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Una pequea introduccin a Mario Bunge y qu leer de sus numerosos libros

Lunes 18 de mayo de 2009


por Ahmad Obiedat
ao7v@virginia.edu
(Nota del traductor: cuando se conoce versin en castellano de algn libro, se indicar su ttulo
en itlicas).
http://espaciobunge.blogspot.com/2009/05/una-pequena-introduccion-mario-bunge-y.html
Desde finales de los aos 50 del pasado siglo Mario Bunge emerge como una figura lder de lo
que denomino el proyecto humanista cientfico. Este proyecto tiene como objetivo repensar
radicalmente la estril solucin de Kant para combinar los frutos de la razn con la experiencia;
as Bunge llama a su nueva orientacin racio-empirismo. El humanismo cientfico es racional
sobre la base de una teorizacin consistente y rigurosa basada en la imaginacin; y es
experimental basado en pruebas y en la esencialidad de la materia y la vida social.
Nacido en Argentina en 1919, Mario Augusto Bunge se form como fsico terico. Ahora es
Profesor Frothingham de Lgica y Metafsica en la Universidad McGill de Montreal, donde se
incorpor en 1966 y donde se retirar en 2009. Se doctor a la edad de 33 aos en ciencias
fsico-matemticas en la Universidad Nacional de La Plata en 1952. De todas maneras, la Fsica
no es ms que un captulo de tantos en su vida enciclopdica y acadmica. Por ejemplo, cuando
era un adolescente sus primeros amores intelectuales fueron Hegel y el psicoanlisis.
Sin embargo, Bunge declar que su lectura de Bertrand Russell lo cur de su amor al
psicoanlisis, y su estudio de la lgica matemtica corrigi su antigua inclinacin hacia Hegel y
Marx. Esta nueva orientacin filosfica, dice Bunge, me empuj hacia la fsica, [] y continu
leyendo filosofa en paralelo.
Esta base y su poderoso entusiasmo le permiti escribir su monumental Treatise on Basic
Philosophy en nueve partes (NdT: Tratado de Filosofa, del que ya se publicaron dos tomos en
castellano por Editorial Gedisa), el cual es el primer proyecto moderno que sistematiza la
totalidad de la filosofa contempornea desde el sistema medioeval-aristotlico. Adems, sus
vastos estudios hicieron posible la produccin, entre muchos otros ttulos, de Philosophy of
Science (NdT: podemos ver esta obra como una edicin revisada de La investigacin
cientfica. Barcelona: Ediciones Ariel, 1969), Foundations of Physics, Philosophy of
Physics (Filosofa de la fsica. Barcelona: Ariel, 1978), Foundations of Biophilosophy
(Fundamentos de biofilosofa. Mxico-Buenos Aires: Siglo Veintiuno Editores, 2000. Coautor:
Martin Mahner), The Mind-Body-Problem (El problema mente-cerebro. Madrid: Tecnos,
1985), Finding Philosophy in Social Science (Buscar la filosofa en las ciencias sociales.
Mxico-Buenos Aires. Siglo Veintiuno Editores, 1999), Philosophy of Psychology (Filosofa
de la psicologa. Barcelona: Ariel, 1988. Coautor: Rubn Ardila), Political Philosophy, y su
Philosophical Dictionary (Diccionario de filosofa. Mxico-Buenos Aires: Siglo XXI
Editores, 2001.).
Esas brillantes contribuciones al conocimiento le valieron recibir diecisis doctorados honoris
causa y cuatro profesorados honorarios. As, no es una exageracin declarar que ninguna ciencia
del mundo real es extraa para Bunge, porque ha realizado trabajos serios en campos que van
desde la fsica hasta la filosofa, desde la lingstica hasta la lgica, desde la biologa hasta la
psicologa, y desde la sociologa hasta la ciencia poltica. El hilo unificador de su erudicin es
el avance constante y vigoroso del proyecto Iluminista, contrario a los movimientos culturales o
acadmicos que trabajan para socavarlo (Michael R.Matthews).

