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Mauricio Crdenas: investigado

por partida doble


Este jueves, en cuestin de horas, el ministro de Hacienda recibi dos malas noticias.
Mientras la Fiscala le abra investigacin preliminar por la venta de Isagn, la
Procuradura haca lo propio pero por el escndalo de Reficar.

LainvestigacindelaFiscalasedesprendedeladenunciadePabloBustos,delaReddeVeedurasCiudadanas.Foto:Archivoparticular

Mauricio Crdenas Santamara (Medelln, 1962) ha sido un reconocido economista


al que lo ha acompaado la buena fortuna. Tena solo 31 aos cuando inici su
carrera en el sector pblico, en 1993. De ser viceministro de Industria y Comercio,

pas a ser ministro de Desarrollo Econmico en el Gobierno de Csar Gaviria. En el


de Andrs Pastrana fue ministro de Transporte, director de Planeacin Nacional, y
desde el 2012 es el ministro de Hacienda del presidente Juan Manuel Santos,
despus de haber ocupado tambin la cartera de Minas y energa. Ha desempeado
cuatro carteras con tres presidentes.
Su trayectoria, junto con su vena poltica y su pertenencia a una influyente dinasta
familiar, lo ha ido perfilando como un dirigente de talla presidencial. Por lo menos
sus copartidarios, los conservadores, todava le ponen velas a su fotografa para que
en algn momento sea su candidato.
Esa estrella que ha rodeado la carrera pblica de Crdenas le ha servido, incluso,
para salir inclume de varios escandalos. Entre 1998 y 1999, como ministro de
Transporte, tuvo que ponerle el pecho al caso Dragacol. El ministerio a su cargo
pag entonces cerca de 1,2 billones de pesos por la draga Josefina cuando dicha
maquinaria estaba supuestamente embargada, pero en realidad estaba siendo
operada para realizar otro contrato en Cartagena de Indias.
Su operadora, la firma Dragacol, no cumpli con los contratos para la ejecucin de
dragados en el canal de acceso al puerto de Barranquilla, al ro Magdalena y al
canal de acceso del puerto de Buenaventura. El episodio desat uno de los mayores
escndalos en el pas. Crdenas fue investigado, tambin exonerado.
Tras el gobierno Pastrana, Crdenas fue director de Fedesarrollo (2003-2008),
miembro de la junta directiva de Ecopetrol y presidente de Asociacin de Economa
de Amrica Latina y el Caribe (2008-2009). Su regreso al Gobierno fue de la mano
del presidente Santos, primero como ministro de Minas, en el 2011, y luego en la
cartera de Hacienda, en la que est inamovible desde el 2012.
Crdenas ha aumentado su perfil poltico gracias al poder que da el manejo de la
chequera del presupuesto pblico. Los congresistas no paran de buscar una cita en
su despacho, para conseguir apoyo financiero para proyectos en sus regiones, y
todos los dems ministerios necesitan su visto bueno para desarrollar sus planes.
Su relevancia ha sido tal que hasta el propio presidente Santos lo nombr
temporalmente ministro de Presidencia cuando renunci Nstor Humberto
Martnez, por encima de otros ministros.
Pero Crdenas, tambin, ha tenido que pagar un costo poltico por el asumir
responsabilidades propias del ministerio de Hacienda: decir que no, cuando no hay
plata; liderar recortes de gastos y proponer ms impuestos. Con la cada en los
precios del petrleo, la devaluacin, y la tarjeta amarilla que le acaba de sacar la
calificadora Santadard y Poors, los vientos de la suerte que soplaron con fuerza a
favor del minhacienda en 2015, cambiaron de rumbo a comienzos del 2016.
Pese a ello, Crdenas conserva el reconocimiento de sectores acadmicos y
especializados por la solvencia de sus conocimientos. Un escollera, Rudolf Holmes,
lo calific una vez como el mejor macroeconomista del pas. Este ao fue elegido

por la revista Amrica Economa Inteligente, como el mejor ministro de Finanzas


de Amrica Latina de 2015. La publicacin destac que el ministro colombiano
cerr el ao pasado con otras distinciones tan importantes como presidente de
asambleas de 2016 del Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional y el
mejor ministro en su campo por Euromoney.
Es probable que Crdenas est acostumbrado a recibir buenas noticias. Pero este
jueves las malas parecieron llegarle juntas. Por un lado, la Fiscala le abri
investigacin preliminar por el caso de la venta de Isagen, que para el ministro fue
un gran negocio para la Nacin. Y an mientras digera esta noticia, la
Procuradura tambin anunci una indagacin disciplinaria en su contra, esta vez,
por el escndalo de Reficar.
La investigacin de la Fiscala se desprende de la denuncia de Pablo Bustos, de la
Red de Veeduras Ciudadanas, quien cree que en el proceso de subasta de la venta
de Isagn se habra presentado una serie de irregularidades, puesto que solo se
llev a cabo con un nico oferente, en este caso la canadiense Brookfield.
La investigacin que se abri, est rotulada con la noticia criminal nmero
110016000102201600036, fue asignada al fiscal delegado ante la Corte Suprema,
Fabin Mauricio Montenegro.
Y cuando apenas se conoca esta informacin, Semana.com revel la investigacin
disciplinaria que la Procuradura abri en contra del ministro de Crdenas. El caso
tiene que ver con losescandalosos sobrecostos por la ampliacin y remodelacin de
la Refinera de Cartagena (Reficar), que tiene tambin contra las cuerdas a toda la
junta directiva de Ecopetrol y a varios de sus ms altos funcionarios.
Las razones para la apertura de esta investigacin son la presunta omisin en la
vigilancia de la forma en que se vena adelantando el proyecto de la refinera y el
modo en que la firma CB&I peda miles de millones de dlares de anticipos a la
estatal petrolera.
La Procuradura explic que el presupuesto destinado a la ampliacin de la
refinera, a cargo de Glencore, fue fijado inicialmente en 3.700 millones de dlares
y que solo un ao ms adelante se increment a 5.148 millones. El desfase fue de
tal magnitud que, a septiembre del 2015, el valor de la obra se tas en 7.569
millones de dlares.
Crdenas sabe que el precio de ser funcionario pblico es terminar empapelado.
Pero la doble noticia que le lleg de las instancias jurdicas, sumada a las que
vienen desde el exterior sobre los precios del petrleo, la fortaleza del dlar y la
cada de las exportaciones, definitivamente lo tienen pensando, por ahora, en el
refrn segn el cual "todo tiempo pasado fue mejor.