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El cuento de la criada

(The Handmaid's Tale) es una novela distópica de ciencia ficción de la
escritora canadiense Margaret Atwood (1939- ), publicada en 1985.

La historia nos ubica en un futuro bastante cercano, durante una feroz
teocracia cristiana que ha derrocado a una de las grandes potencias de
Occidente: el gobierno norteamericano.

El cuento de la criada explora principalmente el acceso a los derechos
fundamentales de parte de las minorías étnicas, religiosas y sexuales, en un
universo ficticio tan aterrador como posible.

El título de la novela está inspirado en uno de los relatos más conocidos de
los Cuentos de Canterbury (The Canterbury Tales) de Geoffrey Chaucer.

El cuento de la criada nos introduce en un mundo gobernado por el
cristianismo; en realidad, por una dictadura teocrático-militar que asume el
control de los Estados Unidos y lo renombra República de Gilead (Republic of
Gilead). La llegada al poder de este grupo no es paulatina. Margaret Atwood,
recordemos, en 1985, imagina un complot por el cual los poderes
económicos organizan una sucesión de atentados que luego serán
endilgados a extremistas islámicos. Durante estos ataques muere el
presidente y la mayoría de los miembros del congreso.

Del caos que sucede a estos acontecimientos surge un movimiento llamado:
Hijos de Jacob (Sons of Jacob). Son ellos quienes inician una especie de antirevolución y suspenden la constitución bajo el pretexto de restaurar el orden
institucional.

Ya en posesión del control absoluto del país, los Hijos de Jacob comienzan a
manifestar sus verdaderas intenciones. Todos los derechos sociales son
suspendidos, y en algunos casos abolidos abiertamente. Las mujeres sufren
una especie de confiscación de sus bienes. Todas las cuentas bancarias a
nombre de una mujer pasan a manos del estado. El dinero en efectivo es
retirado de las calles y es reemplazado por una especie de tarjeta global sin
la cual es imposible comprar comida.

cuando se trata de ciudadanos comunes. en clara alusión a los hamitas. un asunto complicado en un mundo donde prácticamente todos estuvieron expuestos a agentes biológicos nocivos. las minorías se llevan la peor parte. Para dar una idea del alcance que Margaret Atwood ha imaginado para su mundo de pesadilla basta decir que las mujeres de la República de Gilead tienen prohibido leer. los afroamericanos. cuando efectivamente lo son. y paramilitares. A causa de su posición dominante. Todos los afroamericanos son "relocalizados" masivamente en África. El cuento de la criada detalla como esta sociedad se encuentra segregada en categorías.A través del miedo y el engaño el nuevo gobierno consolida su poder y comienza a reorganizar la sociedad civil. pueblo que supuestamente desciende de un hijo de Ham. Todos los Comandantes tienen el deber de procrear. ahora bajo el control de un estado militarizado y ultracristiano que observa a rajatabla las bases morales y éticas del Antiguo Testamento. es acorde a su capacidad de reproducción. Por ejemplo. el grupo étnico de no blancos más prolífico de esta sociedad futurista. en cambio. es decir. todos ellos están obligados a establecer ciertos feudos patriarcales. En un claro homenaje a la novela de Aldous Huxley. se les ofrece la posibilidad de convertirse al cristianismo o bien emigrar a Israel. los colores de la ropa definen el status social de cada individuo. a la cantidad de hijos que puede "producir" para el estado. aunque de forma desigual. Al pueblo hebreo. y como cada una de ellas debe vestir de forma acorde a sus funciones sociales. Naturalmente. Un mundo feliz (Brave New World). Todos ellos visten de prolijo negro. Los derechos de género están claramente repartidos. El status social de la mujer. Se las considera intelectual y emocionalmente inferiores al hombre. La clase gobernante es conocida como los Comandantes de los fieles (Commanders of the Faithful). . Todos los hombres visten atuendos militares. por ejemplo. Antes de terminar este análisis de El cuento de la criada sería interesante repasar superficialmente las gategorías sociales que segregan esta estremecedora distopía de Margaret Atwood. son llamados Hijos de Ham (Children of Ham).

se las clasifica como Viudas (Widows). Debido a la multiplicidad de ocupaciones que realizan visten una combinación de rojo. mujeres que han contraido matrimonio con hombres de bajo rango. Son las esposas de funcionarios de alto rango. de las clases dominantes. menos preocupada por las palabras del Señor que ocupada en los quehaceres de la casa. con cualquiera que no pertenezca a la elite dominante. Si el marido fallece. la policía secreta del estado. es decir.Luego tenemos a los Ojos (Eyes). Los Ángeles (Angels) son soldados cuya función consiste en reprimir al pueblo y expandir las fronteras. Las Martas (Marthas) conforman una red de ancianas infértiles que cumplen labores domésticas. hermana de Lázaro y Marta. en este caso. Visten de verde. y su nombre está inspirado en la historia recogida en Lucas 10:38–42. Las Esposas (Wives) están en la cima del nivel social permitido a las mujeres. las mujeres también están segregadas en segmentos sociales. un cristianismo ultraconservador. como ya se ha dicho. Llevan vestidos azules en honor a la Virgen María. Las Hijas (Daughters) engloban a todas las mujeres jóvenes. Visten de perfecto blanco hasta llegar al matrimonio. también son militares aunque se encargan de controlar el estado general del pueblo en lo referente a su fe. Los Guardianes de la fe (Guardians of the Faith). Luego tenemos a las Econoesposas (Econowives). azul y verde. . y pierden cualquier tipo de beneficio que hayan ganado con anterioridad. hijas naturales. donde Jesus visita María. Ahora bien. Son los encargados de encontrar y reprimir los esporádicos focos de rebelión en el pueblo. adoptadas o expropiadas.

. posiblemente una de las realidades distópicas más aterradoras de la segunda mitad del siglo XX. A ellas se les permite leer y escribir. Finalmente tenemos a las Criadas. todas las mujeres incapaces de integrarse a los engranajes sociales instaurados. o Esclavas (Handmaids). monjas. disidentes. que dan título a la novela. Visten de rojo. Curiosamente a ellas se les permite vestir públicamente uniformes escolares. viudas. en definitiva. pero también de ancianas. o sea. Es una de estas Criadas quien nos introduce en este universo social de locura y segregación. y en general cualquier atuendo que asociado a las fantasías masculinas. Todas ellas son mujeres jóvenes y fértiles cuya función consiste en parir hijos para las Esposas estériles. Las Jezabeles (Jezebels) son las prostitutas oficiales del estado. lesbianas. y su función es justificada por la historia del Antiguo Testamento donde Jacob entrena a un grupo de mujeres jóvenes para ofrecer su fertilidad a damas encumbradas y ya incapaces de concebir. uniformes de porristas. monitorear el comportamiento de todas las mujeres. feministas. Las No-Mujeres (Unwomen) conforman una mayoría de damas estériles.Las Tías (Aunts) son las encargadas de realizar el trabajo sucio de los hombres.