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LA HISTORIA DE HAMSON Y LINARIA

En los inicios de la Tercera Edad, los hobbits eran criaturas muy poco conocidas entre
los hombres. Se haban disgregado desde el Anduin, partiendo hacia la apacible Eriador,
mezclndose en su travesa con algunos hombres de aldeas cercanas y con los Dnedain, los
cuales les bautizaron como medianos en la Lengua Comn.
En esta historia no sern protagonistas los hobbits de los Campos Gladios, ni los de las
apacibles praderas verdes de la Comarca, sino los que se asentaron en las proximidades de la
villa de Bree. Hay quien pensar que los hobbits, seres amantes de la paz y de placeres
terrenales tales como la comida y la bebida, no pueden ser hroes en relatos de hazaas, mas
en esta pequea historia no habr que empuar espada, ni montar en bravos sementales. El
talento de un hobbit tranquilo y soador como Hamson es suficiente para que su memoria
merezca ser preservada.
La primera vez que Hamson mostr pinceladas de ese talento se encontraba
correteando tras un cachorrillo de la camada de su perra. Su madre, quien preparaba una sopa
cuyo aroma a pimienta y a laurel era delicioso, le advirti que no se juntara con la gente
grande de la aldea, pues podan ser peligrosos. El pequeo hobbit, cuya edad no superaba las
seis primaveras, desoy sus sabios consejos en medio del frenes de la alegra del juego y se
intern por callejuelas llenas de barro por las lluvias del otoo; aquel cachorro era realmente
raudo con sus tres meses de vida. El pequeo estaba inmerso en su pelaje oscuro con manchas
blancas. Cuando le pillara, deseaba estrecharlo contra l, restregar su cara infantil contra su
hocico. Por eso, no se percat de que, tanto el cachorro como l, haban entrado en un
pequeo jardn de una casa de las afueras.
Mam! Mam! chill una vocecita infantil Un nio est destrozando nuestras
flores!
Nio y cachorro se detuvieron en seco, aquel tapndose la boca con sus manitas,
sorprendido; ste agachando las orejas, asustado. Una chiquilla de dorados cabellos, peinados
en una gorda trenza, se dirigi hacia los dos con la suave piel encendida de ira.
El perrito huy despavorido, pero Hamson permaneci clavado en la tierra, aterrorizado.
Aquella pequea furia le tir de la oreja y le gritaba que no deba pisar las plantas de su mam,
ordenndole adems que las arreglara ya mismo o si no le caera una buena tunda.
Encima tus pies son muy feos!
Observ con asco los piececitos del hobbit, donde comenzaban a despuntar tmidas
matas de vello. Ante tanta animadversin, Hamson obedeci con celeridad; arregl los
destrozos del jardn, cuidando de las plantas tal como su madre le haba enseado. Fue sa la
razn por la que descubri que no todos los males de las flores eran culpa suya.
Este geranio tiene huevos de mariposa le inform.
La pequea se agach para observar mejor los huecos en el tallo que Hamson le
enseaba.
Se va a morir?
El pequeo hobbit dud. La flor morira, pero a lo mejor podra conseguir que
germinara otra a partir de un injerto no infectado. Debera preguntrselo a su madre.

S, pero si me dejas cortar unas cuantas ramas a lo mejor puedo traerte otro sin
huevos.
La renacuaja le observ con sus ojos azules entrecerrados, recelando del destructor de
jardines. Aunque deba reconocerle que en cuestin de flores pareca listo, salvo cuando las
pisoteaba.
De acuerdo, pero como no vuelvas llamar a mi hermano y te atizar.
Hamson acept el trato un poco incmodo. Habiendo conocido a la hermana, no
quera repetir la experiencia con alguien que seguramente sera ms bruto. Se despidi de la
nia y corri lo ms rpido posible hasta su casa, donde le esperaba su madre con los brazos
en jarras y el ceo fruncido. La regaina se extendi hasta unas horas ms tarde, donde se le
prohibi salir a la ciudad hasta que fuera un hobbit sensato. Le pellizc la oreja maltratada por
la nia y le castig sin el almuerzo de la tarde y la cena, meditando tambin si retirarle el
primer desayuno. Hamson, lamentndose de su mala suerte, se fue a su habitacin y plant el
tallo del geranio en una de sus macetas, llenas de buena tierra y en las que haba planeado
plantar semillas de fresas para despus trasplantarlas. Tema que el hermano de esa nia
llamara a la puerta de su casa; era una persona grande. Ella no era un hobbit, as que l deba
de ser muy fuerte. Tirit de pavor con slo imaginar los msculos de sus brazos.
Cuando el brote arraig, se escap de casa. Numerosas pesadillas le haban acosado
desde que se haba llevado el tallo del geranio y quera devolverlo lo antes posible para no ver
de nuevo a la terrible nia, la cual no se haba olvidado tampoco de la promesa, pues le
esperaba con cara de pocos amigos en la puerta de su casa.
No te has movido de all desde que me fui? le pregunt Hamson impresionado.
No seas tonto, he salido todas las maanas para ver si venas.
Eso daba ms miedo an. Rpidamente le ense el nuevo brote de geranio y ella le
indic el hueco que haba quedado vaco por la difunta planta de donde se haba extrado el
injerto. El hobbit con manos hbiles lo trasplant con delicadeza y aguard entonces a que su
supervisora aprobara el trabajo.
Sus labios se tensaron y ella analizaba con ojo crtico la labor de su pequeo jardinero.
Bien, bien. La tierra parece buena y has hecho una buena trasgeranizacin.
Hamson dud en corregirla, pero sospechaba que si ella se enteraba de que no haba
dicho la palabra correcta, le habran llovido ms palos.
Trasplantar susurr mientras se protega la cabeza con los brazos.
La suave voz de la pequea son muy, pero que muy intimidadora.
Qu has dicho?
Trasgeranizacin. S, una trasgeranizacin muy buena.
Le palme con afecto el hombro.
Muy bien, a partir de ahora sers mi jardinero.
Hamson haba comprendido a la primera que ese nombramiento no admita rplica
alguna, por lo que deba salir de casa para cumplir con sus responsabilidades. Y as, con el paso
de las semanas, fingiendo ser un hobbit modlico se le levant el castigo. Todas las maanas a
partir de su liberacin, Hamson visitaba a su pequea patrona, cuyo nombre curiosamente
comparta con una flor: Linaria. A sus rdenes, arbitrarias muchas veces, abonaba la tierra de
las flores, las podaba, las mantena libres de parsitos con la nica paga de no acabar con un
ojo morado hasta que un da, Linaria le confes que era especial, que no haba conocido a

