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LOS HIJOS DEL AMOR

J)

FEDERICO URALES

fL/0
3~/8

LOS HI]OS DEL AMOR


( NOVELA )

F.

SEMPERE Y

CoMPAA,

EDITORES

Calle del Palomar, nm. 10


\ 'aLENCIA

LOS HIJOS DEL AMOR

Un nio salvaje

55372

lmp. tle ht Cu n Edit:;J;i .F Sompere y C - \' ALENCIA


--

Con el propsito de hacer fortuna, dos veces


babia ido Amrica Pablo Recio, desde su aldea de Asturias; pero era tan dbil su cabeza,
que no serva para nada y hubo de regresar
Espafta pobre como antes y ms viejo que
nunca.
En Gandaira vegetaba los treinta anos
nuestro ame1icano, tumbado al sol y bebiendo
sidra, cuando puso sus ojos en Rosa, una muchacha hurfana que, en unin de su hermano,
cuidaba de los caseros y de los ganados del sefl.or de Gandaira.. Bien deca Rosa su hermano
que Pablo Recio era un gandul y un borracho;
mas tan corazn adentro de la muchacha se babia entrado Pablo, que no hubo manera de hacerla desistir del casamiento; y se cas, no sin
la protesta del hermano, quien la hizo patente

LOS HIJOS DEL AMOR

FEDERICO URALES

dejando el caserio y las vacas al cuidado del


nuevo matrimonio.
Como babia previsto el hermano de Rosa,
Pablo Recio, casado, se di aun ms la bebida y la holganza, y la pobre Rosa hubo de
cuidar del ganado y de las tierras, mientras su
marido se pasaba en la cama las maanas enteras y en la taberna de Gandaira las tardes.
El primer hijo que tuvo Rosa fu Bautistin,
un nio que los cuatro aos haba salido con
su madre cuarenta y ocho meses seguidos
pastar el ganado, y babia visto ms de cien
cmo su padre, borracho, pegaba la pobre
Rosa.
Intil decir que con tal ambiente el carcter
de Bautistin era taciturno y callado; apenas hablaba, y cuando lo hacia, era con su madre y
con las vacas, que cuid slo desde los seis
ailos.
Bautistin demostr bien pronto una inteligencia nada comn y un temperamento rebelde.
todo el mundo trataba con rudeza. Su crazn no tenia caricias ms que para las bestias
y su madrecita. Cuando algn extrao le hacia
preguntas en el pasto en el camino, callaba
contestaba de tal suerte, que al preguntn no
le quedaban ganas de seguir preguntando.
As fu como Bautistin, los ocho ailos, se

babia hecho un nombre en la aldea y caseros


de la redonda. El cura de la Gandaira se lo
puso: llamle Bautistin el Filsofo, y por Bautistin el Filsofo desde aquel da se conocia al muchacho. El prraco de Gandaira era el que ms
gustaba de la charla del pequeo filsofo, Y
muchas tardes pasebase por donde Bautistin
pastaba el ganado con el propsito de encontrarse con l y platicar un rato.
Un dia que Bautistin salia del caserio con
su ganado, se le acerc el cura. Pablo Recio
quetlse tambalendose en la puerta del establo, Bautistin andaba detrs de las vacas tao
hurao como siempre, y la pobre Rosa cavaba
la tierra all abajo, mientras lloriqueaba una
oiila de diez meses sentada en el suelo.
-Dnde vas, Bautistln?-le pregunt el
cura.
-No voy, que me llevan-contest el mu
chacho.
-Y adnde te llevan, Bautistio?-replic
el cura.
- pastar las vacas del amo de mi padre.
- y amo del hijo tambin-repuso el cura-;
porque el seor de Gandaira es amo de todas
estas tierras y de la gente que las habita.
-Errado anda el seor cura; yo no soy perro ni bestia domesticada.

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LOS HIJOS DEL AMOR

-Cllate, Bautistn-grit su padre desde la


puerta del corral.
-Djale hablar, Pablo- dijo el cura- , que
me divierte con sus salidas el muchacho.
- todos les ocurre lo mismo- repuso Pablo, acercndose al cura fatigosamente-, pero
mi me enoja orle. No s de dnde nos vino
criatura tan endiablada!
-Nada digo, padre, si nada me preguntan ,
pero al que me pregunta contestarle debo-repuso Bautistin.
-Naturalmente; el mucbaho tiene razn
-exclam el cura.
-Pues no la tiene, porque veces le preguntan cien cosas los sefiores y tlo contesta una,
- Mis motivos tengo.
-Quieres ser cura?-pregunt el de Gandaira al muchacho.
- No-contest Bautistin.
-(,Por qu?
-Porque no me gusta asustar la gente.
Pablo hizo ademn de querer reir su hijo,
mas el cura se lo impidi adelantndosele, diciendo:
-Cura soy yo, y no asusto nadie.
-No, que no!-replic Bautistn-. Siempre
que madre me lleva la iglesia de Gandaira
sale la gente aterrorizada. Y nada le digo

usted de cuando predica el prior del monasterio . Aquello es una desconaolactn general.
Que si nos condenamos, que Ri no nos condenamos, que si en el infierno ee padece mucho, que
si pocos se salvarn, que si todos pecamos, que
si este mundo es un valle de lgrimas .. . Suerte
que yo digo para mi: e Qu gordo y rollizo est
el prior!,.
El cura, mal conteniendo la risa, repuso:
-Pero hay un cielo.
-Para los ricos que dan limosnas y pagan
funerales.
- Y para los pobres que son buenos.
-Buena era la tla Anglica, y el seor cura
no la quiso enterrar sin que antes la bija, ms
pobre an que la madre, pagase el entierro.
-Siempre hay almas caritativas- observ
el cura mordindose la. lengua.
- Aterrorizadas, quiere decir el seor cura;
el terror las hace caritativas. Por esto cuidan
usted y el prior del monasterio tan bien el intierno.
- Es un diablillo, es un diablillo! - dijo el
cura al padre de Bautistlu, sonriendo con fingida humildad.
- Anda, que el ganado est lejos- grit Pablo
A su hijo.
Bautistn sali A escape.

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FIWHHCO

URAL~S

L9, fama del muchacho lleg oldos del seor de Gandaira 1 quien quiso conocer Bautistin y charlar con l un rato.
Un verano que lo pasaba en otro caserlo de
la Gandaira, mont e\ caballo, y acompaihdo
de su administrador general, visit el casero
que cuidaban Rosa y Bautistln, porque Pablo
no baca ms que beber y dormir. Ello ocurra
en el mes que Bautistn cumpli doce aos.
-T eres Bautistn el Filsofo, verdad?
-pregunt el seilor de Gandaira, no bien h ubo
visitado las dependencias de la casa y los es
tablos.
-No seor- contest Bautistln.
-Pues quin eres t?- repuso un tanto sorprendido el seor de Gandaira.
-Soy Bautistin el perro.
-El perro?
-El perro, si seor!
-Un nuevo Digenes-dijo el seilor de Gan
daira dirigindose al administrador, que presen
ciaba. con algn recelo el dilogo.
- El chico no sabe leer-contest el admi
nistrador.
-Pregnteselo usted al seilor cura de Gan
daira-dijo Bautistin-. l le dir que usted es
mi amo.
-Y lo soy.

LOS HIJOS DEL AMOR

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-Pues ya ve usted; necesaria mente he de


s er yo un perro.
El seilor de Gandaira qued un tan to pensativo: el administrador intent salir a l campo
para ver si su amo le segula y dejaba aquel
r apaz desvergonzado; mas el seor de Gandaira
no di un paso y repuso al minuto:
-Me han dicho, Bautistfn, que eres muy
listo.
-Ser porque los otros son muy torpes -contest el muchacho.
- Cmo te va pastando el ganado?-preg unt el seor de Gandaira pretendiendo cambiar el hilo de la conversacin.
-No tan bien como al seor, sin pastarlo.
- Por qu?
- Porque el se11or sin pastarlo y sin cuidarlo
se come los quesos y la manteca.
- El ganado es rolo, muchacho!
- No lo parece.
- N o lo parece?
- No lo parece, porque soy yo quien lo
cuida.
- Pero yo lo compr.
- Con el dinero del queso y de la ma nteca
que pr oduce el ganado que yo pasto.
- Quin te ha contado ti estas cosas?
- pregunt el seilor de Gandaira .

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FEDI::RICO ORALES

-Nadie-contest Bautistin-; se me ocurren.


- Yo soy persona mayor y no se me ocurren.
-Porque el seor es el amo de las vacas,
del casero y de las tierras, y no tiene necesidad
de pensar nada.
.
-Es asombroso!-dijo el sefior Gandaua
vol vindose su administrador general, que
rabiaba por irse.
- Cosas de los auarquiatas-contest el administrador-. Esa gente se metfl en todas partes, y el rapaz h:lbr. ido Gijn Oviedo
algn da, y alll debi haber hablado, seguramente, con alguno de esos que quieren vivir sin
trabajar.
-Puedes retirarte-dijo al concluir el administrador al muchacho.
Bautistfn no se movi.
-Puedes retirarte-repiti el admi~:~istrador.
Bautistin no se mova.
-Eres sordo!-exclam el administrador
con enojo .
-Me retirar-dijo por fin Bautistfn-cuan
do el administrador no me lo mande.
El sefior de G.tndaira se ech reir.
El administrador repuso:
-Un muchacho as en el casero, es un peligro.

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-Lo mismo digo yo de 11~ted-d1jo Bautistin.


- Que te calles, Bautisto!-grit Rosa.
- Cuando yo era pequen- diJo el muchacho dirigindose A su madz~e-se llev dos pa
vos del casero diciendo que eran de su t.efior, y
eran mos, porque yo compr los huevos, yo los
puse la clueca, yo cuid los pavitos, y yo
los quer1a mucho.

1:

-Si no callas te doy un bastonazo-dijo el


administrador levantando el bastn.
-Y yo Je do una pedrada- exclam Bautisto, y acompafiando la accin la palabra le
di con un cascote en la frente.
El administrador empez grita.r y Bautistfn correr camino adelante, perseguido por
sus padres y seguido por Len, un perro caza
dor que no le dej11ba un momento.
Regresaron Pablo y Rosa sm que hubiesen
dado alcance su hijo, cuando ya el adminis
trador tena vendada la cabeza con un pauelo
de seda que le prest el seor de Gandaira. El
administrador, para vengarse del muchacho,
indujo al de Gt\ndaira . que echase del casero
los padres de Bautistln. El seor de Gandaira
contest que lo pensada, y se marcharon al
largo trote de sus caballos la casa sefiorial.
Entretanto, Pablo, por orden de su amo, avis
al mdico que serva. las tres aldeas y los cinco

FEOBRICO URALES

LOS IIIJOS bEL AMOR

caseros que componan la parroquia de Gan-

madre, y luego que la hubo acariciado, salt


sin pisar agua la orilla del rio.
Mucho habla cambiado en cuatro meses Bautistin. Sus ademanes eran enrgicos, sus piernas giles y recias, sus ojos brillantes y movedizos, s u pecho, que llevaba descubierto, saliente
y tostado por el sol ; en el labio superior empezaba dibujarse finsimo vello, y todo su cuerpo
deno taba vigor y limpieza. El muchacho era un
hermoso ejemp lar de la fi era Naturaleza.
Rosa , que not el cambio de su hijo, le pregunt:
-Cmo te las arreglas para ser tan hermoso ir tan limpio?
-Me bafio todos los das en el mismo nacimiento del ro, all arriba, cuando aun el agua
no ha bajado a l valle. vece s me la.vo la ropa
de la maneru. que t me ensenaste, luego la
seco en las ramas de los pinos y yo me duermo
desnudo, tendido en la hojarasca.
-Tendrs fr!o-le dijo Rosa.
-Lo tendr quiz en invierno, ahora no
-contest el muchacho saltan do de nuevo sobre
una gruesa piedra que habla en medio del riachuelo.
Luego dijo:
-Me ha parecido or murmullos.
-Y qu '~

dara..
Pasaron varios das sin que nadie diera razn de Bd.utisttn. Su madre lloraba da y noche;
su padre avis la guatdia civil , que ya lo
estaba y buscaba al muchacho por caminos,
caseros y aldeas.
los cuatto meses del dl:t en que Bautistin
di la pedrada. al administrador de l de Gandaira, Rosa, su madre, lavaba. ropa en el ro. La
pobre mujer tenia siempre fijo el pensamiento
en Bautistin, y lloraba su muerte, dando por
cierto lo que andaba. contando por el sefiorio
un cazador furtivo, esto es, que los lobos de la
sierra se hablan comido al rapaz. Mas hete
aqui que, esto de las diez de aquella maana,
se present Len Rosa con gran contento.
-Es verdad, Len, que los lobos ISe han comido mi Ba.utistn?-grit Rosa n.l perro, como
si hablase con una persona.
-No, seftora madre-dijo Bautistin saliendo
de un canaveral cercano y sa ltando encima de
una roca que se ha llaba en medio del riachuelo.
-Conque ests viv o? Conque no se te han
comido los lobos? Conque no es verdad lo que
deca la gente?-exclamaba Rosa metindose
ro adentro, sin reparar en el agua..
Bautistfn ech Jos brazos al cuello de su

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16

-Pueden ser los guardias.


-Te persiguen?
-SI; me lo dijeron los pastoree de la sierra,
pero yo me escondo detrs de las matas y pa
ean sin verme.
-Si te cogen ...
-No me cogern. He bajado al llano, madre
mla, parc1 verte. Estaba triste. H1.cla tanto
tiempo que no te vela! Desde lo alto del picacho
te he visto la"ar y he bajado volando.
-Anda, vente conmigo al caserio; comers
y te dat otra camisa-dijo su madre.
-No quiero-contest Bautistin-; en el caserlo me cogerlan los civiles; padre me entregarla ellos. Los pastores me dijeron que padre
encarg loe civiles que me prendieran, y yo
no quiero que me prendan. Eu cuanto al ladrn
de pavos!-Y ... esto diciendo, Bautistfn cerr
el pufl.o y amenaz al espacio-. Anda, vente t
conmigo- dijo su madre.
-Adnde'?-respondi Rosa.
-Al monte.
-,Y tus hermanos?
-Llvatelos. En lo alto de los picachos hay
una gruta que parece un palacio. Comeremos
bellotas, castaas y madrofl.os. Viviremos muy
bien los cuatro; padre no te pegar ms y t 00
tendrs que trabajar tanto para que l se em-

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LOS IJI.JOS DEL AMOR

borrache. No creas; estaremos como pez en el


agua , y si te gusta ms el conejo que los madrofios, comers conejo; Len coge dos 6 tres
todos los das. Yo estoy harto de conejo.
-Y cmo te lo comes, c,crudo?-le pregunt
su madre.
-Qui! asado. Los pastores y los carboneros me dan sal, aceite, pan y fsforos cambio
de conejos. Si te digo, madre, que vivo muy
bien! Y luego los pastores y los carboneros tienen chiquillos y yo juego con ellos y algunas
noches duermo tambin en sus chozas. El otro
dia se puso malito el nifio de Roque.
- Quin es Roque?
-Un carbonero de la sierra que me quiere
mucho. El chiquitn se morfa, y sabes lo que
hice yo?
- Qu hiciste?
-Me fui Gandaira.
- qu?
- buscar al mdico .
-,Y no te prendieron?
-Era de noche: los guardias dormian.
-Y el mdico, qu te dijo?
-Nada! Me mir, se sonri y me di dos
pesetas.
-Qu hiciste con ellas?
-Me compr un par de alpargatas: son es2

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FEDERICO URALES

LOS l!l.JOS DEL AMOR

tas-dijo el muchacho enseando las que llevaba puestas-; y unos zuecos que tengo ocultos
en unas matas.
-Y el enfermito?
-Tan gordo los dos das.
-El mdico nada dijo despus los guardias?
-Supongo que no.
-No tienes miedo?
-Len vigila siempre.
-S, pero los lobos .. .
-Mira-dijo Bautistn sacando un cuchillo y
clavndolo con frreo empuje en el tronco de
una encina.
Luego, dejando el cuchillo clavado, mir
su madre, como diciendo: lobos mi .
-Si te pillan dormido ...
-Ya te digo que Len vigila siempre. Anda,
vente conmigo!
-No quiero.
-Bueno, pues; yo me voy.
- Dnde y cundo podr darte otro pantaln
y ot1 a rumisa'i
Pens un momento Bautistin y despus di jo:
-Podran seguirte. Lo mejor es que lo dejes
t en un sitio, que yo ir recogerlo si veo que
nadie te eigue. (,Conoces el Pico del Rayo?
-!';-dijo Ro~a Pusptrando.

- Pues al pie de la roca hay un gran mato


r ral; deja el lo all y yo lo recoger despus.
Bautistn cogi eu cuchillo y se lo puso en
la cintura como los carboneros.
- Los guardias!-grit despus el muchacho , y huy monte arriba seguido de Len.
Rosa vi la silueta de dos tricornios que
cruzaban las ramas de un joven pinar que ha
ba alli cerca.. Aproximse la. pareja. Rosa.,
y sta se puso lavar disimulando.
-Buenos das- dijeron los guardias .
- Buenos das-contest Rosa, sin dejar de
lavar.
-Cunto tiempo hace, Rosa, que no has
visto Bautistn?-pregunt un guardia.
-Acabo de hablar con l.
Los guardias se miraron como diciendo:
Buena se te esperaba si no hubieses dicho la
verdad!
-Y dnde hablas con l los dems dias?pregunt el primer guardia.
-N o le haba visto desde que di la pedrada
al seor administrador .
-Hay quien dice que fu tiro.
-1\Iiente quien tal diga!-exclam Rosa fieramente . Luego, temiendo el enojo de los guardias, aadi suplicando-. No le hagan ustedes dao!

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:20

FEDERICO U RALES
LOS IJIJOS DEL A MOR

- Ocho das guard cama don Ruperto; se


trata de un delito de lesiones, y aunque Bautistin es men or de edad, bien merece a rresto mayor ... Digo, si no se presenta si t no nos dices dnde se oculta!
- Si no lo s-contest Rosa-; adems, lo de
los pavos era verdad .
-Si no callas-dijo el mismo guardia enojado porque no podia sacarle nada- , si no callas, te llevamos presa en lugar de Bautistn.
Guard silencio Rosa. Los guardias cruzaron una mirada de inteligencia y se adelant el
que aun no haba dicho nada.
- Dnde dejas escondida la comida que das
tu hijo?-preguut el segundo g uardia.
-En ninguna pat te, seior-contest Rosa
asustada.
-Tu hijo algo cornera.
-Come bellotas, scfior.
-S, s, bellotas y corre ms que un galgo!-aadi6 el mismo gun.rdia.
-Pero que se an de con cuidado, porque ms
corren las balas.
-Le dispararn mi hijo, seor guardia?
-pregunt Rosa llorando.
- Si no se presenta, si.
- Se presentarA: yo le dir que se preseu te
cuando hable con l de nuevo.

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-Mejor ser que nJs digas dnde podemos


~r 1 buscarle-dijo el guardia que babia hablado primero, pensando, sin duda alguna, en ha
cer ver que lo hablan cogido-. Y cuanto antes mejor! T sabrs dnde verle.
-Al partir me ha dicho que le dejase ropa
en el Picacho del Rayo-exclam inocentemen
te Rosa.
Los guardiaa se miraron sonriendo con satisfaccin y se marcharon . La madre de Bautistin sigui lavando sin comprender el dafio
que acababa de causar A su hijo.

'\

LOS DIJOS DEL AMuR

II

Los civiles en el Picacho del Rayo

Al da siguiente del en que ocurra lo que se


acaba de contar, Rosa levantse antes de la aurom y sali del casero tientas y sin hacer
ruido. Sus hijos menores dorman y Pablo habase echado de nuevo sobre el jergn despus de
dar el pienso al ganado. Ya en el campo, Rosa
cruz ligera la tierra que cuidaba, y al otro
lado del riachuelo dej el camino de Gandara
para tomar el sendero del monte.
Y subi monte arriba., arriba, arriba con
las alas del amor de madre! Empezaba clarear; Rosa llevaba un lo de ropa debajo del
brazo .
Al poco rato de subir la cuesta, los prime
ros rayos del sol bailaban lo ms alto del Pica
cho del Rayo.
la mitad de la sierra, en sitio que permitln ver el camino andtl.do, Rosa volvi la cabe-

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za y mir !argo r ato monte abajo: nadie la


segua. Rosa emprendi de n uevo la caminata.
Al~un as veces oa 1 u ido en los zarzales de las
orillas del riachuelo, vadeado casi siempre por
el sendero; era un conejo qne despertaba, asustado, y se metla veloz en la madriguera. Otras
veces un mirlo levantaba el vuelo avisando con
sus voces la nidada que haba peligro, y en todas partes y direcCiones los pjaros sa ludaban
la entrada del n uovo da con canciones de amor.
Una hora despus, corno el sol empezase A
calentar, Rosa se sent sudorosa la sombra de
un enorme roble, desde el cual poda ver si alguen subia C(Jmo ella la cuesta de la sierra.
Abajo quedaba la llanura de Gandaira con sus
caseros blancos y sus aldeas pardas. lo largo sonaba el cencerro de algunas yuntas de
bueyes.
Rosa no dej de pensar un momento en su
Bautistin. De pronto oy ruido sus espaldas y
se volvi. Muy cerca de ella baja ba.n la cuesta
dos borricos cargados de cnrbn, guiados por un
robusto mozo. Los borricos y la persona pasaron sin dar los buenos das. Rosa se levant Y
ech andar de nuevo. Media hora despus la
pobre madre parAbase A ver y A escuchar los
pes del Picacho del Rayo. El corazn de Rosa
la tia con violencia. Me habr visto mi h1jo?,

24

~' EDERJCO

URALF.S

se preguntaba. cMe estar mirando el hijo de


mis entrafias? Me habrn seguido los guardias?,.
Meti el lio en la mata designada para ello
Y esper un momento. Le pareci oir ruido; volvise y nada vi. Mas de repente se abrieron
la ramas de un chaparro y apareci Bautistfn
fuerte y erguido como un leoncillo.
-Madre ma!-dijo el nifio echndose en
brazos de Rosa, y luego, viendo que su madre
volva la cabeza asustada, exclam:-No te han
visto; desde mi escondrijo be seguido tus pasos
monte arriba.
- Alto!-se oy de pronto, y aparecieron dos
civiles-. Si te mueves, Bautistn, disparamos!
Rosa, temiendo por la vida de su hijo lo cubri con su cuerpo y lo estrech fuert~mente
con sus brazos. Bautistn intent un momento
desprenderse de ellos. Su madre le deca haciendo esfuerzos sobrehumanos:
'
-Te matarn, no huyas; te matarn!
Los guardias se acercaron y con sus diestras sujetaron al rapaz por ambos brazos mientras con la izquierda sostenan el ma use;. Luego, uno de los guardias lo dej en tierra y con
la mano que le quedaba libre desat una cuer da ~ue atada llevaba al cinto. Una brusca sacudida de Bautiat!n lo libr de loa frreos brazos de los guardiaa, mas Rosa, temiendo que

LOS IIJJOS DSL AMOR

disparasen contra su hijo si se les escapaba, les


ayud sujetarlo. Bien ataron al pobre niBo!
Le pusieron fuertes esposas en las muBecas
y una cuerda en el brazo; luego le cachearon,
quitndole un cuchillo y una caja de cerillas.
Mientras los guardias hacan esta operacin,
Bautistn miraba su madre con tristeza.
Rosa exclam, como para justificar la ayuda que haba prestado los civiles:
-Te hubi eran matado!
Bautistn no contest palabra, mas ces de
forcejear. Los guardias, terminado que hubieron su tarea, se sentaron, mirando con atencin
al muchacho . Rosa se ech llorar. Bautistn
miraba impasible diestro y siniestro.
-Trabajo nos has dado, mal bicho!-dijo
uno de los guardias-. De plantn hemos estado
toda la noche esperando al sefiorito.
Bautist!n guard silencio, y el otro guardia
repuso, dirigindose Rosa:
- Si hubiera muchas madres como t, que
echaran al mundo bandidos como ste, medra
dos estaramos los guardias!
Bautistin mir con insistencia ira, sin despegar los labios, al guardia que as habla hablado.
-Y aun nos desafa con la mirada!-exclam el mismo guardia.

26

l''EDERICO URALES

-Procura que no te soltemos en la llanura y


no te disparemos cuatro balas por haber intentado huir-dijo el otro guardia.
-Por Dios, sefio1's guardias, no le hagan
dao!-repuso Rosa sin dejar de llorar.
Bautistin mir su madre y le dijo con
fiereza:
-No llores ni supliques, si quieres que te
ame!
-Es un criminal de pura raza-exclam un
guardia dtrigindose al otro.
-Este, este nos dar mucho que hacer con
el tiempo! Ya lo ver s! - repuso el otro-. Mejor seria ... comprendes?
El segundo guardia mir al primero, mir
Rosa despus Y dijo levantndose:
-En marcha, bandido!
La comitiva empez andar hacia la llanura. Bautistn iba delante, esposado y atado por
un brazo; begula despus el guardia que llevaba la cuerda; detrs de ste el otro guardia,
mauser al hombro, y por ltimo Rosa llenos
de lgrimas los ojos.
'
'
. Al llegar la trtste comitiva la mitad de la
43terra, dej el seuuero del casero y tom el de
~~aldea, situada un poco haca. el Norte. Bautlstln andaba. erguida la frente; de cuando en
cuando vol 'tia la cabeza para ver si su madre

LOS UIJOS DEL AMOR

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segua, sin trabajo, el corto paso que l llevaba. cDe ir elo-pensaba Bautistn-buena caminata os daba, guardias ; y mova las pieruas
como potro ansioso de galopar.
De trecho en trecho, cruzaban el sendero
pequeos arroyuelos de agua. fresca y cristali
na. Las cigarras , animadas por el sol, echaban
al vuelo sus montonas canciones. la vuelta
de un recodo la comitiva se hall de bocas
mano con dos aldeanos, montados en sus borricos stos se echaron un lado, pas Bautistin,' pasaron los guardias, y los aldeanos nada
dijeron; mas al pasar Rosa, uno de ellos exclam:
-Es tu hijo, Ro~a?
-Si; es mi hijo, que lo llevan p1eso.
-Muy merecido se lo tiene!-dijo el al
deaoo.
- Quiera Dios que no se lo merezca ms
ninguno de los tuyos!-grit Rosa sin pararse.
Y se perdiet on de vteta al do bla.r del recodo. E! otro aldeano d1jo, arreando detrs del
que babia hablado de tan despil~dada manera:
- Cmo ha. crecido el rapaz!
De cuando en cuando divisbase, por entre
los Arboles, el campanario de Gandaira; la
aldea deba estar cerca; casi las puertas, la
colliltiva encontr a un rapazuelo que iba~ re-

n: o~: IUCO

LOS IIIJOS DEL A\lOR

UltALES

coger estircol por los caminos con una espuerta en la mano. El chiquillo, al ver los g ua rdias, ech correr aldea adentro gritando:
-Bautistfnl Aqu est Bautistfn!
Las aldeanas se asomaron en puertas y ventanas. En aquel momento salan los nios de
la abada, que serva adems de escuela. El
cura y maestro la vez les acompaaba, como
siempre, hasta la plaza. Bautistn mir al cura
Y nada le dijo; los guardias se pararon y saludaron. Rosa exclam:
-Seor cura, que no le bagan dao!
-Dnde llevan alrapaz?-pregunt el cura
los guardias.
-Al cuartel-contest uno.
-Y despus?
-El jefe dir.
-Voy con ustedes.
Y el cura se agreg la comitiva, a l la do
de Rosa.
La casa-cuartel de la Guardia civil se
hallaba al otro lado de la a ldea, camino de
Cangas.
-Cmo ha sido?-pregunt el cura a nda ndo, Rosu..
'
-No s-contest Rosa-. Estaba hablando
co~ l en la falda del Picacho del Rayo y han
sahdo esos ... Le queran ma tar!

29

-Se lo debieron decir para a.sustarle.


-No, seor cura-exclam Roer.- , le queran matar de verdad. Se miraban de una manera los guardias! Por esto le he seguido yo
basta que le suelten. Se lo pedir al seor de
Gandaira, y al obispo, si es preciso.
-La ley es la ley!-exclam el cura.
-Tambin usted, padre Jos, quiere mal .
mi hijo! Qu dao le ha hecho el hijo de mis
eotrafias?
En esto llegaron al cuartel de la Guardia

esperamv 1 . El cabo , comandante del puesto,


.
ba en la puerta. Al ver A Bautistn sonri satisfecho, dejando al descubierto ocho dientes
gruesos y sucios. El rapaz entr en el cuartel
resueltamente.
-Por fin, ladrn, te hemos cogido! - dijo el
cabo. Luego dirigindose los guardias aadi:- Entren!
Los guardias entraron con Bautistfn un
cuarto que habla la izquierda del zagun .
Rosa continuaba siguiendo su hijo, pero el
cabo le dijo:
-Dnde vas?
-Sigo mi hijo-contest Rosa.
-T no puedes entrar.
- Es mi hijo!
-Ya lo sabemos; vuelve al casero.

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31

FEDERICO URALES

LOS lliJOS DEL AMOR

-Le hemos cogido hablando con ella-dijo


uno de los guardias.
-Ah, plcara!-exclam el cabo- ; sabas
dnde se ocultaba y te lo callabas?
El cura, adelantndose, dijo:
-No lo sabia!
-Seor cura-exclam Rosa-, que no le
hagan daiio!

- Cmo te llamas?-pregunt el cabo


Bautist!n.
-B ltutista Recio- contest el muchacho.
- Qu edad tienes?
-Trece aos.
-,Sabes leer y escribir?
- No.
- Qu hiciste al sefior administrador del caserio que cuidnn tus padres?
-1\Ie rob dos pavos .
-No te pregunto esto!-grit el cabo rojo
de coraje.
- Ya lo s- contest Bautistfn trnnquilamente-; pero como lo que me hizo el administrador
fu notes de latque yo le hice . l, por esto lo
digo antes tambin.
-No empiecee-exclam el cabo-si no quieres saborear el vetgajo.
- Sefior Lpez-d1jo entonces el cura-, se
trata de un nifio; su madre espera en la calle
toda la aldea est. con ella.
- ver, lvarez!-grit el cabo.
-Presente-dijo cuadrndose uno de los que
hablan detenido . Bnu tistln.
-DespeJa In. calle; todo el mundo sus
casas; Rosn. tambin!
lvarez sali, y en la calle oyse gran algarn.b!a. Rosv gritaba:

-Regresa al casero-repuso el cura- ; no


le harn dao; yo mismo ir despus comuni
carte lo que haya.
-Deseo esperar aqu-exclam Rosa.
-Aqul no-dijo el cabo, y la ech empujones la calle.
Rosa se situ frente al cull:rtel, recostada
en la pared de la casa del otro lado de la calle.
Al momento la rodearon todas las mujeres y los
chiquillos de la aldea.
En el portal del cuartel no habla nadie; el
cura entr detrs del cabo. Constituan la habl
tacin un banco
.
' una mesa Y dos slllas viejas;
colgaban
. . de la pared un ma1 retrato del rey y
un v1e]o crucifijo.
- ver, GutJrrE>z-grit el cabo- vamos
tomr r declaracin al preso!
'
. Un guardia, vestido de cuartel sac del
caJn de la mes a una carpeta grande,
' tintero y
pluma, Y se sent.

FEDERICO URALES

-No quiero irme, es mi hijo.


lvarez entr de nuevo y dijo :
- Rosa ser menester hacerle dao para.
que se vaya; resiste como una condenada, Y
corno tiene tanta fuerza ... Se agarra lo mismo
que los gatos ... Mire usted.
Y lvarez mostr al cabo un arailazo que
tena en una mano.
-Que se lt\ encierre en el cn.l<tbozo; as tendremos la loba y al lobezno, como dijo Thiers.
-Lpez! - exclam entonces, entrando, una
mujer joven y hermosa que babia estado escuchando en la puerta del zagun- . Es su
madre!
-Siempre t intercediend<J fiwor de los
criminales!-dijo de mal talante el cabo.
-La mujer de usted tiene razn, seor Lpez-repuso entonces el cura- . Bastantes
penas pasa la pobre con tener hijos como Bautistin .
-Si logra usted q ue se vaya-dijo el cabo al
cura-, la dejaremos libremente.
El cura sali la calle, se acerc Rosa y
le di jo:
-Vete al casero y di Pablo que salga en
seguida para Cangas decirle al teniente de
mi parte que venga al instante. E l teniente es
amigo mio y pondr en libertad Bautistin.

LOS 111.108 DEL AMOR

33

Rosa sali como un rayo sin esperar ms. El


cu ra. entr en el cuartel otra vez diciendo:
-Ya se ha ido.
-Contesta nicamente lo que te pregunto
-d t'cia en 'lquel momento el cabo Bautistfn-.
Qu hiciste al seor administrador?
Bantistn no contest.
-Qu bi<'iste t al seor administrador del
marqus de la Gandaira?- repiti el cabo.
Bautistln tampoco contest.
El cabo cogi un vergajo y dijo su mujer:
-Retrate, Tomasa; retrese usted tambin,
seor cura!
-SP razonable, Lpez-djole con dulzura su
mujer-; ee un nio !
-Es un bandido! -grit (,\ cabo furioso.
-Lo mejor sPr que lo dejemos para el seor
juez-repuso el cura con cierta astucia-. El
teniente llegar{! de un mol'llento otro. He man
dado uu prop1o Cangas decirle que venga
a l instante. Por otra parte, Su Ilustrsima se
interesa por este muchacho: el otro da habl
con l y me di jo que cuando se le encontrase
que le condujeran su presencia.
El cabo Lpez g uard silencio y despus
dijo:
- Rasga lo escrito, Gutirrez, y encierra
este pillht. Puesto q ue el seilor teniente estA avi-

34.

FEDERICO URALES

sado y el seor obispo se interesa por los bandidos, all ellos!


Gutirrez llevse Bautistln, lo meti en el
calabozo y en l q uitle las esposas y la cuerda. Las manos de Gutirrez se tieron en sangre: el guardia mir las esposas, luego cogi el
brazo de Bautistln y vi que de las muecas del
rapaz brotaba sangre. El guardia vol vise hacia
la puerta, cogi la cabeza del muchacho con
ambas manos y le mir en los ojos . Bautistin
no pestae ni dijo palabra. Gutirrez soltle
la cabeza y se alej cabizbajo, cerrando la
puerta. Aun sonaban los pasos del guardia por
el corredor de la casa, cuando Bautistin excla
m, cerrando los puos y mirando con ira la
puerta.:
-Cobardes! En el monte, cara cara y uno
uno, quistera haberos visto. Buena. prisa se
dieron en quitarme el cuchillo.
Bautistin se sent en el suelo, y as! estuvo
largo rato. De pronto oyse un ligero r uido,
El nifio mir hacia la puerta y not que la re
jilla se abrla poco poco. Bautistln guard
silencio para ver en qu paraba aquello, y vi
una hermost\ y finlsima mano que se meta por
la rejilla Y dejaba caer algo al suelo. La mano
desapareci, despus cerrse la puerta y todo
qued en silen<:.to. El hij0 de Rosa cogi del

LOS lllJOS DEL AMOR

35

suelo un paquetito, y cuando lo hubo a bierto


vi que contena un pedazo de pan y un trozo
de tocino, que el muchacho comi con apetito.
Luego tendise en el hmedo y frlo suelo y se
qued dormido .

LOS HlJOS DEL AMOr.

