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Captura y almacenamiento de carbono

Esquema de la captura terrestre y geolgica de emisiones de dixido de carbono de una planta elctrica
a carbn.

La captura de CO2 o CCS (carbon capture storage)es la propuesta de una tcnica para
retirar dixido de carbono de la atmsfera o, ms comnmente, evitar que llegue a ella.
El proceso qumico de captura de CO2 es energticamente costoso y, probablemente, se
produce CO2 durante el mismo. Este proceso slo retarda la liberacin del CO 2, que no se
puede almacenar indefinidamente. Sin embargo, este CO2 podra ser usado de formas
mltiples.
Aunque el CO2 se ha inyectado en formaciones geolgicas para diversos fines, el
almacenamiento a largo plazo de emisiones de CO2 es un concepto relativamente nuevo. El
primer ejemplo comercial es Weyburn en 2000; con una planta piloto de produccin de energa
con CCS integrada, operando desde septiembre de 2008 en la central trmica de Schwarze
Pumpe de Vattenfall, en el este de Alemania, con el objetivo de responder a preguntas sobre
la viabilidad tecnolgica y la eficiencia econmica.
La CCS aplicada a una planta de energa moderna convencional podra reducir las emisiones
de CO2 a la atmsfera en aproximadamente 80-90% comparado a una planta sin
CCS.1 El IPCC estima que la economa potencial de CCS podra ser entre 10% a 55% del total
de mitigacin del carbono hasta 2100 (Seccin 8.3.3 del reporte IPCC.1 )
La captura y compresin de CO2 requiere mucha energa y aumentara las necesidades de
combustible de una central de carbn con CCS en un 25% -40%1 Estos y otros costes del
sistema se estima que aumentarn el coste de la energa de las nuevas centrales elctricas
con CCS en un 21 a 91%.1 2
El almacenamiento de CO2 se prev que sera en formaciones geolgicas profundas, en las
masas de aguas profundas, o en forma de minerales carbonatos. En el caso del
almacenamiento ocenico profundo, existe el riesgo de aumentar enormemente el problema
de la acidificacin de los ocanos, un problema que se deriva tambin del exceso de dixido
de carbono presente ya en la atmsfera y los ocanos. Las formaciones geolgicas son
consideradas actualmente los sitios ms plausibles de secuestro de carbono. En su 2007 Atlas

de Secuestro de Carbono, el Lab Nacional de Tecnologa de la Energa (NETL) report que


Norteamrica tiene suficiente capacidad de almacenaje para 900 aos de produccin de
dixido de carbono.3 Un problema general es que las predicciones a largo plazo acerca del
almacenaje seguro submarino o subterrneo son muy difciles e inseguras, y persiste el riesgo
de que el CO2 pudiera fugarse desde el almacenaje a la atmsfera.
Cuando se aplica en las plantas que utilizan biomasa, el proceso es conocido
como bioenerga con captura y almacenaje de carbono. Esto tiene potencial para ser utilizado
como una tcnica negativa de emisiones de carbono, y es considerado por algunos
como geoingeniera.
ndice
[ocultar]

1Captura de CO2
o

1.1Almacenaje mineral

1.2Fugas

2Limitaciones de las centrales de energa CCS

3Efectos ambientales

4Vase tambin

5Notas

6Referencias

7Enlaces externos

Captura de CO2[editar]
Artculos principales: :en:Carbon dioxide scrubber y Captura de CO2 del aire.

Almacenaje mineral[editar]
La tabla siguiente lista los principales xidos metlicos de la corteza terrestre. Tericamente el
22% de esa masa mineral puede forma carbonatos.

xido terrestre

% de Corteza

SiO2

59.71

Al2O3

15.41

Carbonato

Cambio de entalpa
(kJ/mol)

CaO

4.90

CaCO3

-179

MgO

4.36

MgCO3

-117

Na2O

3.55

Na2CO3

FeO

3.52

FeCO3

K2O

2.80

K2CO3

Fe2O3

2.63

FeCO3

21.76

Todos los carbonatos

Fugas[editar]

Vaca asfixiada por una fuga natural de CO2 en 1986 del lago Nyos. Dicha fuga mat a 1.700 hab. y
mucha hacienda.

