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En el presente artculo se identificarn en El Inmortal de Borges, elementos de la

literatura fantstica, lejos de la discusin sobre si la misma es un gnero o si lo que hay que
buscar es lo fantstico; lo importante ser lo fantstico literario.

Para Todorov, elemento vital de la literatura fantstica es la vacilacin (1982: 35): Hay
un fenmeno extrao que puede ser explicado de dos maneras, por tipos de causas naturales
y sobrenaturales. La posibilidad de vacilar entre ambas crea el efecto fantstico,
distinguindolo del efecto de lo extrao o lo maravilloso. Lo fantstico no tiene
explicacin racional y su ambigedad hace vacilar al lector.

Para Barrenechea lo fantstico presenta en forma de problema hechos a-normales, anaturales o irreales, en contraste con hechos reales, normales o naturales, en donde se
ponen el centro de inters en la violacin del orden terreno, natural o lgico y por lo tanto
en la confrontacin de uno y otro orden dentro del texto, en forma explcita o implcita
(1978, s.p.); cuando dicho contraste no plantea problema hablaramos de lo maravilloso, y
lo no a-normal quedara reservado para lo posible.

Bellemin-Nol habla de la inefabilidad de lo fantstico: en la medida en que lo imposible es


indescriptible, el autor fantstico debe obligarlas [a las palabras]a producir un an no
dicho, a designar un indesignable (Roas, 2001: p. 111). Para Roas: El fenmeno
fantstico, imposible de explicar mediante la razn, supera los lmites del lenguaje: es por
definicin indescriptible porque es impensable (2001: p. 27)

Bellemin-Nol, propone que lo fantstico est estructurado como el fantasma,


entendiendo lo fantasmagrico como los miedos que subsisten al trauma, que se esconden
en los recuerdos y, reprimidos se convierten en fobias y terror. (Roas, 2001: p.108)
Borges habla de la causalidad mgica, para diferenciarla de la cientfica. (Rodrguez
Monegal, 1976: p.181). Lo fantstico deriva de una fuerza misteriosa, desconocida,
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sobrenatural o identificable con una proyeccin metafsica, que sustituye la causalidad


emprica caracterstica de la narracin realista. (Lpez, 2009: p.122). Son entonces
caractersticas de esta literatura: (a) La obra de arte dentro de la misma obra; (b) la
contaminacin de la realidad por el sueo; (c) el viaje en el tiempo; (d) el doble. (Rodrguez
Monegal, 1976: p. 186)
En El Inmortal:
(a) Obra de arte dentro de la misma obra:
La narracin empieza con un hipotexto de un narrador-investigador que ha encontrado un
manuscrito dentro de la Iliada de Pope que ha sido ofrecido a la princesa de Licinge por
Joseph Cartophilus. As est el relato del manuscrito dentro del relato primigenio. La
narracin termina con un texto final del mismo narrador, para encapsular un relato dentro
del cuento.

(b) La contaminacin de la realidad por el sueo:


En el manuscrito, leemos un itinerario dirigido por un objetivo irracional encontrar el ro
de la inmortalidad - que parece extrado de un sueo:
Atravesamos el pas de los trogloditas, que devoran serpientes y carecen del comercio de la palabra; el
de los garamantes, que tienen mujeres en comn y se nutren de Leones; el de los augilas, que slo
veneran el Trtaro. Fatigamos otros desiertos, donde es negra la arena (). (p.2)

O es explcitamente extrado de un sueo:


Insoportablemente so con un exiguo y ntido laberinto: en el centro haba un cntaro; mis manos casi
lo tocaban, mis ojos lo vean, pero tan intrincadas y perplejas eran las curvas que yo saba que iba a
morir antes de alcanzarlo. (p.2)

So que un ro de Tesalia (a cuyas aguas yo haba restituido un pez de oro) vena a rescatarme; sobre
la roja arena y la negra piedra yo lo oa acercarse; la frescura del aire y el rumor atareado de la lluvia me
despertaron. (p.5)

(c). El viaje en el tiempo:


