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Esic Market Economics and Business Journal

Vol. 44, N. 3, Septiembre-Diciembre 2013, 205-209

Crtica de Libros
Pensar rpido. Pensar despacio
Daniel Kahneman
Editorial: Editorial Debate
ISBN-13: 978-84-8306-861-8
Copyright: 2012
666 pginas

Resumen
Este libro es la primera obra, dirigida al gran pblico, del psiclogo Daniel Kahneman,
que recibi el Premio Nobel de Economa, en 2002, por integrar, en las ciencias econmicas, descubrimientos de la psicologa relacionados con el juicio humano y con las
tomas de decisin en entornos de incertidumbre. Descubrimientos realizados con su
gran amigo Amos Tversky, fallecido en 1996. En l, Kahneman sintetiza los resultados
de las investigaciones realizadas por ambos.
Kahneman y Tversky partieron de la consideracin de que el objeto de estudio de la economa eran los econos y el de la psicologa los humanos, aportada por Richard Thaler
(pionero de la economa conductual), estudiante en el Departamento de Economa de la
Universidad de Rochester, a comienzos de la dcada de 1970. En esa poca, el economista Bruno Frey realiz un ensayo que discuta los supuestos psicolgicos de la teora
econmica, declarando El agente de la teora econmica es racional y egosta y sus gustos no cambian.
Para Kahneman, como psiclogo, es evidente que las personas no son ni totalmente
racionales, ni totalmente egostas y que sus gustos no son estables.
Los humanos, a diferencia de los econos, tienen un Sistema 1. Su visin del mundo se
halla limitada por la informacin de la que se dispone en un momento dado (WYSIATI) y no pueden ser tan lgicos como los econos, que son racionales, por definicin.
Daniel Kahneman y Amos Tversky han obtenido muchas pruebas de que los humanos
no lo pueden ser.
Pensar rpido, pensar despacio presenta la aportacin de Kahneman sobre el funcionamiento cerebral, dando relevancia a dos agentes mentales, a dos personajes ficticios,
que modelan cmo pensamos, denominados Sistema 1 (rpido, intuitivo y emocional) y
Sistema 2 (lento, deliberativo y lgico).
ISSN 0212-1867 / e-ISSN 1989-3558
ESIC Editorial, ESIC Business & Marketing School
http://www.esic.edu/esicmarket

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Kahneman y Tversky, pioneros con su investigacin sistemtica en el mbito de la economa conductual, han puesto de manifiesto la relevancia que en el juicio y en las tomas de
decisin de los humanos tienen diversas heursticas y falacias, as como diferentes sesgos.
Respecto a la contribucin de su aportacin, Kahneman concluye A menudo me siento abochornado cuando se cree y se dice que mi trabajo con Amos es una demostracin
de que las elecciones humanas son irracionales, cuando la verdad es que nuestra investigacin solamente demuestra que los humanos no estn bien descritos en el modelo de
agente racional (pgina 535).
Palabras clave: Ciencias econmicas, psicologa, juicio, toma de decisin, econos,
humanos, heursticas, falacias, sesgos.

Kahneman divide su extensa obra en 38 captulos, agrupados en cinco partes. En


la primera parte, Dos sistemas (captulos 1 al 9) y en la quinta parte, Dos yo
(captulos 35 al 38), presenta el contenido del libro con el planteamiento de un psicodrama con dos personajes (Sistema 1 y Sistema 2), destacando que el protagonista del libro es el automtico sistema 1 (pgina 35). Su objetivo es presentar
los mecanismos a travs de los que trabaja la mente. En su funcionamiento, la divisin de trabajo entre Sistema 1 y Sistema 2 es muy eficiente, lleva a minimizar el
esfuerzo y a optimizar la ejecucin. Los dos sistemas son considerados como agentes que actan dentro de la mente. Son dos personajes ficticios.
El Sistema 1 es impulsivo e intuitivo. Se centra en la evidencia existente (WYSIATI = What You See Is All There Is Lo que ves es (todo) lo que hay). El Sistema 2
es el yo consciente, racional, que tiene creencias, hace elecciones y decide qu pensar
y qu hacer. Tiene capacidad de razonamiento y es prudente. El control de la atencin es compartido por los dos sistemas. Entre las limitaciones de los dos sistemas se
encuentran que Sistema 1 es propenso a cometer sesgos, errores sistemticos en circunstancias especficas y que no puede ser desconectado y que Sistema 2 es perezoso, en algunas personas.
Partiendo de la premisa de que es ms fcil reconocer los errores de otros que
los nuestros (pgina 45), Kahneman considera que lo mejor que podemos hacer es
aprender a reconocer situaciones en las que los errores sean probables y esforzarnos
en evitar los importantes.
Con esta finalidad, en la segunda parte, Heursticas y sesgos (captulos 10 a
18), Kahneman realiza un anlisis detenido de los sesgos, de las soluciones incorrectas y errores sistemticos, que constituyen una violacin de reglas normativas. Desde una perspectiva diagnstica, Pensar rpido, pensar despacio, se centra en la identificacin y presentacin de errores de juicio, de sus sesgos, sus causas, sus efectos y
de lo que se puede hacer con ellos.
Centrndose en el hecho de cmo generamos opiniones intuitivas sobre asuntos
complejos, concluye que cuando no encontramos pronto una respuesta satisfactoria
a una pregunta difcil, encontramos una pregunta relacionada ms fcil y la respon-