Limitaciones de las centrales de energa CCS[editar]

Estimacin de costos de la energa con y sin CCS (2002 US$ por kWh)1

Ciclo combinado de
gas natural gas

Carbn
pulverizado

Ciclo combinado
integrado con
gasificacin

Sin captura (planta ref.)

0.03 - 0.05

0.04 - 0.05

0.04 - 0.06

Con captura y almacenaje


geolgico

0.04 - 0.08

0.06 - 0.10

0.06 - 0.09

(Costo de captura y
almacenaje geolgico)

0.01 - 0.03

0.02 - 0.05

0.02 - 0.03

Con captura y recuperacin


mejorada de petrleo

0.04 - 0.07

0.05 - 0.08

0.04 - 0.08

Costos referidos a los de la energa de plantas nuevas y grandes. Costos del ciclo combinado a gas
natural se basan em precios del gas natural de US$2,804,40 por GJ (LHV). Costos de energa para
PC e IGCC se basan en costos de carbn bituminoso de US$11,50 por GJ LHV. Tenga en cuenta que
los costos dependen en gran medida de los precios del fuel (cambiando continuamente), y adicionados
otros factores como costos del capital. Tambin tenga en cuenta que para EOR, los ahorros son
mayores para precios altos del combustible. Los precios corrientes del gas y del petroleo son
sustancialmente mayores que las cifras usadas aqu. Todas las cifras en la tabla son de la Tabla 8.3a en
[IPCC, 2005].1

Efectos ambientales[editar]
Los mritos tericos de los sistemas CCS es la reduccin de emisiones de CO 2 en ms del
90%, dependiendo del tipo de planta. Generalmente, los efectos ambientales del uso del CCS
surgen durante la produccin de energa, con captura, transporte y almacenaje de CO 2. Los
tpicos relacionados al almacenaje se discuten en esas secciones. El IPCC ha dado
estimaciones de emisiones de aire de varios diseos de plantas CCS (ver tabla abajo).
Mientras el CO2 drsticamente se reduce (aunque nunca es completamente capturado), las
emisiones de contaminantes del aire se incrementan significativamente, generalmente debido
a pocas multas por su no captura. Por lo tanto, el uso de esta tecnologa implica una
reduccin en la calidad del aire.
Emisiones al aire de plantas CCS (kg/(MWh))

Ciclo combinado de gas


natural

Carbn
pulverizado

Ciclo combinado integrado de


gasificacin

CO2

43 (-89%)

107 (87%)

97 (88%)

NOX

0.11 (+22%)

0.77 (+31%)

0.1 (+11%)

SOX

0.001 (99.7%)

0.33 (+17.9%)

Amonio

0.002 (before: 0)

0.23 (+2200%)

Basado en Tabla 3.5 en [IPCC, 2005]. Entre parntesis el incremento o decrecimiento comparado a
similar planta sin CCS.

Captura y almacenamiento de CO2


http://www.ecologistasenaccion.org/article7815.html

Diciembre de 2005, por Revista | Visitas: 8491

Una tecnologa que todava no resulta viable y que no incide en


la raz del cambio climtico.
Paco Ramos, Ecologistas en Accin de Asturias. Revista El Ecologista n 46.
La captura y almacenamiento de dixido de carbono (CO2) es un proceso que consiste en separar dicho
compuesto de fuentes industriales y energticas, transportarlo a una localizacin en la que ser
almacenado, y aislarlo a largo plazo. A pesar de las apariencias por las noticias recientemente
aparecidas, se trata de una tecnologa con muchas cuestiones por resolver para ser viable, tanto desde
el punto de vista econmico como ambiental. Por otro lado, slo se puede considerar como paliativa, en
el sentido de que no pretende reducir nuestra produccin de CO2.
El conocimiento de las implicaciones que puede tener el cambio climtico generado por las actividades
humanas ha crecido durante los ltimos aos. Este conocimiento ha supuesto un empuje a la
investigacin en la bsqueda de opciones para mitigar sus probables impactos.
La captura y almacenamiento de dixido de carbono se presenta como una opcin ms en la lista de
acciones para reducir o estabilizar el aumento de las concentraciones atmosfricas de gases de efecto
invernadero. Otras opciones incluyen las mejoras del rendimiento energtico, el cambio a combustibles
menos intensivos en carbono, el uso de fuentes de energa renovable, incrementar los sumideros
biolgicos, la reduccin de las emisiones del resto de gases de efecto invernadero, etc.

