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Amrico Vespucio, en cuyo homenaje nuestro continente se llama Amrica,

fue un comerciante y cosmgrafo florentino, naturalizado castellano en 1505.


Amrico particip en al menos dos viajes de exploracin al Nuevo Mundo. En
1508 fue Piloto Mayor de la Casa de Contratacin de Sevilla; pero su fama
universal se debe a dos obras publicadas bajo su nombre entre 1503 y 1505: el
Mundus Novus y la Carta a Soderini, las que le atribuyen un papel de
protagonista en el descubrimiento de Amrica y su identificacin como un
nuevo continente. Por esta razn, el cartgrafo Martn Waldseemller en su
planisferio mural de 1507 Universalis Cosmographia, acu el nombre de
"Amrica" en honor de Vespucio como designacin para el Nuevo Mundo. De
modo consistente, Vespucio fue probablemente el primer europeo en proponer
que esas tierras eran en realidad un continente nuevo y no parte de Asia como
pens Cristbal Coln. No obstante, el relato a menudo fantasioso y
contradictorio de sus viajes lo han ubicado como una de las figuras ms
controvertidas de la era de los descubrimientos.
A partir del equvoco histrico de Waldseemller (Olortegui, 2013) 1 el gegrafo
Mathias Ringmann, quien tambin se haca llamar Philesius Vogesigena y era
un afamado impresor alemn, junto con otros eruditos public durante el
mismo ao 1507 el tratado: Cosmographiae Introductio (Introduccin a la
Cosmografa)
en
el que llamaron tambin Amrica
a las tierras
descubiertas por mandato real del reino de Castilla.
Cosmographiae Introductio, fue redactado por
Ringmann y otros para
acompaar al planisferio mural Universalis Cosmographia, del cartgrafo
alemn Waldseemller. El planisferio, tambin por primera vez, mostraba a
Amrica rodeada de agua y perfectamente diferenciada de Asia, con banderas
castellanas y leyendas que indicaban que aquellas tierras haban sido
descubiertas per mandatum regis Castelle. El Universalis Consmographia
llamaba al nuevo continente, Amrica, en honor a Amrico Vespucio a quien,
tanto esta obra como en el mapa, atribuan el descubrimiento.
Gracias al desarrollo de la imprenta, las denominaciones del cartgrafo
Waldseemller se divulgaron rpidamente en los crculos cientficos de Europa.
En 1538, refirindose a las islas y toda la masa continental del hemisferio
occidental, el gegrafo flamenco Gerardus Mercator
tambin us la
denominacin Amrica en un mapa cartogrfico del mundo.
Este gigantesco equvoco, aceptado ahora universalmente, ocurri quiz
porque ni Espaa ni Gran Bretaa, enfrascadas en una rivalidad permanente,
se interesaron en dar una denominacin comn a sus nuevas posesiones y las
llamaron, segn el sistema jurdico espaol: Reinos castellanos de Indias
y segn el de Inglaterra como Indias Occidentales.

Antes, en 1503, en Estrasburgo, una de las dos ciudades de gran expansin de


la imprenta junto con Basilea, Ringmann haba trabajado como corrector y se
haba encargado de la edicin de una carta de varias pginas, conocida como
Mundus Novus , redactada por Amrico Vespuccio y en la cual, el navegante
daba cuenta de su tercer viaje al Nuevo Mundo, entre 1501 y 1502, a Lorenzo
di Pier Francesco di Medici.
En 1505, Ringmann public en el taller de Mathias Hupfuff la traduccin al
latn de carta de Vespuccio, con el ttulo de De Ora Antarctica, precedindola
por un breve poema de 22 versos de su autora.

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