas elementos e insinua modos diferentes de interactuar, que de este modo se actualizan dentro del sistema terapeut ico. En el enfoque, el terapeuta, tras seleccionar elementos que parecen pertinentes para el cambia terapeuticc, organiza los datos de las interacciones farniliares en torno de un tema que Ies imparte un sentido nuevo. En la obtenci6n de intensidad, el terapeuta refuerza e1 influjo del rnensaje terapeutico. Destaca la frecuencia con que se produce una interaccion disfuncional. las diversas modalidades que ella cobra y cuanto penetra 105 diferentes holones familiares. La obtencion de intensidad, 10 mismo que el enfoque y la esccniflcacion. contrlbuye en particular a sus ten tar la vivencia de una realidad nueva, terapeutica, donde se cuestionan e1 sintorna y la posicion que su portador ocupa en la familia.

1, ESCENIFICACIOt>.

Irnponente sabre tus raices, castano,

Arbol floral. (Eres la hoja, la flor a el tronco? Destellante torso, te rncces al son:

,Como distinguir el danzarin de 13 danza? *

\V, D, YEATS

En t erapia de familia, la de Yeats se acepta como una pregunta retcrica: no podemos distinguir el danzarfn de la danza. La persona es su danza, EI si-mismo interior se entreteje de manera inseparable can el contexte social: forman una unidad. Separar uno del otro equivaldria, para utilizar una imagen de Bergson, a detener la melodfa en el iafan de oirla cun mas claridad. Ella desaparecera.'

Ahora bien, los miernbros de la familia dejan de bailar cuando entran en la sesion y tratan de exponer, comentar y expliear al terapeuta como son en casa 1a rnusica y la danza. De este modo, La cantidad y la calidad de la informacion que se proporciona quedan r'est ringidas por la memorlasubjetiva y la capacidad narrativa de los informantes.

Cuando el terapeuta hace preguntas, los miernbros de la familia pueden controlar 10 que exponen. En la seleccion del material que habran de comunicar, 5e suelen ernpefiar en presentarse bajo la luz mas favo;able. Pero cuando el terapeuta consigue que los miembros de la familia mteractuen para discutir algunos de los problemas que consideran disfuncionales y zanjar desacuerdos, 0 bien en el intento de gobernar a un hijo desobediente, desencadena secuencias que escapan al control de la familia. Las regLas habituales prevalecen y los componentes interactivos se rnanifiestan con una intensidad semejante a la que mues-

* El epigrafe en: William B. Yeats: «Among School Children", en The New ~xfl)rd Book of English Verse, 1250·/950, compilacion de Helen Gardner, Nueva ork, Oxford University Press, 1972, 'pags. 824-826 .

.... 1. Henry Bergson: An Introduction to Metaphysics, Nueva York, Liberal Art <Tess, 1955

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TECNICA:'; [)E TERAPTA FAMILIAR

tran en estas mismas interacciones cuando se producen fuera de la sesion de terapia.

La escenificacion es la tecnica por la cual el terapeuta pide a la familia que dance en su presencia. As) construye una secuencia interpersonal en la sesion, en que se ponen en escena interacciones disfuncionales entre los miembros de la familia. Esta escenificacion se produce en el contexto de la sesion, en el presente y en relacion con el terapeuta. AI tiernpo que la prornueve, este tiene la posibilidad de observar los modos verbales y no verbales en que los miembros de la familia emiten sefiales unos hacia otros y controlan la gama de las interacciones tolerables. Entonces el terapeuta puede intervenir en el proceso, sea para aumentar su intensidad, prolongar la duracion de la interacci6n, hacer part icipar a otros miembros de la familia, indicar modes diferentes de interacci6n e introducir sondeos experirnentales que proporcionaran informacion tanto al terapeuta como a la familia sobre la indole del problema, la f1exibilidad de las interacciones farniliares para la busqueda de soluciones y la virtualidad de modalidades diferentes de desernpefio dentro del marco terapeutico.

Cuando la familia acude a la terapia, suele haber acuerdo sabre quien es el paciente, cual es el problema y c6mo este af'ecta a los demas. Los intentos previos de sus miembros par hallar soluciones han concentrado excesivamente sus interacciones en el «problema», convirtiendolo en el tel6n de fondo contra el cual ponen en escena todos los dernas aspectos de su rcalidad. Su cxperiencia de la realidad, entonces, se ha estrcchado a causa de una excesiva concentracion del enfoque. La intensidad de sus vivencias relacionadas con eJ sintoma y can el portador de este los ha llevado a descuidar otros aspectos significativos de sus interacciones. La familia ha encuadrado el problema y las interacciones relacionadas con este como la realidad pertinente para la terapia. La tarea del terapeuta es !legar a obtener informacion que los miernbros de la familia no consideran pertinente: y, mas dificil todavia, obtener la inforrnacion de que aquellos no disponen.

Diversos caminos se ofrecen para resolver esta tarea. Los terapeutas form ados para utilizar el canal verbal, auditivo de comunicaci6n como fuente principal para reunir informacion prestan oidos a los pacientes, hacen preguntas y vuelven a escuchar. Atienden al contenido del material producido, a los modos en que los diferentes elementos de 1a tram a armonizan entre sf, a las reservas que estos elementos se imponen unos a otros y a las disparidades que presentan, asf como a los afectos que acompafian a la presentacion, Este modo de reunir informacion no puede proporcionar al terapeuta la que los miembros de la familia no poseen, Corolario de esta excesiva dependencia del contenido es la preocupaci6n por obtener una informacion cornpleta, EI terapcuta rastreara al paciente, requerira mas informacion sobre los ternas que este ya ha presentado como nucleares, en todo 10 cual cuidara de no inmiscuirse en el material. de suerte que la historia siga su propia secuencia selec-

ESCENIFICACION

91

tiva El .terapeuta prornovera el despliegue del material hasta poseer informaci6n suficiente.

Este modo de indagacion preserva el mite de Ia objetividad del terapeuta y de la realidad del paciente. Aquel se aserneja a un historiador o un ge61ogo que procurara un inforrne objetivo sobre 10 que «realmente» existe, Este encuadramiento del proceso terapeutico ha sido elaborado por terapeutas que vacilan en instrurnentarse a 51 misrnos en La terapia par miedo a distorsionar la «realidad»: por ello organizan el contexto terapeutico en dos campos separados: «ellos», los observados, y «nosotros».

En cambro, los tcrapeutas .formados en los canales interpersonales de la comunicacion saben que el acto de observar influye sobre el material observado, de modo que siernpre se esta frente a verdades de aproximaci6n y realidades probables. EI terapeuta de familia desautoriza la fantasia del terapeuta objetivo y la realidad perrnanente, y crea en la sesion una secuencia interpersonal donde se escenifica la interaccion disfuncional entre los miembros de la familia. En lugar de compilar un historial clmico, precede a introducir en la sesion sectores que la propia familia ha encuadrado como pertinentes. Parte del supuesto de que siendo la familia disfuncional s6Jo en ciertos campos, prestar atenci6n a estes permit ira comprender su dinarnica nuclear. La hipotesis es que la estructura familiar se vuelve rnanifiesta en estas interacciones y que el terapeuta, en consecuencia, obtendra una visi6n de las reglas que presiden Las pautas de interaccion dentro de la familia. De este modo los problemas, asi como las alternativas, se vuelven asequibles en el presente y en relacion con el terapeuta.

Cuando los miembros de la familia escenifican una interaccion, las reglas habituales que gobiernan su conducta se imponen con una intensidad afectiva semejante a la manifestada en las interacciones corrientes en el hagar. Pero en una situaclon terapeutica, en que posee el control del contexto, el terapeuta puede ver ificar las reglas del sistema aliandose de manera diferencial can ciertos miembros de la familia 0 forman do coaliciones contra otros miembros. Tarnbien puede controlar la dimensi6n temporal. Por ejemplo, dira a los miembros de la familia: -Prosigan esta interaccion», 0 bloqueara los intentos de otros miembros de abreviar la escenificacion. Con este proceso, intenta modificar de rnanera tempora ria las alianzas entre miembros de la familia, verificando la flexibilidad que muestra el sistema cuando el terapeuta «presiona». Esta maniobra procura informacion sobre la capacidad de 1a familia para carribiar dentro de deterrninado sistema terapeutico, La escenificaci6n requiere de un terapeuta activo que se sienta comedo participando y movilizando a personas cuyas respuestas no se pueden predecir, Es precise que el terapeuta se sienta c6modo en situaciones abiertas, en que nosolo promueve el despliegue de la informacion, sino que tambie.n la crea presionando sobre las personas y observando y vivenciando la realimentaci6n frente a esa injerencia suya.

Ademas de mejorar la calidad y cantidad de la informacion provista,

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nCN]CAS DE TERAPIA FAMILlAR

la tecnica de la escenificacion ofrece otras ventajas terapeuticas, En primer lugar, facilita la forrnacion del sistema terapeutico, puesto que produce compromises solidos entre los miembros de la familia y el terapeuta. Aquel los cscenifican su danza en relacion can el, que no solo es observador, sino al mismo t iernpo rnusico y danzarin,

En segundo lugar, en el memento mismo en que la familia escenifica su realidad dentro del contexte terapeutico, se produce un cuestionamiento de esta realidad determinada. Las familias se presentan a sf rnismas como un sistema donde hay un paciente individualizado y un conjunto de personas que 10 remedian 0 asisten, Pero, cuando danzan, la lente se amplta hasta incluir dos 0 mas miembros, y no ya uno solo. La unidad de observacion y de intervencion se amplia. En lugar de un paciente aquejadoide una patologia, el enfoque es ahora de una familia en una si tuacion disfuncional. La escenificaci6n inicia el cuestionamiento de la idea que la familia se ha formado sobre la indole del problema.

Ot ra ventaja de la escenificacion consiste en que, comprornetidos como estan entre sf los miembros del sistema terapeutico, en lugar de escucharse solamente unos a otros, aquella les ofrece un contexte para experimentar en situaciones concretas. Sin lugar a dudas es ventajoso trabajar con este contexte en el caso de f'amilias que tienen nifios pequerlos 0 nifios en diferentes estadios de desarrollo, asi como de familias cuyo origen cultural no coincide con el del terapeuta. La utilizaci6n de directivas terapeuticas, de un lenguaje concreto y de metafnras tomadas de las interacciones entre los miembros de la familia facilita la comunicacion a traves de las tronteras tanto culturales como de edad.

Auncue la escenificaci6n se produce en relaclon can el terapeuta, tambien puede facilitar el desapego de este. Las familias poseen una notable capacidad para absorber al terapeuta de suerte que funcione con arreglo a las reglas de la familia. Son capaces de triangularlo 0 forzarlo a ocupar un lugar central que le qui tara cap acid ad de maniobra terapeutica. Una de las tecnicas mas simples para desprenderse es indicar una escenificacion entre los miembros de la familia. Mientras estes se enzarzan en la interaccion, el terapeuta puede tomar distancia, observar y rccuperar capacidad terapeutica.

La esceniflcacion se puede considerar una danza en tres movirnientos.

En el primer movimiento, el terapeuta observa las interacciones espontaneas de la familia y decide los campos disfuncionales que conviene iluminar. En el segundo movimiento de escenificacion, el terapeuta organiza secuencias escenicas en que los miembros de la familia bailan su danza disfuncional en presencia de el. Y en el tercer movimiento, el terapeura propene modalidades diferentes de interaccion, Este ultimo movimiento puede proporcionar informaci6n predictiva e infundir esperanzas a la familia.

Estos tres movimientos de escenificacion se ejemplifican en el tratamiento de la familia Kuehn. la que acudi6 a la clmica porque Patti,

ESCENI F lCACION

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de cuatro anos, era un «monstruo». Era tan incontrolable que los padres habian optado par encerrarla en el dormitorio por la neche. De otra manera, bajaria la escalera y encenderfa el homo 0 se escaparia a- la calle. Los padres ya no sabian que hacer.

El padre, un hombron, pero afable y de suaves maneras, podia gobemar a Patti convenienternente. Pero su esposa, mujer de voz dulce, estaba como paralizada por su hija. En cuanto a Patti, era una nina vivaracha, cuyo genio rapido formaba un notable contraste con cierta placidez que mostraban sus padres.

La familia llevaba siete sesiones de terapia. Para esas entrevistas, la estrategia del terapeuta habia side que estuvieran presentes todos los miembros de la familia, incluida la hijita de dos alios, Mimi. Pero casi todas las veces Patti y su hermana habian side enviadas a la sala de juegos tras perturbar la sesion, y los padres siguieron conversando sobre su problema can el terapeuta. En la octava sesion, se les sum6 Minuchin como consultor.

EI primer movimiento: interacciones espontdneas

Pasados tres rninutos de sesion, tras el episodic de coparticipacion que expusirnos en un capitulo anterior, se encuadraron intcracciones disEuncionales en esta familia.

Patti: tEsto es mio? (Toma unas papeles de Minuchin.) Minuchin: iNo! Eso t-s mio. (Patti se sienta sabre la mesa.) Madre: No te sierites sabre la mesa, Patti. cOue es eso? Patti: La mesa.

Madre: Muy bien. No te sientes sobre la mesa, cquieres? Te sentaras en una silla. "Quieres, corazoncito?

Patti: Toc-toc-toc-toc.. (Sigue repitiendo esto cuando se aleia para correr en torno de la sala, goipeando ei respaldo de cada silla.)

Madre: Parece muy excitada ultirnamente. (Mimi empieza a seguir a Patti.; No, Mimi. No, queridita.

Patti: Quiero jugar con ... Mimi, tu juegas can el dragon. GTienes una hoja de papel?

Mad~e: .No, hoy no, corazoncito. No, devuelvelo, no tenemos papel para dlbuJar. Devuelvelo, Patti. Patti, haz 10 que se te dice. Devuelvelo,

. As! es la guerra que da ...

Mmuchin: c:Es asi como pasan la vida? M~dre: lQue qui ere decir?

MMmuchir1: ,::Es as! como Patti y usted pasan el tiernpo juntas? adre: Sf. . sf.

Minuchin: No hace falta mas que un minuto y media para verla.

Este episodic con tenia toda la informacion necesaria para definir el problema. Durante este perfodo, la madre habia dirigido siete inefi-

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

caces enunciados de control a Patti, cuyo monto de hiperactividad tenia su correspondiente en la intensidad del control ineficaz par parte de la madre. A la definicion que la familia habia dado del problema, a saber, que Patti era incontrolable, se podia agregar ahara otra: que la madre era hipersensible en su demanda controladora, que su control era ineficaz y se sentia impotente,

Minuchin dej6 que se produjera una interaccion espontanea entre los miembros de la familia; era esencial ver como funcionaba esta. Perrnitir el despliegue de estas interacciones pudiera parecer sencillo, pero a menudo resulta dificil al terapeuta principiante, quien a menu do confunde centralidad can capacidad de maniobra terapeutica,

Madre: Es una batalla continua, al menos para mi. Minuchin: ,Quien gana?

Madre: Depende. Si tengo animo de luchar con ella hasta ese punta, a veces gano yo. Pero, sabe usted, a veces la dejo ganar tambien, (AI marido.·) Pero tratarnos de que haga 10 que le decirnos aun si ella significa una batalla, ,No es cierto?

Padre: Yo la man do.

Minuchin Cal padre): cOue respondio ust ed? Padre: Le mando hacerlo.

Madre: Asi es.

Padre: Yo slempre gano.

Patti (alejada): Toe-toe-toe-toe. ..

Minuchin: Me parece que hay una pequefia diferencia aqui. Usted la hace obedccer, pero su esposa no.

Madre: No, no todas las veces ... no.

Aqul se ampliaba la definicion del problema. La madre se definio como comprensrva e impotente: el padre, como eficaz y autoritario; y los dos defiruan a la hija como incontrolable. Can esta informacion, el terapeuta estaba en condiciones de llevar a cabo la escenificaci6n de una interaccion relacionada con el control.

En este punta el terapeuta rigi6 sus intervenciones segun una hipotesis diagn6stica: cuando un nifio en edad preescolar no puede ser gobernado; cuando, entonces, es mas alto que uno de sus padres, se debe a que esta montado sobre los hombres del otro. Este axioma diagnostico, aunque DO es necesariamente verdadero en eJ caso de nirios mayores, parece valido para los preescolares. Se puede conjeturar que los padres estan en desacuerdo sobre la manera de gobernar al nino. El terapeuta aun no conocia las pautas dentro de las cuales 58 expresaba la mencionada disfuncion en estafamilia, pero poseia toda la informacion necesaria para encuadrar como disfuncional el campo de las interacciones de control y para tamar la decision de introducir ese campo en la sesion, Solicit6 a la familia que diera los pasos habituates para resolver el problema, con 10 cual ponla de relieve interacciones disfuncionales.

ESCENIFICACION

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E1 segundo movimiento; provocar interacciones

Minuchin: (Le parece molesto eJ modo en que estan organizadas las cosas ahora? Por ejernplo, que las dos ninas den vueltas mientras hablamos? iComo responde usted a eso?

Madre: (Como respondo? Me pongo tensa. Minuchin: (Se pone usted tensa?

Madre: Sf. me pongo tensa.

Minuchin: (Preferjria entonces que ellas permanecieran en un lugar? Madre: . No, puedo verlas pasearse si estan con juguetes.

MinuchlJ1: ..: Oue Ie gustaria?

Madre: GEn este momenta?

Minuchin: Sf, ide que modo se sentiria mas c6moda?

Madre: Si se quedaran sentadas ahi y jugaran con las mufiecas. Minuchin: Muy bien. Hagalo, Ordene que sea as!'

Minuchin dijo a Ia madre «Ordene que sea ash. Se habfa montado el escenarro para una. m~dificada secuencia de interacci6n. Patti y su m~~re ya ?O ~esempen~nan sus papeles habituales, porque el texto del gUIOn habia sido carnbiado. El terapeuta-director impartia a la madre un papel. nuevo: debia actuar para obtener que su hija de cuatro afios se condujera de modo tal que ella se sintiera mas «comoda»,

Adem~s, diciendo a Ia madre «Ordene que sea as]", Minuchin le transrnitfa un mensaje importante, a saber; que de hecho era capaz de hacerse obedecer par Patti, Enteramente distinto habria sido si le decia: «(Par que Ie pregunta a su hija "c:quieres?" al cabo de cada or?cn? cT~~e ofenderla_?". Ambas intervenciones, sin duda, producirian l~formaclOn sabre la interaccion madre-hija. Pero UDa de ellas habrfa Sl~O un mantenedor horneostatico y la otra introducia un cues tionamIcnto desestructurador en el holon madre-hija,

Madre: Patti, ve allf y juega can las -e .? V N hi

rnun cas, ,::qUleres. e. 0, a

no. No.

Patti: (Par que?

Madre: Ve y juega can las mufiecas. Patti- No te quiero.

Madre: Yo te quiero. Ve, juega con tus muiiecas. Patti. No quiero jugar.

Padre. Patti ...

Madre: Mimi esta jugando con elias ...

Padre' Patti .

M' '. a tr, r:quleres sentarte? (Habla can [irmeza y Patti 10 mira)

Il1uchm (al padre): Deje que la madre 10 ordene. Sabe usted que es Po ella quien 10 hace cuando usted no esta presente.

adre: Si, 51.

MII1Uchin' D" 1

. eje a entonces ordenarlo.

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

Cuando la familia escenifico interacciones de control, los tres miembros se activaron entre sf en su habitual funcion de rol. La madre escenifico su irnpotencia y esto activo al padre para imponer control, para ser eficaz can su est ilo autor itariu, con 10 cual se confirmaban las definiciones de cada miembro dentro de la familia. La hija era imposible: la madre, impotente, y el padre, autoritario, El terapeuta tenia in teres en verificar los Iimites, Deseaba investigar Ia flexibilidad de La familia para funcionar can modalidades inusuales, (Podia Ia madre mostrarse eficaz en presencia de su marido? (Podia el padre no dejarse activar por la impotencia momentanea de su esposa? (Podia Patti responder a su madre?

La prontitud con que el terapeuta organize esta escenificacion puede suscitar dudas, y parecer apresurada de su parte la creaci6n de esta secuencia interactiva, en cornparacion con una estrategia terapeutica que reuniera informacion dentro de un campo mas vasto. Y en efecto, la estrategia de esta escenificacion se puede criticar por dos razones: la prirnera se relaciona con la Ialta de informacion hist6rica 0 aun de informacion interact iva sobre la familia, puesto que el terapeuta se encontraba en los prirneros seis 0 siete minutos de sesion con una familia que no conocia. La segunda critica se refiere a la estrechez del sondeo. Pero el episodio ejemplifica una concepcion generica sabre el modo de obtener informaci6n. Por el proceso de crear una secuencia interactiva, el terapeuta consigue informaci6n empujando a los miernbros de la familia contra los umbrales de sus interacciones habltuales. Despues, el terapeuta observa Ja respuesta de los miembros de la familia a esta presion. Es un metodo interactive para obtener informacion, en que el terapeuta la consigue vivenciando la resistencia de los miembros de la familia a su estirnulaci6n. Esta tecnica procura una vivencia directa y proporciona, en secci6n transversal, conocimiento del modo en q,ue los miembros de la familia funcionan de ordinaria, junto con una informacion adicional sobre el modo en que 10 hacen cuando el terapeuta ejerce presion por rnedio de sus disposiciones escenicas. Esta informacion interactiva proporciona una biopsia de la familia. Las interacciones, tal como las ejemplifican estes sondeos, son un preeipitado vivencial de la historia de la familia, La ventaja del abordaje consiste en que en esta :\rea limitada el terapeuta puede obtener un conocirniento intensivo del modo en que Ia familia funciona.

El tercer movimienta: interacciones alternativas

Minuchin: Ordene que sea asi. Lo que usted dice tiene que ser, Ordene que sea asi, Todavia no ocurre.

Madre: Patti, ,:que se te dijo que hicieras? (Patti l1oriquea.) No. Ve a sentarte y juega con las mufiecas.

Patti: Vamos, quiero jugar con esto.

Madre: Muy bien, juega can eso entonces. pero (par que no tratas de

ESCBNIFlCAcrON

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jugar tranquila, quieres? Mientras nosotros hablamos. (Quieres? Ve a sentarte con Mimi ahora. Levantate las medias.

Patti (se levanta las medias): Estas siempre se me caen. (Las dos ninas

se dirigeri al espejo.)

Madre: Sientate. Mimi. Apartate de ese espejo, Patti. Patti: lEs un Espejo?

Madre: Sf. No 10 toques.

Patti: Ahora, Mimi, no te atrevas. No te atrevas a hacer esto, (sabes que? La ultima vez ella se apret6 el dedo en la puerta y yo me aprete el pulgar ...

M inuchin: Todavia no ocurre. Madre: Bueno ...

Minuchin: Haga usted cualquier cosa, 10 que sea necesario, pero haga que ocurra. Organice a las dos nifias para que perrnanezcan en un rincon jugando de modo que usted se sienta cornoda.

Madre: El unico modo que tendria de hacerlo serfa ponerlas en un

rincon con los ...

Patti: Mimi, [devuelve eso!

Madre: ... juguetes y que yo me quedara con elias.

Minuchin: Hagalo de manera que elIas se que den ocupadas en sus casas y usted este aqui con nosotros .. Establezca una diferencia entre los adultos que estan conversando y los nirios que estan jugando. Haga que ocurra.

Madre: Muy bien. Part, ven aqui. Patti: cToc?

Madre: Ve, sientate y juega con las mufiecas. Patti: Quiero jugal' con estas.

Madre: Muy bien, sientate y juega con esas, entonces.

Patti: (mira las mufiecas): No puedo encontrar la senora, Ia nenita y el bebe,

Madre: Bueno, puede ser que alguna nina los este usando hoy. tEsta bien? Hay muchos otros juguetes ahi para que juegues can ellos. c:Esta bien?

Patti: Esta bien; juega can esto, Mimi.

En este tramo hubo cuatro intervenciones del terapeuta, todas las cuales representaban una variacion sobre el tema: todavia no ocurre, hag~ ~ue ocurra. EJ terapeuta, situado en la periferia de la disposicion escemca par el creada, vivenciaba el modo en que la madre y Patti se activaban la una a la otra, pero no interpretaba 10 que observaba ni hada comentarios sabre ella: Ia interaccion entre las nifias: el heche de que Patti actuara como la madre en relaci6n can Mimi 0 que la ma~re descubriera algo incorrecto en las medias cuando Patti ya obedeCla. Realize sus intervenciones ·de modo de mantener a los miembros de la diada trabajando juntos en el campo deterrninado para la ~sceni~caci6n. Una intervenci6n que hiciera comentarios sobre la indole

e la mteracci6n entre la madre y Patti habria inducido a cualquiera de

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

ellas a establecer una diada can el terapeuta, interrumpiendo ast la diada madre-Patti. EI terapeuta ernpujaba a la madre, 10 que Ie permitia recopilar informacion sobre la flexibilidad del sistema para responder can la asistencia de el,

El terapeuta investigo despues la posibilidad de que en esta familia se desarrollara una interaccion inusual, a saber, una interacci6n en que la madre consiguiera controlar con eficacia a su hija sin la intervencion del padre.

Minuchin: Haga de modo que ocurra.

Madre: Muy bien. Mimi, devuelve eso. Patti, ven aquf. (Se pone de pie, llega adonde esttin las niiias y quita un juguete a Patti.)

Patti: Mimi me dio el juguete.

Madre: Ya lose. Ven. Quiero que traigas todos los juguetes aqui y jue-

gues. Patti, trae todos los juguetes aqui.

Patti: cPor que?

Madre: Ttl y Mimi van a jugar. c:Esta bien? Patti: ,Donde?

Madre: Ahi mismo. iPermanece de pie y despues conduce a las mnas a un rincon.) Ahf mismo. cPor que no juegan? Jueguen a papa y mama con las mufiecas y el bebe . .: Esta bien?

Patti: (Uh?

Mimi: Yo tarnbien quiero una rnufieca.

Patti: Mimi, aca esta el padre. Ahf dentro estan las dos nenas. Minuchin: As} esta muy bien. Ahora relajese, sientase comoda. Madre: Perc se que no durara.

Minuchin: No, no. Relajase Si usted realmente cree que durant, sera as!.

Patti: Vamos, Mimi, juega. Vamos, juega. Ouiero separar el cochecito. Minuchin: Lo ha logrado 'hasta aqur, lsabe usted? Las nifias tenian un modo de distraerla; por eso usted decia que algo debia ocurrir y despues se olvidaba. Me doy cuenta de que Patti es una persona experta en la tecnica de distraccion, sabe usted, de modo que Ia tiene continua mente ocupada.

La escenificacion culmin6 con el lagro de la madre. Desde luego que este resultado era un artificio de puntuacion. EI terapeuta selecciono un momenta en que ella se rnostro capaz, con la asistencia de el, de organizar la conducta de las dos nifias: y en ese memento particular pronuncio el final de la escenificacion. EI objetivo de esta estrategia era ayudar a la madre a que se experimentara como competente en presencia del marido y del terapeuta, sin que el marido impusiera su control 0 se volviera autoritario. El terapeuta partia del supuesto de que esta madre podia llegar a desempefiarse bien can Patti, y asistio a la familia para que escenificara su realidad can ciertas variaciones, puesto que, si Ia madre era eficaz, desapareceria al mismo tiempo el rotulo de irnnosible que Ilevaba 1a hija.

ESCEN IFICA.CION

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En resumen, .el. terapeuta se situo en la periferia de modo que se pudleran ?,roduclr mteracciones entre los miembros de la familia. Pronto aparecio el p~oblema. El terapeuta encuadro ciertos sucesos escenific:ado~ en la sesion, ,los decIar~, importantes y alent6 a la familia para que .d~era_~asos hacia lao sol_U~I,on, aqui y ahara. Con el bloqueo de la partICI_paClOn del padre, impidio el final habitual y forz6 a la madre y a Patti a rebas~r sus pautas ordinarias hasta el punta en que Ia madre en efecto, afirmo su control. Ent~nce~ defini6 este empefic como Iogrado. c?n 10 cual d~stacaba una experiencia de aptitud y sugeria que era poSIble el cambio..

A veces los rniembros de la familia inician interacciones que el terapeuta pued~ encuadr~r en seguida como rnuestras de su danza. En ese caso es posible combinar el primer movimiento de la escenificacion con el segundo.

lluminacion de .una interaccion espontdnea

_ La familia H~nson se cornponia de padre y madre; de Alan, de 19 ~os,. que par seis meses habia esta~o intern ado en una clfnica psiquiatnca, de Kathy, de 17, que mantema una relacion estrecha can Alan' de Peg, de 21, la hija parental, y de Pete, de 12. El siguiente tram~ corre~ponde a los primeros cinco minutes de la sesion. Minuchin, que tarnhien ~~ este caso actuaba como consultor, acababa de ser presentado a la familia.

Minuchin, (Tienes novio, Kathy? Kathy: SL

Minuchin: Y til, Alan, .: tienes novia? Alan: No.