nadie que fuera tan delicado con las flores. Desde que el hobbit se encargaba del jardn, ste
era uno de los ms hermosos de Bree despus del de su propio agujero hobbit y la mano firme
de la pequea se suaviz con l. Ella se interes por la forma extraa de sus orejas, por sus
pies peludos, le preguntaba por qu su estmago pareca no tener fondo.
Soy un hobbit. Adems mi mam dice que soy uno modlico.
De eso nada, eres un tragn le recrimin con una sonrisa.
Pronto, mes a mes, se fueron acostumbrando el uno al otro. l le hablaba de sus
costumbres hobbits y ella de las suyas propias. Pronto fueron dos amigos inseparables, aunque
Linaria era siempre la que llevaba la voz cantante y la que reparta coscorrones cuando
Hamson se animaba ligeramente, desobedecindola. Sin embargo, el pequeo le profesaba
mucho cario, hasta el punto de que le pidi a su madre para su cumpleaos unas semillas de
la flor de la linaria, las cuales sembr con ternura, las reg con mimo y las trasplant con
cario a una maceta para ofrecrsela a la propia Linaria, que cumpla cinco aos. Hubo de
esperar tres semanas para poder regalrselas en esa fecha tan especial y la nia salt a sus
brazos al recibir el precioso regalo de ptalos prpura, que rezumaba hermosura y vitalidad.
Muchas gracias, Hamson! Eres mi mejor amigo.
Siendo sinceros, hay que sealar que Hamson era su nico amigo. Todos los dems
haban huido de los bruscos coscorrones de la nia. Aunque, para ser completamente veraces,
se debe explicar que Linaria era de carcter fuerte debido al temperamento de su padre. El
pequeo hobbit slo se cruzaba con l las noches del domingo cuando llegaba borracho como
una cuba tras beberse nueve o diez pintas en la posada del Poney Pisador. Linaria haba pedido
al hobbit que la invitara a su casa todas esas noches, pues no le gustaba que su padre
descargara la frustracin de su matrimonio delante de ella; por presenciar las palizas el
carcter de la pequea se haba agriado, a pesar de que, curiosamente, repeta el
comportamiento de su padre. Sin embargo, esas noches en las que Hamson le permita entrar
a escondidas en su agujero hobbit sin el conocimiento de su madre, su corazn se abra y
mostraba a una nia blanda. Le confesaba que se entristeca porque su madre nunca sola salir
a la calle; ella no deseaba que los vecinos contemplaran su faz amoratada. Era muy infeliz; no
se lo haba contado a nadie, ni siquiera a ella, a quien siempre ignoraba; pero sus lgrimas de
todas las noches se lo confirmaban.
Y tu padre, Hamson? se interes una solitaria noche. Siete aos l; seis ella.
La lluvia salpicaba las calles de Bree con furia. El hobbit desvi su siempre tmida mirada de las
pupilas azules inquisitivas de Linaria. Ella le acarici los rizos castaos, descendiendo sus dedos
por la ligeramente puntiaguda oreja de l.
Mam dice que lo mataron le explic al final en un susurro.
La nia le abraz, expresando cada vez ms ternura en sus gestos, gracias al tiempo
que haban pasado juntos.
Quin fue?
Los labios de Hamson temblaron. Linaria le bes con ternura en la mejilla.
Unos monstruos.
Su madre nunca le haba descrito esos monstruos que acabaron con su pap, tan
hermoso y vivaracho segn su madre. El pequeo le explic sus fantasas a su amiga. Como
unos demonios, similares a los que poblaban el mundo en las edades antiguas, le raptaron y le
dieron muerte por rescatar a su madre de ellos. Sin embargo, an conservaban un tesoro de

l, que pasara a manos de Hamson cuando fuera un hobbit responsable en su trigsimo tercer
cumpleaos.
Linaria no le interrog por el tesoro, aguardando a que l se lo enseara. Con el paso
de los aos, conoca a su amigo al dedillo, como l a ella. Estaba segura de que l se refugiara
en ella, tras haber aprendido que con su tristeza ella esconda las uas y los dientes para
ofrecerle el mejor consuelo.
Linaria? le pregunt Hamson, sorprendindola completamente.
S?
Tom su pequea mano entre las suyas, acariciando el anillo de la abuela de Linaria
que ella haba heredado.
No importa lo diferentes que seamos. Siempre seremos amigos, no?
La nia no entenda lo que haba querido decir. Ya eran muy diferentes; pero haba
aprendido a considerar sus orejas, sus pies, y su estmago sin fondo como caractersticas
graciosas de su querido amigo. No obstante, Hamson haba visto a gente grande y la haba
comparado con su madre. Linaria no se haba encontrado con ningn hobbit adulto. Al
principio l no le present a su madre por miedo a que sta le regaara por acercarse a la
gente grande. Despus, porque tema que lo separaran de su querida amiga. Linaria nunca
haba conocido ese cruel dilema del hobbit, razn por la cual no comprendi la pregunta.
Ya somos diferentes y somos amigos. Nunca, nunca nos separaremos.
Sin embargo transcurrieron los aos. La nia creci, sus rasgos se transformaron en los
de una jovencita y finalmente en los de una mujer hermosa de generosas curvas. Su mente
tambin madur y Hamson permaneci como un nio a sus ojos. Eran amigos, pero ya no
como antes. Ella lo cuidaba como a un hermano pequeo, le regalaba las mejores semillas de
su floristera para que l decorara su casa; pero encontr a un hombro grande y fuerte sobre el
que llorar. Un pequeo hobbit ya no era necesario necesario, aunque le profesara gran cario.
Cmo haba cambiado Hamson con el paso de los aos? Sus rasgos se afilaron ms;
pero no creci vello en otra parte de su cuerpo que no fuera su cabeza o sus pies. No obstante,
l tambin madur. Su madre se extra que fuera tranquilo y juicioso antes de su trigsimo
tercer cumpleaos, sin disfrutar de la locura de la adolescencia hobbit. Habra sido un
muchacho modlico si no estuviera abandonando muchas costumbres de su raza; en una
reunin familiar todos se llevaron las manos a la cabeza, horrorizados, cuando Hamson les
explicaba que no disfrutaba del banquete por falta de apetito. Ya se lo haba advertido su
santa madre: No me avergences delante de tus tos y primos y de la abuela. El jovencito de
diecisiete aos de edad en ese entonces apenas probaba bocado salvo en tres comidas. Slo
tres; corra el riesgo de quedarse en los huesos.
La abuelita de Hamson, toda una matriarca que a su edad slo poda disfrutar del
placer de escuchar a sus nietos, pues haba perdido la vista, le ofreci sabio consejo a la
preocupada madre.
Hija ma, la voz de nuestro joven Hamson est teida por la amargura de un amor no
correspondido. No le agobiemos.
Al finalizar esa reunin, Hamson se acerc a la floristera de Linaria, donde las flores
que l le haba regalado en su quinto cumpleaos, presidan frescas el mostrador, tras haber
sido cuidadas con mimo por ambos para que sobreviviera a todos los crueles inviernos.
Ella le salud revolvindole el sedoso cabello rizado, gesto que l detestaba, y le
pregunt si buscaba alguna flor en concreto. Con sumo dolor, Hamson respondi:

Una linaria.
Pero Linaria se march tras el mostrador, buscando la flor equivocada. Hamson sonri
con amargura y decidi marcharse. En el fondo, su madre siempre haba tenido la razn: nunca
debi mezclarse con la gente grande; slo acarreaba sufrimiento.
Una voz masculina le llam. La sangre del hobbit hirvi por el veneno de los celos. No
tena que darse la vuelta para comprobar que se trataba del nuevo mejor amigo de Linaria con
expectativas a algo ms. Sin embargo, los modales y el cario que Linaria le profesaba a ese
mozo de cuadras le obligaba a encararse con un muchacho alto, musculoso, de larga melena
negra que se meca con el viento de la misma manera que la de los caballos que el joven
cuidaba y con unos ojos tan azules como los de Linaria, pero que no le desbocaban el corazn.
Me llamabas, Willy?
El aludido corri hacia l hasta situarse a su lado, agachndose para poder conversar
con l en susurros. Le coloc una robusta mano en el hombro en actitud fraternal.
Hamson, se acerca el cumpleaos de Linaria y no s con qu puedo conquistarla le
confes. Esperaba que t pudieras ayudarme.
Los labios del hobbit se tensaron en un rictus de ira y rencor; l tampoco lo
consideraba como un rival para el cortejo de la hermosa muchacha. Su deseo era marcharse
corriendo de la aldea misma, para gritar en los bosques cercanos y poder expresar as parte de
su dolor. Pero eso no era posible. No lo era si quera que su amada continuara imaginando que
slo un hombre suspiraba por ella.
No s cmo puedo aconsejarte, Willy; pero me corre prisa, as que
Hamson, aqu tienes tus semillas! le avis de pronto la mencionada Linaria,
acercndose a los dos varones De qu hablabais vosotros dos?
Ambos le restaron importancia al asunto, mintiendo sobre el motivo de su charla. Para
alejarse de la joven pareja, que pronto cruzara ardientes miradas de deseo y amor, Hamson
recogi de las manos de la muchachas las semillas de una flor que no le interesaba lo ms
mnimo y parti con la intencin de no regresar hasta que todas las lgrimas hubieran regado
la hierba de un claro del bosque, en la que quera acostarse, con la esperanza de que al
despertar todo fuera diferente.
La luna se alz llena esa noche de suma tristeza para Hamson. Los lobos aullaban,
celebrando seguramente que haban rodeado a un desventurado cervatillo trasnochador que
pronto lamentara su osada de pasear bajo la luz de las estrellas. El hobbit anhelaba que los
cazadores nocturnos rastrearan su olor y lo mataran esa misma fecha, para no tener que
mentir ms y fingir ante todo el mundo. l amaba a una mujer que lo consideraba como un
hermano pequeo, a pesar de que en su infancia los dos haban sido iguales, a pesar de que en
esos felices aos ellos se abrazaban todas las noches de domingo y murmuraban secretos slo
para ellos. l le aseguraba que su padre pronto cambiara, que la fortuna le sonreira, pues le
haba reservado un destino especial; pero Willy apareci cuando ella se encontraba en la fase
de cambio de adolescente a mujer y con sus puos cambi al padre de Linaria cuando ella
amarg su pena en su fuerte pecho.
El cntico de los lobos se aproximaba ms y ms. Se cumplira su deseo? Esa noche
sera la ltima para l? El ltimo presente de Linaria habra sido las semillas de la flor que l le
regal tantos aos atrs? Los hados eran inusualmente crueles.
Una llamada de auxilio rasg la noche. l la desatendi; los hobbits no eran
cortejadores ni hroes. En qu poda ayudar l si media menos de metro veinte? La splica de

