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Foucault: pensar el acontecimiento

ROMN SUAREZ GALICIA

Nunca ha sido suficiente una buena voluntad, o un mtodo elaborado, para aprender a pensar; no
basta con un amigo para aproximarse a lo verdadero.
Deleuze.
I
Creemos, que si bien, la vasta obra foucaultiana es, por su extensin y heterogeneidad, imposible
de atrapar, de clasificar, de categorizar, intentos que por dems han sido realizados por profundos
conocedores de su trayectoria intelectual y que no tendra mucho sentido desafiar, hay en ella
algunos impulsos y rasgos constantes que secretamente la animan y que hacen de ella uno de los
trabajos imprescindibles de la filosofa actual, no slo por la originalidad silenciosa y modesta, en
parte, annima de los planteamientos que se arremolinan, como una sombra y por encima de ella,
sino tambin por el conjunto de tradiciones que la cruzan y que la vuelven el lugar de encuentro
de uno de los panoramas filosficos ms complejos del siglo veinte.
Tal vez sea tambin por esa multiplicidad que lo habit, que Foucault haya recusado con tanta
vehemencia la funcin de autor, no slo en los escritos que de manera especfica dedic a dicho
tema, sino en cada vez que se le pidi signar cada uno de sus pensamientos. As pues, el propsito
de este trabajo es atisbar o indicar, no sin dudar al mismo tiempo, las directrices genealgicas que
podran orientar la bsqueda de sus filiaciones y de sus fobias, el juego de fuerzas que en la
distancia lo posibilita y lo disuelve, la genealoga, si se quiere, de algunas huellas que han marcado
la superficie mvil de esa obra en proceso continuo.
Hacer, si se nos permite la imagen, del pensamiento foucaultiano el relmpago de luz que nace
desde el corazn mismo de la obscuridad y que la ilumina, la desgarra y que le dona la potencia de
su vida completa en el mismo instante en que muere y se confunde con ella nuevamente. La
indicacin, en particular, que hace de Foucault un pensador original, pero que a la vez depositario
de una tradicin que intent oponer a las dialcticas de la historia el devenir azaroso del
pensamiento trgico que llev hasta el lmite la lucha transgresora contra el hegelianismo que
perme la Francia de principios del siglo veinte, y que al hacerlo, abri para s misma y para

nosotros, la posibilidad de entregarnos al sacrificio de nuestro propio saber, relanzndonos con


ello de manera renovada al vrtigo del pensamiento.

II Bataille
No soy un filsofo, sino un santo, tal vez un loco
G. Bataille

Durante la dcada de 1930 Alexandre Kojve ofreci en la Escuela de altos estudios de Pars, un
conjunto de cursos que fueron recopilados por Raymond Queneau y publicados en 1947 bajo el
ttulo Introduccin a la lectura de Hegel. Dichos cursos tuvieron una gran influencia entre el
conjunto de intelectuales franceses de su tiempo, entre los cuales se encontraban G. Bataille,
Raymond Aron, P. Klossowski, Jacques Lacan y algunos otros, influencia que se acentu, entre
otras causas, debido a que no sera, sino hasta 1939 y 1941 que Hyppolite hiciera la primera
traduccin al francs de La fenomenologa del espritu que aparecera en dos tomos, editada por
Aubier-Montaigne. En sus cursos, Kojve traduca y comentaba amplios pasajes de
la Fenomenologa del espritu para sus alumnos, y varios de ellos, mantuvieron con l intensas
discusiones sobre los lmites y alcances del pensamiento hegeliano. En particular, G. Bataille
discuti con gran inters temas concernientes al pensamiento hegeliano, tales como el fin de la
historia o la muerte en la dialctica del amo y el esclavo. La impronta hegeliana en el pensamiento
batailleano es clara, al punto de que ste afirmara de Hegel ser no slo la cumbre, sino la
condicin del pensamiento filosfico posterior a l
. No obstante, si para Bataille todo ejercicio filosfico deba tomar en cuenta la ineludible
presencia de Hegel, esto no significaba que todo pensamiento fuera posible slo bajo el dominio
claro del pensamiento hegeliano; es decir, si para Bataille era muy claro que la presencia de Hegel
era imposible de esquivar para todo filosofar que viniera despus de l
, era necesario entonces ir, a travs de l, a la bsqueda de un pensamiento diferente, buscando la
estrategia que escapara al juego indomeable de la negatividad dialctica. De ah que Bataille
afirmara: Hegel no supo hasta qu punto tena razn. De tal forma, la empresa batailleana puede
ser comprendida en gran medida como la tentativa de hacer violencia a la presencia de Hegel y