Minuchin: G Cuanto hace que sales con el, Kathy? Kathy: Un ana y medio, ya.

~~~~C~it Caramba, has ernpezado joven. Alan, les amigo tuyo su novio?

Kathy: No 10 era cuando yo 10 conoci. No 10 conoci porque fuera amigo

de Alan.

Minuchin' Pe 0 '.

Al . r en este memento, Alan, el es tu arnigo (Como se llama'

an: Dick. ..

~inuchin: (Que edad tiene?

atlzy: Diecinueve

Alan (resp d . "'1 '

M' on e slmu taneamente): No se.. ,:diecinueve?

znu.chi~: Eres servicial, Kathy. Pregunte a Alan POT la edad de Dick v, ffilentras el reflexionaba, dijiste que diecinueve. Ella no espera h que le preguntes, Alan. Se ofrece como voluntaria. cEs algo que

AI aCe a rnenudo? an: S'

M" 1.

!r1!1chin' . Se te anr+-t d

. c e e anticipa e ese modo?

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TECNICAS LlE TERAPlA FAMILIAR

Alan: Si.

Minuchin; Ouiere decir que se apropia de tu memoria. Alan: Me parece que si.

Minuchin: ,Quien mas en til familia obra como Kathy? Acabo de ver a til madre can Pete afuera. Pete queria ir al bafio, y tu madre casi entrri en el bane con el , como si por 51 solo no pudiera encontrar el bafio de caballeros. (Lo observaste, Pete? .:Observaste que ella te acornpafio la mitad del camino?

EI terapeuta advirti6 que Kathy arnplio primero el enunciado de Alan y despues se anticipo a su respuesta a Ia pregunta por Ia edad de Dick, y se apropi6 de ella. Por el recur so de traer a cuento una interacci6n [sornorfica que observe entre la madre y Pete, encuadr6 todas estas interacciones como una pauta familiar que obstaculizaba la individuacion de los miembros de la familia.

Tarnbien en este caso la prontitud can que el terapeuta interpreto datos tan escasos puede suscitar dudas sobre la seguridad de su proceder. Es tarnbien cierto que iluminar una interacci6n disfuncional en un memento tan temprano de su contacto can la familia podia perturbarla. Pero la intervenci6n del tcrapeuta fue suave, a modo de apoyo, hecha con sentido del humor y par aproximaci6n lateral, 10 que le permitia entrar en coparticipacion con la familia al tiempo que encuadraba una pauta disfuncional.

Tras advertir el caracter de entrometimiento en las interacciones y forrnar la hipotesis de que este era un problema nuclear en la familia, e] terapeuta sigui6 sefialando interacciones de entrometimjento. Quince minutos despues del anterior, se produjo el siguiente tramo. El terapeuta habia impartido a Alan la directiva de trocar sillas con su madre a fin de que se pudiera sentar junto a su padre para discutir un problema. Alan 10 hizo y luego se volvi6 a colocar el micr6fono de solapa, E1 padre se incline por encima de el, tom6 el cable que descansaba sobre la silla y se 10 alcanzo a Alan.

Minuchin: Quiero mostrarte, Alan. (Se levania, se situa [rente a padre e hijo, toma el cable y reproduce la accion del padre.) Tu padre tom6 el cable y 10 paso, tPor que hizo eso? (Qm~ se proponfa?

Alan; No se. Supongo que corregir algo. Minuchin: "Tienes til dos brazos? Alan; Sf,

Minuchin; (Tienes dos manes? Alan: Sf.

Minuchin (lorna €I brazo de Alan); Este brazo termina ; Puedes hacer eso? (Lleva el cable desde la posici6n ~I lugar adonde 10 habia colocado el padre.)

Alan: Sf.

Minuchin: A los diecinueve afios, supongo, puedes hacerlo par ti misrno-

Alan: Si.

ESCENIFlCilUUN

101

Miml(:hin; (Pay que 10 hizo el? iNo es raro que debiera hacerlo como

si to. no tuvieras manos?

.Man; Bueno, hace eso muchisimas veces.

:Winuchin; (Que edad crees que te atribuye? (Tres afios? (Siete? (Doce? Alarl: Dace.

Mint/chin: De este modo te vuelves UIl poco rncnor que Pete. (Puedes ayudarlo? (Puedes ayudarlo a que crezca.. a que te deje emplear tus dos manos?

Alan: No yeo c6mo.

Mir1uchin: Bueno, si no 10 ayudas a cambiar, no seras capaz de ernplear tus manes. Tendras siernpre diez pulgares, tendras siempre dos manos izqulerdas. seras siempre torpe porque el es quien hace las cosas por ti. Te esta paralizando. Habla can el sobre eso porque, a rni juicio, es muy peligroso 10 que tu padre acaba de hacer.

EI terapeuta infI6 una nimiedad hasta hacer de ella un episodic dramatico. Un movimiento auromatico. servicial, del padre se encuadro como la escenificaci6n espontanea de una interaccion disfuncional, cuyo isomorfismo con las anteriores se sefial6. Esta tecnica de encuadrar un suceso espontaneo e inadvertido suele tener notable efecto, porque los miernbros de la familia que dan sorprendidos cuando les Haman la atenci6n sabre el hecho de que sin quererlo y con frecuencia actuan en conflicto can sus deseos. En este tramo, el terapeuta aumento la intensidad de la intervenci6n situandose muy proximo a la diada disfuncional, aliandose can Alan y utilizando una serie de metaforas concretas sabre la individuacion y la capacidad. Termin6 esta maniobra indicando la escenificaclon de un carnbio en la interaccion padre-hijo, en la que Alan, que siernpre estaba en la posicion del incompetente, se convertia en el auxiliar de SD padre.

En este punto el terapeuta empezaba a panel' ell escena modalidades alternativas, Al cornienzo prevalecieron las reglas de Ia familia.

Alan: Bueno, creo entender 10 que el quiere decir, par ejernplo, a

veces ...

Padre: Entiendo yo tarnbien. Alan, 10 que quiere decir, y es La verdad. AI~n (a Ia madre): El hace las cosas por mi.

Mtnuchin; Tienes que ir mas lejos, Alan. Creo que tu padre necesita ayuda y creo que nadie rnejor que tu para ayudarlo.

Alan; No se que decir M" .

tnuchin (a Alan); Como yes yo soy un extrafio y no puedo ayudar por-

que no los conozco a ustedes dos. Si necesitas ayuda, puedes pedirle a ~lguien de la familia que te la preste, pero si no la necesitas, P qUlero que 10 intentes prirnero tu mismo.

a.dre; c Deseas que Pee te ayude?

MIl hi '"

eli, 111 i a! p~dre):. cPOI' que elige usted en lugar de el? <,Por que

A 1ge en lugai de el? Ha vuelto a hacer exactarnente 10 rrnsmo. eVes, Ian>, esta tan absolutamente atado a su actitud servicial que no

102

TECNIC!\S DE TERA1'lA FAMILIAR

se puede ayudar a sf mismo. Ahara querria que reflexionaras sabre si realmente deseas que Peg te ayude, 0 alguna otra persona... 0 nadie.

Padre e hijo activaron suo reciproca complementariedad: la vacilacion de Alan provoc6 la servicialidad del padre, que era al mismo tiempo control y entrometimiento. La servicialida~ del padre ~ante~fa la incompetencia del hijo. As! se ccnservaba la m~eracc16n. ~lsfunclonal. El terapeuta tenia ahora informacion sobre el myel de rigidez de este subsisterna. Habia averiguado empiricarnente que en ese estado de cos as su sola participacinn no serfa suficiente para introducir ,altemativas. Tendrla que modificar estrategias 0 aportar refuerzos. POdl~ hace: que uno 0 mas miembros de la familiase sumaran a la dlada disfuncional; podia mantener el mismo encuadre, pero sondearlo en otros miembros de la familia, 0 bien desplazar Ia atenci6n hacia un aspecto diferente de la dinamica de esta para regresar al rnisrno tema despues, en un momente en que se encontrara en una posicion de mayor poder dentro del sistema.

No todas las familias se sumergen con tanta presteza en sus interacciones habituates. El terapeuta puede verse obligado a adoptar una postura de liderazgo, hacer preguntas y ~ct.ivar a los miernbros i?dividuales en un intento de poner en movimiento las cosas. En ciertos casos los miernbros de la familia mantendran una actitud reservada en su afan de preservar su imagen publica. Pero como el terapeuta esta presente en la sala y las 'interacciones se relacionan con el,. puede aumentar la intensidad seleccionando ciertos fragmentos de la mteracci6n para iluminarlos 0 indican do que prosiga la escenific?ci6n de la rnisma rnanera 0 can modalidades inusuales. Puede deterrninar los parametros no 5610 del problema tal y como existe, sino de las alternativas disponibles, can 10 cual verificara la flexibilidad del sistema y reunira informacion predictiva sobre Ia posibilidad de que esta familia pueda funcionar de manera diferente. .'

En ciertas familias es muy facil provocar los dos pnmeros movimientos de la danza de -escenificacion. pero es dificil suscitar interacclones de modalidad inusual porque este movimiento demanda una participacion activa del terapeuta que tendra que aliarse can alguno de los miembros antes que sea posible determinar las alternativas de que el subsisterna dispone.

La familia Gregory se componia de la madre, de unos 25 afios, y su hija Patrice, de cinco. Lo mismo que en Ia familia Kuehn, esta madr~ era incapaz de controlar a su hija, perc ademas tenia miedo de Iastimarla ffsicamente si se enojaba, Pasados quince minutes de la segunda sesion, la nina se harnacaba en la falda de su madre y no respondia a las repetidas exhortaciones de ella para que permaneciera tranqulla sentada.

Minuchirt (a la madre): Me parece que Patrice sabe c6mo hacerla bai-

ESCENlflCACION

103

lar a usted al son de su propiamelodia. (Patrice se levanta y empieza a dar vueltas par la sala.) Digale que se quede quieta porque yo tengo que conversar can usted.

Asf se creaba una secuencia escenica en que daba pOI' 'supuesto que se produciria una interacci6n de control. El terapeuta tiene la posibllidad de utilizar una situacion simple cualquiera, como esta, a modo de contexte en que los miembros de la familia se ven obligados a escenifiear sus interacciones. La situacion mas simple parece esta: que los padres indiquen a sus hijos pequefios hacer 0 no haeer algo diferente de 10 que estan haciendo,

Madre (can voz suave): Patrice. Patrice, ven aqui y sientate, (Lo repite can voz mas alta, porque Patrice no responde la primera vez.) Patrice, iven aqui y sientatel

Minuchin: Me gusta esc tono de voz, Es su melodia. (Patricia acude y se cuelga de la madre.) (_Ve usted 10 que hace ahora? Le conoce ellado flaco y la hace bailar a usted,

Madre: Sientatc, Patrice.

Minuchin: [Patrice tiene un dominic absoluto sobre ustedl

El terapeuta, que antes habia coparticipado can la madre en una alianza de adultos, desafiaba a la madre a que adoptara una postura mas ejecutiva,

Minuchin (se pone de pie): Senora Gregory, lPuede usted ponerse de pie? Haga que Patrice se ponga de pie a su lado. Yea, Patrice es mucho mas baja que usted. ,Puede alzada? (La madre alza a Patrice.) Y es usted tambien mas fuerte. (A Patrice.) Toma mi mana y aprietala. Veamos que fuerza tienes. Aprieta fuerte. (A la madre.) iPuede us ted hacer 10 mismo? Sin duda es usted mas fuerte que ella.

El terapeuta recurri6 a operaciones concretas destinadas a panel' de f{:lieve las diferencias de poder y de funcion entre madre e hlja, Lo hizo con la expectativa de que esta operacion desequilibrarfa el sistema, p.resionar!a a la madre para que se surnara al terapeuta y se dis tanClara de su hijita.

Minuchi,j: Pero, c:c6mo es que la domina a usted? (Patrice de nuevo enlaza sus brazos en torno de la madre y se cuelga de' ella.)

Mad~e: [Ba sta l (No hay respuest a.i [Basta! tDesprende a Patrice y le . dice que se siente en la silla. Patrice obedece.)

Mmuchin: Ella necesita orr esa voz. Esa voz es necesaria. Usted teme esa voz suya severa, pero esa voz es buena. A veces es suave y amorosa y ~ veces es fuerte, y ella necesita oir los dos registros. Ella necesita ballar can la melodia de usted.

104

'fECN!CAS DE TERUIA FAMILIAR

La madre esccnifico un control efectivo en un contexte en que el ierapeuta la apoyaba y desautorizaba a la ~ija. MucI:?S terapeutas encontraran desagradable esta maniobra, y aSI le ocurrio al terapeut~ en este casu. Pero era necesario crear un distanciamientc entre los miembros de est a diada excesivarnente apegada, evitar el peligro del maltrato a Ia nina y apoyar el desarrollo de la autonomia en Patrice, aun

par media de una operacion estet icamente desagradable. .

La conducta del terapeuta en esta interaccion fue muy diferente de la que tuvo con la familia Kuehn. E_n este caso su parti~ipaci6~ fue minima, 10 que facilit6 la escenificacion de una mt~racclon funcional entre madre e hija, Eo la familia Gregory, era indispensable para la madre que el terapeuta participara como rniernbro activo del sistema' terapeutico antes de poder escenificar una interacci6n diferente.

Ejemplo de 10 que no se debe hacer

La familia Adams se campania de la madre, de 24 afios, y sus dos hijos, de ocho y de cinco. El problema era que la madre maltrataba a Jerry, eJ varoncito de .cinco aft~s. A ~e~es per~ia los.estnbos y Ie pegaba con violencia. Ella rrusrna habia sohcHado asistcncia porque lc preocupaba que pudte ra lastimar a su hijo. Era Ia entrevista in~cia1..

La farrdlia entr6 y torno asiento. La nifia de ocho anos, Molly, se dir iuio a un rinc6n .,;, tranquilamente se puso a pintar una lamina. El varoncito en seguidr;' ernpezo a pasear por la sala, gritaba e impartia a su madre diversas ordenes. La madre, por su parte, dio al nino varias ordenes. Por ejemplo: «Sientate y estate quieto», 0 "No digas una palabra». Tras cada tina de estas ordencs, instantaneamente se desinteresaba y no prosegula la interacci6n, aunque el nifio no pareciera escucharta. En otro ruomcnto, le indico que arrnara solo un rornpccabezas. El nino torno el rompecabezas y se 10 alcanz6 a la madre, quien 10

complete con aire distraido. . .

A. medida que avanzaba la entrevista, el nino dernandaba casi toda Ia atencion de la madre y apenas la dejaba conversar can el terapeuta o atender a la nina. Durante la mayor parte de la entrevista, el nino gritaba tan fuertc que la madre y e1 terapeuta no podian oirse. Bn ~tros moment.os, cuancio la atencion de la madre no estaba dirigida .a1 terapcuta, se ocupnba en irnpar t ir al muchacho diversas instruccionesEn los momentos en que atendia al terapeuta, ambos discutian sabre tcrnas como el modo en que la madre podia ser mas eficaz en su hogar-

La unica comunicaci6n entre Ia madre y la hija se produjo en un memento en que esta se empefi6 en completar un acertijo. Dirigi6 la mirada a la nifi'l, advirti6 que se equivocaba y Ie grit.6: ,qLoestas h~ciendo totalmentec mal! ». EI tecapeuta torn6 a captar la atenci6n de la madre y amhos siguieron hablando sobre el modo de haeer mejor las cosas en casa.

Pa,arol1 miis u menos die7. miJ'iutos en que Jerry desobededa entera-

ESCENlFICACION

lOS

mente a la madre, y esta Ie impart ia 6rdenes despreocupadas, cuando de repente perdi? los estribos. Grito al nino, se puso de pie, le echo mano con viclencia y 10 1~ev6 a:ras~randolo por la cintura, de' modo que la cabeza It colgaba hacia atras sin apoyo, hasta subirlo a la silla de ella. Lo puso entonces en su regazo, Ie retuvo las manes, en cierto momento le tap6 la boca y sigui6 hablando. No Ie permitia al nino hbertad ni actividad ninguna, salvo respirar.

Esta sesion pone de manifiesto una seria falla del terapeuta, Entre bien en coparticipacion con lao madre y con los nifios. Hablo a la madre y coparticip6 con el!a sobr e 10 diffcil .que Ie resultaba la vida. Dirigio la palabra a las crraturas y establecio 'con elias una relacion igualmente buena. Observe con cui dado las interacciones de la familia v consigno una secuencia de conducta que podia traer por consecuencia el rnaltrato del nino: fiUY prcbablemente estaba en 10 cierto. Tarnbien observe que la madre impartia inst.rucciones y no se mostraba consecue.~te, Indic6 que Ia mad~e exigfa cosas superiores a Ia capacidad de un mno. de esa edad, par ejernplo, estarse quieto sentado, sin moverse, 0 bien pasaba por alto conductas que manifestaban notable inmadurez en el nino: Advirti6 que no reaccionaba en seguida de manera adecuada para irnponer lfrnites a aquel, sino que, en lugar de ello, esperaba y esperaba ser obedecida en esa fijacion de Iimites, Cuando esto no su:ed~a, seguia espera~d?, al tiempo que el nino persistfa con su conducta indignante y antagonica. De manera repentina rebasado

el urnbral de su paciencia, tuvo una reacci6n excesiva. '

EI terapeuta, que observe todo esto," intento instituir una situacion en el hagar para que la madre pudiera ser una mas eficaz cuidadnra. Pew en vez de conversar sabre ]a situaci6n en el hogar, podria haber supuesto de manera realista que la secuencia que se desarrollaba alli era ese~cialmeI_J.te la misrna que acababa de presenciar, Entonces podria haber mtervenido para modificar la rnanera en que madre e hijo in. teract~aban en Ia sesion, con Ia confiada certeza de que la secuencia Correglda se trasladarfa a Is situacion hogarefia,

A fin de escenificar una secuencia interactiva modificada el terapeuta. pudo haber dicho a Ia madre: «Usted tiene una tolerancia muy ~ra~d~ al ~id~ que hacen sus hijos. Pero ayudarfa a nuestro trabajo qUI 51 consiguiera que permanezcan mas tranquilos, de modo que podamo: hablar. (Cree usted ser capaz de hacerlo?», Si Ill. madre decia due, 51, el terapeuta le podria haber indicado: «Muy bien, hagalo», Si ecia que no, Ie podria haber dicho: «Intentelo y yo la aconsejare en

casu necesario, pero es precise que usted 10 haga».

. Pa~~ el terapeuta es una tentacion enorme intervenir en determinada

SltuaclQn duel ,. I .

h b· Y pro UCIT par SI mlsmo e camblO deseado. 5i en este cas a

u lera dich I'- 0 'd .

h bI 0 a mno: " ue ate tranqmlo, tu madre y yo tenemos que

a ar», probableme.nte su inten'enci6n habria side eficaz hasta cierto fe~nto, ~ero se habria perdido la oportunidad de producir un cambio

P. I ~?euhco En e(ecto, Ia meta de la tempia es incrementar 18 com-

eJldad de l' . f '1" .

as mteraCClOnes amI lares y promover e.1 recurso a in·

106

TECNICAS DE TERAPlA. fAMILIAR

teracciones mas adecuadas; no es su objetivo elaborar un c6modo hoI6n

terapeutico, .

Este terapeuta perdio la oportunidad de transformar la ses16n~ que fue una terapia de historial, conocimie.~to y afecto, ~~ ~a teraP.la de experiencia. En consecuencia, se perdio mucho en vltahda~ _ e intensidad, Y con un problema tan grave como el ~altrato .a ur: mno, hacen falta al terapeuta toda la intensidad y la capacidad de influjo que pueda

obtener. . ·6 d

Estos ejemplos de sesiones ter~peuticas podri~n. dar la rmpresi n e

que la escenificaci6n se emplea solo en los movtmientos glob_ales, pero no es asi. La escenificaci6n esta presente en todos los pequenos pasos, las pequefias intervenciones que se repiten incontables veces en el curso de la terapia: por ejemplo, bloquear a l~ madre y ~espues escucharla y responderle con atenci6n, cuando Ia hija ha termma~o con sus propios dichos; indicar al muchacho adolesc~nte que nego~le con su padre por el uso del autom6vil en lugar de dejar que su .madre 10 ha.g~ por el 0 alentar a los padres para que prosigan su platica, no permitiendo que el hijo se inmiscuya, La escenificacion no es !1n suceso raro que puntue el curso de la terapia s610 de manera ocasional, Por el contrario, debiera integrarse en el modo de ser espontaneo del tera:p~uta, una actitud siernpre presente y siempre insistente, cuan~o la familia se conformaria con contarle simplemente 10 que ha sucedido.

8. ENFOQUE

Enfoque es un termino tornado del rnundo de la fotograffa, donde represent6 una importante revolucion tecnlca, Las primeras camaras fotograficas s610 tenfan un agujero muy pequefio. Lo destacado por el fot6grafo venia deterrninado por su posicion, Si estaba frente a un arbol, este dominaba la imagen, no importa cutin grande la personalidad que permaneda de pie junto a el, La invenci6n de las lentes modific6 todo esto. EI Iotografo podia enfocar una persona, determinada flor de un bouquet y hasta un solo petalo, La relaci6n de la figura con el fondo se pudo fijar por el simple recurso de practicar acomodamiento. El fot6grafo podia encuadrar de esa manera el universo que deseaba registrar.

En la terapia de familia el enfoque se puede comparar con la realizaci6n de un montaje Iotografico. De una escena total,. el fot6grafo decide que desea destacar la casa, No el cielo, el camino 0 el rio; s610 la casa. Empieza a jugar can el foco. Modifica el angulo para que la puerta cobre relieve y toma una imagen; despues amplfa el enfoque para incluir la ventana ademas de la puerta, y toma otra. Produce un mayor cambia de angulo, y fotografia la falleba. En virtud de este juego con multiples vistas del mismo objeto nace una vision multidimensional. Va mas alla de la mera descripci6n para realizer un concepto mas amplio: la casa.

Cuando observa a una familia, el cllnico es inundado por los datos. ~s precise deslindar fronteras, poner de relieve los lados fuertes, senalar problemas, investigar funciones complementarias. El terapeuta seleccionara y organizara estos datos dentro de un esquema que les confiera sentido. Pero esta organizad6n debe ser al propio tiempo un esquema terapeutico que promueva el cambio. En consecuencia, el terapeuta organtzara los hechos que percibe de manera que tormen trabazo-, entre ellos y posean tambien pertinencia terapeutica .

. Para hacer esto hace falta, en primer lugar, que el terapeuta selecClone un enfoque y, en segundo, que elabore un tema para trabajar ~obre el. Al misrno tiempo desechara los diversos campos que, siendo luteresantes, no son par el momenta utiles para su meta terapeutica.

108

Tr.CNIC,\S PI'. TERJlPIA FAMILlAR

En la sesion escogcra ciertos elementos de Ia interaccion de esta familia v orzanizara cl material de manera que guarde armenia can su estra, -;egia~ terapeu tica. Mediante la criba de buena parte de la informacion que le afluye durante la sesi6n queda en condiciones de situar en la mira los datos que son per tinentes para la terapia.

El esquema del terapeuta incluye tanto una meta estructural como una est rategia para lograr esa meta. Por ejernplo, si quiere cuestionar una familia dernasiado fusionada, puede enfocar las desdibujadas frontcras entre sus miernbros. EI modo en que 10 haga estara determinado por el contenido y la marcha de la sesion. Pero los datos exper imentaran una rransformacion irnpuesta por el tern a terapeutico.

Esta es una leccion dificil de aprender. Los seres humanos, todos, nos orientamos hacia el contenido. Nos gusta seguir la trama de un relato, impacientes por conocer eJ final. Pero un terapeuta orientado hacia el contenido se puede encontrar aprisionado en una actividad de picaflor. Atraido por los diversos colores y gustos de la perturbacion afectiva que descubre dentro de la familia, revoloteara de terna en terna. Asi obtendra mucha informaci6n, satisfara su curiosidad y es

. probable que agrade a la familia, pero su eficacia en Ia se~ion estara limitada a la compilaci6n de datos. Al terrnino de ella, es posible que el unico resultado para el tcrapeuta sea su perplejidad ante la diversidad de ternas. Y es muy posible, tambien, que la familia experimente el habitual descorazonamiento tras haber contado sus problemas a un terapeuta que "no nos ayudo en nada».

En cambio, el terapeuta que elabora un tema investiga en profundidad un campo limitado. Su actividad de recopilacion de datos atafie al pr oceso de carnbio, no al historial a la descripcion de la familia. No se ve Ilevado de una trama a otra mientras rastrea los contenidos que la familia Ie ofrece, sino que se con centra en un pequefio segmento de la experiencia de aquella. Y como las interacciones de In familia ticnden a ser isnmorficas, la Invest igacion en profundidad de este pequefio segrnento le proporcionara informacion uti! sobre las reglas que Q:obiernan la conducta en otros muchos campos de la vida familiar.

~ Es evidente la part.icipacion del azar en este proceso de entoque, El ter apeuta desarrolla una «visi6n en tunel» y es preciso que tenga conciencia de ello. Tiene que advertir que tan pronto como ha empezado a elaborar un enfoque, queda programado. Empieza a ignorar informacion. En consecuencia, debe rnust rar se hipersensttivo a los indieadores de alerta. Tiene que prestar oidos a la familia si esta le dice «No Ie respondernos». Debera recoger la realimentacion que le diga « Usted se refiere a sus teortas, no a nnsotros»,

El terapeuta tiene que saber tambien que el enfoque 10 hace vulnerable a los peligrcs de ·In absorcion. Cuando se aeomoda a la familia y seleccioria datos, puede verse inducido a elegir precisarnente aquellos que a la familia le resulta cornodo presentar. El oficio del terapeuta es asisti'r al carnbio familiar, no hacer que ellos se sientan comodos-

ENFOOtJE

109

Jay Haley expone el caso de una familia que tenia un drogadicto.' El paciente individualizado habia luchado por dominar su adiccion y se libra de las drogas durante dos meses. La familia acudio agitada y deprimida a Ia sesi6n siguiente.

Padre.: Tenemos aqui un grupo bien tr iste.

Madre: Es porque yo no volvere mas. Antes que cualquier otra cosa, me rnudo, me separo. Eric puede seguir su camino. Ya esta hecho un desastre.

Terapeula: (. Ustedes dos desean separarse? lEs asi? Padre: Creo que es 10 mejor.

EriC: Yo soy el problema. Dijiste que debias seguir tu camino y ella el suyo porque yo soy un drogadicto que trata de enmendarse.

EI contenido de esta interaccion serfa una campana de alarma para cualquier terapeuta. Pero era muy probable tambien que se tratara de una maniobra de distraccion. En consecuencia, el terapeuta en este caso no se deja seducir a la persecucion del contenido, Insistio en que los padres pospusieran toda decision. Afirmo, en efecto, que su separaci6n no venia al caso en -ese momenta. Les dijo que los tres estaban en terapia para ayudar al paciente en su problema de adicci6n. Por el hecho de que el terapeuta obedecfa a1 esquema te6rico de Haley para el tratamiento de drogadictos, pudo decidir que continuaria enfocando los problemas cr6nicos de las interacciones padre-hijo, en lugar de recoger los agudos problemas de marido y mujer.

En ocasiones el terapeuta tiene que posponer 0 ignorar la investigaci6n tanto de los procesos como de los contenidos, no importa cuan tentadores, para perseguir su meta estructural. Es cierto que no se atiene a su propia agenda sin importarle su pertinentia para la familia. Pero si bien presta atencion a 10 que la familia le expone, organiza esros datos segun modalidades que interesan a Ia terapia y decide acerca del valor jerarquico de esos conjuntos de datos.

Trampas

La familia Martin fue rernitida a terapia por los tribunales porque el padre, fisico nuclear, venia rnolestando sexualrnente desde hacia dos arios a su hijo mayor, de 15 alios. La esposa, casada con el desde hacia 16 afios, sabia bien 10 que ocurria; pero nunca enfrent6 a su marido.

EI terapeuta empezo a trabajar con varias conjeturas previas. Se preocup6 sobre to do por evitar una imputacion lineal de la culpa. EI P~dre habia abusado de su hijo, pero era evidente que La esposa habia SIdo c6mplice y en este momento el muchacho participaba voluntariamente en el proceso total. El terapeuta supuso tambien que el abuso

1. Jay Haley (compilador): «Heroin My Baby. (videotape).

110

TECNIC.~S DE TERAPIA FAMILIAR

que el marido hacia de su propio hijo era al menos en parte expresi6n de problemas existentes entre el y su mujer,

Por 10 tanto, eI terapeuta paso las primeras horas de terapia tratando los problemas entre los c6nyuges. Puesto que la modalidad de la familia era obrar como si el incesto no se hubiera producido y los c6nyuges se mostraban dispuestos a investigar sus dificultades como un modo de evitar el terna, las prhneras sesiones se emplearon en definir asuntos de menor importancia y en ayudar a los padres a que se pusieran de acuerdo sobre ellos. Hasta aqui, el terapeuta y la familia obraban en colusi6n evitadora.

Hacia la quinta sesion el supervisor propuso reordenar las jerarquias terapeuticas. EI terapeuta debia considerar el abuso de que era objeto el hijo, antes que la relacion disfuncional entre marido y mujer. Entonces el terapeuta inicio la sesion diciendo a los padres: «Forman ustedes una familia destructiva. Me parece que deberian considerar si desean permanecer juntos 0 desean divorciarse». Esta pregunta se convirtio en el tema de la sesion, La pareja se via obligada a concentrar fuerzas para demostrar que no formaban una familia destructiva. De este modo era convocado el problema que afectaba al muchacho, pero de una manera que al mismo tiempo contenia la posibilidad de fortalecer la relacion entre los padres.

La reorganizacion [erarquica del tema familiar es otro aspecto del enfoque; en efecto, par el hecho de destacar el terapeuta temas que a su juicio son de primera prioridad, suele modificar la idea que la familia se ha formado sabre 10 que es importante. En ocasiones el terapeuta enfoca un aspecto mfnimo de 1a terapia e ilumina una interacci6n que es nuclear para la estructura de la familia. Esta, aceptando ese enfoque, experimenta la transformaci6n del suceso trivial e inadvertido en un tema de gran importancia. EI hecho mismo de que el terapeuta haya destacado un tema 10 vuelve importante. La interaccion minima, enteramente cotidiana, se vuelve de repente extrafia, 10 rnismo que s610 es f;kil la respiracion hasta el momento en que uno empieza a pensar en ella. Desde ese instante, la realidad de la familia, que se !leva puesta como un zapato viejo, empezara a pinchar un poco.

El enioque at servicio del cambia

En el caso de la familia Clatworthy, el terapeuta entretejio aspectos minimos como los indicados en un tema coherente, La familia se camponia de una madre soltera de poco mas de 30 afios, y cuatro hijos:

Miranda, de 13; Ruby, de 12; y Matt y Mark, gemelos, de 11. Mark era el paciente individualizado, pero los dos gemelos eran presentados como un problema. Peleaban continuamente y varias veces los habian suspendido en la escuela por vandalismo, La madre, mantenida par las instituciones publicas de la asistencia social, padecia de una afecci6n renal y de hipertension; poco tiempo antes habia debido ser bospita-

ENFOQUE

1 I 1

Jizada a causa de calculos biliares. Los dos gernelos eran enureticos. Mark habia sido derivado a un curso de educacion diferencial: Matt era hiperkinetico. To~os los nifios hablan sido suspendidos en' algun momento y las autondades escolares los considerahan practicarnente ingobernables. La madre y las instituciones que la asistian los arnenazaban de continuo con colocarlos en hogares huespedes, Y ella en cierta ocasi?n co~oc6 a los gemelos en un hogar durante un mes, pero luego carnbio de Ide~ !' los tr.ajo al hagar nuevarnente, con 1a esperanza de mantener 1a familia reunrda. Acudi6 a la terapia "como ultimo recurse».

La realidad familiar, como la madre la presentaba, se caracterizaba por peleas constantes, mentiras y hurtos. Dijo que los nifios no se Iavaban ni se carnbiaban 1a ropa a rnenos que ella misma 10 hiciera Ruby cierta ~ez exhibi~ en publico 5U toalla menstrual y la arroj6 ~ una casa vecma. Los nifios defecaban unos en la ropa de los otros a modo de represalia,

La estructura disfuncional era una consecuencia del desesperanzado mundo de pobreza de la madre, de la enfermed.ad que 1a hacfa desfalJ~cer y de. ~u sentimiento de no poder enfrentar las demandas de Ia v~da, condICIoneS estas exacerbadas por las exigencias de las institucrones ,?-ue regulan la vida de 105 pobres urbanos. Todos estos factores la predisponian a contemplar a sus hijos poniendo el acento en los defe~tos. Dentro de la familia no habfa fronteras suficientemente diferenciadorag Tanto la madre como aquellas instituciones confundian a todos los nifios en una unica masa de problemas,

Puesto que las Instituciones de Ia asistencia social solo destacaban un ~specto parcial de la realidad de la familia. a saber, su conducta d.esvJada, el t~rapeuta decidio enfocar 1a terapia en otro aspecto par. cial de la reahdad: los elementos de capacidad que la familia contenia. E1 .terapeuta cuestrono la distorsionada concepci6n que solo vela 10 neganvo en la relaci6n reciproca de los nifios entre sf con la madre b'l~on la escuela, Enfoc6 la realidad mas compleja, que'incluia la posi-

1 idad de un desarrollo apto, y no la desesperanza de la atipicidad z: el pro,p6sito de que la familia consiguiera abrirse paso entre la; lficultades de su situacion .

. Despues que la familia Clatworthy Ilevaba varios meses de trata?1lento. el terapeuta, John Anderson pidio a Minuchin que la atendiera iunto con el en consulta, EI prop6sito de la consults era ayudar a1 erapeuta para disuadir a los rniernbros de la familia de su insistencia

e~d los aspectos negativos y moverlos a poner enpnictica sus capaCl ades,

~inUChin: (Ya han estado en esta sala? ~tt: En esta, no.

~lnUchin: Muy bien, quiero que me digan que ven de extrafio aqui, M~trhew: Veo camaras,

lnuchin: .::Cuantas camaras?

112

T13CNICAS DE TERAl'lA fAMILIAR

Mall: Una, dos ...

Mark: Veo micr6fonos ...

Ruby: Veo una, dos, Ires carnaras,

Minuchin: Eso -es, bay tres, iY que otra cosa rara ven en esta sala? Ruby: EI espejo,

Minuchin: EI espejo . .::Que impresi6n les da este espejo? Mall: No tiene luna.

Minuchin: (Saben que es un Ialso espejo? Mark: No, no 10 se,

Minuchin: Vengan ustedes, que se los mostrare, cTodos quieren venir? Madre: No, yo se c6mo funciona. Ya estuve aqui antes. (Minuchin con-

duce a los ninos a fa sala del otro lado del [also espejo.v

EI consultor inici6 la sesi6n copartieipando can los hijos en un juego exploratorio. Detras del falso espejo prosiguio este juego, encendiendo y apagando Jas luces y mostrando como se podia invertir la direccion del espejo. La respuesta de los nifios fue de curiosidad, atencion, interes y participacion, e hicieron comentarios inteligentes, Puesto que ninguna de estas caracteristicas cabian en la descripcion que la familia hacla de los muchachos, el consultor se sinti6 inclinado a investigar esta parte desconocida de su eonducta como un desafio a la unilateral insistencia que la familia y la escuela ponian en su destructividad.

En los quince minutos siguientes la sesi6n fue eonducida por el terapeuta. Se dijo a la familia que de esta manera el consultor podrla observar como danzaban juntos familia y terapeuta, En este lapso la madre se quej6 al terapeuta de la conducta de los gemelos,al tiempo que estos, en curiosa actitud de buenos modales, manifestaron su acuerdo con ella. Pasados los quince minutos, el consultor tom6 la direccion, al tiempo que el terapeuta corria hacia atras su silla, indicando asi el cambio de liderazgo.

Minuchin: EI caso es que estoy un poco confundido, Les dire 10 que he observado. (A los nifios.) Advierto que ustedes son muy inteligentes y muy observadores, Entran en la sala y, como en un relampago, 10 ven todo. Par esovrne- doy cuenta de que son unos nifios muy inteligentes. Ademas, veo que trabajan bien juntos. Los oigo hablar y me parecen bien educados, inteligentes y amables, y entonces me pregunto: "c:Cuil' es el problema de esta familia?», Pero quiza havan carnbiado ustedes mucho en los ultimos meses, desde que estan en terapia, cEso 'es 10 que ha ocurr'ido? ,Es posible, Ruby, que en los dos ultirnos meses hayan cambiado completamente?

Ruby: Es probable que si.

Minuchin: Eso es magnifico. c:Quien'mis ha cambiado? c:Ttl, Mark? Mark: No. El treinta y cinco por ci.,t;'~to ha cambiado.

Minuchin: iY de que modo han cambiado ustedes? (En que consiste ese treinta y cinco par ciento?

ENFOOUE

113

Mark: Bueno, yo usa ropa interior. Me pungo calcetines, Trato de estar mas aseado y todo eso.

Mint/chin: ,:Y que ocurre cont igo, Matt? Cuando tu madre dice que ustedes parecen vagabundos, (que significa?

Mall: Que tenemos la ropa sucia, Ilevamos calcetines de distintos pares. Minuchin (senalando el atuendo actual de los nines): lEso quiere decir que par 10 comun no se visten asi?

Mark: No, hoy he tratado de presentarrne bien arreglado.

Minuchin: i: Y tu, Mark? (Se queja la maestra si vas vestido asi? .: C6mo

te vistes habitualmente?

Malt: A veces no lIevo ropa interior. a veces no llevo calcetines, Minuchin: i.Y que problema bay contigo, Ruby?

Ruby: A veces no me arreglaba el caballo, 0 no me ponia ca1cetines 0 usaba calcetines sucios.

Mintlchin: Entonces no se que pensar. lSaben ustedes?, real mente necesito un poco de ayuda porque pareces una nina rnuy buena, una nina reflexiva y respetuosa, iPor que DO haces entonces 10 que ellos esperan de ti?

Ruby: Simplernente porque no quiero.

Minuchin: cY tu madre te dice que deberfas vestir de otro modo? Ruby: Ella me sueJe decir: «Vistete como es debido».

Minuchin: cY ttl que respondes?

Ruby: En general, no le hago caso.

Minuchin: Entonces estas peleando can tu madre. No me refiero a una pelea real. sino a una pelea en que tu haces 10 que quieres. iEs asf?

Ruby: S1.

Minuchin: Miranda, tu tienes trece afios y eres la mayor. Y tambien me pareces una nina muy compuesta. i Que problemas tienes con mama?

Miranda: A veces, cuando ella sale y veo su casa desordenada 0 algo asl, hago la tarea de Ruby 0 la tarea de los mellizos, Ella me dice y me repite: «No hagas la tarea de elias», y yo no le hago caso. Yo sigo adelante y 10 hago.

Habfa una disparidad entre los modales de los nifics, que se rnostraban deferentes y cooperadores, entre su ropa, que la llevaban limpia, bien arreglada, y producia una agradabJe impresi6n estetica, y la pintura que h.acian de ellos mismos, donde ponian el acento en los aspectos negatwos. Hasta Miranda, 1a hija parental, que habia asumido muchas responsabiJidades a causa de 1a enfermedad de la madre, presentaba su conducta responsable bajo una luz negativa, Esta familia de un solo progenitor, la madre, enferrna, exhausta y desesperanzada, habia prodUcido una estructura en que ella delegaba funciones en la hija par~ntal, pero con el sentimiento de que no estaba bien hacerlo y sigmficaba un fracaso en su papel maternal; por esa razon eomunicaba un afecto negativo a una estructura necesaria.

Diversas instituciones sociales alimentaban este encuadre negativo de la realidad de la familia. EI Departamento de Bienestar Social habfa

114

TECNICAS llE TERAPIA FAMILIAR

amenazado con suspender el subsidio si el novio que la madre habia tenido los dos ultimos anos se mudaba para vivir con la familia, La escuela continuamente enviaba mensajes al hogar con quejas de la maestra por la conducta de los gernelos, 10 que definia el problema escolar como un fracaso de la madre. YeL propio terapeuta se habia concentrado en investigar las falencias de control en el seno de la familia, insistiendo en la necesidad de que la madre incrementara sus funciones ejecutivas.

