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Socialismo

El socialismo es un orden poltico basado en la apropiacin de los medios de produccin por parte de la
clase obrera. Tambin se define por socialista a toda teora, doctrina o movimiento que aboga por su
implantacin y a su vez se deriva de la esencia poltica del comunismo. El socialismo puede ser no-estatal
(mediante la propiedad comunitaria en un sentido amplio) o estatal (a travs de la nacionalizacin y la
planificacin econmica de la produccin).
En un sistema socialista, al establecerse la propiedad social (colectiva) de los medios de produccin,
desaparece cualquier forma de propiedad privada de los bienes de capital y con esta el capitalismo como
forma de apropiacin del trabajo asalariado, que supone en la teora marxista una forma de explotacin
por va econmica. Siendo el capitalismo la ltima sociedad con clases dentro de la secuencia histrica de
los modos de produccin de Karl Marx, esto comportara a su vez la desaparicin de las clases
sociales que son generadas por los diferentes orgenes del ingreso, dando as por superada la lucha de
clases y quedando nicamente la dialctica, la lucha entre lo nuevo y lo viejo como motor histrico en
procura de la superacin constante en espiral ascendente para el bienestar y la felicidad de la raza
humana.
Frecuentemente coexisten diferentes movimientos polticos que adoptan el ttulo de Socialismo: desde
aquellos con vagas ideas de bsqueda del bien comn e igualdad social, hasta los proyectos reformistas
de construccin progresiva de un Estado socialista en trminos marxistas, o las variantes pre y postmarxistas de socialismo (sean obreristas o nacionalistas), o al intervencionismo, definiciones de
socialismo o de sus mtodos que pueden variar drsticamente segn varen los interlocutores polticos y
que algunas veces se distancian en mayor o menor medida de su etimologa: estatismo, nacionalistas,
marxistas, cooperativistas, corporativistas gremiales clsicos, socialistas de renta, socialistas de mercado,
mutualistas, socialdemcratas modernos, etc. El socialismo contina siendo un movimiento con un
gran inters de control poltico y suele ser promovido por medios activistas intensos y auto-proclamarse
como un "movimiento de lucha poltico vinculado con el establecimiento de un orden poltico construido
por, para, o en funcin de, la clase reprimida por el gobierno actual", y para el cual debe crearse uno
pblico (por va del Estado o no), ya sea mediante revolucin o evolucin social o mediante reformas
institucionales, con el propsito de construir una sociedad sin clases estratificadas o subordinadas unas a
otras; idea esta ltima que no era originaria del ideario socialista sino del comunista y cuya asociacin es
deudora del marxismo-leninismo. La radicalidad del pensamiento socialista no se refiere tanto a los
mtodos para lograrlo sino ms bien a los principios que se persiguen.
Conjunto de doctrinas de reforma social surgidas en el siglo XIX, dirigidas a mejorar las condiciones de
vida de los trabajadores, que tienen en comn la creencia de que una sociedad basada en la propiedad
privada a gran escala es injusta; la conviccin de que es posible fundar una sociedad ms equitativa que
contribuya al progreso moral y material de la humanidad; la idea de que es necesaria una transformacin
revolucionaria de la sociedad (aun cuando los medios propuestos difieren entre una revolucin violenta y
una reforma gradual). El trmino incluye varias doctrinas y movimientos diferenciados, como el
anarquismo, el comunismo, la socialdemocracia.
VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL SOCIALISMO:
1. Ventaja: Se acaba la propiedad privada de los medios de produccin (tierra, fbricas, finanzas, etc.) La
propiedad de automviles, casas y lo que no es medio de produccin se mantiene como propiedad
privada segn sea el caso y dependiendo del poder que el estado maneje. Desventaja: las mentalidades
empresariales y acumuladoras tienen que emigrar porque no hay lugar para ellos.
2. Ventaja: Se van acabando las diferencias de clases sociales y con ellos los problemas derivados de su
existencia, Desventaja: quien se encarga de esto es el estado y el partido y eso crea a lo largo del tiempo,
un grupo de privilegiados.
3. Ventaja: La salud se torna asunto social y no de privados, como en Cuba. Desventaja: el servicio social
de salud puede no abarcar toda la capacidad y calidad que representa el sistema de salud privado.
4. Ventaja: La educacin se convierte tambin en asunto de inters social. Desventaja: el que no tiene
potencial o empeo, es reencausado a algo dentro de sus posibilidades y gustos. En la mayora de los
casos no se incentiva a la constancia versus el logro de las metas y objetivos.
5. Ventaja: La produccin atiende a resolver las necesidades bsicas de la poblacin. Desventaja: se
transita por un buen periodo de tiempo en el que los lujos dejan de existir y en relacin a la desventaja N
2, los privilegiados si acceden a lujos, esto lo dice la historia y el presente.
6. Ventaja: Se garantiza trabajo para todos y no hay desempleo. Desventaja: puede estar mal pagado el
empleo comn (Como en Cuba).