III

Bautistn, seminarista

ciencia cierta, Bautistin no supo cu:\nto


tiempo haba dormido. Record slo que un
guardia le despert gritndole: Anda, le\n
tate, Bautistii11 que en la calle esperan el sefior
teniente, el padre Jos, tus padres y la aldea
eote1a.
Bautistn levantse restregndose los ojos ;
luego mir por todas partes, diciendo:
-Llevadme al rlo; qutero lavarme.
-No eres t poco meticuloso que digamos!
Miren el seorito, quiere lavarse! Anda, sigueme, que lo primero es lo primero. Yo soy boro
bre, y guardia civil, y apenas roe lavo.
Bautistin mir con alguna socarronera al
guardia qu~ de tal suerte le hablaba y le sigui
hasta. la habitadn que ya conocemos .
All esperaban, efectivamente, laR personas
nombradas por el guardia, y adems el cabo L

37

pez y la mujer guapa que se interes por el rap az. Jilautistn entr, como siempre, con la
cab eza levantada y mirando de frente todo el
mundo. Primero mir su madre con cario;
lue.go dirigi sus ojos h:tcia la seora simptica,
sonrindose, como dndole las gracias; despus
repar en su padre casi con indiferencia y esper, fija la vista en el teniente. ste le dijo:
-Cmo te iba en la sierm, muchacho?
-Mejor que en el llano.
-Tan mal te tratamos!
-Usted no, porque no ha tenido ocasin de
tratarme bien.
-Pues la vas tener. Por de prouto, te vie- ,
nes conmigo, con el sefior cura y con tus padres Oviedo; luego ya veremos ... Ah, nos
acomp afiars sin esposas y sin cuerda, y si
quieres tendrs bagaje!
-No sefior. mi me gusta saltar de piedra
en piedra y correr por la maleza.
-Pues hoy corrers por el camino basta
Caogas y despus por la carretera hasta Oviedo. No tengas miedo!
-Yo no tengo miedo nunca, y si me tratan
bien soy un buen rapaz-dijo Bu.utlstin mirando al cabo Lpez- . Me gusta ir con ustedes
porque andar suelto y porque no se me encerrar en la crcel.

LOS lllJOS DEL AMOR

38

39

FEDERICO URALES

-No te encerraremos- dijo el teniente.


-Vers al seor obispo-repuso el cura- ,
y lo que l disponga se har. Tu madre est
enterada de todo y queda contenta, y tu padre
regresar despus Gandaira contigo con
las noticias de lo que haya resuelto el seor
obispo.
-Bueno-contest Bautistn, mirando su
padre, para ver si lea en su semblante alguna
contrariedad.
-El sefior administrador te ha perdonado y
el seor marqus lo habr hecho ya-exclam
Rosa dando su hijo un poco de pan y queso
envuelto en un peridico.
- Y los pavos?-replic vivamente Ba.utis
tin tomando lo que le daba su madre-. Si no
me devuelve los pavos no quiero que me per
done .'
-Los pavos? Quin sabe dnde estarn!
-repuso Pablo-. Hace seis afios que se los
llev, y los pavos no viven tanto tiempo!
Bautistfn baj los ojos y qued un momento
pensativo.
-En marcha!-dijo el teniente.
Salieron todos la calle. Atado en una reja
estaba el caballo del teniente y un poco mas
arriba, en otra reja, el mulo del cura. La calle
se vela. llena de gente; delante del cuartel ha

bian acudido todos los habitantes de la aldea,


mujeres, viejos y chiquillos. Bautistfn mir
los rapaces desde el umbral de la casa y se
sonri. Todos los nifios gritaron, armando gran
escndalo: e Bautistnr Bautistn!,. Algunas ma
dres llamaron sus hijos y los tuvieron pegados sus faldas. Un guardia desat el caballo
y Jo sujet por las riendas, mieBtras el teniente
montaba. Otro guard1a hizo Jo mismo con el
mulo, mientras Pablo ayudaba montar al
cura. Luego, el marido de Rosa se puso la
cabeza de la partida. El primero que pic espuelas fu el teniente, pero poco tard en se
guirle el cura. De pie, en el umbral de la casa,
se hallaban el cabo Lpez, su mujer, Bautistin
y Rosa; la cabeza de algunos guardias asomaba
en segundo trmino. Bautistfn, rpidamente,
cogi la mano de la mujer del cabo y se 1~ acarici, dicindole: crMuchas gracias .. ; luego se
ech al cuello de su madre, besndola en la
frente; despus quitse la boina y levantndola
al aire, grit:
-Buenas tardes, y salud tengan chicos y
grandes!-y ech correr .
En cuatro saltos adelant la comitiva;
la. cabeza de ella se volvi andando para atrs
y salud an A su madre y la sefiora guapa,
que se haban colocado en la mitad de la calle.

40

l<'EDERICO URA LES

- quin saludas?- le pregunt e l teniente.


- mi madre y la seoza del cabo Lpez.
- Por qu la sefl.ora del cabo Lpez y no
las dems personas de la alde ?-pregunt
con cierto inters el teniente .
-Porque esta maiiana, al llegar, me ha
echado por la rejilla del calabozo un cacho as
de pan y un pedazo de tocino.
-Es un ngel!-dijo el cura.
-Es muy hermosa!-contest el ten iente
con vehemencia .
En stas los caminantes se hallaron fuera de
Gandaira. Al llegar al riachuelo Bau tistn se
quit la chaqueta, arremangse la.s mangas de
la camisa y se lav cara y cabeza.
Durante el camino, el rapaz uo habl palabra; no hizo ms que saltar y correr de un lado
pa.ra 9tro. El cura Y el teniente discutan, apareJados, sobre el por\'enir del muchacho ..El
cu:a no ocultaba sus propsitos de aconseja r al
obispo que protegiera Bautistfn hasta hacer de
l un buen ministro de Dios y un buen defensor
de la Iglesia, pues el rapaz, segn el p11dre
Jos, slo haba hecho traveau as propias de su
edad, y el teniente contestaba. que despus de
hablar con
. el settuor go b ernador, podran hacer
de B:tullstln cuanto en gan a les viniere. Pablo
asenta todo , colocado la izquierda del cu ra.

LOS HIJOS Dll:L AMOR

41

As llegaron Oviedo: e ran las siete de I<L


tarde, hora en que ltimos de Agosto empieza
obscurecer.
En la. puerta del palacio episcopal se apearon el teniente y el cura. Pablo se hizo cargo
del caballo y del mulo y el teniente se despidi,
diciendo que mientras el padre Jos esperaba
el momento de ser recibido por el obispo, l iba
ver a l seor gobernador .
El cura y Bautistn entraron en e l palacio;
el teniente mon t otra vez su caballo y se march. Pablo qued esperando en la calle con las
bridas del mulo en la mano.
La servidumbre del obis po hizo entrar a l
cura de la Gandaira y Bautistfn en una obscura habitacin llena de santos. El padre Jos
di una carta para el obispo al servidor que los
haba recibido, y el criado se retir. Bautistn
mir y remir cuauto colgaba de las paredes,
mientras el padre Jos rezaba, sen tado en un
banco. Al cabo de media hora larga abrise
una. puerta. y un joven seminarista dijo a l padre
JoP:
- Htlga el favor de seguirme el seilor sacerdole.
El padre Jos cogi de la mano Bautistn
y obedeci. El seminarist<-~. gui a l viejo cura y
al travieso rapaz por uua serie de corredores

42

FEDFRICO URALES

cruzados de puertas, todas cerradao. Luego ba


jarou una escalera muy ancha, abri el semi
narista una gran puerta vidriera y penetraron
en un jardn. El seminarista sigui adelante
cruzando paaeos ; de trecho en trecho velanse
estatuas de mrmol sobre artsticos pedestales.
El cura de aldea nada saba de aquellas imge
nes; ninguna le pareca de santo; mejor hubiera
dicho que era cosa de gentiles, segn lo ligeras
que iban de abrigo. Bautistln todo lo mirnba in
diferente. Por fin encontraron al obispo sentado
en un silln y rodeado de sacerdotes, jvenes
casi todos Su Ilustrlsima tomaba el fresco y
platicaba con sus subordinados sobre asuntos
teolgicos.
Al ver al obispo, antes de llegar l el
padre .Jos se descubri . Bautistln no le mir
siquiera.
-DIOs guarde Su Ilustrlsimn.-dijo el cura
postl<\ndose ante sus plantas ~- besndole el
anillo.
-Dios nos guarde todos-le contest el
obiPpo echndole la bendicin.
-Dios os guarde-exclamaron los dems sa
cerdo tes.
-(,Es este el mucbacho't'-pregunto el obispo.
-Si, Ilustrisima-repuso el viejo cura.
-No parece muy bien educado.

LOS IIIJOS DEL AMOR

43

-No sabe leer ni escribir; jams ha ido la


escuela; apenas ha hablado con nadie desde
que vino al mundo. Pregntele Su Ilustrlsima
-aadi el cura con cierto retintin.
-Vn.mos ver -exclam el obispo diri
gindose Bautistln con desconfianza, y lue
go, volvindose al cura, pregunt:-Cmo se
llama?
-Bautistn Recio .
-Vamos A ver, Bautistn: q,u te gusta mAs,
esta casa la crcel?
-All se andan-contest Bautistiu.
-Por qu?-repuso el obispo un tanto sorprendido.
-Porque en esta casa be visto tambin
muchas reja& y muchas puertas cerradns. Sus
moradores no deben estar rouy libres que di
gamos.
-Aqu no hay presos-dijo el obispo.
-Tal me pateci el seior al entr<1.r y Yerle
rodeado de gente tan seria.
El obispo guard silencio, y luego, como
queriendo quitar la impresin que podinn haber causado los presentes las palnbras del
muchacho, dijo:
-Yo salgo cuando me place y tengo lo que
se me antoja.
-No s-contest Bautistin.

44

F~:DEIUCO

URALES

Un cur,l de los que acompa a ban al obispo


se inclin un poco y dijo al odo de Su Ilustrsima :
- MAs parece des\'ergonzaclo que inteligente.
Si el sefior obispo me lo permite ...
-S, s; puede usted preguntarle, seilor prior
- exclam el obispo.
- Tienes padres?-pregunt el prior Ba utbrn .
- Si seo1; un solo padre y un a madre- contest Bau tistln con socarronera .
-Pues cuntos pa.dtes tienen los dems?
-~reguot el prior .

- Ah! no s- contest Bautistln- . Como


usted s tienen talJtoe!
Los curas se mira on interrogndoee. No
sahlii..a. si las pnlabtas de B lUListn eran inocentes n.ulicios.1~ . El 'l1Uchacho no pestae.
-Nosotros, los sac r lotes, no tenemos ms
qun un padre como t, pero por nuestro ministerio sr~mos padr~s de todos los catlicos.
-E:. posible- contest nicamente Bau tistin.
Algunos curas de Jos presentes vol vieron la
can. par;t reir sin ser vstoa : el pad re J os estaba rojo de vergeuzn.: el obispo escuchaba
con cornplHcencia.
- Q.u oficio te gusta ms?- vo lvi pre
guntar el prior al rapaz, in tentando demostrar

LOS IIIJOS DEL AMOR.

45

que no se daba cuenta de lo c;.ue pasaba su


alrededor.
-Ninguno-contest al momento Bautistn.
-Alguno has de elegir; es preciso trabajar.
- Esto dicen muchos, pero ninguno trabaja
de los que tal dicen.
-Es un error tuyo-replic el prior-. Los
seores 1 administrando sus bienes, trabajan; los
sacerdotes, ejerciendo su apostohtdo, trabajan
tambin ; hay muchas ocupaciones que son trabajo y no son oficio.
-B ueno, pues- repuso Bautistin-; puesto
que be de elegi r, eli jo eso que es trabajo y no
oficio que ejercen los seores.
El obispo no podla contener la risa; el prior
temblaba de clera; los curitas al servicio de
Su Ilustrsima , imitaban al seor obispo, y el
padre Jos, viendo la actitud del jefe de su di
cesis estaba ms tranquilo.
'
- Sabes lo que creo?-djo con rabia el prior
Ba utstn, que continu aba impertrrito.
- S seor.
Aqu el obispo no pudo contenerse y solt
la carcajada .
- Q.u creo?-pregunt el prior fuera de si.
-Q.u e eoy un pcaro sobre todas las cosas.
- Tienes verdadero talento- dijo de mal talante el prior, entregndose despechado.

46

FEDERICO URALES

LOS lllJOS DEL AMOR

El padre Jos, aprovechando la ocasin,


pregunt al obispo:
-Qu haremos con el rapaz, Ilustrsima?
-Por hoy que se quede en el Seminario; despus veremos-. Luego, dirigindose uno de
los curitas all presentes, continu:-Padre
Serafin!
-Seor obispo-dijo un sacerdote adelantndose.
-Diga usted de mi parte al padre director
que d refugio este muchacho; maana hablar yo con l.
-Todo sea por Dios-contest humildemente
el padre Serafn, como demostrando que no le
pareca muy bien la determinacin del obispo.
Y acercndose al rapaz le dijo de manera muy
poco humilde:
-Vente conmigo, angelito.
Bautistfn mir a.l padre Jos interrogndole.
- l, anda, muchacho; sigue al buen padre
erafln, que te facilitar buena cama y mejor
cena.

despidi del obispo y de sus familiares, que


siguieron en el huerto hablando de Bautistin. En
el recibimiento del palacio episcopal esperaba
el teniente.
- Qu hay?-pregunt ste al ver al cura.
-Se lo queda el seor obispo-contest el
padre Jos.
-El seor gobernador me ha dicho que lo
que hiciere Su Ilustrisima por bien hecho quedaba.
-Entonces asunto concluido.
- Dnde est Pablo?
-En la calle espera con las caballeras
- contest el teniente.
-Vaya un plantn! ... Regresamos hoy al
pueblo nos quedamos?
-Es muy tarde, sei1or cura.
-Bueno, pues; lo dejaremos para maana.
Pablo buscar acomodo para nuestros atJimales. Dnde para usted?
-En la Espa11ola.
-Pues all voy con usted.
Cura y teniente se fueron cenar.

-(,Cundo podr volver al monte?-pregunt Bautistln.


-Maana mismo: aqu tambin tenemos
monte-afiad sonriendo el obispo.
El muchacho sigui al padre Serafn de no
muy grata manera, y el cura de Gandaira se

47

LOS RlJOS DEL ..ua:OR

IV

De cmo Bautistn contina dando guerra

Al dfa siguiente, Su Iluetrfeima tuvo una


entrevista con el director del Seminario. Obispo
y director hablaron, como es de suponer, de
Bautietfn, y conviDleron dejarlo en observacin
interinamente. los dos meses, los mismos personajea conferenciaron con ms detenimiento
sobre el mi11mo asunto.
-Qu le parece Bautietn al padre director?
-pregunt el sef1or obispo.
-Creo que si Dios ilumina aquella inteligen
cia, la Iglesia recibir de ella un gran refuerzo.
-Celebro que su opinin concuerde con la
ma.
-lla aprendido leer y escribir en menos
de dos meses.
-Y no echa de menos su monte y vida salvaje?
-Al principio intent huir muchas veces,

mas le hemos puesto guardias de vista de entre


sus mismos amigos, y as me entero de cuanto
hace v piensa.
--Sin embargo, ayer mismo recib un anni
roo- repuso el obispo-en el que se me denunci .:.n diabluras de Bautistin. Parece que molesta
mucho los dems compaeros de estudio.
- Lleva revuelto siempre el Seminario, pero
todos hemos hecho lo mismo . su edad.
-Tiene usted razn, seiior director. Travie
sos hemos sido cuantos hoy representa mos algo
en la Iglesia. Ello es buen sntoma, mejor que
otra cosa. Ma.s es menester encauzar esa fuerza
hacia Dios y su Santa !fqdre Iglesia. Si por culpa nuestra Bautistn resultase un mal sacerdote, Dios y la I glesia nos Jo tendran en cuenta.
Sobre todo, dirijase usted la inteligencia, que
teniendo la inteligencia de nuestra parte, lo
tendremos todo. En clase, y contra eus condiscpulos, cierta tolerancia; contra la ley de
Dios, mucha esclavitud. Disciplina, disciplina
en lo interno; en lo externo, un poco de lber
tad no est mal. Quiz ello hace ms prove
chosa, til y fcil la esclavitud y la disciplina
mental. . . En fin, el padre director, que es un
sacerdote sabio y experto, designado ser un
gran cardenal, comprende estas cosas mejor
que yo.

50

FEDERICO URALES

El director del Seminario y el obispo se


separaron, y no se habl ms de Bautistn fuera
de la clase, hasta que un dla, cinco aos des
pus de lo contado, uno de los profesores del
Seminario pidi hablar reservadamente con el
obispo. ste, que deba. estar acostumbrado
estas conferenCias, y que quiz merced ellas
sabia cuanto pasaba su alrededor, concedi
al instante la entrevista deseada.
Era el profesor que la habla solicitado hom
bre de unos ciucuenta. aos, bajo de cuerpo y
de',.,.ado
~
, de nariz carnosa y pmulos salientes,
de ojos pequeos y frente deprimida. En el
Semiuario se deca de l que persegua la direccin del establecimiento, y a un cuando
sus virtudes personales no eran muchas, se le
reconoca una ms que regular inteligencia
para desenmaraar 1as enrevesadas cosas divinas.
- Qu ocurre, padre Simplicio?- le dijo el
obispo al verle entrar en su despacho reservado.
-Ocurren, Ilustrsima, cosas muy graves!
-Vamos a ver! cunteme usted-dijo astutamente el obispo.
- Bautietin acaba de promover un gran escndalo en clase.
-Habr ~:~ido castigado!

LOS lllJOb DEL A)!OR

51

-No, Ilustrsima, y por esto he soli~itado


esta entrevista.
-Qu ha hecho Bautistn?
-Ha. a.cus~.~odo, en plena clase, de actos in
morales mi auxiliar.
-Qu ha dicho?
-Perdone el sefior obispo!
-Ha acusado slo al auxtliar?
-TI4mbin al profesor y otros padres profesores, y algunos jvenes semiiHl.ristas.
-Ello es muy gr ave, muy gra\'e!-exclam
el obtspo con fingida sorpresa- . (,Y dic;e ~~d
que Bautia.JU no ha sido castibado?
-No lo ser; no se le castiga nunca.. Es el
rey del Seminario. N o parece sino que e u tr e l
Y el padre director existen cierta clase de relaciones ... Dios me perdone el mal pentHtroiento, pero se ven tantas cosas .. .
El obispo no se escandaliz de aquellA.s bajas tntrigas ni d,e aquellos grandes odios, y se
concret decir:
-Hablar con el director-. Y sefial con el
dedo la puerta de salida al padre SimpliciO.
-Perdone Su Ilustrsima-dijo el padre Simplicio- ; aun no he terminado, y con la venia.
de Su Ilustrsima. ...
-Habla usted, hable usted - exclam el
obispo-; que nada quede oculto!

~'lmEIHCO

LOS HIJOS DEL A~IOR

URALEB

-La inteligencia de Bautistn es

indom~\ble .

:Ue discute y contradice todl~S las mximas de


los santos, y hasta se atreve con l\ misma ley
de D1o:l.
-Esto ht.ce'?-exclan: el obispo e~ tono que
no se saba ~:;i era de indignacin de htpocret::ul..
-Esto y mucho ms, porque es preciso que
elsefior obtspo lo sepa todo. Ayer, montado en
un banco del jardn, decia en alta \'OZ: c E~,oy
harto de t1~nta hipocresa y de tanta moralldad
de lance. Esos que qu nos predican casti Jad
tienen sus queridas ... (Pe! rnlt11 me el seor obispo que use sus msuns p.\ltt.bras.) Re~;\:ese,
amigo~ mos-continu diciendo Ba.utlstw- ,
que todo cura tiene ama, y joven, y qu~ todo
convento de f1 ailes de cualquie1 orden tiene
su lado uu con"'ento Je monjas. Por qu? S1 es
porque Jet>u cristo d1jo: Creced y multiplicaos,
mu~ bien, pero A la luz del sol y s1n reud1r culto a las vrgenes."
El obispo no pudo or reAt~; se le,ant' indignado, esta vez sin hipoCI esla. Su primer irupulso fu llamar sin dud~t para transmitir rdenes
enrgicas; pe1o cambi de parecer y dijo:
-Y los dems seminaristas, ,qu hacian'l
-El efecto que semejantes palabras caus
en las inteligencias vlrgones y en los cu.upolljvenes, ea desastroso. Lo levantaron en hom-

53

bro~ , lo pasearon triunfalmentP, y en poco estuvo que no se armara un mo tn. Queran ir A la


ca!IP, queran colgar los Ml>itos, queran ...
ata bar con las vrgenes! He aqu lo que queran. Suerte que se impuso el buen sentido a l
fi n. l\fPs ya sabe el seilor obis po que las deserciones que se notan todos los das las atribuyo
yo las predicaciones de B1 utstin. Que se escapar un dia, hay quien dice! Que se escape,
y que no pare hasta que reviente !
-Me informar- dijo secamente el obispo-,
y si resulta cierto cuanto el buen padre S1mpli
cio aca ba de decirme, tomar una determTlacin
ejemplar.

El padre Simplicio sali del despacho; el


obispo llam uno de sus servidores, ordenAn
dole le dijera a l director del Seminario que Su
lln&trisima le estaba esperando. Como el palacio del obispo y el Seminario BP comunicaban
por dentro, pronto fu cumplida la or den.
-SP me acaban de comuni<.ar noticias g raves del Seminario- dijo el obispo al entrar en
su dest1acho el padre director .
-Lo sabia, y esperaba el aviso de Su Ilustrsima para presentarme- contest el director.
-Hable usted- repuso el obispo.
-Mucho de lo que echa en cara Bautistin
los profesores y a uxiliares, es verdad!

FEDERICO UR\LF.S

-No deberla decirlo, aun siendo verdad- repuso el obispo, de mal humor.
- Su Ilustrlsima tiene 1 azn, pero sera mejor que no fuera verdad.
-Supongo que no S9 referir usted los reparos que pone las lryes de Dios y lo que
dice sobre la. proximidad de los conventos de
relig:osas y religiosos.
-No, seor obispo, no me refiero eso, sino
la. vida ntima que hacen algunos profesores
con ouxiliares y seminaristas, de lo que, el sefior obispo lo sab~, lo be hablado varias veces.
-Bien, bien ! -exclam el se flor obispo-;
en este respecto no es hbil el rigor extremado.
Ya sabe usted que el mal es antiguo y qu no ha
habido medio eficaz para extinguirlo . Po r otra
parte, tampoco habla de ser usted el deei!;"nlldo
para sofocarlo.
- Su Ilustrlsima sabe muy bien que, si no
guardo absoluta castidad, guardo, sin emba rgo,
la moral.
-Intrigas, no acabarn nunca las irJtrigas!-dijo levantndose algo excitado, y luego,
paE~endo~e por la estancia, exclam:- Por de
pro"lto, Bautistln ser\ trasladado otro SeminariQ con notas reservada!'. Es preciso somet~r
~trofiar su inteligencia rebelde .
- MPparece muy bien. Ba.utistln nunca ecr

LOS UI.TOS DEL AMOR

55

un buen ministro de Dios, y mucho temo que la.


instruccin que se le da, con anuencia. de Su
Ilustrsima, se vuelva contra la Santa. Madre
Iglesia.
- Antes la muertc!-excla.m el obispo con
fingida ira- . Haber rreado, haber edu,.ado,
haber instr11fdo un joven para despus con
vertirse todo en elemento dest, uctor contra
Dios y contra la. Ig'etsia! ... Jtms y jams!
-Y mucho menos no habiendo entre el sefior
obie~po y el mucbarho desobPdien te y rebelde
ningun<l clase de pn.rentesco- dijo el director
con cierta malicia.
El obispo; que entonces se halla bn pfi!H'ndose de espaldas al padr director, se par hizo
un movimiento do ojos como diciendo: cAl fin
malintencionado.,. Mas al dar la vuelta y presentur la cara, nada demostraba. el semblante
del obispo, concretndose decir como la cosa.
ma natural del mundo:
-Su Eminencia y protector vuestro, el car
denal Viranco, me ha hablado varias veces con
mucho carillo de vuestro claro tnlento. fe ma
que el cardenal os conoce fondo!
El padre director repuso impasible:
-Puedo retirarme?
El obispo no contest, y luE'go, como si uada
hubiese odo, dijo:

56

57

FEDERICO URALES

LOS TllJOS DEL AMOR

-Haga usted el fa vor de ordenar . Bantistln


que se presente.
El joven contaba ya diez y ocho aos, iba
bien vestido, bien lavado, bien peinado y bien
comido, y como el trabajo no era pesado y el
Seminario tenia jardn y daba los cuatro vientos, Bautistn era un muchacho muy simptico,
muy ~ivaracho, muy guapo y muy bien forma
do. El mozo entr en el despacho del obispo
sin te:nor ni respeto y tarareando el t1~ngo del
No1'1'ongo.
-Bautistln- le dijo de sopetn el obispo-,
acabo de decidir que seas echado del Seminario.
-De veras, de veras!-repuso el muchacho
saltando de a.legra.-Qu bueno es usted, setior obispo! Siempre me acordu de la proteccin que me ha dispensado usted sin ser pal'iente
mio, como cree esa gentuza del Seminario.
- Tanto deseas irte?
- Mire usted si deseo t:alir de aqul, que creo
deberle usted ms ahora que me echa del Seminario que por haberme mantenido y ed ucado en l tantos anos.
-Bueno, pues; dame al menos una prueba.
de tu gratitud.
-Se la dar, sefior obispo.
-T ya sabes lo que cree la gente.

-La gente del Seminario, que es distinta. de


la otra.! - dijo el muchacho.
-Bueno; la gente que mi me importa..
-Adelaote! -contest el mozo.
-En Oviedo, y fuera de Oviedo, se sabe que
yo te protE.>jo, y se sabe tambin, particularmente entre la gente de iglesia, y de entre ella
los jdsutas, mis ms encarnizados enemigos,
que tu conducta no corresponde ~\ mis sacrificios.
-Claro; porque los sacrificios de usted y los
intereses de la Iglesia se oponen mi dignidad
de hombre!
-Bueno; mi no me vengas con semejantes
herejas, y escucha sin interrumpir!
- Escucho.
-Y a. puedes cal e ular lo que se dir de mi si
t resultas un mal mimstro de Dios y lo que
ser en mi dao quE.> al fin seas un hereje.
-Qu r emedio q1ed~\!
-Habrs comprendido , Ba.utistfn, que yo no
soy un mal hombre y que siento por ti cierta
simpata, que se convierte en debilidad .
-Lo he comprendido .
-Pues bien; en pago de ello haz me el favor
de tener cordura un afio, de ser un ao un seminarista ejemplar, y al fin del afio, 6 antes si
antE>s me has devuelto la. fama que a hora me

59

FEOI:RICO URALES

LOS lUJOS DEL AMOR

quitas con tus hechos, te inscribirs en alguna


misin ...
-Seor obispo, el remedio es peor que la enfermedad-interrumpi Bautistin.
-Djame co"1cluir-exclam el obispo.
Bautistln guard silencio; el prelado con
tinu:
-Lut>go, antes de embarcarte, desaparece
rs, cambiars de nombre, y vivir! Yo me
encargo de m!lta rte y de hacerte los funerales.
Te habrs ahogado, habrs sido asesinado ... en
fin, algo habr ocut rido.
-Acepto, con una condicin.
-St>gn sea ella.
-Con la condicin de que sea trasladado al
Serrinario de Madrid y pasar alli el afio que me
queda de martirio. Aqui la vida se me ha hecho
casi imposible. Yo no puedo ocultar la verdad,
Y 11qul la verdad me matatla notes del afio yo
habrh. hecho una b~rbaridad.
-Lo comprendo, y acepto tu condicin, por
que contribuye ms la eficacia de mis planes.
-Asf, pues, pacto hecho.
-Pacto hecho; ma:flana mismo se comunicar la orden de tu traslado Madrid. Un abrazo, Bautistfn; ahora no nos ve nadie, y puedo
manifestar mis sentimientos de hombre con entera libertad!

-Bueno, pues; ahora tengo yo un placer en


llamarle padre, porque aunque usted no lo sea
mio, se ha portado usted conmigo mucho mejor
que ciertos padres.
Bautistn se separ del obispo con los ojos
humedecidos, y Su Ilustrsima sentse en un si
lln, algo fatigado y un poco pensativo: hasta
hubo quien dijo que llol' amargamente. Misterios del corazn y de la Iglesia!

LOS liiJOS DEL AMOJt

Bautistn, rebelde

Como haban convenido Bautistin y el obispo, al da siguiente el muchacho sali para Madrid acompafia.do por un profesor de Seminario, quien durante el viaje no ces de preguntar
Bautistn si era pariente del obispo qu clase de amistad le una l. Como es de suponer,
Bautistn contestaba burlndose del profesor Y
de eu vulgar astucia.
Seminarista y sacerdote llegaron la capital de Espafia, y el profesor del Seminario de
Oviedo entreg al director del Seminario de
l\!a1rid Bautistln y um\ carta del obispo de
Oviedo, de que era portador.
No bien Bautistln se hubo instalado en su
nueva celda, cam bi por completo su carcter.
En nada. se meta, no discutfa nada y at~istla
con puntualidad y compostura todos los oficios
espirituales, si bien no les otorgaba la confo rmidad de su conciencia. Los nuevos proresores

61

estaban contentsimos de Bautistn; tan buena


conducta, acompaada de una admirable inteligencia, permita augurar un gran reclamo
para el Seminario. Porque hay que advertir
que al da siguiente de llegar Bautistin Madrid 1 as el director como los proresores Y a l
gunos seminaristas, re~bieron cartas de Ovicdo
en las que se les daba el psame por habetles
tocado en ~uerte hacer un sacerdote de Ba u .ts
tn, de quien decfau que era el miemisimo demonio, as por sus hechos como por sus palabr~s. Calculen los lectores el efecto que la
conducta ejem 1)lar de Ba.u Listn deba causar en
el Seminario de .Madrid, donde se crey que la
vid1.- que el mucb.tcho babia hecho en Oviedo,
tan distinta de la que observaba en la capital
de Espaa, obedeca deficiencias del rgimen
intenor de aquel establecimiento. Sin embazgo,
nad.t ni nadie haba cambiado. En el Semim~rio
de Madrid reinaban loa mismos VICios, las ruismas intrigas y las mismas envidias que en el
de Oviedo, y Bautistfn no haca ms que cumplir
la p11.labra empefiada al obispo, por medio de
la cual crea pagar una deuda de agradecimieuto. Por dentro continuabtl. B~utistn siendo
el satrico ~ el rebelde de a ntes. Ma s como el
estado de nimo del muchacho no trascend...L
al exterior y l babia sabido burlar y engaftar

62

F.I!.DERICO URALES

LOS UIJOS DEL AMOR

lo::~ agentes del Seminario que se le acercaban


continuamente para explorar su nimo, los profesores y los seminaristas de Oviedo se haclan
cruces al leer las nuevas q ue, respecto de Bautistin, se reciban de Madrid.
Al cabo del ano, el joven pidi permiso para
hablar con el director del Seminario, hombre
que fuerza de astucia habla logrado que en el
palacio episcopal y en el Seminario slo se hiciera lo que l le daba la gana.
-Q.u quieres, Bautistln?-le dijo el director al ver entrar al muchacho en su gabinete de
estudio.
-Q.ue se me autorice para forma r parte de
alguna. misin extranjera.
- Quieres dejarnos?
-Deseo dar ms que estudios y prcticas re
ligios4s la causa de D ios.
-De aplaudir es tu propsito, mas aguarda
poner Jo en prctica cuando te hayas ordenado.
-Me ordenar catequizando idlatras.
El director com prendi que el propsito de
Ba.utistfn era inquebran table, y como no teula
ganas de dejarle partir, dijo:
-Dentro de pocos dlas te dar mi contestacin.

-Lo procurar- contest el director, y Bautistln se retir .


Pas una semana, pasaron dos, pas un mes,
y el director del Seminario nada contestaba
Bautistin, y hasta evitaba encontrarse con el
muchacho.
.IJansado ste de esperar, un dla sali al
en~ue1 tro del dirPctor, dicindole:
- Usted dispense, padre director.
- Q.u quieres, muchacho?- contest el director sin detenerse .
- El seor d1rector debe haberse olvidado
de darme una contestacin.
- Q.u contestacin?-repuso el sacerdote,
disimulando.
-Concederme permiso para agruparme alguna misin.

-Ruego al seilor director que sea favorable


mis deseos-repuso Bautistin.

63

-Ah, sJ! ahora recuordo-,.-contest el director-. l\Iejor seria qu e lo pidieses t mismo al


seor obispo.

