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Biografa

Gabriela Mistral fue una de las poetas ms notables de la literatura


chilena e hispanoamericana. Se le considera una de las principales referentes
de la poesa femenina universal y por su obra obtuvo en 1945 el primer Premio
Nobel de Literatura para un autor latinoamericano.
Naci el 7 de Abril de 1889 en Vicua, ciudad nortina situada en el clido
Valle del Elqui, "entre treinta cerros" como ella misma gustaba de recordar. Fue
bautizada como Lucila de Mara Godoy Alcayaga, segn consta en los registros
parroquiales de su ciudad natal. Su familia era de origen modesto. Sus padres
fueron un profesor, Juan Jernimo Godoy Villanueva, y una modista, Petronila
Alcayaga Rojas.
La influencia de su hermana result determinante en su decisin de
dedicarse a la enseanza, promoviendo un pensamiento pedaggico centrado
en el desarrollo y la proteccin de los nios. Su carrera docente fue sumamente
precoz. Empinando los 15 aos de edad, en 1904, ya haba sido nombrada
ayudante en la Escuela de La Compaa Baja, y en 1908 se desempe como
maestra en la localidad de La Cantera. Su ingreso a la Escuela Normal de
Preceptoras de La Serena se vio frustrado debido a la resistencia que
despertaron algunos poemas suyos en crculos conservadores locales, que los
calificaron como "paganos" y "socialistas".
En 1910 se traslad a Santiago, donde trabaj en la Escuela de Barranca
y aprob los exmenes especiales en la Escuela Normal de Preceptores. A partir
de ese momento empez a trabajar en distintas escuelas alrededor del pas,
como las de las ciudades de Traigun, Punta Arenas, Antofagasta y Temuco. En
esta ltima conoci al joven Neftal Reyes Basoalto (Pablo Neruda), a quien
introdujo en la literatura rusa.
Los progresos en la profesin docente corrieron paralelos al desarrollo de
su produccin potica. La prensa regional de La Serena (El Coquimbo), Ovalle y
en Vicua (La Voz del Elqui) difundi sus primeros escritos, entre los cuales se
cuentan "El perdn de una vctima", "La muerte del poeta", "Las lgrimas de la
hurfana", "Amor imposible" y "Horas sombras", publicados entre agosto de
1904 y septiembre de 1910.
En 1908 sus trabajos fueron objeto de un primer estudio por parte de Luis
Carlos Soto Ayala, quien recopil en el volumen Literatura Coquimbana prosas
como "Ensoaciones", "Junto al Mar" y "Carta ntima". Durante su residencia en
Coquimbito, Los Andes, compuso los famosos "Sonetos de la Muerte", obra por
la que obtuvo en septiembre de 1914 la ms alta distincin en los Juegos
Florales de ese ao. Las lecturas que en ese entonces fascinaban a la autora
incluan a Montaigne, Amado Nervo, Lugones, Tagoe, Tolstoi, Mximo Gorki,
Dostoievski, Rubn Daro y Jose Mara Vargas Vila.
En junio de 1922 viaj a Mxico invitada por el Ministro de Educacin
mexicano, el poeta Jos Vasconcelos, con el fin de colaborar en la reforma
educacional y la creacin de bibliotecas populares en ese pas. Fue tambin en
este ao que apareci en New York Desolacin bajo el alero del Instituto de Las
Espaas, dirigido por el crtico literario espaol Federico de Ons. A partir de
esta publicacin Gabriela Mistral adquiri reconocimiento y prestigio
internacional siendo considerada como una de las mayores promesas de la
literatura latinoamericana. Tambin marca el inicio de una serie de
publicaciones de la poetisa nacional en tierras extranjeras. En Mxico se

edita Lecturas para Mujeres en 1923 y un ao ms tarde en Espaa se


publica Ternura.
Durante la dcada de 1930 Gabriela Mistral dict numerosas conferencias
y clases en Estados Unidos, Centro Amrica y Europa. En 1932 inici su carrera
consular en Gnova, Italia, pero que finalmente no logr ejercer al declararse
abiertamente en oposicin al fascismo. Hacia 1938 retorn a Amrica Latina
coronando este regres con la publicacin de Tala, libro editado en Buenos Aires
a instancia de su amiga Victoria Ocampo. Posteriormente regres a Estados
Unidos con el respaldo de la Unin Panamericana.
A finales de la dcada de 1930 crculos literarios de distintos pases
comenzaron a promover a Gabriela Mistral para el Premio Nobel de Literatura. El
Presidente Pedro Aguirre Cerda y la escritora ecuatoriana Adelaida Velasco
Galds se mostraron interesados en respaldar su candidatura a travs de la
traduccin de sus obras.
En el mbito de su vida ntima, la poetisa vivi trgicos episodios. En
1942, mientras viva en la ciudad de Petrpolis, Brasil, fue impactada por el
suicidio de dos de sus amigos, Stefan Zweig y su esposa, ambos judos que
haban huido de la persecucin nazi. Un ao ms tarde, en 1943, recibi un
golpe an ms doloroso, cuando su sobrino Juan Miguel, a quien apodaba con
cario maternal "Yin Yin", tambin decidi quitarse la vida. Convertida en una
figura pblica, sus relaciones personales despertaron una curiosidad que an no
se extingue, particularmente en lo que concierne al vnculo con sus
asistentes Laura Rodig y Doris Dana.
En 1945 la Acadmica Sueca galardon finalmente a Gabriela Mistral con
el Premio Nobel de Literatura, premio que recibi el 10 de diciembre de aquel
ao. Aos despus de este reconocimiento de carcter universal en Chile se le
otorg el Premio Nacional de Literatura en 1951. Galardn que viene coronado a
nivel nacional en 1954 con Lagar, que corresponde al primer libro de toda su
produccin publicado en Chile antes que en el extranjero
El 10 de enero de 1957, luego de padecer y luchar largamente con un
cncer al pncreas, Gabriela Mistral falleci en el Hospital de Hemsptead, en
Nueva York. De manera pstuma aparecieron libros que reunieron parte de sus
prosas, rondas, cantos, oraciones y poemas, como Motivos de San Francisco en
1965, Poema de Chile en 1967 y Lagar II, entre otros. El Archivo del Escritor de
la Biblioteca Nacional de Chile conserva actualmente el ms importante fondo
documental dedicado a su legado, compuesto por 563 piezas, que incluyen
manuscritos, epistolarios, fotografas y otros documentos privados.