socorro se repiti, ms cercana an que el aullido de los lobos. La voz perteneca a un anciano:
rota, rasgada, llena de profundidad. Hamson rod sobre la hierba para ofrecerle la espalda a
los gritos. No obstante, su conciencia le insista en qu deba levantarse para comprobar al
menos que no estaba en su mano rescatar a ese pobre hombre. Cmo poda lamentarse de
no ser un hroe o un galn si escupa a la cara a las oportunidades que se le presentaban?, le
recrimin su yo interior. Con la rabia apropindose de todos sus msculos, se incorpor y
corri hacia el origen de todo aquel jaleo.
Olvid todo el sigilo caracterstico de los hobbits, la naturalidad con la que stos
avanzaban a travs de la foresta. Ramas de matorrales le rasgaban la piel. La sangre resbalaba
por sus mejillas. Las hojas abatidas por el intransigente otoo crujan bajo sus pies. Pero
cualquier depredador, hasta el ms inepto de los trasgos, le habra percibido por su respiracin
agitada. Sin embargo, los lobos estaban extasiados con la posibilidad de carne fresca en
abundancia, no percatndose de su presencia. As, el joven Hamson pudo acercarse a un
sendero en el que un desafortunado buhonero, aplastado por el cuerpo de su asno muerto por
una certera rfaga de flechas, clamaba a todo ser que le escuchara que acudiera en su ayuda.
El patetismo de la escena conmovi el sensible corazn de Hamson. El carro, repleto
de toda serie de cachivaches de apariencia totalmente intil, haba volcado tambin y de l
surgan multitud de monedas de brillante oro. El asno presentaba una mueca que podra
interpretarse como una pstuma risa, con la lengua colgando inerte de su hocico.
Aprovechando que los lobos todava no haban hecho acto de presencia, Hamson se
acerc al buhonero para tratar de liberarle del cuerpo muerto de su antiguo animal de tiro. Sin
embargo, al contemplar su aparente rostro de nio a la luz de la luna, el anciano sonri.
Los Valar han escuchado mis plegarias, buen muchacho. Por favor, aydame!
El hobbit asinti, colocando sus pequeas manos bajo el lomo del asno; pero el
hombre de larga barba gris le interrumpi.
No te esfuerces en m; la luz de mi vida ya se apaga. Necesito que protejas mi
posesin ms valiosa.
Esa peticin le facilitaba mucho el trabajo; Hamson consider que el xito de su
intervencin ya estaba asegurado.
Busca entre mis posesiones del carro hasta que encuentres una flor de cristal.
Tranquilo, no se habr roto le asegur ante la cara de angustia del hobbit. Es una joya
especial, regalo de los elfos de Lrien. Cumplir todos mis sueos cuando la siembren en la
noche de fin de ao. Por favor, plntala por m.
Hamson asinti, regalndole una clida sonrisa. Le asegur que sembrara esa
maravilla de los elfos.
Gracias, hijo.
Al aproximarse ms los aullidos de los lobos, el buhonero le apremi. Hamson salt
hacia el carromato, removiendo todas las monedas de oro y los diversos artilugios que
encontr, donde colgaban a veces etiquetas que aseguraban que dicho objeto curaba todos los
males que se pudieran imaginar. El inocente hobbit no cay en la tentacin de ninguna de esos
cachivaches; pero an no haba encontrado la prodigiosa flor. Cuando sus dedos se posaron en
un fro tallo de cristal, lo aferraron y lo extrajeron de una capa de porquera, descubri que la
joya que haba jurado sembrar era una linaria cuyos ptalos brillaban a la luz de la luna.
Contempl la flor embelesado; sa deba haber sido el regalo de su querida Linaria de
aquel cumpleaos tan lejano en la que ella le asegur que era su mejor amigo. sa no se

marchitara con el paso de los aos y los sentimientos de Linaria hacia l no habran imitado la
fragilidad de la vulgar linaria que l le regal. El mayor deseo del hobbit en aquella noche
donde abundaban los lobos era regresar a su infancia.
Muchacho, vete ya farfull el anciano, como si el dolor apagara las ltimas llamas
de su vida. Los lobos pronto estarn aqu.
Hamson asinti, mas no le mir a los ojos, pues haba aparecido la tentacin de
romper su promesa; el buhonero no poda descubrir que iba a romperla. No cuando se hallaba
al borde de la muerte; la cobarda aceler su marcha, le convenci de no mirar atrs, le
asegur que lo mejor era considerar a la presa de los lobos una ms, y no alguien especial;, as,
cuando rompiera su palabra, quizs los remordimientos no lo asaltaran.
En Bree, todos los hobbits haban organizado una batida para buscarle. Sus familiares
se alegraron cuando retorn sano y salvo a su hogar, pero advirtieron que el semblante del
joven Hamson era sombro y que esconda algo en su regazo: una especie de tesoro envuelto
en un pauelo. Nadie se atrevi a preguntar, pues los hobbits evitaban los problemas y eran
problemas lo que rodeaba al silencioso muchacho; caminaba con pesar, como si hubiera
cometido un crimen terrible. No se disculp, cuando era normalmente un joven atento; pero
esa actuacin no era motivada por un arrebato de desconsideracin hacia ellos, sino porque
era obvio que su mundo se haba reducido. Qu habra encontrado en el bosque?, se
preguntaban todos.
El cumpleaos de Linaria se aproximaba mientras las hojas de los rboles se doraban
con las caricias del otoo y la duea de la floristera se entristeca por no haber visto a su
pequeo amigo en toda la semana anterior; faltaban dos das para su cumpleaos y Hamson
era el nico que haba estado presente en todas las celebraciones desde que se conocieron.
Hasta su madre la abandonaba en algunas de esas fechas sealadas cuando quera huir de su
padre. En cuanto a su progenitor, nunca les prest demasiada atencin mientras viva. A decir
verdad, aparte de su propia boda, en la nica ceremonia familiar en la que estuvo presente fue
su funeral; seguramente porque su asistencia era obligada. Dnde se habra escondido
Hamson? Omitiendo el asunto de su cumpleaos, lo cierto era que su preocupacin
aumentaba poco a poco; el hobbit nunca haba estado ausente por la aldea durante tanto
tiempo. Si no temiera a su madre, habra llamado a su casa; pero la anciana era muy
desagradable con la gente grande, como ella la llamaba, y especialmente con ella.
Willy la consolaba por la noches; pero la llama de su amor no era suficiente para que
olvidara tan fcilmente al buen amigo, por lo que decidi armarse de valor e ir a buscar a
Hamson a su agujero hobbit la noche anterior de su cumpleaos. Sera como en los viejos
tiempos: el sera de nuevo el primero en felicitarla y ella le ayudara si se encontraba en un
problema. Ignorara a su gruona madre si era necesario. Con esos pensamientos en la cabeza,
se sorprendi cuando fue la misma gruona hobbit la que se ech a sus pies, suplicndole
ayuda por su hijo.
-Qu sucede, seora? le pregunt, asustada.
La anciana no pudo formular ninguna palabra ms ; se limit a tirar de ella,
arrastrndola hasta el jardn, donde su amigo desaparecido contemplaba, sentado en la tierra
hmeda con las piernas cruzadas, una hermosa flor de cristal que resplandeca a la luz de la
luna.
Hamson? le llam con timidez, mas l la chist.