- Se lo pedir; pero si yo Jo hubiese sabido


a.ntt:la, ..
El di tector mir Bautistin con cierto recelo Y se a lej. No le haba g ustado aquella especie de censura que envolvla.n 13US ltimas pa- labras.
Bautistin se fu su celda algo preocupado
Y escribi al obispo de Madrid-Alcal, solicitan

64

l' l!:DEltlCO U KALK~

do dedicarse la conquista. de conciencias idlatras. De orden de la. direccin del Seminario


no se di curso la. solicitud de Bautistfn. En
vano el muchacho esper un mes contestacin
del obispo, y al cabo de este tiempo volvi es
cribirle con el mismo r esulta.do. El mozo empez
de e~ peta r y sospecha nd o q ue sus ca ttas eran
interceptadas, procur saca rlas a tuera utilizaudo sus a m1stades dentro del sen11nano.
Uo amigo de Bautistiu babia de rembir la
visita de un pariente, y ese amigo el muchacho entregle una. ca rta con encargo de que la
echase al correo, pretextando que se trataba de
un asunto urgente y que en el establecimiento
ya se habla recogido la correspondencia. El
amigo de Ba.utietin tom la carta, pero en lugar
de darla al individuo de su familia la entre
g al director del Semina rio.
Por el contenido de esa carta y por el nuevo procedimiento que babia adoptado Ba.utistin,
comprendi el director que el muchacho estaba
decidido ir Roma por todo, y redobl la
vigilancia cerca de l. Mas tanto insisti y
trabaj Bautistfn, que al fin di con un com
panero dispuesto servirle con fidelida d, y el
padre de este seminarista fiel llev personalmente al obispo una carta de Bautistfn. No bien
el obispo la hubo recibido, llam al director del

LOS IIIJOB DEL AMOR

65

Seminario y le pregunt el por qu de no habrsela entregado aquella misiva por couducto


regular, tratndose de una solicitud tan meritoria.
-Seor obispo- contest el director del Seminario-, el autor de esa carta no tiene muy
bien sentado el juicio.
- En este caso, cmo se tolera que contine
en el Seminario y cmo se comprende que haya
recibido las rdenes menores?
- Al solicitante le protege Su Ilustrsima el
obispo de Oviedo. Adems , antes el muchacho ,
que se llama Bautista Recio, haba manifestado
grandes aptitudes para el sacerdocio , si bien en
su niez, mientras estuvo en el Seminario de
~viedo, manifestAronse en l ciertas perturbaCIOnes mentales.
h - Bien, bien-repuso el obispo-; que no se
able ms del asunto; en adelante ya sabr A
qu atenerme cuando reciba cartas de ese infe
li.z . .De todas maneras, si las perturbaciones subSIStieran, convendra avisar Su Ilustrsima el
seilor obispo de O viedo, pa ra que el muchacho
fuese recogido por su familia, si la tiene.
-Est bien, seflor obispo-dijo el director
del Seminario, y se retir.
. Al d'1rector le supo mal que el obispo se hubiese enterado de las pretensiones de Bautistin 1

66

67

FIWF.RICO URALES

LOS liiJOS DEL AMOR

y le supo peor que el muchacho hubiera podido

rep1 eaenta para el seor obispo, y por gratitud,


si no por otra cosa, debera procurar tenernos
contentos.
Bautistn, que aca.baba de hace~ por gratitud un afio de v1da que no senta, le ofendi
que se le tratase de mgrato, y dijo:
- ;,Conoce el sefior obispo de Oviedo los propsitos que abrigo?
-Yo mismo se loa be comunicado-repuso el
director.
-Y qu dice?
-Q.ue procuremos hacerle desistir de tal em
peilo , hasta q ue usted reciba las !denes mayo
res, cuando menos.
-Me extraa la contestacin del seilor obispo de Oviedo- r e pli c Bautistln.
-Por qu?-le pregunt el director con inters .

burlar la vigilancia del Seminario. Asi que lo


primero que hizo al llegar ste fu llamar
Bautistn, quien dijo:
-Acabo de hablar con el sefior obispo.
- De mis deseos!-repuso Ba.utistin con cierta aleg1 ia.
- Si.
-Qu ha dicho el sefior obispo?
-O pina lo mismo que yo; que no debe usted
salir del Seminario sin haberse ordenado.
Aquel usted tan desusado y tan seco llam
la atencin de Bautistin, quien al instante sos
pech que su director no le deca la verdad Y
que estaba con l enojado. Por este motivo
Bautistiu contest tt~mbiu se camente y con in
tencin:
-Lo siento, porque mis deseos eran . ..
-Pues tratndose de tan buen seminarista,
los deseos de usted han de ser los mios y los del
sefior obispo.
-Lo pensar-replic Ba.utistin acentuando
su aspereza.
-La. cosa no se presta A muchas cavilacio
nes-replic el director- . Est usted aqu por
recomendacin del seor obispo de Oviedo,
que le paga. tated sus estudios; no\:lotros, por
ser u te i, h ttemos ms ligerl\ la carga que

-Por nada- dijo de mal talante Bautistin, y


pidi permiso para ret1rarse.
Profesor y discpulo se separaron, y desde
aquel momento Bautistfn se consider desligado
de todo compromiso y de toda palabra empefiada, fuese verdad mentira lo que el director babia puesto en boca del obispo de Oviedo.
De todas maneras, yo- se decfa Bu.utistln-be
estado un ao observando una conducta que era
ejemplar dentro del Seminario, por ms que no

FEDERICO URALES
LOS HlJOS DEL AMOR

lo fuese pam m, y por exceso de boudad,


Bautistfo no se atrevi escribir a l obispo de
Oviedo contndole lo que le pa!aba; tema com
prometerle, pues si dech la ~erdad y la carta
era interceptada, descubrh1 la clerigalla el
pacto que el obispo de Ov-iedo y el muchacho
hablan hecho, lo que hubiese perjudicado gran
demente al obtspo. En cuan to lo que l le
podla ocurrir, le tenia sin cuidado, puesto que
haba decidido declararse en completa rebe lda.
las ptimeras t1oticias que del cambio de
Bauttstin recibt el director del Seminario,
comprendi eu seguida que el verdadero Bautis
tin babia sido el rebelde de Oviedo y no el sum
so de Madrid, y que el joven estaba dispuesto
a volver lll.s andadas h sta que lo echaran
del Seroiuario se fuera de l. No obstante, el
director no se explicaba el motivo de aquel
cambio de conducta tan radical, ni para q u
quera ir las misiones no teniendo vocacin
de mrtir.
El director aun no haba perdido la confian
za de vencer u.quella resistencia. L as pocas in
clinaciones monsticas de Bautistfn no le impor
taban; lo que el director quera era ganar para
el jesuitismo, cuya orden perteneca, la vo
Juntad y la inteligencia. de Bautisti n. Po rque lo
que el director deca para si :

~9

ciTan pasado los tiempos de los mrtires y


dE' los msticos. Ahora no necesitamos Sd.crificios
cr uentos, sino voluntades. Nuestra lucha pre
se nte no es para ganar el alma de los infieles,
si 10 pu.ra ganar su dinero, pues teniendo su
di nero tendremos el alma y tambin el cuerpo.
Que Bautistin siente deseos mundanos! Pues
quo los sienta y que los goce sm escndalo,
pero que su inters sea el nuestro por el lazo
del compromiso moral y material de la Orden . ~
Y luego de pensar de esta manera, se afe
rnba la mente del director la idea de descu
brir el misterio que una . Bautistin con el
obispo de Oviedo, porque que habla misten o,
para el jesuita director era indudable . cBautistln-pensaba- se extrafi de que el obispo de
Oviedo aprobase la idea de que profesara notes
de ir las misiones . Por qu Su Ilustrsima. no
habla de aprob\f el que Bautistin se ordenase
antes? ..
Conforme su modo de pensar, el director
puso cerca de Bautistln espas de inteligencia,
con encargo de averiguar qu pensa ba el joven
del mundo y por qu no quera continuar la carrera eclesistica. Como Bautistin nada le
importaba ya lo que de l se pensase en el Se
rninario, manifestaba . todo el mundo sus pen
sa.rnientos, sin preocuparse de si era n 6 no espas

70

LOS BlJOS DEL AMOR


FEDERICO URALES

de la direccin los semin aristas que se le acer


caban interrogndole. Precisamente el mismo
dia que el director babia enca1 gado dos se
miuarisla.s que averiguasen qu se propona
Bautistu y qu preten :ia, exclamaba eu alta
voz rodeado de condiscipulos :
-La Iglesia es una. mentira y los sa cerdo
tes unos falsalios. Por haberme convencido de
ello no quiero ordenarme; quiero volver al
mundo quiero vivir y gozar.
1
- Y' para qu quieres t vivir y goza1 ?- e
pregunt uno de los espas.
-Pues para vi\ ir y para gozar- replic Ba';l
tistin- . Tiene la vida. objeto ms elevado'?
- S- repuso su contrinca.nte- ; el bien es
superior al goce.
-Y qu es el bien, sino un goce? Para ha
cerme bien . m, quiero colgR.r los hbitos.
- (.Y los dems?
- Y los dems, qu? L os dems que hagan
lo que yo; haced vosot1os lo mismo quP yo Y no
habr necesidad de que nu.die se sacrifiqu e por
vosotros. Pasaron los tiempos de los sacnfiCJoS
por Pl bJCn ajeno. QutJ caia cual sea el Reden
t or de s mismo, y 110 h~b1 Salnvjores, ni Ju
dao J ui mrt1res , no habr ms que hombres;
me jo, habr in di \'id uos fU~"l tes que veleu mu
cho rus que todos los s.,lva.dores reuui ios ...

71

Por qu frunce~ el entrecejo?- pregunt su


contrincante-. :Mientras los hombres, colectiva
individualmente, necesiten quien les r edima
y quien les diri ja, no darn la impresin de
ninguna grandeza . Es ms: mientras haya Redeutons en la tierra habr tantos. El Redentor
de multitudes es un tonto.
-A;i hablaba Zamtustra! (1)- dijo una voz
que sali del corro.
-As! hablo yo- grit con vehemencia Bautistln-. Yo no soy discpulo de nadie; yo soy
discpulo de mi mismo . Cuando le! Nietzsche
ya habht pensado yo cuanto l habla escrito: es
decir, lo que de N1etzsche merece mi conformi
dad. Redentores! Todos los que tienden al
apostolado tienden al cesarismo. No hay que
decir al hombre: c:Sigueme, yo te redimir . ,.
Hay que decirle: cNo sigas nadie, no escuches
nadie, redmete t mismo. S t solo, t nico
dentro de ti y fuera de ti.
-Aei habla El nico y su p1opiedadl (2)
-grit la misma voz.
Y Bautistn, volvindose fier amente, exclam:

{1) Todas las obras de Nietzsche bn.n sido publicadas


por esta Casa Editorial.
'
l2) Publicada por esta Casa Editorial.

72

l."EDERICO U RALES

-He dicho que habla Bautista Recio, y si


otros dijeron antes que yo lo que yo acabo de
decir, significa que nacieron primero, no que
fuesen mis maestros . Adems, y o soy fuerte, y
porque soy fuerte amo . los dbiles. No loe
dbiles por degeneracin, que de ellos mi sociedad ideal no puede esperar nada, sino loe
dbiles por ser nios, por ser viejos por ser
mujeres. Son mis amores. En bien suyo deseo
yo mostrar mi fortaleza, desarrollar mi fuerza.,
mi inmensa fuerza . En bien suyo, deseo yo sa.
lir de este infierno de mentira y de hipocresa;
en bien suyo deseo gozar. Y he a qu por qu el
bien es goce. Yo veo un viejo en e l suelo y
acudo solicito levantarlo . Yo veo un nifio que
no llega. coger una pem del peral, y lo leva.to en mis brazos para. que coma. Yo veo una.
mujer parturienta, y paso una noche la cabe
cera de su lecho aguardando la venida del nuevo ser. Mas yo veo un borracho tendido en el
suelo Y paso sin detenerme. Es asf como se
hermana el sentimiento de mi individualismo Y
el de la solidaridad human:.\. Quin dijo tal
cosa? Yo no s que lo baya dicho nadie, y si antes que yo alguien lo dijo para m es como si
hubiese callado etername~te.
-Pero un borracho es un desgraciado-observ un semlDansta de los ('yentes.

LOS IHJOS DEL AMOR

73

-Se conoce que el que interrumpe es un cristiano; si hubiese sido un mdico dira: e El borracho es un enfermo. M:as yo al mdico y al
cristiano les digo que el a lcoholizado es un ser
que no vale un minuto de mi vida, porque con
su enfermedad su desgracia, no hace ms que
estorpecer la vida ajena, sembrando infelicidad
su alrededor. Y si la Naturaleza selecciona y
mata sin piedad los inadaptables, . los dbi
les por degeneracin, no hemos de ser nosotros,
naturaleza al fin y a l cabo, los que han de enmendar la plana los agentes de la vida, de la
salud y de la fuerza. Y repito que por ser yo
fuerte, amo los dbiles, los dbiles porque
se van, los dbiles porque llegan y los dbiles porque reproducen la eternidad.
Y as ese tenor, se prolong la. conferencia largo rato.

LOS IIIJOS

VI

Dos hombres y dos poderes

loe diez minutos de haberse concluido la


plAtica que se r eseila en el capitulo anterior,
los dos espas se hallaban en presencia del di
rector del Seminario.
- .Qu hay?-les dijo ste al verles.
- Creemos que se trata de un caso de mana
de grandezas.
-Por qu?
-Porque Bautistin se considera superior
todo el mundo.
-Quiz lo sea; pero en fin, por qu no quie
re ser religioso?
-Porque desea. gozar de la vida y no hay
quien le haga desistir de su propsito.
-Est bien-dijo el director- ; continen
ustedes sus investigaciones.
Como habrn observado los lectores, el
director acababa de decir cquiz lo sea , refi

o~;L

AMOR

75

rindose A la superioridad intelectual de Bautistlo. y es que el director habla observado que el


joven, corubatieudo las leyes divinas y las hu
manas, babia motivado, con sus consejos, que
no pocos cornpnileros de Seminario sacas~n
nota de sobresaliente, sin comerlo ni beberlo.
Cuando algn seminarista se hallaba apu rado ante uu jeroglfico escolstico, acuda Bau
tistio, y el muchacho, en un dos por tres, le
desenredaba el enredo espiritual 6 bien se lo
explicaba, sin comprenderlo, mejor que los mts
mes autores que ser\"ian de texto. Se habla dado
el siguiente ca.so: dos seminaristas fueron
conF:ultar Bautistn un mismo punto dudoso de
Teo'ogia y Jos dos d16 el muchacho diferente
explico cin del miate1 io, siendo ambos coneeptos celebrados y preroi<Jdos por los profesor(s.
Naturalueute ' :d da s .,.uiente
de los exmenes
o
loo dems semi1 aristas envidiosos de l"s notns
'
sacudas por ks que bd.bia 1Lleccionado Bautistlu, divulgaban la notteia, que rodab .. hasta
ll('gar odos del director. Con este precedente,
Bnutist!n se haba gau.do muchas simp ltlils,
mut hos respetos y ~lguna pese tilla, las nicas
qu el jo-.Pn podu~o gasta.r y guardar, porquo sus
padt es apPm s ganaban para mal vivir.
Adems, siempre que Bautietn se examina
ba, pesar de no importarle nada las noti\S que

76

FF.OERICO URALES

LOS UIJOS DEL A\IOR

sacnra, obtena las que l deca de antemano


para cada asignatura.

-Cules son esos medios?


-Pronto los conocer usted prcticamente:
no ha querido usted por las buenas, pues querr
usted por las malas.
-Bueno; m.as advierto al seor director que
no estoy tan solo como parezco-dijo Bautistfn
retirndose.
L,ugo rato pensativo, se pase el director
por su despacho: cuando ya iba salir, al parecer con una resolucin enrgtca, desde la puerta dijeron:
- Se puede'
-Adelante-dijo el director.
-Ha ledo usted El Pas de hoy?- preguot
un profesor entrando .
- No- con test el director .
- Pues haga usted el favor de leerlo.
- ,Algo de Un clrigo de esta Corte'!
-No sefior; se trata de Bautistin.
-De Bautistin!-exclam el director con
coraje.
- lo menos esta es nuestra creencia: el
el articulo dice cosas que slo Bautistin es capaz de decir y de saber.
-,Qu dice?
-Haga usted el favor de enterarse persona.ltnente-exclam el profesor entregndole un
nmero de El Pas.

. No es de extraar, pues, el empeo que el


dtrector del Seminario tenia en querer para los
suyos aquella poderossima inteligencia..
Tan pronto supo el jesuita director que lo
que quera Bautistn e1. gozar de la vi da, le
llam y le dijo:
-Le crefa A usted, Bautistn, un hombre avisado, mas acabo de convencerme de que es
usted algo torpe.
-Siempre por tal me tu ~e-repueo el muchacho sin pesta i1ear.

- Si quiere usted gozar de la vida, puede usted goz ara


1 meJor
que s1endo

un excelente obis-

po ~n buen padre jes1fta, fuerte y poderoso?


. - SI seor; puedo gozar mejor de la vid~,
stendo un poetR. de ella.

-~o sea usted sofiador. Un fraile listo, goza


de todas las ven tajas del horn bre, y adems las
del fraile.
-Pero no querif'ndo ser yo un hombre como
los dems ni un clrigo corno todos, de a h que
00
me convenz\ la perspectiva de goza r de las
madres, de las novicias, de las a~as ni de las
ddivas.
-Veo que ser menester recurrir los medi os extremos-repuso el director con enojo.

FEDERI CO URA L ES

- Mejor ser que me lo explique su mismo


autor.
El padre director toc el timbre y dijo de
m.. l humor al familiar que ap1\reci:
- Que se pres~ote Bautistin.
- Me retiro?-pregunt el p rofesor.
- Puerie usted quedarse; me interesa que
presencie 11uestra entrevista.
Poco t.'~ rd en aparcer Bautistin. Con una
mirada comprendi el joven de lo que se trata
ba y que l, lucha iba aer formidable. Baj
los ojos un poco y llam, eon un esfuerzo de su
volunt,~d, todas sus facultades mentales, para
que estuvieran preparadas y se p resentaran
cnda una l<l. orirnm a. indicacin , aaf que fu e
sen llamtldas, segn las peripecias del combate.
Bautitotn uo lo i"'ooraba
el dir ector era
o
1
hombre tenaz inteligente; era, adems, pode
roso, Y p:lra vencer en aquel comb.ate necesita
b~ el muchacho dt> gran astucia . E!\per que
le preguntasen, y el director le mir de pieP A
cabeza, como para medir y a quilatar su poder.
Bautistln comprendi que aquel era el mo me1tto
decisivo, y q ue estaba perdido si de a lli no salla
venceior.
- Podrfa usted decirme qu publict\ hoy El
P ala- exclam el jesuita mirndole fijamente.
- No sabia- con test Bautistin-que el ea-

LOS ntJOS D EL AMOR

or director me hu biese nombrado s11 secretal'io.


El director se mordi los labios y a r roj sobre Bautistn una mirada terrible, que el mu
chacbo resisti eerenamente.
-Es que se ha propuesto usteci dejar la vida
en este Seminario! - dijo el director f uer a de s.
- No me lo he propuesto, mas como se puede
dar el caso de que me muera estando bueno, he
tomado mis precauciones.
- Qu precauciones?
Bautist(o, adivinando que slo u n gran golpe de audacia poda salvarle, dijo con sencillez
Y sounente:
- Mire usted, sefior director: le hago la j us
ticia de creerle hombre inteligente, y usted me
hace igual justicia; lo be comprendido . Nos encontr~tmos, pues, frente frefite, dos volunt a des. Usted tiene ms mundo que yo tiene tambin ms fuerza material. Yo soy ~uy joven y
s~lo dispongo de mi entusiasmo y de mi va lor.
Tiene usted, pues, sob re m muchas ventajas ,
Y puede vencerme fcilmente. P ero yu. comprender usted que yo, vencido y todo he de
darle ust e d m u che. guerra y que de la' lucha
conmigo e 1 po d er de usted ha' de sah. r muy quebrantado p
.
.
orque yo tambtn tengo m1e ve nta.
Jas: la de conocer mi rival por lo que l es y

!:lO

1-' LDJ;;RlCO URALES

por lo que representa. Yo puedo morir envene


nado y puedo vivir aqui eternamente encerrado
entre cuatro paredes, como un loco. Todo esto
lo comprendo; pero yo tengo en el Seminario
mi trabajo hecho y fuera del Seminario tambin.
-Su trabajo becho!-exclam con rabia el
director, comprendiendo que Ba.utistn se habla
preparado pacientemente para una lucha for
midable.
-Mi trabajo hecho, s sefior!-prosigui
Bautistin-. .Aqu, en el Seminario, he consti
tuldo mi sociedad secreta, como si dijramos
otro jesuitismo, del que yo soy el general, y s
de la vida de usted mejor que usted de la.mla;
porque tambin tengo mis espas y mis servido
res hasta en la servidumbre de usted, hasta
entre los cocineros de la. casa.
Dijo Bautstin chasta entre los cocineros de
la. casa,. con tal intencin, que el director se
aterr. Bautistln se di cuenta del efecto que
sus palabras haban causado en el nimo del
director, y aprovechando la ocasin continu
dando pruebas de su gran audacia.
-Soy libertario, y de los individualistas; ten
go en el Seminario mi grupo, que est en rela
cin constante con loe grupos de Madrid, con
los de Espafia y aun con los del extranjero. Y
aqul en el Seminario, invisibles para. usted, para

81

LOS lltJOS DF.L A:\lOR

todos ustedes, tengo lib1os explosivos y substancias explosivas y amigos capaces de ir la


muerte por sus ideales, como ustedes! No; ms
superiormente que ustedes, porque somos ms
valerosos y despreciamos ms la muerte. Somos
dos poderes frente frente. Vea usted si le
conviene intE'ntar mi muerte, ya que mi conversinno ha de lograrla, echarme del Seminario.
Puso Bautistln tal conviccin en sus palabras, que al director no le cupo la menor duda
de que babia mucha verdad en lo que el joven
decla, Y dar ms visos de verosimilitud vino
el recu~>rdo de los atrevidos y misteriosos atentados llevados cabo por los nihilistas rusos, y
su fe por una sociedad mejor, que los llevaba.
toda clase de sacrificios.
El padre director vacil; el profesor alH
presente no haca mAs que mirar Bautietln
eorpren d'd
'
1 o de tanta audacia; pero recordando
el padre director que en aquel momento representaba la fuerza del jesuitismo enfrente de otra.
.
fuerza que t am b'A
kn era mmensa
porque eu
:oder estaba en la accin indivi~ual y en el

Aes precio de la VJda, que convJerte


en t'jrcitoa
1
r os hombres decididos, hizo un supremo eeuerzo y dijo:
-Crees que me ame d rentas? Crees que soy
6

83

FEDERICO URALES

LOS IJIJOS DF.L AMOR

inocente hasta el punto de tomar en serio cuanto acabas de decir?


- No? No tom ,~ usted en serio cuanto acabo
de deer?-exclam Bautistin seguro de la ventaja que lle~aha ~u rival- . Pues bien-aadi somt~o ndo serenamente- ; le voy dar una
prueba de que es vetdad cuanto acabo de deelr,
que tengo mis agentes secretos y mis aliados
en todas las dependencias del SGminario, en
Mad1 id y fuera de Espana. Yo no he salido del
seminario desde que en l entr, verdad? Pues
bien; en el Seminario hay ms de cincuenta
ejemplares de As hablaba Za1'atu11t1a de El
t:nico y su Propiedad, de La mejo 1azdn, dinamita, de La mo1al del amo1 libre, de La conqui~tta
del pan (1), de La sociedad {utu1a (2) , de La
mentila ctiiJtiana, de Recetas cont?a la mo1al de

-,Ve usted este libro?-repuso el muchacho


mostrando uno que tena en las manos.
El director nada contest; miraba y no vela.
Adems, el libro que le moetraba Bautistln era

Los crfmene8 de la Compaia de Jess ...

- Calla,
calla!- gtit el director-1 todo es

Aqu no hay tales libros!


-Que no! - repuso tranquilamente Bautistin-. Hay ms; hay tamb n Manual del buen
mentm~.

revolucionmio ...

Bauti~tir guard silencio; el padre director


estaba. anonndado; el proft-sor no perda un
mo\'i miento de BautistiL.
(1 l ~uhlicacla pOI esta Cu!!a Editorial.
(2 ldt~ul, dem.

La vida de San Vicente.


-Le parece usted La vida de San Vicente,

verdad?
-Y lo es- dijo el profesor, viendo que el director nada contest,tba.
-Pues no lo es-exclam B11.utistln-. Est
encuadernado impreso lo mismo que la. edicin
de La vida de San Vicente. La tapa dice, efecti
vamente, La vida de San Vicente, la portada
tambin, y aun las primetas planas del libro;
mas dentro contiene La mejor razn, dinamita,
Receta contra la mo1al y La anarqula. Es una
ed1cin especial par!\ conventos, crceles Y
cuarteles. Libros como estos hay muchos en el
Semuario, y slo la esperanza de que algn
da he de salir de aqul, ha evitado que eche
abajo el Seminario con los explosivos que pueden fabricarse utilizando los elementos de la.
cocina y de otros que ustedes mismos ponen al
alcance de todos los scminaristns. La cuestin
es saber combinar esos elementos, y yo s combinarlos; somoe muchos en el Seminario los que
sabemos hacerlo. Ya ve usted si me han hecho poderotlo la ciencia y mi fe! Tan poderoso

FEDif.RICO URA LES

me siento en este momento y me be sentido


otras veces, que pudiendo n o be querido huir.
Si huyera demostraria que les temo ustedes,
y yo no les temo. Qui~>ro que me echen por
peligroso; quiero que sean ustedes los que me
tema n!
-Calla, fiera, calla, no respondo de mi !
- gnt el director furioso.
Bautistin guard silencio y esper tranquilo
la consecuencia de su golpe.
El padre director se sent y se cubri la.
car~ con las manos; as estuvo algunos minutos.
Pensaba que con toda su fuerza nad:\ poda
contra el valor personal de un boro bre dispuPB
to morir. Bautietin tambin pensaba: pensa ba
que de la decisin que en aquel momento toma
se el director dependa su suerte. Algo dP lo
que haba dicho era verdad, pero no todo ni en
tal grado de perfeccin. Mas durante su corta
vida, iluminado por Sil talento, el mucha cho
se bt\bla convencido de que slo se respeta a l
que se teme, y slo se teme al que p uede baeer
da.no.
Tres minutos deepus el director se levant
arrogante y sereno. Hin duda a lguna ba bia to
ru ado una determinacin que sA.tisfa cia su
orgullo y al poder que reprtsentaba.
- Padre profesor- dijo-, dar. orden para

LOS IIIJOS Db:L AMOR

que se deje salir ese reptil del Seminario; que


se lleve cuanto sea de s u propiedad y uso.
Bautistn di mtdia Yuelta sin decir palabra;
comprendi que era intil despedirse de aquella
geute: el agravio babia ido demasiado hondo
pata esperar una reconCiliacin ni en ap.:.n encia. .
Cuando Bautistn hubo desa parecido, el pro
fesor se acer c a l director y dijo:
-Ese nos darA mucho que hacer.
- ese tendremos que matarle-replic con
n... bia. y sentenciosamente el director- ; pero
fuera del Seminario, cuando l meuos se piense
y nadie pueda sospechar que es cosa. nuestra.
S!leucio, y obedecedme.
Sali el profeso r del despacho y poco salia
Bautistn del Seminario cou un pequefio lo de
ropa. Detrs del muchacho segua una somb ra..
Dos horas despus, el gobernador de Madrid sa bia. que en la calle de :Malasaa, 14, se a lbergaba. un anarquista peligroso .

LOS lli.JOS DI!:L .UiOR

VII

Bautistn por este Madrid

Cuando Bautistin sali del Seminario andu


vo algn tiempo errante por las calles 'de Ma
dnd sin saber ande d1rigirse ni qu partido
tomar. El muchacho haba reuuido cerca de
trescientas pesetas mientraa estu,o encerrado
en el Seminario, gauada.s dtt.udo lecciones sus
conaiscipulos, escribindolea l!ar tas estudios
'
rueruorias sobre algn punto consignado
en el
PI og1 ama en los exmenes, y con ti escientas
pe&t.tas en el bolsulo, l, que no tetua vicios, ni
siquiera. el de fumar, pod1a darse el lujo de dor
mtr en uuu. fonda. Ma.s Bautistin, que \ eia las
cosas de h:jos, rJeus que lo mejor en.1. ahorrar
desde el pril1cipJo por si venft~.n mal dadas, y
resolvi J,lttmr en la casa de huspedos ms ba
ratn. que eucolttn.-~sc . Al efecto compr El Libe
ral, y eu su Slccin de ~nuncios Vl uno que
de da: Huspedes , nueve rea1es con pnnc1.;w,
. . .
:Mu.l~afla, 14.,.

-Oiga. usted, guardia- d1jo Bautistin uno


que pasaba por su lado en aquel momento-.
Haga usted el fa ,or de decir'lle dnde est la
calle de Malasaa .
-La calle de Malasaiia. cae ... Sabe usted
la calle de Fuencanal?
-No- repuso Ba utistn .
-Sabe usted la. Gloneta de Bilbao?
-Tampoco .
-Y la. calle Ancha de San Bernardo?
-1\fenos.
-Pues seor-dijo el guardia-, la calle de
Malasafia es una calle que empieza en la. de
Fuencanal y termina en la Anchll de Sltu Bernardo.
-Bueno; pero como yo no s dnde estn
esas calles, es como si nada me dijera usted.
-Lo mejor es-repuso el guardia-que tome
usted un coche y el cochero le dejar delante
de la casa donde usted vaya.
-Muchas gracins por r 1 con~ej o-replic
Bd.utistn-, pero para eete Yiajt> oo neresitaba
pregunta rle usted nada.
Y se alej. BautisttU recorri Y arias callea
con el lo cuestas, y A.lllegar una, bastante
ancha 1 se par reflexiona!'.
De pronto vi ve

nir un tranvfa en cuyo delautero leiase: Puerta del Sol.

t-i9

.FEDERICO ORALES

LOS H IJOS DEL AMOR

- Pues Yamos la Puerta del Sol, y despus


ya veremos! - se dijo Ba.utistn, hizo parar el
tran va: ste par, pero a l ir poner el joven
su equipaje en el vehculo, el cobrador le dijo:
-No se admiten bultos .
-Es mi ropa-dijo Bautistn.
-Menos - repuso el cobrador- no se admite ropa vieja-y toc el timbre de 'marcha.
Bautistln se qued con el Ho en la mano y
en medio de la calle. Qu hacer? Ignoraba si
la de Malasafia estaba cerca lejos, y andar por
Madrid con lu ropa cuestas sin saber dnde
dirigirt>e, no era muy agradable.
- Seiiorito- le dijo un golfillo en aquel momento-, quiere usted que se la lleve?
-No-dijo Bautistln- , que tengo ms fuer
zaqu e t, pero acompA.ame la calle de Malasalia Y te dar treinta cntimos.
-Sigame usted-dijo el golfillo.
Y ec.haron los dos calle arriba. Despus de
andar cerca de media hora, B... utistfn y el golfillo llegaron al nmero 14 de la calle de Malasafia Y el muchacho pregunt la portera,
despus dtl pagar a l golfillo:

ta segundo derecha y abri una mujer como de


cuarenta aos, bien parecida, alegre y hmpia.
-Pase usted- di jo la mujer Bt~utistin- .
Quiere usted un cuarto'(
- S! se.ora.
- Cunto qu iere usted pagar'?
-Lo menos posib le.
-Entonces nueve reales.
Y lo instal en un cuartucho que no tena
ms a bertura que la puerta, situada en un corredor de la casa. Bautistfn, a unque el cuarto
no le gust, porque en l no poda leer ni escribir por falta. de luz, nada. dijo de momento,
pero al pagar exclam :
-No pago ms que ocho das adelant~dos,
porque no s ol ttempo que estar en Madrtd, y
porque si estuviese mucho tiempo, este cuarto
no me conviene.
- Por q u?-dtjo la duena.
. .
-Porque necesitar 1eer Y escttbtr, Y aqu

- En la casa ha ~ una inquilina que tiene


huspedes?

-Seg~ndo, derecb~-contest la. portera.


Bllutlst!n subi la t:ccaler ...... Llam la puer-

no podra.

.d d d

-Ah!
Por esto no tiene usted neceet a
1

e
t
d
baga
usted
buscar otra casa. Venga use '
el !a.vor!
1
y le enseft una habitacin con ventana. a
patio.
.
st"?
-Le strve
.. - volvi preguntar la
duefia.

90

FEDJ:dUOO ORALES

-Esta s-dijo Bautistm-, porque tiene


tambin mesita.
- Como que es de los mejores cuartos de la
casa, y no lo doy mAs que los huspedes de
tres pesetas pero como usted me parece un
buen muchacho, se la dar usted, si no es
muy exigente en el comer.
Mientras en el piso sostenan esta conversa
cin Bautistfn y la duefia de la casa de huspedes, la que llamaremos Colasa un sefior de
' lentes neunos cincuenta ailos, afeitado y con
groR, decia la po1 tera:
-Oiga usted, pol'tera! Quin habita esta
casa?
-Tanta gente la habita!- repuso la por
teta.
-Quiero decir si entre los inquihnos hay alguna. familia asturiana.
-No lo s; creo que no- contest la p~rter a.
-Yo soy astutiano y tengo un hijo que ha
de e11tudiar en Madrid. Si en esta casa hubiese
algtma familia asturiaua, le confiara el hijo y
le vagara bien el hospedaje.
-En el segundo tieuen huspedes, pero la
eeftora de la. cas,l. es andaluza .
-No, no me couvieneu las andaluzas; son
demasiado alegres

LOS UIJOS DK.L aMOR

91

Y se march.
La portera sali hasta el dintel para ve1 si
eu la calle espernba alguien al preguntn: !
nad1e vi. El que babia seguido Baut1stfn por
encargo del director del Semmario, tan prouto
se hubo convencido de que Bu.utistfn paraba eu
aquella casa de husptJJes de que le habla hablado la portera, se fu al gobierno civil delatar que en la caso. nmero 14 de la calle de
Malasaa se albergaba uu terrible anarquista,
cuyas seas y nombre di. El gobernador no
estaba en el bo-ob1erno 1 mus el sacrisldn fu 1 e
cib.do por el secretario del gobemador, quien

. f e }e trJUSUJtidijo que tan pronto V101ern
e l Je
rla la. denuncia. Mas el go b erua d o r era un tan
. . con c1e1
ta 10
diferencia lt~
to a,~isado y rec1b1
nueva , limitndose A ordenar un inspector
qu e se ententse.
Al dia. siguieute, un ;ujeto moreno y u.lto,
.~
que llen1.ba gubt~n
de unos treinta. y cmco auos,
obscuro y algo raido, pregunta ba en Ja portera
.
de ld. casa num<ro
14 do 1a. Cll lle de Ma.laenna:
-Eu < 1 segundo tiolllll huapedet~i>
-En el aeguudo del echa, si aet'ior; tratan
muy bien-contest l a porten~.
-La <:a!!u. es dt> coufianza'l
.
en el p1so la
.
-Catorce anos hace que nve
.
u
de
un
rulhtar,
illU
iu4.tulina, uua seflora VlU a

LOS III.JOS DEL AMOR

que durante este tiempo haya dado queja alguna t-11 la. casa ni e u la calle.
-S..tbe usted que clase de huspedes tiene?
-SI seor; (.pero quin ~s usted y qu quiere? ,
-Soy agente guberuativo y tengo orden de
a>eJ iguar si en el p1so segundo derecha. se alberga algn sospechoso.
-VugenSantfsima!-exclamla portera- .
G<!ute sospechosl\ en casa de dona Colasa!
liu e usted, ahora no tiene m,\s huspedes que
un sefior cu1 a, un estu1ante y dos artistas de
te11tro, muy decentes.
-Ese estudiaute que usted dice, qu edad
tie.1e?
-Uuoa veiuticiuco afios.
-Y ee-. estudiante?
- Aspecto de tal tiene.
-(,Cunto tiempo hace que es husped de la
e ase.~'?
-Desde ayer.

-Qu .-ida ha hecho desde que lleg?


.-Me parece quo no ha. hecho ms que dor
IDII' p
b
. ' orque d. salido solo uua vez y ha vuelto
:Ll IUStQ.ute.
-SJ nota. usted al"',o .~normal
.
en el nuevo
h usped ha.,.a u8 t 0 d
f
0
1

'
e a.vor de avisatme. Este
es llll uon1b 1e y dom .1.
..
.
lCl lO-diJO el agente dando
uua. tarJeta la porterz...
'

-Est bien, seor; pero qn clase de anormalidad be de ver en el joven?


- Si se retira tarde; si ruando lo hace ll eva
algn envoltorio; si es visitado por gente mal
veetida y peor calzada ...
-Bueno; pero Ps que corremos algn peli.
gro?-pregunt la portera uu tanto asustada- .
R1ty ladrones en casa? Es preciso asiear 1t.
doa Colasa?
- No; por ahora no se alarme ust~d ni diga.
usted nad1. Quizs ha sido una falsa den uncia,
pero el confidente ~ataba bien enterado.
El inspector se fu y di parte a l gobernador de sus io~ estigaciones y de los encargos
que habla dndo A la portera.
El gobE>rnado r no se acord ms del terrible 1tnarquista y Baut1stn se pase por Madrid
dos tres das para orientnrse; escribi sus
padres dicindo les que no sintiendo vocacin
para cura, habla. abandonado el Seminario, que
estl\ba bien y que irfa ~er l es .
Al sexto da llamaron A la puerta de lacas&
dond e viva Bautistln, y al abrir la duefia se
encontr con un sefior misterioso que le preguntaba si en tre sus huspedes babia un joven
que se llama ba Rwtista Recio; dolla. Colasa
contest que al, algo asustada, y el desconocido
pidi habla r con l.