sus redes infinitas, empresa por dems titnica ya que, como afirma Derrida, ya hablar es darle la
razn
. Parte de la compleja y mltiple estrategia batailleana, consistir pues en liberar el lenguaje
del trabajo de representar y, con ello, hacer de l otra cosa que el lugar en el que la conciencia
representa y se-representa. Esto implica, pues, el descentramiento no slo del lenguaje con
respecto de la consciencia, sino de la consciencia misma y, con ello, la puesta en cuestin de toda
experiencia de un afuera, de un exterior que ya murmura un sentido. Por el contrario, para
Bataille, La experiencia interior, texto mayor en la obra batailleana, no ser un retorno a la
meditacin o a la confesin que tenga como propsito la elaboracin de la intimidad, sino la
erosin del pensamiento que se expone, ocioso y sin tentativa de reconciliacin consigo mismo, al
devenir de un lenguaje liberado de su funcin representacional, de su trabajo, y conducido
entonces, no a la elaboracin del saber como una internalizacin que la consciencia elabora de un
afuera, sino al lmite de un no-saber que surge del lmite que ella misma es. De ah que Bataille,
adoptando la interpretacin del fin de la historia que Kojve haca en su lectura de Hegel, fin, que
entre otras cosas, implica la pasividad de la consciencia, afirme en una de las cartas dirigidas a su
joven maestro:
Si la accin (el <<hacer>>) [y para Bataille la filosofa es el quehacer por excelencia] es como dice
Hegel- la negatividad, entonces se trata de saber si la negatividad de quien <<no tiene nada que
hacer>> desaparece o subsiste en el estado de <<negatividad sin empleo>>; personalmente, slo
puedo decidir en un sentido, por ser yo mismo esa <<negatividad sin empleo>> (no podra
definirme de manera ms precisa). Admito que Hegel haya previsto esa posibilidad [de ah que
haya tenido razn, aunque, sin darse cuenta hasta qu punto, por no haber explorado las
implicaciones de ese planteamiento]: al menos no la sito en la salida de los procesos que
describi. Imagino que mi vida o su aborto, o mejor an, la herida abierta que es mi vidaconstituye por s sola la refutacin del sistema cerrado de Hegel.

III Foucault
No me considero filsofo

M. Foucault

Ha tocado a Foucault y a toda su generacin ser el laberinto y el acantilado, en el que los gritos de
Nietzsche, Artaud, Bataille, Blanchot y Klossowski resuenen repetidamente, pero tambin han
llevado en suerte ser los depositarios de una formacin acadmica dominada por Hegel, Husserl y
Heidegger, la denominada generacin de las tres H, que pronto se ver contestada por
Nietzsche, Freud y Marx, los as llamados, pensadores de la sospecha. En una larga entrevista
concedida al periodista italiano Duccio Trombadori, Foucault elabora un recuento de las
tradiciones en las que se reconoce y en ella expresa la confluencia de dos de sus mltiples
formaciones:
No me considero filsofo. Aquello que hago no es ni una forma de hacer filosofa, ni de sugerir a
los otros cmo hacerla. Los autores que con mayor importancia me han, no dir formado, sino que
me han permitido desplazarme respecto a mi formacin universitaria han sido personas como
Bataille, Nietzsche, Blanchot, Klossowski, que no han sido filsofos en el sentido institucional del
trmino []. Aquello que ms me ha impresionado y fascinado de ellos, y que les ha conferido la
capital importancia que tienen para m, es que su preocupacin no era la de la construccin de un
sistema, sino la de una experiencia personal. En la universidad, por el contrario, fui entrenado,
formado, compelido al aprendizaje de esas grandes maquinarias filosficas denominadas
hegelianismo, fenomenologa.

Las filiaciones que Foucault reconoce en dicha entrevista van todava ms lejos, sin embargo,
detengmonos un instante este juego de genealogas y meditemos la afirmacin que encabeza el
prrafo recin citado. Sabemos que en repetidas ocasiones Foucault se niega a ofrecer de su obra
y de s mismo un perfil de contornos claros que pode el follaje que crece abruptamente a partir de
ellos, negacin que se hace ms tajante cuando ha desenmascarado a una voluntad de verdad que
no se detiene, en nombre de esa verdad misma, frente a nada: Ms de uno como yo, sin duda,
escriben para perder el rostro. No me pregunten quien soy, ni me pidan que permanezca
invariable