El consultor, impresionado por la insistencia general en un encuadre negative, cobr6 simpatIa por los rniembros de la familia y pudo destacar cualidades positivas en sus interacciones, Todo ello lo reafirmo en su primer impulso, que fue poner en entredicho el encuadre de la familia.

Minuchin: ,:Esto significa que hay dos mamitas en la casa? Miranda: iAja!

Minuchin: ,Ella y til? Entonces tu eres Ja mamita buena. Eres [a responsable.

Miranda: Realrnente no es asi.

Minuchin: Se que mama esta enferrna, y por eso, Miranda, haces t11 una buena cantidad de cosas para ayudar1a.

Miranda: Si.

Minuchin: Y es posible ... Te 10 pregunto a ti, Ruby. cEs posible que no te guste que Miranda actue como una segunda madre? iEs muy man dona?

Ruby: A veces, sf. Minuchin: (Y eso te gusta? Ruby: No, sefior.

Minuchin: Cuando Miranda se pone mandona, ,que le dices tu?

Ruby: Cuando ella me manda que haga algo, Ie responde que se ocupe de sus cosas, 0 que salga de ahi, 0 algo parecido.

Mil1uchin: Entonces, usted tiene un problema aqui, entre Miranda y Ruby.

Madre: Siempre tuve problemas con elias. Hasta llegue a separarlas durante un tiempo. Ruby es mas introvertida que Miranda. Miranda es de genio vivo y revoltosa, Solia ser muy revoltosa. Ruby. en cambio, tenia una conducta mas dornestica y siempre jugaba con sus tacitas de te y sus muftecas y todas esas cosas, pero permanecia mas tiempo con los varones. Miranda se basta mucho mas a sf misma de 10 que ella solfa.

La pintura que ofrecia la madre era notablemente diferenciada; a . fodas luces era una persona sutil que observaba el proceso de desarrollo individual de sus hijos,

Minuchin: Brioni, usted tiene que explicarme aLgo. Creo que tiene unos hijos muy hermosos.

Madre: Yo 10 creo tambien.

ENFOQUE

115

M' uchin: Entonces no entiendo. Vea usted, me parecen hermosos, in!~eligentes Y respetuosos, y yo estoy confundido. ,Que esta hacienda

usted en una clfnica de orientacion infantil? .

Madre: Bueno, quiza sea porque usted no esta can ellos todo el tl~mpo.

Las maestras no dicen que sean respetuosos, Mark fue suspendido en la escuela la semana pasada pOI' dar golpes y puntapies a su maestra,

por sacar libros del aula.... .

Mirtuchin: Espere un minuto. Estoy.perpleJo. Mark, tu mama dice que eres el terror de la escuela, c:Es cierto?

Mark: Si, senor, 10 soy. ...

Minuchin: Eso significa que me engafiabas cuando dijiste haee un momento «Sf, senor». Actuas como si fueras realmente respetuoso, mien. tras que en Ia escuela eres el terror.

Mark: Si, senor.

Minuchin: ,Que haces en la escuela? Mark: Destruyo la propiedad escolar.

Minuchin: (Que destruyes la propiedad escolar? lY eso que significa? Mark: Significa que el mes pasado ...

Madre: La semana pasada.

Mark: La semana pasada destrui la puerta del bafio de varones y destrui la ...

Minuchin: lPor que 10 hiciste?

Mark: Porque no tenia ganas de abrir la puerta, y entonces Le di un pun-

tapie y la raje,

Minuchin: Esto significa que eres engafiador, Te veo tan educado, tan inteligente, y todo un muchacho de once alios, pero eso no es mas que la fachada. Bajo [a superficie eres realmente un gangster. l Es esto cierto?

Mark: Yo no soy un gangster. Minuchin: cQue eres ru.? Mark: Soy un nifio.

Mark accedi6 al requerimiento de la madre para que relatara su conducta de «rnonstruo»: asi se volvia a presentar una dualidad entre la conducta relatada y la manifiesta: un gangster por oposici6n a un niiio. Puesto que la conducta de Mark contenia ambos aspectos, el consultor se vela precisado a decidir cual de ellos destacaria. Con arregJo a la meta terapeutica, empez6 a elaborar un tema.

Minuchin: (Conocen ustedes el cuento del doctor Jekyll y mister Hyde? Mark: Nunca oi hablar.

Minuchin: Bueno, se refiere a un hombre muy delicado y suave que torna una medicina y se transforma en un hombre aborrecible, malo. cNunca has visto ese filme?

Mark: Nunca 10 he visto.

Matt: Se a que se refiere usted. Un hombre que se transforma en lobo o algo asi.

116

TECN1CAS DE TERAP1A FAMILIAR

Minuchin: .;:Eres tu ast, Mark, muy delicado, suave, dulce, respetuoso y agradable, y de repente un monstruo?

Mark: Sf, senor,

Minuchin: Eres asi, entonces. Y ahara muestras la parte agradable y

cuando te rnarchas te conviertes en un monstruo. c:Es esa la idea?

Mark: Sf, senor.

Minuchin: (Que pocima tomas? (Tomas alga especial? Mark: No. Yo no tomo ni pildoras ni nada,

Minuchin: Y sin ninguna ayuda te conviertes en un monstruo. Mark: Sf. senor,

Minuchin: iEstupendo! iQue talentol Matt, c:puedes haeer 10 mismo? Matt: Soy como el Inereible Hulk. Cuando me pongo furioso, me Can.

vierto en un monstrua.

Minuchin: Tarnbien tu puedes transformarte. ,:Tomas pHdoras para ha-

ceria?

Matt: No.

Minuchin: (La logras sin ninguna ayuda?

Matt: Uno junta su propia fuerza para transforrnarse eso es todo, Minuchin: iY te conviertes en un monstruo en Ia esc~ela?

Matt: Si, senor.

Minuchin: i.Y en casa te conviertes a veees en un monstruo?

Matt: Nunea le Ievanto la voz a mi madre. Me puedo poner furioso can ella, pero no le pongo apelativos ni nada.

Minuchin: iReservas entonces para la escuela casi todo tu acto de

monstruo? .

Mark: Si, senor.

Matt: Mi madre me dijo que yo no sere sobreviviente. Minuchin: (Par que 10 dice ella?

Mark: No se.

Minuchin: r:Puedes preguntarle por que 10 dice? Mark: Sf. (Par que dices que no sobrevivire?

Madre: Porque el ,es siempre prepotente can los dernas, Ies pega, Y pareee que se situara en una posicion de superioridad mostrandose prepotente, Y l~ vengo diciendo que uno de estos dfas me temo que alguien 10 dernbe y ya no sea un sobreviviente,

Minuchin: Quiero decirles algo, muchachos. Saben, su mama me dice cosas malas y ustedes mismos me cuentan que se convierten en monstruos y todo eso, pero estoy Impresionadfsimo por la inteligencia que tienen.

Madre: Sf, es inteligente, es cierto.

Minuchin: Me impresionan rnuchisimo 10 perspicaces y reflexivos que son. Me impresiona que tengan tanta cabeza,

Mediante la lntroducci6n del cuento de Jekyll y Hyde, el consultor aceptaba el encuadre familiar sobre la destructividad del nino, pero a1 propio nempo 10 ampliaba hasta incluir la posibilidad de otras interacciones. De 'nuevo puso e1 acento en la capacidad de los nifios.

ENr-OQUE

117

Madre: Vealos en casa. Descubrira quienes son.

M'l1uchin; No, los prefiero cuando muestran 1a parte delicada de su ! conducta. No tengo interes en vivir can monstruos, Me gusta como son ahora. Son ustedes 'encantadores,

Miranda: Pero si son los mismos monstruos ... y animales tambien. Matt: jComo 10 eres tul

La madre desafi6 la insistencia del consultor, y fue la senal para que reapareciera la conducta familiar «correcta», una respuesta destinada a canvencer al consultor y a la familia de que aquel, si no ciego, por 10 menos era miope.

Matt (se pone de pie amenazadoramentev: Eres una zombie.

Minuchin: ,:Esrnn por darrne una pequefia muestra del acto?c:Puedes convertirte en monstruo para que yo me forme una idea?

Mark: Yo no me puedo convertir en nada.

Miranda: Pidales que se pongan a discutir par tontenas y a pelear entre ellos, y vera.

Minuchin: jDetente, pequefia mama! Deja que 10 haga la mama grande.

Brioni, i.puede usted ayudarlos para que se conviertan en rnonstruos y yo 10 pueda ver?

Madre: Los vidrios se rompieron el domingo cuando Mark intento arrojar a Matt par la ventana. (Mark se levanta y empuja a Matt, quien 10 empuja a. suvez.)

Minuchin: Lo esran hacienda bien. Lo estan hacienda bien. Haga que cumplan su acto. Me gustaria verlo,

Por el hecho de pedir a la madre que ayude a los gemelos a transformarse en monstruos, y convirtiendo esto en un juego para nifios de once afios, el consultor poma el acento en 1a posibilidad del control y el autocontrol. man tenia el enfoque sobre la Indole interpersonal de la conducta y calmaba un poco un sector crttico.

Madre: Bueno, Matt y Mark estan peleando todo el dia. Los suspenden

por 10 menos una vez al meso La escuela me dice.i , Matt: Este mes no me suspendieron.

Madre: Este mes no, pero te suspendieron el mes pasado, Malt: (Por que?

Madre: Matt, te suspendieron por ocultarte en el bafio una semana entera, por faltar a clase Una semana entera.

Matt: Pero no me suspendieron.

Madre: EI problema can enos es que son astutos. Conocen las normas y reglamentos de la escuela, 10 que pueden hacer y 10 que no, y utili-

zan ese conocimiento en beneficia propio. .

Mint/chin: Eso significa que son muy inteligentes.

Madre: La maestra me dijo que son demasiado inteligentes, pero que 10 son en sentido negativo. Dijo que son inteligentes y, ademas. que

118

TIJCNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

sie.mpre estan tratan.~o de haeer. creer que los martirizan, que algule~ 10.5 molesta. DIJO que el director estara contentfsirno euando finalice JUnIO y pueda librarse de estos gemelos,

En este punto de la sesi6n se habia producido un disenso entre el consultor y la madre por el hecho de que el insistia en destacar aspectos que desafiaban e! modo en que los mi~mbros de Ia familia experi. menta ban s1:l realidad, EI consultor no cejo en su afirmaci6n del tema de la capacidad y deseaba sconvencer» a los miembros de la familia acerca de las posibilidades de un distinto eneuadramiento.

Minuchin: Digame, (eual es el mejor monstruo?

Madre: Ellos pueden responder. (Los muchachos ernpiezan a petear.) Mark (empuja a Matt): No debes parar.

Matt: Callate, 0 te tapare Ia boca de un golpe.

Minuchin: Eso esta muy bien. Sigan adelante. Deseo ver el acto del I_D0nstruo. N~ se detengan ahora. (Los muchachns empiezan. a empu.[arse y force/ear, primero suavemente, pero la intensidad de la pelea aume.nta.) Muy bien, basta. Conque es ast como se ponen cuando se convierten en monstruos. Es excelente, i.Y 10 hacen con freeuencili? Por 10 menos ahora 10 eonozco. Conque ese es su acto de monstruos.

Madre: Es peor. Esta es una forma mitigada.

Minuchin: Tenemos entonees dos muchachos que son hermosos, Inteligentes, encantadores y ...

Madre: Preferirfa que tuvieran una conducta encantadora. Me gustarla tener hijos de fea apariencia, pero hijos que por 10 menos se comportaran como seres humanos.

Minuchin: Espere un minuto. Ya ve usted, tiene dos chicos que son rnitad hennosos y mitad mons truos , y sucede que muestran con mas frecuencia su parte de monstruos. (A los ninos.) Estoy impret sionado por 10 inteIigentes que son ustedes y tambien he visto una pequena muestra de su acto, y creo que 10 hacen muy bien. Como dos gangsters, que ponen cara siniestra como si realmente se fueran a matar. Eso estuvo muy bueno. Pregunto ahora: ,que ocurre can Ruby y Miranda? G Ellas ayudan?

A todas Iuces, la familia estaba desconcertada por la falta de respuesta del consultor a la realidad que percibian, y el habia recibido mensajes en el sentido de que mejor haria en acomodarse a ellos, porque de 10 contrario no se le concederfa mucha capacidad de maniobra como lfder. El consultor, en consecuencia, modifico su enfoque y pas6 a concentrarse en la conducta de las nifias,

Madre: Miranda y Ruby estan aterradas COn los muchachos, Cuando elias empiezan a discutir y querellarse, las nifias se van a alguna parte y se esconden. Ruby suele estar mas tiempo can ellos; Mi-

ENFOQUE

119

anda se basta a sf misrna. En este momento esta llegando al punto

r. I

en que los ignora por camp eta.

Matt: No sornos los unicos que pelean en la casa. Madre: No dije eso, Matt.

Minuchin: Mark y Matt, (se alian ustedes para atacar a Ruby? ,:Pelean ustedes dos junto con ella?

Mark: Peleo con ella par mi cuenta si se mete en mi camino.

Minuchin: eEl es mas fuerte que til, Ruby? Pareees una nifia fuerte.

Eres muy alta.

Ruby: E1 es mas fuerte que yo. A veces Mark empieza a darme golpes

de pufio, y entonces se los devuelvo.

Matt: Dile 10 que hiciste ayer,

Ruby: cOue hiee ayer? .

Minuchin: Espera un mornento. Epa, Matt, ceres el cuidador de tu hermana? Mira, en este preciso momento ella peleaba can Mark, y has intervenido para defenderlo. Eso significa que trabajan juntos.

Matt:' Durante una parte del tiempo no 10 hago,

Minuchin: Es 10 que acabas de hacer. Me parece muy bien. Los gemelos deben trabajar juntos.

Matt: Simplemente le dije « Dile 10 que hiciste ayer».

Minuchin: Estabas defendiendo a Mark. Yeo que estas de parte de .Mark.

Cuando Matt intervino, el consultor eonsider6 dos posibilidades: podia mantener la frontera entre Ruby y Mark insistiendo en la necesidad de interacciones diadicas dentro de una situacion de excesiva fusion. Esta intervencion, que serta correeta en Ia perspectiva de largo plaza del tratamiento, no guardarfa, empero, relacion con el tema actual de las alternativas positivas. Par eso el consultor decidio poner el aeento en la colaboracion reciproca que esa interaccion mostraba, y 10 hizo transformando en una interaccion positiva 10 que era una alianza habitual en peleas entre hennanos. En ese momento la camara de television giro y los muchachos hicieron preguntas sabre su funclonamiento. El consultor respondio a sus preguntas y de nuevo enfoc6 su euriosidad y su capacidad,

Minuchin (a la madre): Creo queestos son nines inteligentes y curiosos, pero que de un modo u otro no se han subido a1 vehfculo que corresponde y les parece que e1 aspeeto de mister Hyde es la mejor parte de elias. (A los ninos.) Aunque ustedes me han mostrado su acto del monstruo, yo sigo interesado en el hecho de que pueden ser diferentes.

Madre: Es seguro que pueden. Me pareee que se desvian deliberadamente' para hacer 10 opuesto de 10 que debieran. Aun la maestra dice que se desvian para haeer 10 que ell os quieren.

Frente a Ia organizaei6n terapeutica de los aspectos positives, la

120

TECN1CAS DE TERM'lA FAMILIAR

madre volvia a traer la imagen de las deficiencias, apoyandose en el rotulo escolar.

Minuchin: Mark, hablare primero con Matt, y quiero despues tu opinion. lEsta bien? Matt, puesto que to. puedes ser muy delicado inteligente y curioso, y tarnbien ser un mister Hyde, un personaj~ malo, monstruoso, quiero saber que ocurre dentro de la familia digo dentro de la familia, que te mueve a dejar tu cara de angei para convertirte en un demonio. GQuien y que es 10 que te transforma de angel en demonio?

EI consultor tome el rotulo internalizado que habia sido programado por la familia y por la escuela y 10 convirtio en asunto de relaci6n interpersonal, con 10 cual normalizaba al monstruo.

Malt: A veces Ruby ... Mark: Miranda.

Matt: A veces ella no se ocupa de sus propias casas. Todos los dias viene a nuestra habitaci6n para buscar su ropa, y entra haciendose la astuta y nos dice: «Fijense como se cornportan en la escuela», y se haee la importante y nosotros siempre Ie decirnos que no se meta, pero ella no siempre deja de meterse, y entonces vamos a su habitaci6n y ella dice ... (La camara se mueve. Mark se la senala para que Matt la observe.)

Minuchin, Un momento. c:Notaste tambien que, mientras hablas, Mark te ayuda?

Matt: c:C6mo?

Minuchin: Hace un minuto, cuando hablabas, te llama la atencion para que no olvidaras que la camara te sigue. Continua hablando, yo solo deseaba mostrarte cuan delicadamente unidos estan ustedes dos.

EI consultor tenia dos alternativas : seguir investigando el tema de la familia como contexto para Ja transforrnacion en mister Hyde, 0 enfocar el reciproco apoyo que se prestaban los' gemelos. Escogi6 la segunda altemativa construyendo otro elemento dentro de ese tema-

Minuchin: Entonces, dices que dejas de ser amable para convertirte en un chico siniestro casi siernpre cuando Miranda te trans formai.Y que ocurre con Ruby?

Matt: Bueno, Ruby no me da motivo.

Minuchin: ,Til y Mark se pueden enfurecer uno al otro? (Matt asiente-) Sipueden. Y tambien en ese caso se pueden poner siniestros, EntoDces, cprimero es Miranda y despues Mark? i.Y que ocurre con tu mama?

Matt: Por ejernplo, ayer. mi madre queria estar en su habitacion y que nadie entrara, y yo estaba sentado en el vestibulo y ella me orden6

ENFOQUE

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que me fuera a mi habitacion, Me dio un arranque porque yo no hacia nada.

Ruby: 5i que hacias. Te dio un arran que a causa de la carta de mi amigo.

Mati: No me dio un arranque por eso.

Madre: 51, asf fue. Asi empezo todo. Ruby recibio una carta de su amigo ayer, y Matt se puso furioso porque Ruby no queria dejar que ella leyera antes que ella 10 hubiera hecho ...

Matt: No, yo ..

Madre: Espera un minuto, Matt. Y yo dije: «Matt, cuando tu recibas una carta de un amigo tuyo, Ruby no la lee rs !.». Se puso tan furioso que le tuve que decir a Ruby que viniera a rni habitacion para leer la carta, porque el no queria dejarla tranquila.

Minuchin: Acabo de ver algo import ante. Usted hablaba, y cuando Matt pretendio interrumpirla, usted Ie dijo: «Espera un memento», y el escucho. lEs infrecuente que ocurra? Porque usted acaba de decirle que esperara y el espero,

De nuevo el terapeuta interrumpla para sefialar un aspecto destinado a edificar el tema de la capacidad. EI enfoque se traslad6 a la interacci6n armoniosa de la madre y de Matt en el terrene del control. Como la madre habia enfocado solamente su impotencia para gobernar a los gemelos, el terapeuta enfoc6 esta interaccion diferente,

Despues, el consultor forrnulo un desaffo a la familia.

Minuchin (a los muchachos): Deseo decirselo otra vez. Saben ustedes, su mama y sus herrnanas, y tarnbien las maestras, dicen que ustedes dos son monstruos. Yo soy un extraiio, perc a mf 10 que me impresiona es la capacidad que tienen para razonar, para pensar, para ser reflexivos y trabajar en cooperacion. Yo no entiendo porque estoy impresionado por 10 buenos que son, y los demas estan impresionados por 10 malos que son ustedes. Por eso estoy muy confundido. Ustedes dos me confunden y la escuela me confunde, ,Y sere tan tonto que s610 vea la parte de ustedes que es delicada?

Matt: Si tuera.ronrc. no estaria aquf ahora.

E1 terapeuta puso en entredicho la reaIidad de la familia, diciendo que habia en ellos aspectos menospreciados, Se bacia copartfcipe de esos aspectos y convalidaba esas partes descuidadas y no recompensadas de los gemelos en contra de los intentos combinadas de los otros significa tivos.

Mark: i Cflllate!

Mat}: iPuedo decir 10 que me de la gana! (Acaso te conduces como un I. angel? No eres ningun angel.

I.lark: La se,

Matt: i Entonces callate!

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TECNICAS DE TERAPIA FAMiLIAR

Mark: No.

Miranda: S610 cuando estan aqui son ustedes delicados. Cuando vue], yen a casa actuan como animales.

Matt: Si, como til.

Contra eJ encuadramiento terapeutico de los aspectos positivos, los nines volvian a enfocar la rivalidad destructiva. Pero en este momenta el tema que el consultor habia venido elaborando habia llegado a organizar sus propias percepciones y sus procesos cognitivos. Este proceso de absorcion puede alcanzar extrema utilidad en la terapia porque ayuda al terapeuta a mantener el enfoque. De la riqueza de los datos que vivencia, s610 cobran relieve los fragmentos que guardan relacion con Ia elaboraci6n del tema. Por eso, en lugar de dejarse llevar 0 distraer por la verdad de rutina de esta rivalidad entre los miembros de la familia. que no interesaba para la meta terapeutica, el consultor seguia aferrado al tema de la cooperacion.

Minuchin: No, Matt, no, no . .: Ves 10 que ella acaba de haeer? Yo estoy viendo la parte delicada de ti mismo, pero ella no porque conoce la otra parte, y 10 que acaba de ocurrir es que ella extrajo de ti la parte sordida y te hiciste sordido, eLo has visto? Ella sonreia mientras yo decia que son ustedes unos rnuchachos delicados. Se reia porque conoce tu otra parte, la de mister Hyde, e inmediatamente thaae castaiietear los. dedos) te conviertes en mister Hyde. (A la madre.) eVe usted, ha heeho pOl' ellos algo que la gente no le reconoce. Las ha ayudado para que sean curiosos, Son gente curiosa.

Madre: Trato de alentarlos con libros y esas casas ... los llevo a juegos y bibliotecas. Desde que eran pequefi.os intente hacerlo,

Minuchin: Usted ha promovido en enos la capacidad de pensar, Deseo decirle que ha tenido mucho exito. (Se pone de pie y va a estrechar la mana de la madre.)

Madre (llorando): Es la primera persona que me 10 dice. Yo yeo el lado positivo de ellos, pero los demas me dicen que son malos. La administraci6n escolar me dice: «Si usted no corrige la situacion, no los retendrernos en la escuela», Es arduo enfrentar eso continuamente. Estoy harta de que la gente me diga: «Son malos, son males». Se que no son asi continuamente.

En este momento cambi6 el clima afeetivo en la sala. EI apoyo que el consultor habia dado a los cuidados de la madre creo por un instante un refugio frente a las continuas criticas que ella recibia. Esa aceptacion de sus ernpefios la movie a reconocer y apoyar a su vez los aspectos omitidos de la conducta de los gemelos.

Minuchin: Senor Anderson, tenemos que reflexionar juntos sobre el modo en que podemos ayudar a Matt y Mark a salir de este sendero porque veo en los dos una capacidad enorrne, porque esta madre ha

ENFOQUE

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hecho muchas cosas que ella misma no reconoee. iVe usted? (a la madre), hay una gran delicadeza en su familia, y como usted ha estado enferma durante mucho tiempo, ellos son muy serviciales y muy colaboradores,

Madre: Si, us ted sabe que eIlos se pueden conducir de ese modo. Es preeiso que se diga, porque yo veo el lado de ellos que las maestras y los vecinos no advierten, y a causa de ella parece que yo 10 viera -y me dicen que 10 veo-- todo de color de rosa.

En este punto la interacci6n entre los miembros de la familia cobra el sesgo de un tanteo neutro, y la sesion prosiguio con una investigacion del desempefio escolar de cada uno de los nifios. Hacia el final de la sesion. el tema del doctor Jekyll y de mister Hyde se habia integrado en el encuadre familiar de la conducta de los rnuchachos. Este tema inc1uia la idea de 10 bueno y de 10 malo. pero, 10 que era mas importante, encuadraba su conducta «sordida» como parte de las interacciones familiares y proporcionaba a los muchachos un instrumento para dilucidar el hecho de que ellos eran una "parte» sistemica del organisroo de la familia. EI terapeuta deberia tratar en 10 sueesivo toda una serie de puntos significativos que mantenian 1a interaccion disfuncional de la famili~ .. Pero eL enfoque de La aptitud de los gemelos para desplegar sus habilidades de doctor J ekyU habia puesto en entredicho el encuadre disfuneional de la familia y conferido capacidad de rnaniobra aI sistema terapeutico,

9. INTENSIDAD

Un granjero tenia un asno que al parecer hacfa cuanto le pedian. Le ordenaban detenerse, y el asno se detenia. Le decian, que comiera, y cornia. Cierto dia, el granjero 10 veridio. Y ese mismo dia el nuevo duefio vino al granjero COn esta queja: «Este asno no quiere obedecerme. Uno le dice que se siente, , se detenga, que coma, y nada. Para mi no hace nada», El granjere tomo un latigo y azot6 al asno. «Obedece -explic6---, pero primero es precise llamarle 1a atencion.»

Las familias no son asnos, y tam poco son granjeros los terapeutas, Pero el viejo cuento suena familiar a estos, Cuando pone en escena las secuencias interactivas de la familia e interviene para producir cambi?s, el terapeuta tropieza con el problema de hacer llegar su mensaje,

Los miembros de la familia tienen una sensibilidad audiriva discrimlnatoria, que presenta campos de sordera selectiva regulados par su historia comun. Ademas, todas las familias, aun las que se eomponen de personas muy motivadas, ope ran dentro de cierta frecuencia, Par cllo, e1 mensaje del terapeuta puede no ser registrado 0 puede perder penetraci6n. EI terapeuta necesita hacer que la familia «oiga», y esto exige que su mensaje supere el umbra! de sordera de la familia, Puede ocurrir. que .Io~ miernbros de Ia familia oigan el mensaje del terapeuta, pero sin asimilarlo dentro de su esquema cognitivo COmo una informacion nueva. Esta ultima irnpone el reconocimiento de una «dif'erencia», pero los miembros pueden oir Lo que el terapeuta les dice como si fuera identico 0 semejante a 10 que siempre oyeron dentro de Ia familia. Pueden, en consecuencia, no oir. por mas que el terapeuta haya eonquistado su atencion y por mas que ellos escuchen.

Las farnilias difieren unas de otras en el grado en que exigen lealtad a la realidad familiar. y por fuerza la intensidad de mensaje del terapeuta ~abra ?e varia~ segti~ sea 10 que cuestione. A veces, simples comumcaClOnes t ienen la intensidad suficiente, mientras que otras situactones requieren de crisis muy intensas.

INTENSIDAD

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Las caracteristicas del terapeuta son una variable import ante e~ Ia ducci6n de intensidad. Ciertos terapeutas son capaces de suscitar pro drama intenso con intervenciones muy suaves, mientras que otros, unra lograr esa intensidad, tienen que recurrir a un alto gra~o de parp,a ipacion. Tarnbien las familias presentan diferentes modalidades de t~Cspuesta al mensaje del terapeuta. Las familias ya proclives al cambio r ueden aceptar La alternativa del terapeuta como un apoyo que los ~mpuja en la direccion hacia la eual de algun m~do querfan marchar. otras familias acaso parezcan aceptar el mensaje, pero de hecho 10 absorberan en sus esquernas previos, sin cambiar; otras, en fin, presentanin franca resistencia al cambio. Un terapeuta educado para prestar atenci6n s610 al contenido de Los mensajes puede que dar el mismo tan impresionado por la «verdad» de su interpretaci6n que no se de cuenca de que los miernbros de la familia se han limitado a reflejarla hacia el exterior 0 asimilaron su mensaje sin recibir informaci6n nueva.

Las construcciones cognitivas por S1 mismas rara vez tienen el poder suficiente para provo car el cambia familiar. No obstante, los terapeutas can frecuencia consideran que un mensaje se recibi6 par el solo hecho de haberlo enviado, Pero un mensaje terapeutico tiene que ser «reconocido» por los miembros de la familia. 10 que significa que deben recibirlo de un modo que los aliente a experimentar cosas segun modalidades nuevas. Los terapeutas tienen que aprender a no quedarse can la verdad de una interpretacion, sino avanzar hasta su eficacia. Lo pueden hacer si prestan atencion sobre el terreno a Ia realimentaci6n que reciben de los miembros de la familia, como indicador de que el mensaje ejercio realmente influjo terapeutico.

Aun cuando los terapeutas adviertan que ciertas intervenciones han side ineficaces y deseen enmendarlas aumentando su intensidad, es posible que en algunos casas tropiecen con las reglas de la cortesfa, Lo misrno que sus clientes, han sido educados desde la infancia en el respeto de las conveniencias: es precise respetar y aceptar el modo de ser de la gente. Ademas, tanto los terapeutas como los miernbros de la familia pertenecen a la misma cultura. Obedecen a las reglas impllcitas que indican la con duct a adecuada en la interacci6n entre personas para las diferentes situaciones. En consecuencia, cuando en una sesion los miembros de La familia dan muestras de haber alcanzado el limite de 10 aceptable ernocionalmente y emiten sefiales en el senti do de que seria conveniente disminuir el nivel de Ia intensidad afectiva, el terapeuta tiene que aprender a ser capaz de no responder a ese requerirniento, a pesar de haber side educado toda su vida en sentido opuesto. . Una vez que el terapeuta ha observado las interacciones de Ia fa~i-

Iia y aprendido sus pautas habituales, la meta es hacer que la familia eXperimente la 'modalidad de su interaccion; esto sera el ccmienzo de un proceso que llevara al carnbio. El problema es como hacer para qUe la familia «oiga» el mensaje. Son diversas las tecnicas para hacerse air.

las intervenciones destinadas a intensificar mensajes varian segun

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

el grade de participacion del terapeuta. Enel nivel mas bajo de parn, cipaci6n se situan las intervenciones relacionadas can una terapia de construcciones cognitivas. Y en el nivel mas alto, aquellas en que el terapeuta entra en cornpetencia can la familia par el pcder, En la fonna_ cion del terapeuta, se insiste en los niveles intermedios de participacionlas tecnicas para crear secuencias interactivas que incrementen el com, ponente afectivo de la interaccion. Estas tecnicas incluyen, por ejemple, una repeticion del mensaje, su repetici6n en interacciones isom6rficas. el cambio del tiernpo en que las personas participan en una interacci6n, el cambia de la distancia entre personas ernpefiadas en una interacci6n y la resistencia a la presion ejercida por la pauta interactiva de una familia.

Repeticion del mensaje

El terapeuta repite su mensaje muchas veces en el curse de La terapia. Es una tecnica import ante para el incremento de la intensidad, La repeticion puede recaer tanto sabre el contenido como sobre La estructura. Par ejemplo, si el terapeuta insiste en que los padres se pongan de acuerdo sobre la hora en que el hijo se debe acostar, y ellos tienen dificultades para llegar a una decision, el terapeuta puede repetir que es esencial que los padres se pongan de acuerdo (estructura) sabre determinada hora a que el hijo se debe acostar (contenido).

Los Malcolm fueron derivados a terapia de familia porque Michael, de 23 afios, habia debido ser hospitalizado durante dos meses a causa de un quebranto psicotico que le sobrevino mientras cursaba el ultimo ano en una escuela profesional. Durante ese periodo, su mujer, Cathi, vivio can los padres de el.

Al comienzo de la terapia de familia, la joven pareja fij6 una fecha para mudarse de casa de los padres de Michael a su propio departamento. El dia de Ia mudanza, con el departamento nuevo completamente instalado, Michael se durrnio hast a las dos de Ia tarde. Cathi, con la intencion de poner a prueba el compromise de su marido hacia ella en cotejo con la lealtad que guardaba a sus padres, 10 deja dormir. La sesion con la pareja se realize al dia siguiente,

Fishman comenzo la sesion preguntando por que no se mudaron, EI rnarido, sin darle importancia, reconocio que la causa habia sido que se qued6 dormido: «No nos mudamos porgue yo me quede dormido. 01- vide que debfamos mudarnos».

El terapeuta entendio que esta omisi6n de la mudanza por parte del marido, as! como su actitud despreocupada, era la repeticion de una pauta de vida que 10 habia organizado poniendolo bajo el control de los dernas miembros de la familia, primero sus padres y ahara la esposa. Esta mudanza era algo planeado durante meses. Adernas, la "pareja y los padres de el se habian ocupado durante dos semanas de terminar la instalacion, En el caso de Michael, decir alegremente «10 01,,;

lNTENSIDAD

127

, 5ignificaba abdicar la responsabilidad de sus acciones al tiempo que de- nizaba la con duct a de los demas miernbros de la familia. Esto era

orga .., .

. ctamente contrario a la meta de la terapia, que consisna en mere-

:~~tar la autonornla y 1a responsabilidad de Michael, de modo q~e . e viera forzado a recurrir a la locura como un modo de producir

nO S d . I . di b

cambios deseados en su mo 0, SIllO, a contrario, pu iera 0 rar

IDS d . 1

d maDera directa, como una persona normal, para pro UCIr os earn-

bi: s que desearia, sea que esto significase acercarse mas a su mujer

)0. 1 C]'

terminar con una relacion extrernadamente tumu tuosa. . ua quiera

de estoS dos caminos que emprendiera, Ia conducta normal para 'I seria asumir la responsabilidad del cambia en lugar de can traer SIll~omas; en este ultimo caso, los cambios de su relaci6n no serian mas

que el subproducto de su locura. . .

El terapeuta, supervisado en este caso por Jay Haley, intervmo preguntando a Michael, en preseI_l~ia de su esposa,. par ~ue no se mud6. Al comienzo, Michael respondio con vagas consideraciones en las que declinaba toda responsabilidad. Entonees el terapeuta decidio que se requeria un incremento de intensidad para que Michael se «aduefiara» de su accion. Siguio entonces repitiendo a Michael, una y otra vez: «Me pregunto por que no se mudo». En el curso de la sesi6_n, que duro unas tres horas, el terapeuta se 10 pregunt6 unas setenta y cinco veces: ",:Por que no se mudo?», Y Michael segufa negando toda ~esponsabi1ida~.

La sesion duro tanto porque el terapeuta necesitaba general' mtensidad suficiente para hacer salir a la luz la razon par la cual Michael no se habfa comprometido de uno de dos modos: yendose a vivir en intimidad con su esposa en el departamento de ambos 0, de 10 contrario, declarando que no queria vivir con ella porque estaba inseguro de la relaci6n 0 no era feliz con Cathi. Hicieron falta tres horas para que tanto Michael como su esposa se dieran cuenta de que el hecho de no Ievantarse Michael a tiempo para la rnudanza no era una mera anomaha. sino un asunto grave que tenia decisiva importancia para ambos y reclamaba una respuesta.

A medida que la sesi6n avanzaba, Cathi ernpezo a considerar mas y mas signifieativa la omision de su marido de mudarse de Ia casa paterna. Empez6 a defmirlo como incapaz de dejar a sus padres. Por Ultimo declare que deseaba mudarse sola. Michael empez6 a protestar: «No, no dejare que Ie mudes sola. Ouiero ir contigo». Cathi respondi6: «No; has perdido la oportunidad que tuviste, de modo que me rnudare sola».

Michael estaba frente a una opcion, Permitir que Cathi se mudara sola 10 dejaria en casa can sus padres sin Cathi que actuaba como amortlguador entre el y su madre. Pero tampoco podia prohibir a Cathi que se rnudara. EI departamento era tambien de ella, y puesto que era la unica que tenia un empleo, se podia perrnitir mantenerlo. A los lines de esta particular estrategia terapeutica, Michael era tratado por eJ momento como si el fuera el comienzo del circulo 0 gobernara la situaci6n, ]0 que a todas luces no era asi. Por fin, Michael dijo: «Muy

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TECNTCAS DE TERi\PIA FAMILIAR

bien, puedes ~udarte". Pero entonces Cathi empez6 a dar sefiales de que 7n realidad no deseaba hacerlo sola. Dos dias despues la pareja se mudo a su nuevo departamento.

Fishman en este caso enfoco tanto la estructura como el contenido para incremcntar la intensidad. EI contenido era «iPor que no se mudo usted?». La estructura era 10 que se desprendia can fuerza de esa pre. gunta, a saber, que la decisi6n de Michael de no mudarse obedeci6 al vinculo que mantenia can su esposa y sus padres. El mensaje del terapeuta fue eficaz, como se comprob6 par el hecho de que Michael, en efeeto, tom6 una decision. Se mud6 can Cathi al departamento nuevo de ambos.

Que el terapeuta no hable de otra eosa durante toda la sesi6n indica: que el asunto no puede menos que ser importantlsimo. Adernas, el tera, peuta produce intensidad en el orden del proceso, Si el se niega a moverse, 1a familia estara forzada a hacerlo, es decir, que se producira un reordenamiento en torno del ter apeuta estatico. Pautas que en el pasado fueron inflexibles tienen que ser ahora modificadas para acornodarse al terapeuta inrnovil, Si el terapeuta, en nuestro caso, se hubiera dejado mover, habria actuado como Los de mas rniembros de la familia Malcolm. En ella, todos los miernbros tenian un umbral mas b~j~ <;Iue Michael para la modificaci6n de su conducta. Esto permitia a Michael permanecer estatico mientras todo cambiaba en derredor. Manteniendose inrnovil, el terapeuta rnodifico esa pauta forzando a Michael a rnoverse.

EI terapeuta puede obtener atencion incesante para un asunto determin ado sf 10 expone una y otra vez can La misma frase, al modo de una letania. 0 puede exponerlo de diversas maneras, reeurriendo a SU capa~idad para for mar metaforas e imageries Como haria un poeta 0 un pmtor: en cste caso enfocara una diversidad de interacciones de tal modo que cada exposicion nueva ponga de relieve Ia identidad de las inte:accio~es. EI. emp~eo repetido de imageries concretas para intraducir claridad e intensidad suele ser necesario en el trabajo can familias que tienen hijos pequefios. 0 nifios a adultos retardados.

La familia Lippert fue enviada a la clinica a causa de la anorexia nerviosa de su hija Miriam, de 20 aiios, moderadamente retardada. En los seis rneses siguientes de tratamiento la familia evolucion6 bien. Los padres se aproximaron y Miriam aument6 de peso e hizo progresos bacia una mayor autonornia. Pero, no obstante la mejoria de Miriam, Ia atencion de la familia permanecia fijada a la alirnentacion de ella. Su persistencia en esc terna convirtio las comidas en el continuo escenarie de una lucha par el poder entre los padres y la hija. La sernana anterior, Miriam hahia perdido casi dos kilos. La familia estaba muy preoCUpada y Sam Scott, el terapeuta, solicito consulta.

El consultor decidi6 elirninar la comida como tema de discusion, de modo que pudiera cesar aquel1a lucha por el poder. Dijo a Ia familia que el tema del peso de Miriam quedaria en 10 sucesivo entre ella y el terapeuta, quien la pesaria todas las semanas, pero s610 comuniearfa

INTENSIDA[l

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su pe.so a los padres s~ hubiera motive de preocupaci6n. En caso cantrario, el peso de Miriam seria asunto de ella, y el terapeuta serta el {)nicO en conocerlo_ Aunque los padres manifestaron su acuerdo, el consultor s_?bfa por experiencia que necesitaba tarnbien de la ayuda de Miriam para posibilitar el cambio interactive. Esto irnponia una repetici6n siste~aticamente pausada del mensaje, iormulado de modo que Miriam pudiera oitto y al misrno tiernpo se encuadrara la conducta de los demas miernbros de la familia.

Mmuehin: Tratemor de quebrar esta rutina. (Toea las marr.os de Mi-

riam.) Miriam, i.estas son tus manos?

Miriam: jAjai!

Winuchin: ,No son las rnanos de tu padre?

Miriam: No lo son. .

Minuehin (toea los biceps de Miriam): (Son est os tus musculos? Miriam: SL

Minuehin: ,Estas segura? Miriam: Sf.

Minuehin (toea la nariz de Miriam): lEs esta tu nariz? Miriam: jAja.!

Minuchin: ~No es 1a nariz de tu padre? Miriam: No.

Minuchin: cEs.tas segura? c:Absolutamente segura? Miriam: Si.

Minuchin: r:Es esta tu boca? Miriam: iAja! .

Minuchin: GQuien come cuando tu comes? Miriam: Yo.

Minuchin: c:Ad6nde va la comida? Miriam: Dentro de mi.