94

FF.DP:RTCO URALES

Bautistin, que desde su cuarto ola la conversacin, sali v dijo:


- Qu se le ofrece usted, caballero?
- Es ust~d Bautista Recio?- replic el desconoctdo.
-S seor-repuso Bautistln-. Y usted
quin es?
La manera. de preguntar de Bautistln impreE,\on al caballero, quien contest de mejor
modo:
-Soy el delegado del distrito; me envhl el
seor gobernador.
-,Qu quiere de mi el sefl.or gobernador?
-Desea que vaya usted A verle esta tarde
las seis. No es para mal-dijo dtrigindose :\. la.
duena-. Quiere conoc<>rle , porque le han hablado de ese sellor como de un elernPnto pehgroso y desea enterarse de si el seor es verd arler lroente Jo que de l se dice.
-Peli~roso e~te muchacho! - repuso dofla
Co1ae;\, que habla tomado cario Bautistfu- .
Si es mejor que el pan! Mire usted slo hace
'
8P.is siete dlas que le conozco, y si tuviera
una.
bija casadera. y me la pidiese, A manos llenas se
la dar!~; basta creo que se la darla sin que roe
la pidiese.
-Usted-dijo Bautistln dirigindose al dele
gado-no tenia necesidl\d de decir lo que puede

LOS lliJOS DF.L AMOR

95

decirse de mi; con transmitirme el deseo del seor gobernador, habra usted cumplido con su
deber.
Tena tc1.l fuerza enrgica el gesto de Bau
tistfn, habla tanta serenidad en sus facciones y
decln. las cosas con tanta majestad, que el
agente, en vez de replicar de mala. manera,
como t>S costumbr e entre los de su clase, despidise pidindole mil perdones.
Quedaron solos Bautistln y dona Colasa, y
tan pronto sta cen la puerta, detrs del delegado, exclam:
-Yo quiero ir contigo, muchacho!
-,Por qu?-preguut Btlutistin.
-Por ver Bi te ocutre algo.
-Qu me ha de ocurr!? Ihblar con el seftor gobernador y no me ocurrir nada..
-Y si te ocurre? Ay, pobre hijo dP mi
alma!-exclam lloriqueando la patrona-. No
quiero que vayas solo!
'
-Seora! El goberuador creerA que se trata
de un chiquillo, y yo, aunque joven, me be visto
en trances peores.
- Bueno, no insistns; il contigo, pero esperar en la. calle, y s1 te ocurre algo, yo tengo
mis relaciones, y ya. verAs!

----

97

LOS nr.JOS DEL AMOR

VIII

Astucia y... astucia

No hubo maner a de hacer desistir de su em


p eo la patrona de Bautistfn, y com pr endien
do ste q ue aun logrando que doa Colasa pro
met iera no ir no poda evitar que las seis la
encontrase en el gobierno sentada. en un banco
de la casa, no insisti ms.
la una, mientras sus huspedes comlan,
doa Colasa cont el caso todos .
El cura se encogi de bom broa . L os dos ar
tistas p reguntaron con inter s A Bau tistln si
c:efa que le amen a zab a a lgn peligro, y se pu&Jeron su disposicin. Bautistfn ag r a deci
tantos cuidados Y se despidi de sus amigos,
despus de decirles que se iba pa sear por la
Moncloa. y que v 0 1ver a a n tes de la s se1s.
.
No v olVI' , sm
emba rgo para evitar que
do na Colasa se f uese con l ' mas de nada vall
.
& Bautiatln su estrat agema, ' porque cuando lle

g al gobierno civil, su patrona esperaba en la.


puerta. El muchacho salud la duea con una.
sonrisa y pas sin detenerse. Al fin y al cabo,
era de agradecer el inters que aquella pobre
mujer mostraba por el muchacho sin conocerle.
Al llegar al primer piso del gobierno civil,
Bautistln pregunt u u ujier por el despacho
del seor gobernador . El ujier le seal un corredor y el ex seminarista se intern por l,
basta que otro ujier le detuvo, preguntndole
dnde iba.
- ver al seor gobernador- contest el
joven.
-Para. qu?
-No lo s; el seor gobernador se lo dir
usted, si usted tiene inters en saberlo .
-Yo no tengo inters de ninguna clase!
-contest el ujier en alta voz-; pero yo necesito saber el asunto que le trae usted aqu,
para decirle usted si es cuestin del secreta rio particular del seor gobernador del seor
gobernador mismo .
-No levante usted tanto la voz, que n o soy
sordo ni me achico por grito ms menos! Yo
vengo porque el gobernador me ha ll amado; lo
que haya de tratar con 61, l lo sabr; yo no.
las voce<J del ujier acudieron otros Y gua r dias y agentes vestidos de paisn.no.
7

Hb

99

n.DERICO URALES

LOS HIJOS DI!:L AMOR

-Bueno, bueno; no se enfande usted-dijo


el ujier cuando supo que era el gobernador el
que llamara Ba.utistfn, y cuando vi que acu
da gente-. quin anuncio?
- Bautista Recio.
-Est bien-repuso el ujier, y desapareci
por una. ma'llpara. verde que haba en el fondo.
Los guardias, los ujieres y los agentes vestidos
de paisano que hablan acudido, miraron Bau
tistln con cierta insistencia y se retiraron al
ver que la cosa no tenia importancia, y el joven
esper de pie frente la mampara.
-El sefior secretario me ba dicho que haga
usted el favor de esperar- dijo el ujier aalien
do-. El seor gobernador est celebrando una
entrevista reservada.
-Ben, pero no me lo diga usted si es reser
vada- dijo Bt~utsti n.
-Se burla usted de mil-exclam gritando
otra vez el ujier.
- De usted? No, hombre!
-Es que ...

:Mas regres el ujier y ni siquiera mir Bautistfn. El muchacho no saba si sentarse marcharse. Volvi la cabeza hacia la puerta de
entrada y vi doa Colasa que se paseaba por
una salita de espe1 a que habla al final del pasi
llo. Bautistla a cab por esperar sentado. El
muchacho not que por el corredor pasaban
hombr~s con gn~ndes mostachos y enormes bastones que le miraban y desaparecan . As estu vo mas de media hom. Tanta curiosidad acab
por poner de buen humor al joven, y decidi
divertirse un rato a costa de aquella gente.
-Oi~a usted-dijo uno de grueso garrote
que en aquel momenLo pasaba por delante de

En aquel momento son un timbre y el


ujier tnarchr;e por la mampara sin acabar la
frase.
cAbora me llamarn, pens Bautistln, y
no se Rent, creyendo que al volver el ujier le
dil 1 ~ }Ue P 1 ara al dcspaehn del gobernador.

Bautistln.
- Qu se le ofrece?- exclam el interpelado
detenindose .
-Sabe usted si ha salido?
- ,Qui6n?
-El bicho.
- Qu bicho?
-El bicho que est detrs de m-repuso
Bautistn mal conteniendo la risa.
-Oiga
usted!-gritle el del garrote- . El
1
b te
' ho 1
'
director del Seminario no es ningun
Bautistn qued perplejo. e Qu dice ese
animal!, pens.
.Mas a l instante adivin lo que ocurrla. De

100

FEDERICO URA.LF.S

LOS UIJOS

trs de l babia un tabique, al otro lado del


cual debla. estar el despacho reservado del go
bernador, y con ste <>1 director del SAmina.rio.
El policia sect eto CtPy que B11utistln se refera
a.l directot, y para demostrarle que saba hacer
respetar las personas de pro, babia cometido
una fenomenal indiscresin. Mas Bautistn, disimulando la importancia que para l tenia aquel
descubrimiento, dijo:
-Es una broma. Cmo poda suponer yo
qu e al otro !ajo de este tabique estuviese preso
el director del Seminario?
-No eeor, no est rl'3tenido su antiguo dir ector de usted; ha venido para celebrar una.
entreviQta con el seor gobernador. Sabe usted?
Y cuidado con lo que se dice ... Despus que l
ti en~> la culpa ... - d1jo el polica dirigindose al
ujier.
-Se bul'la de todo el mundo-repuso ste.
-Me burlo! De quin me burlo?-diJo Bau
tistt ba.cindoee el inocente.
- I la llamado usted bicho al padre dir~ctor
del Seminario, y ha de saber usted ...
Otrl\ vez son el timbre y otra vez el ujier
desapan~ci por la mampara.
-Y ha de s.tber usted-continu el agente,
que ha'bia callado al sonar el timbre-que por
culpa de usted el!tamos todos los agentes ...

D~;L

AMOR

101

- Dale con que es por culpa ma-dijo BautJstin- . Si yo no le conozco A usted, ui al


selior gobe1 nador, ni al ujier, ni al secretario ...
Eu fin, ."t. nadie conozco. Soy asturiano Y no
hace rus que seis das que vivo en .Madrid.
- Pues durante estos seis dlas ha. armado usted un llo fenomenal-exclam el agente- . El
padre director del Seminano se queja de que no
se haya tomado ninguna providencia extraor
diuaria. contra usted y de que no se le vigile .
- Y qu culpa tengo Jo?-exclam Bautifotin.

- Y dice que se va quejar al ministro.


-Y puede que le dejen usted cesante, porque no me han 'igilado.
-Slo nos faltaba. eso- repuso el agente-.
Usted dign. que le hemos vigilado mucho, por
favor. Porque la verdad, temamos orden de
Vigtlarle usted, pero como no velamos nada
uuormal en su vida l e hemos dejado. Mas se
1
.
Co~toce que el padre d1rector tenia tambin vigJ
!antes que vigilaban si le vigilbamos A usted,
Y de ah{ sus quejas.
. .
-No pase usted cuidado-dijo DautJstm-,
.
que deJar
en buen 1uga1. su celo y dili ""'enca.
de agente . Dir que estoy f<l.StldUl d0 de tanta
vigilancia.
-1\Iuy bien-exclam el agente.

102

103

FEDERICO ORALES

LOS DIJOS DEL AMOR

-Y que si dura un da ms el asedio me


pego un tiro.
-Hombre!-dijo el agente-; me parece
que exagera usted.
-Bueno, pues; dir que si no cesa la perse
cucin me encierro otra Vf'Z en el Seminario.
- AjajA!-exclam el agente, lleno de gozo.
Se acercaron ms agentes enterarse de
lo que hablaban el primero y Bautistfn; en
esto se abri la mampara y un ujier dijo al
joven:
-Pase usted.
Bautistin pas, y los agentes continuaron
reunidos, escuchando lo que les deca el que ha
bla hablado antes con el muchacho.
Al otro lado de la mampara se ellcontr
B~utistln con una sala grande, empapelad1l. de
r~~ o Y desamueblada; el joven, sguteudo al
UJier' cruz esta S.tla y peuetr en otro de par
ta~euto de paredes rojas tambin. El ujier se
retJr, Y un seor que est.a.ba sentado detrs de
una mesa que hablu. la derecha de la. est<\ncia
se levu.ut Y dijo Bautistfu:
-Tome usted a;iento- sefialandole un di> n
de terciopelo rojo.

cin?-dijo el gobernador Bautistn, mirndole fijamente.


Bautistio se sonri y contest:
- Mire usted, seor gobernador ; lo que soy
yo es un hombre un poco inteligente y algo
acostumbrado las emboscadas del lenguaje.
Por Jo tanto , hbleme usted lisa y llanamente y
nos e ntenderemos mejor.
Al gobernador le sorprendi aquel lenguaje franco y exclam:
-Hablemos, pues, como dos amigos.
- No- repuso Ba.utistlu-; como dos personas de cierto mundo, y que ninguna es tonta.
El gobernadot sonrise y contmu:
- Parece meutira lo que usted tiene asusta
da cierta gente !
-Y claro; esas gentes que yo tengo asustadas, que q uieren hacerse las asustn.das para
asustatle A usted le ha n dic ho de mi mil pe'
rrerfas.
Bautistin call y dJjo despus bajando la voz:
- Se ha ido?
-Quin?- repuso el gobernador.
-El rector del Seminario.
-Le ha visto usted entrar?
-No, ni salir tampoco; pero s que acaba de
celebrar una entrevista con usted.
-Pues bien-contest !'! gcbernador en un

s.cutse Bautibtfn, y el gobernador hizo lo


propio en un silln que habla frente al divu.
- ;,Conque es usted un anarquista d\j ac-

104

105

FEDERICO U.RA.LES

LOS UIJOS DEL AMOR

momento de astucia-; ya que lo sabe usted


todo, le dir que .no tengo ms remedio que
prenderle usted.
- m?-repuso Bautistn seriamente- . No
s por qu.

-Qu bombas?-dijo Bautistin.


-Las que usted fabricaba en el Seminario.
- Ha visto usted alguna?-pregunt Bautistin.
-No-djo el gobernador sonriendo.
-Ni yo tampoco.
-Es que el padre director me ha dicho que
usted le babia amena zado con echar abajo el
Seminario.
-Usted parece un hombre listo, seor gobernador, y como hombre listo ya comprender
usted que si hubiese querido hacer tal barbaridad y hubiese tenido elementos para ello, no se
lo hubiese contado al director del Seminario.
-Sm embargo, se lo dijo usted.
-Se lo dije para asustarle y para que me
echara a la calle, pues yo no tena vocacin
para cura y uo queria continuar alli.
-Me alegro. Al fin resulta lo que yo creia Y
lo que acabo de dectr al padre rector . Sin embargo, l est empcado en que le vigile usted
y en que usted es hombre peligroso.
-Claro! De alguna manera ha de justificar
el miedo que tuvo aquel dla.
-Ahora un ruego, y nada hay de lo dicho.
Ba.utistrt , adivinando que se refera lo de

-Porque fa bricaba usted bombas en el Seminario Y enseaba fabricarlas los dems


seminaristas.
Bautistin comprendi, por estas palabras,
que lo d~ la detencin no era un hecho, y se propuso evltar que lo fuera .
- Supongo que usted no habr credo tamao
embuste.
-El director me ense un libro que parece
La vida de San Vicente y es un manual anarquista.

- Es un eJemplar
de un libro raro que un
se

antiguo
.
mmansta,
que tiraba para jesuita.,
me dl al salir del Seminario, terminada la ca
rrera eclesist 1'ea E.,l d IJO
que un amigo suyo
que tenia en Amrica se lo haba enviado, y yo
lo conserv como un objeto raro.
-Mas el padre director acaba de decirme
.
que .como. aqul babt' ...., mueh os eJemplares
en e 1
Serm nano.
-No babia ms que uno.
-Y lo de las bombat>i-'-pregunt el gober
nador. ~

la Jeteucin, repuso:
-Usted dmi.

106

FED~RICO

-Que no d usted la razn sus enemigos.


-No se la dar nunca.
-Quiero decir que no me obligue usted que
manana me puedan decir que por culpa ma
usted ha hecho una atrocidad .
-Pero qu atrocidad 1uiere usted que haga?
nadie conozco en Mndnd; no me relaciono
con nadie ...
-Y los grupos?-pregunt el gobernador.
-Qu grupos?
-Los grupos anarquiotas que estaban en re
lac1n con u&ted.
-Otro infun1io; lo que yo quera era salir
del Seminario.
-Cuando el director sepa que ha sabido as
ted burlarse tan bien de l! ...
-Que lo sepa.
-Aqu1, como amigos y para nosotros dos le
advierto que se guarde usted de la gente e~a.
Coruo usted no ignora, yo soy liberal- continu
dici udo el gobernador-y no me asusto de
na.d,~. quiero decir de ninguna. 1dea; pero en
cu~J~to los jesuitas, ojo con ellos, que son de
culriado par, las personas que se les colocan
entJ e~ ceja y ceja!

. -Ya lo s- d"
IJO B tUtlstin; y ya. que ha
etdo usted tan e ump l'd
1 o caballero, voy darle

107

LOS UIJOS DEL AMOR

URALES

usted una prueba de confianza . :Me promete


usted guardar el secreto?
-Se lo prometo-contest el gobernador, ra.
biaudo por conocer el secreto.
-Mire usted!-dijo Bautistin.
Y sacando un papel del bolsillo, se lo
mostr al gobernador.
En el papel estaban escritas estas pala.
bras:
eMe han asesinado los jesuitas; el que ha
armado el brazo contra ml es el director del
Seminario de Madrid .,.
-Este escrito lo lle>o siempre encima- continu Ba utistin- . Si me asesinan, l descubrir
. los asesinos.

-Y parece escrito ron sa.ngre!-exclam e

gobernador.
1
-Con sangre! Ya lo creo! con mi sangre.

para
CuatJdo uno lo asesinan no tiene tiempo
buscar un tintero. Adems, los peritos quimic~s
tar la. comb1
se encargan despus de d esb ara
nacin, si no est oscrilo con sangre de uno
m~mo.

B
Sin embargo, y pesar de lo dicho por a.u
. "' que su patrona
tistiu, era sangre de una. ga 11111 1
habh~ matado.
. y hace usted
-Es usted hombre prevsot'
.
ador a.tim1rado.
muy bien-e~clam el go b ~ro

108

l . OS TII.lOS DEL AMOR

Fi::OJ::RICO URALES

- (,Guardar usted el secreto ?- pregunt


Bautistin.
- Palabra!- repuso el gobernador , y se despidieron.
Al da siguiente, el gobernador tena que
visitar al director del Seminario, para darle
cuenta de la entrevista con Bautistfn. Intil
de<:ir que lo de la cat ta escrita en sangre tambin se lo cont, pesar de la palabra empefl~tda. BautJstiu ya lo supona, y por esto se lo
dijo con splica de que guardara el secreto.
El gob .. ruador cont cuanto el m uchacho
haba contestado A sus preguntas, tratando, por
cousiguiente, de quitar importancia al peligro
que pna. la sociedad representaba la liber tad
de Bautistn, segn el jesuita. El director no se
di por conve~.:cido, y el hecho mismo de la carta
escrita con sangte agigantaba auu ms sus
ojos la figura de Bautistin. Por supuesto que el
jesuita dijo que lo de la ratta era un a precaucin calumniosa y cobat de, porque ellos nunca, nunca! recurriran tales medios . l\Ia s no
dt'j de preocupal'le un tanto la estratagema.
Bc&utistin precisamente mostr el escrito al
gobernador para que ste se lo contase a l je
eaita Y la clerigalla a u duviese c on cuida do.
P c11 q ue es lo que l deca ha blando consigo
mismo al sa lir del gobierno c ivil : cDespus que

109

. porta poco que caeme hayan asesinado, me tm


t
tigue:. mt. matador'. 1o q u e me importa. es o. medidas para que no me asesmen, y
mar mts
te al
una buena medid.t es enterar indirectamen
jesuita de que estoy prevem"do on contra suyad.
De estas cavilaciones lo d tstra10 la voz e

. . ""
... po co de salir del godoa Colasa,
que le diJO
bierno:
h
-'!\Iucho has tardado, muchac o.1
.
uobernador se empe en que habtba:os
o )untos
.
de comer
un pat d e pasteles .y de e er_
una copa de Jerez y no h e ~ odido deJar
y de com
que
placerle-dijo Bautistin nendo- .
ya~.. to
ha sido usted tan ama bl e co nmigo 1 vam os " d
mar un coche y A casa 1os dos ' q ue debe us te

-~1

estar muy cansada.


.
un simn
y esto diciendo, se metteron en
y dijo Bautistin al cochero:
-A Malasana, H.

LOS [JIJOS DEL AMOR

IX

Un hombre fuerte

Van transcurridas seis semanas. Bautistln,


d~>sde que sali del Seminario, no se ha afeita
do Y la batba le sale espesa, rizada y negra.
El ex seminarista es un muchachote alto for
nido Y de pocas carnes, como hombre qu~ aun
ha. de crecer. El e u tis de su cara es fin o Y
mo!'eno, de un moreno rosa; su nariz es grie
ga; sus Cf'j'\s juntas s rectas; su frente elevada;
su . crneo redondo sus Jabtos roJOS
. y uu poco
abtertog
sus
pe
t

.
'
8 el as 1ar gas y sedosas; sus
grandes Y negros; sus movimientos Agiles
v
en

'
rgtcoe;
su continente todo majestuoso y
gentil.
OJOS

Ba utislfn no se le ha molestado ms desde


edl! entre vista con el gobernador . Sin embargo,
e cuando en cua n d o un pohcfa
.
pregunta la
ptll tera. si el joven estudiante contina viviendo
en el se"'undo
derech a. La portera se ha habi
o

111

tuado las visitas del agente y contesta que


si, sin dar importancia al caso y sin decir nada
Bautisin ni su patrona.
La portera habla tomado gran carifio
Bautistln por lo siguiente: tenia. una. hija casadera, cuyo novio est<tba montando la maquinaria
de una fAbrtca de hariaas fuera. de Madrid. La.
hija de la portera era analtabeta., y habiendo
recibido carta de su novio uo snbl1\ cmo contestarla. La madre se acord de Bautistln y le
pidi por favor que acusase recibo de ln car ta.
del novio de su bija. El joven, accediendo g ustoso, muy galante, pregunt la muchacha qu
quera decirle . su novio.
La moza se lo dijo, y tan bien supo po1wrlo
Bautistln en el papel, que la portera y su hija
quedaron encantadas del talento del muchacho .
La carta, antes de ser echada. al cot reo, rod
todo el barrio, y el g \11\u que ln rec1bi, al con
testarla, se hizo leng-uas, ponder.ndo lo bien
que estaba pintado el nmot en la ruisivA. de su
novia. A los dos d!as, otros novios y otra~ novias pid1eron Bautistln que les escribiera cartas sus amantes . El muchacho accedi <~on
agrado. A la portera le entmron celos y dtjo .
las que iban molestar A Bautistfn que el jove n
era pobre y que deblan retribuido por su traba
jo. Algunos se lo retribuyeron, otros no. Bau-

112

FEDERICO URALES

tistn todos pona buena cara y en todas las


cartas dejaba su alma, hambrienta de amor Y
poesh. Tanto creci la fama de Bautistln como
escritor de misivas amorosas, que no pasaba
da sin que tuviera que esCJ ibir cuatro cinco.
Una vez la portera dijo Bautistn:
-Por qu no pone usted aqu en e_l zagun
un biombo y se dedtca escribir para los que
no saben? Ganara usted mucho dinero. Si mi
marido supiera lo que usted!
-Memoria lista?-repuso Bautistin.
-Lo que sea-contest la portera.
Bautistn dijo que lo pensar a, y subi su
'
cuarto.
cPor qu no?- se preguntaba el muchacho
pocos minutos despus, sentado en su habita
cin- . Por qu no otorgar mis ansias de amor
las ansias de amor de los dems? Por qu no
ser trovador de la ventura ajena? Por qu no
dar al alma de los otros la exuberancia de ima
ginacin que tiene la mia?
"Hay arte tambin, mucho arte, en lo que
me propone la portera! Saber de la vida de los
dems y rundir lo sabido en el corazn propio;
echarlo afuera adornado con mi sensibilidad;
constituirme en consolador y armonizador de
los enamorados, es misin muy elevada y muY
digna de mi!,.

LOS HIJOS DEL AMOR

113

Y resolvi ejercer de memorialista slo para


los amantes. los dos das, en el zagun de la
casa nmero 14 de la calle de Malasaa, habla
un biombo y un joven detrs que esperaba interpretar y transmitir amor.
Soldados, criadas, aguadores, mozos de
cuerda, peones, todo el mundo pobre de ins
tru ccin, acuda Bautistn en demanda de su
portentosa habilidad para pintar amores y
transmitir, con mil bellezas, lo que los amantes le contaban. Bautistin no quera escribir
ms que cartas de amor. Se haba propuesto
ser memorialista slo para los enamorados.
Cada carta suya era una nota nueva en el infinito modo de sentir el querer. L os humildes,
por medio de Bautistn, expresaban de manera
potica y bella, con delicadeza y gracia, con
ternura y grandeza, el amor que sentan.
El conocer, aconsejar y unir . tantos corazones puso triste Bautistn .
Por qu uno de aquellos corazones enamo
rados no se acercaba a l suyo?
Senta un vacio en su vida, un vacio in
menso . Su sangre herva reclamando besos. Iba
por la calle y se coma con los ojos las mujeres bellas . Sin embargo, para Bautistn todas
las mujeres jvenes eran bella s. Qu cosas les
hubiese dicho! P ero no se atreva. Alguna de
8

114

FEDERI CO URALES

buena gana hubiese azuzado el oido sola mente


para que joven tan gallardo dejara. caer en l
un suspiro de amor una palabra de fuego.
Bien Jo demostraban vol vindose para ver si
Bautistin las segua. acortando el paso para
que el muchacho las alcanzara.
Bautistin no se atrevia, y las mujeres pasaban, pasaban, llevndose el alma del muchacho
hecha pedazos.
Una noche Bautistin quiso saber qu era un
teatro; comedias haba leido muchas: le gustaban aquellas en que las damas eran defendidas
con heroicidad por algn caballero .
cQuiero ir al teatro Espafiol:o, se dijo, des
pus de cenar. Y s.l teatro Espafiol se fu.
Representaban Rosas de otoo. No le gust la.
obra. No babia en ella hombres arrogantes Y
valerosos, capaces de ejecutar cosas grandes
por una mujer hermosa. Los hombres de aquella obra se movian sin vida, sin pasiones y sin
grandeza.
La funcin concluy cerca de la una: al
llegar Bautistin la Puerta del Sol decidi ir
pie hasta. su casa, echando and~r calle de
la _Montera arriba. En la Red de San Luis, esquma la calle de Fuencarr~l, unas muchachas, que esperaban entre esta ltima calle y la
de .J acometrezo , 1e 11 amaron y le diJeron
..
grata

LOS 1IIJOS DEL AMOR

115

palabras. Bautist!n se dirigi ellas como sediento manantial de agua clara..


Las muchachas le rodearon.
-Vente conmigo, buen mozo-le dijo una
rubia.
Bautistln las mir todas. Estaban cerna
eradas y plidas; sus ojos no brillaban, sus voC'S eran roncas. No inspimban nada, no haclan
sentir nada.. Aquello no era amor, ni siquiera
carne . Querian ser agradables y r esultaban
soeces. Bautistln se sinti inundado de una protunda. ttisteza y se alej cabizbajo .
Apenas babia andado ocho pasos cuando
oy detrs de s una voz infantil que le tiraba
piropos. Bt\Utistln sigui avanzando sin volver
la cabeza. De pronto la voz de la muchacha
son al mismo oido de Bautistln. La mfia
deca quede:
-Venga usted conmigo, seorito; jugaremos:
no haremos ms que jugar con otra hermanita
Jnia de menos edad que yo. Por mi madre, sefiorito!
Aquello fu un insulto para Bautistfn. Menores de edad! Se volvi airado y vi una
nina ba.stante bonita, como de catorce anos,
que caminaba J. su lado. Bautistfn mir la
nifin. sta se tlcerc, se acerc mucho al mu
chacho y le ech los brazos al cuello. Bautistfn

116

~'EDEI.UCO

URALES

perdi la nocin de todo. Por su sangre circu


laba fuego; su corazn lata fuertemente; el
cerebro del joven se paraliz por completo. Ni
una idea haba. en su mente. No parecla. si no
que se haba parado el pensamiento del mundo
Y que slo sentidos y sentidos toscos existan
en la. tierra. La nia le interrogaba con mirada.
ducha en el arte de fascinar y acercaba, acer
caba su cuerpo al cuerpo de Ba.utistn.
ste todo le pareca humo y fuego. Aquelh~
muchacha quemaba materialmente. El mozo
no tenia valor para oponerse nada. Mas de
pronto , como avergonzado de s mismo, sus
OJos adquiriE::'on luz y su cara majestad . Bes
la frente de la. l'ia, la separ dulcemente de si,
le di un duro y E>e alej ms triste que n unca.
La muchacha hu-y_ escape gritando: eMa
dre, madre!.
Las voces de la ni se perdieron en el s1
lencio de la noche. Lautistn sigui calle de
F uencarral arriba.
Al llegar al Hospicio otrll.s mujeres le sa.leron al paso . .Ni oiquera oy lo que le decan;
mas una de ellas sigui detrs de Bu.utistin 1 di
cindole que era el mozo ms bien plantado que
haba visto en su vida.
Las palabras balagador~s de la mujer haclan un efecto contrario al oido del hombre, del

LOS UIJOS DEL AMOR

117

que bula, poco poco, todo deseo carnal de la


carne ofrecida.
Seguro y dueo de sf, Bautistn, con ms
ganas de saber que de dar, permiti que la desgraciada se le acercase.
-,Hace mucho tiempo que lleva usted esta
, vida?-pregunt Bautstin .
Al orse tratar de usted por un hombre des
apareci la mujer deseosa de conquista y contest con respeto:
-SI seor; diez aos.
-Muy joven empez usted.
-SI, muy joven .
-t.Fu por gusto?-repuso Bol' .1stn.
-No sefior; fu por desgra J.. Un hombre
me enga, y no tuve m\s rrmedio .
-Por desgracia!-muruur Bautistln como
si hablase consigo mismo- . Siempre vencidos!
No encuentro ms qu.., vencidos en el mundo!
La mujer se asust, erey que Bautistfn estaba loco y no le sigui ms.
cCaen por desgracia-pensaba entre tanto
el mozo- ; ni siquiera. saben caer por a mor,
por gusto, y cadas se dejan llevar, llevar basta
el mercado basta el montn annimo. No saben
' nada. Una mujer seducida podrla
ser nicas en
ser una herolna, si en ella hubiese a lgo supe
rior .

118

119

FEDERiCO URALES

LOS IIIJOB DEL AMOR

Asi pensando, Bautistn lleg su casa y se


meti en la cama. No poda borrar de su me
mora la impresin producida por aquellas desgraciadas mujeres, abandonadas del mundo,
abandonadas de si mismas. Carne explotada
por sus madrea y por sus amantes, nombres
que debieran representar el respeto ms puro y
elevado, el sentimiento ms hondo y sublime, y
no representan nada.
e Una mujer seducida, que hubiese cado por
amor Y que se mantuvif:ra digna de si misma,
arrogante, despreciando al canalla que la hu
b1ese engafiado y para la cual el fruto de sus
amores fuese galardn y no oprobio sera una
.
'
mu]er fuerte, una mujer ideal y un ideal digno
de mi.,.

mi energa, mio es el empeilo. Se trata de in


teligencia! No tengo necesidad de exprimirme
el cerebro para que me lleve la victoria. Mas
para qu sirve tanta fuerza dentro de m si e n
nada be de emplearla, si no he de emplearla en
favor de un ideal inmenso, en favor de un bien
inmenso, en favor de un amor cual no haya habido otro en el mundo?
,.Valdra la pena de ser fuerte si slo lo
fuese para mi? Valdra la pena de disponer de
las condiciones de adaptacin y de asimilacin
de que yo dispongo si slo para mi sirvieran?
Seria realmente grande si guardase para mi
una potencia de vida y de creacin que no ne
cesito para vivir? No, no valdra la pena.
,. Un capital de -vida que no sale de uno es
un capital muerto, un capital robado, no ya
la vida ajena y la energa de la humanidad,
sino la dicha y la ener9fa propia.
:oEs as como entiendo yo la fuerza individual y la grandeza.
:oMalthus Stirner Nietzsche: fuisteis gran'
'
des, os repeto, pero no os amo, porque fuisteis
egostas. Fuisteis grandes, pero fuisteis secos.
No supisteis que la mayor grandeza y la torta
leza mayor es aquella que se convierte en
amores.
:oQue me dejen, sf, s!, que me dejen ''ivir

. Y daba vueltas y ms vueltas pcr la cnma,


sm poder pegar los ojos.
veces pensaba:
e Con una milsima parte de mis condiciones
personales, me basta para vivir. En qu ~m
pleo la fuerza de vida que me sobra? No be de
procurar ms que por mil Vale la pena de ser
fuerte ' de aen t'1r tn.nta fuerza. en mis msculos
y .en mi cerebro? Se trata de astucia! Con una
m1lsima parte de 1a que d1spongo
.
me sobra
para salir adelante. Se trata. de valor! Con que
ecbe mano de la p 01.ct n ms ms1guificante
. .
de

120

121

FF.DERICO URALES

LOS IIIJOS DEL AMOR

solo. Quiero vivir ntegramente la vida de mi


vida, que deseo dedicar mis satisfacciones y
mis placeres; pero yo quiero lanzar desde
este cuartito mi fuerza al mundo para que caiga
en l Y lo destruya unas veces, para que caiga
en l otras y siembre bienes.
Con mis zarpazos de len quisiera amon tonar, amontonar desgracias; sacarlas de aqu y
de all, Y cuando tuviera reunidas un montn
grande, muy grande, cogerlas todas y lanzarlas al rostro de los poderosos, ae los que son
poderosos porque los dems son tontos ignorantes .. Porque esta es otra cosa. Ilay hombres
fu~rtes como yo, cuya fuerza est en m, en
ml. sangre sana, en mia msculos recios en
~~ cerebro rico de recursos y de energas y de
1
eas, Y hay hombros fuertes, porque los dems
han abdicado en ellos su fuerza. Son sus colonos, ~ou sus soldados, son sus guardianes, son
sus cnados
dl es esos poderosos la fuer .
Qu1ta
za ar'lna y no lee quedar nada. y es porque la
~uerza Y el poder se lo presta la tontera y la
Ignorancia de loe dems."'
. Bautistln volv a e1"" dar vueltas por su cama
sm poder dormir , ~, 1uego contmuaba
.
pensando:
e y o quisiera
t
un erreno pedregoso estril;
.
un terren
. o que hub.Ie~:~o VIsto
pasar por' encima
.
de si m11lonee de generac1ones
~in que nadie se

hubiese atrevido echarle una semilla, sembrarle una flor. Yo quisiera un terreno que se
viera eternamente azotado por el viento y devastado por el agu11 . Yo quisiera un terreno as
para demostrar mi fuerza, mi voluntad y mi
energa; porque estoy segur~ que alH donde
nadie se hubiese atrevido echar una simien te
ni sembrar una flor, yo baria un paraso con
mis brazos, con mis msculos, con mis grandes
energas fsicas y mentales. Y luego de crear
un paraso en una montaa de roca, donde todo
se viera devastado por el viento, en una llanura de arena donde todo fuese secado por el
' el paraso, un paraso que sesol, yo regalara
ria mio, como ma es mi sangre, como ma es
mi vida las nifias v los nios, las jvenes
'
y los viejos, los cuales, vestidos de blanco, serian mis mariposas y yo su guardin, dispuesto
siempre sacn.rlos de todo peligro y ahuyentar todo enemigo. Ah, leones! a h, gigantes!
qu dbiles sedais ante mi fiereza si un da osarais entrar, cual brbaros, en el paraso de mis
mariposas biancas!"'
O tras veces Bautistln sonrea con sonrisa
de nio, precedida de un estremecimiento sanguineo, sefial de gratos placeres mentales, Y
decia bajito, muy bajito:
e Yo quisiera una mujer delicada, muy deli-

122

FEDERICO ORALES

cada; tierna, muy tierna, que se asustase de


cualquier cosa, que por cualquier cosa pidiera
mi auxilio y mi ayuda. Yo quisiera una mujer
finita, muy finita; delicada, muy delicada; tierna, muy tierna. La quisiera asf, para que yo
pudiera socorrerla siempre, ayudarla siempre
Y demostrarle siempre lo mucho que la quera.
De qu me servira tanto valor, tanta
fuerza, tantas ansias de ventura como siento
para salir con bien de las cosas ms raras
fuerza de astucia, de valor y de inteligencia, si
no pudiese emplearlos en bien de los dems, de
las mujeres sobre todo, de las mujeres finitas,
delicadas, asustadizas, tiernas, muy tiernas,
finas, muy finas? ... ,
Bautistin suspir y se qued dormido, con
una dulcsima sonrisa en los labios.
. En aquel momento, el sol daba Madrid el
prtmer beso del da.

Preludio de una famosa aventura

Al da siguiente la noche en que Bautistn


sufri tal fiebre de amor, el joven se le'\'"ant
con un propsito. N o saba si ello era cosa sofiada si se trataba de una idea nacida en su
mente mientras dorma.
Lo cierto es que no bien se hubo lavado 1
vestido, cogi la pluma y escribi lo siguiente,
sin leer siquiera una carta que la patrona. habla dejado sobre la mesita, mientras BautJsta
dorma.
cJoven veintisis aos, recin salido Semi
Quiere colJOS.
. .
n ario, desea joven soltera con h..

t
.
ada
antes.
D1n
nocer personalmente m e1es
girse: Bautista Recio, Malasafia, 14 "
Luego Bautist!n nbri la cartn. Venia de
Gijn y la firmaba un t a l Ra mn Arguelles,
nombre de la madre del muchacho. La carta
decla :

124

FEDERICO URALES

cQuerido hiJ' . D
o.
esde tu ltima he sufri
grandes desgra CJas.

