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Marcada en la carne

Marcada
en la
carne
Una novela de Anne Bishop
Los Otros - Libro 04

Marcada en la carne
Serie: Los Otros
Ttulo original: Marked in Flesh
Autora: Anne Bishop
Ao: 2016
Traduccin oficial: No publicado en espaol
Traduccin libre: Grupo Dark Wolf

Marcada en la carne
ndice
Resumen:......................................................................................................... 7
Una Breve Historia del Mundo............................................................................ 8
Prologo.......................................................................................................... 11
Captulo 1...................................................................................................... 15
Capitulo 2...................................................................................................... 29
Captulo 3...................................................................................................... 43
Captulo 4...................................................................................................... 47
Captulo 5...................................................................................................... 54
Captulo 6...................................................................................................... 65
Captulo 7...................................................................................................... 73
Captulo 8...................................................................................................... 85
Captulo 9.................................................................................................... 105
Captulo 10................................................................................................... 110
Captulo 11................................................................................................... 115
Captulo 12................................................................................................... 127
Captulo 13................................................................................................... 140
Captulo 14................................................................................................... 151
Captulo 15................................................................................................... 161
Captulo 16................................................................................................... 173
Captulo 17................................................................................................... 186
Captulo 18................................................................................................... 209
Captulo 19................................................................................................... 212
Captulo 20................................................................................................... 222
Captulo 21................................................................................................... 229
Captulo 22................................................................................................... 239
Captulo 23................................................................................................... 273
Captulo 24................................................................................................... 275
Captulo 25................................................................................................... 277
Captulo 26................................................................................................... 286

Marcada en la carne
Captulo 27................................................................................................... 292
Captulo 28................................................................................................... 300
Captulo 29................................................................................................... 302
Captulo 30................................................................................................... 309
Captulo 31................................................................................................... 312
Captulo 32................................................................................................... 316
Captulo 33................................................................................................... 321
Captulo 34................................................................................................... 329
Captulo 35................................................................................................... 332
Captulo 36................................................................................................... 347
Captulo 37................................................................................................... 352
Captulo 38................................................................................................... 361
Captulo 39................................................................................................... 366
Captulo 40................................................................................................... 378
Captulo 41................................................................................................... 379
Captulo 42................................................................................................... 384
Captulo 43................................................................................................... 400
Captulo 44................................................................................................... 402
Captulo 45................................................................................................... 410
Captulo 46................................................................................................... 433
Captulo 47................................................................................................... 435
Captulo 48................................................................................................... 441
Captulo 49................................................................................................... 443
Captulo 50................................................................................................... 465
Captulo 51................................................................................................... 484
Captulo 52................................................................................................... 491
Captulo 53................................................................................................... 493
Captulo 54................................................................................................... 495
Captulo 55................................................................................................... 503
Captulo 56................................................................................................... 517
Captulo 57................................................................................................... 520

Marcada en la carne
Geografa..................................................................................................... 528
Sobre la Autora Anne Bishop..........................................................................533
Nota de sobre la traduccin............................................................................. 536

Marcada en la carne

Resumen:
Durante siglos, los Otros y humanos han coexistido en una precaria paz.
Pero cuando la humanidad sobrepasa sus lmites, los Otros tendrn que decidir
cuanta humanidad estn dispuestos a tolerar, tanto dentro de s mismos como
dentro de su comunidad ...
Dado que los Otros se han aliado con las Casandra de sangre, las frgiles
aunque potentes humanas, profetas de la sangre que estaban siendo explotadas
por su propia especie, la delicada dinmica entre los humanos y Otros ha
cambiado.
Algunos, como Simon Wolfgard, Lobo cambiante y lder del Courtyard de
Lakeside, y la profeta de la sangre Meg Corbyn, ven el nuevo compaerismo
como beneficioso, tanto a nivel personal como en lo cotidiano.
Pero no todos estn convencidos. Un grupo de humanos radicales est
tratando de usurpar la tierra a travs de una serie de violentos ataques contra
los Otros. Lo que no se dan cuenta es que hay fuerzas mayores y ms peligrosas
que la de los cambiantes y vampiros que protegen la tierra que pertenece a los
Otros, y esas fuerzas estn dispuestas a hacer lo que sea necesario para proteger
lo que es suyo...

Marcada en la carne

Una Breve Historia del Mundo

Hace mucho, mucho tiempo, Namid concibi todo tipo de vida,


incluyendo a los seres conocidos como humanos. Ella les otorgo tierras frtiles
y agua de buena calidad. Comprendiendo su naturaleza y la de sus otros
retoos, tambin les dio suficiente aislamiento para que tuvieran una
oportunidad de sobrevivir y crecer.
Y as lo hicieron.
Aprendieron a hacer fuego y refugios. Aprendieron a cultivar y a
construir ciudades. Construyeron barcos y pescaron en las aguas del
Mediterrneo y Mar Negro. Procrearon y se diseminaron a travs de sus partes
del mundo hasta que llegaron a las tierras salvajes. Fue entonces cuando
descubrieron que otros descendientes de Namid ya haban reclamado el resto
del mundo.
Los Otros observaron a los humanos y no vieron en ellos conquistadores.
Vieron un nuevo tipo de carne.
Se libraron guerras para poseer las tierras salvajes. A veces los humanos
ganaron y esparcieron su semilla un poco ms lejos. Ms a menudo, sus partes
civilizadas desaparecieron, y los sobrevivientes, temerosos, trataron de no
temblar cuando un aullido se levantaba en la noche o cuando a un hombre, que
vagara demasiado lejos de la seguridad de las puertas robustas y luminosas, se
lo encontraba a la maana siguiente sin sangre.
Siglos pasaron, y los humanos construyeron buques ms grandes y
navegaron a travs del Ocano Atlntik. Cuando encontraron una tierra virgen,
construyeron cerca de la orilla. Entonces descubrieron que esa tierra tambin
haba sido reclamada por el indgena, los Terrneos, los Nativos de la Tierra.
Los Otros.
Los Terrneos que gobernaban el continente llamado Thaisia, se enojaron
cuando los humanos talaron rboles y cercaron la tierra que no les perteneca.

Marcada en la carne
As que los Otros se comieron a los pioneros y conocieron esta carne en
particular, tal como les haba pasado a los humanos muchas veces en el pasado.
La segunda oleada de exploradores y pioneros encontraron el
asentamiento abandonado y, una vez ms, trataron de reclamar la tierra como
propia.
Los Otros tambin se los comieron.
La tercera ola de pioneros tuvo un lder, que era ms inteligente que sus
predecesores. Ofreci a los Otros mantas y cortes de tela para la ropa y
brillantes pedacitos interesantes, a cambio de que se les permitiera vivir en el
asentamiento y tener suficiente tierra para cultivar. Los Otros pensaron que se
trataba de un intercambio justo y se alejaron de los lmites de la tierra que los
humanos podran usar. Ms regalos fueron intercambiados por los privilegios
de caza y pesca. Este acuerdo era satisfactorio para ambas partes, incluso si un
lado consideraba a sus nuevos vecinos con gruidos de tolerancia y el otro lado
se tragaba el miedo asegurndose de que su gente estuviera a salvo dentro de
los muros fortificados antes del anochecer.
Los aos pasaron y llegaron ms colonos. Muchos murieron, pero
suficientes humanos prosperaron. Los asentamientos devinieron en aldeas, que
luego fueron pueblos, los cuales se convirtieron en ciudades. Poco a poco, los
humanos se movieron a travs de Thaisia, extendindose todo lo que podan
sobre la tierra que se les permita usar.
Siglos pasaron. Los humanos eran inteligentes. As como lo eran los
Otros. Los humanos inventaron la electricidad y la fontanera. Los Otros
controlaban todos los ros que podran alimentar los generadores y todos los
lagos que suministraban la fresca agua potable. Los humanos inventaron
mquinas de vapor y calefaccin central. Los Otros controlaban todo el
combustible necesario para hacer funcionar los motores y calentar los edificios.
Los humanos inventaron y fabricaron productos. Los Otros controlaban todos
los recursos naturales, decidiendo as lo que se haca o no en su parte del
mundo.
Hubo choques, por supuesto, y algunos lugares se convirtieron en
oscuros monumentos para los muertos. Esos memoriales finalmente dejaron en
claro al gobierno humano que los nativos de la tierra gobernaban Thaisia, y
nada salvo el fin del mundo lo iba a cambiar.

Marcada en la carne
As fueron las cosas hasta la era actual. Existen pequeos pueblos de
humanos dentro de las grandes extensiones de tierras que pertenecen a los
Otros. Y en las grandes ciudades humanas, hay espacios cercados llamados
Courtyard que estn habitados por los Otros que tienen la tarea de mantener la
vigilancia sobre los residentes de la ciudad y hacer cumplir los acuerdos de los
humanos con los Terrneos.
Todava hay tolerancia a regaadientes en un lado y miedo hacia lo que
camina en la oscuridad en el otro. Pero si son cuidadosos, los humanos
sobreviven.
La mayor parte del tiempo, ellos sobreviven.

Marcada en la carne

Prologo
Como humanos, es nuestro derecho, nuestro destino, el reclamar el mundo para
nosotros. Debemos mostrar la fortaleza necesaria para arrebatarles el territorio a los
animales que acaparan el agua y la tierra, que no tienen ningn uso para recursos como
la madera y el petrleo, que no hacen ninguna contribucin al arte o a la ciencia, o a
mejorar las condiciones de vida. No podemos alcanzar la supremaca a la que estamos
destinados, mientras sigamos permitiendo que los animales nos asusten con la creencia
de que tenemos que someternos a los lmites que han fijado. La raza humana no tiene
lmites. Si estamos juntos, seremos invencibles. Vamos a ser los amos, y el mundo nos
pertenecer de principio a fin... y para siempre.
Nicholas Scratch,
Portavoz del movimiento: Humanos Primeros y ltimos.

Marcada en la carne
Todo siempre se centra en el territorio. En cuidar de tu manada, en tener buena
comida y agua. En tener lo suficiente para que tu manada pueda sobrevivir y tus
cachorros puedan crecer. Ya sean Otros o humanos, es todo lo que queremos. Y cuando
algn tipo de animal invade una zona hasta el punto que muchos tipos de animales
comienzan a morir de hambre, le toca a los depredadores el mermar los rebaos antes de
que no quede nada para nadie. Esa es una simple verdad ya sea que estemos hablando de
ciervos o humanos.
Simon Wolfgard, lder del Courtyard de Lakeside.

Marcada en la carne
N:
Debemos golpear pronto para conseguir un rpido y
victorioso resultado. Rene a nuestros aliados y comienza
con las distracciones que mantendrn los ojos alejados de
los puertos de Thaisia. Embarca todo lo que puedas, sea
como sea. Un ejrcito hambriento no puede luchar contra el
enemigo al que nos enfrentamos. Tan pronto como estos
ltimos barcos estn asegurados en nuestros puertos,
vamos a reclamar lo que por derecho pertenece al pueblo
del Bloque Romano y terminaremos con las alimaas que
actualmente invaden las tierras sin cultivar.
Padre.