La mirada de los dos amigos se pos en la flor de cristal. La madre de Hamson se


march. Para ella, esa planta era maligna; la habra destrozado si su hijo no la defendiera con
tanto ahnco. Lo mejor era estar lejos de ella.
Linaria? pregunt el hobbit cuando la joven mujer y l estuvieron a solas
Cambiaras el pasado si pudieras?
Su amiga se sorprendi, sobre todo porque haba fantaseado con volver a revivir
experiencias de ellos cuando eran nios. Por eso, neg sin dudar.
Yo s, y no me arrepentira ni titubeara le respondi Hamson. Te habra
regalado esta flor cuando cumpliste cinco aos, en vez de esas vulgares linarias. Te habra
protegido ms diligentemente de tu padre. Habra cambiado la raza de mi madre por una
humana. Deseara no haber nacido hobbit.
Linaria se sent a su lado, dispuesta a acariciarle la cabeza con ternura. Hamson se
apart.
-Por qu dices esas cosas?
Ante esa pregunta, el hobbit, slo un simple hobbit, la mir a los ojos con pasin.
Porque quisiera ser igual que t para que no me contemplaras como un nio, para
que no recordramos tiempos pasados para ser iguales el uno al otro, para poder abrazarte y
que t cabeza se pueda apoyar en mi hombro. Para que no nos miren, cuchicheando, todos
las malditas gentes de este pueblo!
Los bhos ulularon. El lamento de Hamson se quebr. Sus lgrimas se posaron en la
nica linaria que poda afirmar que era suya hasta entonces.
Toma esa flor. Feliz cumpleaos, Linaria anunci para despus marcharse en
direccin al bosque.
La joven observ compungida la fuga de su amigo. Para que su imagen internndose
entre los rboles no la persiguiera esa noche, dirigi su vista hacia su hermoso presente. No
obstante, con esa maniobra, el brillo de las lgrimas de Hamson sobre el cristal de la flor le
record la muda declaracin de quien no quera ser slo su amigo, de quien habra borrado
todo de su ser solamente para estar a su lado.
Por respeto, recogi la flor. Mas no para colocarla en el estante de su tienda, sino para
ocultarla en un bal de su casa. Su mayor tesoro continuaran siendo las linarias que le regal
Hamson en su quinto cumpleaos; eso fue la muestra de su amistad. La prueba del amor de l
a ella quera esconderlo para olvidarlo. El siguiente paso para alcanzar ese objetivo fue hablar
con Willy para que concertaran una fecha de boda; los dos se amaban. Qu sentido tena
esperar? Escogieron una fecha singular; Linaria quera que su boda fuera memorable y que
nada la empaara. Eligi la fecha de fin de ao para ese motivo; comenzara el ao como una
mujer casada.
La noticia pronto se propag por todo Bree. Sin embargo, no lleg a odos de Hamson.
El amante despechado se convenci firmemente de no regresar nunca a Bree, de vagar por los
bosques hasta que su destino cambiara, ya fuera porque encontrara otro hogar o porque los
lobos impartieran justicia devorndolo por romper su promesa a un moribundo. Ni el temporal
duro de finales de otoo, ni las intratables lluvias le persuadiran de volver a poner sus los pies
peludos de nuevo en su hogar. Todo le recordara a Linaria; todos los rincones de esa aldea los
haban visitado en sus correras infantiles. Por qu no haba crecido su cuerpo y s su
corazn?, se lamentaba.

El invierno se asom por las tierras de Eriador, un mes ms y ya se habra instalado


definitivamente. El hobbit hubo de instalarse en una cueva para resguardarse del fro. Su
cuerpo se enfriaba, aletargndose con la imposibilidad de avanzar ms hacia el norte. Hamson
no respetaba ya las dietas de un hobbit saludable; su deseo era abandonar para siempre las
costumbres de su raza a pesar de que se debilitara por ello. No escuchaba los rugidos de su
tripa; no se esforzaba en buscar setas por el camino con las que alimentarse. Su nica
intencin era avanzar ms y ms hacia el norte, mas ese fro da en el que se asent en la
cueva cerr los ojos para descansar un tiempo a fin de reanudar la marcha con ms energas.
No obstante, olvid sus buenas costumbres y no llam a la entrada de la cueva para
asegurarse de que all no haba nadie; haba invadido una propiedad ajena. El dueo del lugar
se despert al anochecer y le prepar una clida acogida a su invitado sorpresa. Demasiado
clida para el gusto de Hamson, quien se despert atado bocabajo mientras un troll observaba
cmo las llamas se asentaban en una hoguera, dispuestas a obedecer a su seor asando con
celeridad su cena.
Hola, pequeo hobbit le salud tontamente el monstruo.
Hamson no respondi; su mirada careca de miedo y de cualquier sentimiento. Su alma
haba muerto semanas atrs y ya slo faltaba que su cuerpo se reuniera con ella. El troll
agradeci la tranquilidad de su cena; era divertido escuchar las splicas de sus vctimas antes
de ser engullidas, pero a veces tambin era grato grata un poco de tranquilidad.
En pocos minutos, las brasas alcanzaron su punto justo para que la carne de Hamson
estuviera tierna sin quemarse demasiado, por lo que el troll le desat y, agarrando su garrote,
le pregunt.
Cmo quieres que te mate? De golpe en el cuello o rompindote los huesos uno a
uno?
El muchacho es encogi de hombros; no le importaba la forma, sino la rapidez para
que todo acabara ya. Y el troll levant su pesado garrote para acabar lo ms pronto posible,
pero alguien le interrumpi.
Disclpame por interrumpir tu cena, buen amigo; pero creo que tu comida an tiene
que solucionar unos asuntos conmigo.
Hamson mir con pereza al anciano que haba hablado, postergando el final de su
sufrimiento. No le reconoci; no obstante, tampoco le apeteca negar su afirmacin. En
realidad, qu importancia tena que viviera o muriese? Eso no cambiara el pasado.
No me molestes, viejo, o te como a ti tambin le amenaz la bestia.
El extrao anciano, que vesta una andrajosa tnica gris y se cubra la cabeza con un
sombrero picudo, se rasc su larga barba y avanz hacia el troll, apoyndose en su vara. Al
final, se sent en un pedrusco y, con un movimiento de sus dedos, las llamas se extinguieron.
Lo lamento. Si fuera otra persona, por m te lo podras comer; pero es que tengo que
tratar asuntos urgentes con l, por lo que es menester que siga vivo y con todos los huesos
intactos.
El troll se hurg la nariz, meditando sobre lo que le haba dicho el extrao visitante.
Como la respuesta ms fcil no era pensar, atac al aparentemente frgil anciano, quien se
sumergi en las sombras, disipndose en la profundidad de la cueva.
Estoy aqu le llam desde su izquierda, donde el troll descarg su puo sin
alcanzarle, pero con el resultado de unos nudillos doloridos.

