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Mortero

El mortero tiene la funcin primordial de adherir a los ladrillos en las distintas hiladas
del muro. Est compuesto por cemento, arena gruesa y agua potable. La dosificacin de
los componentes comnmente se hace en volumen.
En nuestro medio hay dos tipos de mortero artesanal e industrial:
El artesanal se prepara en obra, revolviendo en seco la mezcla, hasta lograr un color
uniforme.
En cambio, el industrial se expende en bolsas, listo para echarle agua; o premezclado,
que viene listo para usarlo (mortero de larga vida). El cuidado que se le debe dar al
mortero embolsado es el mismo que se le da al cemento embolsado: se le debe proteger
de la lluvia y de la humedad, las bolsas deben colocarse sobre una tarima en rumas de
no ms de 10 bolsas, y debe verificarse la fecha de caducidad (no usar si tiene ms de 6
meses de edad).

Mortero artesanai (izquierda) y embolsado (derecha).


La arena gruesa
La arena debe ser almacenada en tolvas temporales a fin de evitar su contaminacin con
otros materiales. Cuando la arena contiene mucho polvo (finos), el mortero tiende a
endurecer rpidamente reducindose la adherencia ladrillo-mortero, por lo que en esa
situacin, la arena debe tamizarse a travs de la malla ASTM #200. En el caso la arena
sea salitrosa, debe lavarse con agua potable utilizando la malla #200 para despus
secarla en un tendal. Una manera prctica de reconocer si la arena presenta sales
consiste en agitar un puado de arena en un depsito con agua, si se levanta mucha
espuma es porque la arena tiene sales.

Contaminacin de la arena, exceso de polvo y tamizado de la arena


Preparacin del mortero, trabajabilidad y retemplado
El mortero debe prepararse en poca cantidad, en una batea impermeable para .que no
pierda agua con facilidad. La cantidad de agua a echar en la mezcla seca la decide el
albail. Lo ideal es lograr un mortero trabajable, que discurra y cubra toda el rea de
asentado de ladrillos. La extensin del mortero sobre una hilada de ladrillos no debe ser

mayor que 0.80m, para evitar que endurezca, y el espesor de la junta no debe ser mayor
que 15mm, para evitar prdidas de resistencia a compresin y a fuerza cortante en la
albailera.

Errores en: extensin del mortero, grosor de juntas y fluidez.


Una manera prctica de controlar la trabajabilidad del mortero consiste en sacudir
verticalmente la mezcla colocada sobre un badilejo, para luego girarlo 180; si la
mezcla queda adherida al badilejo durante unos 15 segundos, la cantidad de agua
utilizada es correcta. Otra forma es medir el revenimiento del mortero en el cono de
Abrams, el slump deber ser de unas 6 pulgadas. La cal hidratada y normalizada acta
como un aditivo que plastifica la mezcla, evitando que el mortero se seque rpidamente.
Su uso recomendado es en una proporcin de l/ volumen de cal por cada volumen de
cemento, solo para aquellas unidades que se asienten en estado seco (concreto y slicecal). El empleo de la cal no incrementa la resistencia axial ni a fuerza cortante del muro.

Mtodos de campo para medir


El endurecimiento (fraguado) de la mezcla se inicia aproximadamente despus de 1/2
hora de haber sido preparada, dependiendo del clima. Durante ese tiempo es posible el
retemplado, agregndole agua una sola vez ms; en caso contrario, hay que
desecharla.
Construccin de la albailera:
Para esta etapa, se entiende que los ladrillos han sido previamente tratados y el mortero
ya est preparado. Los tipos de aparejo (disposicin de las unidades en el muro) a
emplear pueden ser de soga, cabeza o amarre americano, en cualquiera de ellos,
se ha demostrado que la resistencia unitaria al esfuerzo cortante es la misma. Esta
resistencia ms bien depende de la calidad de los ladrillos, del mortero y de la tcnica
constructiva utilizada.

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