Marcada en la carne
Para: HPU, Divisin Thaisia
Proceder con la primera
recuperacin de tierras.
NS

etapa

del

proyecto

de

Marcada en la carne

Captulo 1
Sunsday 5 de Juin
"La sangre dulce ha cambiado las cosas. Has cambiado a causa de ella. Estamos
intrigados por los humanos que se han reunido alrededor de tu Courtyard, as que
vamos a darte algo de tiempo para decidir cunto de lo humano los Terrneos
mantendrn".
*****
Simon Wolfgard, lder del Courtyard de Lakeside, contemplaba el techo de
su cuarto, las palabras de advertencia, de amenaza, ahuyentaban su sueo,
como lo haban estado haciendo en las ltimas noches.
Sin embargo la ausencia de sueo no se deba nicamente a esas palabras.
La postergacin era un rasgo humano, pero en la ltima semana haba
descubierto que no estaba exento de esa mordida. Los Lobos no posponan las
cosas. Cuando la manada necesitaba alimentos, iban de caza. No se inventaban
excusas ni encontraban alguna cosa sin importancia que no necesitara ser hecho
en ese mismo instante. Asuman el compromiso de cuidar de lo que se les haba
encomendado cuidar.
Quise que Meg se curara del corte que se hizo la semana pasada. Quise darle
tiempo antes de pedirle que asuma parte del peso de estas decisiones. Es la Trailblazer
que est encontrando caminos para que otras Casandra de sangre puedan sobrevivir. Por
24 aos no tom decisiones sobre s misma o sobre cualquier otra persona, y ahora se
supone que debe tomar todas estas importantes decisiones que podran significar la vida
o la muerte para... quin? Las otras profetas de la sangre? Todos los humanos que
viven en Thaisia?
Gru, como si eso fuera a amedrentar sus pensamientos hasta ocultarlos,
Simon se dio la vuelta, cerr los ojos, y presion su cara en la almohada,
determinado a conseguir un poco de sueo. Pero los pensamientos eran
excelentes cazadores y devoradores de sueo.
"Vamos a darte algo de tiempo para decidir cunto de lo humano los Terrneos
mantendrn".

Marcada en la carne
En la ltima semana, encontr excusas para s mismo y para el resto de la
Asociacin Empresarial del Courtyard, y ellos le permitieron hacerlo, porque
ninguno, -ni Vlad, Henry o Tess- queran decirle a Meg lo que estaba
verdaderamente en juego ahora. Pero el tiempo, as como la frgil y extraa piel
de Meg, no era algo que pudieran permitirse el lujo de perder.
Rodando hacia otro lado, Simon se qued mirando la ventana. Al levantar
la cabeza, las orejas cambiaron a la forma lobuna, aguzando el odo para atrapar
mejor los sonidos del exterior.
Gorriones. Esos primeros somnolientos gorjeos anunciaban el amanecer,
mientras el cielo comenzaba su cambio de negro a gris.
Amanecer.
Dejando a un lado la sbana enredada, Simon fue al bao a orinar.
Mientras se lavaba las manos, ech un vistazo por encima del hombro.
Necesitaba una ducha? Inclin la cabeza y se dio una olfateada. Ola como un
Lobo saludable. Por lo que se duchara ms tarde, cuando tuviera que
enfrentarse a algo ms que una humana que era su amiga especial. Adems, ella
tampoco se iba a duchar.
Se alejo del lavabo, y luego se detuvo. Saltarse una ducha era una cosa,
pero la boca humana -en la maana- produca olores suficientemente fuertes
como para desalentar el contacto cercano.
Cargando el cepillo de dientes con pasta dental, Simon estudi su reflejo
mientras se lavaba los dientes. El pelo negro se estaba enmaraando; tendra
que hacer algo al respecto antes de que los invitados del Courtyard llegaran. La
piel un tanto dorada por trabajar afuera sin camisa. Y los ojos de color mbar de
un Lobo. En forma humana o de Lobo, los ojos no cambiaban.
Se enjuag la boca y fue a guardar el cepillo de dientes en el botiqun
encima del lavabo. Luego mir su reflejo y levant sus labios para revelar sus
dientes.
No, los ojos no cambiaban cuando se desplazaba a Lobo, pero...
Cambi la cabeza a la forma del Lobo, carg el cepillo de dientes con pasta
por segunda vez y lav, mejor, su otro set de dientes. Luego gru porque la
boca de un Lobo no estaba diseada para enjuagar y escupir. Termin inclinado

Marcada en la carne
sobre el lavabo y verti agua en los dientes y lengua para que nadie pensara
que estaba echando espuma por la boca.
La prxima vez slo masticar una ramita como de costumbre, se
quej cuando cambi de nuevo a totalmente humano.
Volviendo a la habitacin, se puso unos vaqueros y una camiseta. Luego se
acerc a la ventana y presion su rostro cerca del vidrio. Afuera estaba lo
suficientemente fro como para usar calcetines y zapatillas de deporte y una
camiseta, ya que estaran caminando a la velocidad de Meg, no la suya.
Termin de vestirse, luego agarr sus llaves del plato en su cmoda y sali
por la puerta de su apartamento que daba al pasillo trasero que comparta con
Meg. Desbloque el cerrojo de la puerta de la cocina y la abri con cuidado. A
veces ella usaba la cadena como seguridad adicional, y el romper su puerta por
accidente slo causara problemas.
Haba causado suficientes problemas la vez que rompi la puerta a
propsito.
Sin cadena. Bien.
Simon se meti en la cocina de Meg y silenciosamente cerr la puerta.
Luego se dirigi a su dormitorio.
Una ligera brisa que entraba por la ventana -parcialmente abierta-, jugaba
con las cortinas de verano que la manada femenina, -amigas humanas de Meghaban ayudado a comprar y colgar. La luz de la maana tambin lleg a travs
de la ventana, dndole un panorama claro de la mujer acurrucada bajo las
mantas.
Tena fro? Si se hubiera quedado con ella la noche anterior, no tendra
fro.
Meg? Con prudencia, porque poda patear como un alce cuando
tena miedo, le dio un pequeo empujn al hombro. Hora de despertar, Meg.
Ella gru y se acurruc bajo las mantas hasta que slo la parte superior
de la cabeza se mostr.
Respuesta equivocada.

Marcada en la carne

Estirando un brazo para bloquear una potencial patada, Simon le puso la


otra mano en la cadera y la sacudi contra el colchn un par de veces.
Qu? Qu? Meg intent incorporarse, por lo que amablemente la
agarr del brazo y tir de ella.
Hora de despertar.
Simon? Ella gir la cabeza y parpade ante la ventana. An est
muy oscuro. Se dej caer en la cama y trat de tirar de las mantas.
l agarr las mantas, y el breve juego de tironeo la tuvo erguida de nuevo.
No est oscuro; es slo temprano, dijo. Vamos, Meg. Tomaremos un
paseo.
No ha amanecido. El despertador no son.
No necesitas un despertador. Tienes gorriones, y dicen que amaneci.
Como no respondi, Simon la levant y se la llev arrastrando hacia la
puerta de la habitacin y por el pasillo hacia el cuarto de bao.
Ests lo suficientemente despierta como para hacer pis y cepillarte los
dientes?
Ella le cerr la puerta en la cara.
Tomando eso como un s, Simon volvi a la habitacin de Meg y sac la
ropa que iba a necesitar. La mayor parte de la ropa. Al parecer, se supona que
un hombre no deba tomar la ropa interior de una hembra de un cajn a menos
que estuviera emparejado a la hembra. Y se supona que los hombres no deban
ver la ropa interior a menos que las mujeres quisieran que se vea.
No entenda por qu todos se preocupaban acerca de tomar ropa limpia de
un cajn. La ropa interior ola mucho ms interesante despus de que la hembra
la usaba.
Probablemente era algo que las hembras humanas no querran saber.

Marcada en la carne
Mientras esperaba, hizo la cama, ms por desalentar a Meg de volver a
tirarse en ella, que porque quisiera ordenar la habitacin. Adems, pasar sus
manos sobre las sbanas y respirar su aroma le haca feliz.
Por qu pens que dormir en su forma humana anoche era una buena
idea?, especialmente cuando significaba dormir solo? Si se hubiera desplazado
a su forma de Lobo, como era su costumbre, podra haberse quedado con Meg,
podra haberse hecho un ovillo junto a ella en su cama.
Est bien, no pens que permanecer en forma humana durante la noche
era una buena idea, slo era un ejercicio necesario. Seis Lobos de la manada de
Addirondack vendran la semana entrante al Courtyard de Lakeside, para
experimentar la interaccin con los humanos en formas que no podran hacerlo
en su propio territorio. Tres eran adultos que ya estaban tratando con los
humanos que vivan en las ciudades situadas en las montaas Addirondack y
sus alrededores. Los otros tres eran jvenes que haban completado su primer
ao de educacin en un centro humano que los entrenaba para vigilar a los
humanos que viven en Thaisia.
Vigilar que los humanos mantengan los acuerdos que sus antepasados
hicieron con los Terrneos, era un trabajo peligroso. Los Otros podan referirse a
los humanos como carne inteligente -y lo eran-, pero tambin eran
depredadores invasores que arrebataban territorio siempre que podan. Y ms
all de lo que sus funcionarios pblicos declararan, los humanos no estaban
realmente preocupados por el bienestar general de su clase. Los humanos que
pertenecan al movimiento Humanos Primeros y ltimos, aullaron por la escasez
de alimentos en Thaisia y dijeron que los Terrneos eran los causantes. Pero
fueron los humanos de HPU quienes haban vendido los excedentes de
alimentos para la Alianza de Naciones del Bloque Romano con fines ocultos y
luego mintieron sobre ello. Esas mentiras trajeron como consecuencia una lucha
en Lakeside que result en la muerte del oficial de polica Lawrence MacDonald
y Crystal Crowgard. Como contrapartida, los humanos llamaron la atencin de
Terrneos que por lo general se mantenan alejados de los lugares controlados
por humanos, mientras que sus intenciones fueran benvolas.
Aquellos Nativos de la tierra, que vivan en lo profundo del Pas salvaje,
haban decidido que los humanos en Thaisia cometieron un abuso de confianza,
y todos los acuerdos entre los humanos y Otros podan ser rescindidos.
Probablemente lo seran. Ya existan restricciones sobre qu tipo de carga poda
ser transportada por los barcos que viajaban en los Grandes Lagos. Ya haba
restricciones sobre qu tipo de humanos podan viajar de una ciudad humana a

Marcada en la carne
otra. Los gobiernos humanos que supervisaban los asuntos humanos a nivel
regional, se tambalean por las sanciones. Si los barcos no podan llevar
alimentos y mercancas de una regin a otra, si los trenes no podan llevar
alimentos y combustible a las ciudades que lo necesitaban en igual medida,
qu le pasara a todos los humanos que vivan en el continente?
Si los humanos que se supona estaban a cargo haban prestado atencin a
la historia de Thaisia, sabran lo que sucedera. Los depredadores invasores -de
dos patas-, seran eliminados, y la tierra sera reclamada por los Nativos de la
tierra, los Terrneos, los Otros.
Pero ya no era tan fcil de hacerlo como lo fue unos pocos siglos atrs.
Entonces, eran muy pocos los humanos que construan o usaban elementos que
daaban la tierra si se los dejaba corromper. Ahora, haba refineras procesando
el crudo extrado de la tierra. Ahora, haba lugares almacenando combustible.
Ahora, haba industrias que podan daar la tierra si no se las atenda. Cunto
daaran esas cosas si fueran destruidas o abandonadas?
Simon no tena respuestas, y los Terrneos que velaban el Pas salvaje - los
peligrosos seres primigenios, que encubran su verdadera naturaleza Terrnea
en formas tan antiguas que no tenan nombre-, no se veran afectados en la
bsqueda de respuestas. Incluso si todo lo dems desapareciera del mundo,
para hacer sitio a lo nuevo que nacera de la destruccin y el cambio, todava
seguiran existiendo.
Los Terrneos cambiantes como los Lobos, Osos, Halcones y Cuervos, se
referan a esas formas como los Antiguos, una palabra que sonaba benvola para
los seres que eran los dientes y las garras de Namid.
Meg volvi del bao, luciendo un poco ms despierta y mucho menos feliz
de verlo. Iba a estar ms infeliz todava cuando se enterara de por qu quera
tomar este paseo.
Vstete, Meg. Tenemos que hablar.
Ella seal hacia la puerta del dormitorio.
l era lder del Courtyard y ella una empleada del Courtyard, por lo que
no debera permitirle darle rdenes, incluso si eran no verbales. Pero estaba
aprendiendo que, cuando se trataba de humanos, la cadena de mando de la
manada no siempre se aplicaba dentro de la guarida. Lo que significaba que

Marcada en la carne
Meg era la dominante en su guarida y poda serle indiferente que l fuera el
dominante en cualquier otro sitio.
Sali de la habitacin y cerr la puerta, luego presion la oreja contra la
madera. Cajones abrindose, cajones cerrndose. Movimiento.
Deja de husmear, Simon.
Sonaba molesta en vez de somnolienta. Habiendo pinchado lo suficiente al
puercoespn, por as decirlo, regres a la cocina y husme en sus armarios y
refrigerador para asegurarse de que ella tena suficiente comida. La mitad de un
litro de leche; un par de bocados de queso, tal vez ms en trminos de las
mordidas humanas; un pequeo plato de fresas -la parte de las fresas que ella y
Henry Beargard haban recogido ayer-, un medio bocadillo envuelto de Un
pequeo Bocado, la cafetera del Courtyard.
Su armario tena un frasco de conservas de duraznos, un frasco de salsa de
espagueti, y una caja de espaguetis.
Si ests hurgando por los restos de pizza, me los com anoche, dijo
Meg, entrando en la cocina.
Simon cerr el armario. Era esta una cantidad tpica de alimento que los
humanos almacenaban en los meses ms clidos? En su propia cocina, no tena
ms de lo que haba all, pero por lo general cazaba su comida y se la coma
fresca, as que otros alimentos eran slo suplementos que disfrutaba por su
sabor y eran buenos para la forma humana.
Quieres algo de comer? Pregunt Meg.
Ms tarde. Saliendo de su cocina, baj la escalera de servicio que
llevaba a la puerta exterior, seguro de que lo seguira. Una vez fuera, le tom la
mano, enlazando sus dedos con los de ella, una forma de contacto y conexin
que haban comenzado a tener una semana despus de que liberara la profeca
sobre la Comunidad River Road.
El csped est hmedo, dijo Meg. No deberamos caminar por la
calle?

