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Prlogo

a noche cay fra sobre la ciudad y los muros de la habitacin de Paladin, por lo que tuvo

necesidad de echarse una capa sobre los hombros que fue suficiente para entrar en calor. Haba cenado
bien y de ello no poda quejarse, tanto por la cantidad como por la exquisitez de las viandas, as como por
los sirvientes, que le trataron como a un gran seor que no visitaba la ciudad haca largo tiempo. Not de
repente que golpearon la puerta y el guardia present a Findegil, el escriba de Gondor. Pareca que
rondaba la vejez pero en l se perciba la fuerza de alguien que en el pasado fue un guerrero que libr
notables batallas. Paladin observ que traa un libro en las manos.
Salud, Paladin, hijo de Perdibrand. Espero que vuestro largo viaje no fuese pesado y que la
cena fuese de vuestro gusto.
As han sido ambas cosas, muchas gracias respondi Paladin lo ms cortsmente que pudo.
Findegil coloc con sumo cuidado el libro sobre una mesa que estaba cerca de la litera en la que
descansara el joven perian y, mirndole a los ojos con una sonrisa, habl de este modo.
El libro del Thain dijo con admiracin ya est listo para regresar a La Comarca.
El libro del Thain regres a La Comarca hace cuarenta y nueve aos, seor.
Es cierto repuso Findegil pero en Gondor hemos aadido recientemente ms documentos
importantes a nuestra propia copia. El seor Barahir, senescal de la ciudad, estima que son de suma
importancia y considera que necesitis una copia de los mismos para aadir al vuestro.
Entiendo dijo con desagrado y sin mirarle. El escriba percibi su incomodidad y suspir un
instante antes de salir.
Ahora si me disculpis tengo asuntos que atender que deben estar listos para maana. Si
necesitis cualquier cosa solo tenis que pedirla y os ser trada de inmediato.
La nica que deseara nadie me la podra conceder, pens Paladin con tristeza.
Qu fue lo que motiv a mi padre a tomar semejante decisin? pregunt Paladin con
impaciencia.
Tenis pensado permanecer muchos das en la ciudad? respondi Findegil con otra
pregunta tras meditar un instante.
No ms de los necesarios dijo mientras miraba al suelo.. Pensaba partir a Hobbitton
pasado maana.
Una verdadera lstima. En Gondor hay muchas cosas que ver para alguien que tiene un viaje
tan largo y pesado a sus espaldas, maese Paladin. No obstante har llegar al Rey vuestros propsitos y
tened por cierto que ser como deseis.
De veras lo agradezco respondi sin casi saber qu decir visiblemente
irritado. Con vuestro permiso quisiera descansar.
Paladin espet el escriba.
S? respondi con una inquietud que le petrific.
La audiencia con el Rey ser maana por la tarde despus de la comida, pues tiene asuntos que
atender que no pueden demorarse. Tenis tiempo para descansar. Pero si por algn motivo os cuesta
conciliar el sueo la lectura de ese libro quiz pueda ayudaros. Leer sobre algo que ya conocis quiz os
ayude y quien sabequiz encontris en l respuestas a vuestra pregunta.
Entonces le echar una ojeada. Muchas gracias, Findegil, buenas noches.
Buenas noches, maese Paladin respondi Findegil, y tras esto se dirigi hacia la puerta. Pero
Paladin segua apesadumbrado, y las peores predicciones del escriba se cumplieron: cuando opt por
acostarse no poda pegar ojo por ms que lo intentara. Tras decidir que en su lecho no conseguira ese
propsito decidi levantarse y comenz a dar vueltas compulsivamente alrededor de la habitacin,
pensando en cosas tristes. Despus se limit a observar los hermosos tapices de colores lisos de su
habitacin. Y soy un mero husped, pens. Cmo sern entonces los aposentos del Rey?
De repente observ lo que haba en una mesa pequea no muy alejada. Era el libro del Thain que
esa misma tarde le haba dado Findegil, y la idea de hojearlo le convenci ms que descansar, as que se
apresur a cogerlo y encendi una vela para leerlo un rato. Por un instante algo embriagador e
inmensamente ms abrumador que lo que sinti contemplando la habitacin se apoder de l. Tena en
sus manos, y fue del todo consciente ahora y no por la tarde pues entonces le ocupaban otros

pensamientos, la Partida y Regreso del viejo Bilbo Bolsn, historias que iniciaron desde su propia familia,
de la cual el propio Bilbo era pariente, pues sus bisabuelos Peregrin y Meriadoc las haban contado
muchas veces, continuado por Frodo Nuevededos y su bisabuelo Samsagaz y que de hecho entregara
Peregrin Tuk al propio Findegil muchos aos atrs cuando al final de sus das se retir a Gondor. Y
efectivamente, el escriba volvi a tener razn. De pronto vio algo que le result extrao y le llam
poderosamente la atencin: haba ms documentos donde se supona deba acabar la historia del Libro
Rojo, documentos que ni l ni nadie de su familia conocan y que alguien haba perdido ah (o que los
haba dejado a propsito). Tuvo miedo un instante y estuvo tentado de cerrar el libro, pero la curiosidad
aventurera propia de los Tuk hizo que cuanto menos le echara un ligero vistazo y constat que
efectivamente alguien los haba colocado all, pues seguan un orden cronolgico de acontecimientos muy
seguidos y desconocidos para l y al mismo tiempo muy recientes.
Cielos, vaya con el escriba, pens. Tras un segundo vistazo el manto de sueo se
desvaneci completamente: se trataba de una serie de importantes documentos, pues entre ellos se
encontraban unas cuantas crnicas del propio escriba, y un diario de su propio padre, Perdibrand Tuk!
Tambin se encontraba entre ellas la Historia de Aragorn y Arwen, incluida por el senescal de la ciudad,
aunque este propsito Paladin no lo entendi, pues no le importaba demasiado en este momento. Durante
un instante sinti un miedo aterrador, como si una extraa fuerza le obligara a leer algo que no deba leer,
o cuanto menos de lo cual podra arrepentirse si lo haca. Leer sobre algo que ya conocis quiz os
ayude y quien sabe quiz encontris en l respuestas a vuestra pregunta. Acaso este anciano pretende
burlarse de m? En seguida desech esa idea al comprender que era absurda. Lo que s era innegable es
que Findegil haba conseguido su propsito, ante lo cual volvi a ponerse la capa y se dispuso a
adentrarse en una aventura inesperada.

Anales de los reyes


28 de febrero, ao 220 de la Cuarta Edad
Malos tiempos corran en Gondor. Demasiados incidentes crecan da a da, y el ltimo
conmocion a todo el Reino Unificado: el rbol Blanco que tiempo atrs hubiera plantado el Rey Elessar
enferm sbitamente y en poco tiempo se marchit del todo sin posibilidad de curacin, ni ocasin para
encontrar la causa. Por todo ello, el Consejo hubo de reunirse. Los feudos del sur eran sin duda los que
ms motivos tenan para la preocupacin, pues los problemas que se iniciaron en el Ethir con la
desaparicin de marineros y un pequeo navo de la flota haban ido en aumento y lo que empez siendo
una ligera inquietud pas a convertirse en un temor real. Los marineros eran reacios a navegar, ya que el
rumor de un terror que no deba nombrarse encoga sus corazones.
Maegras, seor de Lossarnach, caus malcontento en la sala al decir que tales historias no eran
sino supersticiones de marinos con cada vez menos pericia, y al menospreciar a stos diciendo que las
costas occidentales no eran seguras para los torpes; algo que objet severamente Ramthalion, seor de
Pelargir, quien inform que todos ellos eran hijos de reputados pescadores y aadi que haca demasiado
tiempo que no haba tormentas en las costas.
Glirion, seor del Lamedon aport informacin que preocup al Rey Eldarion, pues en sus
tierras jvenes de notables casas lideraban a otros de baja cuna que se comportaban como orcos en
pequeos disturbios en ciudades fronterizas provocando el terror entre pescadores y campesinos. Adems
disfrutaban del destrozo de las cosechas mientras sus lderes se comportaban como exiliados que
reclaman sus tierras por la fuerza. Esto ltimo provoc que Elboron, Senescal de Gondor, devolviera una
mirada preocupada a su hijo Barahir, lo cual pareca indicar que todo ello les resultaba familiar.
Y eso es todo? Tanto ha decado el valor de los seores del sur como para temer asuntos que
son poco menos que chiquilladas? le interrumpi en esta ocasin Maegras con sorna.
Tal burla gener de nuevo malestar entre los seores del sur, pero pronto se pas del malestar a
la inquietud en toda la sala cuando Glirion habl de nuevo.
Y gritan siniestras consignas acerca de la Llamada del Nombre.
Un escalofro silencioso recorri toda la sala y el silencio se apoder de ella mientras la mayora
de los seores agachaban disimuladamente la mirada, u otros como el perian recin llegado de La
Comarca, Perdibrand Tuk, escrutaban inquietos los rostros de los presentes tratando en vano de descifrar
sobre qu estaban hablando.