Perdona, me confund. Estoy aqu se disculp desde la derecha, donde el


monstruo pate a la otra pared de la cueva, la cual retumbo.
No juegues conmigo, viejo! Te voy a comer y roer tus huesos! le amenaz
mientras rastreaba la cueva con una incmoda cojera.
En la hoguera prendieron unas tmidas chispas. Las necesarias para alumbrar
tmidamente el hogar del troll, sumergido en la penumbra, y para que la silueta del anciano
apareciera, enorme e intimidante. El troll era minsculo comparado con l.
Seguro que quieres comerme? dijo con una voz grave que resonaba en toda la
cueva.
No es justo! Eres un mago! As no hay quien coma! chill la bestia, mientras
regresaba a las profundidades de su hogar.
Por fin fuera de escena el anfitrin hambriento, el anciano desat a Hamson, quien en
otro tiempo habra contemplado el peculiar enfrentamiento sobrecogido, y lo sac de all con
brusquedad y firmeza.
Vamos a ver, estpido hobbit. Si no vas a cumplir las promesas, no des tu palabra y
mucho menos te vayas a donde nadie pueda recriminarte tus actos.
El hobbit mir extraado al mago y despus a sus peludos pies.
De qu habla?
El viejo buf.
Finales del verano. Una noche repleta de lobos y un buhonero que va a sucumbir
ante ellos. Eso te refresca la memoria?
Al fin conoci los motivos por los que el mago acudi para rescatarlo, aunque era
imposible que l conociera todos los detalles de aquella triste noche en la que pretenda
refugiarse en el bosque, huyendo de su dolor, y se responsabiliz de una pesada carga.
No haba nadie all musit Hamson.
Slo mi viejo amigo, su asno, tres ardillas, seis gorriones, multitud de insectos y seis
lobos que se acercaban enumer con una carcajada enrgica. S, tienes razn. Tu crimen
careci de testigos.
Hamson no quiso hablar ms, pues el aura de ese anciano era extraa; era como si
todo lo supiera, as que no quera que hablara ms por si comenzaba a hablar sobre Linaria.
Le habra espiado desde que se march de Bree?
Llevo varios das persiguindote y te detienes justamente en el cubil de un troll. Si no
le tuviera tanto aprecio a ese cantamaanas, habra dado media vuelta y te habra
abandonado con el cargo de conciencia.
Si el mago esperaba una respuesta, slo recibi la muda ausencia del hobbit, quien
caminara hasta que le abandonara y pudiera reanudar la marcha hacia el norte. No obstante,
no avanzaban hacia el sur en ese momento?
No vas a escapar, muchacho. Vas a volver a casa, plantars esa flor y yo me dedicar
a asuntos ms importantes.
Un odiado temor renaci en el corazn de Hamson. Si le obedeca, debera hablar de
nuevo con Linaria.
La regal. No puedo cumplir mi promesa.
Primero el silencio se abati sobre los dos. A continuacin fue el bastn el que
descendi sobre la cabeza de Hamson, quien no pudo contener una queja por el dolor que le
atravesaba el crneo.

Insensato! Vas regalando obsequios ajenos de los elfos a terceras personas? En


qu cabeza cabe eso?
Dos horas dur la regaina, en la cual le explic la importancia de respetar las ltimas
voluntades, el valor de los objetos lficos, adems de unas cuantas normas de educacin que
pareca haber olvidado. Ninguno de los dos le pregunt el nombre al otro; cuando el hobbit
cumpliera con su obligacin, el mago se marchara para incordiar a otra persona que mereciera
ms la pena. Lo repeta sin cesar una y otra vez, acompaadas esas palabras de coscorrones
ocasionales con su vara para que acelerara el ritmo cuando el hobbit se retrasaba. As, la llama
de las emociones se reaviv en Hamson, quien comenz a detestar a ese vejestorio, a pesar de
que le haba salvado la vida, pues de no haber sido por el deseo de ste de que sembrara la
flor de cristal, se habra sentado a contemplar como el troll se lo merendaba a bocados, segn
sus palabras textuales.
Regresaron a ese ritmo a Bree en apenas una semana para sorpresa de todos, que ya
le daban por muerto. Nunca ningn hobbit se haba internado tanto tiempo en terreno
desconocido por su cuenta y riesgo, y nunca ningn hobbit de Bree se habra acercado a ese
demonio con forma de gente grande, y que portaba una vara con la que arreaba al pobre
Hamson a buscar una extraa flor. Surgieron rumores de que ese viejo haba raptado al pobre
Hamson y que lo haba adoptado como su sirviente. Todos, hobbits y gente grande, le espiaron
mientras entraba en la posada del Poney Pisador a tomar una pinta despus de que hubiera
despedido al pobre chico con un golpe de su vara.
Mientras, la situacin no era apta para frivolizaciones en el caso de Hamson. Esquiv a
todos sus vecinos del barrio hobbit que le interrogaron sobre su desaparicin y camin sin
titubear en sus pasos hasta la casa de Linaria; ya dudara cuando hubiera de hablarle. No le
haba dicho un te quiero, pero su declaracin de amor haba sido clara como el agua. Cmo
habra respondido Linaria? No era su intencin divagar sobre eso; deba recuperar la flor
plantarla la noche de fin de ao dos semanas ms tarde para poder partir de nuevo hacia el
norte. Era lo nico en lo que deba pensar, mas todo eso se difumin cuando Linaria se asom
a la entrada de su floristera para cuidar de las flores que l le regal tantos aos atrs.
Retrocedi un paso, temeroso. No podra dirigirle la palabra, sobre todo cuando ella
alz el rostro y sus miradas se cruzaron. Ambos retrocedieron otra vez; no podan hablarse con
los sentimientos por delante como cuando eran nios. Regresaran al destino que ellos haban
decidido la ltima noche en la que hablaron.
Hamson! le salud alegremente Willy tras estrecharle calurosamente la mano
Dnde has estado? Pasa adentro, quiero decirte algo y creo que Linaria tambin.
El hobbit y la mujer se observaron; ninguno se atrevi a gritarle a Willy que lo mejor
era que no hablaran. Acataron su propuesta y se mordieron la lengua. Hamson entr dentro de
la floristera y se sent en una confortable silla que Willy coloc al lado de la mesa del
comedor. Era la nica silla con la que Hamson poda sentarse cmodamente en esa mesa;
haba estado apartada, pero lista para cuando regresara. Pero pareca que haba sido obra de
Willy, no de Linaria.
Hamson, dentro de dos semanas Linaria y yo nos casaremos. Y queramos que fueras
el padrino de la boda. Bueno, Linaria estuvo muy callada cuando te marchaste, pero creo que
est de acuerdo con la idea. No es as, querida?
Linaria apart la mirada, silenciosa como una estatua. Para escapar lo ms rpido
posible de all, Hamson busc la flor de cristal, mas no haba rastro de ella. Ni siquiera Linaria le