Marcada en la carne
Simon neg con la cabeza. Esta maana la carretera, que era lo
suficientemente amplia como para un vehculo y recorra el interior del
Courtyard, se senta demasiado humano.
Cmo empezar? Qu decir?
Pasaron por delante de la huerta ampliada para el Complejo Verde, el
nico complejo de mltiples especies en el Courtyard. Como una manera de
ayudar a los humanos que trabajaban para el Courtyard, los Otros haban
acordado dejar que esos humanos compartieran la cosecha si hacan su parte
del trabajo. Haba al menos un humano comprobando la huerta todos los das,
asegurndose de que las plantas tuvieran suficiente agua y las hembras en
particular, tenan los ojos de Halcn a la hora de detectar una mala hierba.
Vio un trozo de piel en el borde de la huerta, pero no se lo seal a Meg.
Algo haba llegado para picar las plantas y haba terminado siendo la cena de
alguien.
Queras hablar, dijo Meg. Se trata de las sanciones? El Lakeside
Noticias ha impreso un montn de artculos acerca de las restricciones que los
humanos tienen que obedecer ahora.
Un montn de aullidos por problemas que ellos mismos ocasionaron,
gru Simon.
La gente tiene miedo. Desconocen lo que las sanciones pueden implicar
para sus familias.
Ilusos humanos que tratan de construir un dique de castores con un par
de ramitas. Las sanciones son bastante simples. A cualquier humano que
pertenezca al movimiento Humanos Primeros y ltimos, no se le permitir viajar
en modo alguno por cualquier ruta que pase por el pas salvaje. Eso significa
que no pueden usar ni las carreteras, ni los trenes.
Barcos?
Simon neg con la cabeza.
Toda el agua en Thaisia pertenece a los Terrneos. Los barcos en los
lagos y ros viajan por tolerancia. Siempre lo han hecho. Y las Elementales
conocidas como las cinco hermanas ya haban advertido que cualquier barco
que viajara por los Grandes Lagos sin su consentimiento no llegara a puerto.

Marcada en la carne
Ms bien, el barco podra, pero la tripulacin no. Despus de todo, si se hunda
el barco podra ensuciar el mar con todo ese combustible y residuos. Era ms
probable que la nave quedara la deriva despus de que la carga fuera fcilmente
retirada. Y la tripulacin se convertira en alimento para los Terrneos que
realizaban el trabajo de sacar a los molestos humanos del agua.
Y la comida? Pregunt Meg. Los peridicos y reportajes de
televisin dicen que la comida no se puede transportar de una regin a otra.
O estn mintiendo o tratan de causar problemas, o estn demasiado
ocupados gritando como para escuchar. En lo que se refera a los Otros, el no
escuchar era una de las razones por la qu los humanos, como especie,
terminaban necesitando lecciones duras: se negaban a comprender las seales
de alerta. Mira, Meg, la compra y venta de alimentos y de mercancas entre la
gente de Vida Simple, Intuyes, y Terrneos no va a cambiar, y ello incluye a todos
los asentamientos humanos que son controlados por nosotros. Cualquier
alimento que venga de granjas controladas por humanos tiene que ser aprobado
por inspectores Intuyes y Terrneos antes de que se les permita pasar de una
regin a otra. Estamos haciendo esto para asegurarnos de que los humanos no
puedan mentir de nuevo sobre la escasez de alimentos, mientras que aqu se
est vendiendo alimentos para los humanos en otras partes del mundo. l
resopl. Pero eso no es de lo que tenemos que hablar. A este Courtyard -mejor
dicho, a un grupo selecto dentro de este Courtyard- se les ha encomendado una
tarea por los Antiguos, aquellos Terrneos que velan el Pas Salvaje. Y ese grupo
selecto te incluye porque eres quien cambi las cosas.
A m? Las piernas de Meg temblaron. Qu he hecho?
Simon sonri.
Ser t.
Meg Corbyn, el Enlace Humano del Courtyard de Lakeside, era una
Casandra de sangre, una profeta de la sangre que vea visiones cuando cortaba
su piel. Haba tropezado con Aullidos, Buena Lectura, durante una tormenta de
nieve, en busca de trabajo, huyendo del hombre que la haba retenido y cortado
con fines de lucro. Tan vulnerable e inexperta como un cachorro, haba
trabajado duro para aprender su trabajo como enlace humano y tambin trabaj
muy duro para aprender a vivir. Algunos de los humanos que trabajaban para
el Courtyard se haban reunido alrededor de ella, ayudndola, ensendole,
incluso protegindola. Y eso cambi la relacin que los humanos tenan con los
Otros.

Marcada en la carne

La sonrisa de Simon se desvaneci.


Cunto de lo humano los Terrneos mantendrn? Eso es lo que
tenemos que averiguar.
Meg dej de caminar.
Qu significa eso?
Esa es la otra cosa que tenemos que averiguar. l tir de su mano
para hacer que se moviera de nuevo, pero ella se limit a mirarlo, sus ojos grises
del mismo color que el cielo de la maana.
Cunto de lo humano mantener? Qu se supone que significa? Si los
Terrneos en forma humana mantendrn aspectos como los dedos y pulgares?
Porque los dedos y los pulgares son realmente tiles. Henry es un escultor. l
no querra prescindir de ellos. Tampoco t.
Simon la observ. Tal vez el cerebro humano realmente necesitaba ms
tiempo para despertar que el cerebro de los Terrneos. Cuando l se levantaba,
estaba despierto. Bostezaba, se estiraba, y estaba listo para jugar, cazar o incluso
hacer frente al trabajo humano generado por la Asociacin Empresarial y
Aullidos, Buena Lectura, la librera que diriga con Vladimir Sanguinati. A pesar
de que Meg era de parte una especial raza humana, al parecer, su cerebro no
tena un botn de encendido rpido.
Sin embargo, l dorma con ella muchas noches, y saba que por lo general
no era as de lenta. Sera que los gorriones eran suficiente alarma para anunciar
la maana, pero para el cuerpo el cerebro necesitaba la alarma mecnica? O tal
vez era una diferencia entre machos y hembras humanas? Tendra que
preguntarle a Karl Kowalski, quien era la pareja de Ruthie Stuart, as como uno
de los oficiales de polica asignados a trabajar con el Courtyard.
Empez a caminar de nuevo y arrastr a Meg un par de pasos antes de que
ella se moviera por su cuenta.
No se trata de la cscara. Simon se golpe el pecho con los dedos de
una mano. Entonces, ya que era Meg y estaban aprendiendo juntos sobre un
montn de cosas que involucraban a los humanos, le dijo ms de lo que le
habra dicho a otro ser humano, le hablo de sus propios miedos. En cierto
modo, se trata de la cscara. Namid dio forma a los Nativos de la Tierra para ser

Marcada en la carne
sus depredadores dominantes, y seguimos siendo los dominantes porque
aprendemos de los otros depredadores que caminan en nuestro mundo.
Tomamos sus formas para mezclarnos y vigilarlos, aprendemos cmo cazan,
cmo viven. Absorbemos mucho de su naturaleza slo por vivir en esa forma.
No todo. Somos primero, y siempre, Nativos de la Tierra. Pero debido a que las
formas animales se han convertido en una parte de lo que se transmite a
nuestros jvenes, los Terrneos Lobos ya no son lo mismo que los Terrneos
Oso, Halcn o Cuervo. Estas formas han existido desde hace mucho tiempo y
formas como los Sharkgard1 han existido por ms tiempo.
Caminaron en silencio durante un minuto.
Tienes miedo de convertirte en demasiado humano? Pregunt Meg.
S.
Bueno, no lo eres, lo dijo con fuerza, apretando sus dedos. Eres un
Lobo, e incluso cuando no ests en tu forma lobuna, sigues siendo un Lobo. T
lo has dicho. Verse humano o dirigir una librera no va a cambiar eso.
Simon pens en el trasfondo de lo que estaba diciendo.
Meg no quera que fuera ms humano. Necesitaba que siguiera siendo un
Lobo. Porque Meg confiaba en el Lobo de una forma en que no se fiaba de un
varn humano.
Sinti una ligereza en su interior que no haba estado all un minuto atrs.
Trabajar en un Courtyard, especialmente para los Terrneos que tenan que
pasar tanto tiempo con los humanos, era un peligro, porque siempre haba el
riesgo de absorber demasiado de la forma humana y ya no encajar con su
propia especie. Eso le haba preocupado, mucho ms recientemente cuando su
exposicin a los humanos se convirti en algo personal. Pero Meg no le
permitira llegar a ser demasiado humano, porque necesitaba que conservara la
naturaleza y el corazn de un Lobo.
l le dirigi una mirada, sus ojos gris claro y piel blanca, con esas mejillas
de color de rosa, y el pelo negro espeso recortado tan corto que se senta como
la pelusa de un cachorro. Bajita y delgada, y ganando un poco de msculo
visible debajo de esa piel frgil.
1 Sharkgard: Gard de los tiburones

Marcada en la carne

Cunto de lo humano sera demasiado humano para Meg?