Tu padre ha muerto y
8 e me ha echado d 1
hace ocho d.
e casero. Vi\To en Gijn
cojo en 1 las, con el producto de la lea que
e monte Si pued
pues va. sab

es, ven en mi ayuda.,


que ~e qu~:sbque tu hermano menor, el nico
a a, est sirviendo al rey."
do

Ba.utistn cog d
~ e nuevo la pluma y escribi
' en Vlndole al .
.
cuenta peset
.. '
m1smo t1empo, cin
para ir Ma~~'d y diCindole que se preparase
cho, ello era lo ' pu~s aunque no ganaba mu
vivir los dos e s~ficiente para que pudieran
E
on a guna modestia
n efecto, Ba.utistf
. . .
amor se sac b .
n, escnb1endo cartas de
'
a a. CinCo
fama iba ere . d
ses pesetas diarias . Su
Cien o de da
d
sonas que no ca
en fa, y hasta per
muchacho qu rec an de instruccin pedan a l
0 1
que lue.,.o e . es
d escrib'Jera cartas de amor
o '
opa as e .
'
A sus novias.
' n Vlaban sus novios
su madre

Hecho eso,
t
Bautist
apetito por la
lll almorz con poco
h a b'a recibid s. malas
notic'las que de su madre
d
c
o, espus se f 1
1 n del He aldo
ed u
a. administra1
anuncio, y ya por la p Ir que publicaran el
taba ya.
noche el Heraldo l o inserAl otro da el

muchacho r ec'b1 dos cartas :

LOS HIJOS DEL AMOR

125

una por correo interior y otra por medio de un


botn del Nuevo Club. La primera decia:
cSefior don Bautista Recio.
Presente.
Muy seor mo y de mi mayor consideracin: Un a servidora. reune las condiciones que
usted pide en su anuncio del Heraldo de ayer.
Si deaea usted conocerme personalmente,
vivo en la calle de Goya, 46, mas le advierto
que yo tambin, para casarme, exijo mis condiciones, pesar de ser soltera y tener un hijo.
,. De usted servidora,
Laura Fe1'nndez . ,.
La otra. rezaba:
Seor don Bautista Recio.
Muy seor mo y de mi consideracin ms
distinguida: Ma..iiana las dos de la madrugada.
le espero en esta su casa, Fuenca.rral, 24, segundo, derecha, para hablarle del anuncio que
publica el Ife1aldo de hoy.
Acomp.,afio una tarjeta que ser vir para
que el sereno le a bra la puerta de la calle su
vista.
,.Soy joven, soltera y tengo, dos hijos. la.
vista. le explicar lo dems
Ca1lota Jlarqul.

126

~ EDERICO

ORALES

La forma en que estaba escrita esta ltima


carta llam la atencin de Bautiatln, quien sospech que su autor no era mujer; pero ansioso
el muchacho de aventuras, resolvi acudir la
cita, aun siendo . hora tan intempestiva como
la que se le daba.
Bautiatln era un hombre en toda la significacin de la. palabra: inteligente, bueno y vale
roso. Acudi la cita de la calle de Fuencarral
primero que la de Goya, porque la habla recjbido antes, sin importl\rle lo que podla ocurrirle. AdemAa, el muchacho, como indidduo
que desea vivil y que reune condiciones para
ello, lo primero que hizo, al salir del Semiua.rio,
fu comprarse un revlver, y con l en el bolsillo las dos de la madrugada ensenaba, al se
rono de la calle de Fuencarral, la tarjeta que
habln recibido dentro de la carta de C.1rlota
J.la.rq us.
El sereno abri la puerta y Bautiatfn subi
la escalera seguido de aqul. El joven llnrn y
el sereno se fu refunfufiando, y algunos ruo
mantos despus el muchacho se encontraba delante de una senora.

XI

Preparando el golpe

y
En el restaurant del Nuevo Cl~tb, de Madrid,
se hallaban reunidos una madrugadt' de Carnavnl varios aeftot itos de la nobleza espal'iola
acompaftados de sus respectivas queridas callejeras. Juntos hablan pnsa do 1a noche bailando
.
y ap1 etando, y estropeados de tanto emP,UJD y
.
...a. rem achar la suerte,
gritero se d1sponfau
'
hasta emborracharse, como ten lo.n por costum

bre.
'd de
-Oye
t!-dijo Carmela, la quen a
1
ognito de loa
l!anolito de Fueutebuena., a 1 pnm
Saltillos-. Quin te puso la chisten' como un
salvamanteles de corlijo'l
d .
- mi? .\ m no me das t una bofeta a. m
cosa que lo parezca-cxcla.m 6 en alta voz dla.
Cordobe11a 1 dirigindose un a su compa.nera e
penas y fatigas.
.
el marqus del
-Lo que sostengo-rephc

,
128

FEDERICO ORALES

Cafiar, dirigindose un mequetrefe que estaba.


sentado . su lado-, lo que sostengo, es que el
conde lo sabe todo, pero no se da por entendido
porque es acreedor del que paga las ligas . su
mujer y se las pone.
-Anoche yo vi cmo le metla mano se ha'
llaban solos en un palco del segundo piso, casi
. obscuras-decia la Cantrida al odo del menor de los Albarranes.
-Pues sefior, si mi caballo cost 15.000
francos por haber ganado el primer premio en
las ltimas carreras de Parfs!-decfa grandes
gritos el duquesito de Santonas.
-S; la mat. Era una mendiga y yo no podi&
desviar el automvil por una pordiosera y un
mal rocn. Ya contaba con la indemnizacin correspondiente, pero no hubo lugar, porque co
rrfamos 110 por hora, y nadie nos conoci
era preciso llegar San Sebaatin antes de las
cinco; se lo haba prometido J oseflnita-dijo
el primognito de los sefiores del Ventisquero
hablando con el barn de Santana.
-Est sifilftica y es una borracha te lo juro
-exclamaba el soltern de Rocadura llamado
~l ~aucho, por decirse de l que era h~jo de un
mdto Y de la hija del marqus del Guadalcanal.
-Lo de borracha poco importa porque no
ofrec e pe1gro para mi-contest el' condeaito

LOS IHJOS DEL A!rtOR

129

de la Rioja, con quiP.n hablaba el Gaucho- ; lo


p~ligroso es lL sfilis.
-Pues no t e cases con ella.
-Es tan rica! Sus padrinos, los condes de
Somorrostro , la han nombrado su heredera.
As hablaban los representantes de la joven
nobleza castellana, eeperando que el camarero
les sirviera la cena, cuando una ruidosa Y ge
neral carcajada, que son en una mesa vecina,
ocupada tambin por gente alegre, les hizo
callar.
-Qu pasa?-pregunt en tono provocativo
el espadachn Saltillo al mozo que en aquel momento pona los manteles en la mesa.
-Les ha hecho gracia un anuncio que publica el Jiu al do de hoy, y que la tiene de verdad-contest el camarero.
-De qu trata?-pregunt el joven Ca.fl.i
zares, que formaba parte tambin de la reumn
con su querida :MI\riquita la Rubia.
-Un seminarista que reclama novia!.
- ver, . ver!-exclama.ron A un tiempo
varios caballeros; y selloras.
-Eh, cerillero! El Heraldot-grit Cafl..i
zares.
d la
El vendedor de peridicos Y cerillas e
. dtco qu e le acababan
caea presto tn.jo el pen
de pedir y se lo entreg al camarero.
9

130

FEDERICO URALI!:B

- Lo hemos pedido nosotros!-exclam otra


vez el de Sa.ltillo.
-S-dijo humildemente el vendedor-; pero
ustedes algunas veces olvidan pagarme y el camarero ha de poner siempre algo de ms en la
cuenta. para gastos imprevistos, y me paga los
peridicos y las cerillas que ustedes no pagan,
sin duda alguna por distraccin.
-Buen perilln ests hecho t-le grit de
mal talante el marqus del Caar.
-Tomen, tomen el IIeraldo los sellores!
-exclam el camarero dejando el peridico
encima de la mesa.
Varios seoritos intentaron recogerlo, unos
por un lado, otros por otro, y lo rompieron.
Entre tanto, las risas se haban extendido
por toda la sala, enterndose, unos otro&,
los concurrentes, del anuncio en cuestin lo que
pic ms la curiosidad de nuestros nino's aristcratas, que empezaron gritar:
-Mozo! Cerillero! Un Heraldo , dos 1 tres,
cuantos ejemplares tengas, y si tienes pocos ve
por una mano.
-Toma, Juan-dijo al mozo el primognito
de loa Saltillo, dndole un duro- . Para nmeros del H eraldo. 1Corriendo 1
Metise el mozo el duro en el bolsillo y ae
alej1 los p ocoa mmutoa

los sefloritoJt y las 1e

LOS HIJOS DEL AMOR

131

tloritas , bebiendo Borgoa y comiendo salchi-

chn, se haban olvidado del anuncio del seminarista y del H eraldo. Mas las risas y los
comentarios continuaban entre los dems concurrentes al restaurant, y otra gran gritera
hizo preguntar Caizares unos seores de
edad avanzada que coman en la mesa de al
lado por el motivo de aquella algazara.
-Es el seminarista que est ah-contest
burlescamente el preguntado.
-Dale con elseminariRtal- contest la Cordobe&a, que estaba sentada al lado de Caizares-; me pone nerviosa el saber que se trata
de un seminarista.
-Y ahora no tenemos ni duro, ni mozo, ni
cerillero, ni el Heraldo- di jo recordando el
marqus del Cafiar.
-El Heraldo! Y para qu quieres el Heraldo?-pregunt Saltillo, que era el que haba
dado el duro para que lo compraran.
-Toma! ya est curda tu querido-dijo la
Cordobesa la Cantrida, dndole con el codo.
-Ya lo estaba al dar el duro-contest en
voz baj.\ la Cantrida.
-Aprovchate, que ahora ea cuando anda
1uelto-rep1ic la Cordobesa.

-Es intil; ha perdido ya lu. cartera-repuso la .Mariquita.

13:1

D~:RICO

URA LES
LOS IIIJOS DEL AMOR

-La tendr ella-dijo la Co1dobeaa al oldo


de la otra.
-Regularmente! Tambin la hubiern perdido.
-Aquf est otro He1'aldo-exclam acercndose el cerillero-. Y despus, entrcgndo!i!f'lo
al sefiorito que le pareei ms duefio de su eabe
za, agn>g:-He t t>nirlo que ir por l Foruos;
no lo haba en ningn otro establecimiento, y A
mf se me han concluido
. -El duro de Iie~aldos-dijo el cama.reJ o de
)ando un paquete encim'l. de la mesa.
-Te los puede~ lle\ <.r, porque no hacen
falta - e
1
d"
IJO el' conde rle FuPntebuena 1 dcsdo
blando el Pjempl,H' quo acababa de tra erlea el
>endedor-. Dnde est el anuncio?
- ,Qu nnuocio?-preguut el marqus de
R_ocadura, que esta.ba eentudo en frente de Ca
fiizares.
- El del llacristAn-conteet ste.
-No' el del se rnmnrJsta-dlJO

.. el camarero.
-Esto ee, el del semm~tnsta

. -repiti Cafil.
zares , quitndole el peridico FuentebuPna.
-Atencin
1
.
.
' Ofd o.-gnt
en a ~uel momeo
to. un )oven
t'd
1
vea 0 de frac, quo ee hallaba de
pte en medio del ea In.
-Que se calle el borracho!-exclam en
ronca voz el del Saltillo.

133

-El borracho sers t!- replic el joven


que pretenda leer el Heraldo, y cuyo frac sucio
Y maltrecho denotaba el estado de su alma.
-Bueno, los dos-exclam con mucha gracia la Cordobesa.
-Que bailen! - grit uuo del otro extremo
del local.
-Que callenl-grit otro.
-Que duermanl-exclam un tercero.
Saltillo intent subirse una silla, pero no
pudo lograrlo, ni aun ayudado por Ca.flizarea.
-Queria contestar como se mereca aquella
insolencia!
-Tenemos bronca-dijo Mariquita la Rttbia
al otdo de la Cantrida.
-Si J,fimi no estuv1era. borracha, me lar
gaba.
-,Se puede saber lo que dice ese seminaz:iata'r-dijo la Cordobesa lev~ntndose inteutando tomar el Heraldo de manos del seflorito que
habla pretendido leerlo antes.
-Bien por la nifla bonita!-grit un viejo
verde que prctendfa comer sin resultado dos
xneaa.s ms a ll de las ocupadas por la jo ven
aristocracia.
- Que lea ese cacho de gloria que el cielo
env!n l-dijo un militar que estaba los postres
de todo.

LOS IIIJOS DEL AMOR

13-!

~'EDERICO

-SI, si-exclamaron varios la vez.


-Venga el peridico-dijo la Cordobe$a arr&ba.tndoselo viva fuerza al joven del frac.
y subindose una silla d1jo en alta voz la
querida de Saltillo:
'
cJoven veintisis anos, recin salido Semi
nario, desea joven soltera con hijos. Quiore
c~nocer personalmente interesada antes. Diri
grse: B~utista Recio, Malasana, 14, Madrid .
-Vaya un gach-exclam uno tan pronto
la Cordobe8a acab de leer.
'
-Es un imbcil-dijo otro.
-~s un vivo-exclam Caizares.
. -Senores-repuso el militar ponindose de
pie lo ms que pudo-: fljense ustedes en que
el seminarista n o d'1ce para qu desea la jo\'OD
soltera con hijos. N o sabemos si la desea para
espoaa, pa,a querida para fregona.
- para ama-observ la CordobeHa.
-Yo
opino que hem os de ]U"'.
. rsela n.l serm
.
.
nanst~ ese-dijo el barn de s:utana.

. -SI ' sfl 1hay q ue Jugrsela!-gJ


itaron va
nos.
-Una broma qu e no 1e deJe
. ganas de acudir
.
otro dla la prensa con camelo11 semejante
-ob~erv Saltillo un poco despej<ldo.
-
ver ' qu b roma!-exclum la Cant~
rja,

135

URALt;S

-Quin ee capaz de discurrir algo original


-dijo la Cordobesa-en el estado en que se encuentran la mayorla de los presentes!
-Y o-dijo Caizares.
-Toma! T hablas de ser-exclam su querida la Rubia.
-Silencio, silencio! Que hable Cafiizares
-gritaron varios.
La dems gente del restaurant, enterada de
lo que se hablaba, estaba atenta, y Callizarea
dijo:
-Es preciso escribir al seminarista una carta citndole para manana las dos de la madrugada en casa de Mariquita. Nosotros estaremos todos alll. Mariquita figurar ser la joven
soltera con hijos, y no bien se habr explicado
el hombre lo que sea, saldremos del escondrijo nosotros diciendo que somos los hijos-dijo
Cathzares haciendo ademn de darle una paliza.
-Muy bien, muy bien-gritaron varios.
-Oye, t-dijo la Cordobesa al oldo de Ka
riquita-, ,sabe tu querido que tienee dos
hijoe?
-No, calla-con test muy quedo la Rubia, 1
despus en voz alta repuao-. Mi casa no el
propsito para dar en ella aemejante broma.
-Por qu?-pregunt Callizarea.

13G

Jo'I:!:DERI CO URA LES

-Porque est situada en punto muy cntrico Y t iene muchos veciuoa. El seminarista pue
de chillar, y ya ves!
- Y qu?-exclam Ventisquero-. Ms chillaremos nosotros con la juerga que se armarA
alli. Y nadie se mete con nosotros, porque nadie
quiere la cesanta.
- i Aprobado, aprobado! -gritaron varios
con voz ronca.
-Que se escriba ahora mislllo la carta y que
el botn la lleve.
--son las cuatro-observ la Co,dobesa .
-No importa-dijo Cailizares-; que se le
vante el seminarista y reciba la carta.
Y as! se hizo. Saltillo pidi recado de escr
bir Y se escribi la carta que ya conoce el
lector.

XII

Mil piojos contra un toro

Bautistln / al verae frente Carlota Mar


qus, comprendi que en aquella cita., en aquella
hora y en aquella mujer habla algo anormal;
pero no le pareci la. aventura tan arriesgada
como habla supuesto, pues justo es decir que
Bautistn sospech una celada de los jesuitas Y
pesar de ello acudi sin vacilar donde se le
llamaba / llevando tau slo un revlver en el
bolaillo.
c~rlota, mujer inteligente y ducha en apreciar las condiciones di' los hombres, comprendi, al ver Bautistin, que sus hijitos tendran
que habrselt\S con un hombre y que alll iba A
p;Lsar algo gordo, si ella no lo evitaba. As es
que sin esperar A que Batistin dijera nada, exel ~m al odo del joven:
-1\IArch ese usted .
-,Por qu, aefiorar-pregunt Bautistfn.
-Mrchese usted; se lo ruego.

138

139

FEDERICO URALES

LOS HIJOS DEL AMOR

-No es de usted una carta. que he recibi


do?-repuso el joven.
-No seilor; .la carta era de un hombre.
Mrchese usted, por Dios!-exclam Carlota.
-Seilora-repuso Bautistin en alta voz-, ya
comprender usted que uno no pierde la. noche
para acudir una cita irse casa despus sin
saber si ha sido objeto de alguna. burla.
-No, no se burlan de usted-dijo Carlota
cada vez ms intranquila-; queran gastarle
una broma; como su anuncio se prestaba. tanto
ello! Pero crean que no se trataba. de un
hombre de las condiciones de usted.
-Qu condiciones, senora, si usted no me
conoce!-dijo el muchacho.
e Le conozco , iba replicar Carlota, cuando
aparecieron varios sefioritos gritando con fing
da voz de nifloe:
-Mam, mam!
-Su mam de ustedes me estaba diciend&
-exclam Bautistfn con gran energa y como si
hubiese estado preparado para aquella salidaque sus hijos, ustedes, son unos canallas y que
la han obligado desempeflar esta indigna
farsa..

-Basta. idiotas! -grit Bautistfn.


-~afian'a recibir usted la visita de dos
amigos-repuso el espadachn Saltillo.
-Saldrn por el balcn puntapis-con
test Bautistin en tono provocativo
q ueda.
El muchacho estaba rojo de coraJe;
.
todo trance demostrar aquellos sefiontos
.
d o, y viendo que no .se
que se haban eqmvoca
daban por enterados pesar de sus provocaCio.

-Caballero !-exclamaron alarmados algu


nos, adivinando que el seminarista era. hombre
de cuidado.

nes, dijo mirando los presentes con despreClo:


-Son ustedes unos cobardee.
Di media vuelta. Y se fu.
La concurrencia qued un momento perpleja.
-Habrse visto!-dijo, por fin, el deseen
diente de los Albarranes.
. el du
.
0 t-afiadJ
-Qu tipo ms or dJnan

quesito de Santofla.
d.n
- y quel iamos mancharnos las manos

1
barn de Santana..
1
dole una palizat-repueo e
h
m
el
Gauc
o.
1
-No vale la pena-exc a
.
1
ueridas de aque
En esto aparecieron as q
dado el resul
lloe individuos; ellas habian.ag~:: contigua.
tado de la broma en la bablta currido?-pre-Qu ba ocurrido, qu ha 0
gunt la Cant?"ida. .
t
golpee ni los
08
-No hemos oido Dl vues r la Cordobua.
lloros del seminarista-repuso

110

FEDERICO URALTCS

-Se ha marchado sin despedirse siquiera de


nosotras! - afiadi la Cantrida.
-La
broma h a t 801d 0 un final muy vulgar
..
-drJo Manolito el de Fuentebuena.
, ~Le mando los padrinos qu?-pregunt
1Salt1llo .
- Yo creo que debemos mandrselos-dijo el
conde de la Rioja.
. -Precisamente ahora no tengo lance pendJente-afladi S a lt'll
1 o-, Y ese seminarista me
da ocasin para que la prensa hable otra vez
de mi valor y de mi destreza.
. - Como motivos, s nos ha dado-repuso Cafl IZares.
-Decididam nte
fl
.
t Sa t n
' ma ana, tu, Oaflizares, y
0
b ' S~
a, le pedfs explic.;aciones en mi uom
re . 1 no las da el
.
aras, term10antes precisas
1
cua ~~mple nuestro honor, lance.'
'
q~?-pregunt Somorrostro.
prstola; matar u a seminarista. !Ie
.Pl<1 ce tal hazaila.
-E~ t bien- r

tona.
cpusleron Oaflizarcs y San-

-t

-Pero, chica qu h
gunt la e .
a pasado aqu?-pre0? dobesa Carlota..
-El seminansta le h
d" dmine-di .
s a puesto como chupa
0
cin.
J 0 arlota con alguna. satisfac1

LOS UJJOS DEL A:\!OR

141

-No tanto, no tanto, Oarlota! - repuso Saltillo.


-Recuerdo que os ha llamado cobardes y
canallas-exclam Oar lota .
-Y si no ha sido tan grave la ofensa,
eanto de qu el desafio?- obsen la Cordobesa.
-Necesito distraerme un poco- d1jo Saltillo
con fatuidad .-De cuando en cu ... ndo el brazo
pide ejercicio y el corazn un poco de sangre.
-Sobre todo sangre de S:;) minarista- repuso
Oafiizares.
Las mujeres no insistieron, y un signo de
Carlota dejarou solos A los hombres, pasando A
la. habitacin contigua. Allf, Carlota les cont
lo que habla ocurrido, diciendo que el seminarista era. un gach con toda la barba, que les ha
ba insultado y provocado con las palabras ms
ofeuaivas. Cado raro! aqMella~ seoras, queridas tod11s de aquellos sefioritos, se alegrat on de
lo ocurrido y sintieron grandes deseos de conocer Bautistin. Decididamente, el valor perso
nal es lo que ms gusta. las mujeres de cu&!l
tas condiciones puedan reunir los hombres, Y
es quiz tambin la condicin ms preciada
de la Naturaleza para su seleccin Y su evolu
cin.
Slo los condes y los marqueses convinieron
en que acababan de h&C('f un papl'\1 ridlculo Y

H2

FEDERICO URALXS

que la cosa no poda quedar de aquella manera. Era preciso exigir al seminarista una rectiftcacin de sus palabras una reparacin por
medio de las armas. S altillo lo q uerfa, porque
estaba seguro de matar de herir su rival;
los dems lo queran tambiR, porque en todo
caso, no eran ellos los que haban de batirse, Y
previas algunas excusas de Santona y Cafiiza
res, ahogadas por el temor de que los demA
creyeran que era cobarda su negativa, quedaron en que al da siguiente los citados se!ioritoa
exigiran Bautistfn una retractacin lance.

XIII

Los ventajistas de la espada


ante un hombre de valor

Al salir Bautistfn de casa de Carlota,


. se
d.. ' la suya algo satisfecho de si mismo.
mgl
l
s la pos

Hablan intentado burlarse de ' ma


S la
. do los otros. er
81

tre los burlados bab tm


1
'
. q ue se le . daba. en
tambiu
una broma la Clta
f a
otra carta '? B ro mn.. verdad, Bautstn r a
ver Luisa Fernndez, a unque Luisa Fern n
mo demonio. h
dez resultara e1 mts
r el mu
ora,
00 le daba

t
La carta de s a
.
buena. Ello
cualqUiera ser 1a
cbacho supona que
anuncio de
Pero es que e1

1
pareca ms forma
? Seguraha tales bromas
Bautistfo se presta
lo tomaron.
lguoos broma
mente, cuan d o a
. ti le pareca que
e Bautls n
Pero es el caso qu
d muy serio de
. en t ra fiaba UD esta O
su aounc10
y es que en
1
poco mora.
apostura elegante Y un do de ideas y de hechos
cada cabeza hay un muo
diferentes.

144

FF:DERICO URALES

quien poseyese una regresin orgnica y


mental, el anuncio de Bautistn haba de parecerle una inmoralidad, y una viveza haban de
considerarlo los que pensaban y obraban con
form e el presente ?epugniiimo, que algunos lla
mnn positivismo. Slo las voluntades slidas , las
conciencias de evolucin tica de fiera independencia y de energa moral, 'hablan de estimar hermoeo el anuncio de nuestro joven.
En parecidos trminos hablaba mentalme11te
Bautistn, mientras se diriga su casa. la
mafiana siguiente, el muchacho ee levant con
el propsito de acudir la cita que se le daba
en la otra carta; pero cuando estaba dispuesto
irse, la patrona le dijo que en la puerta habla
dos caballeros que deseaban verle .
-Sern policas !-exclam Bautietn.
-No, mejor parecen duques huelen muy
bien- repuso la patrona.
,

-Si son duques y huelen bie11, es que a hora


se levantan-dijo Bautistfn-. Ya ver usted
como no tardan en oler mal. Dgales usted que
pasen.
-Entrar antes un par de sillas-;epuso la
patrona-, porque no podran sentarse.
-Que pasen al comedor.
. Cuando entraron Caflizares y Santona, Bau
t1stin ya les esperaba.

LOS UTJOB DEL AMOR

145

-Sintense ustedes- les dijo-y hagan el favor de decirme qu debo el honor de su visita.
-Supongo que usted nos reconocer-observ Caizares.
-Hace unas horas tuve el disgusto de conocerles-repuso Bautistin.
-Bueno-replic Cafiizaree- . Venimos en
representacin de don Julin del Saltillo exi
girle una explicacin de las palabras que ha
pronunciado usted esta madrugada, 6 una repa
racin en el terreno de las armas.
-Yo no doy explicaciones de ninguna clase
-dijo Bautistin con audacia.
-Luego se batir usted-observ Santofla.
--.Se equivoca usted; no me bato. Mis frases
de anoche fueron duras, pero dudo que lo fuesen tanto como mereca el acto de ustedes.
En el idioma castellano no las encontr que
eontuvieran el desprecio que sentia por ustedes
en aquel momento.
-Modere usted su lenguaje-observ Catii
zares-, l!li no quiere recibir nuestros padrinos
despus.
Bautistin se levant Y dijo con toda su
energla:
.
-Yo no rectifico nada, ni explico nada, n~
modero nada . Lo dicho, bien dicho queda. 81
Saltillo , si ustedes se sienten se sintieran oteo
10

116

Ff:OEIUOO ORALES

didos, no era necesario esperar mandarme em


bajadas; a.lll mismo podrla.mos dirimir nuestros
agravios. A fe que por mi no qued!
- Lo que usted desea. es propio de gananea
-dijo Cafiizares-. Los caballeros establece
mos reglas y condiciones.
-Las que dicta el miedo y la destreza en el
manejo del florete los que nada hacen til es
este mundo .
-Con gente como usted no pueden enten
derse loe caballeros-dijo Canizaree haciendo
ademn de marcharse.
Mas Bautistin le sujet y dijo:
-Los que no pueden entenderse conmigo son
loa rufianee, y no se vayan; he decidido ba
tirme.
- ;,Con Saltillo?-pregunt Santona algo in
tranquilo.
-Con cualquiera. de ustedes ... con los tres;
no importa- dijo Ba.utietiJ, con naturalidad,
como si nada. hubiese dicho.
-No, con Saltillo-repuso Santona-. Nuee
tra misin se reduce conce1 tar un lance entre
usted y nuestro representado.
-Pero yo lo hago extensivo ustedes ta.m
bin.
-Con nosotros no va nada-dijo Santona.
-sr, lo mismo que c:on Sa.ltillo-observ Ba.u

LOS IIIJOS DEL AMO R

14.7

tistin cerrando toda salida-. Anoche lee llam


canallas en general, y hoy repito la frase slo
para ustedes.
Buutietln querla guerra, y la provocaba
pesar de la retirada de sus adversarios.
-Est bien-dijo Cafiizares creyendo que de
las manos de Saltillo no saldra con bien Bau
tietin-. Se batid usted con nosotros despus
de bat1ree con Sa.ltillo.
-No-replic Ba.utistln-; me batir con loe
tres la vez.
-Eso no es propio de la gente de honor
- dijo Santoa.
-Ya, ya! La gente de honor no hace ms
que til ar al florete todo el dia para que despus
el temor 3te les permita eac r adelante sus
fechorlns.
-Se lo toleramos n usted todo, porque com
prendernos- lijo Santona-que no es usted de
nuestra condicin, que se le ha hecho demasiado honor ni mandarle los pa.drioos.
-:Me lo toleran ustedes porque estn tem
blando de miedo-dijo Bautietin.
-De roiedoiPues no dice que estamos temblan~o de miedol-repueo Santona dirigindose
. Cafiizarce.
.
y em sbcr qu huelan, maquiunlrnente lb~n
dirigindoee Ala puerta. Mt~s Bautistln lee cogJ

14b

FEDERICO URALES

por la solapa de sus levitas y les hizo sentar


por fuerza, zarandendoles brutalmente.
-Sintense, les arrojo por el balcn.
Los dos senoritos nobles no hicieron ms
que obedecer los frreos brazos de Bautistfn.
- Yo me bato con ustedes-prosigui diciendo el joven-de la siguiente manera. Manana
las doce del dla les espero los tres en la
Puerta de Hierro; reunidos nos dirigiremos al
Pardo, Y luego, armados de la manera que cada
cual estime conveniente, nos acometeremos
hasta que nos quede vida.
-Eso no pueden aceptarlo los hombres de
honor-dijo gritando Santona., al objeto de que
el escndalo los sacara del peligr 0 que corran.
Bautistn, con fuerte empuje, cogi loa dos
nobles por el brazo y los ech aba jo, diciendo:
-Basura humana!

XIV

Agradable entrevista

Bautist!n, despus de echar escalera abajo


Canizares y Santona y de calmar su patrona., que le preguntaba asustada el por qu de
aquella escena., se dirigi la calle de Goya,
nmero 46, en cuya porter!a. pregunt por doa
Luisa. Fernndez. La. portera le dijo que ha.bi
taba en el segundo izquierda, y Bautistin llam
A la. puert:1. indica.da.
-La. seora no est en casa-dijo al joven
una vieja criada que le abri la puerta- , pero
no puede tardar.
-Puesto que no puede tardar-contest Ba.utistln-, pido pe.rmiso par.l esperarla.
La criada concedi al ex seminarista el permiso deseado mas lo hizo de tal modo, que Bautistln prefiri' marcharse y volver al poco ra~o.
Como habla supuesto la vieja criada, Luisa
J'ernndez vino al instante, Y cuando supo que
un joven muy simptico haba preguntado por

150

FEDERICO URALES

ella., entr en su cuartito tocador y se compuso


un poco.
Luisa Fernndez era una joven hermossima. Ms bien alta que baja; blanca. y de cara
sonrosada; rubia, muy rubia, y de ojos nE'gros
muy . negros Y grandes. Su talle era esbelto y'
graCioso; sus caderas robustas y salientes de
cuerpo un poco largo; de pechos fuertes y ~bul
tados
. .' .de ples pequefilsimos y de garganta y
prmclplO de seno de lineas perfectsimas.
Adems, Luisa. no vesta la moda sino
su gus t o, que resultaba de mucha esttica.
1
El
color preferido para sus vestidos era el blanco
rosa
. y azul p'l'd
a 1 o. A s 1, con su hermosura, daba'
la Impresin de u na f e 1'JCJd ad md1
. . vidual propia
y serena, de una alegra, de un goce y de una
belleza superJor t...l 1a. que se goza en la tierra.
Por donde quie ra. que f uese, Luisa Fernn
dez causaba la ad mlf:.LC!n

de la geu te pero
una admiracin respetuosa, de al,.o so~rend.
tural.
o
. d e la Joven
.
.Las visitas cot1'd'Iftnas
al Retiro,
tenw n ya cliente! a. N o pocos gomosos se pa
seaban
. caballo Y ~n coche por donde lo baca
.
p1e Luu~a slo p
'
ara. t ener <:1 placer de verla 1
porque hablar eon e 11a nadie lo haba podido
1og a.r Escuchaba 108
.
.
pl'opos, las pal!i.bras de
Peot
meJor gust0 que le dmglan
. .
sin enojo ni

LOS UJJOB DEL AMOR

151

agrado manifiesto, pero ella no contestaba ni


parecla tener otro cuidado que el de su hijo. La
gente la distingua con el nombre de la Fi1'gen
madre, porque aun cuando Luisa, por su figura,
parec1a una virgen, si alguna vez persona
indiscreta le habla preguntado por los padres
de aquel hermoso ni11o de tres afies que no se
separaba de ella, Luisa babia contestado, sin
recato ni disimulo, que su madre era ella Y su
padre uno quien slo babia visto una vez.
Pero esto dicho con tanta sencillez y tan poca
importan ca, que nadie la crea; mejor se esti
maba que Luisa era una tia del nifio, que
tenia la mana de pasar por madre, y por madre
soltera 1 cuando realmente era una hermossima
Virgen.
- Qu clase de tipo es el joven que ha pte
guntado por mi?-dijo Luisa Fernodez la
criada mientraa se arreglaba un poco para re
cibirle.
-Como de unos veintit.is veintiocho afios,
alto moreno mejor delgado qu~ grueso, de ojos
1
mu; grandee y de voz que suena muy bien al
oldo.
-;,No ha dicho para qu quera hablar con
migo?
.
-No, aetlorita, no lo ha dicho; pero yo opmo
que su presencia aqul es de buen agero.

l'EDERICO ORALES

-,Y por qu no ha esperado?


-N o s; ba pedido permiso para hacerlo, y
despus se ha marchado diciendo que volvera.
-No le habrs invitado esperar de buena
gana.
-Quiz tenga razn la sefiorita; pero como
una lee que todos los dlas roban y de tan die
tinta manera ...
En aquel momento son el timbre; Luisa
dijo:
-Abre de prisa; es l.
-Voy, seflorita.
Luisa Fernndez se mir otra vez al espejo;
su rostro reflejaba. satisfaccin pero sin va
nidad.
'
-Senorita-dijo la cria.da desde la puerta
del saloncito-, es l; espera en el recibimien
to; qu hago'?
-1,No ha dicho qu queriar
-Todo se le vuelvo decir que desen. hablar
eon usted, sin exponer las causas.
- ,No has preguntado siquiera. cmo se
llama?
-Dispense usted; no me be acordado. Se lo
voy preguntar-dijo la. criada.
-No' 'lho ta no-Interrumpi

Luisa- e1
tarde : y 0 paso al saln grande; gufa.lo all.'
Mtentras ocul'l'fa esta escena entre Luisa 1

LOS IIIJOS DEL AMOR

153

la criada 1 Bautistin inspeccionaba el recib

miento. N a da. haba en l que pudiera servtr de


indicio para comprender qu clase de selora
era la duefla de la casa. En el recibimiento todo
estaba en orden y limpio. Ni en la escupidera
ni en el cenicero habla una punta. de cigarro,
ni siquiera una cerilla. De las paredes no col
gaban cuadzos.
.
-llaga usted el favor de pasar-dijo la cna
da Bautistln.
El mozo se levant Y sigui la vieja.
Bautlstln .,.uiado por la criada, penetr en
1 b
1
un monlsimo saln, en el que era todo de co or
claro: el techo, las paredes, loe muebles .. ~n
medio del saln esper. ba una bermoslsima JO
veo vestida de azul celeste. Cmo resalttlbl\ y
qu bien hacia el cuerpo Y el color de aquella
. en el fondo de rosa elaro' P.ueca . una
muJer
flor belllsima. on una artstica cest Ba~ustln
estaba aturdtdo. Luisa not el efecto que super
cho pero no le
sona habla causado en e 1 mue11a
'
.
.
b . da como estaba
dt importanctn, acostum 1a
los efectos de su hermosui a..
.
~"o? dijo LUla&
-Desea usted bablur coum~,., Buutstin con ou babitu~l maJestad.
-Si, seno...
llamarme se
-Senora. senora puedo usted
,
, . . L'u'ea sin importarle
lora ya soy m \dre-jiJO 1 '

154

155

l''EDERICO URALES

LOS IIIJOS DEL AMOR

nada que los dems supieran que tenia un hijo,

ciente. lo menos le hubiera. preguntado cmo


se llamaba, viendo que usted tardaba. en decir
melo. ~Ie hizo mucha gracia!
- No menos extraordiua.ra es su ca. ta de
usted!
-,La. reribi usted?
- Ella me tntl' aqu.
- Pues enwucee! ... Sintese, sintese usted
-dijo Luisa sentndose su vez en to no tan
familiar, que Bautistln la imit, recobrando un
poco la. calma perdida.
-Ya lo sabe usted-dijo Luisa-; me llamo
Luisa Fernndez, Roy solter'~ y tengo un hijo.
Reuno cuanto pide el anuncio casamentero.
-Si 1 sefl.otita1 pero reconozco rni ineriondad
para merecerla usted, y ni me atrevo exponer ...
-Estoy admir~da, seor Recio, estoy admirada-repuso Lu isa- . Uu hombre joven , guapo inteligente, al parecer, no se atreve re
? Qu ha
quebrar una joven soltera con h..
IJOS
sido, pues, del anunco?-dijo la joYeu con gra
cioso mohln.
-Seflorita-exclam el muchacho-, j~m3s
cre que en el mundo pudiese haber una )~ven
t an hermosa. como usted, que fu ese, al msmo
tiempo, tan desgraciarla!
-Ta.... ta ... tal ... -excla.nt Luisa-. No

y aun gozando con ello.