Minuchin i pellizca con suavidad el brazo de Miriam): lEs esta tu carne? Miriam: Sf.

Minuchin: Sf. Entonces, lpor que deben decirte ellos lo que has de comer? lEs correcto que tu padre te diga 10 que debes Ilevar a tu boca?

M~riam: Me parece que esta bien.

Mmuchin: No. Esta mal. Esta mal. Es tu boca. Miriam: Si.

Minuchin: c:Puedes abrir la boca? Abrela. (Miriam lentamente abre, Zuego cierra y torna a abrir fa boca.) Cierrala. Abrela. GTe puedes morder los labios? (Miriam 10 haee.) Es tu boca. Cuando comes, lComeras par ti misrna Ia comida que desees? Y despues, cuando vengas aqui, iras con el terapeuta a pesarte tu misrna. (Toma la mana

M' ~el padre.) iDe quien es esta mano? ",/nam: De rni papa.

tnu~~in: (_Estas segura de que es de tu papa? (Levanta la mana de Mmam.) ,Y de quien es esta mana?

He ahi un ejemplo de intensidad ereciente par repeticion del tenido, EI terapeuta, al mismo tiempo, afirmaba y reafirrnaba la fro entre Miriam y sus padres, cuestionando la estructura familiar. El saje era grafico, sin ambigliedad y potente. En este caso se a un humor afable para lograr que una rnuchacha fragil, un sistema familiar rigido d ieran un ser io paso adelante. sumaba intensidad al mensaje.

Una tecnica semejante se utilize can la familia Hanson terapeuta pregunt6 a Alan si tenia dos manos, En este caso, sin bargo, en lugar de acompafiar la repeticion con un humor afable, terapeuta se puso de pie, disminuy6 la distancia que 10 separaba de dfada padre-hijo y adopto un tono serio de voz para transmitir el saje de que la situacion era de extrema gravedad. Se utilize la tecnica de un modo adecuado a la situacion.

Otra variedad de repetici6n incluye mensajes que en Ia parecen diversos (a diferencia del monotone "lPor que no se pero que son identicos en un nivel mas profundo. Aunque su es diferente, estan dirigidos a interaccicnes isom6rficas dentro estructura familiar.

La estructura familiar se manifiesta en una diversidad nes que responden a un mismo sistema de reglas y que en "V.l."'''O'-'''O"'''l'~· son equivalentes desde el punta de vista dinamico. El cuestionamiento de estas estructuras [mortos] equivalentes [ISO] produce intensidad

la repeticion de mensajes dentro de un proceso. Esta intervencion enfocar interacciones que in teres an a la terapia y reunir sucesos apar.iencia desconectados en un significado organico unico, con 10 cual se acrecienta la experiencia que los miembros de Ia familia tienen de la regIa familiar constrefiidora,

En Ia familia Curran, que se cornponfa de una dfada excesivamente unida, a saber, una madre viuda y su unico hijo varon, el terapeuta produjo diversas intervenciones, Fishman insistio en que Jimmy 10 mirara a el y no a su madre cuando ambos conversaban. Alento a para que aprendiera a conducir y se pusiera de novio. Elogi6 a la cuando cont6 haberse asociado a un club de lectores y convencio

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

Miriam: Mfa.

Minuchin: ,:EsUls segura? Muy bien, ese es tu cuerpo, 10

l Que edad tienes?

Miriam: Veinte.

Minuchin: r:Necesita tu padre deeirte 10 que has de comer? Miriam: No.

Minuchin: ,Neeesita hacerlo tu madre? Miriam: No.

Repeticion de interacoiones isomorjicas

INTENSIDAD

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bOS de que Jimmy, que tenia 18 afios, debia poder dormir con la ~~erta cerrada y ser responsable de despertarse a tiempo para asistir I coleajo. £1 contenido de estas intervenciones es diferente, pero es~ructur~lmente son equivalentes y, por 10 tanto, identicas en orden al

proceso.

Intervenciones (micas, por inspiradas que sean, rara vez son eficaces

ara modificar pautas de interacci6n que han regido afios y anos, Los ~istemas poseen una inercia que resiste al cambio y hace falta la repetici6n para que sobrevenga una modificacion de pautas. La terapia es asunto de repetici6n, donde los cambios estructurales deseados se promueven par rnuy dif'erentes vias. La meta terapeutica, que consiste en aleanzar pautas interactivas nuevas y mas funcionales para la familia, permanece en la mente del terapeuta durante toda la sesi6n. Guia su repeticion de intervenciones de valor terapeutico.

La familia Thomas asistio a terapia de familia durante seis meses a causa del asma de Pauline, de II alios. El asma se le declar6 cuando tenia tres, y en los afios recientes se habia debido internar en terapia intensjva basta cuatro 0 cinco veces por meso Participaron en la sesi6n la madre, proxima a los cuarenta afios: Pauline; su hetmano David, de l3 afios: su abuela, de poco mas de cincuenta; el hermano mayor de Ia madre, Jim, quien vivia con su compaii.era en la misma cas a, y Tom, un no joven de mas de veinte,

EI terapeuta, Kenneth Covelman, presento a la familia a Minuchin en papel de consultor. Minuchin dio la mana a los miembros de la familia. Pauline dijo que ella no estrechaba la mano. El consultor se presento a la madre, quien le dio la mano Entonces Pauline declar6 que 10 haria tarnbien, y asi sucedio,

Madre: Yo no suelo dar la mano, v cree que ella me imitaba, Minuchin (a Pauline): cQw! edad ti~nes?

Pauline; Once afios,

Minuchin: (Y sabes hablar?

Pauline: 81.

Minuchin: Pero ttu mama nabla a veces por ti? Pauline: A veces.

Minuchin: (Como acaba de hacerlo ahora? Pauline: 8L

Minuchirz: Quiero hacerte de nuevo la misma pregunta, ,Par que me

diste la mane hace un momento?

PaUline: Bueno ... Minuchin: r:Por que?

PaUline: Porque mi madre 10 hizo.

El terapeuta torno un pequefio incidente del cornienzo de la sesi6n y 10 encuadr6 de manera de convertirlo en un suceso significativo. As! ~rrojaba luz sobre la proximidad entre la madre y el paciente individualzado; Insistta en las fronteras entre el rnundo familiar y el mundo

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

exterior y, al misrno tiempo, empezaba a enfocar a la paciente, activan. dola. Este pequeno incidente constituia un tema que se repetiria durante toda la sesi6n en una diversidad de interacciones isornorficas; as! ida cobrando intensidad hasta quedar definido como el problema real de la familia. El terapeuta cornenzo a rastrear ese tema.

Minuchin (a Tom): He advcrtido cuan ape gada es Pauline a su madre

y cuan apegada es la madre a Pauline. ~Es as! en otras situacionesj Tom: Asi es, Tarnbien en cas a son muy apegadas,

Minuchin: c:Hasta el punta de hacer Pauline 10 mismo que su madre? Tom: En cierto modo, sf. Porque si, por ejemplo, su madre duerme en

el piso alto y Pauline ha faltado de la casa un rato y no ha visto a su madre 0 no tiene noticias de ella, siernpre qui ere saber si est! en el pi so alto 0 se ha ido al supermercado, 0 viceversa.

Minuchin (a David): cOue edad tienes? David: Trece afios y medio.

Minuchin: ,La situacion entre David y su madre es diferente, 0 son igualmente apegados?

Tom: Son apegados. No tanto, pero 10 Son,

_Minuchin: c:Cree usted que David esta dernasiado apegado a su madre?

Siendo un muchacho de treee afios, icree usted que deberfa ser mas independiente?

Tom: Bueno, c:sabe usted?, en 10 esencial es independiente, pero tiende a permanecer apegado a su madre ahora, en esencia porque tendra un bebe, y por otra parte a Pauline, porque trata de vigilar a su hermana.

Milmchin: La madre vigila a Pauline, 6Y tambien el 1a vigila?

Tom: David las vigila a ambas. Tiende a vigilar a su herrnana un poco mas porque el, en cierto sentido, puede decir cuando tendra uno de estos ataques, La causa es que ella no dirta nada a ningun otro.

Terapeuta (a Pauline): i. Y tu le cuentas a tu hermano acerca de tus ataques?

Pauline: A veces.

Minuchin: Jim, cque opini6n Ie merece el problema del apego entre Pauline y su madre?

Jim: Son muy apegadas. A veces el carifio que se tienen es un poco excesivo.

El tema del apego entre la madre y Pauline se extendi6 al ape go entre la madre y el hijo y, despues, al apego entre el hermano y lB. hermana, Haciendo rastreos y preguntas en un unico ambito, el apego entre los miembros de la familia, el terapeuta avanz6 muy rapido de la observacion de un miembro de la familia, el paciente individualizado, hasta la elaboraci6n de un problema que aquejaba a la familia entera. En ese momento la madre extrajo algo de su abrigo y se 10 alcanz6 a Pauline.

INTENSIDAD

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Minuchin (se pone de pie y camina hasta donde se encuentra Pauline): r:Que acaba de hacer usted, la madre?

Madre: Oh, acabo de aLcanzarle sus hebillas para el cabello; no querfa

olvidarme porque estaban en el bolsillo de mi abrigo.

Mirmchin: c:Que son? Pauline: Hebillas.

Terapeuta: Estoy viendo 10 que hace que Pauline tenga esos ataques, observe. madre, 10 apegada que es a Pauline, Parece, madre, que usted no terminara y comenzara Pauline. sino que usted y ella fueran un solo cuerpo.

Otra vez el terapeuta se vali6 de un episodio en apariencia insignificante que sobrevino en la interaccion entre madre e hija y 10 reinterpreto por referenda a la union de arnbas. De este modo reforzaba un tema que habia construido utilizando observaciones de sucesos concretos en que el y los miembros de la familia habian participado juntos y en el presente. Al propio tiempo, el terapeuta ligaba esta observaci6n sobre el apego con los ataques de asma del paciente individualizado, Diez minutos despues, rnientras Jim contaba un episodio en que debi6 conducir a Pauline a la unidad de terapia intensiva, la madre empezo a hablar acerca del arreglo del cabello de Pauline y el terapeuta torn6 a enfoear esta interacci6n particular como un nuevo ejemplo de Ia intrusi6n de la madre en la autodefinici6n de Ia paciente.

Minuchin: c: Que acaba de ocurrir?

Madre: Le pregunte por que no se habia quitado esos rizadores antes

de salir.

Minuchin: c:Y que dijiste ttl, Pauline? Pauline: Ella dijo que si Io haria,

Minuchin: iTe rizaste t1.1 misrna el cabello? Pauline: No, rni madre 10 hizo.

Minuchin; Tu madre. c:Y te gusta que ella 10 haga? Pauline; Es correcto,

Madre: iNa te gusta el modo en que te rizo el cabello? Pauline; Es co rrecto ,

Madre: «Correcto- significa que no te gusta, Minuchin: Pregunte de nuevo. Adelante, mama.

Madre: iCorrecto! lPuede que se debiera hacer, pero no estuvo hecho exactamente como tu querias?

PaUline: Estuvo hecho del modo en que tu querias.

Madre: Bueno, pero no dij iste que estuviera mal mientras te rizaban el cabello.

PaUline: Porque tu eras quien 10 rizabas.

~ad~e (riendo): Te voy a dar un pufietazo en la nariz, a_uhne: No, no me 10 daras, (Risas_)

Mmuchin: No, no, no. No es cosa para reir. Esto es importante. Es importante que dejaras a tu madre rizarte el cabello como a ella le

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

Ie gustaba y no Ie dijeras que no te gustaba de ese modo. (Por que no se 10 dijiste?

Pauline: Porque ella deseaba rizarme el cabello.

Minuchin: Sf, pero a ti no te gusta asi. Muy bien, me refiero a que Pauline tenga voz y gustos, y tenga tarnbien un euerpo. Si Pauline tiene una voz y gustos, tambien controlara su cuerpo,

Al tiempo que el tema de la sesi6n permanecta estrictamente restringido a la indole de la fusi6n dentro de la familia, el terapeuta tomaba como centro a la paciente y trabajaba por media de ella. Sus intervenciones eran de bajo nivel, adecuadas a la falta de iniciativa de Ia paciente; pero insistio en rnantener can ella un dialogo que a veces pareda casl un eco. Los resultados de este tipo de apoyo dado a la iniciativa de la nina y de cuestionamiento al estilo de interacci6n fusionada de la familia se pusieron de manifiesto en el momento en que la paciente individualizada se volvio capaz de desafiar a su madre. Este cambia en el estilo de la interacci6n de la paciente can su madre solo se habia vuelto posible por la insistencia del terapeuta en el mismo tema durante los veinte minutos anteriores.

Minuchin: Ahora se franca conmigo, Pauline. iTe gusta llevar el cabello asi?

Pauline: SI.

Minuchin: .::Estas segura? ,:Estas segura de que es 10 que deseas? Mirate en este espejo. iNo es mas bien que a mama le gusta de ese modo?

Madre: iEntiendes 10 que el quiere decir? Pauline: No.

Madre: Ouiere decir ...

Minuchin. (a la madre): Un momento. Un momento. (A Pauline.) (No entiendes 10 que digo? Te 10 explicare. Preguntame.

Pauline: No entiendo que quiere decir.

Minuchin: c:Que todavia no entiendes? Muy bien. Ahora mama no hablo por ti, 10 hiciste tu misma. Eso esta bien. (Estrecha In mana de Pauline.)

Pauline: (Por que me estrech6 usted la mana?

Minuchin: Porque yo doy la mano cuando algo me gusta. Es mi manera de decir que me gusta, Es bueno que empieces a pensar separada de tu mama, Tu mama esta aprendiendo a no hablar por ti. Y uno de estos dias hablaras por ti misma. (A la madre.) i No cree us ted que ella sera capaz de hablar por si misma?

Madre: As! 10 espero.

Terapeuta: Pero para que Pauline carnbie, es preciso que cambie usted-

El terapeuta continuo con el mismo tema y con el mismo movimiento de progresi6n lenta. EI terapeuta fue concreto y repetitivo; estableci6 contacto con Ia nina en un nivel muy concreto, necesario para activar

INTENSlDAD

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a alguien a quien habian convertido en el receptor del apoyo de la familia, de su proteccion y su control. Cuando la nina no logr6 comprender su pregunta, el terapeuta no respondio a su falta de cornprensian., sino que interpret6 su pedido de informacion como un acto de auwnomfa, can 10 cual confirmaba a la paciente en lugar de aumentar sus dificultades. En este episodic, el reeurso del terapeuta a las interacciones Isomorficas confiri6 intensidad a su rnensaje en eL sentido de que la pauta de sobreprotecci6n de !a paciente individualizada alimentaba su sintomatologia manifiesta. La tecnica que el terapeuta empleo en este caso fue trabajar por rnedio de la nina; con esta estrategia intenraba producir un incremento en su capacidad para iniciar acciones, pedir informaci6n Y diferenciarse de su madre.

Abuela: He tenido a Pauline conmigo los fines de semana, y sufrio ataques, Bueno, no ando bien de los nervios y esto me produjo un nnedo terrible, y debt correr con ella al hospital 0 Hamar a Ia policia, Peru esta es otra raz6n por La que somas tan apegados a ella. Ahara, (cual sera la causa por la cual Pauline no avisa cuando le esta par venir uno de esos ataques?

Minuchin: Pauline esta aqui. Preguntele,

Abuela: Pauline, ique razon tenias para no decirnos cuando sabias que habrias de sufrir uno de esos ataques? lEra porque no deseabas ir a un hospital y que te pincharan tanto como solian pincharte?

Pauline: Sf.

Abuela.: ,:Ouizas esas agujas te daban miedo?

Minuchin: La que estoy tratando de lograr aqui es que Pauline aprenda a hablar por 51 rnisma, a pensar por sf misma, a sentir 10 que siente en su propio cuerpo. Creo que Pauline no cuida de su propio cuerpo porque la familia es muy atenta can ella. Primero usted Ie pregunt6: ".:Por que Ie trastorno?». (_Y que dijo usted despues?

Abuela: Y despues le pregunte 51 no nos 10 diria porque ... Le dije: ".:Por que crees, porque los doctores te pinchan con esas agujas?». Pero ella me habia dicho eso antes.

Minuchin: Usted Ie hizo una pregunta y 8.1 misrno tiempo Ie dio una respuesta. Entonces esta nifiita no pens6. No pens6 en ello porque podia decir que 51, y es 10 que ocurrio. Y 10 que yo quiero, Pauline, es ayudarte a pensar por tu cuenta porque en rni experiencia -y he vista a muchos nines con asma-, cuando los nifios can asma aprenden a tener sus propias ideas, su propia decision, tambien aprenden a dominar el asma.

De esta manera se rnostraba que en diferentes parncipantes se repeha la sobreproteccion de la madre hacia su hija, La abuela trataba a su nieta de modo de sustentar su pasividad, no exigiendole las resPUestas que se debian esperar de una nina de 11 afios y de inteligencia forrn~~. El terapeuta cuestion6 a la abuela, quien respondi6 con enojo a a entlca. Su estado de animo provoco sefiales no verbales en otros

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T£CNIC.~S DE TERAPI~ fAMILIAR

miernbros de la familia, al parecer en el intento de instruir al terapeuta para que no contrariara a Ia abuela. No obstante, la destreza con que e1 terapeuta cuestiono a la abuela y mantuvo su posicion ejemplo importante de dif'erenciacion para esta familia.

Modificaci6n del tiempo

Los miembros de Ia familia han elaborado un sistema de notaci6n que regula el tempo y el cornpas de su danza, Algunas de estas notas son transmitidas por pequefias sefiales no verbales que vehiculizan el rnensaje «Hemos llegado a un urnbral peligroso 0 a una senda descono, cida 0 insolita, Cuidado, arninorar la rnarcha 0 detenerse», Este sefialamiento es tan automatico que los miernbros de la familia responden sj.n advertir que han llegado a un territorio prohibido y son retenidos por las riendas del sistema familiar. Como un caballo docil, obedecen antes que les tiren de la rienda y por eso no sienten el freno en la boca.

Una de las tecnicas que perrniten increrncntar la intensidad consiste en alentar el terapeuta a los miernbros de la familia para que continuen interactuando despues que las reglas del sistema han puesto luz amarilla 0 roja. Aunque en esta prolongacion la familia interactua de manera vacilante, el paso de 10 habitual a 10 no familiar abre la posibilidad de que experirnenten modos diferentes de interaccion. Resultados parecidos se pueden alcanzar si se reduce el tiernpo en que las

personas sueien participar en una interaccion. ,

En la familia Kuehn, par ejemplo, luego que Ia familia interactu6 siguiendo los pasos que regulaban sus pautas habituales para establecer control, el terapeuta creo una secuencia interactiva en que madre e hija jugaban can mufiecas a preparar panes de Navidad, Pasado un rato, el padre se sumo al juego. Esta escenificacion se mantuvo durante', unos veinte minutos, mucho despues de que los miembros de [a familia dieron sefiales de que deseaban detenerla. Esta prolongada interaccion centrad a en 10 placentero y los cuidados tiernos incluia al padre junto a la madre, y par ello transmitla por st misma, sin que mediara comentario verbal alguno del terapeuta, el mensaje sobre Ia existencia en la familia de posibilidades no utHizadas pero disponibles: el padre era capaz de ser suave y de prodigar cuidados tiernos.

En la familia Jarretten, el terapeuta trapez6 con dificultades para ayudar a que madre e hija siguieran negociando sobre temas en disputa. mas alla de su umbral habitual, en el clirna de mutuo respeto que cor responde entre adultos, La familia se componfa de una madre viuda Y su hija de 18 afios, Julie, que habia abandonado Ia universidad a1 promediar su primer ana y habla regresado al hogar. Madre e hija trataban de elaborar algun tipo de coexistencia.

Madre: He cambiado de idea. Me habia propuesto no pedir cuentas a Julie por el dinero que le day, pero se las pido,

INTENSIDAD

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Fishman: No me parece posible que usted cambie de idea cada semana. Madre: Si usted quiere despedirncs, despidanos. He cambia do de idea como consecuencia de su conducta,

Fishman: Vsted le ha causado una decepcion, tambien, Le prometio darle dinero en plazos fijados y le prometio que podria gastarlo como quisiera. Creo que ustedes dos tienen que acordar un modo de convivencia. Son dos adultos, Ella ya no es mas su nifiita,

Madre: (Sabe usted en que se esta ernpleando el dinero?

Fishman: Es asunto de ella. Ya no es mas su nifiita. Es una persona adulta.

Madre: Se hizo oxigenar e1 cabello. Todo 10 que hace can el dinero es

gastarlo para 51. Lo menos que me merezco es un poco de respeto, Fishman: Quiero que mire a Julie.

Madre: No la quiero mirar, iE5tOY harta de mirarlal

Fishman: Ouiero que 10 haga de todas maneras. Mirela, No es mas una nifiita. Es muy bonita. Es una mujer adulta. Ahora quiero que le hahle, no como a una nifiita, sino COmO a otro adu1to que vive en su hagar. Porque eso es ella realrnente.

La paula de negociacion entre madre e hija era muy breve; se interrumpia cada vez que una de ellas la frenaba introduciendo una queja acerca de la inequidad de la otra, El terapeuta las ayudaba a entablar negociaci6n sobre puntos en disputa dentro del encuadre del «respeto mutuo», y encuadr6 la queja inicial de la madre considerandola una continuacion de esa misma necesidad xle respeto, Repitio y volvio a formular una y otra vez el tema « Su hija es una persona adulta, no una nifiita». Cuando la madre se opuso a desistir de sus motivos de queja, el terapeuta no se dejo lIevar por el contenido, sino que se limitd a repetir su mensaje «Tratela como a un adulto».

Madre: Pero ella no aetna como un adulto,

Fishman: No creo que esta actitud de Julie equivalga a la rabieta de una nifiita. Es una mujer adulta que. habia hecho un contrato COli usted.

Madre: No quiero que des vueltas par Iacasa sin hacer nada, esperando que Ilegue tu novio. Me gustaria que buscaras un trabajo mientras llega el momento de volver a la universidad ... si quieres volver a La universidad. (AI terapeuta.) La razon de que haya side tan inflexible es que me forme una idea sobre algo antes que vinieramos ...

Fishman: Si no tiene que ver con este tema, cuenternelo despues, M.adre: Muy bien, se 10 cant are despues.

FIshman: Ahora esto requiere mas flexibilidad,

Madre: Me tiene enferma y harta esta flexibilidad. La he tenido 18 afios y es bastante. Ya no quiero mas. Deseo que se vaya de casa. No la quiero tener mas en casa.

Terapeuta: Hable can Julie sobre eso,

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

EI terapeuta se nego a ser absorbido par otros «ternas interesantess que la madre agito ante sus ojos (<<Si no tiene que ver con este terna cuentemelo despues») y luego activo las interacciones madre-hija, S~ anterior cuestionarniento a la madre concedia a la hija espacio para responder I!,! desde una posicion en que se sintiera apoyada, 10 que quiza perrnitirta' iniciar un cambia en el modo de interaccion,

Julie: Quiero que ella comprenda mis razones. Dijiste que podias comprender mis razones ...

Madre (la interrumpe): Julie, tu ...

Julie: Ahara hablo yo. Mi novio y yo jugueteabarnos en mi habitacion, No tengo par que entrar en detalles sobre 10 que haciamos, ni sobre nuestro modo de brornear 0 el tipo de relacion que tenemos, Mi madre golpeo can rudeza Ia puerta, y me causo enorrne turbacion, Dijo: «Bob, deja sola a Julie a te dare una paliza". Fue extremadamente hurnillante. Yo necesitaba el dinero ese dla, necesitaba hasta el ultimo centavo. Contaba can ese dinero y 10 necesitaba ese dia, Querfa llevarme prestado el autornovil y se 10 pedi a mi madre y ella dijo que no querta darmelo, y la maldije, Tenia todo el derecho de maldecirla, Eso me sublevo, me puse furiosa. Tengo absolute derecho a maldecirla ..

Madre (inrerrumpiendo): Antes que ella fuera ...

Julie (a los grilos): No es asunto de ella. Me esta interrumpiendo; y no le importa adonde voy ni si me he peinado, Es mi cabello.

Cuando Julie respondia a su madre, la respuesta era el lade complementa,rio d~ la medalla de la madre: se mostraba petulante, quereIlona. e infantil, y no pasaba mucho tiempo antes que madre e hija estuvieran haciendo las paces. Pero el terapeuta habia quedado en una posicion que Ie permitia requerir de Julie que respondiera a su madre como un aduIto y negociara desde una posicion de respeto mutuo, Este tema se desplego durante treinta minutes, y cada vez que la diada in tentaba carnbiar de tema, el terapeuta 10 reencuadraba par referencia al respeto mutuo, A fin de ofrecer resistencia a la pauta familiar de abandonar sumariamente la negociacion de los asuntos, de manera deliberada aumentaba la duracion de su tratamiento 0 los trataba como isom6rficos: «Tienen que resolvcrlo dentro de un marco de respeto mutuo»,

En la familia Poletti, Gina, nina anorcxica de 14 afios, vomitaba y tomaba laxantes para mantenerse en su Infimo peso. Antes era una "buena hija»; los padres se sentfan irnpotentes para enfrentar la extrafia conducta que la enfermedad Ie imponia. La familia se corrrponia del padre, de 40 aiios; Ia madre, de 30; Gina; John, su hermanito de 6 afios, y la abuela materna.

. El terapeuta aparto a Ia familia del slntoma y prolong6 las interaccrones en que hablaban sobre su conducta reciproca. La guiaba el obje-

INTENSlDAD

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tivo de transmitir el' mensaje de que la posicion de la nija era sistemica I estaba prisionera de un conflicto de lealtades entre la madre, el padre~ la abuela, No era tarea facil transformar el diagn6stico que la fami~~a hada: «Somos una familia responsabLe que trata de ayudar a una hIJ~ enferma poseida par una enfermedad misteriosa»: -transfcrmar!o. ,decI-" mas, en este otro: eTodos estamos envuertos en una danza dlSfunCl?nal que se manifiesta de manera mas visible ~n el sint~,?a de nuestra hija», Transcurridos ya treinta minutes de la pruners seSll:~n, el ter~p~uta consigui6 extraer a la madre la pintura de una _i~t~racc16n. ~onfhetlva en~~e ella y su hija, Este conflicto ofrecia la poslblhdad .de. liberar a Ia hija de su posici6n triangulada Y de este modo se convirtio en el ~nc~adre para las intervenciones del terapeuta durante .!~ hora que siguio. EI heeho de mantener a los miembros de I? familia ater:tos a la lDdo~e de su interacci6n confllctiva confirio claridad e mtensidad al mensaje

terapeutico-

Madre: Cuando recogi la basura, habia dos frascos vacios d~ ,laxante, despues que habia prometido no utiliza:-Io con fi,nes e.rnetlcos. Yo tenia unas.pastillas para disminuir el apetrto, que mi medico me ha~{a prescrito, y faltaban piIdoras del Frasco. El s~l~ro desaparece periodicamente porque se 10 lleva al bafio y 10 utiliza p~ra vomitar. ,Re' volvi6 mis cajones despues que le secuestre una p'e-:111a para aplicar enemas a los bebes, que habia utilizado para admlIl,lstrirselas a ella, v la descubri de nuevo escondida en el bafio.

Mi~uchin: lQue hace usted cuando su eneantadora hija comete locuras

como estas?

Madre: Yo.,. eso me hace sentir indignadisima, Y entonces hago un gran

esfuerzo para recorder que esta enferma y en realidad no me 10 hace a proposito, pero esto me hace sentir t riste, de modo que paso de la

indignacion a la tristeza. .

Minuchin: (No cree usted que ella se 10 hace a propusito?

Madre: Creo que algunas de las cosas que hace, las hace para mane-

jarrne. Le dejo pasar rnuchas cos as. ...

Minuchln (a Gina): Tu madre dice -y sabes, es una hipotesis muy mteresante-e-: dice que 10 haces a prupusito para causarle enojo, lSera

cierto?

Gina: No 10 hOI go a prop6sito.

Minuchin: i.Y par que 10 creera ella? Habl.a can ella, habla eo~ ella sabre su perseverancia en creer que dehberadamente haces ciertas casas para causarle enojo. Habla con ella sobre eso,

El terapeuta modific6 el encuadre de Ja familia: estaba, concen.trada en el modo de auxiliar a una hija enferma, y ahora debia considerar la condueta de Ia hija y el modo en que los afe';taba. Este probl-;ma se habra perdido de vista por la sornbra que sabre el proyectaba el smtorna grave. Durante la hora que siguio, el mantenimiento de este enfoque trajo a la luz la dinarnica oculta de la familia,

]40

TECNICA~ DE TERAPIA FAMILIAR

Gina: Bueno. yo no 10 hacia a prop6sito pa.ra causarte enojo. Minuchin (a la madre): Quiero que usted investigue el modo en que ella 10 hace contra listed, porque ereo que rnuchas de las eosas que haec guardan relaci6n can usted.

El terapeuta mantuvo cl enfoque. La madre se acomodo entonees al terapeuta.

Madre: Ah ... te dire una cosa que me envenena la sangre y es cuando llama a tu puerta y estas del otro lado de ella y a prop6sito no respondes. Deliberadamente empleo la expresion «a prop6sito» porque ese es el mensaje que recibo.

Gina: Porque se que que en seguida de llamar abriras la puerta. Madre: Pero no 10 hago. Me quedo alli de pie y espero que respondas a mi Hamada.

Gina: Si, pero cuando yo pregunt6 ,,(Que?», HI abres la puerta. cPara que sirve todo eso?

Madre: Llarnarnos a la puerta, Gina, y preguntamos si estas ahi: y cuando no respondes, llamamos por segunda vez y entonces abrirnos la puerta. (Sabes por que?

Gina: Pero tarnbien cuando digo ,,(Que?», abren la puerta. Me podria estar vistiendo 0 haeiendo algo, Me gusta tener mi privacidad, tU sabes.

Madre: La razon par la cual entramos despues de llamar la segunda vez.. y digo «nosotros» porque papa haee 10 mismo ... es que una manana la ventana estaba abierta y te habias ida.

Minuchin: No incluya a su marido, porque el tiene su propia voz. Madre: Muy bien, esa es la raz6n que tengo para obrar as1... y porque hace un par de sernanas empezaste a decir que te harias algo ... tendencias suicidas. Nunca se que me espera detras de esa puerta cerrada porque siento que me has empujado a un rincon de miedo y te guardo inquina porque me haces eso y.. tengo la sensaci6n de que soy impotente, a veees, de que estoy a tu merced, y eso no esta bien. No es el modo en que deben ocurrir las eosas con los padres ... entre madre e hija no deben ocurrir asf.

Minuchin (a la madre): Usted se muestra muy impotente y le da a Gina una cantidad de poder tan grande que ella no sabe que hacer con el, Siga usted hablando sobre las cosas que ella Ie haee y que a usted no Ie gustan, que Ie parecen irrespetuosas y que la perturban.

La intervenei6n del terapeuta apuntaba a asegurar Ia continuidad del enfoque. Habia visto en el intento de la madre por incluir a su rnarido en la interaccion, una de las seriales que los miembros de la familia emittan cuando una interaeci6n alcanzaba un urnbral peligroso o que producia tensiones: por ella dej6 al padre fuera del cuadro y rnantuvo a madre e hija en esta interacei6n par mas tiempo que el habitual.

lNTENSIDAD

141

Madre: Una de las cosas que me rnolesta muchisimo es la manera en que insultas. De ninguna manera me gusta eso.

Gina: Me pongo furiosa. Los chieos 10 hacen en la eseuela y 10 tomo de elias.

Madre: No me importa si ellos 10 haeen en la escuela 0 no. No quiero

que 10 hagas en casa.

Gina: Pero ttl tambien 10 haces; entonees por que ... Madre: jPero que'! Yo no tengo eatoree aDOS.

Gina: Bueno, de todos mndos 10 haces,

Madre: Eso no tlene nada que ver con el tema de que estamos hablando. No me gusta que 10 hagas en casa: no me gusta que me contestes. ,Te gusto, anteanoche en la mesa, que te pegara? ,Fue linda?

Gina: jA ml no me importal

Madre: Bueno, te digo que mientras sigas mostrandote irrespetuosa, rendras que esperar un buen sermon. porque yo no hare aquello. Bsta perfecto que tengas tu privacidad y tus dereehos -yo creo en eso-, pero sf pisoteas los derechos de los demas y te muestras irrespetuosa, es mejor que te hagas a Ia idea de que habra un buen sermon, porque 10 habra.

Minuchin (a Gina): ,Puedes defenderte?

EI terapeuta desafio a la hija para que prosiguiera dentro del eonflieto.

Gina: Bueno, tu no me tienes ningun respeto. Esperas que yo te respete, pero no me respetas.

Madre: Eso no es verdad. Es una roentira total, absoluta.

Gina: Entonees, (por que me pones todos esos nombres obscenos y me

dices esas cosas y yo no te puedo responder?

Madre: Porque no tengo eatoree anos y soy tu madre. Gina: No yeo que eso sefiale una diferencia.

Madre: C Que no crees que sefiale una diferencia? Entonees, en otras palabras, el mensaje que recibo de ti es que realmente podrfas funcionar en toda esta estructura familiar sin una madre . .: Es asi?

Gina: Yo no dije eso.

Madre: Bueno, si voy a ser alguien a quien Ie pueden eontestar y ai· guien a quien pueden insultar y asi, elmensaje que recibo es que no te import a si yo estoy aqui 0 no. Y me he estado quejando con vehemencia porque siento que ttl tratas de ocupar mi lugar en esta familia.

La continuacion del conflicto mostro que madre e .hija se mov1an por una serie de ternas isomorficos, encerradas en la misma interaccicn simetrica. La ultima afirmaci6n, en que la madre defini6 a la hija como el desafiante y el ganador, la mostraba en una posicion extrafia e impot~nte. Se habia producido un desplazamiento desde la posicion de la hlJa como victima de su enfermedad a la hija y madre encerradas en un

142

rECNICAS DE rERAPlA FAMILIAR

conflicto par el control. En este punta el terapeuta podia suponer que la hija estaba apoyada por el padre 0 por la abuela, 0 se coligaba con ambos, contra' la madre. Por el heche de mantener el enfoque del conflieto rnadre-hija mas alia de su umbral habitual, el terapeuta puso de relieve la posici6n de la hija como ntere en medic de un conflicto complejo.

Gina: Yo no intento ocupar tu lugar.

Madre: Bueno, es la sensaci6n que tengo ... por ejemplo, cuando no puedo encontrar nada porque til te metes en todo y reordenas mi cocina.

Gina: Bueno, tli nunca la limpias, de modo que soy la (mica que 10

haee ...

Madre: Pew eso no esasunto tuyo, El modo en que yo gobierno la

casa ...

Gina: Bueno, no s610 yo, tambien la abuelita 10 hace, de modo que no

puedes acusarme siempre a mi.

Madre: Y la abuelita tiene su propio lugar para cui dar.

Gina: La se, pero a veces tu sacas las casas y me acusas de ello. Madre: Preferiria que ninguna de las dos se rnetiera.

Gina: En ese caso todo se veda realrnente revuelto.

Madre: Bueno, es asunto ... es asunto mio, no de ustedes. Asi como es asunto mio 10 que debo dar de comer a tu hermano.

Minuchin (al padre): Perrnitame que le pregunte que hace usted cuando dos miembros de su familia tienen una disputa,

Padre: No estoy seguro .. no se bien que hacer ...

Minuchin: No, no me 10 diga. lntervenga usted en esta situacion. Adelante. Haga algo ahora.

El terapeuta mantuvo el rnismo foco pero arnplio el nurnero de par" ticipantes solicitando al padre que representara su papel en el dra~a. Era grande Ia tentaci6n de investigar la profundidad de la relaci6n disfuncional madre-hija, pero, paradojicamente, una investigaci6n de este aspecto disminuiria la intensidad afeetiva y situaria ~1 terapeuta c0t?0 miembro de un triangulo y un aminorador de conflictos. En cambio, rnanteniendose como un supervisor de tiempos e introduciendo al padre en la disputa, que en ese momento incluia tam bien a la abuela, el terapeuta mantenia vivo el conflicto,

Padre (a la esposa): Muy bien, 6yeme. Veo la raz6n de Gina en cuanto a 10 de ponerle nombres e insultarla, La 'leo, y yo soy tan culpable como tu y quiza mas.

EI padre. adopt6 la posicion de Gina en el conflicto.

Madre: Pero (como es posibl e que no la serrnonees como yo 10 hago?

INTENSIDAD

143

La esposa extendia el conflicto a la diada conyugal.

Padre: Ah ... par alguna raz6n, y yo no ...

Gma: Porque tu no me tornas de chivo emisario; por eso es.

La hija se aliaba can el padre.

Padre: Bueno, yo no se, Puede ser, no se, pero ahi no esta el problema ...

Madre: i_Y que ocurrfa todas las veces anteriores cuando tu padre tenia la mano muy rapida? cOuien era la que tenia paciencia entonces?

La madre requerta de Gina el cambio de lealtades.

Gina: Bueno, a veces no eres impaciente.

La hija aceptaba el mensaje de la madre.

Padre: Sf, pew esto no altera el hecho, tu sabes, de que estas diciendo casas acerca de una casa revuelta y todo 10 dernas, cosas que no son verdaderas. i Estarnos de acuerdo?

Gina: Perc ...

Padre: Tu madre t rabaja todo el dia y no puedes esperar que vuelva a casa y se ponga a cocinar y limpiar y 10 tenga todo pulero y ordenado. En muchos casos se te pidi6 que hicieras algo y nos armaste guerra por ello. Pero cuando tienes ganas de limpiar algo que mama no desea que a toda costa debas limpiar, sigues adelante y 10 haces de todos modos. Creo que son las cosas que le molestan ... y que me molestan a mi.

EI marido se aliaba can su esposa despues que la hija troc6 lealtades.

Minuchin (a la abue/a): Senora Sansone, usted tiene cierta sabidurfa por su edad. lOue opina sobre 10 que sucede en su familia?

Abuela: jAja! Bueno, le diria a Gina que se empefie un poco mas en ser respetuosa can sus padres porque si yo hubiera heche 10 que haces . tu a tus padres ahara, me habrian dado con el reves de la mano.

Gma: Eso era antes. Estamos en el presente.

Abuela: No, querida, el respeto es el respeto, y no diras que asi era antes, ni hoy, ni manana. Si de seas que tus padres te respeten, tambien tienes que respetarlos. (A la madre.) Ahora esto vale para ti, Mara. (Estamos de acuerdo? (AI terapeuta.) Mara me causa enojo ~uando se sale de las casillas y rnuchas veces le he dicho cuando

M insulta a Gina: «No digas eso». iNa es asf, Mara? adre: jAja!

Todos los participantes habian representado su papel en el drama

144

TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

familiar. El padre entr6 en el conflicto prirnero descalificando a.su espo, sa y despues poniendose de su lado. La abuela desafio primero a la nieta, perc luego se puso de su parte y critico a su propia hija en su papel de madre. EI terapeuta eonsigui6 aumentar la intensidad del con. tlieto en una familia de dispersadores de conflictos manteniendose apat. tad a de las interacciones, eonservando el enfoque, dirigiendo la entrada de los participantes y prolongando el tiempo de su participacion, Media hora despues, tras varias repeticiones, se habta vuelto clara la posicion de Gina como la veleta que se orientaba par los vientos de la familia.

Minuchin: Entonces, Gina, actuas realrnente de manera extrafia. Aetuas como si tuvieras seis afios, y tarnbien como si tuvieras mas ~ 60, 10 mismo que tu abuela, Y no es defecto tuyo, puesto que tus padres I 10 aceptan. De ningun modo es defecto tuyo que gobiernes este hogar. Perc, Gina, quedas prisionera porque le dices a tu padre las cosas que crees que tu madre desea decir a tu papa, y entonces amplificas la voz de la madre. Dices a tu mama las cosasque tu sabes que tu abuela y tu padre Ie dicen a tu madre. Entonees eres la voz de todo el mundo en esta familia. No tienes voz propia. Eres el titere del ventrflocuo, lHas visto alguna vez un ventrilocuo? Sientate en la falda de tu madre 0 de tu abuela. Es solo un momento, sientate en su falda. (Gina abedece.) Ahara dile a tu madre como debe cambiar, pensando- como tu abuela.

Gina (con la voz desencarnada del titere de un ventrilocuo): Debes ser

mucho menos desordenada.

Minuchin: Dile a tu madre las cosas que tu padre desea decir. Gina: Recoje tus ropas del suelo.