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demos (mecanismo de sustitucin). La pregunta original nos pide una evaluacin que
intentamos hacer. La pregunta heurstica es la pregunta ms simple que respondemos
en su lugar. La heurstica es un procedimiento sencillo que nos ayuda a encontrar respuestas, a menudo imperfectas, a preguntas difciles. Recurre a reglas no normativas,
ms fciles de aprender y de recordar que las reglas normativas.
El libro presenta un anlisis de las principales heursticas y falacias, entre las que
se encuentran las siguientes: El ancla, la heurstica de la disponibilidad, la heurstica de la representatividad, la heurstica del afecto y la ley de los pequeos
nmeros.
El ancla se produce cuando las personas consideran un valor particular para una
cantidad desconocida, antes de estimar esa cantidad. La heurstica de la disponibilidad es el proceso de juzgar la frecuencia por la facilidad con que los ejemplos vienen
a la mente. Recurrimos a la informacin ms disponible, al establecer juicios y tomar
decisiones. Como otras heursticas del juicio, sustituye una pregunta por otra: Intentamos estimar la extensin de una categora o la frecuencia de un suceso, pero manifestamos la impresin de la facilidad con que nos vienen ejemplos a la mente. La sustitucin de preguntas produce inevitablemente errores sistemticos.
La heurstica de la representatividad posibilita evaluar el grado de pertenencia de
un elemento a una clase por el grado de representatividad de ese elemento respecto
a la clase, no teniendo en cuenta los datos de base, sino el parecido entre una situacin y otra. La heurstica del afecto es un caso de sustitucin en el que la respuesta
a una pregunta sencilla (Qu siento?) sirve de respuesta a otra ms difcil (Qu
pienso?).
La ley de los pequeos nmeros lleva a creer que la ley de los grandes nmeros
se aplica tambin a los pequeos. Es la tendencia a confiar en los nmeros, independientemente del tamao de la muestra de la que se han obtenido.
Por otro lado, Kahneman concede relevancia a la falacia, que se refiere a un fallo
en la aplicacin de una regla lgica, que es obviamente relevante. Entre otras, se producen falacias de conjuncin y falacias de planificacin. Se incurre en la falacia
de conjuncin cuando se vinculan dos eventos, resultando la conjuncin ms probable que uno de ellos, cuando se pregunta sobre su probabilidad de ocurrencia. La
falacia de planificacin se utiliza para describir planes y previsiones que se acercan
de manera poco realista a un escenario que representa el mejor de los casos y que
pueden mejorarse consultando estadsticas de casos similares.
Respecto a los sesgos, en la segunda parte del libro, Kahneman destaca el sesgo retrospectivo, que posibilita que una vez que sabemos lo que ha ocurrido realmente tendemos a modificar el recuerdo de la opinin previa a que ocurrieran los
hechos.
En la tercera parte, Exceso de confianza (captulos 19 a 24), en relacin con la
ilusin de entender, Kahneman presenta el efecto halo, el sesgo de la retrospeccin y el sesgo del resultado.
El efecto halo contribuye a la coherencia, dado que nos lleva a establecer
una correspondencia entre nuestro parecer sobre todas las cualidades de una per-