- Se equivoca usted; es que no poda acabar


la palabra-dijo Bautistln- . Soy muy torpe;
mi intencin era decir seorita, pero la lengua
se ha negado obedecer. Es usted tan hermosa, que estoy aturdido-exclam el mozo con
tal ausencia de segunda intencin , que hizo sonreir Luisa.
-Sintese, siotese usted y sepamos qu se
le ofrece-dijo la joven.
Bautistln ni siquiera tuvo valor para rogar
que se sentara antes ella. La contempl inmvil el muchacho sudaba, inundado el nimo de
un terror inmenso.
Viendo que el joven no se sentaba ni ha
blaba, Luisa dijo:
-Qu le pasa? Est usted malo?
-Dispense usted, sefiorita; r econozco que he
sido un 'imprudente; permitame usted que me
retire-repuso Bautstln balbuceando.
-Retirarse! Por qu? Vamos, vamos! Por
algo habr ustod querido hablar conmigo?
-Me llamo Bautista Recio-se atrevi decir Bautietin.
-lle supuesto que era usted el autor del
anuncio ramoso; de otro modo, ya comprender
que no hubiese sido con usted tan compla.

156

157

FEDERICO URALKB

LOS lUJOS DEL A~OR

nos entendemos. Tan desgraciada! Quin le


ha dicho usted que soy desgraciada? Lo soy
slo por ser madre y no estar casada? Tal su
posicin rebaja enormemente mis ojos al autor
del anuncio: ..Joven salido Semjnario, desea ca
sarse con joven soltera con hijos.,.
-Perdone usted, seiiorita-exclam Bautis
tln-; ene usted razn; usted no puede ser
desgraciada. Es demasiado hermosa J demasiado
inteligente y demasiado fuerte para que padez
ca usted la debilidad y la fealdad de la desgra
cia. Ho querido d~cir que jams sospech pudiera haber en el mundo una mujer como
usted, en condiciones para or un hombre
como yo.
- Ah! pero usted cree que si yo no hubiera
dado esa. interpretacin sus palablas hubiese
sufrido un minuto su presencia en esta c<1sa?
Soy madre porque quise serlo; no hay des
gracia eu mi acto. Soy soltera porquP. quiero
sedo, tampoco hay desgmcia en mi estado.
Des;racio.d la muj r que se doja eng3n \r Y
que se deja vencer por la preocupacin del
mundo! Feliz la que, como yo, es superior
~n su fuero l terno . toda moral, . toda ley Y
A todo hombre!

-De veras?
-De verae.
-,No se asusta ueted de mi?- pregunt Luisa mirando fijamente Bautistln.
-Si son mis ideas las que usted expone,
cmo han de asustarme'?
-Ya se asustar cuando conozca ciertos he
chos de mi vida.
-Asustarme de la vida de usted? Nunca!
-No se precipite, no se precipite!
-Replto que no me asustar, por grandes que
sean las inmoralidades que usted me cuente.
-No l si no sern inmoralidades; sern natu
ralidades.
-Asr l pues 1 me asustarn menos.
-Es que quiz. le asusten ms! - rP.puso
Luisa-. Es que . mucba gente le asusta ms
la naturalezt~o que la superst!CI'6n.1
-Estoy muy conten to- di jo Bautistln~. Esmuy contento de orla usted . Una muJer que
me bablase como usted habla buscaba yo.
- Despus veremos si es usted el hombre que
. b uscar1o, 00 lo buscaba,
yo buscaba ... es dectr,
por considerar que no ba b a de encontrarle..
- Uno debi encontrar usted en su ~am.Ino .
ie VIolentaLuisa F ernndez se puso en P
Y ameasionado
tnente y dijo en tono en t re a P
nazador:

-Si supiera usted cunto gozo oyndola ha


blar en esos trminos!

15

.-Jl:DERIOO URALES

-Un momento, en medio del ~osque; no le


habla viato, no le he vuelto vl3r.
Luego la joven se sent pensativa unos se
gundos y exclam mirando Bautistfn con ter
nura:
-Le contar usted mi vida necesito con
'
trsela alguien; no se la he contado
nunca
nadie; hoy casi por fuerza se la hara escuchar usted.
Bautistln, hombre fuerte y de voluntad
poderosa, le gustaba ser tratado con rudPza. por
una mujer. Agradbale que una se.ilora le di
jera: e Va usted Olrme por fuerza:.. Si se lo
hubiera dicho un hombre, de un puetazo le
hubiera roto una costilla, pero en labios de
una joven tan hermosa como aquella, le bala
gaba.
-Por fu erza la oir si usted quiere mandarme, seorita-dijo Bautistfn- pues es usted
muJ er, Y umcamente
' '
'
por ser mujer
es usted mi
s~flora; mas yo la escuchar con sumo agrado
Sl p erm1' t e que voluntariamente goce oyendo el
relato de su historia.
-Pues oiga usted-dijo Luisa-, y si despus me desprecia, peor para usted.

XV

Intensidad de una vida

Bautistfn, al or coiga usted, se levant


instintivamente fuese sentar muy cerca de
Luisa; la joven ni se tom la molestia de pensar que el muchacho se le habla. acercado demasiado
-Mis recuerdos se remontan . la edad de
cuatro anos-dijo Luisa despus de tomar aliento, como si se tratase de una gran batalla-. Viva yo, cuando dicha edad contaba, en un
corti jo de Andaluca, que tena grandes graneros, molino de aceito y de harina, enormes
t inajas, establos para toda. cla.s de ganado ...
Habla mAs gente en el co1 tijo que en un po
btado: gafianes, pastores, E>stablero, porqu~.
' sta , mecAm
ros, vaqueros, molineros,
maq un
J 1

co albafiil carpintero ... Nunca supe ciencia


ci~rta qu ~epresentaba yo en aquella heredad
ni quines eran mis padres. Por mAs que loa
colonos se empanaban en decir Atodo el mundo

160

'

161

FEDERICO U R ALES

LOS UIJOS DEL AYOR

que er a hija suya, por el trato que me daban Y


por lo que yo habla oido los ms antiguos
obreros del cortijo, comprend que no era yo
bija de los colonos. Sin embargo, aun c uando
no me tratasen como hija, me distinguan, de
jndome hacer lo que me venia en gana. Y asis
tindome mejor que los dems niflos de la.
heredad pero si alguna vez se enojaban con mi
go , por alguna diablura de nifia, los colonos me
llamaban bastmcla.
Recuerdo que cuando tenia poco ms de cin
co afias, un dla me quitaron el vestido casi nue
vo que llevaba , y me manda ron poner otro muy
viejecito. la hora de habrmelo puesto llega
ba al cortijo un coche tirado por seis briosos
caballos y ocupado por una seflora, un caba
llero, dos criados y el cochero. Todo el mundo
en la granja ee puso en movimien te. Los sefiores
recorrieron, despus de haber descansado un
momento, loe departamentos del corti jo, guiados
por el colono; loe gaflanes cuidaron del coche 1
d~ los caballos, y los criados se hicieron cargo
de los equipajes ... Yo vela aquel ir y venir de
gente sentada en el portal de la colonia: loe se
lioree pasaron por mi lado y nada me dijeron: so
lamente el caballero me mir con insistencia.
Poco despus la colona me mand por un botijo
de agua la fuente del bosque . Tenia la tal agua

fama de fresca y buena; pero me extrafi que


habiendo tantos mozos en el cortijo me mandase mf por agua estando situada la fuente
la mitad de una empinada. montana, y siendo
menester andar, por mal sendero, ms de tres
cuartos de hora Cog sin chistar el botijo y me
dirig la fuente con los pies desnudos Y la.
cabeza descubierta, sin temor al sol ni loe
guijarros . :Mientras llenaba el botijo en el claro
manantial (y fjese usted bien en este dato, porque tuvo mucha influencia en mi vida.), pas por
mi lado como una exhalacin un arrogan te
mancebo. Iba ste vestido de cazador rico , de
esos que llevan ms riqueza en las polainas Y
el sombrero que la caza que puedan matar en
su vida . Delante del cazador iban dos perros:
lo lejos se olan gritos de hombre y ladridos
de ms perros . No hizo ms que pasar, pero la
imagen del mozo qued grabada. en mi mente:
tenia yo de cinco seis aflos.
D eseendl trabajosamente la cuesta, llegu
al cortijo, entregu el cAnta.ro A la. colana, me
mand ella otra cosa Y recuerdo que al volver,
hecho ya lo mandado, los sefiores del coche
hab{a.n partido. Al da siguiente oi A dos galia
nes que decfan: la. nifla la tuvieron todo el
. par~ que la. sed fa ocupada fuera del cort J]o,
llora no se fijase en ella.
11

162

FEDERICO URALES

Indudablemente se hablaba de mi, pero yo,


entonces, di muy poca importancia lo que
babia oido.
Un ao despus, la colona me dijo, entrando
en el cuarto donde yo dorma con otms nias y
nios hijos de los habitantes del cortijo: cEas
ta?da, hoy te pondrs este vestido, y desapa
reci, dejando uno nuevo y bonito encima del
banco que babia en la estancia. :Me levant,
inspeccion el vestido, y estando en el trance de
no saber cmo deba ponerse, apareci de nuevo
la colona, ordenndome que me fuese al rfo, me
desnudase y me lavase el cuerpo antes de po
nerme el vestido nuevo. As lo hice; cog! el
vestido, llegu con l al brazo y me met en el
agua . En verdad que hall tan gl'an placer en
aquel bao, que al da siguiente me zambulll
otra vez en el ro y al poco tiempo 110 sabia
pasar sin bafiarme. Despus de bien lavada me
puse el vestido como Dios me di entender,
mas la colona nada me dijo y yo supuse que lo
ll~vaba bien puesto. Con el traje nuevo y lim
p1a como iba debf estar muy bonita, porque los
obreros del cortijo me dijeron que pareca una
mariposilla.
esto de las nueve de aquel mismo da.,
ll~gaba. el coche del ao anterior, tirado por loa
mtsmos caballos y ocupado por igual nmero

LOS lUJOS DEL AMOR

163

de personas, pero la seora no era la misma.


Era sta ms hermosa y joven que aqulla y
tan pronto baj del coche pregunt por Luisa.
La colona, con el tono ms amable posible, contest:
-Est en el comedor. Luisa., Luisa!-grit
yendo hacia el cortijo.
Mas como yo no sabia que me llamase Luisa,
no respond ni hice la menor demostracin de
entender nada .
La colona se acerc mi, me cogi de la
mano y dijo:
-Una seora muy guapa y muy rica desea
verte.
Yo me dej llevar un tanto aturdida. La
sefiora., al verme, me tom en sus brazos y
llen de besos mi rostro, diciendo:
-Hi ja mfa, qu hermosa!
Eran aquellos los primeros besos que reci
ba. Luego, la. sefiora, que me llamaba tiernameute bija suya, repar en rrii vestido y exclam:
-Quin te ha puesto el vestido?
-Yo-contest.
-Cmo te lo has puesto tan mal!
-No s.
-No vistes siempre como una seliorita?
-me pregunt.
-No sefiora-eontest.

l".I!.DERICO URALI!:S

Mi madre, :,ues deba. ser ella., mil fijamente al ~aballero, que deba ser mi padre, y nada
dijo.
Aquel da coro[ con los SC;ores y fui muy
agasajada. Despus de comer, los sefiores salieron pasear por la. haciendil. y me llevaron
consigo, no permitietJuo que nadie ms nos
acompaase. Mis padree hablaron eu. voz baja
Y e u tono algo spero. Luego t~e sen tal on la.
orilla. del ro y hablaron de mf. Mi madre querla
llevn,eme: mi padre se opona diciendo: e Cuan
do sientes la cabeza." Comprendi que mi padre
no era el esposo de mi madre que sta. era sol
1
'
tera y mi padre casado, y la que me d el ser
era de carcter un tauto alegre.
Lleg la. hora. d~ la. partida, que ru muy do
lorosa para m. Aquella sefiora roe querla. tanto,
que d& buena. gana me hubiera ido con ella.
Desde entonces fui yo ms bien tratada y me
d1eron vestidos mejores.
Un dia. del siguiente afio 1 al anochecer,
c~audo yo tenia siete y medio, llegaron al cor
ti JO dos jinetes. U no era el caballero de las
otras vocee; me pareci que habla envejecido
mucho, Y otro un senor de bastante edad, de
cara insignificante. El caballero me llam Y
di.l 0 en preeencta
. de su acompafiante: Luisa,
es preciso que seas una mujer bien educada, Y

LOS fliJOS DEL

A~IOR

165

este eefior vivir en el cortijo y ser tu maestro; obedcele y s buena muchacha." Est
muy bien, contest yo los dos dlae marchee
el caballero, y el maestro empez su tarea. Hasta loe trece anos obedeci como un corderito, y
el profesor hizo de mi una joven instruida: lefa
bien, escnbia con pelfecciu gramatical, co
nocla el francs, las reglas del buen tono, tena en la memona bastantee hechos de la His
toria de Espaila y me sabia de memoria la
lli~to~ia Sagrada.
todo esto, como usted comprender, yo
hacia la vida completamente campestre. El eepectfLculo de la Naturaleza despert en mf bien
pronto loe deseos del amor. Y as que iba ere
ciendo, aquellas manifestaciones del cario' influlan en m tan directa intensamente, que
notn ha estremecimientos en mi sangre; padeci&
arrebatos de amor y me ponla triste al fin.
Cuando ello ocurra me alejaba bllstante del
casE-ro, con cualquier pretexto, y andaba, an
daba slo por donde !lO pudiese ser viet.l, cUS
pirando y pidiendo al cielo estrellado y n su
madre la luna que roe diera un galn. ?tluy jovencita, ya antes de loe trece anos, encontlnba
yo placer misterioso contemplando las pr uebae
de amor que se daban loe animales, y mejor
an viendo loe hechos del amor mismo, bien que

lGii

LOS lllJOS o~:L AMOR

1G7

FEDERICO URALKS

en la edad indicada observaba sin ser vista.


Repito que aquello era para m un placer innat~, mistE.>rioso, de fuerza muy honda y de domimo :.. hsoluto.
. Aunque trnt de ocultarlo, poco tiempo pas
madvertuio por la. gente del cortijo mi gusto al
espectculo del amor, y ms de un mozo de labranza. busc ocasin de requebrarme sin tter
visto Y aun de propone1me imitar ft. los animales, )a ~ue tanto me encantahan ...
Le advierto, seilor Recio-dijo Luisa inte
rru mpten
d o su relato-, que ve~ ser muy
franca, muy sincera y muy nu.tural.
-Por mi no dPje usted de serlo un momen
to-conteot Bautistfn-, pues cuanto rus natural sea usted, mAs chu amente potir apreciar
sus condiC'ioneR petsonales.
-Yo debo prevenirle ...
-Estoy prevenido, y adelante.
-Mi contestacin al mozo-continu Luieofu, sin embargo, un cascote una p1~tada,
pues era una fierecilla, y mucho ms segn qu
dlas Y segn qu hora~.. Yo ansiaba amor, pero
no cin gaiin ni d e 111. gente que me rodeaba. So

fiaba Nt que u n (:11 a se me a parecerla un man


ceho cabalr'nndo
.
o
so b re b rtoso
cm ce! v que roe
llev nla con l 6 que un trovador cnntl\udo

Jae
anoranzas dol querer, me procl.tmariu
'
duena de

sus amores, y sobre todo, lo que yo esperaba era


ver de nuevo al mancebo cazador que vi en la.
fuente del bosque cuando contaba cinco afios.
No pasarla hoy por mi lado tao indiferente
como entonces, me deca con cierto orgullo de
mujer, con vencida de su hermosura.. As!, con
esta fiebre de amor, 1\ega.rou los quince abriles.
Los campos se cubrieron de colores; los gorriones audaban en el tejado del casero; las golondrinas en el techo de mi cuat to; los dems
pjaros en la. ensenada. Al salir el sol, ola. al
mirlo que cantaba, de cara al nido, cancio
nes do amor. Al ocultarse, el gorgeo del ruiseflor me descubra dnde estnban sus amores.
En los corrales del cortijo todo eran besos Y
caricias. Mi sangro henIa, y abras da por el
fuego interno que coma las ,ntrafias, vagaba
primero por el llano, luego por el monte, y pa1 a
refrescar un poco mi cuerpo, me desabrochaba
el pecho, me sacaba el calzado, y al rozar con
mi piel el airecillo de la sierra, me producia
una sensacin muy agradable. Luego, arriba,
me desnudaba por completo y me metfa en el
rlo, donde ms cl.mJ y sosegadn estaba. el agua.
Usted no puede imaginarse!. .. y ya le he dicho,
senor Recio, que se iba A asustar de mi, las
sensaciones qtte experimentaba al ver mi cuer
po de rosa por entro el cristal de las aguas Y

FEDERICO URALF.S

al sentir sus caricias movidas por el empuje de


mi fino cuerpo.
-Sefiorita-dijo Bautistfn pasndose el pafiuelo por su frente sudorosa-, por piedad, no
contine usted.
-Por q.u?-exclam Luisa sonriendo con
aire satisfecho.
-No contine usted-diJO dbilmente el muchacho, y se pas la mano por la frente y por
los ojos, como si hubiese perdido el mundo de
vista.
Luisa se levant y dijo seriamente:
-Le Cllento mi vida tal como ella ba sido,
sin intencin de mortificatle, sin propsitos sen
suu.les, sin pensar en que es un hombre joven
el que me escuch, aunque, s con cierto orgu11o
de mujer.
-La creo-dijo Bautistfn-; pero es usted
tan hermosa; estamos tan cerca narra usted
'
tan realmente~ ...
~Bueno, pues, me callo; no quiero hacerle
sufnr.

-No, no-interrumpi Bautistn- contine


usted ; ya pasar.
'
-,Y si no pasa?
-SI, si; ya pasar.
-Estoy segura.'l
-Seflorita-Jepuso B u listn, sereno por

LOS llTJOS DEL AMOR

169

completo y con cierta rudeza-, me ofende usted. Por lo mismo que soy hombre, est usted
segura; no lo estara si fuese una bestia.
-Bueno, no se enfu.de-dijo Luisa sentndose de nuevo-. Dtspe1.se usted y contino; pero
tenga usted en cuent:l. que ahora viene lo ms
grave.
-S, s, me lo figuro-dijo Bautistin- ; pero
tenga usted piedad de m!
-Bueno, la tendr-repuso Luisa sonriendo
otra vez-. Pasar la ligera lo que podra ser
un peligro para usted, no para m.
-Ello quiere decir que le soy indiferente.
-No sefior ... Quiere decir ... En fin, comprenrleri usted rui sinceridad despus que me
haya explicado.
-Una pregunta antes de continuar.
-Pregunte usted.
-Y no tuvo usted nunca un mal encuentro?
-Segn lo que llame usted mal encuentro.
-Sa.lrle al paso personas desconocidas para
URted, que no fuese el mancebo soado,. porque
dar con ste supongo que no hubiera sdo mal
encueutro.
-Si sefior, tuve dos malos encuentros: uno
cierto d1a que me dorm on el bosque, mal cu
bierto el cuerpo, po.ra que el fino cfiro me
acariciara, y otro mientras me estaba banando,

170

l l

.i"EOERJCO URALES

LOS HIJOS p;;, AMOR

completameQte desnuda, en un pequefio lago


que han dejado las aguas del ro al descender.
- Q,u le pas?
-Dos jvenes c:trboneros intentaron abusar
de mf. Mas antes de que llegaran donde yo es
ta.ba dormida, me despert el ruido de un perro
que les acompafiaba., y como yo siempre llevaba.
un cuchillo para los lobos, no para los hombres,
porque jamAs cre que me acometieran, pude
ponerme en guardia tiempo que se acercaban
agachados los carboneros, quienes temiendo
mis gritos y la hoj:l. que blanda con fiereza,
huyeron veloces ... Porque le advierto que na
die me toc, ni me haba tocado un pelo de mi
ropa antes qne yo consentirlo:
-Pero bafindose usted ! ... Supongo que
no se meti e1 el agua con el cuchillo en la
mano,

se acerc la orilla del lago con los ojos inyec


tados en sangre y me d1jo:
-Mu rhach8 1 que te traigo un pjaro ...
rn me ~uEt'l bnu mucho los pjaros, ':i el
viPjo lo saba.
.
-Un pjal'o mro- continu diciendo el vw
jo-; yR vers; puedP. que no hayas visto otro
en tu Yidu.
-To Zapateta- le grit yo- : no salgo del
agua si no se aleja. uated...
.
-No seas tonta-rrpuso el viejo-; el pJaro

-Esto me pas coo un viAjo pastor que au


du vo P~'~rsiguindom<" largo tiempo. Aquello ru
ms serio, porque el viejo no era un bobo y llevaba escopeta. Eu el bafio estaba en mi bao
'
del rio, con agua hasta el cuello, pero
que por
lo limpia y transparente dejaba ver mi cuerpo
desde la orilla, cuando vi que se asomaba por
entre los Arboles la figura repugnante del vinjo.
Yo me zumbull al instante aran. el rox1do Y
enturbi( el agua. El viejo sal[ de su eeconddjo,

es muy bonito.
.
-Bueno, me lo dar usted despus; alJese
ustE'd y sald1 del a gua.
- Lo mejor ser que yo me desnude Y me
J.'
Ya
meta tambin en el agua con e1 P"Jaro. '
vers!
.
y empez desnudarse. Intil es deCJr

mas
usted que yo uo las tenia todn.s conm:!!O,
se me ocurri una 1'd ea que t 11 ve por salvadora,

.. d
or qud el Vle]O se
y un poco tranquiltza :l. esp ...

e
1 . o SPfior Recio! Yo
roP.tic.r:l en el agua. i~e 0 JUf 1
,

vol vi la espalda y ni le mil siquiera; lo umco


u. hice fu6 acercarme disimuladamente la
q
b'
1 naua de cuando
orilla contrari;L Y entur tnr e '"
d
'do que el cuerpo e1
en cuando. Asl que o1 e1 ruJ
.
el no me a.cerqu 6
viejo baca al penotrar en
'
. d ,
.
.
lo pero sm eclr
ms tierra con meno~ d181 mu '

FF.DF:RICO URALES

p~labra.

Viendo el . .
entr confiado e l l~leJo que yo nada deca
n e ago Ma
,
prend que el a"'u 1

s yo, cuando com,. , a o cubrla p .


l~ orilla opuesta r '.l
Ol completo, gan
PI\! amente
como un pez v m
.
' porque nadaba
J
IS musculos
son an ho~T F
eran de acero lo

J.
uera del a"u
'
ltdari de quince . n
., a, con 1, con mi a"'i
UIIOS y el .
o
peligro, haca d d
mmo que infunde el
on e el vi e b
escopeta m~ a d
JO aba dejado la
.
'
po er de ell
d' .
JO: cSi adelant
a Y lCJendo al vie
a usted die .
y escap con el
'
pato, cogl mi vestido
arma dejand 0 1
agua ms muPrto
'.
a pastor en el
.
que VIVO Lu cr
a b aJo en medio d 1

~"oO me vestl mAs


o bosque
y t'Ir la escopPta.
-Es usted
.
.
una muJer h el..
t1etln.
Olea-repuso B,luJ

-N o s; en verd'\d
lo que entonces h'c
que no me explico :\hora
e Y cmo s l
ma na~ aventuras.
a con bien de ta. -;,Con bien de todas?con a 1guna pcardla.
pregunt Bautistfn
-Con bien de toda 8
de mi voluntad I b ' porque mi hijo es fruto
a d~c d
s~r madre, pero no hub'
lf _e mi voluntad de
Bln, porque ni ahorn. IOra Sluo fiel la expre
cea pas por mi ni lo me explico lo que enton
Un ella eran 1
que querfa ...
t t
,
as once d 1
os Flba la piel la atm r
e a manana, el aire
el sol aplana;a. la
_sera estaba cargadfsima
,
quietud, el marasmo, la in'

LOS U IJOI:I OKL AMOR

173

dolencia lo invada todo ... Ya sabe usted! ... Un


dia de calor en Andaluca; la tierra, el cortijo ...
todo era un ascua de fuego. cSlo en la sierra
-pens yo-hay verdor y frescura, y empec
subir. A la. primera cuesta ya las hojas de los
rboles se mecfan dulcemente; ya el agua del
, ro era ms fresca, ya la tierra despeda hume
dad. Eo la. cspide del monte se haba sentado
la uubc., esperando el momeuto de descargar
sobre d VC~lle sus entranaslleuas de agua, viento Y 1 ayos. Aquello tenia en m influencia ex
tra na; todo me exaltaba: el pjaro que volaba
al ruido de mis pasos; la. maripoE!a que iba de
flor en flor abeorbiendo el aroma de las flores 1
que tapizabau el suelo de mil colores; los .rbolel', que parecan llamarse con sus brazos extendidos ... La ms inaigniflcante manifestacin de
vidn. pro\'oca.ba en mi un beso un suspiro; y
be ea ba, besaba diestro y s ni estro, esperando
algo que me correspondiese. No pareca sino
que entre e l calor del sol y la frescura del
mo1 te formaban con mi cuerpo la tormenta. Y
su bla, sub lA como siempre, hacia la fuente.
Por all pas el mancebo!-me deca-. Pa.
sar. hoy? pasar mafiana'? pasar algn dla?
Ll egu al manantial; nadie vi. Mir por todas
partes. Me sub! en una. roca; mis ojos tampoco
dee.cubrieron persona alguna. Me acerqu al

11-l

~' EDERICO

URAI;ES

manantial y bes la corriente de las aguas, bes


tambin la tierra que al pasar haba pisado el
mancebo anos antes. Despus me retir un poco
de 11.quel sitio. Las nubea empezaron exten
derse por el firmamento; mas el calor, lejos de
disminuir, aumentaba. Me quit el vestido, me
quit el calzado, me lo quit todo y me teudl en
la hierba menuda. Figrese usted sobre el ver
dor del suelo mi fino cuerpo rosado!
- Estaba. Ul3ted desnuda?-pregunt con in
sistencia Bautistfn.
-Completamente-contest Luisa .
Y luego, comprendiendo que su~ pa labras
podan ser mal interpretadas, afladi:
-Deje usted que me explique como si et;tuviera sola., y tenga un poco de dominio sobre al;
comprendo su situacin, pero ... En fin, espero
que al final se lo explicar usted todo . D snuda- dijo Luisa continuando la narracu de
su vida y con la misma pasin de antes-, que
ra. ver si un rayo de aquel sol arden te, que de
cuando en cuando penetraba por entre el r~:~.roa
je hasta llegar con su calor al mismo subsuelo
Y una gota de aquella agua qu.e empez \ caer
caliente del cielo, apagaban en mf las ansias de
amor que senta. Aei me dorm. Cunto tiempo
estuve dormida? No lo s; slo recuerdo que me
despert un beso depositado en mi boca. Abr

L 08 Ul.JOB DEL AMOR

175

.
r sonriente, sin avergonloe ojos Y me mcotpo
d mi lado esta. d
udez Senta o
zarme de rol esn
. b fuerte tostado por
ba un cazador. Era hom :e b rb~ de hermosa
blada y recia a
'
d
el sol, e po
ll vi en el suelo una
Dos pasos ms a
de
b
ca eza...
n sombrero de campo
eecop eta mauser Y u
.
de Inglate
as coloma1es
los que usan las trop
d clara pana in
rra. El traje del e .zador ~ra ;olainas cubran
glesa; ricas botas Y ms ncas gante caballero
. rnas El arro
sus pies y sus ple

el pesar de
. t anos le 1 ecouo '
contara trem a

b . era el mancebo
'd
de su bar a .
d al cazador; l
los tra.nscurn os Y
. ba embelesa a
de ayer. Yo mlra
fiolsima manta.
alda con uoa
me cubri la esp
rdaba de nada;
da no me aco
," di otro otro
Yo no pensaba. na '
para m .w.e
el mundo no exJst a
su brazo . .. Ni una
beso me cifi el talle con
'
basta despus.
palabra. hablamos
ustedes-pre
- y despus, qu hablaron
gunt anhelante Bautist1:e llamaba. Se lo dije
-Me pregunt cmo
J. ?
.
Jy qu IDllB
d 1
y l replic: LUJsa, ''
.
en el cortijo e
- No s-contest-: vtvo
Valle .
amort-exclam entre
- Eres la hija. del
admirado y pesaroso.
di un beso en
levant, me
El cazador se
. volver la cabeza,
la frente Y se a 1e]'6 de rol 1 sin

l6

n.DJ::HICO URALJ:!:S

como si hubiera cometido un crimen como si


hubieae roto, con brutal mauo, el ti~rno tallo
de un capullo.
-Quin era el cazador'?-pregunt con in
ters Bautistln.
-No lo s.
-Volvi usted al monte al da siguiente?
- No volv.
-Qu hizo usted al marcharse el cazador?
- Nada. Me qued triste, pensativa, tranqui1a, serena, como haba quedado el cielo deapus

.
de
. la tormenta , q ue e 1 v1ento
arroJara
sobre la
tte r ra . Baj al cortijo despacito. Ya la ser v
dumbre babia sn l'd
1 o en mi busca, temerosa de
una desgr acia '1
en una s1l1a
.
l t e sent
y esper
un dla, una semana, un mes.

-Q~e esperaba usted a l cazadoril-pregun


t Da uttstln con in tencin.
-No , no esper a bu. a l cazador-dijo Luisa
con tristeza-. Esperaba ... no s. No'tenfa fro
'
no tenia calor L
u.a golondrinas bufa n loa go
r riones callaba . 10 8 .
'
n,
m1rloa no cantaba n y loa
.
rutaeftorea haba
.
,
n enmudecido. Yo esperaba ...
8 erena miraba la gente con una tranquilidad
aanta. Para mi b b
'
.
' om res Y mujerea pertenecan
un mtamo aexo y
. .

eaperaba realgoada con


una fehctdad lnt 1
'
er or tao grande, que no podra
explicar aunque l 0 .
Intentara. Recuerdo que me

LOS HIJOS DEL AMOR

pasaba en el establo sentada da y noche, con


templando la culma y la ternura con que los
animales cuidan sus hijos. No pensaba ms
que en el hijo que llevaba en las entrafias, y no
haba en mi ms amor que el que por mi hijo
senta. Luego, los cuatro 6 cinco meses, vino
el sefior, que deba ser mi padre, y fu rioso, me
amenaz con quitarme la vida; despus me dijo
que me ence rrarlo. en un convento para siem
PI e. Ms tarde, a l final de un solemne conclaH l que celebraron con los colonos, el profesor y
el caballero me dijeron q ue esperara allf el da
deseado y que se me llevara n despus. Yo, ae
gn ellos, ocultando A todo el mund o mi gran
falta, podria caea1me a n y ser una buena es.
posa. Ya comprei.IderA usted que yo me opuae
todo, y me opuse con tal fu er za y ta l seguridad
de mi misma, que ni un inata nte dud de que ma
seria la '\"ic toria; esto es, de que no ae me lleva rla aquel eenor; de que yo me criarla el nifto;
de que n o m e encerrarla ni me caaarfao con
nadie.
-Una pregunta, ei usted me permite-dijo
Bautietfn.
-Pregunt uated-conteet Luiaa.
-Y no quiaieroo aaber quin era el hom
bre? ...
-Sf lo qulaieron aaber, pero yo no aelo dJje.
12

17H

179

FEDERICO URALES

LOS IIIJOS DEL AMOR

Revolvieron la sierra preguntando y amenazando pastores y carboneros. Del cortijo fueron


despedidos cuantos obreros me hablan dirigido
la palabra anteriormente, pero no supieron
nada ni lo saben ahora. Bien es verdad que yo
slo conocera al cazador si algn da lo viera.
-No ha tenido usted noticias suyas?
-No; sospecho que era el dueflo el hijo del
duefio de alguna heredad lindante con el cortijo del Valle.
-Y usted se acuerda mucho de l?-pre
gunt Bautistin con segunda intencin.
-Se lo digo usted francamente, sefior Re
co-repuso Luisa-. Para mi es una imagen
borrada por completo desde el dfa en que la tormenta equilibr mi naturaleza y seren mi es
pfritu.
Par un momento Luisa y dijo despus:
-Naci el nifio en el cortijo, mas no bien me
hube respuesto, me sacaron de l, me llevaron
Madrid, me metieron en este cuarto, y aqu
viene un sefior todos los meses me baee
' Al prin
firmar un papel y me deja ml pesetas.
cipio, quise rehusarlas; despus pens en Rodolfo y en mi incapacidad para ganarme la
vida, y acept.
Hubo un momento de silencio, que Luiaa
rompi diciendo:

-Ya conoce usted mi vida. Qu le parece?


-Muy interesante y bella.
-La ba comprendido usted?
-Creo que si-dijo Bautistin.
-Ha comprendido usted todos los estados
de mi alma y las representaciones que ellos
tienen?
-Creo que si-repiti Bautistin.
-Despus de lo que le be contado, me
creer usted si le digo que ni antes ni despus
de lo del bosque me ha besado hombre alguno?
-Lo creerla, si sefiora; es ms, lo supuse.
-Bueno, pero ello no me satisface. deseara
saber qu opina usted de mi.
-Una cosa muy natural y muy sencilla.
Usted fu elsimbolo y la concricin de la fecundidad, del amor, de la maternidad, slo que en
usted se represent ello tan intensamente, que
no hubo manera de dominarlo, as! como en la
ma)oria de la gente se domina muy fcilmente
por la decadencia y la debilidad general de la
raza. En usted no; en usted el amor, la procreacin, el eterno instinto de la vida, lo domin
todo, lo venci todo .. .
-Ea usted un hombre-exclam Luisa-.
Venga esa mano. Lo mismo he pensado yo despus de mi misma, con serenidad y amor de
madre.

lHO

FED~:RICO

URAI.;ES

Ba.utistn alarg la mano Luisa. Despus


dijo la joven:
-Le be hecho pasar un mal rato, verdad?
Y antes de que Bautistn tuviera. tiempo de
contestar, a.fiadi:
-Dispense neted; soy una loca. No ct ea us
ted que lo baya hecho por lujuria ni por marti
rizarle a usled. Tenia necesidad, una necesidad
superior, de contarlo todo, y usted representa
en este momento mi familia y mis amistadelt...
No tengo otros.
-Muchsimas gracias- contest Ba.utistn
fra.nrn. y noblemente .
- Y usted no tiene nada que contarme?
-pregunt Luisa.
-Todos tenemos algo que contar , pero no
en todos es interesante.
-Bueno pero usted, para corresponder mi
franqueza, me contar algo.
-Si sefiora; corresponder su franqueza y
le contar lo ms saliente de mi existencia.
-Muchas gracias.
Y Ba.utistin cont su vida Luisa tal como
la conocen los lectores hasta el dia. Luisa le
encantaron los hechos y las h&roicidades de
Bautisttn, sin que dejaran de causarle algn
temor, sobro todo cuanto se relacionaba con
el director del Seminario de Madrid.