Minuchin: Muy bien. Es extraordinario, Gina. Te has convertido en e1 titere del ventrflocuo en esta familia.

Despues que la familia present6 su modalidad de lnteraccicn, el terapeuta creo una secuencia interactiva drarnatica. Asi proporcionaba a la familia una potente metafora sobre el modo en que estaban entrelazados y que se manifestaba abiertamente en la sintomatologia de Gina.

Cambia de la distancia

Los rniembros de la familia elaboran en el curso de su vida el sen. tirniento de la distancia «adecuada» que deben mantener entre sf. Conocem?~ un cue~to ap6crifo sobre el encuentro entre dos terapeutas de familia, Braulio Montalvo y Paul Watzlawick: Montalvo, que se siente n;as c6modo cuando esta cerea de la gente, parece que dio un paso en direccion a Watzlawick, quien retrocedio des pasos; 10 sigui6 Monjalvo dando tres pasos adelante, a 10 que Watzlawick respondi6 retrocediendo. Al final de la charla ya habian dado tres vueltas a la habitaci6n. Se

IN I r.Nl>lJ}AD

145

dice que la charla era sobre las distancias adecuadas entre las personas.

Estos movimientos de avance y retroceso que los des terapeutas hacian para mantenerse a la distancia «correcta» fueron automaticos, no conscientes. El lector de estas 'paginas puede hacer esa misma experiencia en alguna reunion social si se acerca a una persona mas de 10 que a est a le parece conveniente,

Esto es valido no solo para la dis tan cia ffsica medible, sino para distancias psico16gicas rnenos visibles, EI cambio de la distancia que se mantiene autornaticamente puede producir un cambia en el grado de atencion al mensaje terapeutico.

La utilizacion del espacio del consultorio es un instrumento signifi-. cativo para la emision del mensaje terapeutico. Si el terapeuta habla can un nino pequefio, este oira y comprendera mejor si aquel disminuye su talla y se aproxirna flsicamente,. de preferencia si 10 toea. Si el terapeuta desea destacar un mensaje serio, puede ponerse de pie, lr al encuentro de un miembro de la familia, pararse frente a el y hablarle con el adernan y el tempo eonvenientes, con utilizacion de los silencios para obtener mas expresividad, Acaso 10 haga todo sin tamar conciencia de sus movimientos, dejandose guiar por su percepci6n de la necesidad de alcanzar intensidad en el mensaje terapeutico y por su confianza en que los miernbros de la familia 10 dirigiran en sus movimientos par 1a realimentaci6n que le envien.

El terapeuta puede tarnbien incrementar la intensidad cambiando Ia posicion reciproca de los miembros de la familia, haciendo que se sienten juntos para poner de relieve la significacion de la diada que forman o separando a uno de los miembros para intensifiear su caracter periferico. En la familia Hanson, el terapeuta solicito al hijo que se sentara cerca de su padre, can 10 que recreaba la situaci6n de fusion sobreprotectora que caracterizaba a esta diada; acto seguido, mientras los mantenia fisicamente proxirnos, emitio su mensaje sobre la autonomia.

Resistencia a fa presion de la familia

En ocasiones, «no hacer» puede producir intensidad en la terapia.

Esto es verdadero sobre todo cuando el terapeuta no hace 10 que el sistema familiar «desea que haga ». De manera necesaria e inadvertida los terapeutas son absorbidos en el sistema familiar en su condicion de miembros del sistema terapeutico, En ocasiones esta absorcion contribUye a mantener una homeostasis familiar dlsfuncional, Con su resistencia a ser absorbido por el sistema, el terapeuta introduce intensidad

en la terapia. .

Algunas de las tecnicas empleadas por Carl Whitaker desde su postci6n de terapeuta inm6vil obedecen a esta inspiracion, por ejernplo, SU P~eocupaci6n par ganar la batalla del liderazgo al comienzo de la t~~a. PIa. Esta batalla se puede inlciar aun antes que haya visto a la familia,

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

en la discusiou telefonica sobre el numero de personas que partie], paran en la sesion, Aunque en ciertos casos la resistencia a Ia preSion del sistema familiar puede ser heroica 0 dramatica, es comun que sus episodios sean todo 10 contrario de aetas heroicos puesto que se cont inuan durante toda la terapia. .

POI' ejemplo, el matrimonio Williams perrnanecio en terapia durante dos meses, en cuyo lapso ambos hicieron notables progresos en La supe, raci6n de sus problemas. En efecto. hablan logrado rebasar el punta en que en el pasado so ltan diluirlos envolviendo a una tercera persona. y habian conseguido llevar algunas de sus disensiones hasta su resolucion,

Pero cierta sernana la esposa !lam6 al terapeuta y Ie dijo que le gustaria hablar con el a solas al comienzo de La proxima sesion, a 10 cuaL aquel accedio. La esposa y el terapeuta se retiraron al consultorlo al comienzo de la sesion, en tanto el esposo aguardaba en la sala de espera.

Esposa: Frank no me entiende, Cada vez que Ie menciono mi preocupacion par rni madre, se pone furioso.

Fishman: Es un asunto entre usted y Frank. Es precise que el este aqui para responder.

La meta era fortalecer 1a relacion entre los c6nyuges. Perrnitir que Ill. esposa se quejara de su marido ante el terapeuta no solo 10 envolverfa a este de manera inconveniente en eI matrimonio, sino que lie varia a perder una oportunidad de que marido y mujer resolvieran par sf mismas sus diferencias. Con su negative a air a La esposa en su queja pOI el marido, el terapeuta confirio intensidad al mensaje terapeutico en el sentido de que las interacciones de Ill. pareja eran complementarias,

La familia Genet se campania de la madre. una artista de unos treinta y cinco arios. y tres hijos de 15. 14 Y 12. El marido se habia ida deL hogar dos afios antes. v desde entonces la familia habra llevado una vida en extreme caotica, Los hijos sallan de la casa a cualquier hera y asistian a la escuela de rnanera esporadica: los plates sucios se amontonaban, y no habia obligaciones ni reglas fijas para nadie,

La madre. rnujer de aspecto juvenil, vesna vaqueros y una remere con la leyenda «Grateful Dead»; se sento negligentemente en La silla, como los nifios, De hechu, habia que rnirar dos veces para cercioranse de que no era un nifio mas .. El terapeuta se dio cuenta de estar ante una familia de «ideas avanzadas», en que a la madre. que llevaba una vida bohemia, Je resultaba rnuy inc6modo fijar reglas a sus hijos. La meta terapeutica era contribuir a crear una frontera generacional dentro de esta familia de modo que existiera un subsisterna ejecutivo.

En el curso de la terapia, los ninos y. en particular, la madre invitaban al terapeuta a intervenir y fijar limites. Era enorme la presion dirigida al terapeuta par,a que actuara y «estructurara a esta familiao No obstante. la meta terapeutica seguia siendo obtener que la madre asumiera el papel de Iider. Si 10 haoia eL propio terapeuta, s610 conse-

INTENSH>AD

147

guma que aquella persistiera como persona impotente. En esta situaci6n, eL modo correcto de Intervencion consistfa en que el t~~apeuta se resistiera a ser absorbido en el papel de «salvador» de la familia. De otra manera s610 contribuirfa a que la madre quedara desplazada de todo

pspel ejecutivo. .

La escenificacion se asemeja a una conver sacion en que el terapeuta y la familia tratan de que el otro vea el mundo como el 10 ve. La intensidad se puede comparar con un cotejo de gritos entre el terapeuta y una familia dura de oido. La eficacia terapeutica puede disminuir muchisima si Ia orientaci6n terapeutica hace creer que un rnensaje terapeutico se recibi6 porque file "emitidc, y tambien a causa de las reglas de etiqueta en virtud de las cuales Ill. gente tiende a fingir comprensi6n para no parecer brusca. Es precise que la familia oiga realmente el mensaie del terapeuta, Si son duros de oido, aquel tendra que gritar,

10. REE5TRUCTURACION

. EI terapeuta oprime la rnufieca de una nina diabetica. "iUstedes srenten esto?», pregunta a los padres. Y responde el padre sefialando su propia mufieca: «5;, aqui. Se sienten como espinas y agujas». La madre se disculpa par no compartir la experiencia: «Hoy tengo muy mala eirculacion».

En otra familia. la madre de una anorexica hospitalizada de 19 afios insiste en ir al hospital porque percibe que su hija est a descompuesta, Una vez allf, la hija Ie confirma su percepci6n. En una sesion realizada despues, la paciente individualizada, sus dos hermanas adolescentes y el padre aseguran al terapeuta que la madre «sabe» cuando uno de ellos esta en dificultades.

Ninguna de estas familias es proclive a experiencias mfsticas. Tampoco son mistificadoras las experiencias como tales. La sensaci6n de pertenencia es caracteristica de todas las interacciones familiares. Pero los miembros de estas farnilias tienen una pertenencia excesiva, Su funcio~amiento como un todo individual se ha subordinado a la pertenencia.

EI lado debil de este tipo de organizacion familiar es que los miernbros de la ·familia experimentan dificultades para desarrollarse como holones diferenciados. Cuando los hijos llegan al final de la adolescencia y tienen que empezar a separarse de la familia, pueden sufrir quebrantos psicoticos 0 afecciones psicornaticas.

EI te;apeuta, que trabaje con estas familias tendra que interponerse en esas mteracciones demasiado armoniosas diferenciando y dellneando las fronteras de los holones familiares a fin de hacer sitio a la flexibilidad y el crecimiento. Las familias funcionales son sistemas complejos «constituidos par un gran numero de partes que interactuan de una manera cornplicada». Estas partes, u holones familiares estan interrelacionadas en un orden jerarquico. Y, como en todos los sistemas com. plejo.s, las «uniones intracomponente son C .. ) mas fuertes que las uniones intercornponente».' Esto es, las interacciones entre los miembros

L Herbert A. Simon: "The Architecture of Complexity» en Proceedings of the America" Philosophical SOCiCI.\· tOO. 11," 6, diciembr-e de 1962'.

REESTRUCTURACION

149

de un hol6n son mas fuertes que las que ligan a los holones entre <;1. En consecuencia, el hol6n es un contexte sumamente significative para SUS miembros.

Los individuos pertenecen a una multiplicidad de holones y curnplen papeles diferentes en cada uno de ellos. En eada hol6n se act ivan segmentos del repertorio vivencial de los individuos. Las aptitudes que corresponden a un hol6n pueden 0 no ser convocadas en otros holones, pero forman parte del repertorio posible. EI crecimiento en una familia funcional es un proceso flexible cuyo resultado es un individuo de multiples facetas capaz de adaptarse a contextos cambiantes,

A todo sistema complejo es inherente cierta flexibilidad, pero tambien una. en 0 nne cuota de repetici6n. Sefialan Peter Berger y Thomas Luckmann: «Toda actividad humana esta sujeta a la habitualizaci6n. Cualquier acci6n que se repite con frecuencia se fija en una pauta que despues se puede reprcducir can econornla de esfuerzo y que el ejecutor percibe de manera inmediata como tal ( ... ) "Empecernos de nuevo" se convierte ahara en "As! es como se hacen estas cosas "». Sin un s6lido sentimiento de que es asi como se hacen las cosas, el individuo no puede tener Ia seguridad que le permita investigar y crecer, Pero el peligro de la situaci6n es que «Hay una tendencia a seguir por el camino anterior ( ... ) Esto significa que las instituciones pueden persistir aunque ( ... ) hayan perdido su originario caracter de funcionalidad 0 practicidad. Entonces ciertas cosas no se hacen porque convengan, sino porque son correctas»,"

La terapia es un proceso en que se cuestiona el «asi se hacen las cosas». Y un objetivo importante de ese cuestionamiento son los subsistemas familiares porque constituyen eI contexte donde se elaboran la complejidad y la competencia,

Puesto que la terapia supone un cuestionamiento de la estructura familiar, es precise que el terapeuta comprenda el desarrollo normal de las farnilias y e1 poder que las reglas de los holones ejercen sobre el integro desarrollo de los miembros de la familia. La indole de este desarrollo se advierte en una entrevista lIevada a cabo por Patricia y Salvador Minuchin como parte de una investigaci6n sabre familias normales.

La familia Tashjian se componia de una pareja que frisaba en los CUarenta afios, con un hijo de dos afios, Frank, muy activo e inteligente, La entrevista se condujo can miras a provocar respuestas de control parental.

En cierto momenta en que el nifio se paseaba por la sala y desparramaba trows de tiza que se guardaban en una caja, solicitamos a los padres que hicieran que Frank los recogiera y devol viera a la caja. EI Padre, que hablaba con nosotros dando la espalda al nifio, se volvi6 hacia el y' con voz perentoria le dijo: «Frank. guarda las tizas en Ia

N: 2. Peter L. Berger y Thomas Luckmann: The Social Construction of Reality, ueva York. Doubleday, 1967. pags. 53·59 y 118.

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

caja»; a continuacion Ie dio otra vez la espalda y siguio hablando con nosotros. El nino puso una tiza en la caja y luego siguio correteando. La madre se Ievanto, llego hasta la caja y con tono firrne, pero benevolo le dijo: «Frank, yen aqut y guarda las tizas en la caja», Frank lleg6 hasta donde ella estaba, ernpezo a recoger las tizas, pero al poco tiempo se Ievanto sin terrninar Ia tarea y se dirigio hacia otro rincon de la sala. La madre se arrodillo junto a la caja y le pidio que regresara diciendole: «Termina de recoger las tizas». En este momenta el pad~ se volvio en su silla yean el mismo tono perentorio orden6: «Frank, guarda las tizas en la caja»; torno a darse vuelta y sigui6 conversando con nosotros. EI nino regreso junto a su madre, que seguia arrodillada, y se puso a completar la operacion: entonces la madre regreso a SU silla. El niiio dej6 un trozo de tiza en el suelo y se fue, ante 10 cual la madre le dijo algo asi: «Terrnina de hacerlo, Frank. Si no, me levantares; y el nino complet6 la operacion, He ahi una descripcion simplificada de una muy cornpleja cperacion entre tres personas. Lo interesante fue que describiendo despues los padres este proceso, tanto 1a madre como el padre identificaron a este como la persona capaz de controlar a Frank, y a la madre como debit e ineficaz. No obstante, la observacion mostraba que de hecho los padres tenian dos estilos diferentes de poner en practice el control y que, de un modo u otro, ambos estilos tendian a ser complementarios. Aunque el padre sumaba intensidad vocal cada vez que le parecfa que la madre necesitaba de su ayuda, evidenternente ella era eficaz en su propio estilo y aun recaia sobre ella la mayor parte de la ejecucion del control. Por 10 tanto, se plantea el problema de averiguar por que los padres eran incapaces de observar los hechos tan evidentes para n080tr08 como entrevistadores. Siendo la madre eficiente y capaz en e1 terreno del control, ipor que todos en la familia estaban de acuerdo en que no 10 era? 'Sin ninguna duda, 1a eficiencia y capacidad de 1a madre se reconocian en otros terrenos dentro del ho16n familiar, as! como en grupos extrafarniliares. Pero en el hol6n parental, su encuadramiento como debil e ineficaz era de algun modo necesario para el funcionamiento armonioso de aquel, En consecuencia, los conyuges organizaban los hechos de manera que la voz acerada del padre recibia un valor extra en materia de eficacia, 10 cual mantenia las reglas de la organizacion familiar.

Este poder del contexto para organizar los hechos y mantener las definiciones de uno rnismo y de los dernas es evidente para todo el que se haya criado en una familia. En Ia familia Minuchin, la idea de que yo era torpe no fue desechada. cuestionada 0 modificada par mi pericia como jinete, mi habilidad en el juego de las bochas 0 mi destreza en la rnecanica de autom6vites, que demostraba en el negocio de mi padre. Estas actitudes tendian a ser definidas como parte de las responsabilidades que me cabfan en la familia, 0 bien pertenecientes a 10 extrafarniliar: de este modo mi imagen como nino torpe permanecia intacta ~entro del contexte de la familia. En realidad, yo mismo protegia esta Imagen. Por ejemplo, aprendi a nadar sin que 10 sup ieran mis padres

REESTRUCTURACION

151

y 10 mantuve en secreto durante tres anos, mucho despues que ya era un diestro nadador, porque ml madre temia que no fuera capaz de aprender y me ahogara.

Las jnteracciones cotidianas dentro de un subsistema tienden a organizar los hechos de la vida compartida de manera de mantener incolume el mayor tiempo posible la indole de la relacion. En mi caso las leves homeostat icas operaron sin ninguna duda; y mi destreza y mi c;pacidad para manejar cosas se desarrollaron y encuadraron en interacciones con rni padre y en ambientes extrafamiliares, 10 que permitta mantener la relaci6n protectora entre mi madre y yo. En efecto, mi wrpeza y sus cuidados protectores formaban una unidad de conducta. La interesante es que Ia percepcion de mi mismo como persona torpe se mantuvo intacta a1 tiernpo que mi percepci6n como individuo cornpetente se desarrollaba con igual fuerza en otros campos; se desplegaron de manera paralela en holones diferentes. 5610 cuando despues de mi c.asamiento fabrique algunos muebles que necesitabamos y recibi el apoyo y el aliento de mi esposa, pude introducir en la vida familiar toda la capacidad que habfa adquirido en los ambit os extrafamiliares. Esta nueva definici6n de mf mismo se via apoyada y ampliada en la relaci6n con rni esposa.

Murray Bowen, impreslonado por la capacidad de estos subsisternas para mantener su eficacia simb61ica aun despues que las personas han dejado el hogar, sugiere que un modo de cuestionar estas definiciones serfa «regresar» a 1a familia de origen y modificar la indole de la interaccion, no en el pasado, sino en el presente." Un modo mas directo de intervenci6n consiste en facilitar dentro del sistema terapeutico la manifestaci6n de funciones que los miembros de la familia desempefian en cierto hol on, y generalizarlas a los dernas. Hay tres tecnicas principales para cuestionar la estructura de holon de la familia. Las tecnicas de fijacion de fronteras estan destinadas a modificar 1a participacion de los miembros de diferentes holones. EI desequilibramiento modifica la jerarquia de las personas dentro de un holon. Y la complementariedad cues tiona la idea de jerarquta tineal.

s 3. Murray Bowen: Family Therapy it! Clinical .Practice, Nueva York. Jason Aronon. 1978, Vag. 53{),

11. FRONT ERAS

Las tecnicas de fijaci6n de fronteras regulan la permeabilidad de las que separan a los hoi ones entre 51. He aqui el concepto rector: participar en el contexto especifico de un hol6n especifico requiere respuestas especfficas para ese contexto. Las personas funcionan siempre con una parte solamente de su repertorio. Es posible actualizar alternativas pO" tenciales si el individuo ernpieza a actuar en otro subsistema 0 si cambia la indole de su participaci6n en un subsistema determinado. Las tecnicas de fijaci6n de front eras pueden apuntar a la distancia psicologica entre los miernbros de la familia y a la duracion de la interacci6n dentro de un holon significative.

Distancia psicologica

En muchos casos la distribuci6n con que los miembros de la familia taman asiento en la sesi6n es un indicador de las alianzas entre elias. Pero es un indicador debil que el terapeuta solo debe aceptar como una prirnera impresion que es preciso investigar. corroborar 0 desechar. Vt:>rificara, entonces, los indicadores espaciales, pero hara 10 propio con otras clases de indicadores. Cuando habla uno de los miernbros de 13 familia, el terapeuta observara quien 10 interrumpe a completa la informacion, quien proporciona confirmacion y quien flyuda. Tambien se trata de indicadores debiles, pero proporcionan a1 terapeuta un mapa tentativo sobre las relaciones de proxirnidad, las alianzas, las coaliciones v las diadas 0 trfadas fusionales, as! como sobre las pautas que expresan la estructura y la sustentan, Ademas puede utilizar constructos cognitivos 0 bien maniobras concretas para crear fronteras nuevas.

Con la familia Hanson, el terapeuta recurrio a un constructo cognitivo para trazar una frontera entre dos personas. Transcurridos cinco rninutos de sesion, pregunt6 a Alan: "iConoces al novio de Kathy?", Y fue Kathy quien respondio. Un momenta despues pregunt6 a Alan por la edad de Dick, y la respuesta de Kathy partie una fracci6n de segundo antes que la de Alan. As! el terapeuta tenia dos ejemplos del rnisme

FRONTERAS

153

. 0 de intromisi6n; eruonces dijo a Kathy: «Eres servicial, ,no es ver-

UPd? Te apropias de su memori~». . .

da Frases de esta indole son indlca~ores cogrutrvos de qu.e es deseable

araci6n. Los terapeutas experimentados hacen acopio de un con~a :td de ell as que cautiv~n su imaginacion 'i se convierten ~n respuestas JU taneas en las situaciones apropiadas: « Usted se apropia de su voz». es~o~la responde por ti, no necesitas hablar», «Usted es el ventrilocuo .S~ll: el titere.» «Sus voces alucinadas ni siquiera son suyas; es La voz Y padre La que habla dentro de usted.» «Si tu padre hace las cosas

de su . S· d b

ti nunca dejaras de ser una persona torpe.» « I tus pa res sa en

po: ~~ necesitas insulina no seras duefia de tu propio cuerpo.» He c~rases caractertsticas de Minuchin, quien gusta de las metatoras cona tas Si un terapeuta las toma, tendra que apropiarselas como cosa ere . ., fr er de personal; pero 10 rnejor es que escoja :us P:OPll~S. ases parla pan 6 'to

nifiesto la intromisi6n en el espacio pSICO OglCO, con e prop 51

rna . d 'd

de sefialar y separar diadas demasla 0 urn as.

EI terapeuta se preocupara de trazar front.eras entre tres personas en caso de que interacciones diadicas disfunClonaL~s se m~ntenga.J?- en virtud de la intervenci6n de un tercero como desvlll;~or, ahado,o juez, El terapeuta puede resolverse a mantener la separacion de la diada d~masiado unida como un modo de ayudar a sus miernbros a descubrir alternativas para su conflicto dentro de supropio subsistema. 0 puede incrementar la distancia entre ell os recurriendo al tercero como deslindador de frontera, 0 creando otros subsistemas q~: separen ~ los miembros enredados. Estructura comun es la de un hijo desobe~le~te, una madre ineficaz y un padre autoritario. S~ danza es ~a variacion de este tema: el hijo desobedece, la madre ejerce sob:e eL 1:-1Il control par exceso 0 por defecto, el hijo torna a desobedecer, mterviene el padre can una voz tonante 0 un gesto fiero, y el hijo obedece, La madre sigue slendo ineficaz, desobediente el nino y autoritari~ el padre. .

Otra variaci6n de la misma danza es la de progemtores que ttenen conflictos irresueltos, expresos 0 implicitos. ~uan~o un aumento .~e la tension en la diada conyugal activa los confhctos lrresueltos. el hl}O :e porta mal a se pone de parte de la madre c~mtra. el .padre autorrt:ano ° se suma al padre contra la madre incapaz. e meqm.tatlva, 0 se c~nvlerte en eL socorredor 0 el juez de ambos progenrtores, Si, como sucedio en el caso de la familia Kehn, el terapeuta decide enfocar la diada madr~hijo y para eso Ie es imprescindible inrnovilizar al marido, puede decir a este: «Como la madre y el hijo 'permanecen juntos cuando usted esta en SU trabajo, serfa buena que usted se uniera a mf para ~bservar c6m~ ellos 10 resuelven»: 0 «Siendo mujeres la madre y la hila, y como m Usted ni yo tenem~s la experiencia de ser una ~ujer de .<?uatro 0 de 27 alios, por fuerza 1a madre ha de entender mejor a la hija de usted,

Observemos su danza y veamos que podemos aprender».. .

Otra posibilidad en esta situacion es que e1 terapeuta decida ampliar la definici6n del problema. no limitandolo a la uni6n excesiva de. n:adre e hijo, sino introduciendo 1a participaci6n del padre en el mantenimtento

154

TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

de la sintomatologia del hijo. Con esta estrategia, conservara el sobre el hijo, pero incrernentara la participacion del padre en sistema parental de manera de separar a Ia dfada con exceso de cacion .. Podra decir a los padres: «Si un nifio de cuatro aiios es a~:o que su madr~, es posible que este a caballito de su padre»; 0 nmo de c~atro anos no puede hacer resistencia a sus padres si ernpujan Juntos»; 0 « Si ustedes no pueden rnanejar a un nifiito se deba a que empujan en direcciones diferentes»; 0 «Es forzosr, ustedes se estan equivocando. No se donde puede estar el error creo qu~ sl 10 bus~~n juntos descubriran en que consiste y , contraran la solucion», 0 «Segun marchan las cosas, ustedes se un? al otro y de alg6n. modo lesionan y explotan a un hijo que los quieren mucho: necesitarnos entonces descubrir el modo en puedan ayudar ustedes entre sf para socorrer ambos a su hijo» apo~o bri.nda?~ al subsisterna parental apunta a aumentar tanto ia tanCi~ psicologica ent.re la madre y el hijo cuanto Ia proximidad los c.onyuges, proporcionandoles una tarea cornpartida como padres.

Si el terapeuta se resuelve a tornar como centro la dfada de los yuges y su interaccion disfuncional, y separar par esa via a la n:~dre-hijo. demasiado unida, debera estorbar la estrategia de c~on del hijo: Po?ni decir a este: «Eres un buen hijo, protector y diente, porque 51 te portas mal... si tienes un dolor de cabeza ... fracasas en la escuela, 10 haces cada vez que tus padres sienten proco desagrado»; 0 «Cuando explicas la conducta de tus padres apoyas a tu madre 0 a t_u padre: me atrae rnuchisimo la rapidez que pasas de ser un nmo de diez afios a ser una persona de 6S de 208, y despues a toda prisa te reduces a cuatro anos, Pero lno raro que te co~viertas en el abuelo de tu madre 0 de tu padre? ay_udare a reducir tu edad. Trae tu silla junto a la mia y quedate rmentras tus padres tratan los asuntos que les importan a ellos . no hay razon alguna para que intervengas y que no son de tu incumbenCIa». 0 el terapeuta puede decir a uno de los padres 0 a ambos: «Ouiero q~e ayude a su hijo a disrninuir su edad pidiendole que se puede quieta rmentras ustedes dos discuten sus problemas».

Tamb.ien .son necesarias las fronteras entre subsistemas; y si los pa~res se mmrscuyen en conflictos ent-re hermanos, 0 adolescentes desealifican a sus padres 0 intervienen en ~l territorio de los c6nyuges 0 10'S abuelos. ~~ coIigan con los nietos contra los padres, 0 un conyuge' entrs el_1 co~hclOn can, s~s padres contra el otro, el terapeuta dispone de una diversidad de tecmcas para trazar fronteras, En ocasiones introducira una regIa al comienzo de la terapia, Podra decir: "En este consultorio tengo solo .una regla. Es una regIa muy simple, pero es evidente ,que a esta familia le resultara rnuy diffcil respetarla. Y es que nadie debe h~blar por otro 0 decir en su lugar COmo esa otra persona siente 0 plen~a. Cada ~no debe con tar su propia historia y ser duefio de su propia memoria». Las variaciones en torno de esta regIa perrnitiran al terapeuta establecer fronteras y sefialar la intromisi6n de unos mieJIl"

I'RONTERAS

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broS de la f~milia en el espacio psicol6gico de ot~os rni~n:bros c~mo .desobediencIa a I~ :regIa». Es posible bloquear las mtromlslon~s, a~!an. s 0 coaliCiones diciendo que eso es hablar en lugar del otro 0 rmagmar :~s pensaroientos y las acciones futuras de 1a otra persona.

El terapeuta puede crear subsisternas encargados de tareas diferentes.

POf ejemplo, si los hijos estan empefiados en una discusion, y si los pa· dres interfieren, el terapeuta puede invitarlos a coparticipar con el en un grupo «adulto» observador «porque los nines de hoy piensan de manera diferente que nosotros en nuestra epoca y acaso propongan so)uciones que rii podriarnos imaginar», Tambien puede pedirles que den a los hijos la tarea de resolver un problema y, una vez que hayan alcanzado una solucion, conversen acerca de ella can los hijos; de esta manera dara apoyo a la funcion ejecutiva de los padres, pero al rnismo riempo se asegurara de que no se han de entrorneter. De igual modo puede pedira uno de los c6nyuges que ayude al otro a no intervenir en las discusiones de los hijos, par ejernplo apretandole la mana cada vez que 10 hace: pero a la vez les indicara a ambos que presten rnucha atencion a la comunicacion entre los hijcs, de manera que cuando hayan terminado, puedan hacer sus comentarios desde un punta de vista parental. Otra posibilidad es que sugiera a padres e hijos que discutan de manera separada y simultanea un problema familiar desde sus puntas de vista diferentes y, cuando hayan terminado, cada grupo cornunicara al otro su opinion; asf se crearan dos subsistemas capaces de funcionar sirnultaneamente sin reciproca interferencia. En cuanto a1 terapeuta, puede sumarse como observador a participante en uno de los grupos, 0 pasar de uno a1 ut ro. En otros casos puede decir a un abuelo que, puesto que posee la sabidurta que Ie confieren sus afios, el terapeuta tiene interes en oir sus observaciones despues que el mismo haya escuchado con tada atencion, sin interferir, la discusion entre padres e hijos,

EI terapeuta puede utilizar tambien maniobras espaciales concretas para carnbiar 1a proximidad entre los miembros de la familia. Los movimientos en el espacio se reconocen universalmente como representantes de sucesos psicologicos 0 de interacciones afectivas entre las personas. Los miembros de familias de diferentes grupos socioeconomicos, adultos y hasta rrifios pequefios, reconocen las metaforas de la cercania 0 le ianta en el espacio como expresion de vinculos afectivos. Cambiar en la sesion las relaciones espaciales de los miembros de la familia es una tecnica de fijacion de fronteras que posee 1a ventaja de no ser verbal, de ser clara y ademas, intensa, El «rnundo se detiene» cuanda los miernbros de la familia detienen 10 que estaban hacienda para intercambiar posiciones. Esta intervencion tiene por afiadidura 1a ventaja de ser rnuy visible para los rniembros de la familia no implicados en la interaccion, En el caso de Mmuchin, se ha convertido casi ~n SU. ~arca registrada trocar el lugar de las personas, el inc:luido, en ~ seSlOn; esto ultimo, como un modo de expresar los cambios en su VinCulacion afectiva can los miembros de Ia familia.

E1 terapeuta se puede utilizar a sf rnismo como un trazador de fron-

156

TECNICAS DE TERAPIA FAM1LLAR

teras espaciales, por ejemplo si recurre a sus brazos 0 su cuerpo mterrurnpir el contacto visual de una diada demasiado un ida. niob~a se puede acornpanar con un carnbio en la posicion de las destmado a estorbar la emisi6n de senales: adernas, se 10 puede con una declaracion de este tenor: «Estas hablando con tu l1~:rllli:IIlO. necesitas la ayuda de tu padre» 0 «Til conoces mejor este estuviste presente; consulta entonees tu memoria en lugar de de til madre».

Para.subrayar su apoyo a un subsisterna, el terapeuta puede

a los miernbros de la familia que cambien de asiento, Por ej marido y la esposa se han sentado separados por un hijo, . a este que carnbie sillas Con uno de sus padres a fin de que ellos conversar directamente en Iugar de hacerlo pasando por el, Si peuta imparte su directiva de una manera clara y logica, los miembres

de la familia por 10 comun la cumplen, Si 10 cree necesario, lev~~tarse y dis?linuir la distancia que 10 separa de la persona a solicita el carnbio. Esta modificaci6n de la proximidad entre el telraT)etIl~:

y los miernbros de la familia vuelve mas dificil la resistencia,

, .En la terapia misma, estas tecnicas no presentan una separacion

nftida: en general se combinan y refuerzan entre sf, La familia con un hijo psicosomatico, nos ofrece un ejemplo particularmente

trativo.

Terapeuta: Senor Karig, parece tener usted una diferencia de con su mujer acerca de esto, Converse con ella sobre estas ... ,.,~_,~ cias de opinion, (Risa general de los cuatro hijos adolescentes los propios padres.i

Padre: Es comico porque nunca conversamos entre nosotros.

1. Terapeuta: Bueno, pero ahora neeesitan hacerlo para resolver diferencia entre ustedes,

Padre (~l terapeuta): Creo que Jerry ... (El terapeuta indica que marido debe hablar can su mujer, EI marido lanza una

2. a su esposa y sigue hablando can el terapeuta. Varios de los ,.;;· ... or' __ hacen ruido.)

Terapeuta: No, hable con su mujer, Todos escucharemos, pero listed tiene que hablar con su mujer. (Hace un gesto can el q~ 3.4,5, divide a los padres de el mismo y del resto de la familia.)

Padre (al terapeutai: Se que es importante, pero parece .. , Terapeuta: No. Aqui, haga girar un poco su silla para que le resulte mas facil verla, (Ayuda al marido a hacer girar su silla.)

6.7, Y usted 10 mismo, senora Karig. (Rota la silla de ella hasta que

8. aueda enfrentada a su marido, En este momenta el terapeuta da vuelta a la cabeza y se pone a mirar por la ventana. Todos. los hijas guardan silencio,)

Padre (se da vuelt a y se dirige a su mujer.i Al parecer, siempre que empezamos a conversar terminamos diciendo cosas..; Madre (a! marido): iY quien suele tener razon? Responderne a esfo.

FRONTE.RAS

157

Esta seeuencia, que duro lIDOS treinta segundos, eontiene por 10 me-

s ocho operaciones de demareaci6n de fronteras. El terapeuta desf-0 da verbalmente el subsistema rnarido-mujer (1), 10 refuerza can un I1lsto de la mana (2) y 10 repite verbalrnente (3), Los hijos quedan exg~uidos tanto par sugerencia verbal como por gestos de la mana (4.5). ~s padres son realineados en el espacio de rnanera que queden Irente a frente, dando la espalda a los hijos (6,7). Por Ultimo. el terapeuta retira su contacto dando vuelta a la cabeza (8), tras 10 eual la pareja inicia una extensa discusi6n sin interrupcion. La fijaci6n de la frontera se consigue porque el terapeuta recurre a una diversidad de maniobras basta que .se eonsuma el deseado aislamiento de marido y mujer. Si uno de los hijos persistiera en interrumpir, el terapeuta podrfa utilizar su cuerpo para bloquear esa interrupcion 0 alejar la silla del hijo de los padres, 0 pedirJe que hiciera girar su silla para enfrentarse con uno de sus hermanos, 0 decir a los padres: «Inviten a sus hijos a hacer comentarios s610 si ustedes dos 10 perrniten». Si los padres obedecen, ya no se necesitara del terapeuta como demarcador de frontera, Ellos mismos cumpliran esa funcion,

Aunque sea simple des de el punto de vista conceptual, la fijaci6n de frontera en esta sesi6n result6 muy dificil al terapeuta porque senna la presion de ambos conyuges en el sentido de que. el coparticipara de su subsisterna, Despues que pidio al marido y la mujer que hablaran, enos siguieron haciendolo con el terapeuta. Si les respondia, estaria apoyando la interacci6n disfuncional que siempre incluia a un tercero para evitar el conflicto. De hecho, asi anularfa 10 que trataba de obtener. En este segmento de la sesion el terapeuta evit6 el contacto ocular mirando por la vent ana. A un terapeuta que en situacion parecida no tuviera a su alcance una ventana, Ie serviria de igual modo concentrarse en la punta de su zapato, tomar apuntes 0 hacer garabatos en el papel,

En la familia Brown, el deslindamiento se produjo en torno de la dfada padre-hija, La familia demand6 tratamiento para su hija de 14 afios, Bonnie, enviada a consulta a causa de un asma intra table. Estaban presentes en la sesion sus hermanas, de 18 y 17, Bonnie y su padre iniciaron una conversacion aeerca de la labor escolar de ella. Apenas promediaban las primeras frases cuando su platica activo a los otros miembros de la familia, Una hermana dijo con impertinencia que Bonnie no debio haber cursado matematicas, La madre ataco al padre diciendole que no ayudaba a Bonnie en slIs tareas. La hermana restante se puso a hablar de su propio trabajo escolar.

El terapeuta, Ronald Liebman, eorri6 la silla de Bonnie hasta ponerla de frente a su padre y dijo a ambos que prosiguieran la conversacion. Cuando la hermana mayor trat6 de intervenir, el terapeuta dijo a Bonnie: .Esto es entre tu y tu padre, Cada vez que tratas de hacer oir tu voz, tu servicial familia te dena la boca con su solicitud, No dejes que te hagan eso», EI padre y la hija continuaron, y poco despues empez6 a hablar la madre, Liebman levanto la mano, en sefial de que la conversaci6n era entre Bonnie y su padre, Y la siguiente vez en que alguien

158

TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

interrumpio, la propia Bonnie Ie dijo: «Espera un minute, par A perur de ese memento Ia dernarcacion era sustentada par un •• H<;UIOl',' de la familia.

Par.~ tra~ar una frontera en torno de Ia diada padre-hija, el telcaI)elltaill recurrio prirnero a un ordenamiento espacial, Movio la silla de de manera de dernarcar un subsistema: el padre y la hija menor Asj hacfa ~as Iacil para los dos hablar entre ellos, y era mas dificil . rrumpir para .los que pretendieran hacerlo, Despues instruy6 a para que deslindara una frontera en torno de su conversacion, Y posteriorid~d hizo sefiales a. [as dernas de que no intervinieran.

Lo pod.rla haber conseguido por otros caminos, Par ejernplo, haber pedido al padre que no permitiera la intervenci6n de los o encargarse el rnismo de hacerlo, 0 ut.ilizar ambos metodos, Hathl'li". sido intervenciones isornorficas en 10 esencial, y las razones par les el terapeuta e~coge una ?eterminada obedecen a las singulari

del terapeuta particular en cierto contexte, Ad em as, el terapeuta

de rnanera efectiva su presencia para trazar fronteras por el ' prestar atencion selectiva a la conversacion entre padre e hija. hablaban otros, el no prestaba atencion. Y proveyo de corolarios ti",,:,05 a sus intervenciones Ilarnando la atencion de Bonnie y de los rniembros de la familia sobre los efectos incapacitadores que

aquella tenia la solicitud de los dernas. .

Con Ia familia Brown el terapeuta recurri6 a diversas tecnicas demarcacion: reordenar el espacio ffsico para indicar subsistemas

lizarse a 51 mismo para proteger el subsistema de la intrnrnision de ' subsisternas de la familia, y brindar una raz6n para el apoyo daba a ese subsisterna. Las dos pr imeras intervenciones son marriobrast concretas; la ultima es un constructo cognitivo. En esta situaci6n suficientes para activar a un miernbro de la familia, Bonnie, de LUO'U~._" q,;,e ella mis,ma protegiera el subsistema padre-hija, En el proceso

peutico hara falta emplear diversas tecnicas de fijaci6n de .~~'~'D_'C"'