Simon sacudi ese pensamiento. Tena suficientes desafos en este
momento.
No tienes que tener miedo de lo que podras absorber de nuestros
amigos humanos, dijo Meg en voz baja. Son buenas personas.
Cmo lo sabes?
Conozco a la clase de las malas personas. Un sombro recordatorio
del lugar donde haba sido criada y entrenada, donde la cortaban con fines de
lucro.
l asinti con la cabeza para hacerle saber que la haba odo.
Debemos de tener en cuenta lo que nos gustara mantener, lo que
estaramos dispuesto a hacer por nosotros mismos si los humanos no estn
alrededor.
Ella le dio una mirada aguda, y su voz temblaba cuando dijo:
Los humanos van a desaparecer?
Tal vez. No hablo de extincin. Meg era lo suficientemente inteligente
como para escuchar la palabra de todos modos. Y no le dijo que el Courtyard de
Lakeside era la razn por la que los Antiguos no haba tomado esa decisin
sobre los humanos que vivan en el continente de Thaisia.
Puedo hablar con Ruth, Merri Lee y Theral de esto?
Son humanas, Meg. Van a querer mantener todo.
Hay muchas cosas que los humanos necesitan que yo desconozco. Pas
24 aos viviendo en un recinto como una propiedad, viviendo en una celda
una vez tuve la edad suficiente para estar sola, y no me acuerdo cmo las nias
vivan antes de tener la edad suficiente para comenzar el entrenamiento. Y t
sabes lo que necesita el Courtyard, pero seguro que eso tampoco alcanza.
Por los acuerdos con los humanos, un Courtyard se supone que tiene
que tener cualquier cosa que los humanos en esa ciudad tengan, por lo que si no
est en el Courtyard, los humanos realmente no lo necesitan. Eso era una

Marcada en la carne
especie de hielo delgado de la verdad, que no soportara ningn peso si se lo
pusiera a prueba, y ambos lo saban. Adems, si le cuentas a la manada
femenina, Ruthie y Merri Lee se lo dirn a sus parejas, que son policas.
Quienes pasan mucho tiempo por ac y son tiles, respondi Meg.
No poda discutir con eso. Karl Kowalski y Michael Debany estaban
haciendo un esfuerzo para entender a los Terrneos y eran machos simpticos,
incluso siendo humanos. Y Lawrence MacDonald, otro oficial de polica y
primo de Theral, haba muerto recientemente cuando un grupo de humanos y
Otros fueron a una feria en Lakeside para dar a los Crowgard la oportunidad de
comprar algunos brillantes y pequeos tesoros. Esa excursin termin cuando
su grupo fue atacado por miembros del movimiento Humanos Primeros y
ltimos. Casi todos, salvo Vlad resultaron heridos durante la pelea, y
MacDonald y Crystal Crowgard resultaron muertos.
Tambin debes preguntar a Steve Barquero a ver que sugiere, dijo
Meg.
Meg...
Esos Antiguos no te dijeron que no podas consultar con los humanos,
verdad?
l suspir.
No, no lo hicieron, pero tenemos que tener cuidado de que muchos
humanos sepan acerca de esto. Los humanos que pertenecen al HPU son
nuestros enemigos. Estn hurgando en las ciudades a travs de toda Thaisia, y
ellos son la razn por la que los Antiguos estn vigilando a todos los humanos
en el continente en lugar de eliminar la maldad en una ciudad y recuperar la
tierra.
Por supuesto, l ya les haba dicho a tres humanos lo que ahora estaba en
juego. El crea que el Capitn Burke y el Teniente Montgomery eran personas en
las que se poda confiar, pero no conoca al tercer hombre que haba estado en la
reunin cuando les habl de las sanciones. Greg O'Sullivan trabajaba para el
gobernador de la regin Nordeste, as que era posible que ya hubiera enemigos
de los Terrneos conspirando para causar el ltimo problema que inclinara la
balanza.

Marcada en la carne
Si eso ocurriera, no sera la primera vez que los humanos desaparecieran
de una parte del mundo, y Simon dudaba de que fuera la ltima.
Y debido a que esa posibilidad era un desprendimiento de rocas a la
espera de caerse sobre todos ellos, se haca ms imprescindible calcular la
cantidad de lo humano que los Terrneos deban mantener.
Est bien, dijo. Habla con la manada femenina. Pero asegrate de
que sepan que esto es informacin peligrosa.
Lo har. Meg se detuvo de repente y susurr, conejito.
Conejito? A Simon se le hizo agua la boca. No es que tuviera una buena
oportunidad de cazar uno en su forma humana. Mir a su alrededor. Oli el
conejo, pero no pudo verlo. Entonces se dio cuenta de que Meg estaba mirando
a un bulto de color marrn en la hierba a un largo paso de ellos. Podra haber
sido una piedra o una raz de rbol un poco fuera de la tierra, pero esas cosas no
tenan orejas.
l suspir, decepcionado. Un conejo de un solo bocado.
Meg retrocedi, tirando de l.
No es lindo? Le susurr, de regreso hacia el Complejo Verde.
No vas a seguir pensando que es lindo si se come todo el brcoli, dijo
Simon.
l no hara eso. Verdad?
El brcoli es verde, y l es un conejo.
Meg resopl mientras le segua el paso.
Bueno, sigue siendo lindo.
Y probablemente lo dejara crecer ya que no ofreca mucho alimento para
nadie en este momento.
Simon no mencion eso, ya que sospechaba que Meg prefera pensar en el
conejo como lindo en vez de crujiente.

Marcada en la carne

Marcada en la carne

Capitulo 2

Sunsday 5 de Juin
Meg mir a las congregadas en la sala de clasificacin en la Oficina del
Enlace Humano; Ruth Stuart, Merri Lee, y Theral MacDonald y ellas a su vez, le
devolvieron la mirada.
Ya haban escuchado acerca de esto. Las magdalenas que Meg haba
recogido de Un Pequeo Bocado estaban en la mesa, sin tocar.
No sobre esto, dijo Ruth. Pero Karl se dirigi a la casa del Capitn
Burke para una especial, reunin secreta, al menos esa es la opinin que tengo
de lo que no poda decir. Y l cree que el Capitn Burke y el Teniente
Montgomery fueron informados con ms datos acerca de las sanciones que se
hicieron pblicas. Si a ellos se les dijo acerca de esto...
Michael fue citado para esa reunin tambin, dijo Merri Lee. Ella
respir hondo y solt el aire lentamente. Meg, no podemos hacernos cargo de
algo as... de grande. Cmo podremos tomar una decisin acerca de cunto de
lo humano mantendrn los Terrneos?
No creo que seamos las que tomen la decisin, respondi Meg.
Vamos a proporcionar informacin, tal vez priorizar , por lo que si... Ella
presion sus manos contra la mesa, tratando de ignorar la sensacin dolorosa
de alfileres y agujas que se haba iniciado en sus brazos y que ahora estaba
pinchando todo su torso debajo de la piel.
Las tres chicas se pusieron firmes.
Meg? La voz de Merri Lee se volvi aguda por la comprensin.
Meg trat de ignorar el dolor, trat de no pensar en cmo la euforia -que
provena de liberar la profeca despus de hacerse un corte- le hara sentir tan
bien. Se haba hecho un corte la semana pasada; no quera hacerse otro tan
pronto. No saba si era cierto que una Casandra de sangre tuviera slo mil

Marcada en la carne
cortes antes del que la matara o volvera loca, pero si quera vivir otra dcada o
ms, necesitaba extender el tiempo entre los cortes.
Hblame de esta maana, dijo Merri Lee. Qu hiciste esta
maana? Meg!
Ruth y Theral corrieron a la trastienda de la oficina y cerraron la puerta,
pero no del todo.
Los gorriones se despertaron, por lo que Simon se despert, por lo que
me despert a su vez porque quera dar un paseo. Cretino.
Merri Lee solt una risa.
Meg! Eso no es algo agradable para decir.
No lo dije mientras poda orme. Y tendra que tener cuidado de no
decirlo en torno a los cachorros, especialmente frente al sobrino de Simon, Sam.
Dado que haba aprendido la mala palabra del nio humano Roberto Denby,
estaba bastante segura de que los jvenes machos de cualquier especie
encontraran el trmino como un insulto atractivo y sin duda terminaran
mordidos por uno de los Lobos adultos, que no lo veran tan atractivo.
Sam ya no viva con Simon en los das laborables. Y aunque extraaba al
cachorro cuando se quedaba en el Complejo Wolfgard en lugar de estar justo al
lado de su puerta, tal vez era bueno que Sam pasara ms tiempo jugando con
otros Lobos en vez de jugando con los nios humanos.
Vimos un pequeo conejito, continu Meg. Era lindo. Simon dijo
que iba a comerse el brcoli.
Posiblemente. Merri Lee hizo una pausa. Cmo te sientes?
Meg se frot un brazo y luego el otro.
Mejor. El picor casi ha desaparecido.
Ruth y Theral volvieron a la sala de clasificacin.
No tienen que hacer esto, dijo Meg. Simon pidi mi ayuda.
Por supuesto que vamos a ayudar, dijo Merri Lee. Parece que se
trata de una doble pregunta: cunto de lo que llamamos naturaleza humana

Marcada en la carne
los Otros estn dispuestos a asumir para s mismos?, lo cual es algo que
ninguna de nosotras podemos responder, y cunto de lo que los humanos usan
o hacen, los Otros quieren mantener, o necesitan hacerlo para las personas que
viven en Thaisia?
Si estamos hablando de productos, debemos comenzar con lo personal y
seguir hasta lo general, dijo Ruth. Hay que hacer listas de las cosas que
poseemos y las cosas consumibles que usamos. Y las cosas que realmente
deseamos mantener, como agua corriente y formas de calentar la casa durante el
invierno.
Podramos arrancar con la seccin de negocios de una de las guas
telefnicas,dijo Theral. No existiran las empresas si alguien no necesitara el
producto o servicio.
La gente de Vida Simple no hacen uso de una gran cantidad de cosas que
usan otros humanos. Meg empez a rascarse el brazo derecho, luego se
oblig a detenerse.
Podra ser una ventaja para nosotros el averiguar lo que ellos usan,
dijo Merri Lee.
Podemos comparar las listas maana, y lo que est en todas nuestras
listas se pondrn en la lista central de: "Realmente queremos mantener esto", dijo
Ruth.
Cun especfica tienen que ser? Pregunt Theral.
Meg cerr los ojos y se imagin un trozo de papel con la palabra
"Herramientas", luego, se imagin un pedazo de papel con una lista de
herramientas: Martillo, destornillador, sierra, alicates.
Abri los ojos, bastante segura de tener la respuesta correcta.
Categoras generales. No estoy segura de cunto tiempo tiene Simon
para proporcionar informacin antes de tomar una decisin, as que vamos a
empezar con categoras generales. Herramientas en lugar de herramientas
especficas. Libros en lugar de autores especficos.
Todos vamos a estar trabajando cruzando la calle hoy, dijo Ruth. La
Seora. Tremaine se mud el pasado Firesday, por lo que Eva Denby quiere dar
al dplex una buena limpieza de arriba y abajo. Ella dijo que podemos pintar el

Marcada en la carne
piso de arriba primero dado que Karl pernocta actualmente con Michael y yo
estoy durmiendo en el piso del monoambiente de Merri Lee aqu.
Meg casi pregunt por qu Karl y Ruth no estaban alojados con sus
familias, pero record a tiempo que las dos familias estaban enojadas con ellos
por ser amantes del lobo, un insulto dado a los humanos que deseaban trabajar en
cooperacin con los Terrneos.
No vamos a decirle nada a Eva, dijo Ruth. No hasta que nos digan
que podemos hacerlo.
Vas a estar bien? Merri Lee se inclin hacia un lado para ver a travs
de la puerta privada que proporcionaba el acceso al mostrador en el cuarto
delantero. Luego susurr, La puerta de entrada acaba de abrirse, pero no
veo...
Un Terrneo Lobo se levant sobre sus patas traseras y dej caer sus patas
delanteras sobre el mostrador.
Arroo?
Buenos das, Nathan, dijeron a coro.
El Lobo guardin haba llegado. Hora de ir a trabajar.
Envolviendo sus magdalenas en toallas de papel, la manada femenina
sali por la puerta trasera de la oficina, despus de asegurar a Meg que iban a
verla esa noche en la clase de Mente Serena.
Meg se acerc al mostrador. Nathan era uno de los ejecutores del
Courtyard y, como tal, era uno de los Lobos ms grandes en la manada de
Lakeside. Tambin haba estado con Simon cuando su grupo fue atacado en los
puestos de la Feria, y algunas de las heridas ms profundas en el rostro todava
tenan costras.
Acabamos de reunirnos para charlar antes del trabajo, dijo.
Nathan la mir.
Sobre cosas que no son de tu incumbencia.

Marcada en la carne
Se la qued mirando.
Cosas de chicas.
Se apart del mostrador y corri hacia la cama de Lobo situada debajo una
de las grandes ventanas de la fachada.
Meg se retir a la sala de clasificacin a comer sus magdalenas.
Si lo usaba con demasiada frecuencia, perdera su efecto, pero si una le
deca a un Lobo macho que algo era una "cosa de chicas," este iba de cabeza en la
direccin opuesta. Para ellos, las cosas de chica eran como puercoespines; si te
acercabas, terminaras con una nariz dolorida.
Calculando que tena un poco de tiempo antes de que Nathan intentara de
nuevo averiguar lo que estaba pasando, Meg tom un bloc de papel rayado y
una pluma de uno de los cajones.
Cunto de lo humano los Terrneos querrn mantener?
Las listas seran tiles. Por supuesto que lo seran. Pero se pregunt si
Merri Lee estaba en lo correcto y la pregunta realmente tena ms que ver con la
mente y el corazn. Si ese fuera el caso, ella tena la esperanza de que hacer
listas ayudara a los Antiguos a ver la verdadera respuesta a la pregunta.