habra recordado con ese regalo y su corazn se resquebraj por eso y por la noticia de la
boda, a pesar de que era lgico que todo se solucionara as. Sin embargo, no llorara delante
de ella. Nunca lo haba hecho por respeto a ella cuando acuda a l para que la consolara por
las maldades de su padre, y no empezara entonces.
l pondra fin a toda esa farsa.
Gracias por la invitacin, Willy, pero he de irme de nuevo. Slo regres porque
comet la estupidez de regalarle a Linaria algo que no me perteneca. He vuelto por eso.
Linaria reaccion entonces ante esas palabras, se dirigi hacia un bal y lo abri,
removiendo su interior hasta que extrajo de l la hermosa flor, en cuya figura se haban
posado minsculas motas de polvo, que ni aun as podan disminuir su belleza.
Toma, ya puedes marcharte le dijo mientras depositaba la flor en los muslos de
Hamson y regresaba al trabajo de esa maana, que consista en cuidar las linarias del
mostrador para que resistieran otro invierno.
El joven hobbit no comprendi por qu se molestaba en cuidar esas intiles flores. No
obstante, se despidi de Willy; al fin haba aprendido a no odiarle, ya que si no hubiera sido l,
Linaria habra sucumbido a los encantos de otro con tal de que no fuera un hobbit con la
apariencia de un nio.
Corri hacia la posada y entr en ella como una exhalacin. Arroj la maldita linaria de
cristal al viejo que le oblig a encarar su sufrimiento de nuevo y se march.
An debes plantarla le record antes de que se fuera.
Hamson se detuvo y entonces descarg toda su ira sobre l.
No era su amigo? Pues plntela usted! Estoy harto de ustedes, maldita gente
grande!
Y abandon la posada ante la atnita mirada de todos los clientes, quienes nunca
haban visto levantar ni una sola vez la voz a ese hobbit tan pacfico.
Hamson se dirigi a su agujero hobbit; saba que el viejo no cesara de incordiarle hasta
que plantara la flor de cristal en la noche de fin de ao, por lo que haba decidido permanecer
encerrado hasta esa fecha para despus irse y nunca volver. No salud a su madre; no quera
causarle ms dolor, as que olvid sus buenos modales, a los que haba traicionado bastante en
esa poca, y se tumb en su cmodo lecho de plumas con el rostro oculto tras la almohada.
Hijo?
No articul sonido alguno; fingi que dorma plcidamente.
Hijo, s que deb haberte advertido mejor sobre los riesgos de tu relacin con
Linaria. Desde el principio tem, cuando observ tus ojos brillar cuando la mirabas, que esto
sucedera.
El atormentado hobbit cerr su puo con ira.
Cuando tu padre muri, me fui de la Comarca para olvidar todo lo que me recordara
a l. Por eso nunca regresamos para ver a sus parientes, que me preguntan por ti y sa es la
razn por la que supongo que nunca volvers cuando hayas terminado lo que te ata a ese
viejo.
Sus palabras enmudecieron, temerosas de continuar con lo que tena planeado para su
hijo.
Regresa a la Comarca y asintate en Hobbiton. All por lo menos sabr que ests a
salvo, lejos de la gente grande.

Mam, no me enamor de Linaria porque fuera una de la gente grande se sincer


Hamson. As que no te preocupes si me reno con ellos. Ciertamente, odio ser un hobbit.
Cmo poda ella fijarse en alguien cuyo aspecto es como el de un nio? Nunca podr
empuar una espada para protegerla de peligros como un hombre; nunca podr entonarle una
hermosa cancin de amor como un elfo; ni siquiera podr regalarle una hermosa joya forjada
por m mismo como un enano. Ni siquiera puedo hacer eso.
Las mejillas de la madre de Hamson se encendieron.
Fue la gente grande la que mat a tu padre cuando intent protegerme de ellos!
As que nunca hables de ese modo!
Y sus pasos desaparecieron fuera del hogar mientras el corazn de Hamson se olvidaba
de latir, mientras el muchacho se preguntaba cuntas cosas seran las que ignorara.
Todo Bree se engalanaba para la noche de fin de ao y la boda de Willy y Linaria, cuyo
convite sera en la posada, donde se haba hospedado justamente el mago cascarrabias. En
todos los hogares corra la bebida y las risas lo inundaban todo. Sin embargo, el anciano se
percat de que la risa de la novia no era todo lo luminosa que debiera y otro detalle llam su
atencin: las linarias que formaban su ramo de novia.
Sonri y, tras apurar su deliciosa y espumosa bebida, se acerc a la hermosa joven.
Una novia debera mostrar sus autnticos sentimientos el da de su boda le
coment.
Linaria le sonri con amargura.
Y cmo sabris vos lo que siento si ni yo misma lo s? He vivido ciega estos aos y
he daado a uno de mis seres ms queridos.
El mago sonri.
Al hobbit insensato? No creo que la culpa sea slo vuestra; ese muchacho no tiene
suficientes luces para saber cmo actuar, sobre todo frente a una dama tan hermosa como
vos.
Linaria se olvid que ese da era el centro de atencin y chill al anciano.
No hablis as de Hamson! No se lo merece! le recrimin entre lgrimas.
Todos, absolutamente todos, se levantaron con el propsito de encararse al viejo;
crean que se haba excedido con el, hasta entonces, dulce y pacfico hobbit, causando el
enfado de Linaria. Ni en sus ms locas teoras se haban acercado a la realidad; era algo ilgico,
fantasioso.
Y se merece ms irse de aqu sin una sola palabra vuestra? Esta noche sembrar
algo y no regresar ms. Creo que es bueno que lo sepis. Y ahora debo irme para no montar
un altercado dijo en voz alta, pues los hombres ms robustos del lugar planeaban encerrarle
para cuestionarle sobre sus actos.
Y, con paso enrgico y majestuoso, el viejo mago se march y no le volvieron a ver en
Bree hasta muchos aos despus. Pero eso no es lo importante ahora en la historia. Las
palabras del anciano se grabaron a fuego en la mente de Linaria. No, no poda permitir que
Hamson se marchara sin decirle nada; pero su boda sera dentro de unas horas y si hablaba
con Hamson, no quera que fuera como la mujer de Willy. Con prisa y expresin angustiada,
habl con su futura suegra y le suplic que hablara con su hijo para que retrasaran la boda
hasta el da siguiente. Y, antes de marcharse como el anciano, le pidi a la mujer que le
recordara a su futuro marido que lo amaba.