Y repetir su aplicacion, hasta que se consiga la intensidad para producir un cambio estructural.

En ocasiones la utilizacicn de metaforas espaciales puede e~ reordenar las sillas en dos circulos para proteger dos ."lhd<h""",m sirnultanearnente, 0 en hacer girar una silla 1800 para aislar 0 ~r.~ ••• " .. '"

a. un mie~bro, 0 en i.ndicar ,Ia necesidad de que dos c6nyuges se --,,,,,,,,',xrmen qultando una silla vacia, un cenicero 0 un Iibro de bolsillo interpusiera entre elias. La proximidad del terapeuta a uno de los ~·;~m~'11lI1ili bros, que se arrodille 0 10 toque, 0 que permanezca de pie en altura, son otros tantos indicadores de vinculacion que no de calificadores verbales 0 cognitivos. . En situaciones en que el subsisterna ejecutivo incluye un JDcompet~n~e y uno avasallador, servicial y cornpetente, el pued.e solicitar al «rniembro cornpetente» que observe del otro lado e.spe]o el modo en que el «rniembro Incapaz» se maneja cuando

trene la ayuda «cornpetente». Otra tecnica no verbal consiste slIl"H".'''~''-

FRONTERAS

159

en solicitar a los padres que traigan a La seston 5610 determinados ~eJllbrOS de la familia y no otros, can 10 cual indicara una separaci6n entre sub~isternas. 0 puede indicar quienes deben participar en diferentes sesiones.

En ciertas farnilias cuyo estilo de comunicacion es caotico, en que las interrupciones son continuas 0 todos hablan a1 misrno tiernpo, el tera. euta puede descubrir que el umbral de ruido supera su capacidad de ~omunicarse con comodidad. Entonces puede recurrir a divers os artifidos,como inventar un juego en que las personas deben perrnanecer en silencio sentadas en circulo y solo una diada 0 una triada tiene permitido situarse en el media para hablar: a proporcionara a los partie ipantes un objeto (sombrero, tiza, llave) para seiialar que rniembros de la familia tienen derecho a habIar. Par otra parte, siernpre que Ia tension se incremente en una sesion mas alia de la capacidad de eficacia del terapeuta, disrninuir el numero de participantes creara en seguida un subsistema diferente can alternativas distintas para la reduccion de la tension.

Duracion de la interaccion

Extender 0 alargar un proceso, que es un modo de incrernentar su intensidad, puede ser tambien un recurso para demarcar subsistemas 0 separarlos, En estas situaciones el contenido de la interacci6nimporta menos que el hecho de que ella se produzca,

En la familia Kuehn, despues que la madre consigui6 controlar a su hija de manera efectiva, el terapeuta trajo mufiecas e invito a madre e hija a jugar. Mantuvo este proceso sin interrupci6n par mas de veinte minutos, salvo que a los diez minutos introdujo al padre como compafiero de juegos. Al terapeuta le interesaba no el contenido de la interaccion, sino solo mantener primero al holon madre-hija, y despues al hoI on madre-padre-hija, en una situacion placentera y par el tiempo suficiente para establecer un contrapunto complementario del habitual subsistema controlador madre-hija.

Las tecnicas anteriores se aplican dentro del sistema terapeutico y e~ presencia del terapeuta. Este se ernpena en gobernar las fronteras, SI es que el mismo no es una frontera. Ahora bien, para ser eficaz, la terapia tiene que perdurar fuera de 1a sesion. Cuando al terapeuta le lnteresa mantener un determinado sub sistema, puede dar a la familia tareas para el hogar que apoyen el proceso iniciado en la sesion, As! su ~fantasma» realizara la tarea terapeutica .. La practica de interacciones

esacostumbradas en situaciones naturales promueve el cambio estructural.

Lo mismo que las tecnicas empleadas en la sesirm, las intervencio~es fuera de ella pueden recaer sobre las alianzas en el espacio 0 el lempo. En la familia Pulaski, una madre viuda estaba demasiado unida con su hija hipocondrfaca de 18 afios. El terapeuta dio una tarea a Ia

160

TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

madre: en~ontrar un qu~hacer que la ocupara a ella sola. La madre poco e;{C~dlda de peso. inforrno al terapeuta en la sesion Siguiente ' "

se ha?la mtegrado. a un gropo de adelgazamiento. En este caso, la carecia de contemdo puesro que se dejaba Librado a la madre algo adecuado dentro de su propio contexte de vida. Para la proximidad entre conyuges, la tarea puede consistir en una cada un~ se conducira durante la semana de una manera qu""e"~·"<lo,;!IOb::t'JI'

satISfaC~I?n al otro, pero sin revelarle el plan. A Ia sesion siguiente,

les pedira que expongan los reciprocos icambios advertidns.

. En otros casos, el terapeuta indicara tareas con todo detalle, eje.mplo, en una familia cornpuesta por una diada madre-hijo U",m~ISlli(j umda y un marido periferico, puede irnpartir al padre la directiva ayudar al muchacho en sus tareas escolares, de controlarlo cuando porta malo de ensefiarle a jugar al futbol 0 a trabajar en c~n esta expli~a,:ion: «Siendo usted hombre, y como su hijo 10,

dia, debe dlsclplmarlo" a enseriarle.. 0 jugar con ella proxima

na». Una tarea de este tipo se puede apoyar manifestando pr'eocupa);:i6a' por Ia madre: «Su esposa ha tenido muchisirno trabajo con rmportante que se tome una ados semanas de descanso». La cacion de un lapso proporciona a la familia el marco de que

de una transicion Y una experimentacion, y promueve su tic\ipiIl.9i6Q

en la busqueda de soluciones alternativas, .

Una tecnica diferente para crear fronteras en diadas demasiado

~as. es el empleo de tareas paradojicas 'en que el terapeuta propene indica un aurnerito en la proximidad de los miembros de una un subsisterna con ligaz6n excesiva dentro de la familia. Par ej(:ml'lOi puede impartir a una madre sobreprotectora la tarea de atenci6n a las pequefias necesidades de 'su hijo a instruir a un n;uy, implic~do que siga los pasos de su compaiiero, EI objeto tecmc~ es !ncrernentar el conflicto entre los participantes, a segmra un incremento de su distancia recfproca,

Diversas tecnicas de demarcacion de fronteras se utilizaron en

caso de Ia familia Hanson. despues que eI terapeuta pidio a Alan hablara con su padre.

Alan: ,:Quieres darrne una mario, Peg? Peg: Dile a papa que deseas tomar decisiones par ti misrno. realmente lo deseas, Alan: Sf, me gustaria ser mas independiente, pero creo que me he heehO

a la costumbre de que otros hagan las cosas por. mi.

Peg: Y me parece que sera muy duro para papa dejar de hacerlo. duro ,pa_ra todos nosotros, pero sobre todo para papa, porque mama nenen mas tendencia protectora, Esto llevara mucho y. tendras qu.e poner mucho de tu parte. tarnbien, para tornar stones y decir: «Bueno, miren, no quiero que Peg me ayude>puede ser que tengas miedo de decirto.

A/(ln: Eso es.

FRONTERAS

161

tJil1uchin: Peg, (es frecuente que desernpenes este oficio de auxilia-

dOfa?

peg: 5i.. ' ~ .

'.(irl!lchm: iQUlen mas Ie pide ayuda?

iV' I' d

peg: iHuy., rru ma reo

EI terapeuta trataba de utilizar a uno de los hermanos para separar

Alan de su padre sobreprotector e inhibidor. EI contenida de su con~~rsaci6n era la separacion y la iridividuacion, pero el terapeuta advirti6 que Ia propia Peg parecia sumarnente comoda en el papel de auxiliadora. por ello supuso que acaso Peg participaba tambien can otros miembros de la familia en el mantenirniento de interacciones disfuncinnales, La, irivestigaci6n de esta conjetura trajo a la luz el hecho de que la madre ulilizaba a Peg para mantener distancia respecto del marido.

Minuchin: Pete, cambia tu asierito can el de tu mama, porque quiero que ella converse con Peg. (Pete desconecta su microjono para trocar las sillas, )I Peg se pone a ayudarlo.) No, dejalo hacer. (A Pete.) Muy bien. Lo hiciste solo. Nadie te ayud6. Es posible que quedes Iuera de peligro desde que nadie te ayudara, Mama, hable con Peg, porque me parece que ella estri muy recargada par su papel de auxiliadora en la familia.

Como llegado a este punto de la sesron el terapeuta ihabfa podido advertir que en la familia tres subsisternas diadicos operaban con una sobreproteccion avasallante, de manera automatica considerarfa todas las interacciones que se produjeran refiriendolas a la capacidad de aquelias para apoyar a rnenoscabar la cornpetencia y la autonomia. Par eso apay6 la autonornta de Pete bloqueando la ayuda innecesaria que pretendia proporcionarle Peg y aliandose con el en su demostracion de competencia, Despues paso a examinar el subs'istema madre-hija,

Madre: 51, ayuda mucho, Peg quicre ...

Mmuchin: Hable con ella sobre el modo en que usted la sobrecarga, M~dre: cSobre el modo en que la sobrecargo con los problemas? Mtnuchin: Si.

Peg: Muy bien. Bueno, nunca me di euenta. S610 que mi abuela.v. Mad.re: Mi madre solia vivir can nosotros, y estuvo presente todo el

tJempo cuando Peg era pequefia: y despues, cuando ya no estuvo, yo automaticamente solia pedir a Peg ... No me daba cuenta de que estaba presionando a Peg. Crefa que era algo asf como una conver-

p saci6n, (Noes cierto, Peg?

eg: Puede que no te dieras cuenta. pero yo advertia que querfas que M te ayudara a decidir casas.

adre: Siempre 10 entendi mas bien como si hablaramos juntas de las cosas, y que despues yo tornarfa mi propia decision, Pero me parece que pudiste sentir que recafa sobre tus hombros tamar la decision.

162

TECNICAS DE TERAPIA FAMlLIAR

Peg: Muchas veces asi 10 hiciste. Por ejemplo, decia: «,Que te que debe hacer?», 0 ",Que piensas sobre esto?», Y yo tomaba chas decisiones.

De este modo se revelaba que todas las diadas (Kathy-Alan, Alanpadre, Peg-Alan, Peg-madre y madre-abuela) tenfan una organizaci6n si. rnilar y que era una familia en que la fusi6n estorbaba la diferenciaci6n.

E! terapeuta supuso que si Peg habia reernplazado a la abuela en su cion can la madre, acaso de ese modo Ilenaba un vacio en la vida esta, creado por un marido distante, Prosiguio entonees con una m~;es.,,~!tigaci6n del funcionamiento del subsistema de los conyuges.

Minuchin: ,Usted pedia a Peg que tomara decisiones?

Madre: No acerca de cosas importantes, como si cornprariamos

casa 0 algo asi, sino acerca ...

Peg: De cosas de la familia. Madre: Eso es,

Minuchin: Cosas de Ia familia. 2Te solia pedir? Madre: Sf. .. Ie solia pedir consejo.

Minuchin: Padre, id6nde estaba usted? Usted que es tan servicial. Usted que ayuda a Alan. ,:D6nde estaba usted? ,Por que su esposa no Ie pedia ayuda a usted?

Padre: No estaba mucho en cas a en ese tiempo.

Minuchin: Oh, esa es la razon. i. Ouiere usted decir que usted estaba sola y que usted utilizaba a Peg porque Nels no estaba presente?

Madre: Nels tuvo dos trabajos durante mucho tiempo. Sigue teniendor dos trabajos, peru ahora se interesa mas por el hogar. Creo que Nels tiene tiempo cuando esta interesado en algo, pero si hay una cosa de la que no quiere ocuparse, no esta presente para oir hablar de ella.

Minuchin: Peg, ven aqui y apartate de ese centro. Mama, sientese junto a su marido. Sabes, Peg, me parece que es una lastima que estes sentada ahi entre ellos. Apuesto a que eres demasiado servicial, Apuesto a que te gusta ese oficio,

El terapeuta modific6 la distribuci6n espacial de Peg, el rnarido y I. esposa, separando a la hija del subsistema de los c6nyuges. Ademas, proporcion6 ·un constructo cognitivo en apoyo de su metafora espacialSu estrategia para el trabajo con diadas le habia permitido obtener una imagen del subsistema madre-Peg como estructura here dada del subsistema rnadre-abuela. Ambas estructuras habian mantenido a marido Y mujer a una c6moda distancia uno de otro. E1 terapeuta continuo con I. activacion del subsisterna de los conyuges,

Madre: c:Que crees tu que pociemos hacer para corregir este Padre: Bueno, me parece que 10 primero es que yo empiece a las noches en casa, Renunciate a mi segundo trabajo .. , Minuchin: .:Puedes dejar de mener la cabeza, Peg? No es tu funci6n.

FRONT£RAS

163

El terapeuta impidi6 a Peg adoptar su posici6n habitual de tercero en su subsistema de los conyuges,

padre: Tengo la irnpresion de que debo carnbiar muchisimo. pero que en la misma medida debes hacerlo tu,

Madre: (De que manera?

padre: Oh, en el estilo general de trato, en tu actitud hacia mi personalmente. En muchos casos me siento profundamente of en dido.

Madre: (Como?

Padre: Me parece que no me consideras un hombre entero ... un marido

entero. Siento que me desprecias muchas, pero muchas veces, Madre: (Que hago yo para que sientas que yo te desprecio? Padre: A veces no hace falta que actues, basta con que mires.

Madre: Pero no comprendo que ... que casas hago que te dan esa impresion. Como obro yo ... desde luego yo,..,

Padre: Acerca de eso justarnente trato de obtener una respuesta,

El problema, que era de un joven con graves trastornos psicologicos, se habia convertido en el problema de una familia con reglas disfuncionales y subsistemas que no operaban todo 10 bien que deb ian. Y como el problema habia cambiado, 10 propio habia ocurrido con la tarea del terapeuta. En la primera parte de la entrevista, aquella consis tia en difundir el problema entre los miembros de la familia. en reencuadrarlo de manera que 10 presentado como el trastorno de una persona se convirtiera en el de la familia. En este mornento, en cambio, el terapeuta se vio precisado a cuestionar la organizacion familiar que man tenia el padre en posicion periferica. Si los esposos no conseguian funcionar bien, con independencia de los hijos. tanto Alan como Peg. Kathy y Pete tendrian dificultades para diferenciarse y separarse de la familia,

Padre: No me tienes respeto,

Madre: No me parece que no te tenga respeto. No es mi intencion ser irrespetuosa contigo.

Minuchin: Usted ha dicho que ella no 10 trataba como a un hombre entero, Usted Ie hace sentir a Nels que no esta de su parte.

Madre: Y creo tener la irnpresion de que el tampoco me cornprende. Padre: Creo que durante mucho, pero mucho tiempo, nos hemos estado reflejando uno al otro esa situaci6n yes ...

Minuchin: No has ayudado. Tu, Peg, no has ayudado.

Cuando los esposos se atascaban en su juego de acusacion-contra-acusaci6n, el terapeuta arrojo luz sobre la posici6n triangulada de Peg como Sosten de la homeostasis marido-mujer y la falta de posibilidades de soluci6n que demostraba.

Pe.g: (Que quiere usted decir, ahora 0 en el pasado?

Mmuchin: Siempre que mama preferia hablar conti go en lugar de ha-

164

TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

cerlo can papa. i.Abandonarfts ese puesto 0 estas encarinada can Peg: No se, Dejeme pensar un minute. No creo que rni madre deje de ... Minuchin: cUtilizarte?

Peg: Si, usted tiene razon,

Minuchin: iTe gustaria ocupar ese puesto toda la vida? ,:Cumplir: esa Iuncion toda la vida?

Peg: No, porque yo no soy la madre de ella. S610 tengo 21 afios, Si deseara ser la madre, me casarta.

La alianza del terapeuta can Peg obraba en e1 sentido de separarla de la madre. Peg acto seguido demand6 una autonomia apropiada a lOU edad.

Minuchin: Ella no te utiliza realmente como a una madre. Tc utiliza cuando tiene la impresi6n de no saber como hablar can tu padre. (A los padres.y Ouiere decir que Peg esta entre ustedes dos. "Quien esta de] otro lado?

Padre: Oh, Peg esta de ese lado con su madre y la madre esta con Peg.

Minuchen: iY que ocurre can los dernas? .

Padre: Pete es muy independiente. Hace su propio personaje. Y Kathy ...

diria que apunta a ambos lados. Alan quiza se forme una opinion, en rni sentir, pero se la guardara antes que tomar partido.

Minuchin: ,:Usted cree que torna partido pero que 10 calla? Padre: Asi me parece,

Minuchin: iY que partido toma?

Padre: Creo que Alan tiene sabre su madre la rnisrna irnpresion que yo.

Con toda honestidad y franqueza, 10 siento asi. No quiero decir que desee tornar partido, pero mi irnpresion es que Alan rnuchas veces siente que yo quiza tenga raz6n, si bien nunca 10 dira,

La sencilla estrategia de fijacion de Ironteras aplicada pur el terapeuta durante toda la sesi6n habia puesto de relieve una triangulacion dinarnica que daba sustento a una patclogta grave. El desarrollo del subsisterna de los conyuges habja sido estorbado al comienzo del matrimonio pOI' la madre de 1a madre, que vivia can Ia pareja y entraba en coalicion con su hija contra el rnarido. Los hijos que se criaban en el seno de la familia se sumaron al subsistema madre-abuela, mientras que el padre eligio vivir como adicto aJ trabajo y tarnbien al alcohol, 10 que 10 rnantuvo como miembro distant e dentro de la familia, Alan. eligio coligarse can el partido perdedor Pero el drama de la eleccion de partido era representado cotidianamente en silencio, en interacciones muy invisiblcs. Ahara que el terapeuta peseta uri mapa que identificaba el problema de la familia y las metas de Ia terapia. can un poco de sabidur ia estaba en condiciones de librar a la familia de sus dificultades,

PRONTERAS

165

Las recnicas de fijacion de fronteras se apreriden con facilidad y ueden ser utilizadas con eficacia aun pOl' terapeutas que no posean una p tructura teorica que les perrnita ordenar e integrar los fen6menos que

es I fii ., d f

bservan 0 producen. Pero en estos casos, a jacion e ronteras, aun-

°ue se Ia realice con elegancia, no sera mas que un fen6meno aislado, (0 que interesa en la demarcacion no es la posibilidad de Iograrla, sino ue se la procure por alguna razon, Si el terapeuta sabe hacia d6nde ivanza, encontrara el vehiculo.

12. DESEQUILIBRAMIENTO

En las tecnicas de fijaci6n de fronteras el terapeuta se cambiar las afiliaciones de los rniembros de la familia a los diversos subsisternas 0 la distancia entre los subsistemas, En el desequilfbramiento, por el contrario, la meta es camhiar el vinculo jerarquico entre los rniembros de un subsistema,

Cuando el terapeuta y los miembros de la familia coparticipan en un sistema terapeutico, acuerdan un contrato explicito que define al terapeuta como el perito del sistema y el lider de la ernpresa terapeutica, En consecuencia, el mere ingreso en el sistema terapeutico modifica la estructura de poder dela familia. Todos sus miembros dan un paso atras, par as! decir, concediendo al terapeuta el poder necesario para la utilizacion de su pericia. Este desplazamiento no sera cuestionado por los miembros de la familia rnientras el terapeuta respete la distribuci6n del poder en el seno de aquella,

EI problema es que el terapeuta tendra que utilizarse a sf mismo como mlembro del sistema terapeutico para cuestionar y modificar la distribuci6n del poder en el seno de la familia. Los miembros de esta esperan que el terapeuta sea «firrne pero equitativo», Esperan que apoye el punta de vista de todos en un acto de equilibramiento que deje todo como estaba 0 que «juzgue» quien tiene raz6n desde la posicion objetiva de un perito ajeno a la familia. En lugar de ello, el terapeuta entra en coparticipacion y apoya a un individuo 0 a un subsistema a expensas de los demas. Se alfa con un rniernbro de la familia situado en un lugar inferior de la jerarquia, y Ie confiere poder en lugar de quitarselo. Desconoce a la central de operaciones de Ia familia. Coparticipa con uno de los miembros en una coalicion que ataca a otro. Estas operaciones estorban el reconocimiento de las seiiales por medio de las cuales los miembros de la familia suelen indicarse unos a otros la correccion de su conducta interpersonal. EI miembro que cambia de posici6n dentro de la familia por su alianza con el terapeuta no reconoce las sefiales de la familia 0 no responde a elias. Opera can modaHdades desacostumbradas, atreviendose a explorar terrenos no habituales de funcionamiento personal e interpersonal y poniendo de relieve posibilidades que antes no sc advertfan.

DESEOUILIBRAMIENTO

167

£,1 desequilibramiento de un sistema puede producir cambios stgni!icativOs cuando los rniembros i~dividuales de la familia son. capaces de experimentar can roles y funciones arnpliados en contextos mterper-

onales. Estos cambios pueden Ilegar a engendrar realidades nuevas sara los miernbros de la familia, Puesto que la realidad de estes es una ~uestion de perspectiva y de puntuacion, todo cambio en la posiclon 'enlrquica en el seno de la familia produce un cambia en la perspectiva ~e sus miembros en relacion con 10 que se considera permitido en las interacciones entre elias. Esto permite que se descubran y posibiliten alternativas en todos los subsistemas.

Dos import antes problemas presentan las tecnicas de desequilibramiento. Uno es de caracter etico, Estas tecnicas son inequltativas par de!inici6n. Con una epistemologfa sistemica, el terapeuta entiende que la conducta de los miembros de la familia esta sustentada par el sistema; y nO obstante ello, adopra temporariamente una epistemologia lineal para apoyar el pun to de vista de uno de los miembros, Debera prestar mucha atencion al efecto que estas tecnicas producen sobre la tensi6n familiar y, en particular, a las dificultades con que tropieza un miembro de escaso poder cuando de repente queda aliado can el terapeuta. Si este percibe que la maniobra ha llegado a un umbral tnsopcrtable, puede rescindir la alianza 0 posponerla, coparticipar por un tiempo con otros miembros antes de retomar su estrategia 0 transmitir a los miembros con quienes no participa el mensaje de que los atendera luego. Tambien puede cornunicar la esperanza de que el cambio de perspectivas que se consigue con el desequilibrarniento contiene posibilidades de soluciories nuevas.

EI otro problema de las tecnicas de desequilibramiento se refiere a las exigencias que imponen al terapeuta, Aunque es posible desequilibrar un sistema familiar utilizando constructos cognitivos que perrnitan guardar la distancia entre el terapeuta y los miembros de la familia, en la rnayorfa de los casas estas tecnicas requieren proxirnidad, participaci6n y un compromiso ternporario can un subsistema familiar a expensas de los dernas. Los terapeutas que prefieran un estilo objetivo y desapegado, descubriran que el aprendizaje de estas tecnicas amplia utilmente su repertorio terapeutico, pero puede resultarles trabajoso. En ese caso es posible que surjan tensiones en el subsistema terapeuta-supervisor.

No obstante, se puede incluir estas tecnicas entre las mas valiosas que el terapeuta elabora. Consideremos la familia Windsor, compuesta par un padre alcoh6lico, una esposa hiperintelectual, martirizada, que ni puede vivir can su rnarido ni hacerlo sin el, y una hija de ocho alios, inteligente pero en exceso responsable, de quien se espera que juzgue cual de sus padres tiene razon, Cuando la familia acudi6 a la terapia tras un fallido intento de separacion de los conyuges, el terapeuta se ali6 con el marido. Era en extrema difici! hacerlo porque su larga historia de alcoholismo y drogadicci6n 10 habia definido como el anormal, y esta posici6n de anorrnal era aceptada no s610 par el resto de los miernbros de la familia, sino par el sistema de salud mental que habla inter-

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T£CNICAS DE TERAPIA PAI\ULlAR

venido durante largos periodos en la vida de aquella. EI apoyo dado par el terapeuta al hombre que habia sido definido como anormal fue cuesrionado de un modo u otro par todos los miembros de la familia y aunal propio terapeuta le resulto diffcil ponerlo en practica, puest~ que compartia con su cultura el sentimiento de que el adicto da pruebas de irresponsabilidad cuando prefiere la desviacion del alcohol al compromiso y la responsabilidad de velar por su familia. No obstante, apoy6 el chispeante sentido del humor del padre y le imparti6 la directiva de asistir a su esposa deprimida.

Otro problema para el terapeuta fue rnantener la alianza con el rnarido aun hacienda empatia con el sentimiento de desesperacion de 13. esposa, y aunque el propio marido pusiera en entredicho esa alianza. durante la terapia pasando pOI' periodos de intoxicacion y de adiccion, El beneficio que esta tecnica de desequilibramiento procura a la familia consiste en la posibilidad de elaborar modalidades diferentes de relaci6n para sus miembros. Los terapeutas de familia creen que, mediando un cambio de circunstancias, las personas (aun las que se han definido durante muchos alios como anormales) pueden ensayar alternativas que se les abren, En el caso que consideramos, esas alternativas no" 5610 inc1uyeron un cambio en la conducta del paciente individualizado, el marido, sino el surgimiento de una conducta nueva en la esposa y la hija, que vino en apoyo de La conducta modificada de La familia total.

Las tecnicas de desequilibrarnieruo se pueden agrupar en tres categorias, segun las exigencias que planteen al terapeuta en materia de participaci6n personal El terapeuta se puede aliar can miembros de Ia familia, ignorarlos 0 entrar en coalicion con unos contra otros.

Alianza con miembros de la familia

La coparticipaci6n terapeutica es en esencia una tecnica de alianza, EL terapeuta confirma a las personas, pone de relieve su lade fuerte y de este modo se convierte para ellas en una fuente importante de autoeslima. En virtud del emperio que pone en utilizarse a sf misrno para crear un contexte de confianza y esperanza, promueve la busqueda :y experirnentacion de alternativas. Para desequilibrar, recurrira a su alianza con un miembro de la familia, destinada a modificar su posicion ierarquica dentro del sistema familiar.' El hecho de enfocar a un miernbro, modifica la posici6n de todos los demas, Si bien se puede desequilibrar aliandose con un miembro dominante del grupo, en la rnayorfa. de los casos esta tecnica se utiliza para brindar apoyo a un miembro periferico a de posici6n inferior dentro de la familia. Esta persona, cuando siente la alianza del terapeuta, ernpezara a cuestionar su posicion prescrita dentro del sistema.

En la familia Blaise, una nina de 13 alios can problemas de evitaci6n de la escuela, demasiado unida a su madre, acudi6 a la terapia con eI prop6sito de t rata r de obtener cerrificaoion medica para recibir ense-

IJESEQUILIBRAM IENTU

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fianza en 'Su domicilio. EI terapeuta apoyo la preocupaci6n de la madre par su hija, puso el acento en los problemas laborales que le traia no saber nunca si la hija habia ida 0 no a la escuela, se interes6 por la perdida de su sueldo cuando no podia ir a trabajar porque la hija se quedaba en casa y, en general, encuadr6 su apoyo a la I?adre como interes por la pesada carga que sobre llevaba: tener una hija que se negaba a ir a la escuela. Su intervencion ilumino para la madre la explotacion de que la hacia objeto la hija; se rebelo entonces, exigiendo que cancurriera a la escuela.

La familia Clark, que se cornponia del padre, una madre deprimida y un hijo de 25 afios que vivia en el hagar, acudi6 a la terapia a causa de la depresi6n sobrevenida a La madre a causa de la muerte, dos afios antes, de su hijo menor a la edad de 21. Era evidente que desde siempre la familia se habia organizado en torno del subsistema madre-hijo menor, con un padre periferico. EI terapeuta supuso que 1a depresi6n de la madre guardaba relacion can el miedo de que su ultimo hijo se fuera del hogar y la dejara sola can el marido. El terapeuta se concentro en dar apoyo a la posicion del joven 'como socorredor del sistema, como un sustituto del hermano muerto que controlaba la distancia entre el padre y la madre. Confirm6 los logros del joven como profesor de rnaternaticas en la universidad, se intereso por el desarrollo del curriculo. EI terapeuta propuso que, puesto que el hijo se preocupaba por la depresion de la madre, debia mover a su novia para que se preocupara tarnhien, de modo que los dos pudieran apoyar a la madre. Pero puntualiz6 ademas el modo en que la familia limitaba la vida de ese hijo y en que sus funciones de auxilio dejaban inutilizada en Ia familia Ia capacidad del padre para brindar apoyo y prodigar cuidados. El apoyo brindado al hijo deterrnin6 que este se fuera del hagar y produjo un carnbio en la relacion entre marido y mujer.

La familia Vogt, compuesta par la madre y el padre, de mas de cincuenta alios, y dos hijos adultos, acudio al tratamiento porque la madre era «psicotica», Todos los demas rniernbros de la familia estaban "perfectos» y arrastraban la locura de la madre como un martirologio. La madre era una mujer infantil que en aiios de contacto con hospitales y terapeutas habla aprendido. la irresponsabilidad que conviene al loco. Perc, por otra parte, era una persona de agradable aspecto, de un gusto exquisito, inteligente y carifiosa, EI terapeuta se ali6 can ella preguntan dole por que su familia le exigia tan poco. La escuch6, la confirm6 en su inteligencia y le pidi6 que empezara a cocinar para su marido. Cada vez que respondia con arbitrariedades infantiles. el terapeuta no las aceptaba. Reencuadr6 su locura como una conducta de apoyo a una familia que no sabrfa a que atenerse si ella carnbiaba. Desde la posicion de alianza, el terapeuta incremento sus demandas en el sentido de que ella carnbiara su posicion dentro de la familia.

El terapeuta puede utilizar la alianza can un miernbro dominante COmo tecnica de desequilibramiento que extrema la situaci6n. EI terapeuta en ese caso intensificara la fund an habitual del miernbro de la

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

familia. Su meta es rebasar el umbral de 10 permisible dentro de una familia y provocar una respuesta cuestionadora de los demas, Diversas tare as paradojicas producen este efecto.

Un ejemplo de desequilibrarniento exacerbador 10 proporciona la familia Henry, compuesta por un hijo de 19 ai'i.os y su madre divorciada. Los dos vivian solos, en extrema aislarniento y fusion, Su demanda onginaria de terapia se debio a un episodio psicotico del muchacho. Tras la hospitalizacion. volvi6 al college con buen rendimiento. En la crisis que nos ocupa, a medida que la vida social del joven se desarrollaba, su madre se deprimla mas y mas. Cierto dia lIamaron al terapeuta y el joven declar6 tener ideas suicidas. Dijo que temia «arrojarse por la ventana», EI terapeuta manifesto a la madre que en su opinion la amenaza de suicidio del hijo era muy seria y ella tenia la responsabilidad de impedir que at en tara contra su vida. e imparti6 la tarea de no perderlo de vista para que no se arrojara por 1a ventana. Adonde fuera el, la -' madre debia estar presente para vigilarlo. Debian dorrnir en la misma habitacion, y la madre asistiria a clase con el joven, La madre consinti6 porque tambien ella percibia la gravedad de la amenaza del hijo y qued6 impresionada par 1a responsabilidad que el terapeuta le asignaba sobre su conducta suicida. De este modo, madre e hijo pasaron juntos mas tiempo que 10 habian heche en afios, Ella tomaba asiento en clase y se paseaba por el campus con el,

El joven quiso tomar una clase de navegaci6n, y entonces llamaron .al terapeuta para preguntar si la madre tambien debia navegar. Que desde luego que SI, respondi6 el terapeuta, puesto que podia intentar un acto suicida, pOI' ejemplo, saltar del bote. Al dia siguiente, un lluvioso domingo. madre e hijo se hicieron a Ia vela. A los pocos dtas, el joven llam6 por telefono declarando estar cansado de que su madre ]0 siguiera a todas partes. La madre experimentaba algo parecido. Sin embargo, el terapeuta dijo a la madre que no debia permitir a su hijo salir solo hasta que tuviera el convencimiento de que habia abandonado sus ideas suicidas, Madre e hijo tuvieron mas disputas en este pertodo que en toda su vida, La madre se puso a investigar education para adultos. EI [oven pasaba buena parte del tlempo hablando pOI' telefono, Por fin, ella obtuvo una declaraci6n de que no corneterta suicidio. Aliviados, ambos retomaron su vida cotidiana hartos uno del otro y con una autonorma de que nunca habian gozado.

Las tecnicas de desequilibramiento que recurren a la alianza pueden requerir el mantenimiento de esta estrategia durante muchas sesiones. En otros casos, el terapeuta puede cambiar de alianza en la misma sesion. Un ejernplo excelente 10 proporciona la familia Kuehn. Patti, de cuatro afios, se conducfa como un monstruo ingobernable, la madre como una persona ineficaz, y el padre era autoritario. La meta del terapeuta era ponera prueba 1a flexibilidad de funcionamiento de los miembros de la familia para averiguar si la madre podia ser mas eflcaz y el padre desarrollar una actitud mas tierna y flexible hacia madre e hija. En la primera media hora de la sesion que relatarnos paginas antes, el

DESEQUILIBRAMIENTO

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terapeuta apoy6 a la madre como un modo de ayudarla a experimentar v actualizar su capacidad para ser mas eficaz. En este punto, el terapeuta pas6 a apoyar al padre, 10 que exigla desequilibrar el sistema. La estrategia del terapeuta fue destacar y apoyar los elementos en la conduct a del padre que eran positives y eficaces.

Minuchin (at padre): (Por que su esposa cree que es usted una persona brusca? Ella considera que usted es muy brusco, y que tiene que mostrarse flexible por ser usted tan rigido. No me parece, de ningun modo, que sea una persona rtgida. En realidad, 10 considero totalmente flexible. c:C6mo, entonces, ha llegado su esposa al convenci.miento de que es rigido y poco comprensivo?

Padre: No se, Muchas veces pierdo los estribos, y es probable que sea esa la razon.

MinuchiJ1: Lo he vista jugar con sus hijas aqui y me parece que usted es delicado y flexible, y que jugaba de una manera afable y solicita. Usted rnostraba iniciativa en el juego y no era autoritario.

Padre: Grandiosa imagen de mi mismo, (Risas.) Madre: Es verdad.

Minuchin: Lo que digo es cierto. Es 10 que vi. lPor que entonces ella 10 ve solamente como rtgido y autoritario y necesita defender a las pequefias de usted? Yo de ninguna manera 10 veo as!'

Padre: No 10 se, Como dije, la unica razon que encuentro es que suelo perder los estribos con elias.

Madre: Sf, el tiene mal genic.

Minuchin: Muy bien, pero eso no quiere decir que usted sea autoritario ni quiere decir que sea poco comprensivo. Aqui puso mucha calidez en el juego con 5U hija; ella disfrutaba de su manera de jugar. Entonces de un modo u otro su esposa tiene una extrafia imagen de usted y de su capacidad para ser comprensivo y flexible. tPuede usted conversarlo con ella? (Sobre como es eso de que neceslta proteger a sus hijas del mal genio de usted?

La intervenci6n del terapeuta era mas una alianza con el padre que una coalici6n contra la madre. El terapeuta destaco en el padre los aspectos de delicadeza y ternura. Puso el acento en su flexibilidad y su gusto en el juego. Todas estas caracteristicas del padre estaban inhibidas en el programa de 1a familia, don de se 10 aceptaba en su funci6n de autoritario. EI propio terapeuta se interes6 par el padre de una manera delicada, juguetona y tierna, de manera que en 1a interacci6n entre ambos se escenificaba un elernento prohibido en la organizaci6n de la familia, a saber, la posibilidad de que los hombres sean tiemos y sepan prodigar cuidados. En respuesta a esta intervenci6n terapeutica, el padre se afirm6 en su requerimiento de carnbio, dirigido a la madre.

Minuchin: Converselo con ella porque yo creo que esta equivocada. Madre: Dire en sustancia 10 que pasa. Temo que real mente pierdas los

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

estr~bos, p~rque bien sabes el mal genio que tienes, Elias son pe. quenas, Y SI. realmente las ~olpea5 ~n una rabieta, sabes tu, podrias llegar a lastirnarlas Y eso. tu no quieres hacerlo: por eso yo adopto la conducta. contra ria pm:a demostrarles que no todas las persoilas en Ia casa tienen mal gemo. '

Padre: Si, perc cuando haces C.SO, empe~ras un poco las cos as, porque eso hace creer a Patti que Ilene alguien que la respalda. lEntientles

10 que quiero decir? '

Madre: iAja! S1.

Minuchin: Esu es muy inteligente y absolutamente correcto y creo

10 deberia decir de nuevo porque su esposa no 10 cornprendio.

Madre: No, yo 10 comprendi.

Minuchin: No, no me parece. Digaselo de nuevo para que entienda. Madre: .: Que yo doy respaldo a Patti contra ti?

Padre: Y probablernente por eso ella no te escucha, porque te considers mas una companera de juegos que su madre. Alguien a quien

puede trarnpear. "

Madre:, [Hum! Nunca me di cuenta. .. bueno, me parece ... me parece que puedo entender 10 que le pasa a ella. Sf. Pero no esta en mi ser conducirme de manera inversa.

Padre: Bueno, quiza puedas carnbiar tu forma de ser. Madre: S1.

EI terapeuta siguio apoyandose en las funciones del padre no utilizadas en In familia, poniendo .el acento en 10 que no se le reconocla: su elaridad para expresarse y su comprensi6n tanto de los nifios pequefios como de los procesos de interaccion. En la medida en que la alianza del terapeu;a can el padre creaba una distancia entre marido y rnujer, aquel se volvia capaz de responder a esta can una modalidad diferente, El hombre que habfa sido caracterizado como el bruto y el policfa de la familia abordaba a su mujer como una persona penetrante. EI terapeuta apoyo el cuestionamiento que hacia el marido de la mujer, pero el mismo no la cuestionaba.

Minuchin: Senor Kuehn, ipor que su esposa teme sus rabietas?

Padre: A decirle la ver dad, no 10 se,porque creo que nunea le he heche

nada .. ,

Madre: He visto sus rabietas,

Minuchin: Sefior Kuehn, <,cuando Ie peg6 por ultima vez a su esposa'? Padre: NUDca le he pegado a rni mujer. Solo la amenace, (Risas.) Madre: No, realmente estoy orgullosa de ello.

Minuchin: Ella habla como si usted Ie pegara regularmente. (EI padre" rle.)

Madre: No, es s610 miedo el que tengo. He visto sus rabietas, el se descontrola por cornpleto y p ier de el juicio.

Minuchin: Senor Kuehn, cuando usted se enoja, ique casas ha destruido en su casa? (.Platos?

DESEQUlLIBRAMIENTO

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padre: No.

Minuchin: .;Muebles? <'.Ventanas?

Padre: No, creo que 10 peor que hice fue golpear en la pared una vez,

eso es todo.

Madre: Atruvesaste Ia pared con el pufio una vez., y con un zapato otra, padre: Si, arroje un zapato y di en ...

Minuchin: i.A quien arrojo el zapato?

Ma.dre: A la pared,

Padre: La arroje una sola vez.

Minuchin: Y cuando usted golpeo la pared con el puno, <'.realmente la

atraves6?

Ma.dre: No, no rotalmente.

Padre: Le hice un rasp6n, eso es todo, Madre: Un raspon en el revestimiento,

Minuchin: EI alcance de su ira es que usted la descarga con Lo que tiene cerca sin destruir nada.