Tal extraordinario bagaje filosfico hace de Bunge un filsofo excepcional en todos los
aspectos; por esto su filosofa critica sistemticamente las mayores doctrinas actuales, como por
ejemplo el empirismo, el pragmatismo, el intuicionismo, la fenomenologa, el marxismo, la
hermenutica y el positivismo lgico. De hecho, Bunge mismo admite que su orientacin
filosfica proviene de un sistema de puntos de vista, que incluye el materialismo, el
escepticismo, el realismo, el cientificismo, el sistemismo y el humanismo.
Un breve esquema de la doctrina filosfica de Bunge cuidadosamente sintetizada puede verse en
su libro Social Science Under Debate, donde aboga por [1] una bsqueda objetiva de datos
relevantes, [2] una construccin rigurosa de teoras, [3] pruebas empricas, y una [filosofa] [4]
moralmente sensible y [5] socialmente responsable.
El primer principio, bsqueda objetiva de datos relevantes, se refiere a su defensa de toda la
vida de una ontologa naturalista que se esfuerce en explorar la realidad tan objetivamente como
sea posible. Esta posicin llega como resultado de su crtica al subjetivismo de Berkeley-HumeKant y al fenomenalismo, los cuales niegan la habilidad para conocer la realidad en s misma.
En particular, Bunge adopta la visin aristotlica que el mundo externo existe
independientemente de nuestra experiencia sensorial e ideacin y puede ser conocido, aunque
sea parcialmente.
El segundo principio, construccin rigurosa de teoras, se refiere continuar con la herencia de la
filosofa analtica conceptualizada en dos nociones: claridad lingstica y razonamiento
matemticamente preciso.
El tercer principio, pruebas empricas, se construye sobre la masiva acumulacin y ramificacin
de la ciencia natural y la tecnologa, donde las pruebas mensurables junto con su compatibilidad
con el cuerpo de conocimiento formal y fctico actual, definen el criterio para la aceptacin de
nuevas hiptesis.
El cuarto principio, sensibilidad moral, refleja su argumento por la existencia de valores bsicos
ms all de las culturas, y su postura acerca de los derechos y de los deberes universales del ser
humano.
Finalmente, la filosofa socialmente responsable revela su repugnancia hacia las polticas
conservadoras y neoliberales.
Esta abreviada presentacin pentagonal de la orientacin filosfica de Bunge es necesaria para
entender el horizonte general de su humanismo cientfico. Quizs no sea una simplificacin
decir que la orientacin de Bunge es la mayor clave de su xito y de la proliferacin de sus
trabajos. Se trata de una estrategia equilibrada y bien acabada que se beneficia de una gran
variedad de nuevos descubrimientos e ideas claras.
La cuestin estratgica es dnde empezar y qu leer de sus ms de 50 libros? Yo sugiero
aproximarse a este ocano de conocimiento de acuerdo a siete elecciones posibles: a)
sistemtica, b) introductoria, c) social, d) psicolgica, e) cientfico-filosfica, f) metafsica, y g)
muestreo comprensivo.
La eleccin sistemtica se concentra en el estudio del Tratado de Filosofa, aunque debe
aclararse que se trata de una tarea de lectura muy avanzada y especializada, en particular los
primeros cuatro volmenes.
El grupo de libros de introduccin es, por supuesto, una versin simplificada del pensamiento
de Bunge, aunque puede no satisfacer a los lectores ms avanzados y hambrientos
intelectualmente.

Para lectores de humanidades, los grupos social, psicolgico y metafsico contienen las lecturas
ms atrayentes, novedosas y ejercitantes para la mente.
El grupo de libros cientfico-filosfico es inspirador de cualquiera de los otros grupos porque la
ciencia y el mtodo cientfico estn siempre presentes; ms an, esta lista facilita encontrar
temas particulares de la filosofa de la ciencia.
Finalmente, el ltimo grupo pretende ser una muestra general de los otros seis grupos, de
manera tal de recolectar las investigaciones ms avanzadas de Bunge en el menor nmero de
libros posible.
Las siete posibles elecciones se detallan a continuacin:
El Tratado de Filosofa de Bunge se mantiene como su mayor logro. Est compuesto por un
quadrivium que el autor considera el ncleo de la filosofa contempornea: la semntica
(teoras del significado y la verdad), la ontologa (teoras generales sobre el mundo), la
epistemologa (teoras del conocimiento), y la tica (teoras sobre los valores y la accin recta).
Por aproximadamente dos dcadas, Bunge se dedic a escribir su obra magna con el objetivo de
investigar y sintetizar la filosofa contempornea en un nico y gran sistema que fuera
compatible con el avance del conocimiento humano moderno tanto cientfica como
filosficamente.
A - Treatise on Basic Philosophy, 8 volumes en 9 tomos:
Semantics
I: Sense and Reference. Dordrecht: Reidel, 1974.
II: Interpretation and Truth. Dordrecht: Reidel, 1974.
Ontology
III: The Furniture of the World. Dordrecht: Reidel, 1977.
IV: A World of Systems. Dordrecht: Reidel, 1979.
Epistemology and Methodology
V: Epistemology and Methodology I: Exploring the World. Dordrecht: Reidel, 1983.
VI: Epistemology and Methodology II: Understanding the World. Dordrecht: Reidel, 1983.
VII: Epistemology and Methodology III: philosophy of science and technology: Part I. Formal
and Physical Sciences. Dordrecht: Reidel, 1985. Part II. Life Science, Social Science and
Technology. Dordrecht: Reidel, 1985.
Axiology and Ethics
VIII: Ethics: the Good and the Right. Dordrecht: D. Reidel, 1989.
(NdT: ya se han publicado en castellano 2 de los 9 tomos, Tratado de filosofa, tomo I:
Semntica. Barcelona-Buenos Aires: Gedisa, 2008 y Tratado de filosofa, tomo II: Semntica.
Barcelona-Buenos Aires: Gedisa, 2008. Los dems tomos se publicarn prximamente).
Los 8 volmenes en 9 tomos estn actualmente disponibles en ingls en Springer-Verlag. Sin
embargo, algunos lectores podran abrumarse con la lectura de tan colosal trabajo. Entonces, los
libros del siguiente grupo le servirn como una introduccin muy simple a su pensamiento, en
particular el segundo libro. El tercer libro es avanzado, y tiene el formato de ensayos
seleccionados.
B Libros para una introduccin general