*****

El Teniente Crispin James Montgomery pag al taxista y luego se volvi a


estudiar el dplex que perteneca al Capitn Douglas Burke. No haba nada que
lo distinguiera de sus vecinos, que mantenan sus patios pulcramente adems
de otras seales que evidenciaban que las personas que vivan all tenan lo que
su madre llamaba; una casa orgullosa... un cumplido cuando Twyla
Montgomery lo deca.
l no haba estado en la casa de su Capitn en los seis meses que haba
vivido en Lakeside. Lo poco que saba sobre Burke fuera de la oficina le haca
pensar que el hombre no ofreca muchos actos sociales y cualquier sociabilidad
que s realizaba, eran en un lugar pblico. Esto no era una reunin social

Marcada en la carne
tampoco, no cuando se reunan antes de su turno en la comisara de la calle
Chestnut para discutir cosas que Burke quera mantener fuera de la estacin.
Al llegar a la puerta y tocar al timbre, un coche se detuvo en el camino de
entrada. Los Oficiales Karl Kowalski y Michael Debany, dos miembros de su
equipo, salieron y corrieron a reunirse con l justo cuando la puerta se abri.
Teniente, dijo Kowalski, dando a Monty una inclinacin de cabeza
antes de mirar al hombre que cubra la puerta. Capitn.
Douglas Burke era un hombre grande, una figura imponente con los ojos
azules que celebraban generalmente un tipo feroz de simpata. Sus ropas
siempre estaban planchadas, y el pelo oscuro por debajo de la calva siempre
estaba recortado pulcramente. Al nunca haberlo visto fuera del trabajo, Monty
no poda imaginar al hombre en algo ms que un traje, no poda verlo con
pantalones vaqueros y un jersey rado para cortar el csped o excavar en los
macizos de flores. De hecho, la falta de chaqueta y las mangas remangadas eran
lo ms cerca de la vestimenta informal con lo que Monty lo haba visto alguna
vez.
Adelante, seores. Burke se hizo a un lado, para permitirles entrar.
Estamos en el comedor. Srvanse caf y pasteles.
Monty ech un vistazo a la sala de estar mientras segua a Burke. Pareca
masculino, cmodo, y minimalista. l no se sorprendera si los muebles, los
pocos que haba, fueran de gran calidad, tal vez incluso antigedades.
No es una habitacin que da la bienvenida a los nios.
No era un pensamiento tan extrao ya que la hija de 7 aos de Monty,
Lizzy, haba llegado a Lakeside el mes pasado y ahora estaba viviendo con l.
Todos los secretos que Lizzy haba trado con ella desde Toland fueron
revelados, y ahora estaba a salvo de quien asesin a su madre. Pero todava lo
dejaba en la posicin de tener que encontrar la manera de ser un padre soltero y
un oficial de polica. Por ahora, Eva Denby -la nueva gerente de los edificios de
vivienda del Courtyard de Lakeside-, estaba dispuesta a cuidar de Lizzy, junto
con sus dos hijos.
Monty entr en el comedor y vacil cuando vio a Louis Gresh y Pete
Denby sentados en la mesa del comedor, llenando pequeos platos con pasteles

Marcada en la carne
y fresas frescas. No se sorprendi por ellos, ya que haban pasado a formar
parte del crculo de confianza de Burke.
La verdadera sorpresa fue el otro hombre sentado en la mesa.
Una cadena del inodoro son, el agua corri, y luego otro hombre se uni
a ellos. Ms bajo, ms delgado y ms joven que Burke, el hombre tena la cabeza
llena de un poco rizado pelo marrn, pero la mirada feroz en los ojos azules era
lo suficientemente similar como para decir familia.
Seores, les presento a Shamus David Burke, un pariente mo que nos
est visitando desde Brittania. Trabaja en el cumplimiento de la ley por all, as
que pens que sus ideas podan ser tiles. Shady, te presento al Teniente Crispin
James Montgomery y sus oficiales, Karl Kowalski y Michael Debany. Ellos se
encargan de la mayor parte de la interaccin con el Courtyard de Lakeside. El
hombre que est inspeccionando cuidadosamente los pasteles es el Comandante
Louis Gresh, quien est a cargo de la brigada de explosivos. Los pasteles son
frescos, Comandante. Nada por lo que preocuparse.
El que no hagas un chequeo de los alimentos por sorpresas
desagradables slo demuestra que nunca has tenido hijos, respondi Louis.
Mordi el pastel y lo mastic con cuidado.
El otro hombre hurgando en su comida es Pete Denby, un abogado que
recientemente se traslad de la Regin Medio Oeste.
Quien tambin tiene hijos, dijo Pete, sonriendo.
Y el nico hombre sin relacin con la aplicacin de ley es el Dr. Dominic
Lorenzo, que est trabajando actualmente en el grupo de trabajo del gobernador
para ayudar a las Casandra de sangre en esta parte de la regin Nordeste.
Burke esper hasta que todos estuvieron sentados. Luego dobl las manos y las
apoy sobre la mesa del comedor. El Teniente Montgomery ya sabe lo que
est en juego. Antes de hablar de cualquier cosa, todos tienen que entender que
no se puede compartir esta informacin con ninguna persona, por ninguna
razn. Ni con los amigos, ni con su familia, ni colegas. Si no pueden estar de
acuerdo con ello, pueden marcharse ahora porque...
Porque todo el mundo en Lakeside estar en riesgo, dijo Lorenzo,
sonando irritado. La misma cancin, diferente da.

Marcada en la carne
En realidad, todos los humanos en el continente de Thaisia estarn en
riesgo, dijo Burke, la voz suave en discordancia con la ferocidad brillante en
sus ojos.
Silencio. Entonces, igualando el tono suave de Burke, Shady dijo:
Estamos hablando de extincin, Douglas?
Burke asinti.
Lorenzo trag saliva. Pete dej a un lado el plato con los pasteles.
Louis dej escapar un suspiro tembloroso.
Dioses encima y por debajo, hablas de una bomba. Cules son las
probabilidades de que vamos a perder el control de esto?
Las de siempre, respondi Burke. Tal vez menos.
Monty mir a sus hombres.
Esto no es una sorpresa para ustedes.
En realidad no, dijo Kowalski. Hemos nota...
Burke alz una mano.
Vamos a ser claros acerca de quin se queda antes de entrar en el asunto.
Mir a Lorenzo.
Lorenzo pens por un momento, y luego empuj la silla hacia atrs y se
levant.
Estoy cargando suficientes secretos. Necesitan mantener lo que saben
dentro de un crculo cerrado, y ya no estoy seguro de que cuando alguien me
hace preguntas sobre el Courtyard de Lakeside o sobre las profetas de la sangre,
si me est preguntando por curiosidad, por necesidad profesional, o porque es
miembro del movimiento Humanos Primeros y ltimos, tratando de desentraar
la informacin que pueda ser usada en contra de los Otros. Cuando tengo que
viajar por el grupo de trabajo, estoy viajando solo. Sera demasiado fcil ser
abordado e... interrogado.
Monty quera que alguien hiciera una broma, que dijera que Lorenzo
estaba construyendo una trama digna de una pelcula de suspenso con el asunto
de los interrogatorios. Pero nadie hizo una broma, sobre todo porque Pete
Denby haba sido perseguido en la carretera, presumiblemente por miembros

Marcada en la carne
de HPU, cuando haba embarcado a su familia y huy hacia Lakeside despus
de ayudar a Burke a descubrir informacin acerca de un hombre llamado el
Controlador.
Entendido. Vacil Burke. Pregntele a Simon Wolfgard por un pase
libre a travs del Pas salvaje. Creo que va a saber lo que significa. Las carreteras
que se puede encontrar en un mapa, son caminos que los humanos pueden
usar. Pero hay caminos sin marcar que conducen a lugares que los humanos no
deben ir. Si piensa que est siendo seguido, baje en uno de esos caminos sin
marcar y grite, toque bocina, lo que sea para llamar la atencin de los Terrneos
antes de que otros humanos le alcancen. En estas circunstancias, tiene una mejor
oportunidad de sobrevivir a un encuentro con los Otros, que con los humanos.
Lorenzo asinti.
Buena suerte. Empez a salir de la habitacin, pero se detuvo. Si
alguno de vosotros necesita atencin mdica discreta, puede contar conmigo
para no hacer preguntas.
Apreciamos eso, dijo Burke.
Esperaron a que Lorenzo cerrara la puerta principal. Esperaron un poco
ms, escuchando el arranque del coche al salir de la entrada de la otra mitad del
dplex.
Alguien ms? Pregunt Burke. Todos ellos negaron con la cabeza.
Entonces vamos a empezar a detallar y elaborar hasta el fin del mundo tal como
lo conocemos. Teniente? Tiene algo que informar?
Monty se sirvi caf que no quera con el fin de darse a s mismo un poco
de tiempo.
El Courtyard tom posesin del dplex en la Avenida Crowfield. El
trato est hecho, la anterior propietaria ha sido pagada, y los Denby se estarn
mudando en breve. Lo mismo ocurrir con Karl y Ruthie.
Pete asinti.
Ayer, el propietario de los edificios de apartamentos a ambos lados del
dplex acept la oferta del Courtyard por esas viviendas. Dado que la
Asociacin Empresarial tiene la intencin de pagar en efectivo por esos
edificios, espero que seamos capaces de acelerar los trmites y tomar posesin a
finales del mes. Los apartamentos en los edificios tienen dos dormitorios,
Teniente. Algo para pensar con Lizzy estando aqu para siempre.

Marcada en la carne

Monty haba considerado si tomara uno de los apartamentos que Simon


Wolfgard le ofreci. Haba un montn de razones prcticas para aceptar... y
razones para mantener cierta distancia de los Otros. Por un lado, no habra
mucha divisin entre el trabajo y el hogar si viva al otro lado de la calle del
Courtyard, y de Kowalski y Denby... y probablemente Debany tan bien
terminara siendo vecino.
Pero seran buenos vecinos, pens. Y policas viviendo tan cerca del Courtyard
poda ser un elemento disuasorio de posibles problemas. Pero ninguno de nosotros
hemos hablado de donde los nios irn a la escuela el prximo ao, suponiendo que
estarn a salvo de ir a una escuela pblica de la ciudad, o incluso a una privada dirigida
por humanos. Despus de todo, cualquier persona que viva en un edificio propiedad de
los Otros se considerara un amante de lobo, y el prejuicio contra cualquiera que apoye
el trabajo con los Terrneos crece.
l y Lizzy necesitaban un lugar diferente para vivir, y tendra que sopesar
los pros y los contras cuidadosamente antes de tomar una decisin. Pero eso
tendra que esperar.
Qu ms? Pregunt Burke.
Los primeros invitados del Courtyard estarn llegando la prxima
semana, dijo Kowalski. Algunos Lobos de la manada de las montaas de
Addirondack. Nadie mencion otros tipos de Terrneos que llegaran al mismo
tiempo. Con Michael tenemos la impresin de que se espera que seamos visibles
en las tiendas de los alrededores de la Plaza Comercial, al menos por un rato
cada da.
Vienen a interactuar con los humanos, dijo Monty. Tiene sentido
que Wolfgard quiera tenerlos por all.
Es una cosa del tipo slo por invitacin? Pregunt Shady. Nunca
he visto un Courtyard ni he tenido alguna casual interaccin con los Terrneos.
Me gustara tener la oportunidad. Las relaciones que tuve con algunos de los
Otros cuando algunas Casandra de sangre fueron... transportadas... a Brittania
fue una experiencia tensa para todos los humanos que estbamos ayudando con
el rescate. A excepcin de las personas que viven a lo largo de la frontera o la
costa, la mayora de los ciudadanos de Brittania nunca hemos estado en
contacto con los Otros. Teniendo en cuenta lo que est pasando en el mundo en