El apoyo del terapeuta al marido y el consiguiente desequilibramiento del sistema cuando el pidio un carnbio a su rnujer dcsactivaban el esquema familiar. Despues torn a a reaparecer Ia realidad de la familia: el padre era el ser rlgido que imponfa disciplina en Ia familia, y esas caracterlsticas de flexibilidad, gusto por el juego y pensamiento ciaro, rnanifestadas en el segmento anterior, se eclipsaban ante los aspectos irracionales de su conducta en los mementos en que manifestaba «su verdadero ser». EI cuestionarniento del terapeuta a esta presentacion del marido cobro la forma de una investigacion concreta de los «hechos», La familia sustentaba un mito aceptado, perc no verificado, de la destructividad del padre. El terapeuta libra el mito para su verificacion. En la resefia historica de los hechos en presencia del terapeuta, la «verdad" de la familia se desvanecio y la alianza del terapeuta con el padre pcrrnitio que surgiera un mito diferente.

Padre: Eso es, bueno, sin embargo hay una razon para ella. Cuando era

nino, mi padre solla despedazar la casa y ...

Madre: Los muebles, todo ...

Padre: ... es algo que yo nunca haria. He visto c6mo es.

Minuchin: Eso significa que su esposa tiene miedo de algo que en rcalidad no existe.

Padre: As! me parece. Porque yo no se: aquellos casos ocurrieron hace muchos afios, las pocas veces que 10 hice,

Madre: Es cierto, pero siguen alojados en tu memoria y tu sabes... Minuchin. [No, no, nol Usted no esta indicando 10 que hay en la memoria de el. Usted esta indicando 10 que se aloja en su memoria.

Madre: Es cierto, y por eso mismo le tengo miedo, porque sec6mo es capaz de perder el control.

Minuchl:n: Senor Kuehn, ella le esta vendiendo una sarta de ... mentiras, No se la compre, por favor, Ella le vende [a idea de sus rabie-

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

tas, de su rigidez, de su destructividad. Pero por 10 que he podido saber 10 mas que usted ha hecho es esto (go/pea la silla), quizamcis fuerte.

Padre: Mucho mas fuerte ...

Minuchin: ,Como 10 hizo usted? ,Asi? (Se quita el zapata y 10 golpea.

con [uerza contra el piso.) Padre: As! esta bien. (Risas.) Minuchin: Y no golpeo a nadie. Padre: Solamente a la pared.

Minuchin: ,Entonees de que habla ella? (Que esta vendiendo?

Madre: Bueno, pero eso me aterroriza, basta para aterrorizarrne. Minuchin: c:Que esta vendiendo? Esta vendienda la imagen de un mons.

truo, de alguien a quien hay que tenerle miedo. No entiendo por que us ted aeepta que su esposa crea que puede lastimar a sus hijitas cuando es un oso de felpa.

El seiior y la senora Kuehn eran amantes de los nifios. El padre del senor Kuehn era el borracho del pueblo, y el crecio con el rniedo a la d~structividad y a la agresividad de su padre hacia su propia madre y el rrusrno. La senora Kuehn, por el contrario, se crio en una familia 'en que la madre era muy controladora: en la epoca de la terapia segula manteniendo contacto casi cotidiano con ella, que acentuaba su incompetencia y la sustentaba. Cuando los Kuehn se casaron, por entrelaza. rniento de las dos biograffas construyeron el mito familiar de la destructividad del padre, que paso a programar sus funciones individuales dentro de la familia y algunas de sus interacciones. Las pautas interactivas de evitaci6n entre el marido y la mujer sustentaban el mito, que a su vez programaba las pautas de evitaci6n. Tanto la esposa como el marido y la hija estaban de acuerdo ace rca de los aspectos destructivos de aquel. El apoyo que el terapeuta dio al marido cuestionaba esta verdad f~miliar. El terapeuta se quito un zapato y 10 arroj6 contra el piso, parodiando ast la destructividad. EI· marido fue definido como un oso de felpa, delicado y tierno. E1 terapeuta se relacionaba can la ternura de el en el. mismo memento en que la familia hablaba de su destructividad. Era un desaffo a la estrechez can que la familia habia programado la definicion del marido en su seno.

El cambia de contexto del marido en el sistema terapeutico 10 puso en un aprieta. Para mantener la alianza can el terapeuta, que 10 apoyaba, debia rnodificar su antigua pauta de evitaci6n hacia su esposa y cuestionarla de manera activa para que cambiara en su relaci6n can el y con la hija,

Minuchin: Considero que esta idea que usted tiene, de que su esposa tespalda a Patti para protege ria de su ira, es alga sabre 10 cual debe usted reflexionar cuidadosamente. Creo que tiene raz6n... es el camino par el eual la pequefia Patti se convierte en un monstruo.

Padre: Es cornico, es as! como yo la llama ... el monstruo.

DESEQUILlBRA MIENTO

175

Madre: Es asl como ella llama ... el monstruo.

Minuchin: Pero es un monstruo de su creacion. Usted esta creando un rnonstruo.

Madre: jAja!

Minuchin: De una criatura de cuatro afios, amorosa, inteligente, usted esta haciendo un monstruo, y eso no es justa. Me parece injusto que los padres creen uri monstruo.

Padre: Es injusto para la criatura, tambien,

Minuchin (a la esposa): Es necesario que usted cambie, Madre: lYo?

Minuchin: Usted, en su relacion con el, porque es el modo en que compensa 10 que usted supone es su conducta autoritaria y rigida como padre. Es 10 misrno que si dijera que usted tiene que ser suave parque el es demasiado duro.

Madre: S1, as! es.

Minuchin: Entonees es preciso que alga cambie entre ustedes dos. (AI

marido.) ,Puede usted hacer que eambie?

Padre: No se,

Minuchin: Es su tarea, Es precise que usted la haga cambiar.

Madre: Nunca me di cuenta realmente de que ella pudiera creer que la respaldaba contra ti. Nunca me 10 dijiste.

Padre: Ella sabe que puede acudir a ti en busca de proteccion, Madre: Nunca, en verdad, ere! que ella pensara que la respaldaria.

Con el cambio de la pauta de interaccion entre los conyuges, sabrevino un cambia en la perspectiva de los padres hacia la hija. Una de las consecuencias del desequilibramiento logrado y del cambia de perspectivas en un subsistema son sus efectos de difusi6n de onda par todo el sistema familiar. En la medida en que marido y mujer empezaron a cuestionar su pauta de interaccion y aceptaban la posibilidad de que la esposa desarrollara modalidades mas eficaces de relacionarse con el marido y este elaborara pautas mas flexibles y tiernas en sus interacciones con ella, la posicion de Patti dentro del conflicto implicito entre los c6nyuges se volvfa innecesaria. Pasaba a ser meramente una nena de cuatro arias que se portaba mal, y ya no el campo en que los esposos interactuaban sus conflictos. Como consecuencia se produjo una destriangulacion de la nina y el surgimiento de un subsistema ejecutivo mas eficaz, En esta sesi6n, esta intervencion desencaden6 cambios en la pauta de conducta del subsisterna madre-hija. La terapia dur6 dos sesiones mas. El seguimiento, realizado una vez cada uno de los tres afios posteriores, comprob6 que los cambios de la familia se habian estabilizado,

Alianz:a alternante

En ciertas familias, una alianza altern ante can subsistemas en canflicto puede producir un cambia en la pauta jerarquica de la familia.

176

TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

Alia~se alternativamente con los dos lados es una tecnica de diffcil eje. CUClOn: en efecto, los miernbros de la familia pueden encuadrar esa intervencion de manera que conrribuya a mantener la simetria y la distancia existentes, en lugar de producir alternativas. Ademas, los subsistemas familiares en conflicto tienen la propiedad de mover al tera, peuta a la posicion de «Libra», esto es, de juzgar y dispensar favores por igual, con 10 que 1a meta de hacer justicia reemplaza a la meta del desequilibrarniento.

. La .meta de esta tecnica consiste en atribuir a cad a subsistema peri. eras diferentes y ccmplementarias; de este modo, en lugar de cornpetir por la jerarquia dentro del misrno contexto, los rniernbros de la familia ensayaran nuevas modalidades de relacion en un marco mas amplio. Estas estrategias son utiles cuando se trabaja con familias con hijos adolescentes, donde el terapeuta apoya el derecho de los padres a tomar decisiones en su condicion de tales y al mismo tiempo el privilegio de los adolescentes a cuestionar y a solicitar cambios en el proceso de toma de decisiones dentro de la familia.

En la familia Winston, el hijo de 15 afios y sus padres estabanprisioneros de un conflicto. EI jovcncito creta que los padres eran en extremo inequitativos porque insistian en que fuera a Ia escuela, regresara a una hora determinada y los tratara con respeto. Ademas, el joven estaba furioso porque sus padres insistfan en que mantuviera su cuarto arreglade, 5e hiciera la carna todos los dfas y cambiara las sabanas una vez por sernana. EI terapeuta intervino apoyando al joven en su pretension de que su cuarto era su castillo. Era el unico sector de la casa sobre el que poseeria control autonomo. AI mismo tiernpo, el terapeuta apoy6 a los padres en su afan de que el muchacho fuera a la escuela, se mostrara respetuoso con ell os y observara reglas fundamentales instituidas para la preservation de su salud, como regresar a una hora razonable.

lgnorar a miembros de la familia

Esta tecnica de desequilibrarniento contrarfa la manera de ser que la cultura ha impreso en el terapeuta: en efecto, demanda la eapacidad de hablar y obrar como si ciertas personas fueran invisibles, Los rniembros de la familia desconocidos se sienten cuestionados en su dereeho mas esencial, el de ser reconocidos. Se rebelaran contra una tan radical falta de respeto recurriendo a alguna modalidad de demanda 0 de araQue. Su rebel ion contra el terapeuta puede cobrar la forma de un desafio direeto, pero mas a menudo consistira en una Hamada a cerrar filas can los dernas miembros de la familia. Esta ultima interacci6n, que con~le.v.a muchas veces un reclamo de coalici6n contra el terapeuta, posibil.ita un realinearniento de las jerarquias familiares.

El terapeuta utiliza esta tecnica en su variedad mas suave en los casas en que Ignora a un nifio demasiado dernandador y acaparsdorCuando es eficaz, esta intervencion produce un desenfoque inmediafO

DESEOUILIBRAMIENTO

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del nino, 10 que puede tener sobre el un efecto apaciguador. Una forma mas activa de esta tecnica consiste en que el terapeuta formule de manera explfcita su cuestionarniento. Puede decir «No me gusta hablar con personas que no sec comportan a la altura de su edad»; a «No hago case de los nifios que parecen tener cuatro afios cuando han cumplido los catorce: cuando su hija se comporte como una nina de catorce, le hablar6>, 0 "iNo es extraordinario que su marido crea que produciendo muchos ruidos sin sentido, los demas pensaran que dice alga?» .

Este tipo de intervencion en que el terapeuta habla con los demas miembros de la familia sobre el miembro «blanco» puede producir considerable alarrna porque conlleva un realineamiento de aquellos can el terapeuta, con exclusion del rniembro blanco. Se puede utilizar con nifios refraetarios, que cuesticnan la terapia negandose a hablar. EI terapeuta tiene que ser capaz de producir tension en el nino can el metodo de rnantener su inatencion durante toda Ia sesion, al tiempo que introduce temas que cuestionan al nifio,

Patty Dell, una nina de 10 afios, estaba en tratamiento porque no queria cooperar con los cirujanos que necesitaban practicarle una operaci6n. Par mas de un afio se habia negado a hablar con su pediatra, La comunicacion se producia exclusivamente a traves de la madre. Patty y su madre eran apegadas en extrerno. En la sesion inicial, la familia presion6 en el sentido de apoyar la interdependencia entre madre e hija. Patty se nego a hablar, y su sileneio hacia obligatoria la intervenci6n de la madre: v a su vez, el estilo que esta tenia de hablar, volvia innecesario que Patty 10 hiciera, Mientras mas hablaba el terapeuta con la madre acerca de Patty, mas solidificaba el estado de cosas. Habian pasado treinta minutos de sesion, y Patty todavia se negaba a hablar directamente con el terapeuta.

Entonces el terapeuta pidi6 a la madre que ayudara a Patty a hablar can el: «Quiero que ustcd trate de hacer hablar a Patty, de manera que converse conmigo», Esta intervencion representaba una importante maniobra de desequilibramiento. Como Patty habia guardado silencio, tabia suponer que la madre estaba enredada en pautas que irnpedfan a aquella hablar, Dieho en el nivel mas simple, la catarata de palabras de la madre Ie quitaba a Patty toda necesidad de hablar. Par el hecho de solicitar a la madre que obtuviera que Patty hablara, el terapeuta modificaba la indole de la relacion madre-hija, El silencio de la nina ya no elevaba a la madre hasta una posicion de importancia: por el contrario, la reticencia de Patty representaba en 10 sucesivo Ia derrota de 1a madre.

La madre, en consecuencia, retire su apoyo. Se distancio de Patty.

EI terapeuta prosigui6 con el desequilibramiento de la familia; dijo a la madre que ella trataba a Patty como si fuera un bebe, y no una nina de 10 afios, A medida que la madre se ponia mas y mas tensa, Patty empez6 a hablar por prirnera vez. EI terapeuta prosigui6 su desequilibramiento: ignoraba a Patty y hablaba a la madre. Patty torno a hablar, esta vez en voz mas alta. Pero el terapeuta no ceso de hablar Con la madre.

178

TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

Minuchin: No hablo can Patty par que nunca 10 hago con personas

no se cornportan a la altura de su edad. Senora Dell, quiero que ust: sepa que no hablo con personas como ella. Y aetna de esa man

porque usted la trata como si tuviera cinco aDOS. era

Patty (en VOl: alta): No, no es asf,

Minuchin (a la madre): Bueno, entiendo que es asi, senora Dell. Patty (desafiante): c:C6mo sabe que es asi?

Patty s~ habia activado en defensa de la madre. EI terapeuta, en consecuencia, hablaba can ella, pero manteniendo La misma postura~ q~e la madre era 1a re~ponsable de Ia conducta infantil de Patty. Esto dIO a Patty la oportunidad de probar que el terapeuta se equivocaba y defender a su madre. Lo hizo hablando par ella misma.

El desequilibramiento del sistema por ataque a la madre imputan. d~le la responsabilidad de la conducta de Patty distancio a madre e hija, Tanto el ataque del terapeuta como su negativa a dejar hablar a Pattr· .cuando ~izo sus prirneras escararnuzas determinaron que la nina participara aC!lvamente de la sesi6n, 10 que permiti6 a aquel separarlas de manera mas eficaz, Cuando Patty guardaba silencio, solo habia una voz en.tre .ambas: la de Ia senora Dell. Estaba condenado al fracaso cualquier mtento de crear un dialogo, para no decir distancia entre las dos.

Una variante mas diffcil de esta tecnica se aplica cuando la meta del terapeuta es carnbiar la posicion de un miembro de la familia que haee las veces de poderosa central de operaciones. En un abordaje suave, el terapeuta puede oscilar en~re los demas miernbros de la familia y el que ~ace de central de operaciones. EI terapeuta 10 ignora y en cierto sentido 10 reemplaza mcrementando su propio eontacto diadico con los d~mas miembros y bloqueando la intrornision de aquel, Como esta teeme_a puede poner en peligro el sistema terapeutico, es preciso acornpanarla con alguna modalidad de apoyo al miernbro cuestionado.

En ciertas familias, ignorar a un rniernbro dominante se convierte en un desaffo d~reeto. La familia Koller, compuesta de los padres, que pasaban ,de cmc~enta afios, y un hijo unico, Gil, de 17, solicito terapia po.r~ue este ~abla. desarrollado ataques de angustia, sintomas psicosomaticos y fob las rmentras cursaba su especializacion en la escuela media. Tambien tenia rabietas en que destrufa objetos en el hogar yamenazaba a sus padres. En resumen, era un joven abominable. La familia estuvo en te:ap~a durante,cuat~o meses .con un terapeuta capaz y energico que cuesttono la pauta familiar de mterdependencia excesiva entre madre e hijo, y la posicion periferica del padre. Pero el terapeuta se sentfa despojado ~e s~ poder -e imp~~ente como eonsecuencia del control que la madre eJ~r:Ia sobre la sesion, y de .la pauta familiar que la habilitaba para erigirse en tercero de cualquier diada formada en la terapia. Po: eso ~olicito un consultor con el objeto de que 10 ayudara a quebrar el imperio de Ia madre sobre la terapia.

EI consultor entr6 en la sala tras observar la sesion durante quince

DESEQUlLI8RAMIENTO

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minutos par el falso espejo, Su intervencion tenia una meta; estaba destinada a desequilibrar el sistema excluyendo a la madre de tal rnanera que se pudiera reducir su posicion central en el sistema.

Mil1uchin (al hijo): Si vas al college, dejaras deprirnida a tu madre. i. Querras hacer alga asi?

Gil: No entiendo 10 que usted me qui ere dar a entender. (Puede usted refcirmularmelo?

Minuchin: Creo que tu madre se deprimira mucho.

Gil: ,Por que se deprimiria? i.Porque no me tendril para conversar conmigo 0 porque ... ?

Minuchin: Porque no tendra nada que conversar con tu padre. nada de

que ocuparse.

Madre: Eso no es verdad.

Gil: Madre, por favor, deja hablar al caballero.

Minuchin: Soy capaz de conrrolar a tu madre. [Estamos? No necesito tu ayuda, Ustedes son una familia rnuy solicita y observo que eres una persona muy servicial. La que me preocupa es que cuando te des cuenta de que la dejaras deprimida, no queri as ir al college.

Madre: Bueno, doctor, creo que se me debe consultar ... Gil: No, no es cierto ...

Madre: Usted habla sobre mi ...

Gil: No es cierto. No me preoeuparia demasiado. Minuchin: ,No te preocuparta?

Gil: No. Ouiza se 10 haya sugerido a usted esta breve observacion, pero no, en realidad no me preocuparia.

Minuchin: Lo creo asf porque, tu sabes, ella no haee mas que hablar de ti. Te vigila ...

Madre: Bueno, por eso misrno estamos aqui, doctor. ..

Minuchin: Te vigila demasiado. Todo 10 que dices adquiere gran impor-

tancia ...

Madre: Ciertamente ...

Minuchin: Y si es aS1, ique puede ocurrirle?

Gil: Lo 'que Ie oeurra es asunto de ella. Lo que a mi me ocurra es asunto mio, ese es mi punto de vista.

Minuchin: No ereo que quieras hacerlo. Me parece que te preocuparas tanto por ella que preferiras ...

Gil: No, no 10 hare. No, no me interesa que usted diga ... Puedo asimilar 10 que listed dice. Usted puede decir 10 que quiera, pero yo se que no 10 hare. Es todo 10 que puedo decir. De ningun modo estoy tan preocupado como usted cree.

EI consultor sentfa el tremendo poder ejercido por la madre en el sistema, su ferrea determinaci6n de que la terapia se llevaria adeLante sin rnodificar la pauta habitual de la familia. EI cuestionarniento ensayadn produjo una respuesta interesante del hijo, quien se ofrecio como coparticipe contra la madre: «Por favor, deja hablar aL caballero». Aun-

180

TECNICAS DE TERAPIII FAMILIAR

que el contenido de esta maniobra trazaba una frontera que excluia la . rr;tadre, la forma. de la interacci6n .. de hecho la incluta. El consuIto~ evrto .Ja ,trampa haciendo de la ~~clusLOn ?e la madre una operaci6n que s610 el controlaba. En una familia que solo operaba en trtadas, puso 1 acento en la interaccion diadica. La dernanda de la madre de que se Ie hablara a ella en lugar de que habJaran de ella en su presencia era ~an Justa, y tan acorde con las ideas del consultor acerca del respeto ~nterpersonal, que debi6 protegerse can una armadura de terquedad igual a la de la madre.

Minuchin: Bueno, espero que tengas razon, porque, veras, tu madre no encuentra en tu padre un objeto de tanto interes como 10 eres tu ...

Madre: Oh. yo.. espere un minuto. Mi marido se puede cuidar a 51

mismo ...

Padre: Dejalo decir to que desea.i. Madre: Mi hijo es todavia mio ... Padre: Pero es facil que.i.

Madre: Lo lamento, querido, El habla sobre mi. Tengo derecho a hablar en rrn defensa,

Gil: No, en la practica, personalmente no me preocuparia inne de casa pa,ra asistir al colegio. Usted puede haber recibido esa impresi6n viendorne, pew en realidad no me preocuparia.

Min~chin: Es mi impresi6n y considero que par 10 cornun mis irnpre-

stones son correctas,

Madre: No es ~sted muy modesto, doctor, Minuchin: No, no 10 soy.

Gil: Mama. el terna de nuestra discusi6n no es la modestia del doctor.

Deja entonces ese punto, iestamos?

Minuchin: (Crees que en seis rneses te puedes preparar para dejar a tu madre sola?

Diez minutes habian pasado sin que cambia ran el lema ni la estrat~gia. Otra vez la madre trato de recapturar su posicion central en eI srstema :erapeut~co y el marido i~t.ervino para «reconocerla», Aunque se produjo un episodic en que tambien el consultor respondio a la madre y la «reconocio», porque no podia evitar la respuesta a un desaffo personal. rue una interaccion effmera y se retorno la dfada de consultor e hijo, que hablaban sabre el regreso de este al colegio. EI consultor prosi~io cinco rninutos mas en esta interaccion can el hijo y despues ernpezo a h.ablar con el padre. Era un rnovimiento dificil porque no s61Q la madre, smo el propio hijo, intervendrian en la diada del consultor y el padre. Pero el consultor mantuvo la misma estrategia de ignorar a la madre.

Minuchin: Dentro de seis meses, el se marchara, iCree usted que sera capaz de alejarse del hogar?

Padre: Bueno. mi esposa y yo hernos discutido la situacion )' nos parec8

DESEQUU.IBRA M IENTO

18t

que en estos mementos el pasa por una lucha consigo mismo para superar el miedo a marcharse.

Mil1uchin: Entonces usted esta de acuerdo conmigo en que ...

Padre: SI, en ese sentido, coincido con usted acerca del alejamiento

de e1.

Minuchin: ,Cree usted que su esposa 10 dejara? padre: Si, creo que 10 dejara..;

Madre: No he sido una madre sobreprotectora.

Minuchin: Creo que su esposa se sentira muy, pero muy sola ...

Madre: Lo tengo a John, gracias a Dios. iPor que me sentiria muy, pero

muy sola? Estoy preocupada par Gil porque es un menor ...

Minuchin: Cuando su hijo no este presente, sera usted capaz de ... Padre: Puedo asegurarle que serernos capaces de seguir adelante. Minuchin: Se que usted sf. porque tiene su trabajo y tiene a su esposa. Padre: Y tengo a rni hl]o.

Minuchin: Sf, pero cuando el se vaya, creo que su esposa quedara deprimida.

Madre: No es asi, (Que le hace ex traer esa conclusion, doctor? Pregunto cual es la base, querria yo saber. Ha mencionado esto unas cuatro veces. Me gustaria saber en que se basa para decirlo, Si us ted tuviera una base, cree tener derecho ...

Minuchin (al padre): Por eso me dirijo a usted, porque usted tiene aqui dos personas con problemas ...

Madre: Doctor, usted presupone que tendre dificultades. Creo que es

5610 una presuposicion de su parte, .

Minuchin: Entonces, tcree usted que ella sera capaz de lograrlo? Padre: Estoy seguro de que 10 lograra ...

Madre: Soy una persona que se domina.

Padre: Y tarnbien estoy segura de que rni hijo sera capaz de lograrlo ... Gil: Me gusta estar solo.

Padre: Estoy seguro de que 10 Iograra, siernpre que .ernplee estos seis 0 siete meses que Ie restan para prepararse a no faltar a clase, algo que nunca hizo antes. y a hacer un esfuerzo para pasar los examenes, sabe usted.

Minuchin: Hay una cosa muy interesante. Ni su esposa ni su hijo estan de acuerdo conmigo ..

Madre: Usted no se dirigi6 directamente a rnl desde que entr6 en Ia sala.

Minuchin: Ni su esposa ni su hijo estan de acuerdo conmigo, pero yeo que el futuro inmediato depende muchisimo de la capacidad de usted para ayudar a estas personas. Veo la posibilidad de que su hijo no vaya al college y verdaderamente eso dependera del modo en que usted pueda ayudarlos a los dos. Lo veo a usted como la clave de esta -posibilidad.

Cuando pasados treinta y cinco minutos el consultor abandono la sala, era evidente que la madre estaba molesta, pero al mismo tiempo

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

mas dispuesta a aceptar las concepcfones diferentes del marido Y del terapeuta. Ademas, estaba resuelta a demostrar que el consultor se e. Ui. vocaba. Para conseguirlo, adopto una postura menos absorbente me~n. solicita hacia el hijo, ' --

Coalici6n contra miembros de la familia

. En esta tecnica de. desequilibramiemo, el terapeuta participa COmo mlemb.rD de una ~o.ahcl.6n c~ntra uno 0 mas mlembros de' la familia. Este ~IPO de partlclpacl6n directa del terapeuta Ie impone poseer ~ capacidad de llevar ad~lante un. enfrentamiento y de utilizar su posici6u de ?~der como. el pento del sistema para cuestionar y descalificar II pericia de un miembro de la familia.

Desde luego qu_e, como consecuencia de esta tecnica, el miembro blan, c.o. de ella se tenstona, pero el miembro de la familia que entra en coa. hCI6? con el terapeuta no queda menos tensionado, Participa en ~ coa~lc16n al precio de ser capaz de rebasar el umbral de interacciones habituales y de apoyar a] terapeuta en un franco desafio a un miembro poder~so de la familia. Como terminada la sesion e1 terapeuta se retira, su ~~hado» en la familia necesita estar seguro de que una vez que la familia abandone la sesion podra vsobrevivlrs en el nuevo campo sin la ayuda del t~r~peuta. El exito de esta estrategia exige que los miemb:ros de la familia acepten que esta transformacion es valiosa en benefiCIO de toda Ia familia.

. An.te el ~spectaculo de la explotacion y el dafio que en ciertas fami.

ba~ disfuncionales los padres infligen a ni:iios tornados como chivo emisane, el .t~rapeuta puede caer en la tentaclon de protegerlos creando una coalicion .. con ellos contra los padres. Este tipo de intervenci6n su~le ser nOC1YO para los nifios, quienes en el hogar se encontrarin pnvados del apoyo del terapeuta, Las tecnicas de coalici6n demandan el. conocimiento solido de las tensiones que provocan en el miembro aliado dentro de la familia.

En otro tipo de coalicion, el terapeuta se alia con un miembro 0 un subsistema. domin~t~ en la familia, tl fin de empujarlos a ser eficaces en su funcion atribuida 0 natural. Un ejemplo de esta intervenci6n es una coalicion con padres que muestran ineficacia para establecer on control ejecutivo sobre nifios pequefios, Por 10 comun, en estas familial I~~ padres se descalifican uno al otro en su pericia para controlar a los hijos, SI el terapeuta se coaliga con el subsistema parental contra los ninos, el e~;cto sera la union de los padres entre sf, y la destriangulaci6n de los hijos,

La familia Foreman, compuesta par un muchacho de siete anOS. extremadamente obes~, su madre divorciada y los padres de ella, acudi6 en demanda de terapia, La estructura de la familia incluia un subsistema dorninante ~: abu~10 e hija, can excesiva interdependencia entre los dos yean el nmo, mrentras que la abuela tenia una posicion peri~

DESEQUILIBRA MIENTD

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rica. En ~na sesion la familia hablaba sabre el modo en que sobrealirnentaban al pequefio. EI abuelo y la madre, que no podian negarle nada, expresaban su amor dandole de comer. La abuela entendia que esta relaci6n era destructiva para el nino.

Minuchin: Me gustaria apoyarme en la abuela porque, sabe, es usted una persona muy sabia. Es usted realmente juiciosa, pero es una [astima que sea tan impotente porque me parece que estas dos personas no dejan que este nino tenga sus siete afios, Parece tener tres aftos, 0 dos. Es grande, pero en el otro senti do es muy, muy pequefio, y elias son los que 10 mantienen pequefiito. Es una lastima que, siendo usted tan juiciosa, ellos no la escuchen. ,A que se debe esto, puesto que usted podria tener gran importancia para el nino? EJ podna crecer hasta alcanzar su edad correcta si pudiera convencerlos de que es usted la que tiene razon,

Abuela: Son dos contra una.

Minuchin: Pero usted tiene razon y ellos estan equivocados,

Abuela: Bueno, yo no creo que se le deba dar todo a un nifio, No se, enrealidad no se, pero se los digo continuarnente, y ellos sostienen que no hago mas que molestar.

Minuchin: Tiene siete aries, pero en realidad en cierto sentido es mucho mas pequefio, y eso se debe a que no la escuchan a usted. ,Puede cambiar asientos con su hija para estar junto a su marido? Me parece que el que no La escucha es su marido. Creo que ese es el conflicto mas grande. Si usted pudiera convencerlo, tengo la impresion de que tambien convenceria a su hija, Tengo la sensacion de que usted no consigue convencer a su marido,

Abuela: Es cierto.

Minuchin: Pero usted sabe que tiene razon y creo que ellos estan hacienda rnucho dafio a un nino a quien todos quieren,

Abuela (aZ marido): Le hicieron ustedes dana dfas pasados. Fue a la hora de cenar, ,recuerdas? Les dije que comeriamos muy frugalmente, y ustedes no, empezaron a darle comida. Les repetia: "No Ie den eso. No necesita eso». Pero no, ustedes seguian y le daban came frita, emparedados, cualquier cosa.

El desequilibramiento del terapeuta restablecia el subsistema de rnarido y mujer, que se habian distanciado a raiz del regreso de la hija ton el nieto, y reorganizaba el subsistema de madre e hijo sin el abuelo, que producia un etecto disfuncional sobre las funciones ejecutivas de la madre con relacion a su hijo.

Por 10 comun, el terapeuta utilize sucesivamente diversas tecnicas de desequilibramiento, dispuesto a cambiarlas segun la necesidad terapeutica. Ert el empleo de estas tecnicas es esencial mantenerse atento a la realimentaci6n del sistema, indica dora del tipo de realineamiento sabrevenido en la familia. Son divers as las respuestas posibles de la familia a una tecnica de desequilibramiento. Los miembros de la familia

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

pueden unirse contra el terapeuta, pero continuando la terapia de todllls modes: Ia familia puede dar por terminado el tratarniento; la persona to~ada ~omo blanco puede. ~eh~sar:~ a acudir a una sesion, 0 puede sobrevemr una transformaclOn familiar que abra alternativas nuev

para resolver conflictos. as

, E":s posible que. el ter~peuta se Yea precisado a continuar con sus tec,nlcas de ~~seqUlhbramlento durante varias sesiories, 10 que. manten, dra a la familia en un estado de~ensi6n. Tiene que ser capaz de apoYat" a los miernbros de 1'1 familia al trempo que introduce tension en el sis-: tem.a. Para ell? debera aporta~ _aI sistema un clima de confianza y pro~uClr un esprrrtu de colaboracion con los rniembros de la familia sometidos, a tension,

~n· una sesi?n, con I~ fami.ia Kellerman, el terapeuta ee alio con el mando, s~. coahgo ~or: el contra la esposa, hloqueo el apoyo que a esta daba la hija ~, por ultimo, sefi~]6 la. con::plementariedad de los c6.nyuges en ~I mantemmiento de una ?lstancla disfuncional, Esta familia se compon~a de los p~dres, que habian pasado los sesenta afios, una hija de 19, Dons, y un ht.Jo de 17, Dan, quien era el paciente individualizado, La madre se quejaba de que Dan no rendia en la escuela, desobedecia, llegaba tarde a casa y, en general. le resultaba a ella imposible imponerle cont~ol. ~. pesar de e llo, en la primera sesi6n, cuando el terapeuta pregunto cual era elproblernu que los habia movido a solicitar tratamiento el ~adre adopto ~a posici6n del. paciente y ]0 defini6 diciendo que can: sistta en su propla falta de respuesta afecfiva.

Padre: Para responder a su pregunta por la razon que nos tra i b rajo.,; ue-

no, nu~stra relacion no es buena y como consecuencia, 0 quizas in. dependienternente, hemos tenido algunos problemas con los hijos, Minuchin: (Por ejernplo?

Padre: POl' ejernplo .. bueno, para hablar par rni, no soy muy afectivo o no 10 demuestro, y muchas veces los dernas rniembros de la familia 10 taman como si yo no tuviera interes, y esto se ha convertido en un problema. No soy demostrativo de rnis sentimientos.

Minuchin: (C6mo ve usted la respuesta de los hijos a los problemas del hogar?

. Padre: Eueno, la reaccion de Doris es alejarse de la familia. Ha descubierto interescs afuera, Dan prefiere refugiarse en sus propias cosas, de ese modo parece tamar distancia, pero una distancia menor: se ha interesado en eJ ciclismo, despues en Ia practica del skate. Creo q;-te Dan reacciona contra su madre. Discuten por pequefieces, por ejernplo, sobre los pequefios menesteres a que se podria dedicar ell casa, 0 sobre como hacer las cosas 0 la hora a que debe estar en e1 hogar. Ese tipo de cosas.

Minuchin (a la madre): <,Como 10 ve usted?

Madre: EJ toma como modele a su padre; hace exactamente 10 que su padre. Una no conoce sus sentimientos -no tiene sentimientos- 10 que para m! es algo terrible, 10 mas terrible que se le puede hacer

DESEUl! L LLBRA.MIENTO

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a un nino. Creo que es terrible. Milt dice que no dernuestra sus sentimientos, pero yo no se si los tiene. Hace muchos, pero rnuchos anos que no 10 56. Cierta neche tuve una fantasia, 61 era como una estatua, y dentro de esa estatua moldeada en cementa habfa un espacio donde se suponfa que debian estar los sentimientos, pero todo estaba vacio. Y por fuera, una tiene una estatua de cemento. Ahora, soy muy vulnerable a los aspectos negatives de la relacion, y creo ser la persona que tiene las reacciones mas fuertes.

La definicion del problema que los dos padres habian presentado parecia congruente. EI padr~. adopt6. l.a posici6:n .de s~r el problema en 1'1 familia, aunque era el hIJO el paciente individualizado, y la madre expuso la conducta del hijo como si estuviera copiada del padre, con 10 que venia a decir que el pacierite real era e! padre. A pocos minutos de iniciada la sesion, el terapeuta se enfrentaba con este fuerte ataque de la esposa a su marido, que ponia 'II propio terapeuta en una encrucijada. Si al comienzo de la sesion sus maniobras de coparticipacion 10 hicieron sentir c6modo en medio de la familia, en ese momenta la madre hacia una declaracion que a todas luces requeria de el una respuesta que 10 podia situar, involuntariamente, en el campo de la madre. Si intentaba rastrear la declaracion de esta, se podia interpretar que aceptaba la organizacion de la familia, en la que el padre ocupaba un posici6n periferica y disfuncional, Aunque la manera desganada de hablar del padre, y la inmovilidad de su rostro, indicaban al terapeuta que era correct a la evaluacion de los esposos cuando definian al marido como el paciente, aceptar esta posicion 10 habria llevado a apoyar la homeostasis familiar, manteniendo al padre como el paciente individualizado y a la madre como la esposa martirizada. impotente, pero solicita, Asi se mantendria al hijo como el portador de sfntoma por delegaci6n y a la hija como el socorredor de la familia. El terapeuta debia tomar una decision apenas iniciada la .terapia, Podria haber sido uti 1 abroquelarse hasta saber mas acerca de la direccion del cambio; nO obstante, deeidio desequilibrar a la familia. Rigi6 su desequilibramiento por el principia de apoyar al miembro situado en posicion inferior. Y recurri6 a otra regia auxiliar de terapia: introducir un shock cognitivo cuestionando la definicion de sf mismo, aceptada par el miembro de Ia familia.

Minuchin: Lo que usted dice no tiene sentido para mf, Madre: lPor que dice eso?

Minuchin.: Es algo Iiterario. metaf6rico, pero no tiene sentido. Lo que usted dice es que su estilo de ver el mundo es diferente del est ilo can que 10 ve su marido y que Cal marido) a ella no le gusta su estilo, La demas no tiene sentido. No tiene sentido que usted no ten" ga sentrmientos. Lo que hayes que usted es diferente, y tiene sus enojos, sus rencores, sus placeres en un estilo que es difcrcnte (a la esposa) del suyo, y que a usted no le gusta.

Madre: Pero yo no me doy cuenta de ella ...

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TECNICAS DB TERAPIA FAMILIAR

Minuchin (a.l marido'[: Ella insiste en que usted debiera ser como ella. Padre: Bueno, casi toda la gente obra de ese modo.

Minuchin: Si, pero lpor que deberfa ser usted como ella?

Padre: Yo no trato de ser como ella.

Madre: .cQue hacer con 10 de Doris? Porque ella ha dicho 10 mismo. Mtn~chm: Lo que su hija ha dicho tampoco tiene sentido. Lo que usted

dice es que le gustaria que su marido se pareciera mas a usted' ha~ta ==. rrnisica. Rex Harr~son, en «My Fair Lady», dice: «lPo; que las mUJe~es no se parece~lan mas a los hombres?». (AI marido.) Lo que ella dice es: "(Par que MIlt no se pareceria mas a mf?», Eso es, hasta puede ponerle musica . .::Cua! es la melodia de «My Fair Lady»?

Padre: No es una cancion muy expresiva. Es mas bien un recitado. Minuchin: Sf, es un recitado, Pero (no recuerda la melodia? Padre: La melodfa, no.

Minuchin (a l:z esposat: Recuerde que hay rnuchas personas que no son como usted. Modelos diferentes, estilos diferentes.

Padre: Somes dos extremos. Minuchin: Diferentes, solo diferentes.

EI terapeuta entro en coalicion con el marido contra la esposa, Prest~ aten~i6n al marido, Ie concedio mas espacio y trato a la esposa con cierta Iigereza y de manera algodespreciativa. Reencuadro La queja de la esposa como una cuestion estetica y desplazo del marido a La mujer la responsabilidad del carnbio. El peligro en este tipo de intervencion tempr_ana era queel marido pudiera no aceptar la coalicion, y en verdad su primera respuesta al terapeuta suponfa insistir en su posicion de paeiente (<<Casi toda Ia gente obra de ese rnodo»), Pero en su dlalogo can el terapeuta su rostro se animo un poco, su habla monotona cobr6 inflexiones y se hizo claro que, si bien estaba deprimido, podia alcanzar una gama mas amplia de afectos. El terapeuta opuso a la metafora ontrica de la madre una leve 'metafora de su cosecha; recurrio para ello a. una frase de una cancio"? 'f' en efecto, acomodo la presentaci6n angustiada de la esposa a 1a musica de «My Fair Lady». EI resultado de esta. intervenci6n fue producir un desplazamiento estructural.

Madre: No. Bueno, me suena como si me dijera usted que hay una solucion muy simple para to do el asunto. Cuanto tengo que hacer es aceptar a mi marido como es, y se resolveran todos los problemas de la familia. Es asf como me suena; 10 que usted me dice me suena asf.

Doris: Yo no creo que el problema sea la insensibilidad, la falta de sentimientos de mi padre. Todos los dias cuando regreso encuentro a mi hennano y mi madre discutiendo, y 10 siguen haciendo a la hora de cenar, y todavfa a la noche discuten y discuten par casas muy pequefias,