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sona y nuestro juicio relativo a un atributo particularmente significativo. El sesgo de la retrospeccin induce a los observadores a evaluar el carcter de una
decisin no por lo adecuado de la misma, sino segn sea bueno o malo el resultado. Cuanto peores son las consecuencias, tanto mayor es el sesgo de la retrospeccin. El sesgo del resultado lleva a los clientes a culpar a sus agentes, cuando
los resultados son malos, por no haber visto el aviso que tenan escrito delante.
Las acciones que al principio parecen prudentes, pueden parecer despus irresponsables o negligentes.
En relacin con la ilusin de validez, Kahneman presenta la ilusin de aptitud inversora y vinculado con la falacia de la planificacin, el sesgo optimista.
La ilusin de aptitud inversora es una ilusin de sagacidad, que lleva a compradores y vendedores a creer que saben ms sobre cul debera ser el precio de las
acciones que el propio mercado. Para Kahneman la falacia de la planificacin es
una de las manifestaciones de un sesgo optimista omnipresente. Dadas las consecuencias que tiene para nuestras decisiones, puede considerarse el ms destacable de
los sesgos cognitivos.
En la cuarta parte, Elecciones (captulos 25 a 34) Kahneman indica que, a
comienzo de la dcada de 1970, su inters se centr en la toma de decisiones,
mbito en el que Amos Tversky era un gran experto. Su tema de estudio sera el de
las actitudes de los humanos ante opciones arriesgadas, tratando de responder a la
pregunta qu reglas rigen las elecciones entre distintos juegos simples y entre juegos
y cosas seguras?. Los juegos simples son para los estudiosos de la decisin lo que la
mosca de la fruta para los genetistas.
Kahneman y Tversky, como psiclogos, se propusieron entender cmo los humanos hacen realmente elecciones arriesgadas, sin presuponer nada sobre su racionalidad. En 1975, cinco aos despus del inicio de su estudio de los juegos, elaboraron
un ensayo titulado Prospect Theory: An analysis of decisin under risk, publicado en la revista Econometrica. En l presentaban su Teora de las Perspectivas, que
segua el patrn de la Teora de La Utilidad, siendo su objetivo documentar y explicar las sistemticas vulneraciones de los axiomas de la racionalidad en las elecciones
en juegos (problemas sencillos de decisin)
Cuando Kahneman y Tversky comenzaron sus investigaciones, a comienzos de la
dcada de 1970, la Teora de la Utilidad Esperada era el fundamento del modelo de
agente racional, no concebido como un modelo psicolgico. Se centraba en una lgica de eleccin basada en las reglas elementales (axiomas) de la racionalidad. La Teora de las Perspectivas es ms compleja que la Teora de la Utilidad. Entre los aspectos importantes que aporta se encuentran:
1.- La integracin de aspectos cognitivos que desempean una funcin esencial en
las evaluaciones de resultados en las finanzas y son comunes a muchos procesos
automticos de la percepcin, el juicio y la emocin. Entre ellos, el hecho de que la
evaluacin es relativa a un punto de referencia neutral que en ocasiones viene a su
vez referido a un nivel de adaptacin. Relevante es que el principio de disminu-

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cin de la sensibilidad es aplicable tanto a dimensiones sensoriales, como a la evaluacin de los cambios en nuestro patrimonio, as como el hecho de que los humanos sienten aversin a la prdida, pesando ms las prdidas que las ganancias.
2.- Integracin del componente emocional (temor, esperanza,). Los humanos
actan movidos por el impacto emocional inmediato de las ganancias y de las prdidas, sin pensar en perspectivas a largo plazo de riqueza y utilidad global.
Entre otros aspectos, la Teora de las Perspectivas difiere de la Teora de la Utilidad en la relacin que sugiere entre probabilidad y valor decisorio. En la segunda,
valores decisorios y probabilidades son lo mismo. En la Teora de las Perspectivas,
las variaciones de probabilidad tienen menos efecto sobre los valores decisorios. En
ambas teoras, los valores decisorios dependen solo de la probabilidad, no del resultado.
En conclusin, Kahneman presenta un libro de divulgacin sobre el funcionamiento del cerebro en el juicio y en las tomas de decisin de los humanos, cuya lectura puede ser de inters para especialistas en ciencias econmicas, para psiclogos,
para psicofisilogos, para especialistas en neuroeconoma, en neuromarketing y en
marketing.

Revisado por:
Isaac Garrido, Ph. D.
Director del Departamento de Psicologa Bsica (Procesos Bsicos).
Facultad de Psicologa, Universidad Complutense de Madrid.