7. Ventaja: La economa se planifica en base a las necesidades sociales. Desventaja: se acaba la libre
competencia.
8. Ventaja: La conduccin social, lo poltico y lo econmico se logra mediante el estado socialista.
Desventaja: el estado puede endurecerse y establecer una verdadera dictadura que limite seriamente las
libertades individuales, hasta crear un estado policiaco, que sera el ms grande riesgo del socialismo.
9. Ventaja: La ciencia, el deporte, el arte, luego de las necesidades bsicas, se convierten en ncleos de
inters prioritarios de la planeacin social del estado. Desventaja: como se tiene una cierta nocin de lo
social, el estado puede convertirse en el limitador del desarrollo cientfico, tecnolgico, tcnico, artstico y
deportivo.
El socialismo tiende a formar el ciudadano del futuro que vivir en una sociedad sin clases, sin guerras,
sin grandes diferencias entre los humanos (Produccin con base en las necesidades sociales y consumos
conforme con las necesidades individuales)

Principales precursores del socialismo


Franois Mara Charles Fourier:
Fue un socialista francs de la primera parte del siglo XIX y uno de los padres del cooperativismo. Fourier
fue un mordaz crtico de la economa y el capitalismo de su poca. Adversario de la industrializacin, de la
civilizacin urbana, del liberalismo y de la familia basada en el matrimonio y la monogamia. El carcter
jovial con que Fourier hace algunas de sus crticas hace de l uno de los grandes satricos de todos los
tiempos.
Propuso la creacin de unas unidades de produccin y consumo, las falanges o falansterios basadas en
un cooperativismo integral y autosuficiente as como en la libre persecucin de lo que
llamaba pasiones individuales y de su desarrollo; lo cual construira un estado que llamaba armona. En
esta forma anticipa la lnea de socialismo libertario dentro del movimiento socialista pero tambin lneas
crticas de la moral burguesa y patriarcal basadas en la familia nuclear y en
la moralidad cristiana restrictiva del deseo y el placer y por ende en parte al psicoanlisis. As pues, el
siglo XX encontr inters en las perspectivas libertarias de cuasi-hedonismo como las de Herbert
Marcuse y su freudomarxismo, o las de Andr Bretn, lder del movimiento surrealista. Asimismo us en
1837 la palabra fminisme; y ya en 1808 argumentaba abiertamente en favor de la igualdad
de gnero entre hombres y mujeres.
Denunciaba a la civilizacin como la forma social contempornea que haba que superar. En esta forma
Fourier trascenda el economicismo de gran parte del pensamiento socialista de ese entonces y posterior.
As pues no solo criticaba las estructuras econmicas del capitalismo sino la moral entera de la sociedad
contempornea y las costumbres.
Ernest Courderoy
En su sueo revolucin, Courderoy estableci tres etapas:
1. crisis catastrfica;
2. guerra a la autoridad;
3. reconstruccin anarquista.
En su alternativa social existe una notable influencia de Fourier, aunque en
su comunidad humansferica prevalece sobre todo una gran libertad: "En este parlamento de la anarqua,
cada uno es su propio representante y el igual de sus asociados. Oh, es muy diferente de la que ocurre
entre los civilizados No se perora, no se debate, no se vota, no se legisla, sino que todos, jvenes y
viejos, hombres y mujeres, tratan en comn de las necesidades del humansferio. ES la propia iniciativa
de cada individuo lo que le da la palabra o se la retira, segn que crea til hablar o no. Ni la mayora ni la
minora hacen ley. Si una proposicin puede reunir suficientes trabajadores para ser puesta en prctica,
independientemente de que sean la mayora o una minora, se lleva adelante en la medida en que est de
acuerdo con la voluntad de quienes la apoyan y generalmente ocurre que la mayora se une a la minora,
o la minora a la mayora cediendo cada uno al atractivo de encontrarse unido con los dems".
Robert Owen:
Pensador y activista del primer socialismo britnico (Newton, Gales, 1771-1858)
Conmovido por las consecuencias sociales de la introduccin del capitalismo durante la
primera revolucin industrial, busc la forma de promover una sociedad mejor desde su posicin como
empresario. Su gestin fue un experimento innovador, pues consigui que la empresa arrojara beneficios
introduciendo mejoras sustanciales para los trabajadores: elev los salarios, sent las bases de
una seguridad social mutualista y proporcion a los obreros condiciones dignas de vivienda, sanidad y
educacin