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MinlAchin (ai hijo): ,Se deben esas diseusiones a que tu mama desearia que no fueras como eres y te parecieras mas a ella? " Dan: Siempre me dice «Eres como tu padre». La maycria de las discusiones no son sobre eso: son sabre otras cosas.

Minuchin (al padre): Bueno, me pregunto si usted tarnbien 10 ve de esa manera.

Padre: Bueno, el es mas locuaz que yo. En mi relacion con Bea no me gusta discutir y desisto de hacerlo. Hago cualquier cosa para evitar la discusi6n. Pero Dan discute,

Madre: Sf, Y yo realmente siento como si me dijeras: «Mira, mujer, el problema es cosa tuya u , Es s610 que yo deseo que Milt se parezca a mi, y ese es el problema.

Doris: Eso es algo que todas las personas desean: que los demas sean como elias. Todos creen tener algo bueno y que pueden hacer participes a los demas, La que el dice no es que ese sea tu rotulo ni que eso sea 10 defectuoso en ti, ni que todo 10 demas sea malo por causa de ese r6tulo. Sabes, eres una personalidad rica, y s610 una parte de ti es de esamanera,

Madre: Esta bien, muy bien. Es entonces realmente una responsabilidad grande y no me siento can fuerzas para sobrellevarla.

La intervencion del terapeuta produjo un cambio en la posicion redproca de los miembros de la familia, La madre respondiocuestionando prirnero al terapeuta y despues a su propia posicion. La hija enfoco La relaci6n madre-hermano como un modo de alejar el problema de los progenitores y situarlo en la segura arena de la diada madre-hijo. En este procesn, mantuvo su posicion de apoyo a la madre. EI paciente individualizado, sintiendo que el apoyo del terapeuta al padre redundaba tambien en su favor, cuestiono a la madre estableciendo alianza can el padre. Entonces la hija. adopt6 la posicion de traductora del ataque del terapeuta: intento eIiminar el aspecto acusador del cuestionamlento de aquel y apoyo a la madre. EI} cuanto al terapeuta, aunque estaba de acuerdo can el contenido de la intervenci6n de 1a hija, enfocarlo 0 hacer comentarios sobre el 10 apartaria de la meta del desequilibramiento. En consecuencia, prosigui6 can su tecnica de desequilibramiento, Indicando al padre que debra ayudar a su esposa.

Minuchin (al marido): Muy bien; entonces me parece que podemos obtener un auxilio. Me pregunto como usted pndria ayudar a veces a Bea, cuando ella desea que las cosas sean como a juicio de ella deben ser.

Padre: Bueno, en definitiva, las cosas se hacen por 10 cornun como ella quiere que sean, con poca resistencia de mi parte, 0 ninguna. Ouiza la ayudara una menor resistencia, 0 mas probablemente mas franqueza de mi parte, en lugar de Iimitarrne a decir que esta bien; a que yo expresara con mas veracidad 10 que pienso scbre las cosas. Creo que ella disfruta de la querella a la discusion antes que ...

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

Minuchin: Ouiza 10 .mejor seria que usted 10 verificara con ella y averi_ guara su punto de vista.

Madre: No se, no cornprendo 10 que sucede. Lo que se, 10 que te digo es que una de las razones por la que estamos aquf es que ya no tolero mas vlvir en esta situacion. Necesito ayuda porque de mi se trata; porque soy la que necesita ayuda y alguien tendra que decirmelo, adorrde tengo que recurrir para obtenerla,

C~~ndo eI terapeuta requirio del rnarido una posicion de ayuda en relacion con su esposa, de hecho Ie insinuaba una manera diferente de conducirse en este subsisterna, que incluia la posibilidad de que el rnarido asistiera a la esposa, y esta requiriera y aceptara su apoyo. Esta posibilidad contrariaba el modo en que el subsisterna venia operando. La pnmera respuesta del rnarido a la sugerencia del terapeutafue retoI"fol~r Ia posicion de paciente, pero despues se puso a considerar la adop. c~on de conductas. diferentes y asumio la posicion del que presta asistenCia. A este cambio, scrprendentemente, Ia esposa respondio pidiendo asistencia a su marido .. Mientras todo esto sucedia, Ia hija acerco su silla a la de la madre y Ie tomo una mano en actitud protectora. EI terapeuta cuestiono la alianza de la hija sin atacarla personalmente.

Minuchin; Doris, esa no es tu Iuncion. No es tu funclon asistir a tu madre porque de ese modo Ie transmites el mensaje de que no puede superar Jas COSas por si sola, 10 que no es cierto.

Madre: No se que hacer. No se que hacer, Una de las razones .. Minuchin: Si tornas la mano de tu madre, Doris, dejas vacio ese lugar entre tus padres porque tu madre toma tu mane en lugar de tomar la mane de tu padre. Podria hacerlo si quisiera porque las manos de tu padre cstan disponibles.

Madre: Pero ella me la alcanzo ...

Minuchin: Desde el comienzo te pusiste cerca de tu madre obstaculizando la capacidad de tu padre para acercarse a ella, y la de tu madre para aproximarse a tu padre. Hay una silla vacia entre ellos. No te

sientes en ella. .

Doris: Bueno, yo me acercaba, y a menu do mi madre decia: «Muy bien, se supone que tu padre debia hacerlo», Pero yo me imagino que hay una necesidad, mi madre la tiene y yo debo obrar, y esa es una de las razones por las que crei que debfa volver a casa, para ver por mi misma como estaban las cosas.

Padre: Y eso es 10 que sucede a menudo. Me doy cuenta de que penna- nezco inmovil cuando ella necesita ayuda.

Minuchin (al marido): iPuede usted sentarse en esa silla ahara?

Padre: Si nadie me 10 de cia, no 10 habria heche. (Se sienta en la sut« junto a su esposa.i La que no se es si servire como muleta 0 ella sera capaz de superarlo sola.

EI cambia en la posicion de los conyuges produjo una respuesta habi-

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tual. Doris en ese mornen to obr6 de rnanera de reorganizar el programa previo de alianza con Ia madre contra el marido distante, impasible y disfuncional. EI terapeuta cuestiono la alianza de la hija, y reforzo las fronteras en torno de los c6nyuges Pidi6 entonces al marido, a quien consideraban impasible, dar el primer paso en apoyo de- su esposa, La respuesta del marido fue dubitativa, volviendo el a su anterior posicion de paciente (« Perrnanezco inm6vil cuando ella necesita ayuda»). El terapeuta ayud6 al padre a poner en escena la posicion de apoyo sugiriendole que se sentara en la silla contigua a la de su mujer. As! 10 hizo el, pero siguio verbalizando su vacilacion en dar un salto tan grande hacia 1a transfprmaci6n del sistema. No era sorprendente esa vacilacion, puesto que el terapeuta 10 instaba a experimentar en un terreno desusado,

Minuchin (a la esposa, quien permanece sentada can los brazos cruzados,

las manos can los puiios cerra dos, mientras su marido le ha acercado su bmw poniendo una mano, can la palma hacia arriba, sabre el bmw de la silla de ella): Mire de que manera tiene usted las manos. Y mire las manos de el. Le alarga una a usted.

Madre: Tengo un miedo terrible. No se como reaccionar,

Minuchin (se pone de pie, toma 13.1 puno de ella y se 10 abre): lOue tal si abre este pufio y toma su mano?

Madre: Es extrafio.

Minuchin: Usted decia que el debia cambiar, y 10 ha heeho. Ahora es el turno de usted.

Madre: Si, pero es tanto y esta tan claro que _

Minuchin: Milt vino a esta silla, se sento en esta silla, alargo su mano y, (que hizo usted? Levant6 una pared aqui. No diga entonees que el no se mueve. Usted permanece inrnovil. El abri6 su rnano. Haga algo en respuesta. Ella mira. Usted no 10 ha mirado.

Madre: No 10 puedo sopor-tar.

Minuchin: Oh, no diga entonces que el no cambia. Considere 10 que usted no hace.

La esposa respondi6 al cuesrionamiento del terapeuta manifestando angustia. El terapeuta 10 experimento como un intento de regresar a Ia pauta preexistente de la organizacion familiar. En este momento se encontro en una encrucijada terapeutica. Debia- seguir presionando sobre el sistema para producir una transformacion, pero tarnbien tenia que tornar nota de la realimentacion que Ie indicara si los miernbros de la familia podian seguirlo en el ensayo de alternativas nuevas en sus interacciones. La transformacion del sistema y la exploracion de nuevas formas de relacion reciproca por parte de los miembros de la familia s610 se pueden producir en un clima de confianza en el terapeuta, Si los miembros de la familia no tienen e sa confianza, pueden cer rar filas en Contra del terapeuta 0 negarse a proseguir el tratamiento. En este caso, el terapeuta puso a los miembros de la familia frente a una reforrnulacion de la inmovilidad del marido como aspecto de la interacci6n entre los conyuges (<<No diga entonces que el no se mueve, Usted perrnanece in-

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m6vil»)'1si la inmOVilli.da? de lOIS dos se presentaba como la de uno solo porque e terape1:'ta e irninaba as acciones del otro, Su estrategia tu ' como consecuencia aurnentar la angustia y Ia confusion de la esposa. va

Madre: Tengo miedo. No se _que hacer con esto. Es como ... es como si

estuviera sentada en el .cmemat6grafo y un extrano pusiera el brazo sabre el respaldo de mi butaca, usted sabe, uno de esos individuos repugnantes. Ellos vienen y la tocan a una, y una no sabe si levan~ y llamar al acomodador 0 quedarse sentada, y si dejara entonces ~ hacerlo 0 que. Es como si no 10 conociera,

Minuchin: _Usted dijoq~~ deseaba mas interaeci6n, que deseaba mas de su marido y de su hijo, y es c6mico el sentimiento que usted tiene cuando Milt se rnueve hacia usted.

Madre: En los pasados cinco afios me he dicho que el unico modo de no sentir~e lastirnada es tratar de parecerme mas a el, y asi 10 hice. I~tente ser. de ese modo. Trate de deck: «No me importa. No necesrto de nadie». [Pero yo no quiero ser mas asf Realmente deseo ser como soha, y entonces me encuentro con que no puedo, con que de verdad he cambiado. Es duro cuando alguien se Ie acerca a una. 1.0 normal serfa responder, Me encuentro con que de ningun modo soy capaz de hacerlo. Me ocurrfa antes: el me tocaba y yo no sabia que! hacer.

Minuchin: Eso equivale a decir que usted prefiere regodearse en su propio desperdicio.

. La presion del terapeuta produjo en la esposa una respuesta susceptible de. estorbar el proceso de carnbio: ella ernpezo a asumir la posicion del paciente, Aceptar este cambio podia liberar a la esposa de la necesidad d~ explorar modo~ diferente.s de responder a su marido. La pintura que hizo de su angustia y su miedo serra un cebo para cualquier tera~euta. Presentaba rrqueza de componentes afectivos y sugeria la posibilidad de bucear en 10 profundo. Perc si la meta del terapeuta es producir una transformacion en el subsistema martdo-esposa, su unidad de 00; servacion y de intervencion tiene que ser por 10 men os la dlada: el sefiue~o de la. madre, ~n nuestro caso, era una demanda de restringir Ia ,umdad de intervencion de rnanera de excluir al marido, 10 que tendna, c?mo consecuencia mantener la distancia entre marido y mujer. La ultima frase del terapeuta (~Eso equivale a decir que usted prefiere regodearse en su propio desperdicio») no era un cuestionamiento de la dinarnica de la esposa, sino que reiteraba la demanda de que se debfa producir una transforrnacion en el subsistema de los conyuges.

Mad~e: Pen_> des_P!-les el me clavara un pufial en la espalda. (Al marido.) S1 yo ~aJo rnis defensas cuando til tienes esos sentimientos, despues te retiraras y empezaras a arrojarme pequefias agujas, y yo no se cuarrdo ernpezara a suceder eso.

Minu.chin: Milt, ella arroja sobre usted una cantidad de disparates. La

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que dice es «Amame, pero no 10 hagas porque te dare una patada en los testfculos». Ella le dice a usted «Tomarne», y le da un empuj6n. No Ie haga caso.

Madre: ~Eso es verdad? ,:Es 10 que he estado hacienda todos estos

aDOs?

Padre: Bueno, creo que antes 10 hacias, Madre: (Por que no me 10 dijiste?

padre: No soy muy hablador, pero til te apartabas, Sf! que en el pasado me pareci6 que preferias ser desdichada.

Madre: No sf! que decir. Ahora no se que hacer. No deseo sentirme asi de desdichada.

Padre: Bueno, en el pasado el problema, el porque no te dije las cosas, era que te enojabas cuando te criticaban. Cualquier critica sobre tu modo de set 0 sobre 10 que haces produce en ti una fuerte reacci6n.

La insistencia del terapeuta en presionar sabre el sistema en el sentido de cambiar la perspectiva con que los miembros de Ia familia se con temp laban unos a otros produjo una transformaci6n en el subsisterna de los c6nyuges. La esposa adopt6 la posicion de paciente, no como una tecnica para aislarse, sino como un pedido de ayuda. Este cambio de ella se complementaba can la respuesta del marido.

Mientras los padres hablaban, los hijos cuchichearon entre ellos y despues se levantaron y abandonaron la sala, con 10 que indicaban que era una situaci6n en que no tenian razon para participar. Este movimiento se hizo en silencio y con un cambio de miradas entre los hijos y el terapeuta, quien acepto esta salida que importaba trazar fronteras. La sesion culmin6 con un cambio en la definici6n de S1 de los conyuges. La transforrnacion del subsistema conyugal promovio Ia utilizacion de parte del repertorio de cada uno de elIos, a que no recurrtan en sus anteriores interacciones.

En este episodio, sin duda el terapeutafue injusto con la esposa. Pero una vez que tome la decision de apoyar al marido, se puso anteojeras para no ver los « tltulos de justicia» de la posici6n de la esposa en la familia. La trato como si fuera la causa, y el marido. el efecto, 10 que a todas luces era una concepci6n incorrecta del holon conyugal. -Si hubiera decidido crear una crisis en el halon conyugal apoyando el pun to de vista de la esposa ace rca de la inmovilidad del rnarido, de igual modo habrfa debido rnostrarse obcecadamente injusto can este, La meta de la lecnica no es ser justo. sino modificar la relaci6n jerarquica entre los miembros del holon.

Cuando el terapeuta se coaliga con un miembro de Ia familia a fin de desequilibrar un sistema, el puesto que ocupa dentro de la coalicion Organizara su conducts y es posible entonces que pierda perspective terapeutica: EI unico escudo capaz de proteger al terapeutaes una epistemologia sisternica. Debe trabajar con la idea teorica y experimental de que la familia es un organisrno unico, compuesto por una multiplicidad de individuos,

13. COMPLEMENTARIEDAD

La familia Kellerman funciono durante muchos afios con un ordena, miento que en el scntir de sus miernbros era el cuadro de la familia. El padre tendfa a mantenerse aislado y Ia madre era un poco hipersen, siblc, pero habian elaborado un estilo viable de vida compartida. Tenian terrenos de Intercs cornpartido: se interesaban per asuntos politicos, gustaban de la musica y disfrutaban unos de otros cuando visitaban a los arnigos, La hija, Doris, se habia convertido en una persona responsable; Iue siempre buena alumna, era rpuy sensible a los estados afectivos de los demas y muy apegada a la madre, a quien hacia confidencias, recibiendolas de ella a su vez cuando el padre se absorbia demasiado en sus negoeios. Madre e hija encontraban apoyo y disfrutaban en 'su reciproca cornpafifa, pero 1a hija era sensible adernas a los estados afectivos de su padre; recordaba paseos can el cuando era mas pequeiia, que fueron para ella algo particularmente placentero. El hijo, Dan, que tropez6 con los lazes demasiado impenetrables de ese ordenamiento de tres, se intereso por los depor tes y tenia un rnundo extrafamilial: de runic gos can quienes cornpartia estos territories «no Kellerman»,

Todo march6 sin tropiezos hasta que Ia hija termino sus estudios universitarios y, en procura de un rnundo propio no Kellerman, se fue un afio a Israel para vivir en un kibbutz, El organismo familiar, procedio segun sus reg las preexistentes: recluto a Dan a fin de rnantener la distancia adecuada entre marido y mujer. EJ rnuchacho se resistio a trocar su mundo extrafamiliar por una concentracion mas grande dentro del universe de 1a familia. En ese rnornento, cuando el organismo familiar de tres personas demaridaba una transformacion, puesto que habfa perdido su anterior tarnafio de cuatro personas, los restantes miembros de la familia persistieron en 10 antiguo. La consecuencia fue que la diada madre-hijo genero conilietos, el hijo «acepto» el rotulo de padente, el padre se aislo mas y aumento su sentimiento de culpa, y la hija regreso al hagar para verificar el sistema y restaurarlo. Despues recurrieron a un terapeuta de familia para salir del enredo.

En este cuen to, cada miernbro de 1a familia tenia una perspectiva uni· lateral del todo. Declaraban: «Soy el centro de mi univer so». El padre

COMPLEMENTARIE!),\D

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deda: «Probablemente yo sea el problema, porque no demuestro mis feetos». La madre afirrnaba: «Soy .muy sensibl~ a los aspectos neg~. a. os del matrimonio y soy la que tiene la reacclon mas fuerte», DOriS ~~vf1exiOnaba: «Mi madre tiene una necesidad que yo debo lIenar,. y esa una de las razones por las cuales regrese a casa», Dan explicaba: ~~n madre siempre me dice:" Eres igual a tu padre"». La,S cuatro

iembros se veian como causa a como erecto: «Yo soy la enttdad: soy :n todo. Me contengo a mf mismo, la circunstancia prese~lte me envuelve e influye sobre mi. Responde a este contexto 0 10 manipulo porque y? soy el centro». Ahara bien, baste una sOl.a .sesi6n para poner de m~D1· fiesto que los cuatro miembros en su condicion de partes eran, necesar,lOs para mantener la distancia adecu~da q~e aseguraba u~ estllo. de Vida que la familia considera ba armomos?: Las acclOnes, e mte~acclOnes. de cada uno de los miembros de la familia no eran entidades lndependlentes, sino partes de un movimiento necesa~io dentro de, la ,coreograff~ de un ballet, El movimiento del todo requena cuatro ballarines sornetidos a constrefiimiento.

«Usted tiene que ser delincuente », dice el juez a la prostituta en .la obra de Jean Genet, E1 balcon, « Si usted no es delincuente, yo no puedo ser juez .• Este rnismo discernimiento de la importanci~ de la reciprocidad ycomunidad de relaeiones se expresa en el I Ching: «Cmm~o el padre es padre y el hijo es hijo, euando el hermano mayor desempena su papel de hermano mayor, y el menor su papel de hermano :nenar.: cuando el marido es realmente marido y la esposa es esposa, impera el orden».' Sin embargo, como sefiala Lewis Thomas: «Toda la Querida .~dea del propio yo, ese viejo y maravilloso yo, el ra ~el libre .albedr~o, la libre empresa, aut6nomo, independiente, isla solitaria: esa Idea, digo, no es mas que un mito. Pero no poseemos una ciencia can fuerza bastante para desalojar el mito-! A todas luces, la idea.de que lo_s seres human~s SOn unidades entra en conflicto con la concepcion de Ia interdependencia de todas las ccsas.

No obstante en este conflictoentre el concepto del yo como unidad y el yo como parte de un todo, hay complementariedad de o~uestos. Como sefiala Frltjof Capra, los misticos orientales han comprendld~ que <la relatividad y Ja relaci6n polar de todos los opuestos no designan mas que dos 1ados de la misma realidad: puesto que todos los opuestos son interdependientes, su conflicto nunea pue~e traer por result~do .la Victoria total de uno de los polos, sino que siernpre sera la rnanlfestaci6n de la acci6n reciproca entre los dos». EI confllcto entre la idea del individuo como sf-misrno y del individuo como parte del todo es fruto de una division innecesaria. Niels Bohr se aferr6 a una dicotomia imposible cuando introdujo la idea de complementariedad en la f!sica: "En el nivel at6mico, la materia se presenta can un aspecto dual: de par-

. I. The I ~hing or Book of Changes, Princeton, Nueva Jersey, Princeton Ilniver-

Slty Press, 1967, pag. 570. .

2. Lewis Thomas: The Lives of 11 Cell: Notes of a. Biology Watcher, Nueva York, Bantam Books, 1974, pag. 167.

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

ticulas y de ondas. Depende de la situacion que aspecto presente. En. ciertas situaciones el aspecto particula es dominante, y en otras las partfculas se comportan mas como nndas». Pero la particula y la onda son «dos descripciones complernentarias de la misma realidad; cada una de ellas es correcta s610 en parte y tiene un campo limitado de aplicaci6n. Ambas imagenes se necesitan para proporcionar una descripcion eornpleta de la realidad atomica.ty las dos se tienen que aplicar dentro de las limitaciones impuestas par el principio de incertidumbresj

Si aplicarnos esta analogia a la terapia de familia, el si-mismo se considerara como un todo y at mismo tiempo como parte de un todo: «como particula y tarnbien como onda». «Depende de la situacion que aspecto presente.s En la exper iencia individual. el individuo se enfoca. como un todo. Pero cuando los aspectos complementarios del si-mismn se convierten en partes de un todo, la conducta y la experiencia de estas, junto can las demas partes, que tam bien son entidades discretas, se influyen reciprocamente. Mas alla de las partes surge una nueva entidad: un organismo, rnulticelular e intencional, cuyas partes son reguladas por las reglas del todo. Es posible que el individuo no tenga la vivencia de este organisrno rnulticetular, justarnente porque forma parte de ei. Sin - embargo, si contemplamos la multitud reunida para asistir a un partido de futbol, nos viene a la memoria la observacion de Lewis The> mas: «Las horrnigas presentan una ernbarazosa semejanza con los seres humanos».'

Una de las metas en terapia de familia es ayudar a los miembros de esta a que vivencien su pertenencia a una entidad que rebasa el sfmismo individual. Esta operaci6n, 10 mismo que la tecnica de desequilibramiento, apunta a rnodificar la relacion jerarquica entre los miembros de la familia, can la diferencia de que esta vez se cuestiona la idea integra de jerarquia. Si los miembros de la familia son capaces de encuadrar su experiencia de manera que abarque lapsos mayores, percibiran la realidad de un modo nuevo. Cobra ran relieve entonees las pautas del organismo total y se advertira que la libertad de las partes es interdependiente.

Esta concepcion es ajena a la experiencia cornun. Par 10 general, las personas se vivencian como sujetos de acciones y reacciones, Dicen: «Mi esposo me critica continuamente»: «Mi mujer es demasiado dependiente» a «Mi hijo es desobediente», Desde la torre del si-mismo individual se ere en asediados y Ies parece que responden a ese asedio. En una sesion con Ia familia Kingman, compuesta por el marido, 1a esposa y una hija joven, psicotica, casi muda, el terapeuta pregunt6 a esta cuanto tiernpo habfa permanecido hospitalizada, y ambos padres respondieron a la vez. Pregunto entonces a los padres par que respondian ellos si el se habia dirigido a su hija, La madre declare que la hija la hacta hablar. EI padre expiico que la nina siernpre callaba, y par eso hablaban par ella. «Ellos me hacen silenciosa», apunto la nina con una vaga scnrisa.

3. Fritjof Capra: The Tao of Physics, Boulder, Sharnbhala, 1975, pags. 151-160.

4. Lewis Thomas: Live of " Cell. op, cit.

COMPLEMENTARIEDAD

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Cada una de estas personas tiene una version unilateral de la misma realidad. Tienen razon en 10 que se refiere a su vivencia, y la realidad que defienden es la verdad. No obstante, en la unidad mas amplia existen muchas posibilidades adernas de esas,

Todos los miembros de la cultura occidental estan constrefiidos por identica grarnatica secuencial. Tenderan a considerar que el silencio de la nina movla a los padres a responder, a que la prontitud de los padres silenciaba a aquella. En cierto nivel, todas las personas saben que se trate de los dos lados de la misma moneda. Pero no conoeen el modo de ver la moneda entera, y no s610 la cara a solo la cruz. No saben como «dar la vuelta en circulo en torno del objeto y abtener una sobreimposicion de multiples impresiones singulares» cuando forman parte del objeto misrno que deberian rodear.' Esto exige un modo diferente de conocer,

Para promover este modo diferente de conocimiento, el terapeuta tiene que cuestionar la epistemologia habitual de los miembros de la familia en tres aspectos, En primer lugar, cuestionara el problema: la certidumbre de la familia de que existe un paciente individualizado. En segundo Ingar, cuesticnara la idea lineal de que un miembro de la familia controla al sistema, cuando en verdad cada uno de los miembros sirve de contexto a los dernas, En tercer lugar, cuestionara el modo en que la familia recorta los sucesos; para ella introducira un marco temporal mas amplio que ensefie a los miembros de la familia a considerar su conducta como parte de un todo mas vasto.

Cuestionamiento del problema

EJ primer cuestionamiento del terapeuta a la certidumbre de que existiria un paciente individualizado, con independencia del contexte, puede ser simple y directo, Un paciente agitado y deprimido, el senor Smith, abrio la prirnera sesi6n de familia can Minuchin diciendo: «Yo soy el problema». "No este tan seguro», fue [a respuesta, EI resto de la familia coincidia can la forrnulacion del paciente: «Yo soy el mundo y soy el problemas.s En efecto, de hecho decian: «Tu estas deprimido y te sientes mal. Tu solo necesitas asistencla», EI terapeuta de familia observaba los mismos datos, pero los consideraba por referenda al modo en que las personas actuan y son activadas dentro de un sistema.

De manera semejante, cuando Gregory Abbott inicio una sesi6n de terapia de familia can su mujer diciendo «Estey deprimido», la primera pregunta del terapeuta no fue una adrnision (<<tEsta usted deprimido?»), sino un cuestionamiento (<«Pat 10 deprirne a usted?»), Preguntas simples de este tipo cuestionan el modo en que las personas experimentan la realidad. Introducen incertidumbre.

5. Lama Angarika Govinda: «Logic and Symbol in the Multi-Dimensional Concent.ion"oC theTlniverse» en Main Currents, vol. X)(V, pag. 60.

6. Salvador Minuchin: Families and Family Therapy, Cambridge, Harvard University Press, 1974. pag. 159.

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

La terapia parte del consenso, compartido por los miembros de 1a familia y el terapeuta, de que algo anda mal. La familia esta en terapia pcrque su modo de ser ha resultado insuficiente y susrniembros de sean buscar alternativas. Pero, adherrdos como estan a sus verdades habitua, les, ofreceran resistencia a las alternativas aun en el mismo momento en que las buscan, EI terapeuta, que ocupa la posicion [erarquica del perito, puede, con una simple declaraci6n (par ejernplo: «Veo en la familia factures que contradicen su opinion de que el enfermo serta usted»), arrojar una luz diferente sabre la experiencia compartida de que un individuo es el problema. La respuesta de la familia y del propio paciente individualizado puede consistir en reafirrnar la realidad que sustentan: «EI es el paciente»,

En ciertas Iamilias es evidente que una persona es la portadora de los sintomas. Par ejernplo, en las familias psicosomaticas 0 en las que tienen un miembro psic6tico. En estes cases, el terapeuta puede utilizar la autoridad de su pericia y declarar que la experiencia que el tiene con farnilias de este tipo Ie ha ensefiado que siempre participan en el mantenimlento del problema y a menudo 10 hicieron en su origen, Agre,. gara: «Se que ustedes todavia no pueden verlo asi, pero acepten por un tiempo 10 que les digo, aunque s610 sea como un acto de fe». o indicara: «Conversen entre ustedes sabre el modo en que la familia sustenta a promueve el problema de Janie, porque saben mas que yo acerca de ustedes mismcs», 0 abordara la situacion como una novela policial: «Ustedes tienen la clave. Los escuchare mientras la buscans.

En ocasiones el terapeuta cuestionara extendiendo el problema a mas de una persona: "U stedes tienen un problema en la manera de relacionarse», Un progenitor que acudi6 con su hljo ingobernable sera enfrentado con este reencuadramiento: «Usted y su hijo estan envueltos en una lucha por el control». Un paciente individualizado sera definido, en algunos casos, como el que asiste a la familia, puesto que Ia atencion que esta le presta resguarda a los herrnanos: 0 bien como et que distrae un problema existents entre otros miernbros de la familia, El terapeuta puede trabajar con paradojas: intrcducira confusion en la realidad de la familia proponiendo que el sintoma se mantenga, puesto que contribuye a la salud de la familia como un todo.

Todas las presentaciones mencionadas irnpiden Ia respuesta de rutlna al paciente individualizado como si 61 fuera un todo, una entidad auto. noma, El terapeuta cuestiona la definicion que la familia ofrece del paciente como una persona posefda, Ahora bien, Ia familia ha sollcttado rerapia, justamente, porque fracasaron sus intentos de haberselas con el paciente; entonces el terapeuta no hace mas que declarar 10 que los miembros de la familia ya saben.

Cuestlonamiento del control lineal

EI terapeuta cuestiona la idea de que un solo miembro puede cantrolar e] sistema familiar. Mas bien cada persona es el contexte de las

COl..IPLEMENTARIEDAD

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demas. En el caso del senor Smith, el paciente agitado y deprimido, Minuchin agrego, despues de decirle «No este tan seguro»: «Si la causa de sus problemas fuera otra persona, alguien de la familia, .:quien cree usted que 10 haria sentir tan dep rimido?», Tampoco aqui introducia el terapeuta datos nuevas. Introducia,en cambia, un modo diferente de recortar 1a realidad.

La respuesta a la pregunta «o::Ouien esta envuelto can usted en una relacion reciproca que alimenta sus slntomas?», suele ser alguna variacion sobre el tema «Mi enfermedad es mia», Es posible que una persona haga a su familia mil y un cargos, pero no le cedera el control de su stntorna. «Mi depresion es mia» es. en esencia, una afirmacion de la integridad del yo, Ademas, solo el individuo puede informar sabre 10 que el vive, Aceptar que una depresi6n pertenece a una comunidad apareceria como una renuncia a la integridad del yo, En consecuencia, el terapeuta tratara de instilar el reconocimiento de una comunidad de contexte, mas que de propiedad,

En la familia Ibsen, que se cornponia del padre, la madre y un hijo de 26 afios, aquejado por una sintornatologia obsesiva grave, este pasaba dos a tres horas par dia en actos r ituales antes de poder cortar una rebanada de pan.Por eso todas las noches su madre le cortaba el pan para el dia siguiente. EI terapeuta pregunt6 a la familia quien cornponfa la musica que todos ellos danzaban, Tras alguna vacilacion, el joven dijo: «Creo que yo». EI terapeuta le indico que debla carnbiar de lugar: no perrnanecer sentado entre sus padres, sino frente a ellos, porque de ese modo podia ver c6mo enos danzaban con su rnusica. Despues Ie pregunt6 si habia advertido que su madre tenia la obsesion de cortar el pan para el todas las neches. Ouiza, le dijo, era el, el hijo, quien danzaba can la music a de ella. Este ataque a dos puntas, en secuencia, dirigido contra Ia concepcion de un yo separado y discrete. desconcert6 a la familia en su bien forrnulada idea sobre la posesion individual del problema, En un caso como este, admitido por los padres que danzan con la rnusica del hijo, y par el hijo que to hace can la de su madre, puede ccurrir que el terapeuta desee confundirlos mas sefialando como la danza de la madre y el hijo protege al padre de tener que participar,

Exists una tecnica generica para apuntalar el concepto de reciprocidad: el terapeuta .expone la conduct a de un miembro de la familia y atribuye a otro la responsabilidad de esa canducta. Puede decir a un adolescente: «Actuas como un nino de cuatro afios», y volverse despues a los padres para preguntarles: ,,(Como se arreglan para mantenerlo tan pequefiito?», 0 en otro caso: «Su esposa parece controlar todas las decisiones en esta familia iC6mo consigui6 echar sabre sus hombres todo Ese trabajo?». En esta tecniea, el terapeuta se alia de hecho can la persona a quien parece atacar, EI miernbro de la familia cuya conducta se expone como disfuncional no hace resis tencia a esa exposicion par el heCho de que la responsabilidad se atribuye a otro.

Esta misma tecnica se puede utilizarpara sefialar una mejoria. «Ahora estas actuando como corresponde a tu edad», puede decir el terapeuta

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

al nifio y despues estrechar la mario de los padres, sefialandc: «Es evidente que ustedes han heche algo que perrnitio a John crecer, c:Pueden explicarlo? ,Tienen conciencia del modo en que 10 lograron?», Por esta via, ernpujando a la familia a aduefiarse del cambia de uno de sus miembros, el terapeuta insta al sistema como un todo a aceptar la idea de la reciprocidad de cada una de sus partes.

El terapeuta individual dice al paciente: «Cambie usted, Trabaje con usted mismo para crecer. Mire bacia adentro y cambie 10 que ahi en. cuentre », EI terapeuta de familia hace una demanda en apariencia para. dojica: «Ayude al otro a cambiar». Pero como el cambio de una persona modifica por fuerza su contexte, el mensaje real es este: «Ayude al otro a carnbiar modificando el modo en que se relaciona can el». EI concepto de causalidad pierde su asper eza, no se interpreta como acusacion, abor daje que supone la indivisibilidad de contexto y condueta. Tanto Ia asignacion de responsabilidad como la consiguiente imputaci6n de la culpa pasan a un segundo plano dentro de una imagen mas cornpleja.

Cuestionamiento del modo de recortar los sucesos

EI terapeuta cues tiona la epistemologfa de la familia introduciendo el concepto de un tiempo ampliado y encuadrando la conducta individual como parte de un todo mas vasto. Aunque rara vez esta intervenci6n aJcanza su meta, que es modificar la epistemologia de la familia, por este camino sus miernbros pueden vislumbrar el hecho de que cada uno es una parte funcional y mas 0 menos diferenciada de un todo.

En las familias, un individuo puede modificar su conducta por un tiempo sin afectar el organismo como un todo. Por ejemplo, en una sesi6n en que el terapeuta almuerza con la familia de un anorexico, es posible que los padres oscilen, uno y otro, entre una posicion exigente y una protectora. Pero el resultado sera de cornpleto equilibria, que mantendra al nifio triangulado y sin comer.

En Ia familia Kellerman. al comienzo de la sesi6n el rnarido apareda distante, impasible e inm6vil, mientras que la esposa reclamaba intimidad. Cuando el terapeuta movi6 al rnarido a brindar intimidad, la esposa respondio con la fobia de ser tocada, manteniendo ast la distancia anterior. La conducta individual se modi fica de momenta en momenta, pero el sistema permanece identico.

El psicoanalisis tradicional, que cuestiona la idea del caracter voluntario de la conducta, promueve la ilusi6n de un contexto interiorizado. La escuela interpersonal. la teorta del campo, de la Gestalt. y la teorfa relacional, mantienen el contexto afuera, como alga que lirnitarfa la lfbertad del individuo sin cuestionar la individual.idad misma, La terapia de familia, que introduce aJ si-mismo como un subsisterna, abre la perspectiva para ver al individuo como parte de un organismo mayor.

Las tecnicas que consisten en introducir un esquema mas amplic son en general de indole cognitiva. EI terapeuta puede indicar a los

COMPLEMENT,'RIEDAD

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miembros de la familia que sus interacciones estan gobernadas por reg1as, de este modo: «Usted lleva diez afios en esta misma danza disfuncJOna!. Lo ayudare a contemplar las casas bajo una luz diferente. Es posible que descubrarnos juntos otros modos de danzar»,

Sefialar el isomorfisrno de las interacciones es util para indicar que la conducta de la familia obedece a reglas que estan mas alia del miernbra individual. Por ejernplo, en una familia fusionada el hijo menor estomuda; la madre alcanza al padre un pafiuelo destinado a eI; Ia hermana busca un pafiuelo en su cartera. E1 terapeuta dice: «Cararnba, wiren como un estornudo activa a todo el mundo. Es una familia que hace servicial a la genre».

En otro caso, el padre descalifica a una hija pocos minutos despues que todos los hermanos la atacaron. «He aquf una familia que fabrica un chivo erni.sario», dice el terapeuta.

EI sefior y la senora Abbott ternan algo mas de treinta aiios. EI rnatrimonio habia permanecido separado durante un mes: el marido habra dejado a su esposa y ados hijos muy pequefios, mudandose a un departamento con el proposito de «encontrarse a sf rnismo», Pasados tres minutes de sesi6n, respondia a una declaracion protectora del terapeuta.

Gregory: Parece usted muy compasivo. Siento su calidez y eso me haee sen til' mas cornodo. La que me ocurre en este momento en rni relacion con Pat es que me siento menos deprimido despues que me fui.. _ estoy menos deprimido fuera de la casa,

Esta declaracion se hacia desde la perspectiva de «Siento su calidez y eso me haee sentir mas comedo. Me siento menos deprirnido». El rnarido se situaba en el centro de su realidad y conternplaba un universo que solo existia porque 10 observaba y reaccionaba frente a el,

Minuchin: ,:Quiere decir que Pat 10 deprime a usted?

El terapeuta respondio con un enunciado acerca de relaciones, Entre estc, y eL enunciado del paeiente, habia un abismo epistemologico. En el universe de Gregory existia una fmntera nitida entre el y el mundo circundante: si un arbol cata en el bosque y el no estaba presente, el arbol no habia caido. La realidad de Gregory era el mapa registrado por Sus sentidos y que el reconceptualizaba. La pregunta del terapeuta, "lPat 10 deprime a usted?», cuestionaba la episternologia de Gregory, puesto que venia a significar: «Usted no es un todo: es una parte de su contexte». EI enunciado del terapeuta, formulado forzosamente en un lenguaje secuenCia!, no se referia avo a un hol6n. pero ampliaba el universo de Gregory para que incluyera un contexte de interaccion: Pat

El resto de la sesi6n tuvo como eje el intento del terapeuta de erasionar la certidumbre con que la pareja concebia la realidad de su relacion individual; can ese prop6sito introdujo laidea de las interacciones camplementarias entre partes de un hol6n.

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