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Empresas portuarias en Dakar y Las Palmas (1850-1914)

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Resultados

preliminares

de

la

investigación

sobre

las

empresas portuarias en Dakar y Las Palmas (1850-1914)
(Resumen del artículo: Port Enterprises at the Middle Atlantic; presentado en el Economic and Business Historical Society 35th Annual Conference, Braga, Portugal, May, 27-29, 2010)

Daniel Castillo Hidalgo Becario de Investigación del Cabildo Insular de Gran Canaria Universidad de Las Palmas de Gran Canaria

1.- Introducción La presente comunicación tiene como objetivo principal presentar los resultados preliminares obtenidos en nuestra investigación sobre la comunidad portuaria de Dakar y Las Palmas. En este caso, estudiamos la empresa como parte integrante de esa comunidad portuaria: actividad, estructura, funciones. Hemos focalizado nuestro análisis en dos empresas portuarias paradigmáticas: Elder Dempster y Maurel et Prom. El marco temporal que hemos seleccionado para nuestra investigación se comprende con la etapa conocida como Primera Globalización (1850-1914), dónde se observa un crecimiento del comercio internacional a través de la conformación e integración de una economía mundial articulada e interconectada. Las redes económicas de finales del XIX tienen como elemento destacado el papel de las empresas, quiénes actúan como agentes rectores del comercio internacional. En el caso de las ciudades portuarias, las empresas jugarán un papel activo fundamental, puesto que participarán de la actividad portuaria así como de otros sectores estratégicos de la economía (comercio de importación y exportación, infraestructuras, industria, energía…). Estas empresas participarán además en las Instituciones (Ministerios, Cámaras de Comercio, Consejos Portuarios) por medio de intermediarios y representantes. Dentro de esta tendencia, hemos podido observar diversos casos de políticas

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colusivas, en las cuales la confluencia de intereses ha demostrado una estrecha vinculación entre el poder político y el económico. Las fuentes documentales que hemos consultado proceden de diferentes archivos: Archivos Nacionales de Senegal (ANS)(Dakar), Archivo Histórico Provincial de Las Palmas, Cámara de Comercio de Las Palmas, Archivo de la Autoridad Portuaria de Las Palmas. Las referencias bibliográficas han sido complementadas con la documentación de hemeroteca y otras fuentes como la Biblioteca Nacional de Francia disponible a través de Internet (vía Gallica). 2.- Estructura y actividad de las empresas portuarias en Las Palmas y Dakar La estructura de las empresas portuarias en Dakar y Las Palmas responde a diferentes modelos de gestión empresarial. En el caso de las empresas europeas instaladas en las dos ciudades-puerto, la mayoría responde a un modelo de gestión empresarial moderno (Chandler, 1996:27). Las empresas europeas (fundamentalmente británicas en el caso de Las Palmas y Francesas en el de Dakar) mantienen una estructura organizativa compleja, pero jerarquizada. En palabras del profesor Philippe Hugon: « La grande entreprise étrangère multinationale qui est la prolongement dans l´espace africain d´un Système dont les centres de décision sont extérieurs mais qui peut se diversifier et s´adapter, voire se naturaliser en fonction du milieu socioculturel d´implantation » (Hugon, 1983 :64). El eje central de la política empresarial está fijado en el Consejo de Administración. Este solía estar situado en las principales ciudades financieras metropolitanas. De tal modo, las ciudades de Liverpool, Londres, Hamburgo, París, Burdeos o Marsella serán los centros rectores de las diferentes empresas. El sistema empresarial jerarquizado también se observa en África occidental. La empresa europea instalada tiene una estructura vertical, con una casa motriz en los principales puertos redistribuidores (carrefours) y diferentes sucursales en los puertos secundarios y lugares de trata y comercio (Daumalin, 1992:181).

