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La crtica literaria es, en trminos de la ciencia

humanstica, una de las tres disciplinas de la ciencia


de la literatura, aquella que desempea una funcin
dominantemente aplicativa sobre los textos, a
diferencia de la teora literaria y la historia literaria, si
bien tambin existe una muy desarrollada teora de
la crtica, que epistemolgica y metodolgicamente
fundamenta o se propone la elaboracin de la crtica
directa o aplicada.1 La crtica literaria, que de manera
natural se relaciona con la retrica, la potica y en
general la teora literaria, consiste propiamente en el
ejercicio de anlisis y valoracin razonada de
la literatura o de una o varias obras literarias. Tambin
se entiende por crtica literaria en sentido divulgativo o
sobre todo periodstico la presentacin, discusin o
toma de partido acerca de una obra literaria en un
medio de comunicacin escrito, o tambin audiovisual.
La crtica literaria es una disciplina y una actividad
caractersticamente occidental, de origen griego,
ligada a lo que suele denominarse humanismo
filolgico y, por otra parte, a la antigua historiografa y
a la moderna filosofa del juicio. Se considera que la
crtica nace ya grande, de igual modo que esto se
entiende de la retrica o la potica en lo que se refiere

sobre todo a los tratados aristotlicos. Su principal


creador es Dionisio de Halicarnaso, ya un virtuoso,
entre otras cosas, del anlisis estilstico, y creador del
mtodo comparatista.2
La cultura del Renacimiento y del humanismo
renacentista dominantemente integr la crtica literaria
en el quehacer ms general e intenso de la filologa, o
bien de la retrica o las exgesis poetolgicas del
Quinientos y la crtica textual, nuevamente
desarrollada como medio de recuperacin del
patrimonio clsico antiguo.3 La evolucin manierista, y
sobre todo la gida del Barroco, signific una apertura
hacia frmulas polmicas y de debate, peculiarmente
en Espaa, que de algn modo anuncian
predisposiciones modernas.4 El siglo XVIII habra de
significar, por su parte, al margen del remanente
racionalista y neoclsico de la crtica concebida a
partir del pensamiento ilustrado dogmtico y su
binomio verdad/error, tanto la aparicin de la moderna
prensa peridica y sus nuevos y agitados avatares
crticos como el desarrollo de un pensamiento
verdaderamente innovador a manos de la Ilustracin y
el Idealismo alemanes, entendidos ambos en amplio
sentido y en correspondencia con la creacin de la

nuevahistoriografa y de la esttica como disciplina


autnoma.5