Owen fue un pionero del socialismo, inspirado an por la fe de los pensadores ilustrados del siglo XVIII en
el progreso humano y en la posibilidad de reformar gradualmente la sociedad mediante la razn, el
convencimiento y la educacin. Marx y Engels le clasificaran ms tarde entre los socialistas que
llamaron utpicos, ya que se esforzaban por disear una sociedad futura ideal
Fund una Bolsa de cambio equitativo de trabajo, con la que esperaba desterrar el dinero, el beneficio
y la explotacin del trabajo obrero; particip activamente en el movimiento de los cartistas, que
reivindicaban pacficamente la introduccin de reformas democrticas en el sistema poltico britnico; y en
1833 se puso a la cabeza de la primera central sindical britnica de mbito nacional (el Grand National
Consolidated Trade Union), que lleg a tener medio milln de afiliados.
El eje fundamental de la doctrina de Owen se basa en su insistencia en la cooperacin frente a la
competencia para alcanzar el desarrollo humano. Como indica MacKenzie, prcticamente slo Owen
insista a principios del siglo XIX en que un nivel decoroso de cultura, de salario, y de condiciones de
trabajo era esencial para el adecuado desarrollo de la personalidad humana y dirigi toda su actividad
prctica a alcanzar estos fines. De la misma manera, consideraba que la mejor forma de sacar partido a la
enorme potencia productiva de la industria era que "los hombres cooperasen por el bien comn,
eliminasen la propiedad y el beneficio privado, y montasen comunidades industriales y agrcolas
autnoma
Como todos los socialistas utpicos, Owen ejerce una importante influencia en el socialismo moderno, y
dentro de la Comuna de Pars entre el colectivismo federalista, con la diferencia de que sus prcticas
suponen un primer experimento de un modelo alternativo de produccin.

Comunismo
Surgi, a principios del siglo XIX, como respuesta al nacimiento y desarrollo del capitalismo moderno.
El concepto comunista de la sociedad ideal tiene lejanos antecedentes, incluyendo La
Repblica de Platn y las primeras comunidades cristianas.Fue la base de una serie de afirmaciones
utpicas; sin embargo, casi todos estos primeros experimentos comunistas fracasaron; realizados a
pequea escala, implicaban la cooperacin voluntaria y todos los miembros de las comunidades creadas
participaban en el proceso de gobierno.Fundadores del Comunismo: Los fundadores del comunismo
fueron, Karl Marx y Friedrich Engels En sus obras, intentaron analizar la sociedad capitalista. Pusieron de
manifiesto las contradicciones existentes en el seno de la sociedad contempornea:
los derechos fundamentales no haban abolido la injusticia; los gobiernos constitucionales no evitaban ni
la mala gestin ni la corrupcin; la ciencia posibilitaba el dominio de la naturaleza pero no el de las
fluctuaciones de los ciclos econmicos; y la eficiencia de los modernos modos de produccin no evitaba la
existencia de barrios marginales en medio de la abundancia.El socialismo, es un idealismo poltico utpico
que busca una sociedad sin clases sociales donde no haya propiedad privada y la colectivizacin de los
productos. As mismo, propone que la clase trabajadora sea la que deba llegar al Estado y realice todas
sus funciones. Cuando se ha llegado a una sociedad sin clases, donde no exista la propiedad privada, se
habr llegado entonces al comunismo, que es la etapa final y terminada del socialismo.
Comenz o se intent instaurar durante la etapa jacobina, es decir, desde que estos llegaron al poder en
junio de 1793, durante el Directorio (una de las etapas de la Revolucin Francesa) hasta julio de 1794 tras
un golpe de Estado de Termidor. Los jacobinos promulgaron una Constitucin basada en
la democracia social (soberana popular, sufragio universal directo y derecho a la igualdad). El poder
ejecutivo (uno de los tres poderes en los que se divide una repblica actual) cay en manos de un Comit
de Salvacin Pblica, liderado por Robespierre.Se aprob la Ley de Mximum, la cual estableca los
precios mximos de los productos de primera necesidad. Se distribuyeron los bienes de los
contrarrevolucionarios entre los indigentes y se vendieron las tierras del clero en pequeos lotes. Adems,
tambin se cerraron iglesias y se estableci el culto a la diosa razn.Por otra parte, el Comit castigaba
con prisin o condenaba a la guillotina a todo aquel que fuese sospechoso de ser
contrarrevolucionario.En el verano de 1794 se estabiliz la situacin y los peligros disminuyeron, aunque
el Terror y la oposicin de gran parte de la poblacin debido al gobierno dictatorial de los jacobinos dieron
lugar a que en julio de 1794 un golpe de Estado derrocase a Robespierre y dems dirigentes jacobinos y
fuesen ejecutados en la guillotina.
No es entonces hasta mediados del siglo XIX con la nueva sociedad industrial surgida de la revolucin
industrial de Inglaterra, cuando Karl Marx y Friedrich Engels comienzan la lucha de clases y la denuncia
de la explotacin de la clase obrera y trabajadora. Estos defendieron la idea de una revolucin obrera
para acabar con el capitalismo, que era el sistema que explotaba a la clase obrera. A travs de la
revolucin, el proletariado llegara al poder para socializar la propiedad e instaurar una dictadura del