Un ejemplo de esta actividad investigadora y de recopilacin de informacin, ha sido la octava sesin


del grupo de trabajo III del Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC) que
se ha llevado a cabo en Montreal en septiembre de 2005 [1]. Este grupo de trabajo, como parte del
IPCC, se encarga de evaluar la informacin disponible sobre el cambio climtico. Sus actividades se
centran en los aspectos cientficos, tcnicos, ambientales y en los aspectos econmicos y sociales de la
mitigacin del cambio climtico.
Muchos problemas
El informe presentado en esta sesin expone los problemas que puede generar la captura y
almacenamiento del CO2. Al contrario de lo que esperaba la industria, especialmente la del carbn, el
informe indica que la disponibilidad de esta tecnologa no puede ser utilizada como excusa para seguir
quemando combustibles fsiles y confirma que no estar disponible en aos, ya que an hay
importantes cuestiones que resolver, tanto de tipo econmico como ambiental. Adems, se da la
paradoja de que el informe reconoce que esta tecnologa nicamente comenzar a ser rentable cuando
los precios de los permisos de emisin sean lo suficientemente altos. El informe est disponible en el
sitio web del IPCC [2].
Sin embargo, a pesar de estos inconvenientes, la captura y almacenamiento del CO2 se sigue
presentado como una opcin con gran potencial para conseguir una reduccin de los costes totales de
la contencin de las emisiones de gases de efecto invernadero. Se plantea que la extensin de su uso
depender de la madurez tcnica, de los costes, del potencial total, de la difusin y transferencia de la
tecnologa a los pases en vas de desarrollo, de aspectos legales y de las condiciones ambientales. Lo
que s resulta obvio es que su uso depender mucho de la opinin pblica, por lo que cada vez aparece
con ms frecuencia en los medios de comunicacin como si fuese una tecnologa de uso corriente en la
que todos los problemas estuviesen resueltos. Sin embargo, se est an muy lejos de esta situacin.
Sin afn de exhaustividad y a modo de ejemplo, algunos de los problemas de las distintas tecnologas
de almacenamiento (ver cuadro) estn lejos de solucionarse. As, el vertido directo de CO2 al mar puede
provocar una disminucin del pH de grandes zonas. El aumento de la acidificacin sera muy grave para
los organismos e incluso para ecosistemas enteros. Adems, en los yacimientos salinos se pueden
producirse fugas a travs de grietas producidas por el agua. A su vez, la inyeccin de CO2 en las vetas
de carbn de minas abandonadas puede producir grietas a travs de las cuales liberaran tanto el CO2
como el metano, etc. [3]. No hay que olvidar que para usar una mina, sta tiene que tener carbn. Es
decir, no se trata de llenar huecos, sino de que se produzca una adsorcin en el mineral.