Y apuesto a que conocis el nombre en cuestin dijo Elboron poniendo fin al silencio y
provocando que Glirion tragara saliva.
Y vos, Senescal, parece que sabis o creis saber mucho y bien harais en contarlo dijo el
Rey con algo de hasto.
No s nada, mi seor respondi Elboron, ms all de lo que ocurre en mis tierras y de lo
que sugieren algunas de mis intuiciones. Tambin s lo que no tendra que suceder en tierras ajenas, y no
sera de mi incumbencia si su olvido y desatencin no comprometiera las mas concluy mientras una
mirada de odio sbito ardi en los ojos de Maegras al tiempo que otros seores aprobaban lo que deca.
Vuestras intuiciones no suelen ir ms all de muchos de vuestros ya conocidos temores,
existan stos o no. As pues, si tenis algo que decir, es ahora el momento respondi el rey al tiempo
que la satisfaccin invada a Maegras.
Mientras tanto, el Rey Eldarion observaba el asiento del largo tiempo ausente Aglarion de Dol
Amroth, junto al cual estaba su hijo Anardin, que siempre acuda en el lugar de su padre. Anardin le
devolvi una mirada de resignacin.
A ello iba continu Elboron sin perder la calma mientras sujetaba con fuerza el brazo de su
hijo Barahir, que durante un instante pareci presto a responder con dureza al Rey, pero para llegar a
conclusiones debo hacer una pregunta ms, y sta va dirigida a todos los seores. El nombre, por
ventura, es Herumor?
Misericordia! exclam Maegras al tiempo que palideca de horror junto con el resto de los
seores, que guardaron un silencio incmodo.
Vivimos unos tiempos de paz que adormecen las cosas, pero con tan solo mencionar un
nombre parecen despertar de golpe dijo Elboron con una sonrisa torcida dirigida al seor de
Lossarnach. Ser claro: no hace ni tres das que el que fuera capitn de La Compaa Blanca, Borlas,
hijo de Beregond, me transmiti sus temores acerca de Herumor, as como los incidentes que aqu han
sido nombrados. Para ser sinceros, en ese entonces no les prest demasiada atencin, pues me ocupaban
los problemas de mis propias fronteras. Capturamos a un sirviente del joven noble Saelon a la cabeza de
una revuelta similar a la que ha relatado el seor Glirion y tras ser interrogado mencion ese nombre.
Entonces record las palabras del viejo Borlas: Profundas en verdad son las races del Mal y la savia
negra fluye en su interior. Ese rbol no morir nunca. Por mucho que lo talen los hombres volver a
brotar en cuanto se den la vuelta. Ni siquiera en la Fiesta de la Tala habra que colgar el hacha.
Elboron se interrumpi un momento mientras escrutaba los rostros de toda la sala y se dirigi de
nuevo a Glirion para preguntarle si haba algo que distinguiera a los responsables. Glirion le confirm que
al menos todos los cabecillas vestan una capa negra.
Como sta? respondi mientras su hijo Barahir se adelantaba sujetando una capa de ese
color. Glirion se acerc a examinarla y una mueca de horror le cambi el rostro al comprobar que no slo
era idntica sino que estaba teida de sangre. Elboron relat que dicha capa fue encontrada en la casa de
Borlas junto a la verja que da al este, que sus criados acudieron raudos al escuchar ruidos de refriega y un
grito de su seor y que al llegar all no haba nadie. Encontraron la capa y confirmaron que no era suya.
Posteriormente constataron que era idntica a la del sirviente de Saelon cuando stos se la llevaron a
Elboron.
Ramthalion, transmitid mi pesar a su hijo Berelach, pues s que sirve en la armada de Pelargir.
Hasta aqu quera llegar, mi seor, y constatar que todo esto son algo ms que chiquilladas concluy
Elboron mientras Maegras enrojeca de clera y vergenza y el Rey empezaba a comprender la gravedad
del asunto.
Entonces, llenos de temor, Mothlith y Turleth, seores de Anfalas y de Ringl preguntaron al
Rey si haba noticias del prefecto de Umbar. El Rey inform que no las haba desde haca un ao, y que
haca tres meses haba enviado soldados en busca de noticias y que no haban regresado an. Esto ltimo
llen de temor toda la sala.Tres meses..., susurraban. Y entonces el Rey habl as:
Ante tales acontecimientos no existen suficientes motivos para que los jvenes nobles sean
declarados proscritos, aunque los seores de sus tierras tienen el beneplcito para seguir impartiendo su
propia justicia. Sin embargo, el asunto de Saelon s que es de extrema gravedad. Por lo tanto pesa sobre l
una sentencia de muerte que habr de ser confirmada cuando comparezca en Minas Tirith para defenderse
o ejecutada en el caso de que se alzara en armas contra cualquier hombre o mujer del Reino.

Entonces con el permiso de mi Rey, debo partir con presteza para defender mis tierras y
capturar a Saelon. Sugerira al resto de los seores hacer lo mismo.
Y con qu autoridad os creis para recomendar que deben hacer el resto de los seores en sus
propias tierras? respondi Maegras ciego de clera.
El linaje respondi con extrema frialdad. Del mismo modo que descendis de Forlong de
Lossarnach, yo soy el heredero de Faramir, seor de Ithilien, y en honor a nuestra cuna es nuestro deber
proteger nuestro legado con algo ms que el amparo de la fama de nuestros padres en sus tiempos de
gloria.
Toda la sala entendi estas palabras. Forlong fue uno de los valientes cados en la Batalla de los
Campos de Pelennor. Elboron haba cuestionado que Maegras estuviese a su altura.
Partid con premura entonces. Y si vuestro nimo sigue perturbado por el belicismo os sugiero
que no regresis a este consejo espet el Rey antes de que Maegras respondiera iracundo.
De nuevo, el silencio se apoder de toda la sala.
Sea as pues respondi Elboron con una mezcla de indignacin y decepcin. Pero
recordad, mi seor, que llegado el momento estar lo suficientemente cerca de vos.
Elboron y Barahir se marcharon mientras la suspicacia y los comentarios en voz baja se
extendan por toda la sala. El Rey Eldarion inst al resto de los seores a continuar.

Diario de Perdibrand Tuk


1 de marzo de 220 de la Cuarta Edad 1641 segn cmputo de La Comarca.
Hace fro. Con gusto me hubiera quedado esta maana arropado en mi cama, pero no poda ni
quera eludir lo que poco ms tarde iba a suceder. As que tras conseguir un par de manzanas, queso, algo
de pan y un poco de mantequilla en el almacn de la despensa de la guardia y desayunar, me top con
Findegil el escriba, que accedi amablemente a llevarme a mi destino. Haca algo menos de un ao que
decid retirarme a Gondor tal y como hiciera mi bisabuelo Peregrin y todava no haba visitado ese lugar.
El escriba me condujo a travs de un pasadizo que llevaba al crculo sexto de la ciudad hacia una puerta
cerrada llamada Fen Holen y que estaba custodiada por un portero bien armado.
Tenis permiso del Rey, podis pasar dijo tras observarme detenidamente.
Se dio la vuelta y abri la puerta. As fue como accedimos a los Recintos Sagrados donde
descansan los grandes de Gondor, adems de los Senescales y los Reyes. Nos adentramos a travs de la
Calle del Silencio de Rath Dinen y pude observar multitud de casas grandiosas rodeadas de hermosos
jardines y una sensacin de paz y melancola me embriag el corazn. Llegamos al final de la calle y
observamos un recinto ms pequeo pero mejor engalanado que los anteriores. Sin lugar a dudas se
trataba del mausoleo de los reyes, y en su interior el Rey Eldarion me estaba esperando. Cuando cruzamos
el umbral, un sorprendente pasillo, amplio y bien iluminado nos condujo a una sala en la que observamos
una alta figura que se encontraba de espaldas y que pareca custodiar en silencio un gran lecho bien
adornado flanqueado por otros dos ms pequeos. Era la tumba del Rey Elessar, y a ambos lados
descansaban los cuerpos de mi to bisabuelo Meriadoc Brandigamo y mi bisabuelo Peregrin Tuk. Una
extraa pero clida sensacin de humildad me invadi, pues aunque las historias de como ayudaron a
salvar el pas, nuestra amada Comarca y todo el mundo conocido son motivo de orgullo, estar delante de
las tumbas de gente tan notable me hizo sentir algo insignificante.
Salud maese Perdibrand, espero que vuestra estancia en la ciudad est resultando todo lo
clida que merecen los familiares de aquellos que presta ron a Gondor y al resto del mundo servicios de
tan incalculable valor dijo el Rey, volvindose e interrumpiendo mis pensamientos.
Francamente calurosa, majestad respond algo aturdido por semejantes halagos, pues sin
duda mi abuelo los mereca, pero el mero recuerdo de sus hazaas me hizo pensar que difcilmente
tendra yo alguna en vida. Me he visto colmado de todo tipo de atenciones, algunas de ellas inesperadas
para alguien ajeno a las costumbres de este pas.

En ese instante pude observarle mejor que el da anterior en el consejo y percib en l el vigor de
su gente, los altos seores del ahora Reino Unificado que hace largo tiempo llegaran del Oeste, pero al
tiempo tambin observ que posea la belleza de la Hermosa Gente de la que tanto hablaba el seor
Samsagaz en el Libro Rojo, sin duda heredada de su madre, la Reina Arwen. Sin embargo no posea su
semblante la alegra de los elfos de Rivendel que contaban las historias, sino ms bien la melancola de
los elfos que se encaminaron a los Puertos para nunca regresar.
Lo que de veras lamento es que tuvierais que ver un consejo como el de ayer termin de
decir con tristeza.
Tuve que decirle que si bien no haba entendido mucho, me haba resultado un honor estar presente en l,
y durante un largo rato el Rey y Findegil me estuvieron explicando los pormenores de todo: los problemas
en los feudos del sur, la desunin de los seores y que todas esta cosas se remontaban a veinte aos atrs.
En ese momento apareci el nombre de un tal Bragolnaur, seor del Morthond, que intentaron eludir
como pudieron aunque Findegil fue bastante enigmtico: su sombra sigue haciendo dao, dijo.
Tambin hablaron de rumores de que La Plaga (as llamaban a los jvenes que se comportaban como
orcos) estaba extendiendo un extrao culto a la Antigua Oscuridad, cosa que me hizo temblar. No me
atrev a preguntar por el seor Elboron, pues pareca evidente que era un asunto que irritaba al Rey
profundamente.
Y ninguno de estos es el mayor de los problemas dijo el Rey.
Y cul es? me atrev a preguntar.
El fin de la esperanza. Es algo que se ve en los semblantes de todos los seores y empiezo a
creer que han perdido la fe en su Rey concluy con tristeza.
Y vos qu sents, mi seor? pregunt Findegil.
Lo que siento es el cambio del viento, el susurro de los ltimos granos en uno de los vasos de
un reloj de arena. Una sensacin difusa de que de repente el mundo se ha vuelto gris, se deshilacha por
los bordes, pierde el brillo igual que el polvo de color en las alas de las mariposas al final del verano.
Asombro y perplejidad. Como si todo fuera viejo, y un soplo fro que arranca los ltimos colores y las
ltimas hojas se colara por los resquicios y me atormentara en vano concluy mirando de nuevo hacia
el gran lecho.
No conozco ningn tormento vano dijo Findegil, salvo aquellos que impiden morir lo
viejo o nacer lo nuevo. Permitidme entonces, mi Rey, que os cuente una historia, una historia que no
pertenece a esta Edad, en los tiempos en los que mi padre era un joven guerrero que serva en La
Compaa Gris.
Me qued perplejo al escuchar eso ltimo, el escriba era descendiente de los Montaraces del
Norte que combatieron en los Campos del Pelennor! Me encontraba ante una leyenda viva y no pude sino
prestar toda mi atencin a lo que iba a relatar.
Recuerdo que mi padre me cont que tras hacerse con los navos corsarios en Pelargir y liberar
a los esclavos, su capitn, vuestro padre, dio la oportunidad a algunos de los rendidos de unirse a la causa
de los Pueblos Libres o de regresar en paz al hogar, aunque esto ltimo podra ser un bien efmero si la
victoria caa del lado del Enemigo. Unos pocos decidieron quedarse y acto seguido zarparon rumbo a la
Ciudad Blanca, que sufra asedio. Mi padre recordaba que la lentitud de la travesa despert muchas
dudas que nadie se atreva a pronunciar, pero la inquietud hizo temer que llegaran demasiado tarde. Y
entonces el tiempo cambi, y un viento del sur hinch las negras velas insuflando asimismo esperanza en
sus corazones. Finalmente, la noche les recibi con un resplandor rojizo que provena del Pelennor.
Minas Tirith est en llamas, dijo vuestro padre y ello auguraba que tan solo encontraran restos y
despojos. Fue entonces cuando mi padre contempl a lo lejos la Ciudad Blanca por vez primera y las
innumerables fuerzas del enemigo tratando de atravesar sus murallas mientras el magnfico espoln de
roca le evocaba los altos y orgullosos navos perdidos en otros tiempos y que desafiaba una marea negra
de orcos presta a hacerlo zozobrar.
Entonces el seor Aragorn alz la voz: Nuestro momento ha llegado. No necesit de ms
palabras, pues en ese mismo instante el seor Halbarad despleg el estandarte de Elendil. Y el orgullo que
invadi sus corazones hizo que los miembros de La Compaa Gris comenzaran a cantar:
Hombres zarpad, dejad las costas,
decid: adis, bella Nmenor.