proletariado.Redactaron ambos filsofos, Marx y Engels, el manifiesto comunista, donde recogan el


idealismo y pensamiento comunista y fue publicado por primera vez el 21 de febrero de 1848.
Caractersticas del Comunismo:
En la teora, estas sociedades permiten el reparto equitativo de todo el trabajo en funcin de la
habilidad, y de todos los beneficios en funcin de las necesidades.
La sociedad comunista suponen que, en ltimo trmino, no se necesita que haya un gobierno
coercitivo y, por lo tanto, la sociedad comunista no tendra por qu tener legisladores.
El comunismo debe luchar, por medio de la revolucin, para lograr la abolicin de la propiedad
privada; la responsabilidad de satisfacer las necesidades pblicas recae, pues, en el Estado.
Desventajas del comunismo:
a. Abolicin de las clases sociales y el fin de la satisfaccin de las necesidades de todas las
personas la abolicin de la propiedad privada de los medios de produccin, que quedan en mano del
proletariado.
b. La extincin del estado ala sumir el pueblo todas sus funciones
c. Inexistencia de mercado libre que regule los precios, lo que hace que no exista modo de
alcanzar un estado de bienestar ptimo
No tiene ventajas.

Principales precursores del comunismo


KARL MARX:
Testigo y vctima de la primera gran crisis del capitalismo (dcada de 1830) y de las revoluciones de 1848,
Marx se propuso desarrollar una teora econmica capaz de aportar explicaciones a la crisis, pero a la vez
de interpelar al proletariado a participar en ella activamente para producir un cambio revolucionario
Karl Marx defiende el comunismo como la nica posibilidad de superar la secular alienacin humana.
El marxismo afirma que la clase obrera debe actuar contra la burguesa y el capital para instaurar el
socialismo, y el leninismo dice cmo hacerlo, que es creando una "asociacin" de los trabajadores ms
conscientes sobre la situacin del proletariado, que sera un Partido Comunista, el cual organizara la
lucha.
Los objetivos inmediatos de los comunistas seran el derrocamiento de la dominacin burguesa,
la conquista del poder poltico por el proletariado y la abolicin de la propiedad privada. El establecimiento
del comunismo no sera el resultado inevitable de un proceso histrico.
Marx consider que, entre el fin de la sociedad capitalista y la culminacin de revolucin proletaria con el
advenimiento de la sociedad comunista, se extendera un largo periodo de transicin que l denomin
sociedad socialista.
Establecidas las condiciones polticas y econmicas, sobreviviran, en la sociedad socialista elementos
fundamentales de la vieja sociedad: relaciones econmicas, sociales, jurdicas, intelectuales, etc. E n esta
primera fase el comunismo no desaparecera todava la oposicin entre el trabajo intelectual y manual, y
el insuficiente grado de desarrollo econmico y espiritual hara an necesaria la distribucin de
los productos de consumo segn la cantidad y calidad del trabajo, as como el mantenimiento de las
relaciones monetario-mercantiles en la sociedad.
FRIEDRICH ENGELS:
Engels naci en Barmen, Renania del Norte (Alemania), en el seno de una familia capitalista, duea de
fbricas. Fue a estudiar a Berln, donde entr en contacto con las ideas ms radicales de su tiempo.
Despus fue enviado por su familia a Manchester para llevar los negocios familiares y con la esperanza
de alejarlo de sus ideales.
Engels apoy a Marx econmicamente y trabaj con l en algunas obras. Fue Engels el que mostr a
Karl Marx el movimiento obrero ingls lo incit a criticar la teora econmica clsica.
El Manifiesto del partido comunista
Probablemente fue la obra ms conocida de Engels y Marx. Lo escribieron en 1848 por encargo de la Liga
de los Comunistas (fundada por el propio Marx). Se trata de una destilacin de todas sus reflexiones
sobre temas filosficos, econmicos y polticos.
El programa poltico de del Manifiesto prevea la superacin de la propiedad privada de los medios de
produccin para transferirla al estado que dejara de ser un "comit de direccin de los asuntos ordinarios
de la burguesa" para ser la expresin poltica del proletariado.
El Manifiesto nos ha dejado algunos prrafos a recordar, como los siguientes:
Engels se opuso al radicalismo izquierdista, pero tampoco concili con la evolucin reformista del
movimiento revolucionario