El tiempo en el relato encapsulado es circular: nos transportamos de una poca a otra para
fundirnos en un nico personaje, que adems as lo reconoce:
Ms razonable me parece la rueda de ciertas religiones del Indostn; en esa rueda, que no tiene
principio ni fin, cada vida es efecto de la anterior y engendra la siguiente, pero ninguna determina el
conjunto. (p.6)

El periplo de Rufo-Homero-Cartaphilus, da cuenta de esto: Ciudad de los inmortalesStamford-Bulaq-Samarcanda-Bikanir-Bohemia-Kolozsvr-Leipzig-Aberdeen y Eritrea, en


donde encontrara el ro de la mortalidad.
El tratamiento irracional del tiempo es elemento clave en la obra borgiana:
Pens en un mundo sin memoria, sin tiempo, consider la posibilidad de un lenguaje que ignorara los
sustantivos, un lenguaje de verbos impersonales o de indeclinables eptetos. As fueron muriendo los
das y con los das los aos, pero algo parecido a la felicidad ocurri una maana. (p.5)

Este concepto del tiempo est conectado con las creencias de la compensacin en el ms
all, la cual tradicionalmente depende de la conducta del ms ac. El cuento es una
transgresin al concepto tradicional de tiempo-compensacin:
Por sus pasadas o futuras virtudes, todo hombre es acreedor a toda bondad, pero tambin a toda
traicin, por sus infamias del pasado o del porvenir. Pero para los inmortales existe es un perfecto
equilibrio porque si se vive para siempre, no hay que hacer el menor esfuerzo por esperar una mejor
vida en el ms all... Encarados as, todos nuestros actos son justos, pero tambin son indiferentes. No
hay mritos morales o intelectuales (p.6)

(c) El doble:
El narrador-investigador intuye la superposicin de personajes: La historia que he narrado
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parece irreal, porque en ella se mezclan los sucesos de dos hombres distintos (p.7). Y el
mismo protagonista describe esta dualidad de universos en la dupleta Argos-Homero:
Pens que Argos [Homero] y yo participbamos de universos distintos; pens que nuestras
percepciones eran iguales, pero que Argos las combinaba de otra manera y construa con ellas otros
objetos; pens que acaso no haba objetos para l, sino un vertiginoso y continuo juego de impresiones
brevsimas (p.5)

Con broche de oro cierra el relato al decir:


No es extrao que el tiempo haya confundido las [palabras] que alguna vez me representaron con las
que fueron smbolos de la suerte de quien me acompa tantos siglos. Yo he sido Homero; en breve,
ser Nadie, como Ulises; en breve, ser todos: estar muerto (p.8)

Y en la postdata de 1950 del narrador-investigador:


A mi entender, la conclusin es inadmisible. Cuando se acerca el fin, escribi Cartaphilus, ya no
quedan imgenes del recuerdo; slo quedan palabras. Palabras, palabras desplazadas y mutiladas,
palabras de otros, fue la pobre limosna que le dejaron las horas y los siglos. (p.8)

Aqu se observa hasta un triple: Joseph Cartaphilus es Rufo-Homero y sus recuerdos


hechos palabras (las fechas lo confirman: quien bebi del ro de la mortalidad lo hizo en
1921 y la muerte de Carthapilus fue en 1929).

(d) Transgresin de la realidad a travs de lo sobrenatural:


Todo el cuento es una transgresin a las leyes naturales. Lo resume Rufo:
Todo me fue dilucidado aquel da. Los trogloditas eran los Inmortales; el riacho de aguas arenosas, el
Ro que buscaba el jinete. En cuanto a la ciudad cuyo nombre se haba dilatado hasta el Ganges, nueve
siglos hara que los Inmortales la haban asolado. Con las reliquias de su ruina erigieron, en el mismo
lugar, la desatinada ciudad que yo recorr Aquella fundacinmarca una etapa en que, juzgando que
toda empresa es vana, determinaron vivir en el pensamiento (p.5)

Lo sobrenatural subvierte la realidad con el descubrimiento de Homero: Argos balbuce


estas palabras Le pregunt qu saba de la Odisea. .Muy poco, dijo Ya habrn
pasado mil cien aos desde que la invent (p.5). Y al final, es tan sobrenatural descubrir el
rio de la inmortalidad, como el ro que la borra:

Existe un ro cuyas aguas dan la inmortalidad; en alguna regin habr otro ro cuyas aguas la borren.
Nos propusimos descubrir ese ro En las afueras vi un caudal de agua clara; la prob, movido por la
costumbre. Al repechar el margen, un rbol espinoso me lacer el dorso de la mano. El inusitado dolor
me pareci muy vivo. Incrdulo, silencioso y feliz, contempl la preciosa formacin de una lenta gota de
sangre. De nuevo soy mortal. (p.6)

(e) El terror, lo fantasmagrico:

La rudeza del destino en el manuscrito lo hace traumtico hasta llegar al terror:


Algunos temerarios durmieron con la cara expuesta a la Luna; la fiebre los ardi; en el agua
depravada de las cisternas, otros bebieron la locura y la muerte No s cuntos das y noches rodaron
sobre m. Doloroso, incapaz de recuperar el abrigo de las cavernas, desnudo en la ignorada arena, dej
que la Luna y el Sol jugaran con mi aciago destino (p.2)

Cuando llega ante los muros de la Ciudad de los Inmortales, lo detiene una especie de
horror sagrado (p.3) y a la impresin de enorme antigedad se agregaron otras: la de lo
interminable, la de lo atroz, la de los complejamente insensato. Yo haba cruzado un
laberinto, pero la ntida Ciudad de los Inmortales me atemoriz y repugn (p.4)
La crudeza del viaje en el tiempo hace que se vuelva olvido, que deviene del terror que
quiere ser olvidado.
No recuerdo las etapas de mi regreso, entre los polvorientos y hmedos hipogeos. nicamente s que
no me abandonaba el temor de que, al salir del ltimo laberinto, me rodeara otra vez la nefanda Ciudad
de los Inmortales. Nada ms puedo recordar. Ese olvido, ahora insuperable, fue quiz voluntario; quiz
las circunstancias de mi evasin fueron tan ingratas que, en algn da no menos olvidado tambin, he

jurado olvidarlas.

(f) La inefabilidad:
Lo desconcertante es indescriptible. As lo describe Rufo:
Esta Ciudad (pens) es tan horrible No quiero describirla; un caos de palabras heterogneas, un
cuerpo de tigre o de toro, en el que pulularan monstruosamente, conjugados y odindose, dientes,
rganos y cabezas, pueden (tal vez) ser imgenes aproximativas) (p.4)

En conclusin, la perfeccin de los elementos en la potica narrativa de El Inmortal, lo


hace uno de los mejores ejemplos de lo literario fantstico: Fcilmente aceptamos la
realidad, acaso porque intuimos que nada es real. (p.5)

BIBLIOGRAFIA:

Ana Mara Barrenechea, Ensayo de una tipologa de la literatura fantstica (A propsito


dela literatura hispanoamericana), Textos hispanoamericanos. De Sarmiento a Sarduy,
Editorial Monte vila, Caracas, 1978, pg. 90. La primera publicacin se hizo en Revista
Iberoamericana, vol. XXXVIII , nm. 80, julio-septiembre 1972.
Roas David (com), Teoras de lo fantstico, Arco/Libros S.L. Madrid, 2001, recuperado el 9
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Borges, Jorge Luis. "El inmortal.", Apocatastasis.com:Literatura y Contenidos
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Escud
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http://www.ciudadseva.com/textos/teoria/hist/teoria_de_la_literatura_fantastica.htm# .

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Lpez Martn, Lola, Formacin y desarrollo del cuento fantstico hispanoamericano en el


siglo XIX, Facultad de Filosofa y Letras-Filologa Espaola, Universidad Autnoma de
Madrid, Doctorado Literatura Espaola e Hispanoamericana, Madrid 2009.
Monegal Rodrguez, Emir, "Borges: una teora de la literatura fantstica." Revista
Iberoamericana 42.95 (1976): 177-189.
Todorov, Tzvetan Definicin de lo fantstico, Introduccin a la literatura fantstica,
Ediciones Buenos Aires, Barcelona, 1982.