Es cierto que desde hace mucho se vienen utilizando tcnicas para separar y capturar rutinariamente el
CO2 como subproducto de procesos industriales. Ah estn la produccin sinttica del amonaco, la
produccin de hidrgeno, la calcinacin de la piedra caliza, la captura en el agua para dar efervescencia
a las bebidas carbonatadas, o su empleo como agente extractante en la obtencin de la cafena. Sin
embargo, son procesos muy diferentes a los de captura y almacenamiento en el sector energtico para
intentar paliar los efectos del cambio climtico. En efecto, para que el CO2 se pueda capturar de las
centrales termoelctricas y otras fuentes puntuales, el gas debe estar en estado relativamente puro y, en
este caso, las tecnologas existentes no son rentables. Debido a la gran cantidad de aire que se aade a
la combustin, las emisiones de CO2 aparecen muy diluidas en nitrgeno. Por ejemplo, en el caso de
las emisiones de las centrales elctricas de carbn, el CO2 supone nicamente un 10-12% en
volumen [4] y para conseguir un secuestro eficaz en estos gases de escape el CO2 ha de ser separado
y concentrado.
Un secuestro caro
Con estas premisas, y usando la actual tecnologa, las estimaciones de los costes del secuestro estn
en la gama de 100 a 300 dlares por tonelada de emisiones de carbono evitadas. El objetivo de reducir
el coste del secuestro a los 10 dlares por tonelada no se prev alcanzar hasta 2015. Adems, segn
las estimaciones realizadas, la captura del CO2 supone slo las tres cuartas partes del coste total. Debe
aadirse el almacenamiento, transporte y sistema de secuestro. Todo esto supone, adems, un
consumo energtico adicional importante, con el consiguiente incremento de emisiones de CO2.
Por otro lado, segn diversos anlisis realizados, aadir las tecnologas existentes para la captura del
CO2 a un proceso de produccin elctrica podra suponer un aumento en el coste de electricidad entre
2,5 y 4 centavos de dlar por kWh, dependiendo del tipo de proceso. Debemos tener en cuenta que el
coste actual de produccin de la electricidad para una central de gas de ciclo combinado nueva est
entre los 3 y 5 centavos de dlar por kWh, mientras que oscila entre los 4 y 5 centavos para una central
nueva de carbn pulverizado de tipo supercrtico.
Existe un nmero importante de proyectos de investigacin que abarcan todas las fases del proceso;
proyectos tanto de la Unin Europea [5], como de la Agencia Internacional de la Energa [6], del

Departamento de Energa de EE UU [7], sin olvidar aquellos promocionados principalmente por


empresas del sector energtico [8].
Algunos de estos proyectos son esperados con gran expectacin en lugares como Asturias, donde la
crisis permanente de los sectores industriales y del carbn les hace ms proclives a cualquier
posibilidad de limitar el efecto que sobre estos sectores pueda tener la firma del protocolo de Kioto. Por
ejemplo, el ARC Enhanced Coal-Bed Methane Recovery Project, proyecto desarrollado entre EE UU,
Canad y Reino Unido y similar al presentado por el Centro de Investigaciones Energticas,
Medioambientales y Tecnolgicas (Ciemat), trata de evaluar los criterios econmicos y ambientales de
un proceso de inyeccin del CO2 en vetas de carbn, para su captura, al tiempo que se consigue la
liberacin y captacin del metano contenido en las vetas.
Con la inyeccin del CO2 en las vetas de carbn, que suelen contener grandes cantidades de gas rico
en metano, se trata de lograr su liberacin y captacin. Hemos de decir que las pruebas demuestran
que la tasa de la adsorcin para el CO2 es, aproximadamente, el doble que la del metano, por lo que
realmente es posible desplazar eficientemente el metano y poder capturarlo de las vetas. En la prctica,
esto se ha demostrado nicamente en pruebas sobre el terreno muy limitadas, por lo que, incluso
quienes las apoyan, reconocen que es necesario mucho ms trabajo para poder entender y optimizar
este proceso. Adems, desde el punto de vista ambiental, existe un grave problema aadido: la
eficiencia en la captura del metano liberado. Efectivamente, no podemos olvidar que el potencial de
efecto invernadero de este gas es muy superior al del CO2, del orden de 20 veces, por lo que si una
mnima parte del metano liberado no es capturado, las ventajas potenciales de reduccin emisin de
CO2 quedaran eliminadas.
Nos encontramos, por tanto, muy lejos de que las tcnicas y prcticas de secuestro de carbono tengan
xito. An falta mucho para que se puedan cumplir los requisitos que se le exigen, tanto en capacidad
de almacenamiento, en estabilidad a largo plazo o en viabilidad econmica (determinada por el coste
unitario del secuestro de CO2 contra el valor de los permisos de emisin que podra generar la
reduccin de emisiones). Pero es que, adems, ni siquiera es un proceso ambientalmente aceptable.
Desde el movimiento ecologista, la oposicin a los proyectos de capturar el dixido de carbono y
almacenarlo est clara. Pensamos que este tipo de opciones no son ms que parches con los que se
trata de barrer bajo la alfombra. Suponen aceptar propuestas que nicamente tratan de esconder el
problema, sin garanta alguna de resolverlo definitivamente, y dejando a las generaciones futuras una
hipoteca ambiental ms, esperando que sean ellas las que encuentren la solucin adecuada. En
definitiva, hoy por hoy lo razonable pasa por buscar y adoptar soluciones que impliquen una menor
generacin de gases de efecto invernadero.