Tras la muerte de Marx, Engels se convirti en el garante de la incipiente socialdemocracia alemana, de


la Segunda Internacional y del socialismo mundial, salvaguardando lo esencial de la ideologa marxista
VLADIMIR LENIN:
Lenin fue en la cuestin de la organizacin comunista. Argumentaba que la lucha econmica
del proletariado slo lo llevara a adquirir una ideologa sindicalista y que la conciencia marxista y
revolucionaria deban ser introducidas desde fuera. Adems, planteaba que la clase obrera, para llevar a
cabo su actividad revolucionaria, debera contar con un destacamento que dirigiera su lucha, el Partido
Comunista. Segn Lenin, los objetivos del partido slo podran ser alcanzados a travs de una forma de
organizacin disciplinada conocida como centralismo democrtico. El Leninismo mantiene que
el imperialismo es el estado ms alto del capitalismo, y que el capitalismo slo puede ser vencido a travs
de los medios revolucionarios (cualquier intento de reformar el capitalismo est destinado al fracaso).
Lenin crea en la destruccin del Estado capitalista a travs de la revolucin proletaria, y en reemplazar a
ese Estado por la dictadura del proletariado (un sistema de democracia de los trabajadores, en el que los
trabajadores tendran el poder poltico

Escuela del pensamiento econmico

Las cuestiones econmicas han preocupado a muchos intelectuales a lo largo de los siglos. En la
antigua Grecia, Aristteles y Platn disertaron sobre los problemas relativos a la riqueza, la propiedad y
el comercio. Durante la Edad Media predominaron las ideas de la Iglesia, se impuso el Derecho Cannico,
que condenaba la usura (el cobro de intereses abusivos a cambio de efectivo) y consideraba que el
comercio era una actividad inferior a la agricultura.
La economa, como ciencia moderna independiente de la filosofa y de la poltica, data de la publicacin
de la obra Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones (ms conocida por el
ttulo abreviado de La riqueza de las naciones, 1776), del filsofo y economista escocs Adam Smith.
El mercantilismo y las especulaciones de los fisicratas precedieron a la economa clsica de Smith y sus
seguidores del siglo XIX.
A. Mercantilismo
El desarrollo de los modernos nacionalismos a lo largo del siglo XVI desvi la atencin de los pensadores
de la poca hacia cmo incrementar la riqueza y el poder de los estados nacionales.
La poltica econmica que imperaba en aquella poca, el mercantilismo, fomentaba el autoabastecimiento
de las naciones. Esta doctrina econmica imper en Inglaterra y en el resto d Europa occidental desde el
siglo XVI hasta el siglo XVIII.
Los mercantilistas consideraban que la riqueza de una nacin dependa de la cantidad de oro y plata que
tuviese. Aparte de las minas de oro y plata descubiertas por Espaa en el continente americano, una
nacin slo poda aumentar sus reservas de estos metales preciosos vendiendo ms productos a otros
pases de los que compraba. El conseguir una balanza de pagos con saldo positivo implicaba que los
dems pases tenan que pagar la diferencia con oro y plata.
Los mercantilistas daban por sentado que su pas estara siempre en guerra con otros, o preparndose
para la prxima contienda. Si tenan oro y plata, los dirigentes podran pagar a mercenarios para combatir,
como hizo el rey Jorge III de Inglaterra durante la guerra de la independencia estadounidense. En caso de
necesidad, el monarca tambin podra comprar arma, uniformes y comida para los soldados. Jean. B.
Colbert (1619-1683), ministro de Luis XIV, institucionaliz la exportacin de productos franceses para
crear oro y a cuyos efectos desarroll de forma muy importante la industria gala.
Esta preocupacin mercantilista por acumular metales preciosos tambin afectaba a la poltica interna.
Era imprescindible que los salarios fueran bajos y que la poblacin creciese. Una poblacin numerosa y
mal pagada producira muchos bienes a un precio lo suficiente bajo como para poder venderlos en el
exterior. Se obligaba a la gente a trabajar jornadas largas, y se consideraba un despilfarro el consumo de
t, ginebra, tejidos de seda, entre otros. De esta filosofa tambin se deduca que era positivo para la
economa de un pas el trabajo infantil. Un autor mercantilista tena un plan para los nios de los pobres:
"cuando estos nios tienen cuatro aos hay que llevarlos al asilo para pobres de la regin, donde se les
ensear a leer durante dos oras al da, y se les tendr trabajando el resto del da en las tareas que mejor
se ajusten a su edad fuerza y capacidad".