Por fin todo acabara. La luna ya brillaba en el cielo, plateada y hermosa. Hamson
supona que eran las condiciones perfectas para sembrar la linaria de cristal en el jardn de su
casa. Mientras cavaba una pequea zanja en la tierra, se pregunt cul sera el deseo del
buhonero que se cumplira cuando la flor se enraizara en aquella frtil tierra. Con todos los
problemas que le haba causado, esperaba de todo corazn que se hiciera realidad, no como la
loca fantasa que teji entre Linaria y l.
Finalizada su ltima tarea de jardinero en Bree y sin poder olvidar que la primera la
desempe para Linaria cuando eran unos cros, se incorpor con las rodillas manchadas de
tierra, dispuesto a partir hacia la Comarca; sin embargo, haba una persona espindole y
secndose todas las lgrimas con las que la tristeza la castigaba.
Linaria? Qu haces aqu? farfull con un hilo de voz.
Su amiga le abraz, tras ir corriendo hasta l. Recordando algo que le coment una
noche que pareca muy lejana en el tiempo, situ su cabeza a la misma altura que la de l.
Mientras, la flor de cristal se ilumin con una mgica luz plateada que rivalizaba en intensidad
con la de la luna.
Por favor, Hamson, perdname por no haberte tratado cmo te merecas. Por haber
pensado en m sin haberme interesado por tus sentimientos solloz.
El hobbit no poda sostener la mirada a la mujer que amaba; pero resisti, pues sa
sera la ltima vez que la vera y el destino haba querido que fuese vestida de novia con las
linarias que fueron su primer regalo de l para ella como ramillete de boda.
No te preocupes, Linaria. Fui yo el que no supo qu soaba con algo inalcanzable.
Todos los hobbits sabemos que la gente grande nos miris como si furamos nios.
Linaria pretenda negrselo, pero ciertamente en ese instante su imagen era la de un
nio: la del hobbit torpe que conoci cuando pisote el jardn de su casa. Mientras, Hamson se
cuestionaba francamente si no estara enloqueciendo, pues contemplaba a Linaria como la
nia a la que abrazaba para consolarla, cuando los dos eran iguales. Sin embargo, los brazos de
ella se aferraron a su cuello, amoldndose perfectamente a su medida, y ella llor sobre su
hombro como antao. Los dedos de l acariciaron sus mejillas de nia cuando le sostuvo el
rostro para sumergirse en su mirada por ltima vez. sa sera la magia lfica de la que le
habl el viejo?
Ojal nada hubiera cambiado desde entonces le susurr Linaria entonces. Yo te
pegara por las maanas y t me abrazaras por las noches mientras nos confesbamos
secretos el uno al otro. Todo sera como ahora.
Hamson no dud en aprovechar el regalo con el que le haba obsequiado la linaria de
cristal, que refulga rompiendo la oscuridad de la noche de fin de ao. Abraz a Linaria con
fuerza mientras besaba su cabello.
Mi corazn de nia slo es tuyo, Hamson, y se ir contigo le confes entonces la
chiquilla.
Entonces espero que Willy cuide bien del de la de mujer le dijo mientras
depositaba un beso inocente, de nios, en sus labios y sus cuerpos regresaban a su edad
correspondiente.
La maana de ao nuevo se celebr la boda entre Linaria y Willy. Ninguna de las
muchachas pudo recoger el ramo que lanz la novia, pues con un gil salto Hamson lo recogi,
aunque las malas lenguas aseguraban que la novia se lo lanz directamente a l. Tras
despedirse de su amiga y de su madre, Hamson parti rumbo a la Comarca para vivir sus aos

de adulto all, en compaa de los parientes de su padre. Convenci a su madre para que fuera
con l, con el argumento de que quera que su hijo pudiera conocer a su abuela sin tener que
estar varios das de camino. Y as abandonaron Bree con una afectiva despedida de todo el
barrio hobbit; pero no pudo competir con el cario del ltimo abrazo que le dedic Linaria.
En el camino hacia Hobbiton, se encontraron con el viejo mago, que se entretena
fumando en pipa, para sorpresa de Hamson. Con una sonrisa alegre, llena de vitalidad, lo
salud.
Busca ms hobbits a los que aporrear?
El anciano, que haba adquirido una buena hierba de pipa de la Cuaderna del Sur en
una botica de Bree, sonri mientras formaba un anillo de humo.
Para llenarlos de sabidura, hijo, no aporrear.
Hamson y l compartieron una carcajada ante la atnita mirada de la madre del
hobbit, quien an no confiaba en la gente grande.
Por cierto, una ltima cosa que quera preguntarle. Cuando plant la linaria de
cristal, se me concedi mi mayor deseo. Seguro que el de su amigo fue concedido?
El bondadoso mago le revolvi el cabello antes de responder.
No te preocupes. Me parece que el tuyo se cumpli tambin porque no eris tan
diferentes.
Y sas fueron las ltimas palabras que cruzaron el mago y el hobbit antes de que
Hamson entrara por primera vez en la Comarca.