Tecnologas existentes
Tecnologas para la captura
Postcombustin: se considera como un primer paso para la captura a gran escala del CO2.
ste se extrae del flujo de gases de escape despus de la combustin. Esta tecnologa se puede
aplicar a las instalaciones existentes.
Precombustin: por la conversin del gas natural en hidrgeno y CO2 (descarbonizacin). El
CO2 se comprime para su almacenamiento y el hidrgeno se mezcla con aire para la
combustin, por lo que se emite slo nitrgeno y agua.
Oxyfuel: el oxgeno se separa del aire y despus se quema con los hidrocarburos, lo que
produce unos gases de escape con alta concentracin de CO2.
Mecanismos geolgicos de almacenamiento
Almacenamiento geolgico: algunas opciones proporcionan energa adicional.
Almacenamiento en formaciones salinas.
Desplazamiento del metano en vetas de carbn.
Almacenamiento en yacimientos agotados de gas o petrleo.
Desplazamiento del petrleo.

Tecnologas existentes
Almacenamiento ocenico
Inyeccin y disolucin del CO2 en la columna de agua (normalmente por debajo de los 1.000
m) por medio de un gasoducto o utilizando barcos.
Deposicin del CO2, por medio de gasoductos fijos o plataformas, en el fondo de los ocanos a
profundidades superiores a los 3.000 m, donde el CO2 es ms denso que el agua y se supone
formara un lago que podra retrasar su disolucin en el medio que lo rodea.

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Opinin

Agricultura, cambio climtico y secuestro de carbono

LA OPININ INVITADA

Agricultura, cambio climtico y secuestro


de carbono

El autor reclama inversin para transferir tecnologa y aumentar la


investigacin.
http://www.diariodesevilla.es/article/opinion/2161674/agricultura/cambio/climatico/y/secuestro/carbo
no.html

El cambio climtico global es un hecho cientficamente constatado, aunque sus efectos