Esta doctrina econmica estuvo en boga en Francia durante la segunda mitad del siglo XVIII y surgi
como una reaccin ante las polticas restrictivas del mercantilismo. El fundador de la escuela, Franois
Quesnay, era mdico de cabecera en la corte del rey Luis XV. Su libro ms conocido, Tableau
conomique (1758), intentaba establecer los flujos de ingresos en una economa, anticipndose a

la contabilidad nacional, creada en el siglo XX. Segn los fisicratas, toda la riqueza era generada por
la agricultura; gracias al comercio, esta riqueza pasaba de los agricultores al resto de la sociedad. Los
fisicratas eran partidarios del libre comercio y del laissez-faire (doctrina que defiende que los gobiernos
no deben intervenir en la economa).

Tambin sostenan que los ingresos del Estado tenan que provenir de un nico impuesto que Abia gravar
a la actividad primaria, la nica fuente de riqueza para ellos. Adam Smith conoci a lo principales
fisicratas y escribi sobre sus doctrinas, casi siempre de forma positiva.
C. Escuela Clsica
Como cuerpo terico coherente, la escuela clsica de pensamiento econmico parte de los escritos de
Smith, contina con la obra de los economistas britnicos Thomas Robert Malthus y David Ricardo, y
culmina con la sntesis de John Stuart Mill, discpulo de Ricardo. Aunque fueron frecuentes las
divergencias entre los economistas desde la publicacin de La Riqueza de las Naciones (1776) de Smith
hasta la de Principiosde Economa Poltica (1848) de Mill, los economistas pertenecientes a esta escuela
coincidan en los conceptos principales. Todos defendan la propiedad privada, los mercados y crean,
como deca Mill, que "slo a travs del principio de la competencia tiene la economa poltica una
pretensin de ser ciencia". Compartan la desconfianza de Smith hacia los gobiernos, y su fe ciega en
el poder del egosmo y su famosa "mano invisible", que haca posible que el bienestar social se alcanzara
mediante la bsqueda individual del inters personal. Los clsicos tomaron de Ricardo el concepto de
rendimientos decrecientes, que afirma que a medida que se aumenta la fuerza de trabajo y el capital que
se utiliza para labrar la tierra, disminuyen los rendimientos o, como deca Ricardo, "superada cierta etapa,
no muy avanzada, el progreso de la agricultura disminuye de una forma paulatina".
El alcance de la ciencia econmica se ampli de manera considerable cuando Smith subray el papel
del consumo sobre el de la produccin. Smith confiaba en que era posible aumentar el nivel general de
vida del conjunto de la comunidad. Defenda que era esencial permitir que los individuos intentaran
alcanzar su propio bienestar como medio para aumentar la prosperidad de toda la sociedad.
En el lado opuesto, Malthus, en su conocido e influyente Ensayo sobre el Principio de la Poblacin (1798),
planteaba la nota pesimista de la Escuela Clsica, al afirmar que las esperanzas de mayor prosperidad se
escollaran contra la roca de un excesivo crecimiento de la poblacin. Segn Malthus, los alimentos slo
aumentaban adecundose a una progresin aritmtica (2-4-6-8-10, etc.), mientras que la poblacin se
duplicaba cada generacin (2-4-8-16-32, etc.), salvo que esta tendencia se controlara, o por
la naturaleza o por la propia prudencia de la especie. Malthus sostena que el control natural era
"positivo": "El poder de la poblacin es tan superior al poder de la tierra para permitir la subsistencia
del hombre, que la muerte prematura tiene que frenar hasta cierto punto el crecimiento del ser humano".
Este procedimiento de frenar el crecimiento eran las guerras, las epidemias, la peste, las plagas, los vicios
humanos y las hambrunas, que se combinaban para controlar el volumen de la poblacin mundial y
limitarlo a la oferta de alimentos.
La nica forma de escapar a este imperativo de la humanidad y de los horrores de un control positivo de
la naturaleza, era la limitacin voluntaria del crecimiento de la poblacin, no mediante un control de
natalidad, contrario a las convicciones religiosas de Malthus, sino retrasando la edad nupcial, reduciendo
as el volumen de las familias. Las doctrinas pesimistas de este autor clsico dieron a la economa el
sobrenombre de "ciencia lgubre".
Los Principios de Economa Poltica de Mill constituyeron el centro de esta ciencia hasta finales del siglo
XIX. Aunque Mill aceptaba las teoras de sus predecesores clsicos, confiaba ms en la posibilidad de
educar a la clase obrera para que limitase su reproduccin de lo que lo hacan Ricardo y Malthus.
Adems, Mill era un reformista que quera gravar con fuerza las herencias, e incluso permitir que
el gobierno asumiera un mayor protagonismo a la hora de proteger a los nios y a los trabajadores. Fue
muy crtico con las prcticas que desarrollaban las empresas y favoreca la gestin cooperativa de las
fbricas por parte de los trabajadores. Mill represent un puente entre la economa clsica del laissezfaire y el Estado de Bienestar.
Acerca de los mercados, los economistas clsicos aceptaban la "ley de Say", formulada por el economista
francs Jean Baptiste Say. Esta ley sostiene que el riesgo de un desempleo masivo en una economa
competitiva es despreciable, porque la oferta crea su propia demanda, limitada por la cantidad de mano
de obra y los recursos naturales disponibles para producir. Cada aumento de la produccin aumenta
los salarios y los dems ingresos que se necesitan para poder comprar esa cantidad adicional producida.
D. Marxismo
La oposicin a la Escuela Clsica provino de los primeros autores socialistas, como el filsofo social
francs Claude Henri de Rouvroy conde de Saint-Simon, y el utpico britnico Robert Owen. Sin