Anclas levad, soltad las velas,


surcad los mares sin ningn temor.
Y los seores del sur que se les haban unido capitaneados por el seor Angbor continuaron:
Pues ni el mar, ni las tormentas
nunca quiebran el valor
de los Hombres del Oeste
por su orgullo, por su honor.
Y de sbito, de forma inesperada, los propios corsarios cantaron tambin:
Nmenor, Nmenor,
por la gloria de la Tierra del Don!
Nmenor, Nmenor,
el orgullo de Occidente es Nmenor.
Fue una sorpresa inesperada, aunque sin duda eran descendientes de antiguos seores de Gondor
que en el pasado se vieron obligados al exilio. Y entonces mi padre sinti una mano en su hombro. Era el
seor Aragorn, y jams olvid sus palabras: Los caminos que nos separan son los mismos que nos unen
de nuevo.
Desembarcaron en el puerto de Harlond y cargaron violentamente contra las huestes de orcos,
que se desbandaron por el horror y el desconcierto, pues no entendan que sus propias naves vinieran
cargadas de enemigos, mientras los hombres de la Ciudad Blanca y sus aliados del norte masacraban su
retaguardia. A pesar de los cados fue un da feliz, pues fue un da de muchos reencuentros, el de
hermanos de sangre y hermanados en la adversidad que en la hora de la derrota cargaron juntos al grito de
Nmenor!. Pude observar que los ojos del Rey Eldarion brillaron por la emocin. Pero Findegil
continu.
Es por esto, seor, por lo que jams debemos pensar que la esperanza est perdida. Puede estar
oculta, y puede estarlo en cualquier parte, tras los ardides de un enemigo oculto, en las letras de una
cancin, en un hermoso recuerdo llegado del mar.
El mar dar a cada hombre una nueva esperanza, como el dormir le da sueos concluy
Eldarion, que nos invit a acudir a la gran sala del Merethrond, pues se aproximaba la hora del almuerzo.
El banquete servido en el Merethrond no dej a nadie insatisfecho, pero fue extraamente
silencioso. El Rey Eldarion observaba a todos los seores con tranquilidad, sin perder detalle, pero todo el
mundo se percat de las furtivas miradas a los dos asientos que flanqueaban el que l ocupaba y que
presida la mesa. Eran los de Aglarion y Elboron, y mucho tiempo haca que no eran ocupados. No haba
probado bocado, y no tard en levantarse, excusndose con los presentes diciendo que se diriga a sus
aposentos. Maegras quiso acompaarle, pero l Rey le orden que no lo hiciese y slo se lo permiti al
prncipe Aredain, su primognito, y al seor Anardin, heredero de Aglarion de Dol Amroth y pupilo del
Rey. Se deca que los seores de Dol Amroth estaban emparentados con los elfos, y pude comprobar que
el seor Anardin, an con un semblante y expresin diferentes, s que pareca estar unido al Rey Eldarion
a travs de algn remoto parentesco.
Tras retirarse el Rey, Maegras dud un instante y, despus de mirar a todos los comensales, se
disculp y parti a sus propios aposentos. En el mismo momento en el que sali por las puertas de la gran
sala, Maethor, seor de Pinnath Gelin, rompi el silencio.
Parece que el paso del tiempo no mitiga el peso de las ausencias dijo con solemnidad.
Cierto es respondi Ramthalion. A veces pienso que en los Recintos Sagrados debe haber
ms alegra que en esta sala. De veras lo lamento por el seor Perdibrand. Un viaje tan largo y se
encuentra con esto.
A decir verdad entiendo poco de lo que sucede dije, intentando no meter la pata, aunque
lo cierto es que acostumbro a sobremesas ms calurosas.
No siempre fue as me interrumpi Glirion. Hubo largos aos en los que no faltaban las
risas, las canciones o relatos de las gestas de los hroes de otros tiempos. Pero hace mucho que la sombra
se instal en la ciudad y en esta sala. Posiblemente la misma que mat el rbol Blanco.
Sandeces espet Ramthalion con disgusto. La sombra de la que hablis no tiene ms
poder del que le dais sobre vosotros mismos.

Sombra, pens para m mismo, preguntndome si hablaban de la misma que mencion


Findegil por la maana.
Alguien sabra decirme quin es Bragolnaur?
En ese mismo instante ca en la cuenta de un error fatal. Eso ltimo lo haba pensado demasiado
alto, tan alto que lo haba pronunciado! Todos los seores fijaron sus miradas en m con una mezcla de
sorpresa y preocupacin. Tuk idiota! Me sent dentro de un lo del que no saba cmo salir.
Parece que la discrecin es otra de las virtudes que se han perdido en la ciudad dijo Ladruin,
seor del Lebennin.
La discrecin no es siempre una virtud le corrigi Ramthalion, sobre todo cuando tras
ella se ocultan sombras que tanto inquietan a tan notables seores y que tanto mal han causado y seguirn
causando. Bragol naur es ni ms ni menos que el responsable de que el Consejo y esta sala se encuentren
as. La sombra de un muerto que no descansa y que no permite el descanso.
Si se va a hablar de la misma historia de siempre temo no estar dispuesto a escucharla de
nuevo dijo Glirion levantndose con disgusto. Con vuestro permiso, he de retirarme y con paso
presto tambin sali de la sala.
No os apuris, maese Perdibrand me tranquiliz Ramthalion, Glirion no tiene problema
alguno en que conozcis la historia y sabe perfectamente que es cierta. Le ha tocado vivirla ms cerca de
lo que le gustara y cada vez tolera menos el dolor que le produce. De hecho, de los seores que
quedamos en la mesa, todos la conocemos demasiado de cerca y entender que alguno ms desee
retirarse.
No por mi parte respondi Maethor.
Ni por la ma hizo lo propio Ladruin.
Pues, para empezar comenz Ramthalion, hay que decir que en todos estos conflictos, y no
hablo slo de los que hay entre los seores, todos tenemos nuestra parte de culpa, y mientras eso no se
asuma el poderoso navo que es este reino seguir encallado sin remedio y a merced de toda tormenta.
Todo esto se remonta a hace veinte aos con motivo de la festividad de la Eruhantal, que muchos aos
antes el Rey Elessar hubiera restaurado. En ese entonces la amistad entre nuestro seor Eldarion y los
seores Elboron y Aglarion era tan fuerte como los cimientos del Mindolluin. Se criaron al amparo de las
grandes leyendas de sus antepasados: no en vano el Rey Eldarion es hijo del Gran Rey largo tiempo
ausente, el seor Aglarion es biznieto de Imrahil de Dol Amroth y el seor Elboron es hijo de Faramir,
todos ellos muy amados en el Reino. Ser descendientes de gente tan notable es sin duda un honor y
motivo de orgullo.
Y tambin una pesada carga aadi Ladruin. Ramthalion y Maethor asintieron.
Para quienes les amamos continu Ramthalion. el recuerdo de esa amistad es muy
conmovedor, pues en los tiempos felices el vigor del prncipe de Dol Amroth les llevaba en volandas a los
tres, y entre Eldarion y Aglarion haba una complicidad y forma de entender la vida ms propia de los
elfos de antao. No en vano por ambos corre sangre de los Eldar: de la dama Arwen en nuestro Rey y de
la dama Nimrodel, segn cuentan las leyendas, en Aglarion. Sin embargo, tras la muerte del Rey Elessar,
Elboron fue un apoyo importante para Eldarion, quin teniendo un inicio de reina do plcido y prspero
vivi unos aos tristes. Para ambos prncipes lo ms importante era su Rey.
Es cierto interrumpi Ladruin. Es como si el Destino hubiera atado a Eldarion y Aglarion
con la belleza de la vida y sin embargo lo que at a Elboron con su Rey fuese la muerte.
Y es aqu donde Bragolnaur aparece continu Ramthalion, pues del mismo modo que
Elboron fue un apoyo para el Rey, Bragolnaur, seor del Morthond y un lder natural, lo fue para el
propio Elboron. El Rey Eldarion senta por l una extraa piedad que el propio Bragolnaur no necesitaba
merced a las graves prdidas que sufri su casa durante la Guerra del Anillo.
Como deca, era la festividad de la Eruhantal. En esta ocasin haba un motivo ms de
celebracin, y era que el Rey Elboron iba a plantar una semilla del rbol Blanco en el santuario del
Mindolluin, garantizando con ello la supervivencia de su estirpe tal y como aconsejara el mago
Mithrandir muchos aos atrs. Era sin duda un da feliz: Gondor llevaba bastantes aos ya sin guerras y,
una vez concluida toda ceremonia, el Rey invit a todos los presentes a conversar amistosamente acerca
del futuro del Reino Unificado. Uno por uno todos los seores presentes nos congratulamos por los largos
aos de paz y la prosperidad del reino y auguramos que en los aos posteriores todo sera an mejor. Y
fue entonces cuando Bragolnaur habl:

Mi Rey, sin duda los tiempos de la Gran Paz son un tesoro de valor incalculable, pero he
observado en los ltimos tiempos que conlleva un precio inesperado muy difcil de asumir.
Continuadrespondi Eldarion.
Veteranos y noveles que sirven en la armada se sienten oxidados e intiles cuando apenas
tienen tareas que cumplir, y las que tienen les resultan tediosas. Se est llegando a un punto en el que
muchos sienten menguado su sentido del deber, y esto es un asunto grave. Parece increible, pero muchos
echan de menos la guerra aunque no se atreven a decirlo abiertamente
dijo Bragolnaur con gravedad.
Toda guerra requiere al menos dos contendientes replic el Rey, y hace mucho que el
Reino Unificado carece de amenazas.
Eso no es del todo cierto, mi seorse apresur a responder Elboron.
Quiz el lado occidental del Anduin est libre de enemigos, pero en el oriental dista mucho de ser as. Si
bien por merced al seor Legolas y a los elfos del Bosque Verde nuestros bosques fueron salvados,
Ithilien sufrira mucho ante amenazas como las de los hombres de ms all del Rhn. Los hombres del
este llevan muchos aos sin atacar a Gondor, pero sabemos que no han dejado de hacerlo cuando lo han
deseado. Es por ello, mi Rey, que los viejos planes de saneamiento de Minas Morgul no deben demorarse.
Con Minas Ithil alzada de nuevo, el Reino dispondra de una primera defensa que le otorgara mayor
seguridad.
Es cierto respondi Eldarion con algo de sorpresa y disgusto, pero mi corazn alberga
dudas. Temo que todo aquello tocado por la mano del Enemigo conserva una mcula imposible de lavar.
Una mancha se puede limpiar si el lugar que ocupa no estuvo manchado en su comienzo
replic Elboron. Minas Ithil no fue levantada por mano del Enemigo, sino por Isildur; por lo tanto, no
est corrupta del todo, y slo la voluntad de sus herederos tiene el poder necesario para que vuelva a
alzarse.
Recuerdo que durante un instante el nico sonido fue el del viento fro de la montaa, pues por
los ojos de Eldarion comprendimos que esas ltimas palabras le haban sonado a reproche que se clavaba
en sus carnes fro como el acero. Sin embargo, Bragolnaur continu:
Mi seor, no quisiera dejar olvidado un asunto que es an peor.
Desde hace tiempo observo extraos comportamientos en los jvenes de Gondor. Algunos no desean
servir en la armada y tratan con desprecio las antiguas tradiciones. Y para colmo algunos de ellos
empiezan a tener como diversin el jugar a ser orcos!
Tales asuntos son sin duda extraos, pero no veo en ellos nada ms all que chiquilladas
intervino Aglarion con templanza.
Hablad de chiquilladas cuando orcos de verdad den a seores de vuestra estirpe una muerte
cruel. Mi familia derram sangre en el pasado por defender los valores y las tradiciones de Gondor, el
gran seor Duinhir perdi a sus hijos en el Pelennor a manos de orcos infectos. Es intolerable que esas
conductas queden libres de un castigo ejemplar.
No confundis la justicia con la venganza, Bragolnaur, ni os amparis en ella para conseguir
vuestros fines. Vuestra casa no es la nica que ha perdido hermanos e hijos y el dolor del pasado no
legitima el castigo que reclamis espet Eldarion con disgusto. Terribles y profundas son las llagas
del Antiguo Mal si logran ocultarse tras el dolor de los hombres. La savia negra del odio fluye por sus
venas tras plantar la semilla en sus cora zones. El odio y el resentimiento os acabarn convirtiendo a vos
mismo en algo no mejor que un orco concluy mirndole fijamente como si leyera en su interior.
Y entonces sucedi. Una furia sbita inflam los ojos de Bragolnaur, que con la velocidad del
rayo desenvain su espada y, ciego de clera, lanz un golpe contra el Rey, que cay de espaldas pero no
por causa de su acero. Una alta figura se haba interpuesto entre ambos y desenvainando su espada haba
detenido el golpe.
Poned fin a esta locura! grit Elboron.
Pero Bragolnaur no se detuvo y continu sus ataques con el nico propsito de dar a Eldarion
pronta muerte. Elboron detuvo uno por uno cada uno de sus golpes hasta que, en un instante en que
Bragolnaur baj la guardia, Elboron contraatac con la nica intencin de derribarlo, pero quiso el
Destino que el seor del Morthond tropezara con una piedra y cayera colina abajo. Un grito terrible nos
hel la sangre a todos.

La historia me haba dejado muy mal cuerpo, pero aun as segua con muchas dudas. No entenda
del todo por qu un hecho as, por terrible que fuese, pudiera distanciar de semejante modo a tres amigos
que se amaron y apreciaron tanto. Ladruin me explic que desde entonces surgieron problemas entre
ellos. Durante aos se desat entre ellos una tormenta de reproches y malentendidos que les hicieron un
dao terrible. Todos hubiesen preferido que la refriega hubiera tenido a Aglarion como contendiente, pues
al cabo era el defensor del reino. Jams fueron capaces de perdonarse. Y ninguno tuvo la culpa.
El corazn de los hombres a menudo no es tan malo como sus actos y rara vez tan malo como
sus palabras. Pero en su caso, los tres son demasiado siervos de sus propios principios dijo Ramthalion.
Entend con esa ltima afirmacin que los tres eran tercos como una mula y que rara vez daban
su brazo a torcer. Segn sigui contando, con los aos Aglarion dej de acudir a las reuniones del
consejo, y extraas eran las ocasiones en las que no haba tensin entre el Senescal y el Rey. Todas sus
discusiones, aunque no lo pretendiesen, parecan duelos sobre la superioridad moral. Y la situacin no
pareca que fuese a mejorar.
Los seores estn cada vez ms nerviosos, sobre todo con la posibilidad de un ataque de
Umbar, especialmente Mothlith y Turleth, que comentan demasiado abiertamente ponerse al amparo de
Elboron, pues es quien ms combate a los jvenes de La Plaga. Y el propio Elboron tiene ya bastantes
problemas: ayer mismo tuvo una airada discusin en las caballerizas con su hijo Barahir, que sali al
galope de la ciudad rumbo al sur mientras su padre le increpaba. Y de todos es sabida la poca simpata
que le inspira Maegras, el cual sin duda aprovechar estos asuntos para sacar el provecho que pueda. Fue
el primero en acercarse al Rey cuando se iniciaron los problemas y no se separ de l desde entonces.
Incluso ahora defiende que las ltimas palabras de Elboron en el consejo fueron una amenaza al Rey
explic Maethor.
Lo nico que s es que el Rey me dio orden de reforzar la guardia de Pelargir y que yo
maana regreso all. Espero de veras que ese temor sea infundado dijo Ramthalion con gravedad.
La sobremesa concluy all, y aqu me encuentro relatando todo esto. Ojal mi hijo pueda llegar
a leer este diario algn da. De un modo extrao siento que tengo que ayudar a Gondor tal y como hiciera
mi abuelo y honrar su memoria y la de mi familia. Seguir escribiendo una gran historia. Pero temo que
Paladin no lo entender.

Anales de los reyes


14 de marzo
Las noticias de la reunin en Emyn Arnen entre el prncipe Elboron y los seores Mothlit de las
Anfalas y Turleth del Valle del Ringl hicieron que el Rey Eldarion convocara a todos los seores que
an quedaban en la Ciudadela para acudir a ese encuentro y sofocar lo que para algunos pareca sin lugar
a dudas un acto de sedicin. Ramthalion haba partido haca das a Pelargir para reforzar sus defensas,
pero el squito real albergaba hombres muy notables. A su derecha cabalgaban Maethor el de fuerte
brazo, seor de Pinnath Gelin, Ladruin el Hermoso, seor del Lebennin, y Maegras, seor de Lossarnach.
A su izquierda seguan la marcha Glirion el poeta, seor del Lamedon, y sin separarse del Rey a lomos
del mejor poney de la ciudad estaba el seor Perdibrand Tuk, Thain de la Comarca y consejero del Reino
del Norte, y cierta tristeza se perciba en su rostro.
No es plato de buen gusto esta tarea, maese Perdibrand, pero recordad que vens por propia
voluntad. Nada os obligaba a venir dijo el Rey con gravedad.
Soy feliz con el deber, mi seor, mas mi afliccin es otra. Si finalmente la contienda con el
seor Elboron fuera inevitable, no podra evitar sentirme responsable de una mancha a la historia de mi
familia. Slo la guerra hace posible poner en contienda a dos seores a los cuales el amor hizo que sus
parientes compartieran el mismo nombre. Faramir era el nombre de su padre, y Faramir era el nombre de
mi abuelo dijo Perdibrand con un nudo en la garganta.
El Rey no respondi pero asinti, pues entenda muy bien su dolor.

La marcha continu hasta el medioda y pronto avistaron los campos de Emyn Arnen. A lo lejos
observaron una multitud de soldados que acampaban en la llanura y que conformaban la guardia de
Anfalas y de Ringl. Apretaron el paso hasta llegar al campamento.
Escuchadme! exclam el Rey Las decisiones del Consejo fueron tomadas hace das y no
tenis nada que hacer aqu. Regresad al hogar y aplicad con sabidura la justicia en vuestras tierras.
No hay hogares a los que regresar, mi Rey dijo Turleth. Ayer mismo un emisario
malherido trajo nuevas de que fueron atacados el mismo da en que partimos hacia el Consejo. Han sido
pasto del fuego y no quedan de ellos ms que cenizas y despojos. Y todo por la mano de La Plaga.
Nuestros hombres y nosotros mismos deseamos venganza, mi seor, y tened por cierto que la
cobraremos con vuestra ayuda o sin ella continu Mothlith.
No nos moveremos de Emyn Arnen! exclam Turleth.
Malas son estas nuevas sin duda respondi Eldarion, pero este no es el lugar ni el modo
de reclamar ayuda para un asunto que hasta hace horas nos era desconocido.
Y qu ayuda tena pensada la corona? espet Turleth No lucharemos por recuperar
nuestro hogar con aquellos que no luchan por defender el suyo dijo, sealando a Maegras y sus
hombres, provocando en ellos protestas iracundas.
Cuestionis el honor de mi casa? bram Maegras llevando su mano a la espada, pero el
Rey le impidi desenvainarla con un gesto.
Cuestiono vuestro sentido del deber, que deshonra una casa que en el pasado prestara a
Gondor tan buenos aos de leal servicio respondi Turleth, echando ms lea al fuego.
No podris recuperar vuestras tierras sin ayuda espet el Rey a duras penas conteniendo a
Maegras y sus hombres.
Si la casa de Isildur no protege el Reino Unificado habr que recurrir a la de Anrion, al cabo,
antes de vuestro padre no nos iban tan mal las cosas. Nos ampararemos en Elboron y en La Compaa
Blanca! exclam Mothlith, provocando una explosin de jbilo y algaraba entre sus hombres y los de
Turleth, al tiempo que indignacin y clera en el Rey y sus hombres.
Sedicin! Muerte a los traidores! bram Maegras desenvainando su espada y con l todos
sus hombres.
Si ese es vuestro deseo, Emyn Arnen ver el choque del acero entre parientes dijo el Rey
con extrema frialdad al tiempo que desenvainaba a Andril con celeridad.
Sea! grit Mothlith desenvainando la suya, y con un rpido gesto sus hombres formaron en
su retaguardia.
Todo pareca dispuesto para una terrible matanza cuando de pronto se elev en la lejana un
sonido de un cuerno claro pero terrible que proceda del sur. Los hombres de Mothlith y Turleth miraron
en esa direccin y contemplaron a lo lejos la resuelta llegada de una numerosa compaa que vesta
colores verdes y pardos y que portaba un estandarte blanco, comandada por un solo jinete que cabalgaba
firme en la vanguardia.
Era Elboron y toda la Compaa Blanca le acompaaba. Los gritos de los hombres de Anfalas y
el Ringl se mezclaron con un relampagueo de espadas. Los rostros de los hombres del Rey palidecieron
de repente. Todos salvo Eldarion, que permaneca firme en la vanguardia sin dar an una ms que
deseada orden de carga. Una vez que la Compaa Blanca se situ delante de los hombres de Mothlith y
Turleth, Elboron baj de un salto de su corcel y avanz hasta la posicin del Rey Eldarion. En ese instante
se detuvo ante el estupor y el temor general de los hombres del Rey desenvainando su espada.
Y sujetando los extremos del acero con ambas manos hinc la rodilla.
Mi espada con la casa de Elendil dijo Elboron con solemnidad ante la mirada atnita de los
hombres del Rey y la estupefaccin de los disidentes.
Acto seguido sus hombres dieron media vuelta y desenvainaron sus espadas contra ellos.
Odme todos! grit con voz tonante tras alzarse Muchos son los conflictos entre los
seores de Gondor, mas la Casa de Anrion jams tolerar que se alcen contra el heredero de Isildur,
primognito de Elendil, reconocido Rey Supremo de todos los Hombres del Oeste. Y as ser mientras los
herederos de Mardil el Regente caminen por este mundo.
Los hombres de Mothlith y Turleth bajaron las armas, pero se mantuvieron firmes en sus
formaciones mientras en el otro lado los hombres de Maegras ardan en clera pues consideraban su
honor mancillado.

