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Curiosidades botnicas: la Teora de las

seales
Segn la Teora de las seales, arraigada desde antiguo en lo ms profundo de
la creencia popular, las plantas adoptan formas y presentan propiedades cuyas
seales, correctamente interpretadas, pueden aportar a la humanidad
grandes beneficios.
Segn el farmaclogo, botnico y humanista espaol Andrs Laguna, que vivi
entre el 1499 y 1559, estas seales no seran creadas fruto del azar, sino por la
mano de un Dios inmortal. Este ser supremo impondra a las plantas seales
que los humanos tendran que descifrar, con objeto de descubrir sus virtudes.
La teora de las seales, tambin conocida como doctrina de las signaturas o
teora de las signaturas, se pierde en los tiempos y culturas primitivas, y sus
aspectos msticos fueron aprovechados por religiones como la cristiana para
incorporarlos al estudio teolgico, como conocimiento de que el Creador se
encuentra reflejado en la obra de la Naturaleza.
Famosos mdicos y naturalistas de la antigedad, tomaron en consideracin
esta teora, en todo o en parte, y la aplicaron tambin a sus enseanzas o
mtodos curativos. Es sabido que Galeno y Plinio el Viejo, crean en las
relaciones curativas de los rganos de animales y su correspondencia en los
humanos, e igualmente sostenan que variadas plantas ofrecan propiedades
que se ajustaban en su aspecto externo con el rgano a curar. Por ejemplo, la
Pulmonaria (Pulmonaria officinalis), una planta cuyas grandes hojas manchadas
de blanco recuerdan el aspecto de los ndulos tuberculosos de un pulmn,
motivo por el que se le atribuy la virtud de curar las enfermedades
pulmonares, como la tuberculosis.
Hoy en da se sabe que esta planta posee propiedades emolientes y
expectorantes, muy tiles contra las afecciones pulmonares, asma, tosferina,
catarros bronquiales, etc. Los compuestos qumicos que proporcionan estos
beneficios son los muclagos, taninos, saponinas y sustancias minerales que
contiene la planta, los cuales fueron descubiertos muy recientemente en el
tiempo, pero que desde antiguo, sin conocimiento alguno de los secretos que
esconda la ciencia qumica, fueron empleados beneficiosamente por la
tradicin a travs de generaciones.
Muchas de esas tradiciones dejaron su huella en el lenguaje popular mediante
palabras cuyo origen se ha perdido en la historia, pero que han progresado y se
siguen usando en la actualidad aunque ignoremos la raz de su formacin. As,
por ejemplo, la vula o campanilla, que cuelga en el fondo del paladar, es la
forma diminutiva de latn uva o fruto de la vid, la cual se utilizaba
deshidratada (como pasa) para curar la inflamacin de ese rgano de la
boca, aunque tambin se us como preventivo para evitar la irritacin de la
vula.
Como ejemplos, de entre la infinidad de ellos que alargaran la conclusin de
este artculo, cabe citar la Heptica (Hepatica nobilis) a la cual se le atribuyen
propiedades para el hgado, o la Vulneraria (Anthyllis vulneraria) que se utiliz
profusamente para usos vulnerarios, es decir, curacin de heridas y lceras.
Casi siempre, la identificacin del aspecto y relacin de la propiedad curativa
de una planta con su correspondiente rgano, se realiza mediante nombres
populares, al margen de la denominacion cientfica, que no obstante en
ocasiones pueden coincidir.

Independientemente de las creencias de cada cual con respecto a lo dicho, lo


cierto es que existen muchas especies botnicas cuya morfologa se relaciona
de alguna manera con sus propiedades teraputicas, aunque habra que
preguntarse qu fue primero, si el huevo o la gallina se dio primero
determinada aplicacin a una planta en funcin de la forma u rgano del
cuerpo que simulaba? o fue tras su utilizacin emprica cuando se buscaron
aqullas?
Como pragmatista que me siento, me inclino a pensar que tras numerosas
experiencias y prcticas empricas a lo largo de la historia seguro que muchas
de ellas con resultados tragicos para la vida de sus ensayistas, fueron los
resultados de esas experiencias las que dieron posteriormente nombre popular
a
determinadas plantas
medicinales. Posiblemente
las
coincidencias
morfolgicas con los rganos humanos homlogos solo sean eso, simples
coincidencias, pues por cada una que se d seguramente existirn cientos que
no se correspondan.
De cualquier forma, los romnticos que ignoren esta conclusin ma, y que
sigan imaginando esa hermosa relacin que propugna la vieja Teora de las
seales. pues seguramente se sentirn ms felices, pensando que la vida
animal y vegetal se encuentra interrelacionada por fascinantes vnculos que
escapan a nuestra perspectiva o conocimiento.