embargo, fue Karl Marx el autor de las teoras econmicas socialistas ms importantes, manifiestas en su
principal trabajo, El Capital (3 vols., 1867-1894).
Para la perspectiva clsica del capitalismo, el marxismo represent una seria recusacin, aunque no
dejaba de ser, en algunos aspectos, una variante de la temtica clsica. Por ejemplo, Marx adopt
la teora del valor trabajo de Ricardo. Con algunas matizaciones, Ricardo explic que los precios eran la
consecuencia de la cantidad de trabajo que se necesitaba para producir un bien.
Ricardo formul esta teora del valor para facilitar el anlisis, de forma que se pudiera entender la
diversidad de precios. Para Marx, la teora del valor trabajo representaba la clave del modo de proceder
del capitalismo, la causa de todos los abusos y de toda la explotacin generada por un sistema injusto.
Exiliado de Alemania, Marx pas muchos aos en Londres, donde vivi gracias a la ayuda de su amigo y
colaborador Friedrich Engels, y a los ingresos derivados de sus ocasionales contribuciones en la prensa.
Desarroll su extensa teora en la biblioteca del Museo Britnico.
Los estudios histricos y los anlisis econmicos de Marx convencieron a Engels de que los beneficios y
los dems ingresos procedentes de una explotacin sin escrpulos de las propiedades y las rentas son el
resultado del fraude y el poder que ejercen los fuertes sobre los dbiles. Sobre esta crtica se alza la
crtica econmica que desemboca en la certificacin histrica de la lucha de clases.
La "acumulacin primitiva" en la historia econmica de Inglaterra fue posible gracias a la delimitacin y al
cercamiento de las tierras. Durante los siglos XVII y XVIII los terratenientes utilizaron su poder en el
Parlamento para quitar a los agricultores los derechos que por tradicin tenan sobre las tierras
comunales. Al privatizar estas tierras, empujaron a sus vctimas a las ciudades y a las fbricas.
Sin tierras ni herramientas, los hombres, las mujeres y los nios tenan que trabajar para conseguir
un salario. As, el principal conflicto, segn Marx, se produca entre la denominada clase capitalista, que
detentaba la propiedad de los medios de produccin (fbricas y mquinas) y la clase trabajadora o
proletariado, que no tena nada, salvo sus propias manos. La explotacin, eje de la doctrina de Karl Marx,
se mide por la capacidad de los capitalistas para pagar slo salarios de subsistencia a sus empleados,
obteniendo de su trabajo un beneficio (o plusvala), que era la diferencia entre los salarios pagados y los
precios de venta de los bienes en los mercados.
Aunque en el Manifiesto Comunista (1848) Marx y Engels pagaban un pequeo tributo a los
logros materiales del capitalismo, estaban convencidos que estos logros eran transitorios y que las
contradicciones inherentes al capitalismo y al proceso de lucha de clases terminaran por destruirlo, al
igual que en el pasado haba ocurrido con el extinto feudalismo medieval.
A este respecto, los escritos de Marx se alejan de la tradicin de la economa clsica inglesa, siguiendo
la metafsica del filsofo alemn Georg Wilhelm Friedrich Hegel, el cual consideraba que la historia de la
humanidad y de la filosofa era una progresin dialctica: tesis, anttesis y sntesis. Por ejemplo, una tesis
puede ser un conjunto de acuerdos econmicos, como el feudalismo o el capitalismo. Su contrapuesto, o
anttesis, sera, por ejemplo, el socialismo, como sistema contrario al capitalismo. La confrontacin de la
tesis y la anttesis dara paso a una evolucin, que sera la sntesis, en este caso, el comunismo que
permite combinar la tecnologa capitalista con la propiedad pblica de las fbricas y las granjas.
A largo plazo, Marx crea que el sistema capitalista desaparecera debido a que su tendencia a acumular
la riqueza en unas pocas manos provocara crecientes crisis debidas al exceso de oferta y a un
progresivo aumento del desempleo. Para Marx, la contradiccin entre los adelantos tecnolgicos, y el
consiguiente aumento de la eficacia productiva y la reduccin del poder adquisitivo que impedira adquirir
las cantidades adicionales de productos, sera la causa del hundimiento del capitalismo.
Segn Marx, las crisis del capitalismo se reflejaran en un desplome de los beneficios, una mayor
conflictividad entre trabajadores y empresarios e importantes depresiones econmicas. El resultado de
esta lucha de clases culminara en la revolucin y en el avance hacia, en primer lugar, el socialismo, para
al fin avanzar hacia la implantacin gradual del comunismo. En una primera etapa todava sera necesario
tener un Estado que eliminara la resistencia de los capitalistas. Cada trabajador sera remunerado
en funcin de su aportacin a la sociedad. Cuando se implantara el comunismo, el Estado,
cuyo objetivo principal consiste en oprimir a las clases sociales, desaparecera, y
cada individuo percibira, en ese porvenir utpico, en razn de sus necesidades.
E. Escuela Neoclsica
La economa clsica parta del principio de escasez, como lo muestra la ley de rendimientos decrecientes
y la doctrina malthusiana sobre la poblacin. A partir de la dcada de 1870, los economistas neoclsicos
como William Stanley Jevons en Gran Bretaa, Lon Walras en Suiza, y Karl Menger en Austria,
imprimieron un giro a la economa, abandonaron las limitaciones de la oferta para centrarse en
la interpretacin de las preferencias de los consumidores en trminos psicolgicos. Al fijarse en el estudio
de la utilidad o satisfaccin obtenida con la ltima unidad, o unidad marginal, consumida, los neoclsicos