, no obstante, nos parece que la negativa a reconocerse como filsofo no queda slo en la
intencin de ocultarse a esa voluntad de verdad, sino, a una voluntad de saber : qu significa, ms
all del trabajo que siempre le cost a Foucault reconocerse a s mismo como algo definido, ms
all de la distancia que siempre interpuso entre el quehacer acadmico y su pensamiento, que
rechace para s el calificativo de filsofo? En esta lnea de pensamiento tampoco deja de ser
significativo que Foucault, en la entrevista antes citada, conceda un lugar clave en su formacin lo
que ah llama un conjunto de experiencias, que estn del lado de lo vivencial, tal vez del lado de
aquello de lo que no se puede saber, sino slo experimentar. As, la negativa de donarse a s mismo
una identidad fija, tanto en sus obras como en su vida, no es slo un desplante y habr que ir
al Prefacio a la transgresin, artculo escrito con motivo de la edicin de las obras completas de
Bataille, para encontrar que ya desde casi veinte aos atrs haba meditado, gracias a Bataille y a
propsito de Hegel, sobre la desaparicin del filsofo como fundamento del pensar, o la
posibilidad del filsofo loco, ambos temas, inherentes a la desubjetivacin operada por Bataille:
En un lenguaje desdialectizado [] el filsofo aprende que <<no somos todo>>; pero aprende que
el filsofo mismo no habita la totalidad de su lenguaje, como un dios secreto y omniparlante;
descubre que hay junto a l un lenguaje que habla y del que no es dueo. [] El hundimiento de la
subjetividad filosfica, su dispersin en el interior de un lenguaje que la desposee, pero que la
multiplica en el interior de su espacio vaco, es probablemente una de las estructuras
fundamentales del pensamiento contemporneo. De nuevo, no se trata de un fin de la filosofa.
Sino ms bien del fin del filsofo como forma soberana y primera del lenguaje filosfico.

El filsofo pues, fue para el siglo XIX, la figura que articula bajo su presencia el proyecto de una
antropologizacin de la filosofa, el productor soberano del lenguaje que es capaz de traducir el
balbuceo de las cosas ya ah presentes; es por ello, la figura de un pensamiento que se quiere, en
ltima instancia, epistemologa, de una filosofa que sera en el ms riguroso sentido
hegeliano: trabajo, es decir negatividad que no transgrede, ni erosiona, sino que reconoce y que
mantiene en su interior aquello que niega. As, ese rechazo a la figura del filsofo es el rechazo
continuo a hacer de la filosofa un saber o un trabajo, y no ya la bsqueda de esa experiencia que
tanto ha marcado los derroteros del pensamiento foucaultiano. Es la negativa a detener y a
detentar como posesin, en la figura del filsofo, el acontecer del pensamiento imposibilitando
con ello pensar el acontecimiento. El filsofo como centro es, pues, la clausura de la diferencia

siempre relanzada. Nos parece que esta tentativa foucaultiana es el eco continuado del Nietzsche
que afirmaba en La genealoga de la moral:
que todo acontecer en el mundo orgnico es un subyugar, un enseorearse, y que, a su vez,
todo subyugar y enseorearse es un reinterpretar, un reajustar, en los que por necesidad, el
sentido anterior y la finalidad anterior tienen que quedar oscurecidos o incluso totalmente
borrados.

De tal forma, Foucault, al afirmar de s no ser un filsofo, se confiesa a la espera del acontecer de
las posibles imposibilidades que la bsqueda batailleana ha inaugurado, a hacer de cada
pensamiento una experiencia del lmite del pensar, la tensin del no-paso y de la atraccin
blanchoteanos, advenimiento de ese inalcanzable lmite del pensar donde acontece la posibilidad
de lo imposible, lo que Bataille llam la transgresin:
La transgresin lleva el lmite hasta el lmite de su ser; lo lleva a despertarse en su desaparicin
inminente, a encontrarse en lo que excluye (ms exactamente tal vez a reconocerse all por vez
primera), a experimentar su verdad positiva en el movimiento de su prdida.