- Scientific Materialism. Dordrecht: Reidel, 1981.


- Philosophy in Crisis: The Need for Reconstruction. Amherst, NY: Prometheus Books, 2001.
(Crisis y reconstruccin de la filosofa. Gedisa Editorial, 2002).
- Scientific Realism: Selected Essays of Mario Bunge. Ed. Martin Mahner. Amherst, NY:
Prometheus Books, 2001.

Para los lectores que demandan trabajos ms especializados, los escritos de Bunge sobre
ciencias sociales y psicologa (posteriores al Tratado de Filosofa) son de la mayor relevancia
para los estudiantes de humanidades.
C- Ciencias Sociales y Poltica.
- Finding Philosophy in Social Science. New Haven, Conn: Yale University Press, 1996.
(Buscar la filosofa en las ciencias sociales. Siglo Veintiuno Editores, 1999).
- Social Science under Debate: A Philosophical Perspective. Toronto: University of Toronto
Press, 1998.
- The Sociology -Philosophy Connection. New Brunswick, NJ: Transaction Publishers, 1999.
(La relacin entre la sociologa y la filosofa. Madrid: Edaf, 2000)
- Vol. VIII: Ethics: the Good and the Right. Dordrecht: D. Reidel, 1989.
- Political Philosophy: Fact, Value, and Vision, New Brunswick, NJ: Transaction Publishers,
2008.

D- Scientific Psychology
- The Mind-Body Problem: A Psychobiological Approach. Oxford and New York: Pergamon,
1980. (El problema mente-cerebro. Madrid: Tecnos, 1985).
- Philosophy of Psychology. with Ruben Ardila. Berlin, Heidelberg: Springer-Verlag, 1987.
(Filosofa de la psicologa. Barcelona: Ariel, 1988. Coautor: Rubn Ardila).
Por supuesto, Bunge se encuentra en una posicin distinguida entre los pensadores actuales en
el campo de la filosofa de la ciencia, como puede verse en los siguientes libros, particularmente
en los dos primeros volmenes (NdT: existe versin castellana de estos dos en un solo volumen:
La investigacin cientfica. Barcelona: Ediciones Ariel, 1969).
E- Filosofa de la ciencia
- Scientific Research I: The Search for System. (Heidelberg- New York: Springer-Verlag, 1967,
1973). Rev. ed. Philosophy of Science: From Problem to Theory. Vol. 1 New Brunswick, NJ:
Transaction Publishers, 1998.
- Scientific Research II: The Search for Truth. (Heidelberg- New York: Springer-Verlag, 1967,
1973). Rev. ed. Philosophy of Science: From Explanation to Justification. Vol. 2 New
Brunswick, NJ: Transaction Publishers, 1998.
- Critical Approaches to Science and Philosophy. ed. Transaction Publishers, 1964. Reprint,