Marcada en la carne
este momento, me gustara tener un poco de experiencia de primera mano en
una situacin que sea menos de "vida o muerte".
Captando la mirada de Burke, Monty dijo:
Voy a preguntarle a Simon Wolfgard si se nos permite llevar invitados.
Alguna novedad sobre la gente de Isla Grande o sobre la Comunidad
River Road? Pregunt Burke.
No, seor, respondi Monty. Shady fue la nica persona en la mesa
que no se dio cuenta de la omisin de Saltos de Talulah, una ciudad que ya no
estaba bajo el control humano despus de que una bomba matara a varios
Cuervos y un Sanguinati fuera asesinado mientras cazaba a los humanos
responsables de la explosin.
Entonces vamos a hablar sobre el evento principal dado que Shady ya
adelant el tema, Burke dijo en voz baja.
La extincin. Pete pareca sombro. Los Otros van en serio con
eso?
A causa a los problemas recientes, los Nativos de la Tierra en el Pas
Salvaje estn considerando la extincin como una forma de librar a Thaisia de
una amenaza a la tierra y para el resto de los seres que estaban aqu antes de
que nuestros antepasados pusieran un pie en este continente.
Pero hemos tratado de ayudar, protest Louis. Monty y su equipo
han estado arriesgando sus cuellos todos los das para interactuar con los Otros
en el Courtyard. Dioses, uno de los nuestros muri durante el ataque en los
puestos de la Feria. Es qu eso no cuenta?
Cuenta, dijo Monty. El tiempo que pasamos en el Courtyard, la
ayuda que hemos proporcionado... Somos la razn por la que los humanos en
Thaisia no van a ser borrados de este continente.
An no, agreg Burke. Un Courtyard y algunos agentes de polica y
civiles para equilibrar cualquier estupidez que el movimiento HPU est
planeando. Y seamos claros acerca de quin va a ser borrado, como el Teniente
expuso. Creo que los pueblos Intuye se salvarn. Lo mismo ocurrir con los
agricultores y artesanos de Vida Simple. En la medida de lo posible, se
mantendrn apartados de los humanos que viven en pueblos y ciudades

Marcada en la carne
controladas por humanos, que han sido cuidadosos en sus tratos con los
Terrneos. Y creo que los Otros todava necesitarn algunos humanos, por lo
menos, para proporcionar mano de obra para los productos que quieren tener.
Eso deja al resto de nosotros, dijo Pete.
Eso deja al resto de nosotros, estuvo de acuerdo Burke.
Si me disculpan por decirlo, la tienen bien jodida, dijo Shady.
Vertiendo crema en su taza y luego llenndola con caf de la cafetera posada en
una almohadilla de tela gruesa. Deben comenzar a guardar suministros
mientras se pueda y empezar a pensar acerca de cmo sobrevivir.
Es definitivo?Pregunt Burke. La Alianza de Naciones del Bloque
Romano va a ir a la guerra?
As es. Y no entre s, que, francamente, es lo que la gente de Brittania
esperaba que hicieran. Han estado almacenando alimentos, armas y materiales
de construccin por un tiempo, pero ahora las seales estn a la vista, con las
tropas transportadas por el Mediterrneo. Ellos no tienen suficiente tierra para
cultivar los alimentos que necesitan para alimentar a toda su poblacin. Esa es
la verdad del asunto. As que la pregunta que nos hemos estado haciendo es:
El Bloque Romano va a tratar de ocupar la parte humana de Brittania, ya que
estamos ms cerca de la parte humana de la tierra a ellos?, o van a tratar de
anexar alguna parte del Pas Salvaje, apostando a que ahora tienen el tipo de
armamento que eliminar a los cambiantes que actualmente habitan esa tierra?
Los cambiantes no son los nicos Nativos de la Tierra que viven ah,
dijo Monty.
Shady asinti.
Yo lo s. La mayora de las personas en Brittania pueden no tener tratos
con ellos, pero se nos ensea la historia de nuestra tierra, por lo que sabemos
por qu son muy pocos los humanos que van ms all del muro de piedra que
ocupa todo el ancho de la isla y separa la tierra del mundo en s otorgado a
nosotros desde Brittania Salvaje. Al igual que sabemos que los cuentos contados
por los comerciantes que se aventuran ms all de esa pared y regresan vivos no
estn adornados.

Marcada en la carne
Si el Bloque Romano est tratando de apropiarse de tierras, por qu
causar problemas en este lado del Atlntik? Pregunt Kowalski. El Bloque
Romano no puede traer un ejrcito a travs del ocano.
Ciertamente no,dijo Shady. Incluso un barco de pesca se observa
cuidadosamente. A barcos con tropas no se les permitira llegar a tierra.
La comida fue sacada de Thaisia, dijo Burke. Las tropas podran
llegar de contrabando. Si se le ofrece suficiente dinero, los capitanes de los
barcos tratarn de pasar ms all de lo que este a la vista.
Nada de esto se refiere a la amenaza de la extincin, dijo Monty.
No hay nada que podamos hacer al respecto, Teniente, dijo Burke
suavemente. Solo mantengamos las lneas de comunicacin abiertas.
Proporcionaremos asistencia donde y cuando podamos. Y esperamos seguir
equilibrando cualquier necedad que otros humanos instiguen. Mir
alrededor de la mesa. Algo ms?
Michael Debany se movi en su silla.
Capitn, dijo que la informacin no debe salir de esta habitacin. Eso
significa que no les digamos nada a las chicas?... porque... mir a Kowalski,
se reunieron con Meg esta maana, para ponerse al tanto acerca de esto de
todos modos.
No creo que Wolfgard le dijera a la Sra. Corbyn sobre la decisin de los
Nativos de la Tierra, dijo Monty. Pero l pudo haber compartido algo ms
con ella que l no compartira con nosotros.
Necesidad de saber, seores, dijo Burke. Por ahora, excluyan a las
chicas. La prxima semana, el Courtyard tendr invitados, y las chicas no
necesitan sentirse cuestionadas sobre cada palabra o gesto, temo que pueda a
ser lo que incline la balanza en contra de nosotros.
As que a trabajar como hasta ahora, dijo Louis.
S. Burke se apart de la mesa. Si eso es todo...
Un despido.

Marcada en la carne
Monty pesc un aventn de Louis a la estacin, lo que permiti a Kowalski
y Debany hablar entre ellos de camino de vuelta al Courtyard, donde Debany
dispondra de unas pocas horas para ayudar a Eva Denby y a las chicas antes de
ir a trabajar.
Has hablado con el Oficial Debany sobre su nueva pareja? Pregunt
Louis.
Todava no, respondi Monty. Incluso con la paga adicional por la
peligrosidad que viene con el trabajo en este equipo, nadie ha hecho una
solicitud para ser el cuarto hombre.
Bueno, no se trata slo de lidiar con humanos creando problemas,
cierto? Se espera que cualquier persona en tu equipo interactu y pase tiempo
en el Courtyard durante las horas fuera de servicio. Incluso los oficiales que no
dudarn en ofrecer respaldo van a pensar largo y tendido acerca de ello.
Acerca de ser catalogados como los amantes de lobo.
No es slo la persona la que se marca, dijo Louis en voz baja. Y no
son slo las personas que interactan con los Otros sobre una base diaria. Mi
esposa y una vecina, -una mujer con la que hemos sido amigos durante aos-,
fueron de compras el otro da. Compartieron transporte para ahorrar gasolina.
Se estacionaron en el rea general de las tiendas. Dos carniceras, dos bloques
de diferencia. Una de ellas mostraba un cartel del HPU en la ventana; la otra
tienda no es simpatizante del movimiento. La amiga de mi mujer fue a la tienda
con el cartel HPU, un lugar donde uno tiene que demostrar su calidad de
miembro para ser atendido. Mi mujer se fue a la otra tienda porque nos hemos
puesto de acuerdo en que no vamos a ser parte de HPU de ninguna manera.
Qu pas? Pregunt Monty.
La amiga no dijo nada, pero el coche parti mientras mi esposa
terminaba sus compras y regres al lugar donde haban aparcado. La mujer,
-amiga y vecina-, simplemente se fue sin ella y no han hablado desde entonces.
Dioses, solan cuidar de los nios de cada una, solan salir de vez en cuando,
para cenar y ver alguna pelcula que los maridos y los nios no queran ver. Y
ahora...
Se estn elaborando las divisiones.

Marcada en la carne
S. Slo espero que haya un nmero suficiente de nosotros de pie en este
lado, cuando llegue el momento de mantener esa divisin.
Monty mir por la ventana y no respondi.

Marcada en la carne

Captulo 3

Windsday 6 de Juin

Justo antes del amanecer, se dirigieron hacia el sur por el camino de tierra
que conduca a Pradera de Oro, hombres silenciosos que llenaban las cabinas y
cajas de tres camionetas. Conocan muy bien este camino, y el viaje de hoy los
llenaba de miedo y euforia. Finalmente ellos y docenas de hombres como ellos,
de pueblos en todo el Medio Oeste y el Noroeste, constituiran el primer golpe
que liberara a los humanos de los tiranos peludos y con colmillos, que los
mantenan alejados de todo lo que esta tierra tena para ofrecer.
Cuando llegaron a la encrucijada, redujeron la velocidad, movindose
lentamente hacia los rebaos establecidos en ambos lados de la carretera. Por un
lado estaban las treinta cabezas de ganado de un rancho controlado por
humanos. Por otro lado estaban trescientos bisontes que pastaban en un terreno
que perteneca a los Terrneos. Los bisonte haban sido conducidos por los
peones a un salegar2 un par de das atrs. Las reses haban sido separadas del
resto del rebao y tradas a esta parte del vallado... el sacrificio necesario de la
estancia en esta peligrosa, guerra secreta.
Unos hombres haban sacado la sal abiertamente, un gesto de vecindad, les
haban dicho a los Lobos Terrneos que haban trotando para ver lo que estaban
haciendo en un terreno que no se arrendaba a los humanos.
Ahora, esos mismos hombres bajaron de los camiones y comprobaron sus
rifles. Una vez que se iniciara las cosas, no habra tiempo o espacio para errores.
Compaa A conmigo, dijo en voz baja el lder. Las compaas B y
C... Seal con la mano para indicar que su trabajo estaba en el otro lado de
la carretera. Recuerden, no importa si se trata de una muerte limpia o una
herida mortal. Slo hay que bajarlos, todos los que puedan. Mi silbato es la
seal.

2 Salegar: Lugar donde se alimenta al ganado con sal

Marcada en la carne
La compaa A se alej de la carretera y se acerc tranquilamente al
ganado, mientras que los otros hombres entraron en el campo de tiro de los
bisontes.
Todos los hombres levantaron sus armas y esperaron.
Cebar a los Lobos matando a los animales que necesitaban para
alimentarse. Esa era la primera etapa del proyecto de recuperacin de tierras.
Despus de todo, menos bisontes significaba ms tierras para los rebaos.
Cebar a los Lobos. Agitar las cosas. Y lo ms importante, no quedar
atrapados.
El lder dio el silbido. Los hombres abrieron fuego y siguieron disparando
hasta que vaciaron sus fusiles. Entonces corrieron de nuevo a las camionetas y
se fueron, acelerando en el camino de tierra para volver a la barraca o sus
hogares antes de que nadie pensara en buscarlos o se preguntara donde haban
estado.
Haban dado el primer golpe. Ahora el secreto era realmente una cuestin
de vida o muerte.