Mi seor, no habis sido prudente dijo Elboron. Los peligros crecen da a da y en esta
hora el campo de Emyn Arnen no es lugar seguro. Las incursiones de La Plaga son cada vez ms y su
nmero no deja de aumentar. Algo se avecina e ignoro lo que es.
En ese mismo instante Elboron avist a lo lejos un jinete al galope que se aproximaba raudo
desde el oeste hacia la retaguardia de los hombres del Rey.
Berelach! exclam con sorpresa al reconocer al hijo de Borlas que una vez lleg hasta su
posicin hubo de ser sujetado para no caer del caballo de bruces. Llegaba agotado y lleno de heridas fruto
de una reciente contienda.
Dejadlo en mis manos dijo el Rey, que se dispuso a examinarle las heridas mientras Elboron
le dio una cantimplora para limpiarlas y para que Berelach bebiese. Cuando recuper el aliento, Berelach
relat, provocando el terror de todos, cmo una enorme flota umbariana haba sitiado el puerto de Pelargir
y cmo Ramthalion le haba ordenado partir con premura a pedir ayuda. Cont adems que durante el
camino se top con diversas patrullas de La Plaga que intentaron impedirle el paso. Esto ltimo dibuj
una sombra de afliccin en el rostro de Elboron y el Rey fue consciente en ese instante de la ausencia de
su hijo Barahir. Berelach continu relatando su viaje y cont que vio fuego en las tierras de Lossarnach,
lo que provoc un grito de desesperacin en Maegras.
Y fue entonces cuando lo vi. Al frente de la ltima patrulla de La Plaga se encontraba Saelon,
el asesino de mi padre. Perd al resto de mis hombres durante la refriega Pero di muerte a ese perro
traidor! dijo cargado de odio Pero no pude detenerme, pues justo entonces observ que parte de la
flota remontaba el Anduin con el viento a favor y tuve que galopar hasta la Ciudad Blanca. Por suerte fui
informado de que habais partido hasta este lugar.
De repente, el nerviosismo y el pnico se extendi en la retaguardia de los hombres del Rey
como una llama sbita y comenzaron a gritar: Los corsarios de Umbar! Los corsarios caen sobre
nosotros! Qu artificio es ste que nos deja a su merced?
Y as era. El ejrcito de Umbar avanzaba ligero sobre la llanura y desde lejos se avistaba que sus
huestes eran tres veces ms numerosas y se diriga hasta los seores de Gondor sin vacilacin. El Rey
Edarion orden entonces a todos los seores que formaran un drnaith, consciente de que aun en
inferioridad, sus armaduras pesadas le daban una ventaja que no poda desaprovechar, como tampoco
poda permitir que el invasor les rodease. Una vez dispuestos dio la orden de carga, pues confiaba que la
maniobra sorprendiera al enemigo y que el impacto sbito rompiera su formacin dispersndolo y
provocando una catica retirada.
Pero algo fall, pues el seor de Lossarnach, herido en su orgullo y ciego de clera se adelant
en exceso clamando venganza cuando vio que en la vanguardia del ejrcito enemigo iban los jvenes de
La Plaga. Y la sorpresa y el estupor hicieron presa del Rey y del resto de los seores, pues esa temeraria
decisin comprometi no solo a los hombres de Lossarnach sino la seguridad del resto del frente de
ataque.
De sbito una alta figura de armadura negra y de un yelmo terrible que le cubra todo el rostro se
adelant, y con voz potente espole a la vanguardia a que flanquearan a las huestes de Lossarnach
dejndolas del todo aisladas del resto de los seores. Mientras tanto Elboron orden a la Compaa
Blanca acudir en auxilio de Maegras mientras el temor se apoderaba del resto de los seores y l mismo
rogaba al Rey una rpida retirada.
Debemos retirarnos, mi seor, o pereceremos hoy aqu dijo Elboron con gravedad.
No hay lugar al este del Anduin que favorezca nuestras defensas.
Ese lugar existe, mi Rey, mas no tiene nombre se apresur Elboron a responder mientras
vea a sus hombres caer cuando se afanaban en acudir al rescate de los hombres de Lossarnach.
Sabis muy bien que ese lugar est maldito respondi Eldarion con preocupacin.
Slo tenemos una oportunidad, mi seor. O nos enfrentamos con fantasmas, o les hacemos
compaa para siempre.
Los ojos del Rey brillaron con intensidad y a una orden suya todas sus huestes se retiraron hacia
el este. Una columna de la Compaa Blanca se adelant para contener al enemigo y ponerles a todos a
salvo, incluidas las diezmadas fuerzas del seor de Lossarnach. La columna resisti con firmeza y valor el
tiempo que le fue posible, y una vez cada las huestes de Umbar quisieron dar caza a los hombres del Rey,
pero la alta figura alz la mano y con un fuerte grito los detuvo. No haba prisa, la primera batalla la
haban ganado ampliamente y el rival no poda ir lejos. Las risas se extendieron rpidamente entre las

huestes de Umbar, y al poco un grito terrible se extendi en la llanura: Herumor! Herumor! Y


Herumor sonri con la seguridad de un cazador que tiene a su presa acorralada.
Era media tarde cuando el Rey y sus huestes salieron del anillo de rboles y contemplaron al fin
el estrecho sendero que era el Paso de Morgul. El Paso Sin Nombre lo llamaban en Gondor, pues la
sombra de Morgul todava generaba temor en el corazn de los hombres y eso se vea en los rostros de
unos soldados que de vez en cuando miraban atrs, como pensando que lo que se avecinaba no poda ser
peor. Poco a poco fueron tomando posiciones, pero se perciba la tensin en el ambiente. Casi todos
miraban con odio o recelo a las huestes de Lossarnach por la situacin en la que se encontraban; haca
mella en ellos la derrota infligida por el enemigo y el miedo a que una antigua sombra de hechicera
llegara como una espesa niebla del valle de Imlad Morgul y les consumiera para siempre.
Entonces ocurri lo inevitable. Mientras Berelach pensaba en sus propios asuntos tropez con un
miembro de la guardia de Lossarnach que le hizo tambalearse sin llegar a caer al suelo. El guardia le mir
con desprecio y, apretando los dientes, el joven profiri contra Maegras unas duras acusaciones que no
podan ser desodas.
Por vuestra culpa nos vemos en esta situacin! Es por gente como vos por la que mi padre no
sigue con vida! dijo Berelach sealando a Maegras con todo el odio que albergaba su corazn.
Qu dices, muchacho? Frena tu insensata lengua o te la tendr que cortar respondi
Maegras, irritado al percibir por la mirada del resto que casi todo el mundo pensaba de forma similar.
Berelach hubiera continuado, pero Elboron se interpuso haciendo que el joven guardara silencio.
Pero Maegras continu.
Quin piensas que eres para injuriarme de tal modo? dijo, dirigindose a l con paso firme
e indignado.
Es Berelach, hijo de Borlas, otrora capitn de mi guardia, asesinado por Saelon segn sabis
respondi Elboron con tranquilidad interponindose entre ellos. Y si bien no tiene rango para
dirigirse a vos, por desgracia sus acusaciones no estn carentes de razones. Ya hemos visto vuestras
virtudes en el campo de batalla. Es difcil respetaros tanto en vuestra desidia como en vuestra resolucin.
Y me habla de respeto aquel que es incapaz de implantarlo en sus propios hijos?
Nadie supo de donde sali esa daga, pero con la celeridad de un rayo apareci en el cuello de
Maegras que palideci de terror mientras Elboron le sujetaba del pecho con fuerza. Los hombres de
Maegras profirieron gritos y desenvainaron sus espadas apuntando al Senescal y exigiendo que liberase a
su seor mientras la Compaa Blanca amenaz con dar muerte a cualquiera que atacara a su seor
mientras tambin desenvainaban las suyas. Todo esto no pareci importar a Elboron que miraba a
Maegras con una espantosa mueca de satisfaccin contenida.
Volved a descuidar vuestras tierras comprometiendo las de otros seores. Volved a poner en
peligro la vida de uno solo de mis hombres. Volved tan siquiera a susurrar el nombre de mi hijo y tened
por cierto que no habr ejrcito en Gondor, ni guardia real, ni Rey que os sirva de escudo.
Bajad las armas! grit el Rey que lleg rapidamente. Los hombres de Maegras y la
Compaa Blanca obedecieron de mala gana, pero Elboron no afloj la presa que ejerca sobre el seor de
Lossarnach, y sigui mirndolo fijamente.
Vos tambin! concluy con furia. Elboron baj la daga y acto seguido arroj de espaldas a
Maegras, quin desde el suelo le profiri graves insultos y exigiendo un pronto castigo.
Silencio, Maegras terci Eldarion. Yo en su lugar no hubiera detenido mi brazo y
orden a Elboron que le siguiera hasta el crculo de rboles.
Anduvieron durante un rato en silencio del todo conscientes de que sus propios guardias no
apartaban los ojos de ellos escondidos tras los rboles, pues la situacin no invitaba a sorpresas
inesperadas por mucho que Eldarion y Elboron desearan una conversacin privada largo tiempo deseada
por ambos. De pronto se encontraron en un inmenso claro con forma de crculo rodeado de troncos
inmensos que parecan las ruinas de una fortaleza en decadencia. Y justo en medio confluan cuatro
caminos.
La Encrucijada dijo Eldarion con apenas un susurro pero que pudo orse. Y de las cuatro
alternativas que nos ofrece hemos ido a elegir la ms tenebrosa.