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Sobre el tipo de empresa, hemos podido observar que en el caso francés, la estructura habitual es la empresa familiar. En el caso de Maurel et Prom (1831), el control de la empresa estará en manos de la familia Maurel hasta 1928. En 1882 la empresa se había convertido en sociedad anónima, manteniendo la mayoría accionarial en el seno de la familia (Marfaing, 1992: 324). En este caso, hemos podido hallar paralelismos en la estructura de las empresas familiares francesas establecidas en África y las empresas portuarias canarias (Suárez Bosa, 2000:161-162). Sin embargo, también encontramos empresas con una estructura accionarial sin presencia de redes familiares. En el caso francés, el mejor ejemplo de ello es la Compagnie Française d´Afrique Occidentale. En Las Palmas, encontramos numerosas empresas portuarias con una estructura de gestión similar a la de la CFAO. Hemos trabajado con el ejemplo de Elder Dempster, quién poseía una estructura diversificada con numerosas secciones y departamentos, bajo el control del Manager General (Alfred L.Jones desde 1884 hasta1909). Las empresas portuarias poseían además una vasta red de representantes y agentes comerciales en los diferentes centros de comercio. Una buena parte de los antiguos comerciantes africanos (mâitres d´échange) se dedicarán al comercio de trata con las empresas europeas, bien como intermediarios, bien como agentes de las propias compañías (Fall, 1992:91). Los representantes africanos de las diferentes empresas gozarán de una posición de privilegio sobre sus compatriotas. Ello les garantizará un status diferenciado, que luego tendrá un reflejo sobre la organización social (Firmin-Sellers, 2000:255). Sobre la actividad de las empresas portuarias, hemos hecho hincapié en Elder Dempster para el caso de Las Palmas y Maurel et Prom en Dakar. Ambas empresas tienen una potente diversificación de actividades. La empresa de Liverpool tenía intereses en diferentes sectores productivos en Canarias. Por una parte, su actividad portuaria abarcaba todas las facetas del sector: consignación, carboneo, carga y reparaciones navales (Quintana Navarro, 1985). Además, gracias a la hábil gestión de Alfred L.Jones, la empresa británica creó una serie de empresas “españolas” que ganaron diferentes concesiones administrativas para el servicio marítimo interinsular, así como servicios internos en los puertos canarios (Suárez Bosa, 2000:161). Elder 3

Dempster tenía el control del British Bank of West Africa, con sucursal en las Islas. Además Elder participaba del comercio de exportación en Canarias a través de su alianza estratégica con la empresa frutera exportadora Fyffes (1908). Finalmente, la empresa británica fomentó el incipiente turismo a través de establecimientos hoteleros (Herrera Piqué, 1984:310). Maurel et Prom también presenta una gran diversificación de actividades en Dakar. La empresa de Burdeos, al igual que observábamos con Elder en Canarias, ejercía labores de consignación y carboneo en el puerto senegalés (con una fuerte competencia) (tabla 1). Al igual que la empresa de Liverpool, poseía su propia flota mercante, que empleaba esencialmente en el comercio con la costa occidental africana (Péhaut, 2008:226). Del mismo modo, la empresa francesa poseía una amplia red comercial por África occidental. Su actividad comercial se centraba esencialmente en la exportación de oleaginosas desde las colonias francesas, especialmente el cacahuete y sus derivados. Este comercio estaba fuertemente disputado con la CFAO, quién gozaba de una potente implantación en África occidental –tanto británica como francesa- (Coquery-Vidrovitch, 1975:599). Además de la refinería que poseía en Burdeos, la empresa girondina participaba del sector financiero gracias a su participación (con cierto control) sobre el Banque d´Afrique de l´Ouest, banco creado por el interés de empresas de Marsella, Burdeos y París (Bonin, 2008b:465, Pèhaut, 2008:234). Maurel et Prom participará además en sectores estratégicos en Senegal como la energía y la electricidad (Marfaing, 1992:327).
Tabla 1 Distribución de la actividad portuaria en el Puerto de Dakar en 1904
Empresa Consignataria Buhan et Teissere Champion (Elder Dempster) Chargeurs Reunis Fraissinet CFAO Compagnie des Charbonnages de Dakar Compagnie Delmás Maurel et Prom Maurel Frères Méssageries Maritimes Buques atendidos 6 10 5 3 5 8 3 21 3 10 6,5% 10,8% 5,4% 3,2% 5,4% 8,6% 3,2% 22,82% 3,2% 10,8% % sobre el total

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Fuente: ANS. P284. 1904. Elaboración Propia (Muestra de 92 buques. Enero-Febrero)

3.- Empresa e Instituciones. Acuerdos colusivos y redes personales. Las empresas portuarias participan en las políticas desarrolladas en las diferentes instituciones, tanto metropolitanas como coloniales. Las instituciones definen las actuaciones que pueden llevarse a cabo, las que están prohibidas y las que son privilegiadas o premiadas (Firmin-Sellers, 2000:253). Los agentes empresariales participarán de diferente manera en estas instituciones: Ministerios, Gobiernos regionales, Cámaras de Comercio, Consejos Portuarios y organizaciones empresariales. En el caso de Las Palmas, hemos estudiado el proceso de concesión de terrenos en la Bahía de la Luz para la construcción del puerto y la posterior compraventa de los mismos a favor de Cory Brothers. En este caso, el papel jugado por el Inspector General de Caminos, Canales y Puertos Juan de León y Castillo como agente público, es un caso flagrante de una política de colusión de intereses entre la empresa privada y el sector público. Entre 1886 y 1891, Juan de León y Castillo consentirá un auténtico “mercadeo” de concesiones administrativas en los puertos de Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas con Elder Dempster como protagonista. La política de acuerdos portuario colusivos en impulsará que durante se la época primorriverista en una investigación sobre el estado de las concesiones administrativas en el sector Canarias, sospechaban inmersas múltiples irregularidades. Ante la petición por parte del Gobierno central, las empresas e Instituciones canarias reaccionaron con una defensa furibunda del papel jugado por las empresas portuarias (más allá de las irregularidades que se hubieran cometido): “Por otra parte, no hay que perder de vista que el Estado no ha otorgado sino unos trozos de zona pública desnudos de toda obra, sin posibilidad de ser útiles para nada por sí solos; y que la importancia de las concesiones está en las obras en ellas efectuadas: almacenes, muelles, astilleros, etc. Sin los