Marcada en la carne

Thaisia podra ser el granero del mundo. Hay miles y miles de acres de tierra
desperdiciados, proporcionando nada, en lugar de cultivar alimentos que la raza humana
necesita. De una forma u otra los Terrneos deben ser persuadidos de liberar parte de la
tierra que ocupan con tanto egosmo e indiferencia haca las necesidades desesperadas de
otras especies en el mundo. Si los Otros no quieren ser molestados con estas
preocupaciones, dejen que la raza humana haga el trabajo de proporcionar alimento a los
que lo necesitan. Vamos a usar parte de esta tierra vaca en lugar de obligarnos a ver a
nuestros hijos morirse de hambre.
Nicholas Scratch, durante un discurso en una reunin de HPU en Toland.

Marcada en la carne
No hay tierra desperdiciada, ni vaca en Thaisia. Cada lugar en este continente
est lleno de residentes que necesitan lo que la tierra ya proporciona. Incluso los
desiertos tienen residentes que viven en lo que est disponible en esos lugares. Incluso
las zonas ms remotas, ms fras no estn vacas de vida. Cuando el Seor Scratch habla
de las necesidades de otras especies, en realidad est hablando de una especie, la especie
humana. l y sus seguidores se preocupan por nada ms, por lo que los Terrneos
debemos preocuparnos por todos los dems.

Elliot Wolfgard, cuando se le consult sobre el discurso de Nicholas


Scratch.

Marcada en la carne

Captulo 4

Windsday 6 de Juin

Paredes blancas, muebles blancos, ropa blanca.


Por favor, necesito colores. Veo los colores.
No necesitas colores, cs 821. Slo necesitas un corte. Te sentirs mejor despus
de que se haga.
Por favor.
Pequea perra terca, obsesionada con los colores. Recomendamos cortes en los
dedos tanto como sea posible. Puede ser que aprovechemos esa piel en caso de que
tengamos que amputar los dedos para evitar que siga haciendo dibujos que diluyan las
profecas.
La sensacin de la navaja cortando a travs de la piel. Y entonces... Color. Ese tono
de rojo que no se pareca a nada ms, al menos a sus ojos. Flotando en la euforia que
vena con un corte despus de que comenzar a hablar, mir a las paredes blancas, a las
correas oscuras que la sujetaban a la silla.
No necesitas colores, cs 821. Slo necesitas un corte.
Las paredes blancas, techo blanco, muebles blancos, ropa blanca. Mientras miraba
a la pared, parte de ella se oscureci, convirtindose en una forma. Cuatro piernas. Una
cola. Enorme cabeza con cuernos. Otra mancha oscura en la pared comenz a formar
otro animal. Y otro, hasta que hubo un rebao de formas en la pared.
Entonces se dio cuenta de los puntos que tomaban forma en la pared justo por
encima de la manada... ese tono de rojo diferente de cualquier otro. Los puntos crecieron
y comenzaron a fluir por la pared, cubriendo el rebao, con lgrimas de sangre.
*****

Marcada en la carne
Jadeante, con su corazn latiendo fuertemente, Esperanza se revolvi para
salir de la cama y se tambale hacia la ventana de malla en su habitacin,
aspirando el aire fresco de la maana, llev las manos al alfizar de madera.
No estaba ms en el recinto. Las paredes de su habitacin no eran blancas.
La cabaa usada por los Terrneos Wolfgard en el asentamiento de Aguas
Dulces tena paredes de madera, suelo de madera. Todo era sencillo y de
madera excepto por el inodoro y el lavabo en el pequeo bao adjunto a la
habitacin. Sin embargo, algunos de los dibujos que haba hecho desde que
lleg a vivir con Jackson, Grace y el resto de la manada, estaban colgados en las
paredes. Algunos incluso fueron enmarcados.
Algunos eran slo dibujos de la manada, de la tierra, de todo lo que viva
en el territorio de Aguas Dulces dentro de los lmites donde se le permita
pasear.
Mi nombre es Esperanza Wolfsong, susurr. No soy cs821. Ya no.
Nunca ms.
Pero el sueo. Haba ms, y ese ms se posaba sobre su piel como una
cubierta asfixiante. Tena que plasmarlo en el papel para mostrrselo a Jackson y
Grace. La imagen del sueo de los animales ya se haba desvanecido demasiado
de la memoria para poder describirlo con palabras.
Ella cerr los postigos de la ventana y con cuidado hizo su camino de
regreso a su cama y la lmpara de la mesilla de noche. Prendi la lmpara y
esper. Jackson y Grace a veces dorman en el porche con algunos de los otros
Lobos. A veces dorman en la habitacin principal de la cabaa donde podan
orla.
Nadie rasc en su puerta o gru. Ninguna voz varonil, spera por el
sueo y las cuerdas vocales, que no lograron cambiar completamente de Lobo a
humano, exigiendo saber lo que estaba mal.
Movindose tan silenciosamente como pudo, tom su gran cuaderno de
dibujo, sus lpices de colores y los pasteles que Jackson haba comprado para
ella. Comenz a dar vuelta la pgina superior del cuaderno. Entonces se detuvo
y mir el dibujo que haba hecho justo antes de irse a la cama esa noche. No
saba si eso significaba algo, pero lo ltimo que haba aadido antes de
parpadear al salir del trance -en el que caa a veces cuando haca dibujos- eran
las palabras "para Meg."

Marcada en la carne

Sac el dibujo y lo coloc sobre el escritorio de su habitacin. Volviendo a


la cama, se sent con las piernas cruzadas y pos el cuaderno de dibujo frente a
ella. Pero la colcha de retazos, que por lo general la deleitaba con sus formas y
colores, era una distraccin ahora. Empujndola a un lado, dej la sbana
encima, era blanca, porque los Otros no sentan la necesidad de colores en las
cosas que no se podan ver una vez que se apagaba la luz. Luego de que se
estableci recogi sus lpices y comenz a dibujar.
Las formas. S, recordaba las formas. Y el cielo. Y...
Ella busc a travs de sus lpices y pasteles. Nada! Cmo poda no tener
la sombra necesaria?
Se levant, abri un cajn del escritorio y sac la navaja plegable de plata
que haba sido usada exclusivamente en ella cuando viva en el recinto del
Controlador. Jackson haba dicho que la dejara mantener la navaja, ya que, si se
senta obligada a cortarse, usando la navaja era ms seguro que todas las otras
cosas que podran ser usadas para cortar a travs de la frgil piel. Jackson y
Grace le haban comprado su papel y lpices, le haban permitido dibujar, as
que haba tratado de modo muy duro ser buena y no cortarse, pero...
Lo necesito, murmur ella, todos sus pensamientos se centraron en el
dibujo tomando forma en el papel. Necesito esa sombra.
Cuando el color empez a fluir, arroj a un lado la navaja, meti los dedos
en el color, y continu dibujando.

*****

El olor a sangre bruscamente sac a Jackson Wolfgard de unos momentos


de sueo antes de que Esperanza gritara. Ponindose en pie, salt a la puerta de
la habitacin, consciente de que su pareja, Grace, estaba justo detrs de l. Los
Lobos que haban dormido en el porche o en el suelo que rodeaba la cabaa
estaban despiertos y aullando una alarma, o preocupndose de que los
cachorros estuvieran fuera de un peligro potencial.
An as, cambi a humano mientras empujaba la puerta y entr en la
habitacin, Jackson vagamente tena nocin de alguna regla sobre que los

Marcada en la carne
hombres adultos en forma humana no deban aparecer sin ropa frente a
cachorros o mujeres menores de edad, pero no estaba interesado en las normas
humanas, no cuando Esperanza estaba mirando al cuaderno de dibujo en el
suelo y la sangre de una profunda rebanada en su antebrazo izquierdo goteaba
sobre el papel y la sbana amontonada debajo de ella.

Ay, Esperanza. Grace sonaba como si tuviera el corazn roto.


Jackson no tena el corazn roto; estaba furioso. Y muy asustado. La
sangre de las Casandra de sangre era un peligro para Otros y humanos por
igual. Despus de traer a Esperanza, haba odo que algunos de los Terrneos
llamaban a las nias "la creacin de Namid, tan maravillosa como terrible".
Hasta ahora, no haba pensado en Esperanza como algo terrible.
Jackson? Varios Lobos llamaron, utilizando la forma Terrnea de
comunicacin.
No entren! Orden.
La chica en s misma no ola como una presa. Ninguna de las profetas de
la sangre lo haca. Pero la sangre de Esperanza! l nunca haba olido nada que
se le pareciera, y anhelaba darle una probada.
El miedo aliment su furia mientras cubra la distancia entre la puerta y la
chica que se sacuda. Apart la navaja que haba dejado de lado. Estaba a punto
de dejarla caer sobre el escritorio cuando se dio cuenta de otro dibujo con el
nombre de Meg Corbyn escrito en la esquina inferior derecha. Puso la navaja
lejos del dibujo, luego se volvi hacia la chica.
Grace le quit el camisn a Esperanza y apret un trozo de tela contra la
herida, dejando a la chica usando nada ms que las bragas.
Necesitaba el color, dijo Esperanza, mirando al suelo. Lo
necesitaba...
Jackson golpe la parte superior de la cabeza de Esperanza, provocando
un gruido de Grace. No fue un golpe duro, pero sac a la chica del trance de
todo lo que estaba viendo, lo suficiente como para centrarse en l.

Marcada en la carne
Tienes dientes grandes, susurr Esperanza.
Son grandes para que los sientas cuando te muerda, gru,
acercndose ms. No estaba seguro de si haba otras partes de l que no
pasaban por humano. No le importaba.
Jackson, advirti Grace. Tenemos que llevarla al sanador humano en
el pueblo Intuye. La herida sigue sangrando, y no podemos lamerla para
ayudarla a sanar. Ella vacil. Y esta es mi primera vez tratando con una lesin
humana real.
Muy bien. Llvala al bao y ponle suficiente ropa como para que los
humanos no allen al respecto. Voy a limpiar la mayor cantidad de sangre que
pueda. l esper hasta que Grace empuj a Esperanza hacia el bao. Luego se
dirigi a la ventana y abri las persianas, aliviado al respirar aire no
contaminado. Se enfrent a rostros de Lobos observando a travs de la ventana.
Jackson? Est la cachorra humana herida?
S. Necesitamos la pequea carreta para llevarla hasta el pueblo Intuye.
No puede caminar tan lejos.
Las caras desaparecieron. Ese asentamiento Terrneo no posea caballos o
burros. Cuando los Otros necesitaban tales criaturas, las alquilaban, junto con
los humanos que se ocupaban de ellos. Pero tenan una pequea carreta que
poda ser tirada por un mximo de tres personas en forma humana y se usaba
sobre todo cuando los Otros iban a comprar mercancas de origen humano. Era
lo suficientemente grande como para contener a Grace y Esperanza.
Tomando una ltima respiracin profunda, Jackson volvi de nuevo a la
habitacin. Haba un poco de sangre en la sbana, pero no tanto como haba
pensado cuando vio por primera vez a Esperanza all, con la sangre chorreando
por su brazo. La mayor parte de la sangre estaba en el dibujo, igualmente
registr todas las pginas con cuidado para asegurarse de que no haba una
gota de sangre en el resto del cuaderno.
Lo haba estado haciendo tan bien desde que haba llegado a vivir con
ellos. Le haba dicho que quera vivir. No haban hecho todo lo posible para
ayudarla a hacer exactamente eso? Entonces por qu...?