Y sin embargo la ms segura record Elboron. El camino de Harad est vigilado y


aunque supersemos las patrullas de La Plaga llegaramos agotados a las costas, con un largo y peligroso
trayecto a la Ciudad Blanca. El camino del norte es ms corto pero no mejor. En otras circunstancias las
cinagas de Dagorlad quiz nos otorgaran una franca ventaja, pero no dirigira a mis hombres hacia un
temor ms antiguo que el elegido. Y aun con todo jams les conducira hasta Emyn Muil.
Aunque me cueste creerlo, aoraba este tipo de conversaciones dijo Eldarion con una media
sonrisa. Siempre fuisteis obstinado en las explicaciones, aunque stas no fuesen necesarias.
Y vos sin embargo nunca dabais demasiadas cuando ms hacan falta respondi Elboron
con serenidad intentando con escaso xito que sus palabras no sonaran a reproche.
La verdad es que de eso hace mucho tiempo prosigui el Rey intentando cambiar de tema
conversacin.
As es, veinte aos y cinco meses afirm el Senescal con seguridad.
Fue un seis de noviembre en el Merethrond, junto a Aglarion, la noche antes de la celebracin de la
Eruhantal en el Mindolluin, la noche antes de
No me lo recordis le interrumpi el Rey. Nunca dejar de asombrarme la larga memoria
que poseis para los detalles.
Los detalles son los ms fieles guardianes de los recuerdos, mi seor respondi Elboron
gravemente
Cierto es, pero no todos los recuerdos merecen una vigilia perpetua.
Slo los que importan concluy Elboron mirndole largamente.
El da tocaba a su fin y no podan demorarse. No se avistaban a lo lejos las huestes de Herumor
pero el Rey tena un plan que deba explicar urgentemente.
Dispondremos un thangail al pie del desfiladero. La Compaa Blanca custodiar la
retaguardia con montaraces hostigando el frente del enemigo con sus arcos largos. Vuestros mejores
hombres custodiarn el flanco derecho de la vanguardia al tanto de los soldados de Lamedon y de
Lossarnach dijo el Rey.
El thangail es la mejor defensa posible en esta situacin, mi seor. La nica dificultad se haya
en la segunda de las rdenes respondi Elboron.
Es la ms sencilla de las dos dijo Eldarion con severidad.
La ms sencilla de pronunciar interrumpi Elboron. Incluso el menos sabio del reino sabe
distinguir entre dar una orden y hacerla cumplir.
Apenas veinte aos han erosionado tanto vuestro compromiso para hacer de ello algo tan
frgil? respondi el Rey con decepcin.
Me temo que no lo entendis se apresur Elboron a responder sintiendo la mordedura del
orgullo herido. Aunque lo deseara, no puedo ni debo dar esa orden.
Os negis porque os ciega el orgullo! grit Eldarion con disgusto.
Orgullo? respondi Elboron con una clera fra que fue creciendo inconmensurable.
Doscientos de mis hombres han dado algo ms que su orgullo por ponernos a salvo, han dado su vida por
poner a salvo a los hombres de su Rey a causa de un insensato que desoy una orden y ejecut su propio
plan sin previo aviso. Y ahora, cercados sin remedio, el coraje de todos los hombres pende de un hilo. Y
me peds que el resto de mis hombres custodien a los responsables de lo que pudo haber sido nuestra
ruina? Lo ltimo que necesitamos es la discordia segura en mitad de una contienda.
Es por ello por lo que hemos dar la sensacin de unin en nuestras propias filas! dijo el
Rey con desesperacin.
Mi seor... interrumpi Elboron recuperando la calma entiendo muy bien vuestras
intenciones, pero estas no amedrentarn a Umbar. Nadie necesitara de espas para saber que existen
diferencias entre los seores, pues todos nos hemos empeado en no ocultarlas. Es por nuestra propia
causa por lo que el destino de Gondor se ve as. Desde hace veinte aos y cinco meses hemos permitido
que las palabras calladas o las pronunciadas nos hiciesen ms dao que una flecha disparada por un
enemigo. Y ellos mismos tienen en su mano la victoria porque disponen de un objetivo comn, que es
destruirnos. Un hombre sabio dijo una vez que no hay ningn viento favorable para el que no sabe a qu
puerto se dirige, y desde hace veinte aos y cinco meses, el destino de Gondor es el de un navo a la
deriva. Veinte aos y cinco meses en los que vuestro nico empeo ha sido el de mantenerme lejos de
vos.
Lejos de m pero vivo! logr decir al fin el Rey Ese da fatal Aglarion y vos pudisteis
morir por defenderme de algo que deb solventar yo mismo, y se que lo hubierais hecho con gusto. El
dolor nos hizo herirnos gravemente, Elboron, y de veras tem que os convirtieseis en un nuevo

Bragolnaur. Desde entonces no puedo vivir con la sombra del sufrimiento y la muerte de aquellos a los
que am. Es una losa con la que no deseo cargar.
Quedaron observndose un instante con ojos tristes mientras el sol dibujaba un plido crepsculo
que se encontraba a espaldas de Elboron. De repente, la expresin de su rostro cambi y se acerc a una
enorme figura sentada. Entonces mir al suelo con rapidez y pronto encontr lo que buscaba, pues los
ltimos rayos lo iluminaron. Se arrodill en el suelo y observ la cabeza de la estatua con los ojos
arrancados pero con una planta trepadora adherida a las cejas. Unas siemprevivas doradas brillaban con
luz propia en su cabellera.
Mirad mi seor! exclam Elboron mientras Eldarion se acercaba con incredulidad.
Ambos contemplaron la cabeza del rey, aquella que en otro tiempo encontraran Frodo
Nuevededos y Samsagaz Gamyi en su viaje a Mordor. En ese momento, ambos se miraron a los ojos y
una profunda emocin se instal en sus corazones. Y en silencio, volvieron con sus hombres, pues la
noche sera larga.
Era una noche nublada y sin estrellas. Los soldados procuraban guardar silencio a pesar de que el
temor se reflejaba en sus ojos. El viento fro que provena del este pareca traer ecos de lamentos y gritos
apagados de altos seores de otros tiempos. Los ms supersticiosos crean sin duda que el origen era el
valle de Imlad Morgul donde descansaba la ciudad maldita de Minas Morgul. Elboron y la Compaa
Blanca tambin estaban inquietos, pero no por los ecos del valle, pues al igual que todos, conocan bien su
historia. La nica diferencia era su convencimiento de que una construccin que no haba sido por mano
del Enemigo no podra estar maldita por siempre, y que el corazn valiente de sus herederos ayudara a
limpiar su mcula.
Pero slo ellos parecan creerlo, y la noche pasaba con lentitud. Los soldados ms jvenes eran
los ms impresionables y algunos palidecan de horror al revisar sus espadas y ver en ella restos de sangre
negra. Sangre de orcos!, haba musitado alguno. Su primera experiencia en combate les haca
desconocer que algo as se deba a un efecto ambiental. De repente Elboron rompi la inquietud del
silencio entonando una cancin desconocida para muchos, pero que el Rey Eldarion recordaba bien.
Cuntas noches contempl tu semblante,
cuntas anhel acariciar tu contorno,
cuntas estuve protegido con tu abrazo.
Y ahora... slo contemplo en la lejana el tremendo dolor
de la fra noche que te envuelve, que te consume poco a poco,
que separa de m todo lo que fuiste,
que apaga esa luz con la que me custodiaste.
Recuerdo cada forma de tu esencia,
cada olor, cada sonido que me regalabas.
Recuerdo la impaciencia que me posea
cuando faltaba poco para volver a verte,
para ser feliz entre tus muros.
Oh, Minas Ithil, Torre de la Luna,
reflejada en mi pecho me envolva tu luz,
una estela blanca y pura que me calentaba el corazn.
Cuntas noches te recuerdo en mi fro lecho,
afligido por no poder alcanzarte,
por no poder librarte de esa sombra que nos separa,
de ese mal que no cesa.
Miro tu forma recortada en el horizonte
y slo me alcanza para susurrar
las palabras que no pronunci
el tiempo dichoso en que estuviste a mi lado.
Era una cancin muy antigua que descubri el seor Faramir en un documento de la biblioteca
de la Ciudad Blanca y la cant por vez primera en un banquete del Merethrond. Tras ella se guard un
profundo y respetuoso silencio. El Rey Eldarion recordaba todo esto, como tambin recordaba que por
aquel tiempo la dama Eowyn, esposa de Faramir, haba fallecido y desde entonces el seor Faramir no
volvi a ser l mismo. Todo ello despert en el corazn del Rey un olvidado sentimiento de piedad hacia

el seor Elboron, mientras empez a ser consciente de que algo en el aire haba cambiado y que el temor
en los hombres se haba desvanecido, como si la cancin misma hubiese roto un sortilegio largo tiempo
enraizado en ese lugar.
Al alba, el seor Perdibrand fue de los primeros en levantarse y observ que el Rey Eldarion
estaba al frente de la columna observando el horizonte, del todo consciente de que Herumor y sus huestes
no tardaran en llegar.
Salud, Perdibrand. Espero que hayis descansado bien dijo el Rey.
As es, mi seor. Quin lo dira en estas circunstancias, pero lo cierto es que he dormido a
pierna suelta. Vos no habis dormido? pregunt Perdibrand con curiosidad.
Deseaba estar despierto al salir el sol. Alguien muy amado dijo un da que el amanecer es
siempre una esperanza para el hombre concluy el Rey contemplando un cielo lleno de nubes que sin
duda seran un mal augurio, pero que tambin facilitara las defensas si Umbar llegaba pronto.
Apenas pas una hora cuando las huestes de Herumor fueron avistadas en lontananza.
Avanzaban a paso ligero y no tardaran en llegar al Paso sin Nombre.
Llegan descansados advirti Elboron. Podan haber cado sobre nosotros la pasada noche.
Su travesa desde Pelargir fue veloz, estoy convencido de que la leyenda negra de estas tierras
ha sobrepasado nuestras propias fronteras dijo Eldarion.
De pronto son un clamor de voces y vieron salir del anillo de rboles un torrente incesante de
corsarios y de La Plaga, estos ltimos en primera lnea. Una sed de sangre implacable se apreciaba en sus
ojos mientras se situaban en la vanguardia de sus formaciones.
De repente Herumor apareci y todas sus huestes gritaron su nombre. Avanz con calma hacia el
centro de la explanada espoleado por el clamor de sus hombres mientras los seores de Gondor formaban
en el desfiladero guardando silencio. Su armadura negra le daba un aspecto terrible y la firmeza de sus
pasos pareca augurar que rompera la primera lnea de defensa del Rey con un solo golpe de su poderoso
brazo. Pero los hombres de Gondor permanecieron inmviles esperando impacientes la primera
acometida. Entonces Herumor se detuvo, y alzando su brazo ces el clamor de sus huestes.
Entonces comenz a hablar.
Salud, Rey Eldarion! Tiempo era de volvernos a encontrar dijo con tono amable en sus
palabras, pero que ni mucho menos invitaba a confiarse, mientras se quitaba el yelmo terrible y lo
arrojaba al suelo.
Los hombres de Gondor quedaron estupefactos, pues ante ellos se encontraba un hombre que
deca llamarse Herumor pero al que conocan perfectamente.
Una cicatriz horripilante le cruzaba la mitad del rostro.
Bragolnaur! Es imposible, estaba muerto! gritaron muchos con temor e incredulidad.
No os falta razn, mis seores. Hace ms de veinte aos que aquel a quien conocais como
Bragolnaur pereci en el Mindolluin en circunstancias que muchos desconocis, pero que ya nada
importan prosigui Herumor con calma. Lo nico cierto es que los altos y orgullosos seores de
Gondor se ven cercados no por una hueste de enemigos que les superan en nmero, sino vctimas de sus
propios miedos. Qu fue de la gloria largo tiempo cantada? No ser, Rey Eldarion, porque no os fuese
advertido hace tiempo. En el fondo debo estaros agradecido, si lo pienso bien. Resulta que hasta de las
chiquilladas que hace aos me enfurecan se puede sacar provecho y que bien dirigidas, unas huestes de
nios pueden hacer temblar los cimientos de un gran pas. Fue muy fcil convencerlos, slo necesitaban
una causa por la que luchar, y esa causa en Gondor se haba extinguido hace largo tiempo. As que pens
Por qu no unir la causa de estos jvenes con la de los seores de Umbar? Al cabo, los corsarios de esa
ciudad me acogieron bastante bien.
Si lo que deseis es la aniquilacin de Gondor no veo motivos para perder ms tiempo dijo
Eldarion con presteza.
Aniquilacin? buf Herumor conteniendo una carcajada Segus sin comprender nada. Si
quisiera aniquilaros ya lo hubiera hecho, y hubiera asolado Pelargir hace cinco das, pues dej all
suficientes navos para poder hacerlo. Por qu destruir unos recursos tan notables? Lo que yo deseo es
muy distinto.