Obras
-

Desolacin, Nueva York, 1922


Lecturas para mujeres. Destinadas a la enseanza del lenguaje, con
prlogo de Palma Guilln; Secretara de Educacin de Mxico,
Departamento Editorial, Mxico, 1923
Ternura. Canciones de nios: rondas, canciones de la tierra, estaciones,
religiosas, otras canciones de cuna, Saturnino Callejas, Madrid, 1924
Nubes blancas: poesas, y La oracin de la maestra, B. Bauza, Barcelona,
1930
Tala, Buenos Aires, 1938
Antologa, seleccin de la autora; Santiago, 1941
Los sonetos de la muerte y otros poemas elegacos, Santiago, 1952
Lagar, Santiago, 1954
Recados, contando a Chile, Santiago, 1957

Ediciones pstumas:
- Desolacin, Ternura, Tala y Lagar, compilacin de Palma Guilln; Parra,
Mxico D.F., 1957
- Motivos de San Francisco, seleccin y prlogo de Csar Daz-Muoz
Cormatches; Editorial del Pacfico, Santiago,1965; descargable desde el
portal Memoria Chilena
- Poema de Chile, texto revisado por Doris Dana; Editorial Pomaire,
1967; descargable desde el portalMemoria Chilena
- Poesas completas, con prlogo de Esther de Cceres; Aguilar, Madrid,
1968
- Magisterio y nio, seleccin de prosas y prlogo de Roque Esteban
Scarpa; Editorial Andrs Bello, Santiago, 1979; descargable desde el
portal Memoria Chilena
- Lagar II, Ediciones de la Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos,
Biblioteca Nacional, Santiago, 1991 descargable desde el portal Memoria
Chilena
- Antologa mayor, 4 tomos (1: Poesa; 2: Prosa; 3: Cartas; 4: Vida y obra),
edicin y cronologa general de Luis Alberto Ganderats; Editorial Lord
Cochrane, Santiago, 1992
- Bendita mi lengua sea. Diario ntimo de Gabriela Mistral (1905 - 1956),
edicin de Jaime Quezada; Planeta/Ariel, Santiago, 2002; descargable
desde el portal Memoria Chilena

El ojo atravesado. Correspondencia entre Gabriela Mistral y los escritores


uruguayos, edicin, seleccin y notas de Silvia Guerra y Vernica
Zondek, LOM, Santiago, 2005
Esta Amrica nuestra. Correspondencia 1926-1956. Gabriela Mistral
y Victoria Ocampo, edicin, introduccin y notas de Elisabeth Horan y
Doris Meyer; El Cuenco de Plata, Buenos Aires, 2007
Gabriela Mistral esencial. Poesa, prosa y correspondencia, seleccin,
prlogo, cronologa y notas de Floridor Prez; Aguilar, Santiago, 2007
Gabriela y Mxico, seleccin y prlogo de Pedro Pablo Zegers; Red
Internacional del libro, Santiago, 2007
Gabriela Mistral. lbum personal, Direccin de Bibliotecas, Archivos y
Museos, Pehun Editores, Santiago, 2008
Almcigo, poemas inditos; edicin de Luis Vargas
Saavedra; Universidad Catlica de Chile, Santiago, 2009
Nia errante. Cartas a Doris Dana, edicin y prlogo de Pedro Pablo
Zegers; Lumen, Santiago, 2009
Hijita querida, edicin, seleccin y prlogo de Pedro Pablo Zegers;
Dibam/Pehun, Santiago, 2011
Epistolario americano, correspondencia con Jos Vasconcelos y Radomiro
Tomic, adems de Ciro Alegra, Salvador Allende, Alone, Eduardo Frei
Montalva, Pablo Neruda yEzra Pound, entre otros;20 Das Kapital
Ediciones, Santiago, 2012
Baila y suea. Rondas y canciones de cuna inditas de Gabriela Mistral,
13 canciones de cuna y 18 rondas inditas recopiladas por Luis Vargas
Saavedra, quien las descubri en 2006, cuando Doris Atkinson lo invit a
conocer una serie de manuscritos inditos en South Hadley;21 Ediciones
Universidad Catlica, Santiago, 2012
Caminando se siembra, prosas inditas, seleccin de Luis Vargas
Saavedra; Lumen, 2013
Poema de Chile, nueva versin a cargo de Diego del Pozo, que suma 59
poemas a los 80 que tena el preparado por Doris Dana en 1967; La
Pollera Ediciones, 2013

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