explicaban la formacin de los precios, no en funcin de la cantidad de trabajo necesaria para producir los
bienes, como en las teoras de Ricardo y de Marx, sino en funcin de la intensidad de la preferencia de
los consumidores en obtener una unidad adicional de un determinado producto.
El economista britnico Alfred Marshall, en su obra maestra, Principios de Economa (1890), explicaba la
demanda a partir del principio de utilidad marginal, y la oferta a partir del coste marginal (coste de producir
la ltima unidad). En los mercados competitivos, las preferencias de los consumidores hacia los bienes
ms baratos y la de los productores hacia los ms caros, se ajustaran para alcanzar un nivel
de equilibrio. Eseprecio de equilibrio sera aquel que hiciera coincidir la cantidad que los compradores
quieren comprar con la que los productores desean vender.
Este equilibrio tambin se alcanzara en los mercados de dinero y de trabajo. En los mercados
financieros, los tipos de inters equilibraran la cantidad de dinero que desean prestar los ahorradores y la
cantidad de dinero que desean pedir prestado los inversores. Los prestatarios quieren utilizar los
prstamos que reciben para invertir en actividades que les permitan obtener beneficios superiores a los
tipos de inters que tienen que pagar por los prstamos. Por su parte los ahorradores cobran un precio
a cambio de ceder su dinero y posponer la percepcin de la utilidad que obtendrn al gastarlo. En
el mercado de trabajo se alcanza asimismo un equilibrio.
En los mercados de trabajo competitivos, los salarios pagados representan, por lo menos, el valor que
el empresario otorga a la produccin obtenida durante las horas trabajadas, que tiene que ser igual a la
compensacin que desea recibir el trabajador a cambio del cansancio y el tedio laboral.
La doctrina neoclsica es, de forma implcita, conservadora. Los defensores de esta doctrina prefieren
que operen los mercados competitivos a que haya una intervencin pblica. Al menos hasta la
Gran Depresin de la dcada de 1930, se defenda que la mejor poltica era la que reflejaba el
pensamiento de Adam Smith: bajos impuestos, ahorro en el gasto pblico y presupuestos equilibrados. A
los neoclsicos no les preocupa la causa de la riqueza, explican que la desigual distribucin de sta y de
los ingresos se debe en gran medida a los distintos grados de inteligencia, talento, energa y ambicin de
las personas. Por lo tanto, el xito de cada individuo depende de sus caractersticas individuales, y no de
que se beneficien de ventajas excepcionales en el sentido que hablaba Marx. En
las sociedades capitalistas, la economa neoclsica es la doctrina predominante a la hora de explicar la
formacin de los precios y el origen de los ingresos. De hecho la mayor parte de la Microeconoma que se
estudia hoy en las universidades (a nivel de grado) se la debemos principalmente a ellos.