Sin embargo, la posicin que la transgresin asume con respecto al lmite impide la derivacin de
una dialctica porque evita la distancia y la temporalidad que dan nacimiento a la sucesin de
momentos que se encadenan y oponen, es positividad pura: la transgresin no es violencia en un
mundo dividido (en un mundo tico) ni triunfo sobre los lmites que borra (en un mundo dialctico
o revolucionario)
. As, la transgresin afirma siempre su posibilidad, pero tambin su lmite: al darse afirma lo
limitado, en la forma del lmite al que transgrede, pero afirma tambin lo ilimitado como
transgresin misma que es, as, no hay nada negativo en la transgresin, aunque, tampoco hay
nada de positivo en la afirmacin de la transgresin: ya que ningn contenido puede vincularla, ni
ningn lmite puede retenerla. No dejan de resonar aqu, en el prodigioso entrecruzamiento entre

Foucault y Bataille, los ecos y las consonancias de la afirmacin no positiva y de la negacin no


negadora o contestacin blanchotianas. Ambos homenajes, el dedicado a Bataille y el escrito en
memoria de Blanchot resuenan uno en el otro.

III Nietzsche: la historia y el poder


Foucault no dejar de sacar las conclusiones de esta gran leccin y en 1970, en el momento en
que toma posesin de la ctedra de sistemas de pensamiento, rinde homenaje a las enseanzas
que recibi de Jean Hyppolite y perfila, en abierta oposicin a su educacin fenomenolgicohegeliana, el conjunto de tareas que le ocuparn los aos siguientes: replantearnos nuestra
voluntad de verdad, restituir al discurso su carcter de acontecimiento; borrar finalmente la
soberana del significante.
Dichas tareas tienen ciertas directrices fundamentales que las orientan y que plantean
problemas no slo a nivel metodolgico sino filosfico y una de esas dificultades, apenas
esbozada en este texto, interroga por lo que representa para sus nuevas tareas la introduccin
del discurso como acontecimiento. Siguiendo los pasos desarrollados algunos aos antes
en Arqueologa del saber, Foucault pensar el acontecimiento como lo inmaterial de la
materialidad, el efecto inmaterial que se manifiesta entre lo material, es decir relacin pura:
Digamos que la filosofa del acontecimiento debera avanzar en la direccin paradjica, a
primera vista, de un materialismo de lo incorporal.
A lo largo de su obra permanecer la insistencia por pensar el acontecimiento modulndolo desde
diversos puntos de vista. En 1971 aparece, tambin en el contexto de un homenaje a Jean
Hyppolite, Nietzsche, La genealoga, la historia, escrito en el que traza el proyecto de una
genealoga del poder y de la historia entendida como la relacin de fuerzas, es decir relaciones de
poder, en oposicin franca a un proyecto teleolgico y continuista de la historia. La genealoga es,
como historia efectiva y no de historiadores, una labor que nos disocia no slo de los dems,
sino de nosotros mismos, que nos hace ser discontinuos, y que, como resultado de esa
disociacin, nos opone a nosotros mismos: el saber no est hecho para comprender, est hecho
para zanjar. Es slo a partir de esta perspectiva disociadora del pensamiento nietzscheano que
puede entenderse el sentido de la genealoga como ejercicio que puede pensar los
acontecimientos, y oponerse con ello a una visin teleolgica y continuista de la historia que
disuelve lo singular del acontecimiento en una continuidad ideal: La historia <<efectiva>> hace
resurgir el acontecimiento en lo que puede tener de nico y de agudo.

As, todo aquello que al acontecimiento se refiere es particular, pero sobre todo violento hacia s
mismo:
Acontecimiento entendiendo por tal no una decisin, un tratado, un reino o una batalla, sino
una relacin de fuerzas que se invierte, un poder que se confisca, un vocabulario recuperado y
vuelto contra los que lo utilizan, una dominacin que se debilita, se distiende, ella misma se
envenena, y otra que surge, disfrazada.

La genealoga es, en ltimo trmino, la descripcin y el balance de la fuerza que, gobernada por la
mano de hierro de la necesidad que sacude el cuerno del azar, se ha vuelto contra s misma, ya que
la fuerza es, necesariamente, bsqueda de oposicin: saturacin de s misma o neurosis de la
salud. Foucault no dejar de acentuar ese carcter abierto del azar y de la voluntad de poder bajo
los que algunos aos despus comenzar a pensar en trminos no de voluntad, sino de poder y
que probablemente abra la puerta para pensar la subjetividad como redoble o repliegue de la
fuerza sobre s misma.