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grandes capitales y el inmenso esfuerzo de los concesionarios, nada existiría, sino playas desnudas y sin ningún valor.”1 Maurel et Prom también participará en políticas colusivas a través del Ministerio de Colonias, los Gobiernos Generales en África Occidental o las Cámaras de Comercio (tanto en Burdeos como en Dakar). A partir de 1869, las empresas de Burdeos solicitarán una serie de políticas de presión en bloque. El grupo de presión, liderado por Marc Maurel defenderá las tendencias liberales en el comercio con las posesiones coloniales: « Les efforts du pays se doivent se porter avec énergie vers l´extension du commerce extérieur, vers le développement de l´activité de la navigation marchande ; c´est vers ce but que tendent les traités de commerce et les dispositions législatives à l´égard de la marine marchande qui viennent d´être mises en vigueur. Pour l´atteindre, il est indispensable que, dans les colonies le commerce éprouve le bienfait d´institutions libérales qui lui donnent les garanties justement réclamées par ses intérêts. Des systèmes restrictifs et surannés sont aujourd´hui un anachronisme déplorable. »2 Otro buen ejemplo de estas prácticas colusivas lo encontramos en el papel jugador por Charles Chaumet (Devès et Chaumet) quién ejerció numerosas funciones públicas (Diputado, Senador y representante en la Liga Colonial) mientras conformaba un emporio comercial en África occidental. En palabras del profesor Bonin: « Il constitue donc à coup sûr un instrument utile de mise en circulation des idées de la place bordelaise » (Bonin, 2008a: 249). Finalmente, un último ejemplo de los grupos de presión empresariales lo conformó el SYNDICOA (Syndicat de défense des intérêts de la Côte Occidentale d´Afrique). Creado en 1917, el sindicato concentró los intereses de las principales casas comerciales de Burdeos: Maurel et Prom, Delmás et Cie, Vézia y Chavanel. El SYNDICOA centró sus intereses en el control estratégico de las oleaginosas en el contexto de la Gran Guerra, en competencia con la
Carta al Gobernador Civil de Las Palmas, 23 de Marzo de 1928 (Documentación sin catalogar sobre Elder Dempster. Campus de Tafira). Seguimos trabajando en esta línea de investigación para establecer unas conclusiones más exactas. 2 Misiva de los miembros de la Cámara de Comercio de Burdeos al Ministro de las Colonias. 1 de Julio de 1869. BNF. Documents relatifs à la question sénégalaise. (Vía Gallica).
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CFAO, quién gozaba de una posición de privilegio otorgada por el gobierno francés (Coquery-Vidrovich, 1975:599). La patronal de Burdeos trató de convertir el SYNDICOA en un elemento rector del comercio en un momento dónde se buscaba la reorganización del espacio comercial francés (Bonin, 2008a:260). El papel de Philippe Delmás (Delmás et Cie) en el sindicato será clave en la visibilidad de las peticiones del mismo. El empresario girondino tendrá una presencia activa en diferentes Instituciones francesas: Alto Consejo de las Colonias, miembro fundador de la Union Coloniale y la Cámara de Comercio y Consejo Portuario de Dakar. Por último, participará en el Consejo de Administración del Banque d´Afrique de l´Ouest (Bonin, 2008a:260). 4. Conclusiones La forma de implantación de las empresas portuarias en las Islas Canarias y África Occidental responde a un esquema global de expansión del capitalismo industrial europeo. La organización, estructura y actividades de las empresas analizadas nos muestran semejanzas dentro de un modelo de empresa multinacional. Sus actividades diversificadas en la economía regional (comercio, finanzas, actividad portuaria) y el papel jugador por estas compañías en las ciudades-puerto dónde estaban instaladas son elementos comunes. La utilización de agentes empresariales que participan en las Instituciones (Cámaras de Comercio, Consejos Portuarios, Ministerios) a través de una política de intereses colusivos es un aspecto fundamental que explica el desarrollo de la actividad comercial. Los intereses colusivos entre el sector público y privado es otro aspecto estudiado y nos muestra una visión clara sobre las estrechas relaciones entre los directivos empresariales y los cargos políticos con competencias en las Instituciones (imperiales, nacionales o regionales).

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