No tenis derechos de sangre sobre la corona, y aunque as fuese, nadie permitira vuestro
ascenso al trono profiri Eldarion.
Quedaos con el trono mientras en l podis sentaros, y con vuestra corona mientras os la
podis ceir respondi Herumor con burla. Hace falta algo ms que esas dos cosas para gobernar un
pas. Hombres de Gondor, prestad atencin!Ningn hombre tiene por qu morir hoy aqu. Vuestro
nmero es tres veces menor al de mis huestes y no tenis oportunidad alguna de victoria. sta es mi
oferta: no volvis a alzaros en armas contra m y podris regresar al hogar sin temor alguno por ninguno
de mis hombres. Como muestra de buena voluntad no es necesario que soltis vuestras armas, pero por la
vuestra exijo que me entreguis a vuestro Rey para que sea juzgado por sus crmenes. Tras ello, ser
proclamado regente y con ello nunca ms el Reino Unificado se ver sacudido por el terror. Pensadlo
bien. Un rey no os garantiza seguridad, y Gondor sobrevivi sin reyes casi mil aos.
Mothlith y Turleth se miraron nerviosos, pues las palabras apresuradas que profirieron en Emyn
Arnen parecan cobrar valor de nuevo ante la magnitud de semejante oferta, pero de nuevo Eldarion
habl.
Toda eleccin tiene consecuencias, y los seores pueden tomar el camino que sus corazones
les dicten. En cuanto a m, si tanto deseis que sea sentenciado a muerte en un juicio, os doy la
oportunidad de no demorarlo en el tiempo. Hace veinte aos intentasteis matarme. Os concedo aqu y
ahora ante vuestros hombres y los mos la oportunidad de que nuestros aceros ejerzan de jueces, y que sea
la destreza de vuestro brazo quien intente poner fin a lo que entonces no llegasteis a empezar.
Un murmullo incrdulo se extendi entre ambos ejrcitos. Los seores de Gondor suplicaron a su
Rey que no lo hiciera pero Eldarion no les escuch. Glirion trat de detenerle pero Elboron le sujet del
brazo.
Dejadle ir, es algo que slo l puede hacer concluy, aunque l mismo tema tanto o ms
por el destino de su Rey.
De sbito, los ojos de Herumor parecieron arder en llamas y desenvain una espada negra, pues
no haba nada en este mundo que deseara con ms fuerza que dar muerte al Rey Eldarion y no
desaprovechara tal oportunidad.
Eldarion desenvain a Andril y anduvo presto al centro de la explanada al encuentro de lo que
sin duda era su Destino, un Destino que se haba trazado haca largo tiempo. Mientras tanto, en el paso,
Elboron, Maethor, Glirion, Ladruin y el propio Perdibrand se miraron en silencio un instante, pues
temieron que los das de Eldarion pudieran llegar a su fin.
Dura fue la refriega. Al principio, el Rey Eldarion se limit a detener todas las acometidas de
Herumor, que con furia indmita pareca gozar con cada golpe de espada, obligando a Eldarion a
retroceder. Pero pronto empez Herumor a dar muestras de fatiga, y ello propici que el Rey llevara la
iniciativa, hasta que dio un paso en falso. Herumor aprovech el breve instante para derribarlo, y el rey
qued de espaldas contra el suelo, la espada lejos de su alcance. El fin que los seores teman estaba
prximo cuando Herumor alz su espada con ambas manos y busc clavarla en el corazn del Rey. Mas,
con un movimiento bien medido, el Rey gir hacia su espada, esquivando la mortal hoja de Herumor, que
se hundi en el suelo. Como un rayo la sac y se dispuso a cercenar en dos al Rey, mas fue un fatal
movimiento, pues dej el flanco al descubierto. Eldarion, con una estocada ascendente, atraves la axila
de Herumor y le dio muerte.
La incredulidad se apoder de los corsarios con la misma intensidad que lo hizo el jbilo de los
hombres de Gondor. Elboron y Glirion acudieron prestos a auxiliar a su Rey, previnindolo de un ataque
enemigo que no tardara en llegar. Fatigado pero an con fuerzas, con una herida en el costado, el Rey se
dirigi a sus hombres:
El don de la Gran Paz se pag con la sangre de grandes hombres, nuestros padres, y est
presto a extinguirse para siempre. Poco importa cmo llegamos aqu, ni los motivos por los que se
dilapid nuestro legado. En nuestras manos est una ltima eleccin: dejarlo morir o pagar de nuevo el
precio que lo vio florecer. Ellos quieren darle muerte, su odio quiere destruirlo. Y yo digo que an al otro
lado del Anduin el Paso sin Nombre es nuestro hogar, y por l dar mi sangre. En esta hora Minas Ithil
vuelve a ser Gondor.
Un clamor de gritos y una tormenta de espadas hizo temblar los cimientos de las Ephel Dath
mientras los seores de Gondor tomaban posiciones y el enemigo vacil, pues la muerte de Herumor fue
algo que no esperaban y vieron a los hombres del Rey demasiado seguros de la victoria, pero en un
instante uno de sus lugartenientes lanz un poderoso grito y formaron prestos a invadir con celeridad las

defensas del Paso sin Nombre. Entonces el Rey orden el thangail y todos los hombres alzaron sus
escudos proporcionando una defensa impenetrable.
Pero algo sucedi, porque en la vanguardia del enemigo los jvenes de La Plaga sintieron miedo,
y algunos huyeron al sur, otros al norte, y los que no murieron a manos de los corsarios se adelantaron
hasta la posicin de los hombres del Rey suplicando clemencia y ofrecindose a luchar. Eldarion orden
abrir la formacin para que se incorporasen y los situ junto a la Compaa Blanca, lejos de Maegras y
los seores Mothlith y Turleth. En ese mismo instante el lugarteniente de Herumor orden el ataque y las
huestes de los corsarios cargaron con ferocidad.
El impacto de la carga del enemigo fue terrible, pero la defensa resisti sin fisuras y apenas se
vio obligada a retroceder unos dos metros de distancia. Tras la embestida, la vanguardia de Gondor
golpe sin piedad, aniquilando las primeras lneas del enemigo, que volva a golpear, cada vez con menos
fuerza, y perecera a los pies del Paso. Mientras tanto, la columna de arqueros de la Compaa Blanca
situada en retaguardia haca estragos en la segunda lnea. Perdibrand se afan en rematar heridos o
acuchillar las piernas de los corsarios con la ayuda de la infantera ligera, que se infiltraban con sigilo en
las lneas enemigas. Las primeras acometidas diezmaron al enemigo, que se vio obligado a retirarse para
jbilo de los seores de Gondor, pues stos no haban tenido bajas y una victoria hasta haca poco no
esperada cada vez pareca ms cercana. Pero de repente algo cambi. Un rugido terrible que el eco de las
Ephel Dath repiti incesantemente se extendi por todo el paso, generando el terror en las filas del Rey y
un clamor jubiloso en las huestes de Umbar.
Los hombres del Harad! gritaban los seores Los hombres del Harad nos atacan! La
hora de la ruina est prxima!
Pues desde el camino de Harad dos criaturas terribles del tamao de una montaa avanzaban
inclementes arrasando todo lo que se interpusiera a su paso. Los hombres del Harad avanzaban en altas
torres a lomos de dos legendarios mmakil, los olifantes que en otra edad invadieran los campos del
Pelennor. Y tras ellos, mucha infantera. El terror se apoder de las filas del Rey, pero se mantuvieron
firmes mientras esperaban que los olifantes llegaran al paso. Su primera acometida fue devastadora, pues
arrasaron la primera lnea mientras algunos seores trataban de poner a salvo al Rey no pudiendo ellos
mismos salir vivos. Entonces se alz la alta y colrica figura de Maegras, que arroj al suelo su escudo, y
sujetando su lanza con fuerza se dirigi a los seores con voz potente.
Proteged al Rey! Mantened la formacin! Resistid! Resistid!
Y con una furia slo recordada en tiempos remotos, arroj su lanza con una fuerza terrible que atraves el
corazn del jinete de una de las bestias que, aturdida y sin rumbo, avanz deprisa aplastando al seor de
Lossarnach y a diez de sus hombres. Pero su sacrificio no fue en vano, pues ciega de locura, la bestia gir
su inmundo cuello clavando sus terribles colmillos en el vientre de la segunda, que con un rugido terrible
cay derribada quedando la otra trabada en lo angosto del desfiladero.
Disparadle a los ojos! grit Elboron a sus arqueros mientras la otra bestia, an trabada,
aplastaba a todo aquel que se atreviera a acercarse. Una lluvia de flechas cay sobre la bestia, que ciega y
malherida cay por fin; pero en ese instante las huestes de Umbar y Harad volvieron a atacar con
redoblada furia, mientras el thangail no haba vuelto a formarse.
Mantened la formacin o ser nuestro fin! clam el Rey mientras los enemigos, ciegos de
sangre, penetraban las filas de Gondor con una furia despiadada haciendo estragos que conducan a una
ruina inevitable.
Pero de sbito el viento cambi, y los ecos de unos cuernos que provenan del oeste fren
momentneamente la acometida del enemigo. Todos se volvieron y siguieron la mirada del Rey Eldarion,
y en ese mismo instante divisaron a lo lejos una gran multitud de jinetes que cargaban hacia la retaguardia
de Umbar y Harad con una fuerza indmita mientras se alzaba un estandarte azul con un barco y un cisne
plateado.
Dol Amroth por Gondor! Dol Amroth por el Rey! gritaban con furor mientras el enemigo
enloqueca y abandonaba desordenadamente el Paso con la esperanza de huir y no perecer bajo los cascos
de los caballos o las lanzas y espadas de los seores. En la vanguardia de los jinetes se alzaba Aglarion,
seor de Dol Amroth, largo tiempo ausente, y con l cabalgaba Barahir, el hijo de Elboron que haba