I.;OB lll,JOS DEL AMOR

1/:ll

-;,Y por qu no dice usted eu madre que


se venga vivir conmigo?-pregunt Luisa tan
pronto Bautistn hubo Lei minado.
-Porque sera abusar de usted, seilorita:_repuso Bautistfn.
-Quiere usted ser mi amigo?-pregunt la
muchacha con ausencia de toda segunda intencin.
-S, seorita-dijo Bautistn, con la misma
sinceridad.
-Bueno, pues; escriba usted su madre dicindole que "Venga sin demora.. Usted y yo iremos esperarla la. estacin.
-Si usted lo quiere!-repuso Bautistfn.
-Lo mando-exclam la. joven sonriendo.
-Entonces-dijo Bautistln le.:antndose-se
hace lo que usted manda, porque ya sabe
usted mi mxima: e Es usted mujer, y slo por
ser mujer es usted ro sefiora..
Luisa y Bautistin se separaron estrechndose las manos efueivamente, como si hub1esen
sido amigos de toda la vida.

LOS UIJOB DEL AMOR

XVI

Los dos amigos

Tan pronto Bautistfn lleg su casa, escribi otra vez Rosa envindole el importe del
viaje y dicindole que se pusiese en camino,
vendido que hubiese lo que le quedase del ajuar
de su matrimonio, si algo quedaba.
La idea de que su madre nada le faltara
en adelante, puso muy contento al muchacho.
Para Bautistn 1 Luisa era una joven de todas
prendas. Hermosa, inteligente, honrada, con
aquella honradez natural, exenta y emancipada
de toda preocupacin y de todo clculo egosta..
Luisa babia tenido un hijo sin estar casada Y
sin hacer vida marital con varn, pero la joven
era una buena muchacha que habla dndo rien
da suelta sus deseos ein pensar en el hijo ni
en el engaflo, en la riqueza ni en un buen matrimonio; obedeciendo nicamente la invenci
ble Naturaleza, que en ella se present con ml
poder Y ms fortaleza que en otras personas,

183

por estar ms sana, por vivir en contacto directo con los agentes naturales y por ser hija
del amor, puesto que no lo fu, seguramente, de
un ayuntamiento cansado, hastiado, sin ilusin,
como ocurre con la mayora de los ayuntamientos en que la moral y no el amor se unen perpetuidad.
As! discurra Bautistn. Otra, en Jugar de
Luisa, otra que hubiese sido hipcrita y honrada segn la costumbre social, hubiese ocultado
su falta, se hubiera desprendido de eu hijo y se
hubiera casado, siendo una mujer honrada Y
hasta una excelente madre de familia, si el
esposo con que ee uniera fuera lo suficiente
hombre para hacerla madre. !las Luisa, que era
pura en la significacin ms hermosa de la palabra, no se avergonz de tener un hijo siendo
soltera; no permiti que la falsa moral abogase
su amor de madre, ni consinti en engallar
nadie 1 echando mano de la honradez y de la
moral exterior, que tantas deshonras y tantas
inmoralidades encubre.
En una muchacha as habla. pensado Bautistin al escribir su anuncio y al romper la mort
fera y falsa vida del Seminario.
Lastima que el muchacho no fuera rico no
tuviese manera de proporcionar per1onalmente
Luisa la vida que ahora podfa darse con lat

1H1

FEDERICO

UR~LF.S

mil pesetas mensuales que perciba., y que in


dudablemente proveni:m de su padre!
Claro est que p~ra. un cJ.rcter tan delicado integro como el de Bautistin, aquellas mil
pesetas eran una dificultad para decir . Luisa.
cuanto pensaba de ella, pero no haban de ser
obstculo que l!l. visitara de cuando en cuan
do, aunque slo fuere para agradecerle el favor
de albergar la pobre Rosa.
Al dla. siguiente, las diez de la mal1a.na,
Bl\utistin volvi casa de Luisa. para participa.rle que habla. escrito su madre y que le co
munica.ria la. contestacin que recibiera.
Hablaron despus los dos jvenes de Rodolfo, quien Bautistin tenia sentado en sus rodillas. Era un niflo de tres anos, muy iuteligente
y muy gracioso, vivo retrato de su mndre .
Ba.utistln le guataban mucho los nifios, Y
el chiquitn en seguida le tom gtan cariilo.
-Si viera. usted cmo salt:l. por los paseoa
del Retiro!-dijo Luisa.
- ,Solo?
-Si, solo; no quiero que juegue con los de
ms nifios.
-Por qu?
- Una. preocupacin mla sin duda.! Oir b&
blar de paps, y temo que algn dla me pregun
te por el suyo.

LOS niJOS DEL

A~IOR

185

-Le dice usted que soy yo-contest B!Lutistiu con sencillez.


Luisa mir a 1 joven fijamente, tanto para
darle las graci~s como para ndivinar la in ten
ctn con que hablaba. Fu tan natural la. exc.amacin de llautistin, que ni not que Luisa
le miraba estudindole. La joven dijo despus:
-Sera un compromiso para. usted.
-No, sefioritn-repuso Bautistn- ; sera un
honor y una satisfaccin para mf.
-Bueno, vues; si el caeo llega har uso de
su ofrecimiento.
-Muchsimas gracias- dijo Bautistin, y acarici los bucles de oro del niflo.
-Por qu no nos acompafia usted un dla en
nuestros paseos por el Retiro?-pregunt Luisa .
-Mi compa[a comprometera usted-contost Bt\utistf n.
-Por qu?
-Puede que alguien la viera con malos ojos.
-Alguien'? ;,QJJin? Yo nadie he de dar
cuenta de mis actos.
-Ya sabe usted que mi mayor placer conaiate en estar A su ludo-repuso el muchacho.
Otra. vez busc Luisa. en loa ojos de Bautia
tfn el verdadero significado de aquellas palabras; pero Bautiatln baj la vista Y enrojeoi6
como una doncella. Luisa, al comprender que

1~6

Jo'EDERICO URALES

era amor de ley el que hablaba en labios del


joven, se ruboriz tambin. Un momento estuvieron los dos jvenes sin atreverse mirar.
-Pap, pap.!-dijo dbilmente el niilo Rodolfo mirando Bautistfn.
ste cogi dulcemente la cabeza del nifio y
le di un beso en la frente. De los ojos de Luisa
se desprendieron dos lgrimas.
Luego la joven se levant emocionadisima,
con el propsito de dar las gracias Bautistfn,
estampando sus labios en las manos del mucha
cho; mas se contuvo y sentse de nue"\"o. Detrs
de las dos primeras, siguieron bajando ms l
grimas por las hermossimas mejillas de la. ma
dre, pues la madre y no la mujer se manifestaba '
en aquel momento.
-Mafiana le espero usted-dijo al fin-
la bom del paseo.
- las dos?-pregunt Bautistn.
-SI, las dos.
-Est bien-repuso el muchacho, y repiti
las gracias.
Los dos jvenes se despidieron con un ~~opre
tn de manos, ms franco y expresivo que el
del da antes.
Bautistfn estaba loco de alegra., no cabfa
en Bi de gozo.
Lleg su casa sin apenas darse cuenta del

LOS lUJOS DF.:L

A~fOR

lt:<

largo trecho que babia andado. La portera le,


dijo que habill- una carta para l. El jo~en la
cogi, la abri en seguida y la ley all miemo.
Era de su madre, que le anunciaba su ida
Madrid para dentro de dos das. Al escribir
aquella carta., Rosa aun no haba recibido la segunda con dinero para el viaje, mas Ba.utistn
calcul que la recibirla antes de abandonar Gijn, y estuvo tranquilo. Di las gracias la por
tera y subi su cuarto. All cambi de vestido,
cepill bien el nuevo, que se quitara, y baj
su taller, el biombo de la portera.
La portera le dijo entonces que haban ido
preguntar por l una. criada. y dos sefioritas.
-Qu querfan?-pregunt Bautistn.
-Que les escribiera usted una carta.
-Las sefioritas, tampoco saban escribir?
- lo que yo be podido entender-repuso la.
portera-, si saban, pero no tanto como les
hacia falta.
-Vol verAn?-interrog !hutistn.
-As{ Jo han prometido. Les be dicho que estara. usted lna seis.
-Perfectamente-dijo nautistiu, y se meti
en el biombo.
Al poco rato lleg la criada.
.
.
Estnba desesperada. Ilabia temdo rela.clO
nes con un soldado de guarnicin ahora en Za.

11'8

LOS JII.JOS DKL A ~!OR

189

FEDERWO URALitS

ragoza y que de Madrid Ee hl.bla marchado


quince das atrs llevndose le \'arios regalos.
Ella quera, ms que la devolucin de loa regalos, la continuacin de aquell.t.s relaciones.
Bautstln pregunt la. criada, anteb de em
pezar la carta, hasta qu puuto hablan llegado
sus relaciones con el soldado, y la criada di
entender, no sin vergilenza, que haban llegado
todos los puntos, porque el soldado pareca
buen muchacho y ella estaba muerta por l.
B:lutistrn escribi para la. criada lu. siguien
te carta:
cSenor don Juan Gnrca.
Zaragoza.
Mi estimado Jua.r1: Q:Jince dfaa hizo ayer
que saliste de Mad1 id, y no he recibido an car-

ta tuya. Estt\s enfermo? No otra cosa puede


p ensar de tu silencio l.L qub no duda un slo
instante de tu palabra ni de tu amor. lilas aun
eataudo enfermo, ocasin p.Ha escribirme no ha
de faltarte, que amigoe debes ton'Jr on eJ escua
drn qu~ por tr" me escriba n, si se lo pides.
B;en sabes t, mi querido .Ju an , que aef no
puedo vivir, y ei me qui eres como me has dicbo
Y yo he creldo, a el consuelo de un saludo amo
roso quien te sacrific vida y porvenir. Mujer

que te quiera como yo te quiero, no has de encontrarla y amor que flol ezca haciendo desgra'
ciados otros
amores, no pue de d""r buenos fru-\
tos D e in"Tatoa, no de noble~, es desatender ~

b
la mujer
que
nos lo entreg 6 t od o, porque de todo
nos estim dignos, y si t me abandonas demos
trars no ser digno de dicha alguna, puesto que
1o q ue yo te en
lejos de haber sabido apreciar
tregu, lo hubieras pisotea~~
Espera con ansia no t lClas tuyas la que te
adora. con toda su alma,
,. Rita Gonzlez."
Leda que 1e (u la criada tal misha, la
pobre se march creyen do llevar enId sus
d manos
y rendido el corazn del iLgrato so a o.
el
dida
Rita
Gonzlez,
entraron
en
Despe
t
que ya es
b . b de Ba utistln las dos ael'ion as,
1om o
d ellas una carta
pera ban. Quer!a, la menor. e an,uncio publiue segun un
para un ca.ba 11 ero q '
norita ins
1 deseaba se
cado en El lmpa 1 cla '
dustria
trufda para. llevar las cuen tae de una m
que el caballero explotaba.
. d la eefiori
t cmo sien o "
RA.utis tin pregun
le eecr:biera la
a que otro
ta instruida, quel
or de ellas que muy
carta. Contest la ma.y
serlo ba&
y que por 00
instruidas no eran,
tistin lee escribiera la
tante, queran que Bau

190

191

l<' EDERIOO URALES

LOS UIJOS DEL AMOR

con~estacin sin falta gramatical alguna, para

tena Luisa se sorprendi en gran manera. Ella,


que nunca habla querido corresponder loe requerimientos de tanto galn, se presentaba
acompaada de un joven. Intil decir que aquella tarde se guard muy bien ningn gomoso de
dirigirle la palabra, mas Bautistin not que no
fu por falta de ganas, y dijo:
- Creo que he hecho mal en acompafiarla .

cop1arla ellas desptls.


El muchacho replic, para no decir otra
cosa, que l slo se dedicaba escribir cartas
de amor para los enamorados que no supieran
hacerlo, Y fu intil que aquellas sefioritas le
ofrecieran diez pesetas por el trabajo que le
proponan.
Luego vino ms gente, Bautistin escribi
ms cartas, y la mafiana siguiente igual, y
as todo el da hasta la hora del ll.lmuerzo en
que dejaba cerrado el escritorio para abriro de
nuevo las seis de la tarde. Bautistfn un dla
con otro ya se sacaba treinta reales.
esto de las doce, Bautistln cerr el biombo, se fu almorzar, se mud, despus de bien
lavado, Y las dos entraba en casa de Luisa.
La joven esperaba. v !>fO!"to r:.uc:::trcs d~s jvPTlPP S }'

.. ran con el mfio


en direccin al Retiro. En
1
~ ~a.lle, Bllutistfn cont Luisa que ba bia re
Clbrdo carta de su madre, anuncindole su lle
gad_a . Madrid para dentro de dos d!as. Luisa
reclbl la noticia con grandes muestras de ale
gria, Y naturalme nte, dispuso dnde tena que
dormir la pobre Rosa.
Rodolfo pase toda la tarde cogido de la
mano de :2autistfn.
Al ver los t res, 1a cl2entela

que en el Retiro

usted.
- ;,Por qu?-pregunt Luisa.
-Porque quizs la he pri-vado de ms agradable compafila.
-Se engafia usted, Ba utistln. Ms me aburre
que agrada esa gente, de la que jams be bech~
caso. Ninguno de esos jvenes ha amad~ 01
amar nunca tal como yo quisiera ser quenda.
- C mo quisiera ser amada usted, Luisa?
-se atrevi preguntar Bautietin.
-En primer lugar, con firmeza de hombre
.
.
undo trmino con
-repuso la Joven- , en seg
'
serenidad de genio y en tercer caso con respeto
de enamorado ... No con ese respeto que_ pue_de
.
1
insufi.Clencla,
muy bien conrundnse con a ..
.
sino con el respeto que las almas supenorea
das honradamente.
sienten por las cosas ama
.
1 ridad qu e1ase
E fi
no s explicar con e a
.
n n, yo
o s que mnguno
de amor quisiera para mi, per
1 de esos jvenes es capaz de sentirlo.

192

FEDERICO ORALES

-Difcil es encontrar-dijo Bautistfn-un


hombre que sepa amarla con esa grandeza que
usted reclama.
-No sea usted inJusto con ... su sexo.
Luisa iba decir: No sea usted injusto consigo mismo :o, pero pens en su pasado; tema
que su franqueza fuese mal interpretada, y ex
tendi la injusticia todo el sexo. Mas Bautistfn no pas inadvertida la duda de Luisa, y repuso:

-De pocos hombres tendr usted motivos de


alabanza.
-De pocos, porque apenas conozco ninguno,
pero entre los pocos que conozco alguno hay
digno de mi aprecio.
'
-Mire usted-dijo Bautistfn-; en personas
como nosotros, todo fingimiento es un descenso
en la escala humana. La he ~omprendido antes
Y la comprendo ahora. Yo estoy dispuesto ser
su amigo de usted, slo su amigo.
Luisa tembl, y avergollzada pregunt, casi
llorando:
-Por qu dice usted slo su amigo?
-Porque no puedo decir otra cosa no siendo
ueted de mi condicin,
'
-De mi condicinl-exclam Luisa-. No
le entiendo usted; habla usted de condicin
ahora, cuando hablando ayer' no recuerdo so

LOS IIIJOS DEL AMOR

1~3

bre qu asunto, me dijo que todas las personas


eran de igual condicin.
-SI ' seBorita, somos de una misma condicin
ante la Na turaleza, pero dentro de la sociedad
no lo somos
-Y dentro de la sociedad, soy yo superior
6 inferior usted?
-Superior, sefiorita, superior, porque dispone de mil pesetas mensuales, que son la mejor
superioridad social. Por esto yo no puedo aspirar ms que su amistad.
-Perfectamente. mi no me preocupa que
sea 6 deje usted de ser mi amigo; lo que me
preocupa. es que usted haya dicho que slo deseaba serlo.
-Adnde la lleva su imaginacin?
-Como le cont mi historial-repuso tristemente Luisa.
-Sefiorita!-exclam Bautistin digna y seriamente-. Usted es para mi la mujer ms honrada del mundo; se lo digo con la sinceridad Y
la lealtad de mi alma, virgen de todo. Slo deseo ser su amigo de usted, porque no me considero digno de otra cosa. Es usted hermosa, el
usted rica es usted buena ... Acaso creera usted en la 'sinceridad de mi carifio s le dijese
e te quiero con toda mi alma , sabiendo usted
que yo s lo que percibe mensualmente?
1~

194

FEDERICO URALES

-Sf que le creera usted, y adems de

creerle, no descendera del sitio en que lo he colocado en mi aprecio.


Callaron los dos. Luisa le halagaba la de
licadeza de Bautistfn y al muchacho le pareca
Luisa ms hermosa cuanto ms esplndida Y
desinteresada se manifestaba.
- Por otra parte .. .-exclam Luisa despus
de un t;ato de silencio- . Pero no me coneide
r ar usted demasiado atrevida?
- Demasiado atrevida!. . . Por qu?
- Como soy tan espontnea! Como a dems
conoce usted mi pasado ! Puede usted creer en
mi desaprensin lo que en otra estimara sin
caridad.
- Es usted una ni.fia- repuso Bautistfn halagado , sin embargo , por aquel pudor que cada
momento descubra en Luisa- . Es usted una
nina ! mis ojos es usted ms grande cuanto
ms franca.
- Pues bien-di jo Luisa animada por las pa
labras del joven- cunto gana usted diariamente?
-Unos treinta reales- contest Bautistfn sin
atinar qu se propona Luisa con tal pregunta.
-As, pues, podramos vivir de los treinta
reales de usted y lo dems lo guardara para
Rodolto.

LOS lUJOS DEL AMOR

195

-Ee una solucin-contest con alegria Bautistfn-; pero podra vivir usted con siete pe
setas y meda?
-Se hace lo que se quiere-respondi la joveo procurando dar sus palabras cierta seriedad-. Tengo muebles y vestidos para toda la
vida mi comida. es frugal, y supongo que la de
'
usted tambin.
-Tll.mbin, y aun puede serlo ms- contest
Bautstfn- si es necesario.
-N o lo serA-exclam Luisa.
Demasiado saba la joven que con siete pe
setas v media no podan vivir en Madrid cinco
perso~\S con piso como el suyo, pero ella pensaba unir los treinta reales de Bautistfn treinta suyos, y con quiuce pesetas diarias se poda
pasar regularmente. Adems, los gastos extraordiDarios de Rodolfo y los suyos propios los pa
garfa ella sin decir nada Bautistin, y as el
muchacho estara contento, porque vi vira dignamente, ya que creerla vivir de lo suyo. .
las cinco regresaron casa de Lmsa:
Ba utistn despus se march la suya . Al da
siguiente, vspera de la llegada de Rosa, ambos
jvenes se vieron de nuevo y convini eron en
ba jar los dos . la estacin del Norte A la llegada del mixto de Asturias, que era las siete de
la. maftana.

197

XVII

Trmino de un viaje

Aunque Luisa y Bautistin casi haban con


cortado vivir juntos, no se dieron prisa para
llevur la prctica su proyecto, pues otra cosa
hubiera parecido que un dPseo puramente car
nal era el mvil que les uniera, y no un amor
purificado, estudiado y seguro de s mismo. No
se trataba de un capricho de los que pasan des
pus de satisfechos, sino de una pasin com
puesta de sentimieuto y de deseo, que pona, en
cima de la carne, el respeto la carne misma,
seguros de que aquello que amamos es nuestro
Y de que ser eterno en nosotros. qu, pues,
prec:ipitar su posesin, cual si dudmroos de
poseerla? La serenidad y el respeto ha sido
siempr e la bella consecuencia de los grandes
a mores, Y el que no ama con respeto y sereni
dad , m es graude m ama de manera digna del
amor.

En amor, querer gozarlo al instante es desconfiar de l; dejarlo la libre voluntad del


BAr amado, es poseer la certeza de que nos
corresponde y de que lo poseemos merecida
mente.
Asf que, aun cuando, como hemos dicho 1
nuestros dos jvenes haban pactado su unin,
al llegar casa, de Luisa cada uno hizo su habitual vida, con vencido de su felictdad y de
que no era menester precipitarla.
Lo mismo ocurri en la entrevista que los
jvenes tuvieron al da siguiente, y en la que
slo hablaron de la madre de Bautistfn y de la
habitacin que Luisa le destinaba.
La joven hizo varias preguntas al mucha
cho respecto de los gustos de su madre y de su
carcter, pero como hacia tantos anos que Bau
tistin no la haba visto y ee fijabn. tan poco,
los once doce, en cuestiones de gustos y ca
racteres, slo supo decir que su madre era
muy buena, muy sufrida, fRcilisimn. de contentar, y que no era capaz de darle un disgusto en
su vida.
Para eu unin y su amor no tuvieron aquel
d!a un recuerdo, ei bien es cierto que toda palabra, aun la ms pros ica, se converta en
amor en labios enamorados, porque el querer
est en los ojos, en la sonrisa y en la dulzura

198

FEDERICO URALES

de la frase, que va saliendo tierna de los labios


por una fuerza superior nosotros.
Luisa y Bautistu f"'rnvinieron que al prxi
mo da, las seis, el mllchacbo ira buscar
la joven en eocbe y que desde la cas de
Luisa ee dirigiran los dos la estacin.
EfE'ctiv<..mente , a las sei~ en punto eet ~ba.
Bautistn delante do la casa nmero 46 de la
calle de Goya, y la miena hora Luisa se asomaba nl balcn para verle llegar
La vieja criada abli la puerta de la calle ,
porque la portera uo lo haba hecho aL, y
Baulistln salt del coche parr. recibir Luisa
eu la escalera.
El joven ofreci ol brazo su amada para
qut>, apoyada en l, bajura los escalones con
m<~yor scguri :iu.d, y Luisa acept la gulautcrfa
de eu amanto, al paso que le premiaba con son
risa de mujer enamorada, buena y hermosa, que
ee sontisa eupt>rior eor.riea de ugel.
Al ruido quo hizo el coche al llegar ;\ la
criada al abrir la ptH~rta, despert la portem,
qu~ apareci eu el zngun al punto que Luisa
se me tia en el coche.
Luan .) Bautietn pat ticrot1 cual si lo hicie
run en l~las del amor
-Dnde van'?- pr egunt la portera ll la
vit: jll. criada .

LOS JllJOB DEL AMOR

199

- recibir la madre del sefiorito.


-Pero ,ea que van vivir juntos en el
cuarto?
-Creo que si-contest la vieja- , aunque
no tengo de ello la seguridad.
-Bueno-replic la portera- yo har la
vista gorda, pero si se entera el administrador
si se queja algn inquilino ...
-No seas tonta- observ la neja criada- .
Y t? Crees que no eet"mos enterados de que
tu marido no es tu marido, sino otro?
-Por Dios, dofia. Gertrudi.s!-exclam la
portera- no se lo diga usted 1.t nadie.
- Pero si lo snbe todo el barrio! mi me lo
cont el afio pasado el tendero de enfrente, que
se dice pariente de tu primer marido .
- l haba de ser- grit la portera- . En
cuanto abra la tienda, le armo un escnda lo!
- Ea lo q ue l quiere : que armes t1n es
cndalo para que se entere el eellor administra
dor y te eche la calle. No espera otra cosa,
porque dice que acon~:~ej as los inquilinos que
no compren en su tienda . Yo le contest q ue
jams me babias dado conse jo semejante .
- Ni nadie- exclam la portera.
- Pues y a vea Ei te quiere mal, y como le des
motivo 1 ver al senor a dministrador va y te
planta en la calle.

200

FEDP.:RICO URALEI!

-Claro, como es sobrino del alcalde de ba 1


rr1o.
pero ...
-Me voy, no sea que se despierte el niflo
-repuso la criada.
-Cmo no se lo han llevado consigo?-pre
gunt la portera.
La vieja sirvienta contest aubiendo la es
calera:
- Para no despertarle y no darle una mala
mafhna. Le quieren mucho!
Gertrudis se meti en su piso y la portera
empez barrer el portal, mirando de cuando
en cuando, y con enojo, la tienda de enfrente.
las siete menos veinte llegaron Luiea y
Bautistu la estacin, y como el tten veo fa re
trasado otros veinte minutos, Bautistin propuso
L uisa espern.r los cuarenta en el restaura ut
t omando chocolate y hablando de sus proyectos
futuros.
Luisa lamentaba que todos los das tu viese
que ir Bautistin de la calle de Goya la de
Malasana, donde el muchacho tenia. el escri torio
pblico, ms el ex seminarista decfa que en el
barrio de Salama.nc~, barrio de ricos, no tendra tauta clientela como en el de Maravillas,
gen te pobre, enamorada y potic~.
_Luieu. podla. replicar que u o et a muy nece
sano su escritorio para vivir 1 mas como sabia

LOS

DIJOS

DEL AMOR

201

que apuntar tal cosa era ofender Bautistfn


y quizs hacf>r imposible su unin con l, no
dijo nada. Sin emb:.ugo, al muchacho se le ocurri una idea salvadora. Podra poner otro escritorio en el port ... l de la. casa donde viva
Luisa en otra cercana y tt abajar en l las
mallana.s, hacindolo las ta.rdes en el biombo
de la calle de Mala sana.
-Si el barrio de S !~manca produce treinta
reales-deca Baut1stin-, dPjar el escritorio
de la calle de Malasaa, y si no tendr los dos
y ganar algo ms, que ser para Rodolfo, para
mi madre y p~u a ti. .. Dispense u3ted-afia.di
el muchacho-, la be tuteado sin querer.
Luisa se sonri y le estrech la. mano dulcemente mientras le deca:
-Eres un tesoro, y si yo creyera que al ser
mad1e babia perdido algo de mi valor, slo
por ti lo scntit a.
El timbre avis que el tren estaba en la estacin cercana, y loa jvenes salieron al a ndn,
por el que pasearon sin decir palabra..
lo lejos se oy el silbido de la locom otora;
el corazn de Bautistfu lati1\ fuertemente.
Iba 'er fl su madre, su ma.dre, de la q ue
tena tan grandes y gratos recurdos. El muchacho recordaba lus luchas que por l ha ba
SOStenido COn BU padre; lo que la vbre mujer

.J

202

:?03

n:UEII ICO URAL I::B

1 OS IIIJ IJS D~;L A H1 R

ha ba hecho para gua rda1lo del mal geiJio y de


la s borracheras de Pablo. L o rrlCOJ dtlba todo, y
ahora que poda, todo ee lo pagaba.
El tren lleg. Rt\pidamcnte, L uisa y Ba utis
t fn recot t ieron todos los coches de tercera. Nin
guna mujer viot on que le pareciese su madre.
P or fin, el muchacbl) SP fij en uua que lle\ aba
un lo de 1 opa en la mnno ~ que iba vestida de
aldcaua de Asturias; ella se dit igi Bautistfn.
L a aldeana, al ponr.r los pies en eltutdn, mi r
diC'Ptro y siniestro, como buscando alguien ;
luego, fi j \ndoee en Bautistln y abriendo loo ojos
d P.smceuradnmcnte, exclam:
-Ricudo, Ricardo! t aqu!?- y cay al
suelo sin sentido .
B Rutistf n 1 comprendiendo que aq uell a mujer
iba. A caerse, coni hacia Plla co n e l prupei to
de sostener la, pero no pudo lograrlo. Lo ms
que pudo hacer fu incoJ PCII lrla con as u da de
Luisa. Pronto acudieron via jeros y c m pleadoa
de Ja estacin eocorrer la pobre a ldeana.
Al pr in cipio, 1\ Bau tielf u aque ll a a sturiana
le h abln pareci do s u mndrP. , pero dcepus, viou
do qn o l11 recbfa gritnndo Ric ardo, Ricu!'do! " ,
comprendi que ee tmtaba. de otra pe rsona que
le <onrundie ra. sin duda alguna con alguil'n de
au fnroilin .

fuese trat~lac.lada al diepeneario, mienhae se


avisaba al m iico. Pronto vino uno que haba
viujado eu el mismo treo que la aldeana, atra do por el gru 1 (j que se llablu Cotru.~do ah(d"dor
de la pac en te.
En cuanto Bautietin y Luisa fueron rele ados del cui iodo de la obre nuj 1, se dcdic ron
de 1 UO\'o fl. buacur Rosa, peto no la encontra
rou. Atrn!dos por 1 \ curioe1dnd y para ver si la
madre de nautiatfll ho.hr!n ido tambin 3. enterarse de lo oCUII i Jo, volvieron a l lado de la
enfermu, que aun no habla recobrado el sentido. En aquel momento, el inspector de polica,
encargado de J 1 vigilancia de la e tncin, interrogaba J s persouns que bablan ven do en el
coche de la mujel' uccident d , par. averiguar
qu in era y ,,c.Jnde se dirig!a..
- Una ec r vidorn- ~xclu una muj er-ha
viajado con ell desde Oviedo. Durante el
camino nos ha cotlta.do que iba Madrid, en
do nde tenia un hij o que se 11 ma
utlsta ,
q ue e te hijo la espera r in en ls es ta iu .
-Luego es mi mnd1c ! -ex clam B utistln.
- Su mndr ! -d1jo e l iut:pector.
-~l1 mad t o debe ser! Yo me llamo n uti
ta, vi vo cu ?tl ad r i ~ !Je ve ido A e perar mi
madre , que deblu llegar hoy !
-Y <;rn O llO lu fC ~o;ODOCO us ted?

El jefe de la estacin orden que la cufCJm&

20~

-No la he reconocido porque era ) o muy


niilo la ltima vez que la vi y porque al verme
ha excla1.aado: e Ricardo! ,t aqul?
-Indudablemente es su ma.dre y ha de hacerse usted cargo de ell"' -repuso el inspector,
que quera aca.bar pro 1to aquel incidente- .
Lo que puede haber ocurrido es que la ale
gra de verle usted. la baya impresionado un
poco .
Luisa y Bautistln se acercaron la acciden
tada, que continuab<t sin conocimiento, pesar
de los esfuerzos del mdico.
-SI, s; es mi madre ... -dijo dirigindose
Luisa- . Senor doctor, qu le parece usted?
,Qu tiene? V1ve? Se trata. de un simple sin
cope?
- S.; trata de Rlgo mlis grave--dijo el doctor-, pero e~ pero vol verla en s.
- Soy su hijo-replir B!iutistn-. Al \erme
me ha llamado Hicurdo y ha caldo en tierra
acriJentada. Yo me llamo Bautista, sin e-n
bcugo.
-Ya va recobrando el sentido-dijo el docto t- . Tan proolo se reponga un poco, to me
usted un e o ~he, llvel a. su casu. y a visen
un mdico al insta u te. La pobre padece una en
fer meda.d crnica que se ha exacerb;\do con la
emocin recibida.

LOS llfJOS DEL A~10R

205

-SI, si; debe padecer alguna enfermedad,


porque ha envejecido mucho desde que no la.
habla visto-dijo Bautistio.
-R cardo-murmur dbilmente la enferma.
-Madre mia!-exclam Bautistin- , soy
yo, tu Bautistln; el que cuidaba las >aca.s.d~l ca
serlo; el que di una pedrada al adm1~1stra
dor; el que fu detenido en la base del Pteacbo
mientnl.s recogla el lio que t me llevabas . Re
cuerdas, madre mla?
.
-Bautietin, t eres Bautistln, no eres Rt
cardo'?
-No madrecita mla, no soy Ricardo; soy tu
hijo qu~ ha pasado doce af\os en el Seminario~
que he salido de l hace poco y que anteayer te
mand el dinero para el viaje.
-Es verdad! eres mi hijo- exclam Rosa
mr 3 n<lo nautistln fi jamente .
- y a hora puede usted marchar con l-afta
di el deleg&.do de policia.
-Daga usted lo que le he dicho-ex~lam(..
mdico dirigindose Bautistin, y a.fiadt-. \ '

?1

me retiro.
- Yo tambin-dijo el inspector.
- Cunto le debo?-pregunt Bautistu at
mdico.
-Nada .
-Muchlsimae gracias-exclam Bautietin-;

206

f EO~'RICO URALES

reconzcame usted como un amigo y a.quf tiene


usted su casa-dijo dndole una tarjeta.
-Aqu{ tiene usted la suya-repuso el doctor
eutreguudo tambin otra tarjeta..
El inspector y el mrtico se despidieron de
los dos jvenes, y la gente fu desfilando poco
A poco.
Cuando Bautistfn comprendi que su madre
se haba tranquilizado, dijo un mozo que cargase con los llos de Rosu y que tuviera un co
che pep'lrado la salida de la estacin. LuPgo,
Bautistin y Luisa levantaron Rosa, y sostenida
por los dos, salieron despacito de la estacin y
subiAron al coche que esperaba.
Por el camino de la estacin la calle de
Goya, Rosa miraba A hurtadillas A au hijo, y
cuando vela que el muchacho se daba cu. nta
de la curiosidad de que era. objeto Rosa bajaba
los ojos como avergonzada, preg~nt ndo algo
para no llamar la atencin.
-Quin ea esta joven tan hermosa y tan
buena que uos acompana?- pr egunt una de
las veces.
- Soy su hija de usted-contest Luisa .
-Cmo ! te hablas casado sin a visarme?
-No-contest Bautistin-; nos casaremos
pronto, y entretanto t vivirs con ella .
-Ahl-exclam Rosa fija.ndo sus ojoe en

LOS lUJOS 0&1. AMOR

207

Luisa-. Me alegro, me alegro; has tenido buen


gueto y parece una sefiorita.
-SI, pero su hijo de usted parece un noble
-contest Luisa.
-Es verdad-dijo Rosa-que no le conocf de
momento ni pude pensar que tan ~allardo y distinguido fuese uu hijo mfo.
-Me has confundido con otro,, ~>rdad?-pre
gunt Bautist!n.
-Con otro? No-dijo Rosa-, no te he conocido.
- Como al verme has gritado: e Ricardo, Ricardo! t aquf?,.
Rosa perdi los colores, y por un momento
pareca que iba A desmayarse de nuevo .
Luisa, comprendiendo que en la vida de
aquella mu jer haba un misterio que la ator
mentaba, dijo haciendo eene.s A BRutistln.
- Pero s no ha sido ella la. que ha. dicho
Ricardo .
- No ha 1do cll~.a.?-exclam Bautietfn.
- No-repuso Luisa..
-No debo haber sido yo, pues s muy bien
que te llamas Bautistin.
En estas llegaron A casa de Luisa y en seguida. en viaron A la. cr iada en busca del mdico
que visitaba A Rodolfo siempre que el ui.fto 88
indispona.. El doctor, que era de alguna edad,

I<'EDERICO ORALES

inspeccion atentamente Rosa :, orden deiipus que se metiera en cama. Luego recet y
dijo Bautistln:
-Tengo el deber de advertirle usted que
su madre puede morirse de un momento otro.
Por de pronto, la medicina cada dos horas:
despus pocas emociones; conviene que ignore
cuanto pueda afectarla en bien en mal.
- Tao grave est?
- SI, muy grave; su madre de usted ha debido padecer mucho moralmente. Su entend
miento debe ser sin duda alguna superior al
medio moral y fsico en que ha. vivido, y ello le
ha acarreado una afeccin cardiaca.
El doctor se despidi. En la alcoba, Luisa
ayudaba des t. u darse la pobre Rosa., y despus la madre de Bautistfn se meti en la
cama. Cuando el muchacho volvi, despedido
ya el mdico, su madre le dijo:
- Esta seorita es un ngel.
-Ya le he dicho que soy su hija.
-Ahora ya puedo morirme-dijo Rosa-.
Te he visto, y qu ba go en este mundo?
-Morirte t-exclam Bautistin-cuando
vas vivir con tus hijos, que te quieren tanto!
No pienses en morirte. Descan sa y duerme, que
segn el doctor, no ha sido ms que el canean
co del viaje.