sobre los ecosistemas y las diferentes actividades humanas son an inciertos a escala
regional y local; lo cual est creando fuertes controversias tanto a nivel cientfico como
en la opinin pblica. Resulta tambin evidente que, al menos en parte, la accin
humana es responsable de esta alteracin del clima, producida por las emisiones
antropognicas de gases de efecto invernadero. Habitualmente se atribuye el inicio de
dicho cambio a la revolucin industrial y el uso generalizado de la energa fsil, que ha
incrementando drsticamente las emisiones de gases de efecto invernadero en la
segunda mitad del siglo XX. Sin embargo, desde la aparicin de la agricultura, hace
10.000 aos, el hombre est alterando el medio ambiente, y posiblemente modificando
el clima, aunque con una finalidad tan necesaria como es la de producir alimentos y
dar de comer a la especie humana.
La agricultura ha sido siempre un sector estratgico para la economa de un pas,
cualquiera que sea su nivel de desarrollo. No obstante, en las ltimas dcadas ha sido
objeto de duras crticas por diversos sectores sociales, como si su actividad fuese algo
nocivo, siendo para muchos uno de los principales responsables del incremento de los
niveles de gases de efecto invernadero (GEI). Sin embargo, gracias a la fijacin de
dixido de carbono (CO2) de los cultivos a travs de la fotosntesis se producen
alimentos y otros productos agrcolas esenciales. La sociedad actual parece haber
olvidado que a la agricultura corresponde directamente proporcionar a los habitantes
del mundo el alimento y la energa para que puedan realizar su actividad diaria,
adems de otras muchos productos, como tejidos, frmacos, etctera.
La agricultura puede contribuir a la mitigacin de los GEI, minimizando sus emisiones,
secuestrando carbono (C) atmosfrico y produciendo biocombustibles. A diferencia de
otros sectores, como la industria o el transporte, la agricultura es capaz, bajo un
manejo apropiado, no slo de reducir a cero las emisiones de CO2 a la atmsfera sino
de capturarlo y almacenarlo como C orgnico en el suelo, o en la biomasa de la
vegetacin perenne, a la vez que puede minimizar las emisiones de metano y xido
nitroso. El sector agrcola tiene un reto significativo: incrementar la produccin global
con el propsito de proporcionar seguridad alimentaria a 9.000 millones de personas
para mediados del siglo XXI, mientras protege tambin el medio ambiente y mejora la
funcin global de los ecosistemas.
Los impactos del cambio climtico sobre la agricultura, a medio y largo plazo, son con
frecuencia difciles de analizar separadamente de las influencias no climticas
relacionadas con la gestin de los recursos. Sin embargo, hay una evidencia creciente
de que procesos tales como las variaciones fenolgicas, las modificaciones de duracin
de la estacin de crecimiento y los cambios de cultivo pueden estar relacionados con el
cambio climtico. Existe tambin un aumento de las catstrofes debido a una mayor
frecuencia de eventos extremos, los cuales pueden tambin ser atribuidos al cambio
climtico. El impacto econmico del cambio climtico sobre la agricultura es muy difcil
de determinar, debido a los efectos que tienen las polticas y los mercados, y el
continuo desarrollo de las tcnicas agrcolas; aunque hay evidencias de una mayor
vulnerabilidad econmica de los agrosistemas.
La preocupacin por el incremento de CO2 en la atmsfera y el cambio global del clima

ha llevado a un inters por valorar el potencial de secuestro de C en las tierras


agrcolas y las medidas que pueden ser utilizadas para alcanzarlo. Para valorar
realmente el papel que la agricultura juega en la reduccin de CO2 atmosfrico, es
necesario conocer cunto de ste en la atmsfera puede capturar la agricultura. No
slo importa cuanto CO2 se elimina de la atmsfera sino cuanto tiempo permanece
estabilizado sin volver a emitirlo, y de nuevo pasar a formar parte del problema; en
este sentido la agricultura no se diferencia mucho del papel que desempea un bosque.
En los sistemas agrcolas, parte del CO2 que fijan los cultivos queda almacenado en el
suelo gracias a sus races y residuos, comportndose en este caso como un sumidero a
largo plazo. Por tanto, un mejor entendimiento y manejo de los suelos proporcionara
importantes beneficios: mitigar el cambio climtico, evitar su degradacin, mejorar la
retencin de agua e incrementar la productividad. Entre las estrategias claves figuran
el uso del laboreo de conservacin, las rotaciones de cultivo y el manejo de los
residuos de cultivo, la adecuada gestin del pastoreo del ganado, la mejora del manejo
de los sistemas de riego y el uso de tecnologas de agricultura de precisin. El
mantenimiento y posible incremento de las cantidades de C orgnico secuestrado por
el suelo podra ser crtico para la futura adaptacin al cambio climtico.
Todo lo anteriormente citado no tendr efecto si no se potencia adecuadamente la
generacin y transferencia de tecnologa. Para ello seran necesarias mayores
inversiones, mantenidas a largo plazo, en investigacin para desarrollar nuevas
tecnologas, herramientas de decisin e informacin y estrategias efectivas de
comunicacin, para transformar la agricultura en un sistema que sea ms flexible y
adaptado a la variabilidad y al cambio climtico.