IV Pensar

Desde la primitiva estructura homrica del retorno -de la promesa del retorno que se cumple en
el relato del mismo- hasta el despliegue hegeliano de la consciencia querindose siempre
completa en cada momento de su despliegue y sabindose fatalmente incompleta, la filosofa no
dejaba de ser un relato, no dejaba de hacer patente la aparente complicidad de la temporalidad y
el lenguaje, el tiempo como condicin del pensamiento y como superficie que posibilitaba el
despliegue de las palabras, tiempo que informa, que se ofrece como condicin de posibilidad de la
experiencia de uno mismo, como lo pens Kant, o, segn Hegel, de la consciencia que deviene
autoconsciencia. Pero tambin el tiempo fue el producto de esos mltiples relatos, y la verdad la
ganancia de esa complicidad. La forma temporal del lenguaje, su sintaxis dada en el tiempo, fue un
lmite del pensamiento moderno, lmite como condicin, pero tambin como logro. Por otra parte,
la espacialidad, se expresaba como el descubrimiento del interior, interior de la consciencia que
slo con referencia a la temporalidad poda dar cuenta de s misma, de alguna manera el espacio
era el adentro de la temporalidad: la filosofa vuelta meditacin y confesin, y, simtricamente, el

filsofo era el espacio finito y cerrado, contenido en esa temporalidad: mnada, cogito, sujeto
trascendental. Y si Foucault reconoce su deuda con Heidegger no ser sin reservarle a Nietzsche
el lugar primero en la estirpe de aquellos que lo marcaron y le dieron la pauta para salir de un
pensamiento dominado por la filosofa de Hegel. Foucault aparece, pues, casi al final de su vida,
ms que como un filsofo, como un pensador de lo liminal, de la imposibilidad de saber lo liminal,
de la imposibilidad de disponer de la Ley, de la imposibilidad de hacer de una experiencia-lmite el
fondo de un relato de carcter interiorizante. Lo que claramente le ha reportado el pensamiento
de Bataille es la posibilidad de salir de Hegel sin temor a reencontrarlo. Si Foucault ha podido
escapar a la ubicuidad de la dialctica hegeliana ha sido porque nunca se opuso a ella, ms all de
eso, la transgredi.
A nosotros, finalmente, nos queda como herencia la tarea de interrogarnos constantemente, de
hacernos las preguntas que Foucault siempre se hizo: es la reflexin sobre lo singular, sobre lo
transitorio, sobre lo liminal, sobre el afuera, sobre el vaco y el vrtigo, una ontologa? Se puede
fundar en ello una ontologa? Una ontologa que se consume, ontologa que se niega, una
ontologa del consumo o del sacrificio, una ontologa en llamas? Qu es entonces pensar el
acontecimiento? Pensar el acontecimiento es pensar la imposibilidad de la posibilidad, de la
potencia y del poder, de la posibilidad como condiciones de posibilidad de la experiencia, del
poder no como sustantivo sino como despliegue de fuerzas, de la potencia como ejercicio sobre
uno mismo? Que una filosofa que se interroga por el ser del lmite encuentre una categora
como sta [transgresin] es evidentemente uno de los signos de que nuestro camino es una va de
retorno y de que cada da nos volvemos ms griegos
Finalmente, hacernos griegos no es adoptar la eudaimona, la aret o la hybris como objetivos
vitales, imposible despus de todo el periplo que ha transcurrido desde que Scrates y Alcibades
escenificaron la seduccin del vivir filosficamente, es antes que eso dar vida a un pensamiento
que da cuenta de lo trgico y del horror que representa la potencia de lo ilimitado, pensamiento
que en nuestros das toma la forma de la muerte de Dios.

Bibliografa
Bataille, G., La experiencia interior. Seguido de Mtodo de meditacin y Post-scriptum 1953, Ed.
Taurus, Madrid, 1981, Trad. de Fernando Savater.
_________, Carta a X en Escritos sobre Hegel, Arena Libros, Madrid, 2005, Trad. de Isidro Herrera.

Derrida, J., De la economa restringida a la economa general (Un hegelianismo sin reserva)
en La escritura y la diferencia, Ed. Anthropos, Barcelona, 1989, Trad. de Patricio Pealver.
Foucault, M., Entretien avec Michel Foucault en Dits et crits II. 1976-1988, v. II, Ed. Gallimard,
Paris, 2001, pp., 860-914.
__________, Arqueologa del saber, Ed. S. XXI, Mxico, D.F., 2003.
__________, El orden del discurso, Ed. Tusquets, Barcelona, 2002, Trad, de Alberto Gonzlez
Troyano.
__________, Nietzsche, la genealoga, la historia, Ed. Pre-textos, Valencia, 2004, Trad. de Jos
Vzquez Prez.
__________, Prefacio a la transgresin en Entre filosofa y literatura. Obras esenciales vol. 1, Paids,
Barcelona, 1999, Trad. de Miguel Morey.
Nietzsche F., Genealoga de la moral, Alianza, Madrid, 2000.