1998.
- Foundations of Biophilosophy. with Martin Mahner. Berlin, Heidelberg: Springer-Verlag,
1997. (Fundamentos de la biofilosofa. Mxico-Buenos Aires: Siglo Veintiuno Editores, 2000.
Coautor: Martin Mahner).
- Philosophy of Physics. Dordrecht: Reidel, 1973. (Filosofa de la fsica. Barcelona: Ariel,
1978).
- Method, Model and Matter. Dordrecht, Reidel, 1973.
- Foundations of Physics. Springer, 1967.
- The Myth of Simplicity. N.J.: Prentice-Hall, 1963.
- Intuition and Science. N.J.: Prentice-Hall, 1962. (Intuicin y ciencia. Buenos Aires: Editorial
Universitaria de Buenos Aires, 1964).
- Metascientific Queries. Charles C. Thomas, 1959. (La ciencia, su mtodo y su filosofa.
Buenos Aires: Siglo Veinte, 1960).
- Causality: The Place of the Causal Principle in Modern Science. (Cambridge, MA: Harvard
University Press, 1959. [Dover Reprint, 1979?], Rev. 4th ed., Causality and Modern Science.
New Brunswick, NJ: Transaction Publishers, 2008. (La causalidad. Buenos Aires: Editorial
Sudamericana, 1997).

Las nuevas reflexiones de Bunge sobre metafsica cientfica son tambin de una importancia
excepcional, y lo ubican en el gran linaje de los filsofos fundamentales y universalistas desde
Platn y Aristteles, hasta Descartes, Hume y Kant.
F- Ontologa Metafsica
- Chasing Reality: Strife over Realism. Toronto: University of Toronto Press, 2006. (A la caza
de la realidad. Gedisa Editorial, 2007).
- Emergence and Convergence: Qualitative Novelty and the Unity of Knowledge. Toronto:
University of Toronto Press, 2003. (Emergencia y convergencia. Barcelona: Gedisa, 2004).
Si yo acortara de forma inapropiada las seis listas de libros mencionados para incluir la menor
cantidad de los mismos que representen las investigaciones de Bunge, elegira los siguientes:
G- Muestreo comprensivo
- Philosophy in Crisis: The Need for Reconstruction. Amherst, NY: Prometheus Books, 2001.
(Crisis y reconstruccin de la filosofa. Gedisa Editorial, 2002).
- Social Science under Debate: A Philosophical Perspective. Toronto: University of Toronto
Press, 1998.
- Treatise on Basic Philosophy, VIII: Ethics: the Good and the Right. Dordrecht: D. Reidel,
1989.

- Chasing Reality: Strife over Realism. Toronto: University of Toronto Press, 2006. (A la caza
de la realidad. Gedisa Editorial, 2007).
- Philosophy of Science: From Problem to Theory. Vol. 1 New Brunswick, NJ: Transaction
Publishers, 1998.
- Philosophy of Science: From Explanation to Justification. Vol. 2 New Brunswick, NJ:
Transaction Publishers, 1998. (NdT: podemos ver estos dos ltimos tomos como una edicin
revisada de La investigacin cientfica. Barcelona: Ediciones Ariel, 1969).
Pero si alguien solo necesitara leer un solo tpico de Bunge (y no ms que uno), le
recomendara los siguientes dos volmenes del Treatise of Basic Philosophy:
V: Epistemology and Methodology I: Exploring the World. Dordrecht: Reidel, 1983.
VI: Epistemology and Methodology II: Understanding the World. Dordrecht: Reidel, 1983.
Tengo que sealar que el diccionario filosfico de Bunge ofrece una relacin precisa y bien
ordenada alfabticamente de cmo l ve el mundo de los conceptos filosficos. No es una
descripcin de los conceptos filosficos como han aparecido en la historia sino ms bien una
correccin y redefinicin de los conceptos filosficos fundamentales, es decir, un glosario de
Bungesmos.
- Philosophical Dictionary. 2d enlarged ed. Amherst, NY: Prometheus Books, 2003.
(Diccionario de filosofa. Mxico: Siglo XXI Editores, 2001).
Estudios sobre el pensamiento de Mario Bunge:
- Paul Weingartner and Georg Dorn (eds.), Studies on Mario Bunge's Treatise. AmsterdamAtlanta: Editions Rodopi, 1990.
- Joseph Agassi et al (eds.), Scientific Philosophy Today: Essays in Honor of Mario Bunge.
Reidel, 1982.
- Michael R. Matthews, "Mario Bunge: Physicist and Philosopher," Science & Education 12:
431-444, Kluwer Academic Publishers, 2003.
Estoy muy agradecido con el Profesor Martin Mahner y con el Dr. Michel Kary por las
correcciones y las sugerencias que ayudaron a mejorar el manuscrito original de este artculo.