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Barsoom

(Barsoom) es una saga de relatos novelas de ciencia ficción del escritor
norteamericano Edgar Rice Burroughs (1875-1950) -padre de Tarzán, entre
otros personajes célebres del relato pulp-, editada originalmente en 1912.

Barsoom es en realidad el nombre autóctono del planeta Marte. En una de
las novelas de la saga: Thuvia, doncella de Marte (Thuvia, Maid of Mars),
Burroughs ofrece un amplio glosario de términos marcianos. Allí se explica
que Soom significa "Marte", y Bar, "ocho". Es decir, el octavo planeta del
sistema solar. Vale aclarar que los marcianos también cuentan a los satélites
para alcanzar esa cifra.

La saga Barsoom se prolongó durante más de treinta años en los que Edgar
Rice Burroughs mantuvo en vilo a los fanáticos del relato pulp con una de
las visiones más complejas de la ciencia ficción de aquel período.

Barsoom es también una visión más bien romántica de un planeta Marte en
decadencia. En este sentido, Edgar Rice Burroughs recoge las hipótesis del
astrónomo francés Camille Flammarion, que razonó que Marte es un planeta
hermano de la Tierra solo que en una etapa mucho más avanzada y
decadente de su historia.

Edgar Rice Burroughs describe a Marte como un planeta seco, cansado,
atravesado por canales que recuerdan melancólicamente sus días de
esplendor. El protagonista principal de la saga es John Carter, tal vez el
primer astronauta astral del relato fantástico.

Lo interesante de la saga Barsoom es que Edgar Rice Burroghs considera,
así como luego lo haría J.R.R. Tolkien, que la única forma de darle
credibilidad a un viaje de tamaña envergadura, y que por entonces
resultaba inimaginable, era utilizando dos herramientas al alcance de todos:
los sueños y los viajes astrales.

Esta hipótesis acerca de los viajes astrales fue muy novedosa para el cuento
fantástico. El lector promedio estaba dispuesto a aceptar cualquier tipo de
nave espacial, incluso cualquier viaje a la velocidad de la luz sin quitarle un
ápice de credibilidad a la historia. Para Burroughs la mejor y más rápida
forma de desplazarse en el espacio es a través de la mente.

Tal como lo detalla Camille Flammarion en su obra Urania (Urania. John Carter logra transportar su cuerpo astral y luego "condensarse" en las áridas planicies de Marte. Los que se animen a leer la saga de Barsoom encontrarán innumerables referencias utilizadas en obras posteriores del género. que además permite la existencia de una raza inteligente similar a la humana. Esta "condensación" astral es explicada mediante las curiosas condiciones atmosféricas de Marte y sus lunas. 1889). . también acompañada por otras con distintos niveles intelectuales y evolutivos.