acudido a pedir su auxilio muchos das antes sorteando no pocos peligros. Elboron, con lgrimas en los
ojos fruto de la emocin, alz alto su espada y clam con voz tonante:
Por el Rey, por Minas Ithil y por Gondor!
Y con la fuerza del trueno, la infantera restante carg con furia contra el enemigo. Al salir del
Paso, las huestes de Umbar y Harad se vieron atrapadas entre el martillo y el yunque. Y los hombres de
Gondor empezaron a cantar, y los ecos de ese canto hermoso largo tiempo olvidado llenaron de orgullo y
calor el corazn de seores largo tiempo enfrentados, pues en esa hora, aunque fuera un solo instante, los
caminos que les separaron fueron los mismos que los unieron de nuevo, pues hermanos de sangre y
hermanados en la adversidad aplastaron al enemigo al grito de Gondor.
El da declinaba con una gran victoria, pero no eran pocos los cados notables, entre ellos estaba
el seor Maegras, que muri como un valiente, y los seores del sur, Mothlit y Turleth. Los jvenes
supervivientes de La Plaga seran castigados, pero perdonados y rogaron al rey la merced de tomar las
naves de los corsarios junto con otros seores del sur para romper el asedio en Pelargir y derrotar a los
que all quedaban con el fin de lavar sus faltas. Pero hubo una muerte que caus gran afliccin, pues entre
los muertos encontraron al Thain de la Comarca, el buen Perdibrand, muerto lejos de su hogar en una
guerra que no le corresponda. Su cada supona una carga muy dura de soportar. Se acercaba el
veinticinco de marzo, el Ao Nuevo Gondoriano, con una gran victoria que poder cantar, pero haba unos
pocos que sintieron no tener nada que celebrar.
Era un fro seis de noviembre y el seor Elboron y su hijo Barahir comparecieron en Minas
Tirith con urgencia. Entraron en la ciudadela con paso presto en direccin a los aposentos del Rey
Eldarion, y durante un largo rato la guardia les impidi el paso. Pasado un tiempo, Herunnur, mayoral de
las Casas de Curacin, sali por la puerta y le preguntaron con preocupacin.
Es la herida que Herumor le infligi en el Paso sin Nombre. No se cur bien. Hace un tiempo
se infect y est gravemente enfermo. No tena por qu ser grave, pero hay heridas que no se curan sin
voluntad dijo el mayoral gravemente.
En ese mismo instante Aglarion sali por la puerta y se detuvo un momento y qued mirando a
Elboron. Una gran pena les invadi, pues los ojos de ambos reflejaron la gravedad de lo que sera
inevitable. Aglarion guard silencio y con un gesto se despidi de Elboron y de Barahir, que se
dispusieron a entrar en la habitacin. All se encontraban las hermanas del Rey, junto con Glirion,
Maethor, Ramthalion y Ladruin, y tambin Anardn, hijo de Aglarion, seores que en los ltimos aos no
se separaron de su lado. Las lgrimas recorrieron el rostro del seor de Ithilien cuando contempl al Rey
en su lecho. Pareca dormir un sueo inquieto. Entonces aproximndose cay de rodillas, y besando su
mano dijo estas palabras:
Me habis llamado, mi seor. Qu ordena mi Rey?
Que los mos dejen de caminar entre tinieblas que mi orgullo ha provocado respondi
Eldarion abriendo los ojos con una expresin de tristeza.
Fue mi eleccin no abandonar ese sendero, mi seor, sendero forjado tambin por mi orgullo
respondi Elboron tratando de aliviar su afliccin.
Pero condujo a un Destino nefasto, cuya carga es demasiado pesada continu Eldarion.
Slo si no se desea compartir, pues soy de ella tan responsable como vos dijo Elboron con
conviccin.
Hay cargas que son ms pesadas cuando se comparten, mas en esta hora ello poco importa ya.
Hemos salvado el Reino de un fin que pareca inevitable. Pero temo que el legado que deje a mis
descendientes est cargado de dudas. La legitimidad de mi linaje entre algunos seores qued en
entredicho y no me encontrar entre los vivos para poder defenderla. Temo que el reinado de mi hijo sea
tambin doloroso.
Entonces se adelant Barahir y habl de la siguiente forma:
Mi seor, no todos en Gondor conocen las historias del antiguo Reino del Norte. La historia
del Rey Aragorn y la Reina Arwen fue transmitida a slo unos pocos, y la mejor forma de defender
ambos linajes es que los herederos de Anrion la dejen por escrito. Ser un honor escribirla, mi seor,
pues siempre me encant oirla.
Una luz de felicidad y amor ilumin los ojos del Rey Eldarion, que agradecido extendi su
mano. Barahir se la bes, y el Rey apret la suya con fuerza.

La generosidad de vuestro acto salvar ambos linajes durante mucho tiempo y no ser nunca
olvidada. De veras lamento el dolor que os inflig a vuestro padre y a vos dijo el Rey con la voz
quebrada.
Mi orgullo tambin os hizo dao a vos, mi Rey dijo Barahir, que no dejaba de llorar.
El orgullo es una mcula enraizada en los que tenemos la sangre de Nmenor, pero no
debemos desesperar. Nuestros actos, buenos o malos, servirn de ejemplo a nuestros descendientes dijo
el Rey, buscando consuelo en el joven prncipe.
Pero no es justo que vos no disfrutis de ello tras tanta sangre derramada dijo Barahir sin
consuelo.
Mi tiempo ha llegado a su fin. Y es el momento de que otros continen las muchas tareas que
quedan pendientes.
Y pidiendo a Glirion que le acercara un documento, continu hablando.
He aqu el edicto real para que Minas Morgul sea saneada. Minas Ithil volver a ser Gondor.
Minas Ithil volver a alzarse concluy, mientras la emocin y un profundo agradecimiento brotaban del
corazn de Elboron y Barahir.
Finalmente pidi a todos los presentes que abandonaran sus aposentos, quedando a solas con
Elboron.
Debo pediros un ltimo servicio dijo Eldarion con solemnidad.
Como ordene mi Rey respondi Elboron con firmeza.
Acudid con mi hijo Aredain al santuario del Mindolluin donde maana har veintin aos
celebramos la fiesta del otoo. El corazn me dice que an con el fro de un invierno cada vez ms
prximo all se encuentra la ltima esperanza del Reino.
As lo har, mi seor respondi Elboron sin contener su llanto.
Decidme Elboron, qu motiv que fuerais tan osado como para desafiar la voluntad de un
rey?
La firme creencia de que todo hombre puede ser mejor, cualquiera que sea su cuna y
cualesquiera que sean sus faltas. La idea de que ello pueda curar para siempre sus heridas. La necesidad
de que su Rey sea el mejor posible en los peores tiempos posibles. Pero los aos me han demostrado que
ya lo tena ante m. Y me aflige mi fracaso, pues no he muerto a vuestro servicio.
Todo hombre puede ser mejor, pero cresteis en un Reino que no pertenece a este mundo.
Padecemos el dolor y la Sombra en nuestros cuerpos
porque vivimos en Arda Maculada, y esa Sombra la corrompi al principio de los tiempos. Pero el
espritu de los hombres no est hecho para Arda misma. Muy pocos creen que tengamos un lugar
reservado en las Estancias de Mandos al igual que los Eldar. Pero yo s creo en ese lugar, donde
desposedos de nuestra atadura terrenal podamos esperar a todos aquellos que, como Aglarion y vos
fueron importantes en mi corazn, con la esperanza de recuperar el santuario que otrora ocup en los
vuestros sin el dolor de las heridas, porque stas ya no importen y cerrando los ojos el Rey Eldarion
descans para siempre.
Vos jams os ausentasteis del santuario que os reserv en el mo y mientras tomaba su mano
y se la besaba cay de rodillas ante su lecho.
Al da siguiente, despus de que el cuerpo del Rey Eldarion fuera trasladado a los Recintos
Sagrados, Aredain y el seor Elboron subieron solos al santuario del Mindolluin. Era un siete de
noviembre y ya haca fro, y ese ao no se celebrara la fiesta de la Eruhantal. Una vez llegados all, la
esperanza renaci en sus corazones, pues un retoo del rbol Blanco haba brotado de la semilla que
veintin aos antes haban plantado, y resista con firmeza los primeros vientos fros de un invierno cada
vez ms cercano, pero que sin duda hara renacer las esperanzas de muchos.

Eplogo
La maana result ser ms calurosa de lo esperado, y Paladin madrug, pues a primera hora
deba acudir a los Recintos Sagrados. All visit el lecho de su padre Perdibrand que descansaba junto con
los de otros grandes hombres, y tambin acudi al del Rey Eldarion, flanqueado por los de Elboron y

Aglarion. Cuando termin la visita se dirigi a la ciudadela y en ella observ cmo el retoo del rbol
Blanco creca hermoso y lozano en la plaza del manantial. Una vez en la sala del trono, observ que al pie
de las escaleras le esperaban Barahir y Findegil, y en lo alto de las mismas el Rey Aredain se puso en pie.
Salud, seor Paladin. Mi corazn os acompaa en el dolor por vuestra prdida. Sabed que el
seor Barahir ha acordado conmigo liberar a vuestra familia de la carga que supuso el juramento que
vuestro bisabuelo Peregrin prestara en sus das, si as lo deseis. El pago de la deuda, si alguna vez sta
existi, ha quedado saldado con creces.
No hay motivo para ello, mi seor respondi Paladin con conviccin. Mi padre honr a
su familia y cumpli con su deber.
Un inmenso sentimiento de agradecimiento y consuelo se dibuj en los rostros del Senescal y el
Rey. El joven Thain con su generosidad les haba liberado de una pesada carga. Findegil sonri.
Los cuentos de hadas superan la realidad no porque nos digan que los dragones existen, sino
porque nos cuentan que pueden ser vencidos.
(Chesterton)

ndice de nombres
Aglarion: Prncipe de Dol Amroth.
Anardin: Hijo de Aglarion, heredero de Dol Amroth.
Aredain: Hijo de Eldarion, futuro rey.
Barahir: Hijo de Elboron, heredero de Ithilien.
Berelach: Hijo de Borlas.
Borlas: Capitn de la Compaa Blanca de Ithilien.
Bragolnaur: Seor del Morthond.
Elboron: Hijo de Faramir, Senescal de Gondor, Prncipe de Ithilien.
Eldarion: Hijo de Aragorn, Rey de Gondor y Arnor.
Findegil: Escriba de Gondor.
Glirion: Seor del Lamedon.
Herumor: Lider de la Plaga y de los Corsarios de Umbar. Se desconoce
su verdadera identidad.
Herunnur: Mayoral de las Casas de Curacin.
Ladruin: Seor del Lebennin.
Maegras: Seor de Lossarnach.
Maethor: Seor de Pinnath Gelin.
Mothlith: Seor de Anfalas.
Paladin Tuk: Hijo de Perdibrand Tuk.
Perdibrand Tuk: Thain de La Comarca.
Ramthalion: Seor de Pelargir.
Saelon: Responsable de la muerte de Borlas.
Turleth: Seor de Ringl.