LOS IIIJOS DEL AMOR

20!1

Dejaron obscuras el cuarto y se retiraron.


Al poco tiempo Hosa dormla, y los enamorados jvenes hablaron de su porvenir y de su
dicha en la estancia conugua.

14

LOt; 1IIJ08 DEL AMOR

XVIII

La confesin

Roen, estuvo en cama cinco dlas, asistida


siempre por Luisa y por lla.utistfn. El mdico
nunca daba impresiones agt adables. !:ie lirnitn.
ba decir que no habla podido establecer la
compensacin, y que en progre in ascenden te
la enfermedad, podfu. cualquier hora sobreve
nh In muerte, st bien nunca senalaba una.
L enferma comprendt que estab.t mala
para morit; 1 eepirabn, con mucha dificultad, Y
parn hacerlo h bla de estar incorporadtl en lt\
cama y rec:ostada en un montn de a.lmohadne .
A l sexto dla Rosa llam A Bautistln y le dijo:
-Hijo mio, roe siento morir y deseo confe
sarme.
-No son esta.s las nolicias que nos dll. el
mdico, pero f>n fin, si quie res confesarte dispn
de mi.
-;,Conoces algn snccrdote de grandes vir
tudeai'-pregunt Rosa..

211

- No conozco ningn sacerdote de grandes


ni de pequeas virtudes, y fe que he conocido muchos en mts anos de semmarista. J mas
no acierto comprender para qu necesitas t
un sacerdote.
-Para confesarme, Bautistin. No te lo be
dicho?
-.St; me has dtcbo, madre ma, que deseas
confesarte, pero yo be creldo que pedas una.
confesin conmigo.
-Cootigo!-exclam Rosa.
-Conmigo, s!! Puedes encontrar confesor
ms indulgente y ms \ irtuoeo~
-'I' no e1 es sacerdote, H utistln!
-Soy tu htjo, sm embargo, y confesor mejo r
no has de encontrarlo.
-Yo quisiera confesarme con un cura.
-S1 yo no te mapiro suficiente confianza, haces muy bieu pero habr; s de esperar ponerte buena; es cuesttn de poco tiempo.
-Lo que es cuestin de poco t1empo, hijo
mio, es mi muerte, y si no permites que me con
fiese tlhora, i10 podr confesarme nunca.
-Madre rnla, ,qu pecado puedes haber cometido t( Y si los bns cometido, est bien que
loa comuniques una peuouu cxtlafi l quten
no conoces, quien jam.s has vtato y que adems, por su ministerio, uo podr comprender

LOS lliJOS DEL AMOR

212

213

FEDERICO ORALES

te? Yo no creo en tus pecados, permlteme que


te lo d1~al pero si t crees tenerlos, nadie con
ms tltulos que yo puede saber de ellos.
- Precisamente t eres la nica persona que
no puede conocerlos.
Bautistn, que consecuencia de ciertas indicaciones que le habla hecho Luisa, sospecha
ba algo, replic:
-Mira, madrecita; yo creo que loe pecados
de las madres punden conocerlos los hijos, as
como loe pecados de loe hijos pueden conocerlos
las madres; pero si no quieres confesarte con
migo, confisate con Luisa.
Rosa vacil un momento y despus ctijo:
-Lo pensar.
-Si, pinsalo bien, y quiz no tengas necesidad de confesarte con nadie. Ahora ve s pue
des conciliar el sueno.
Bautstfn bes la trente de su madre y se
r etir.
Poco despus Luisa y su amante sostenan el
sigui en te dilogo:
-Madre ha pedido confesarse.
- Qu le has conteeta.do?-repueo Luisa.
-Que so confiese conmigo contigo.
-Nosotros no tenemos la raculta.d de perdo
nar lbs pecados.
-Lo mismo que 1os curas, y como somos me-

jores de corazn, Pst:tmos ms bien dispuestos


pat a perdona r. Ad<>ma, yo no quiero ser cm
plicc de ninguna i.npostura.
-Acurdate d"' lo que noa tiene encargado
el mdico!
- ;.Qu?
-Que no le demos un disgusto.
-~o lo ol.Jdo, pero ms fuertea emociones
recibira mi madre al verse delante del confesor.
-Es tu madre-replic Luisa-, y buz lo
que te plazca.
-No me gusta que concedas . la autoridad
de hijo lo que pod L~e conceder lll. razn.
-No, no, Bau it~tin, no-repiic Luisa- ;
coru prendo que tic 1ee razn, pero ) o, para evitar un disgusto tu ma.dt e, cederla.
-l\Iae como yo comprendo que el efecto de la.
confesin seria peor, en el uimo de mi madre,
que el disgusto que puede produCirle mi dul
ce nr>gativa., por esto uo cedo .
-Hncee bien, y no te enojes conmigo, que
no q uioro ver e ea cara tn.n seria que pones
cuando te enfadas-repuso Luiaa echndole los
bruzoe al cuello cat io~amento.
Ba.utistn la acarici un momento y le di
un beso .
Poco despus Luisa. penetraba en la. alcoba

211

215

FEDERICO URALf:S

LOS UIJOS DEL AMOR

de Rosa, y :..ta al verla le rog que se le acercara, dicindole:


-He pedido conlesarme, y Bautistln me ha
dicho que me confesara con l. Crees t que
puedo hacerlo?
-Mejor qu~ con otro hombre-contest
Luisa.
- ,No me maldecir?-pregunt Rosa.
-~Ialdec:irla! ;,Por qu'?
-Porque es precisamente contrario su honor mi gran pecado.
- ~~ontrario al honor de Bautistnl

efecto que estas palabras haban causado en la


JOven; mas Luisa, que lo habla sospechado, exclam sin sorprenderse:
-Quiere usted decir que no es hijo del senor
Recio, su difunto marido de usted?
-Eso es.
- Repito que puede usted confesarse con su
hijo, en la seguridad de que Bautistn sabr
perdonarla.
- T crees que no se enojar conmigo?
- Qu se ha de enoJar! Bautistin cree que
los hijos han de Pl'rdouar siempre sus madres,
y si usted desea confesarae puede hace1lo con
l, cou mayor motivo cuanto que el perdn de
su hijo tendr mucho ms valor, en este caso,
que el perdn de cualquier otro bomb1e.
Luisa compuso un poco la cama de la en ferma y luego se alej silenciosamente, tecogiendo
de paso algunos frascos.
Rosa iba empeomndo cada dla. Las piernas
se le hablan hinchado bastante y su cara babia
adquirido un tinte amoratado. Ya no podia respimr ni sentada en la cama. Hubo necesidad
de acomodarla. en una butaca. Se facilitaba la
respiracin de la enrerma. echando cuatro
cinco gotas de piridina en un pafiuelo que la
pobre aspiraba. De cuando en cuando se le suministraba, en una cucharadita de agua, gotaa

St.

- (,Usted puede haber hecho algo contrario


al honor de Baulistfn'?
- Si; un a coAa muy ma la.
-No la comprendo usted l madre l "J creo
que lo que la atormenta no tiene importancia.
-Acrca te mAs-repuso Hoaa-: te contar
ti mi falta s1 t u. crees que la puedo confesar
que me maldill, se la confesar.
m'1 b"1JO sm
-Desde ahora le digo que al puede confe
sraela.
Rosa mir todas partes, y luego, inclinando un poco la cabeza hu.cia Luisa, dijo fu tigosamente y en voz muy dbil:
-Bautistfn no es hijo de su pade.
.
Rosa mil e on fi'Jeza Lu1aa
pura. ver el

~16

LOS UIJOS DEL AMOR

FEDERIOO ORALES

de tintura. de estrofanto, y para calmar los ataques de disnea, cada. da ms frecuentes y ms


graves, contnuaba.n las inyecciones hipodrmicas de cafena..
los cuatro dfas de no poder respirar ms
que de pie sentada, el mdico dijo que la en
ferma poda quedarse en uno de aquellos ata
ques de disnea que padeca, y que la muerte
era, no tan slo inevitable, sino cuestin de
).loras.
Comprendiendo Rosa su gravedad dijo
Luisa, sentada cerca de ella, que ll;mara .
Bautist!n. Luisa obedeci, y cuando la enferma
tuvo su alrededor los dos jvenes, dijo:
-Hijos mios, os quiero mucho, y el nico dolor que me causa la muerte que se acerca es el
que con ella os puedo causar vosotras.
-O tra vez! -exclam Bautistin-. Precisa
mente hoy el doctor nos ha dicho que de ntro de
dos das podrs acostarte de nuevo.
-Os engalla me engallis, es igual; vues
tra ~en f traes santa, y pensando mejor lo que
os dtJe el otro da, antes de morir quiero confesaros un secreto.
-Si te empefiae, madre ma-contest Bau
tietin-, nos tienes tu disposicin.
-Acercaos ms-dijo Rosa fatigosamente- ,
para que no tenga que levantar tanto la voz.

217

Luisa y Bautistfn se sentaron al lado de la


butaca de Rosa. La enferma mir tiernamente
y como suplicando Bn.utistin, cogi la mano
de Luisa y exclam con voz cada vez ms debil y fatigosa:
-Cuando contaba quince aos, entr en el
casero donde yo viva con mis padres y mi hermd-DO un hombre de~;conoctdo, que pregunt
por el autor de mis das. Llam yo mi padt e,
que en aquel momento se hallaba en los establos, y mi padre, al ver al forastero, exclam
yendo hacia l con loa brazos abiertos:
-T por aqu!, Juan!
Y Juan, que asi le llamaremos, pidi ha~lar
reservadamente y . solas con mi padre. E~te
orden que me retiJara. Me 1 etir, pero pic
tanto m curiosidad aquella vtsita, que uo pude
resistir al deseo de enterarme. He de advertir
que mi padr~, en su juventud, habla teruJo q11e
huir de Espo.iia, perseguido por sus ideas, Y que
lo que coroprendi, el forastero habla sido su
compafle1 o de omtgracin.
Eocert ados los dos en el nico cuarto de
la casa y sol,LI. yo afuera, pues mt mu dre habla
muerto tre3 anos atrs y mi berma1.1o se encontraba en el pasto , pegu el oido 1\ la cerradura
de la puet tu y pude or cmmto e~ hl\blaba
d entro.

219

FEDERICO ORALES

LOB lllJOB DEL AMOR

-Conoces Ricardo?-dijo el forastero


mi padre.
-No le conozco; ,quin es?
-:M1 hijo rua.y or, que ha salido ms revolucionario que nosotros.
- Ah, sU-dijo mi padre con satisfaccin.
- S!: es un muchacho de todas prendas. Buen
hijo, buen a.ruigo, buen obrero, inteligeuts1mo.
No tiene ms que un defecto .
-Culr-pregunt mi padre.
-Siempre da la razn su madre cuando
tenemos alguna pelotera.
Mi padre se eonri y Juan sigui diciendo:
- Escribe en loa peridi coa v dice unas cosas! ... A su lado yo me siento nlfio de teta. Ya
vea, Y ramos el coco entonces, porque nos llambt\moa demcratas!
- Cmo adelantan loa tiempos!-exclam
mi padre!
- VerAs. En Gijn se publica un peridico
titulado F1atemidad, y Ricardo escribe en ese
peridico unos artculos q ue vuel veo loco al catedrtico de Psicologa, L gica y tica del Institu to, cuyo catedrtico me ha dicho q ue m
hijo es un portento, que en Espaa no hay
quien le ig uale en profundidad de pensamien
to . Mas es el caso que uno de loa u.rtlculos de
mi hijo hu. sido denunciado y que el juez bu. de

cretado BU prisin. rero yo, que COLOZCO por


experiencia propia la superioridad del monte
sobre la crcel, le dije: cAnda muchacho, ponte
salvo mientras yo arreglo si puedo la cosa.
- ,La aneglaate'?-pregunt mi padre.
-Aun no, v por esto anda ua de caballo
por el monte Ricardo. En fin, que has de ocultarle en el caserlo.
-Acabramos, hombre! Que venga el muchacho-exclam francamente m padre- . Que
venga el muchacho, que aqul estar bien y nadie 1~ encontrar aunque le busquen.
-,Dnde lo t1enes a.hora?
.
-Por el monte anda hace unos ocho dtas.
Ayer habl con l en el Picacho del Rayo Y le
dije que hoy, al caer de la tarde, se encont.rara
por estos alrededores. Supongo que por ah1 an
dar esperndome.
Yo me alej de la puerta. Juan sali, Y de;
trs de 61 mi padre . Ambos se dirigieron ba ca
el rfo. Al poco tiempo volvieron. acompa fladoe
de un joven alto, moreno, de ojos bril lantes,
grandes y negros, y con el primer vello e.n la
barba. Tendrla unos diez y nueve aflos. Ml padre me llam y dijo: ~ Este jo ve u es hijo de un
gran amigo rolo, est. en fermo y viene a l caaerio para recobra r la salud . Le conviene mucho
descansar en la cama y cansarse andando por

2:!0

n;DE.IUCO UH ,u.s

el monte. De suerte que unos d!as los paear


enteros en el lecl,o y otros completos en la se
rra. Cu tn o venga. del ttljo tu hermano con las
vacas cutmle de todo. T te cncar;;ne de cuidar al onft-r m o.,.
Hirar do me mir y bnj lofl ojos; yo me puse
encnrn dc.t como una. cereza . .Tuan se m rch,
Y mi padre lo ncomp ~fi bueu trer!ho; luego te
march al t~jn. Hicurdo y yo quedamos solos
en la casa h Rt t la noche, en e u e regr esnron mi
hermauo y ltll padre con las vaca.s y h\ yunta.
de bueyes . Yo y.~ ten! nrrc"l,tda. Id. cena; ce
.nnmos y 'os a.rostamos . Para Hrcnt Jo se habi
lit un (Uarto que estuba casi lleue~ de malz.
El joven VIVI en el c:.~eerio cerca de ues
me es. C,a i siempre estt\bamo3 solos loe do , y
llegamos ser grnntles nmigo . 1:;1 me explica
ba histoti ~ muy bonitas y yo urreglaba la comida para r.mbos, orque mi padre q11erfn que
cuidase bien Hicardo, y yo t nf,4 mucho~~~ to
e n e ll o. Tl\n amigos nos hicimos, que tod1~ 1 1~
faena de la caa la. hnclamoa juntos. Un d1n , 1\
lo mejor de nuestro t r abajo , vimos venir la p ~
reju do la guardi a ci vil. Ricartlo se escondi a.l
punto e n uno d e los establos y e;,n sit io imposrbl()
de eer descub ierto. Llega r on los g ua t d a s, me
pdier on tt guu. y me tiru.ton re qui eba os. Yo tenia
miedo. Temiu. que los civiles adelantartln de

LOS IJIJOS

m:r.

AMOR

221

maeiado en los requiebros y que poner coto


ellos saliera de impoviso Ricardo. No pas
n ldn, sin emhar~o; los civiles se marcharon~
mi amigo sah del e::-.condnjo tan pl onto oy mt
voz que se lo maudaba. Yo eentla un gran ca
ril'w por Ricardo; siempre bubierl\ estndo su
lado, pP.ro l jams se propne en lo mfle mlmmo y siempre fui pata l, mlis que respetada,
venerada . Yo llegu {l. quererle locaroen te, y
eospechaba quo l tambin roe querla, .ero
nunca me lo dijo .
Arreglado el asunto de la dcnuncl~ por su
padre, casi arreglado, un dia Juan VI~~ por
eu hijo. Ricardo, al despedirse, slo rne diJO car inosameute: Vol ver . y parti sin deja r otro
recuerdo ui otra prueba de su cnrino .
Pas el tiempo; mi padre mur i ; q ueda mos
eu el caeerio yo y rui herma no . No sabia d ud_o
se hallaba Ricardo y o l\die podi a d~rme ~~tl
cas suyas. En v ida de mi pa dre hnbta re.Clbtdo
alg unas . La primera fu que al llegar Rtcardo
G.IJ"n habla stdo trasladado el juez . ybl"quehpor
tal motivo no podla presentarse en pu ICO aeta arreglar la cosa con el otro juez. Mas su pre
senciu. ru dcs~ubier ta y tuvo que emb.arcarae
la uocbe misrna , en un vapor que salla para
Burdeos. Despus aupe que de Burdeos habla
pasado A Parle, y en Parle perdl au pista para

LOS IIIJOS DEL AUOR

FEDERICO ORALES

siempre, porque fu cuando muri mi padre la

1
umca persona que poda enterarme. Yo estaba
realmente enamorada de Ricardo; mas pasaron
meses Y aiios; mi hermano haba de casarse
con uoa aldeana con quien no se cas al fin yo
corrla el peligro de quedarme sola en el case~fo
de vivir en l como criada cuando mi herman~
se casara, de marcharme sin saber dnde. De
Ricardo ni una palabra; haban transcurrido
seis anos. En estas se cruzaron mis ojos con
los de un mozo que habla regresado de Amric~. Mi hermano me dijo que P11blo gustnba del
\'IDO Y uo del trabajo 1 mas como era buen mozo
Y algunas veces los hombres cambian de , ida
al cambiat de estado, me cas con l ante la
amenaza de quedarme sola de ser echada del
ca.sero.
Al p oco t'lempo de haberme casado com1

p.rendl que me haba hecho deegr11ciada para


s1emprr I)ablo se emborrachaba ms que de
soltero; no quera trabajar y me pegaba todos
los dlas por la cosa ms insignificante. Estaba
sola en la tierta. 8 m
. pad re sin ber

ma d re 1 s1u

1
m ano 1 sm parie1ttos , em
am1gos

. Uiera

m SIQ
c on octd os, en rnedio de l campo, ' a partada de
todo. el mundo M't v 1'd a se desiJza
. ba muy triste,
Y BID embargo , m1 coraz 6 u deseaba a lg una tern eza ' un poc 0 d e poeala., alg o de r espeto, de

223

amor 1 como me habla dicho Ricardo ms de una


vez hablando de su entendimiento y de sus ideales, que nunca entend bastante.
Un da, . los cinco meses de casada y . los
siete anos de haber viato por primera vez Ricardo, me encontraba sola en casa. Pablo habla
salido por la malana con direccin Caugas,
en cuya poblacin haba feria. Tardara tres
dias, lo menos, en volver; alll jugarla y se emborrachaiia., gastndose el poco diuero que que
daba. de mis ahorros de soltera..
Yo me ha.llnba en utlo de los corrales dando
de comer los bichos, cuando ol una voz que
gritaba: e Rosa! Itosn! Escndeme. Era la voz
de Ricardo la reconocl en seguida. Yo solt los
cacharros que tenia en la mauo y me dirig
la entrada del casero.
Eu medio de ella estnba Ricardo. Habla
echado toda. la. bn.rba, que er,1 rza.da y negra,
y babia puesto algunas carnee, pocas. Al vEir
me me dijo:
-Hosa, eecnderne; me persiguen loe civiles.
....:.Estoy caMda-le contest si n M ber lo
q ue decla-, y no hay ua.die on casa!
- En tonces-exclam Hicurdo apoy ndose
en la p 1~r ed par a no caerse- , entonces que me
prendan loa civiles !
y adelant tambaletmdose hacia la ealida

224.

LOS IDJ OS DEL AYOR

225

FEDERICO URALES

del casero. Yo dud un instante; por una \"en


tana que daba al Cl:imiuo de Gandaira vi vemr
. los civi les como corriendo. Cerr los ojos,
hice un esfuet zo y exclam:
- No te vayas, Ricardo; escudete doude
puedas!
l se intern en el casero rpidamente y
yo sal al portal.
- No quteren entrar los guardias?- pregunt cuando los tuve cierta distancia.
. ~No, Rosa- respondi uno- ; andamos pertHgUtendo un criminal. Le has visto?
.- No- contest con una ser enidad de que yo
misma me admiraba despus.
- Ea un joven a lto, moreno, con bar ba ri
zada.
. -~b l Pues por a qu ha pasado hace unos
dtez m1nutos' m e h a pa recido
.
que se internaba
en el monte al llegar al rio.
ron de prisa. cuando
Los guardias se a 1eJa
t a entr en el casero
'
loe hube perdido de VIs
y
busqu
A
Ricardo.
Lo
encontr
en
el
i
't '
que 1
m smo st 10
. e eerv 1a de escondrijo afios atrAe. Me pa
reCJ
que yo era 1a mna do entonces y con
.
lgul~l familiaridad le dije que hu.ba pa~ado el
pe tgro. Ricardo me d1 1as gracias muy reepe
tuosamente y me dijo que queda marcharse.
-Por qu?-le pregunt yo.

- Porque ests casada y te quiero demasiado


para comprometerte.
Fu la primera vez que me dijo que me
quera. Luego me cont que habla venido Es
pafift. Elo pura verme; que estnba declarado en
rebelda y que al descender del tren, los civiles
que estaban de servicio en la estacin lo haban reconocido y le haban seguido, con intencin de prenderle.
- Los civiles andan buscndote por el mont e
- le di je yo- , y mi marido se ha ido A, la feria
de Cangas, de donde no regresar basta el martes por lo menos. T ienes, pues, tres das de tiempo, y si ahora te vas es rAcil que te echen mano.
- Esperar una hora por ti-me dijo.
- Por mi puedes esperar tres das-le con
t est en verdadero car il'!.o.
-Rosa-me dijo despus de un momento de
triste silencio y mirndome fijamente-: he ve

nido buscarte, porque te quiero he pensado


en t siempre y en todas partes para Terte me
he expuesto que me manden A presidio, y si
despus de todo te encuentro casada, con qu
alegria puedo estar yo aqui?
Yo rompl A llorar por la dicha perdida y
por la larga desgracia que me esperaba. Ricar
do, comprendiendo mi lloro, me pregunt acercndose mi:
15

~26

227

FEDERICO URALES

LOS IIIJOS DEL AMOR

-N o eres feliz?
-No; soy muy desgraciada-le dije-. Largos anos esper noticias tuyas; las ltimas fueron que t e hallabas en Francia; luego muri mi
padre y no tuve quin preguntar por ti.
Y se lo cont todo, hasta la vida tnste que
me haca pasar mi marido. Rtcardo me enjugaba las lgrimas mientras yo iba relatando; luego, cuando le dije que Pablo me pegaba, cerr
los pufios y amenaz.
Despus l me relat su vida. De Pars pas
Londres, de Londres Buenos Aires de Bue'
nos Aires Cuba , Nueva York, proscripto
siempre, perseguido en todas partes y luchando
por un ideal.
-Por un ideal 1- exclam BauListin anhelante- . Qu ideal, madre mfa?
-El del amor entre los hombres el de Jesu' hace amar
cristo, el tuyo, Bautistn; ese que os
tanto las madres, las esposas, los hijos
-dijo trabajosamente la infeliz Rosa-. Lo heredaste de l, hijo mo, as como su figura, como
su carcter, como su bondad.
-Y dnde est ahora R1eardo?-preguot
Bautistfn con inters.
-Ah! dnde est? Quin sabe! Si supieras
lo que he pensado en l antes de la muerte de
Pablo Y al verme viuda, cargada con ol haz de

lea por los mismos senderos y los mismos mon,. tes que pasaron, perseguidos, as el padre como
el hijo! Y me deca: cAqu, en esta piedra, debi
sentarse Ricardo, cansado de recorrer la sierra
y el Picacho. Aqu debi descansar mi querido
Bautist1n ms de una vez. Y besaba las piedras
y las llenaba de lgrimas. Luego, desde lo alto
del Picacho, miraba al llano y me deca: cPor
este inmenso horizonte est Ricardo; all abajo,
muy abajo, en la capital de Espafia, se halla
mi amado Bautistn; y yo sola, con mi recuerdo
y mi pobreza, con mi amor inmenso para los
dos, lloraba, lloraba siempre pensando en vos oti os en el uno sin saber dnde estaba, perseguido' en todas partes y en todas partes bueno,
y en el otro creyendo que lo habla perdido para
siempre.
-Madre, madre mlal-grit Bautistin, Y
cubri de besos el rostro de Rosa.
Los ojos de la madre se llenaron de lgrimas. Luisa lloraba tambin y besaba las manos
de la pobre enferma.
-Me perdonas'l-dijo con voz casi imperceptible Rosa.
.
-Que si te pardono!-exclam Bautlstin-.
No t~ngo necesidad de perdonarte.llciste bien.
Las mujeres no deben respetar los hombrea
que 00 son dignos de respeto.

228

FEDERICO URALES

Ro~a empez . abrir la boca. como si le falta.s.e are;. luego le di un ataque de disnea.
Luisa abri todos loe balcones, pesar de que
no estaban en ve~ano. Bautietfn di como pudo
su madre una myeccin hipodrmica de ca.f~fna; p~ro Rosa se ahogaba, se puso casi de
pie nerviOsamente, con ambas manos en el corazn, Y cay muerta .
Luisa y Bautistfn cogieron cada uno una
mano de la difunta y la. besaron pausadamente, respet~osamente, dos tres veces. Luego se
quedaron mmviles algunos segundos.

XIX

E l teln del amor

'

Cuatro meses despus de la. muerte de Rosa,


Luisa y Bautietfn so hallaban sentados en uno
de los bancos de loe jardines de la Moncloa.
Los dos enamorados tenan al frente el fondo verdoso de las orillas del ManMnaree; su
diPetra, la espesa arboleda. del puente de Hierro; . su izquierda., los jardines de la ~Ioocloa;
sus espaldas loe primeros montes del Pardo y
en sus corazones juventud y !ucrza . Era un
anochecer del mee tie Marzo.
- Ya. somos igunlee! - decfa Luisa- . Rodol[o no sabe, y es fcil que no sepa nunca, quin
es su padre; t ignoras tambin quin fu el
tuyo y yo desconozco el nombre de los que me
dieron el ser.
-Somos los hijos del amor!-exclam Bautietn con palabras de fuego- . No nos engend r la avaricia., ni el cAlculo, ni el deber; noa

230

FEDERICO URALES

engen dr el am or pur o, que se da y se toma


sin ms inters que la simpata de dos almas ni
ms objeto que el goce. El amor nos di la vida,
el amor nos une ahora, el amor nos ha hecho
asi hermosos como Rodolfo, a r rogantes y bellas
como t.
- Y guapos como mi Bautistfn-dijo Luisa- ,
que parece formado por todas las perfecciones
del Olimpo .

Bau tistn cogi la s manos de L uisa y se las


llev A. los labios; luego los jvenes se m iraron
como inter rogndose con dulce y pasional sonrisa .
E n aquel momento se oy el ruid o de u na
gaita gallega, y poco despus aparecieron por
aquellos senderos un pobre viejo, ciego, guiado
por una jovencita de unos trece aflos. El viejo
tocaba la gaita y la jovencita peda limosna por
el pobre ciego.
-Qu linda es la mucha.chal-exclam Luisa, no a cordndose de la inoportunidad con
que apareci ante su vista.
-Tienes raznl-repuso Bautist!n-. Qu
lneas, qu perfeccin, qu ojos! Aseada y bien
vestida, seria una preciosidad.
-Caridad para el pobre viejo!-dijo la nifla
acercndose los dos jvenes, mirndoles y
B<inriendolea con tierna y simptica sonrisa.

I.;QS IIIJOS OEL A)JOR

231

Luisa.
.. del viejo?- le pregunt
- Eres hlJa
.
- No sefiorHa- contest la mfia.
'
- Nieta
acaso?- vo 1Vl6 preguntarle la
joven.
- Tampoco, sefiorita.
- Pues qu'?
.
repiti
la
hermosa
mfia
.
No S
d''
la sefiora?- lJO e l VIeJO
Q pre"'uuta.
0

u
dejando de tocar y a cercn d ose g uia do por la
v oz de L uisa .
hiJa de usted. Es
-Le preguntaba si era
muy hermosa!
d verla es- Eso dJce la gente; yo no pue o
,
la encontr un d!a.
t oy ciego. L a Muerta .
a su difunta esposa
-La Muerta, sefiouta, er
-observ la nifia.
t
un dfa en el
.
difunta la encon r 6
-SI , mi a gran casa de Valladolid. Aun no
porta1 d e un
Cegales cuanhabla amanecido. Salamos para ' nacido: la
.d s y lloros de r em n
do omos gemJ o
.
puerta dentro de
,
6 y v 1 una es
].ftwta se acere
Nosotros aunque
a rapaza.
'
1
la cual bab a un
quisimos dejarla,
usted ve no
pobres, como
La c;iamos con la l~che que
y nos la llevamos.
contrbamos por
.~. 1 s pastores que en
pedlamos l1o o
t !a la rapaza cuando
.
Cinco anos en
'd
los cammos.
d d entonces ella ha Bl o
nos dej la Mrterta; es ~
para ndar
mi lazan'11o. Yo ya me atento Vle]o

232

FEDERICO URALKS

LOS OIJOS DEL AMOR

pidiendo por estos mundos, pero es lo que yo


digo : quin cuidar de la nia si yo dejo de
pedir y me meto en un hospital casa de caridad? Y por ella pido ahora ms que por m,
porque es muy buena la mozuela y me quiere
mucho-dijo lloriqueando el viejo .
La jovencita pas su mugriento delantal por
los ojos del anciano .
- Y no ha podido usted averiguar quines son los padres de la nifia?-preaunt Bau-

. t'lD .
t 18

(:

- No eenor-repuso el viejo-. En Valladolid hemos estado cuatro cinco veces. La pri


~era nada dijimos ni preguntamo3, porque aun
vtvfa. la J.llueda, y con ella todo ee apafiaba,
pero la ltima que estuvimos, tres meeed hace,
preguntamos ln. gente de la calle donde
enco~tramoe la rapaza, y nada pudimos
avcnguar. Ahora de buena gana se la dara
SUR padres, porque yo ya soy muy viejo y me
caneo de pedir, Y la chica es muy buena y
muy hermosa, segn dice la gente.
-Para jugar con Rodolfo y cuidar de l, qu
te pareco?-progunt Luisa BauUstfn.
-~!!-repuso 6ete-; si ella quietef
-Oiga usted, anciano-dijo Luisa dirigindose td viejo.
-Mande la Heilorina-repuso ste.

233

- Me quiere usted entregar la nifia?


- Si yo no s quines son ustedes ni les veo!
- Son dos sefiores jvenes muy ricos y muy
guapos- dijo vivamente la nifia.
- Qu har yo solo en el mundo!-exclam
el viejo con tal pesar, que pareca haber perdi
do la luz de sus ojos en aquel momento.
- Usted puede encontrar otro viejo otra
vieja que le gue-dijo Bautistfn.
-Yo le dar usted mil pesetas-dijo Luisa.
-Mara Santsima!-exclam el viejo- .
Para qu tanto dinero?
- Con l encontrar usted quien le acoja y
le cuide.
- Su hermana de Cegales!-dijo la jovencita
con gran alegria.
Y convinieron en que la nia acompaiiaria
al viejo hasta dejarlo en sitio seguro, que des
pus Luisa y Bautistln irfan por ella y darlan
a l ciego las mil pesetas.
El viejo y la rapaza se marcharon con gran
pesar: el \iejo por tener que dejRr la mocita,
y la nifia por no poderse ir desde aquel momen
to con j venes tan buenos y tan guapos.
La rapaza, al marcharse guiando al anciano salud dos tres veces con un viejo Y mugriento trupo, que hacia laa veces de pafiuelo.
Quedaron solos los enamorados jvenes, Y

235

FEDERICO URALES

LOS BlJOS DEL AMOR

ms contentos que nunca por el bien que acababan de hacer.


-Quin sabe quines sern sus padres!dijo Luisa.
-Y lo que habr sufrido. Pobrecita!-observ Bautistin.
-Ya vers como, la postre, resulta bija
del amor.
-Esto por descontado-repuso Bautistin-.
Es tan bonita!
Luisa empez juguetear con Bnutistfn.
-Ests muy contenta-le dijo el joven co
gindole las manos.
-S, lo estoy-contest Luisa-. Lo estoy
por 1\odolfo, por ti, por mi y por esa nina que
acaba de marcharse.
Bautistin llev sus labios las manos de
Luisa y se las bes infinitas veces.
Haba anochecido. Los enamorados se con
templaban y rean locamente.
Rautistn, sin decir nada, cogi Luisa y
la sent en sus rodillas. Luego cerr los ojos y
levant un poco su hermosa cabeza en direccin
la bellisima de la joven. Luisa inclin la suya.
Y deposit un prolongado beso en los rojos y
entreabiertos labios del muchacho. En aquel
momento, y como movidos por un resorte, los
brazos del hombre estrecharon con fuerza y

fuego el pecho de la mujer, y la luna aprovech


tan feliz ocasin para iluminar, con sus rayos
de plata, el mejor grupo de arte que cre el
amor. Luego, la bellsima estatua se derrumb,
perdindose en el frondoso csped.
Poco poco, dulcemente, como madre que
extiende un velo sobre la. cuna de eu hijo, que
duerme tranquilo, una nube cubri la luna, dejando la tierra en la obscuridad, y las hojas
de los rboles, completando la obra, al rozarse
movidas por el aire abogaron todo suspiro y
todo beso.
La Naturaleza acababa de echar un teln
digno del amor que babia creado y creaba en
aquel momento, para eternizarse en la belleza
que lleva en si misma.

FIN

INDICB

P&~

l.-Un nit1o sal<:aje.


II.-Los civiles en el Picacho del Rayo.
III.-Bautistin, seminarista. .
!V.-De c6mo Bautistn contina dando guerra.
V.-Bautistin, rebelde..
VI.-Dos hombres y dos poderes.
Vll.-Bautistn por este Madrid.
VIII.-A.J>tucia y ... astucia. .
IX.-Un hombre fuerte..
X.-Preludio de una fliiilOSa aventura.
XL-Preparando el golpe. .
XII.-Mil piojos contra un toro.
Xlll.-Los v11ntajistas de la espada ante un hombre do valor. .
XIV.-Agraclable entre>ista..
XV.-Intensidad de una vida.
XVI.-Los dos amigos.
XVII.-Trmino do un viajo. .
XVITI. - La confesi6n.
XIX.-El tel6n del a1nOr. .

5
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74
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OBRAS DE V. BLASCO IBANEZ


En el pafs del arte (Tres mt.W.S en ltalla).-1'.50 peseta.
Cuentos valencianos.- Una peseta.
La Condenada (cuento ).-Una peseta.
Arroz y tartana (novela).- Una peseta.
Flor de llayo (novela).- Una peseta.
La Barraca (novela).- Tres pesetas.
Entre naranjos (novela).-Tres pesetas.
Snnloa la oorteaana (novela).-Tres pe.eta.
CaiU y barro (novela).-7res peseta.
La Catedral (novela).-7res peseta.
11 Intruso (novela).-7res pesetas.
La Bodega (novela).-7res pesetas.
La Borda (novela).-7res pe~etas
. . JUJa desnuda (novela).- n-es peMta.

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