Marcada en la carne
Jackson contuvo el aliento mientras miraba el dibujo. Un montn de
bisontes, claramente muertos. Lobos teidos de sangre en todo el pellejo. Eso no
tena sentido. Los Lobos no podran arrastrar a sus presas en un montculo de
esa manera, y matar a un bisonte era un trabajo duro y provea de comida para
toda la manada... para todos los Terrneos del asentamiento. Entonces, por qu
Esperanza dibuj una masacre? No haba seales reconocibles. Esto iba a
suceder alrededor de Aguas Dulces? En algn otro lugar?
Meg Corbyn, -Meg la Trailblazer- tenda a ver profecas sobre el Courtyard
de Lakeside. Pero no siempre fue as. Pareciera que sus capacidades, su
sensibilidad, lleg a centrarse en Lakeside y las comunidades cercanas que
estaban conectadas con su Courtyard despus de haber estado viviendo en
Lakeside por un par de semanas. Pero las visiones de Esperanza, sus dibujos
oscilaban a travs de la tierra.
Mir el dibujo sobre el escritorio. Podran estas chicas, estas profetas de la
sangre, hacer conexiones que unieran lugares debido a sus propias conexiones
con las personas? Meg y Esperanza se haban conocido en el recinto donde
haban estado enjauladas y cortadas para que los humanos ricos pudieran saber
sobre el futuro.
Meg todava estaba luchando con su propia adiccin al corte, pero ella era
la Trailblazer para el resto de las Casandra de sangre, y podra tener las
respuestas que necesitaba en este momento.
Cambiando sus manos humanas a patas de Lobo, porque tenan garras
tiles, Jackson rasg la sbana, haciendo un bulto con la ropa de cama. Coloc
el cuaderno de dibujo sobre la tela. Cuando el olor de la sangre lo abrum hasta
el punto de que comenz a salivar, se dio cuenta de que el papel estaba ms
saturado de sangre de lo que haba pensado en primera instancia.
Ms que un corte, pens con inquietud mientras enrollaba la parte de la
sbana que tena sangre. Ella haba estado dibujando con su propia sangre...
porque necesitaba ese color.
La puerta del bao se abri. Grace llev a Esperanza a la habitacin, pero
se detuvo cuando lo vio.
Jackson? Dijo Grace.
Necesitamos ayuda, dijo. Ms que un sanador humano

Marcada en la carne

La cachorra pareca asustada. Pensaba que iba a sacarla de la manada por


esto? El podra. Tal vez debera hacerlo. Pero las conexiones no siempre eran
sobre el lugar, y varios de los dibujos anteriores de Esperanza dejaban claro que
exista una relacin entre Aguas Dulces y Lakeside.
l y Simon, amigos desde que eran lobatos, eran la conexin.
Y mirando la imagen de los bisontes muertos, pens en otro Lobo
vinculado a l y Simon a travs de la amistad.
Balanceando la sbana por la parte de arriba que tena sangre, Jackson
sali de la habitacin y dej la sbana en un cubo de metal medio lleno de agua
fresca. Luego, se visti y le entreg a Grace el vestido de verano que haba
usado el da anterior antes de que cambiara a la forma de Lobo para irse a
dormir.
S, necesitaban ms ayuda que un sanador humano si iban a mantener a la
cachorra viva.

Marcada en la carne

Captulo 5

Windsday 6 de Juin

Joe Wolfgard entrecerr los ojos contra el sol y el polvo de la carretera. Era
el lder recin elegido del asentamiento Terrneo situado en el extremo sur de
las Colinas Antiguas y en gran medida era desconocido para los Intuye que
vivan en Pradera de Oro, la ciudad humana conectada al asentamiento. As que
trat de no gruir al Intuye que conduca la camioneta. No era culpa de Tobias
que a algunos humanos les haba atacado la rabia y mataron a muchos bisontes.
Tendrn que colocar guardias en la ciudad, dijo Joe. Tal vez poner
una barrera a travs del camino para detener a los extraos antes de que lleguen
demasiado cerca de sus parejas y cras. Y l hablara con los Halcones,
guilas y Grajos3 para que se mantuvieran vigilando e informando sobre
cualquier humano o vehculo que vaya en direccin a la ciudad.
Tobias Walker, el capataz del rancho de Pradera de Oro, apret sus manos
en el volante.
Cree que estamos en peligro?
T no?
Tobias no respondi.
Solo por que los humanos que hicieron esto comenzaron con los
animales de cuatro patas no significa que no vayan a ir tras objetivos que se
parezcan a s mismos.
Habr que preguntarle a mi madre acerca de eso, dijo Tobias. Ella es
la que entre nosotros es ms sensible a otras personas.

3 Grajos: En ingles Ravens, se trata de cuervos. Cuervos grajos son tan


grande como los halcones de colas rojas y no se los ve por lo general en las
zonas urbanas. Decidimos llamarlos "Grajos" para diferenciarlos de los otros
cuervos (Crow/ cuervos cornejas) que son los que hasta ahora han aparecido
en la historia (N de T)

Marcada en la carne
Jesse Walker, la madre de Tobias, era una vigorosa, hembra mayor de pelo
gris y lder de los Intuye en Pradera de Oro, -a lo menos, eso pareca- ya que el
resto de los humanos le enviaban a ella cuando buscaba respuestas a sus
preguntas sobre el pueblo. Ella diriga el almacn de ramos generales y saba
todo sobre todo el mundo, incluyendo a los Terrneos que haban comenzado a
aventurarse a comprar artculos hechos por el hombre en lugar de recibir las
cajas de suministros que venan dos veces al mes y que se dejaban en el lmite
del asentamiento. Ella tena la curiosidad de un Cuervo, siempre haciendo
preguntas y metindose en la vida de la gente, pero era muy amable cuando lo
haca, a nadie pareca importarle, especialmente cuando la siguiente vez que
uno iba a su tienda, tendra justo lo que necesitaba, pero ni siquiera saba que lo
quera.
A pesar de la diferencia en las edades de las dos hembras, la amabilidad
de Jesse, el genuino inters en otros seres, le recordaba a Joe a Meg Corbyn. De
hecho, haba sido elegido para ser el nuevo lder de Pradera de Oro, porque
haba conocido a Meg durante su visita al Courtyard de Lakeside y haba visto
cmo humanos y Otros podan trabajar juntos. Desde su llegada un par de
semanas atrs, haba hecho un esfuerzo para visitar el almacn de ramos
generales una o dos veces a la semana para interactuar con Jesse Walker,
mientras que un par de otros Terrneos -que podan pasar por humanos- se
quedaban atrs y observaban. Este fue un primer paso para aprender ms
acerca de los Intuye que haban recibido permiso para construir una comunidad
dentro de la tierra Terrnea hace tres generaciones humanas. Junto con las
empresas de la ciudad, los Intuye dirigan una granja agrcola, una granja
lechera, y el rancho que criaba los caballos que necesitaban, as como el ganado
para la carne.
Parece que no somos los nicos que se enteraron de esto, dijo Tobias.
Algunos de los Grajos, Halcones y guilas haban descubierto los
cadveres temprano en la maana y dieron la voz de alarma, y Joe, a su vez,
parti rumbo al rancho de Pradera de Oro en busca de Tobias y sus hombres, as
como el equipo necesario para hacer frente a la carne disponible. Pero los
hombres que trabajaban en el rancho -de propiedad humana- adyacente a la
tierra Terrnea, deban de haber sido advertidos tambin, porque Joe vio a tres
camionetas y una docena de hombres de pie cerca del ganado muerto.
Detente aqu, dijo Joe. No queremos estar hocico con hocico con
ellos.

Marcada en la carne
Tobias fren y estacion la camioneta. Joe se baj y abri la puerta trasera
para que los tres Lobos que haban estado montando en la parte posterior
salieran. Saltaron e inmediatamente comenzaron a comprobar la zona por los
olores. Lo mismo hicieron los Coyotes que estaban en la parte trasera de la
segunda camioneta. Su tercer vehculo era un triler de la ciudad, ya que tena
un cabestrante y podra llevar grandes cargas pesadas... as como cadveres. Y
el ltimo camin tena un remolque con dos caballos anexados, llevar los
animales les ayudara a arrastrar algo de la carne para el cabestrante.
Maldita sea, dijo Tobias cuando l y Joe estudiaron a los bisontes
muertos. Tiene que haber un centenar de ellos. Esa cantidad de carne habra
alimentado a la ciudad y el asentamiento por un ao o ms.
Ms, dijo Wyatt Beargard, unindose a ellos. Incluso con alguien
como yo, alimentndose de la carne disponible ahora.
El Oso Pardo tambin era un recin llegado al asentamiento. Su olor era
suficiente para disuadir a los bovinos de propiedad humana de "perderse" en la
tierra de los Otros, y su presencia era ahora una advertencia justa a los
ganaderos humanos de que cualquier cabeza de ganado que "escapara" a travs
de una ruptura en la valla y se encontrara pastoreando en suelo no arrendado a
los humanos, se considerara una caza comestible.
Por supuesto, el Oso Pardo no era el mayor depredador en la zona que
tena esa opinin. Ms all de los pocos ranchos controlados por humanos en la
zona y la ciudad bajo control humano: Bennett, -que era una estacin de paso
para los trenes que traan los suministros-, este era el Pas Salvaje, y los
cambiantes como Joe eran los enlaces entre los humanos y los primigenios
Antiguos, cuyo tamao y apetito ayudaban a mantener controlado el nmero de
animales que pastaban en las praderas. Tambin eran los guardianes del agua
que flua a travs de las colinas y proporcionaba una fuente constante para los
residentes y los cultivos de Pradera de Oro.
Claro, los ganaderos humanos tenan un poco de agua en su tierra, pero el
agua que suministraba a Pradera de Oro corra con una fluidez que los
ganaderos envidiaban. Y como el movimiento HPU se haba vuelto ms
estridente acerca de lo que los humanos tenan derecho a reclamar, los
ganaderos no se molestaban en ocultar esa envidia... fue una observacin que
Jesse haba compartido el da anterior, cuando Joe fue a la tienda de ramos
generales.

Marcada en la carne
Soltando un suspiro, Joe mir a los Lobos que seguan husmeando los
cadveres de los bisontes ms cercanos a la carretera.
Y?
La mayora de los olores son viejos y nuevos, y coinciden con los
humanos que estn dando vueltas en el otro lado de la carretera, dijeron. Tres
aromas que no reconocemos. Tal vez de la ciudad, quizs extraos.
Podran tres cazadores haber hecho tal matanza? Por qu no hubo ms
bisontes huyendo despus del primer par de disparos?
A los humanos no se les permite cazar en nuestra tierra sin permiso, por lo que los
bisontes no los reconoceran como un depredador y no se habran alarmado por un
animal de dos patas con un palo, al menos no hasta que algunos de los bisontes
comenzaron a morir.
Joe mir el salegar que el ranchero vecino haba dejado para los bisontes...
supuestamente un gesto amistoso. Podra alguien haber puesto esa droga,
Bienestar, en el salegar para que los animales quedaran pasivos? Le haban dicho
que las drogas Repasando al lobo y Bienestar, no haban causado ningn problema
en esta parte de la regin del Medio Oeste, pero eso no quera decir que las
drogas no podra llegar aqu ahora. El hecho de que el Controlador, el hombre
que haba hecho las drogas, hubiera muerto, no significaba que el suministro se
hubiera agotado por completo. Pero, cuntos humanos -ms all de los selectos
agentes de polica- saban que las drogas se fabricaban a partir de la sangre de
las Casandra de sangre? Algunas de esas chicas todava estaban siendo
atendidas por humanos. Algunas todava estaban viviendo en los recintos, ms
dispuestas a negociar un corte en la piel a que otra persona se encargara de
ellas. Por lo que el peligro que las dos drogas planteaban, no se haba ido,
simplemente estaba cubierto con un poco de suciedad.
Huelen algo malo con la carne?, Pregunt Joe. Enfermedad? O a
esas malas drogas de las que les habl?
Lobos y Coyotes se detuvieron y luego comenzaron a oler de nuevo.
Huele a buena carne.
Un Lobo desgarr un bisonte pequeo. Despus de comer un par de
bocados, esper. Todos esperaron.

Marcada en la carne

Slo carne, inform el Lobo. No me siento dbil o enojado; solo


hambriento.
Cuntos de estos pueden mantener sus congeladores de carne?
Pregunt Joe a Tobias, agitando una mano hacia los cadveres.
Unos pocos, pero no lo suficiente, dijo Tobias. Floyd Tanner lo
sabr, ya que l es el carnicero de la ciudad y tiene un gran congelador. La casa
de la estancia se supone que debe guardar alimentos durante un mes para todos
los que viven all, pero no s si hemos recogido ya la oferta de carne de este
mes.
Tenemos una fresquera en la que almacenamos un poco de carne. Ah se
podra tener uno de los bisontes ms pequeos si lo cortamos. Y Floyd Tanner
puede cortar otro cadver y distribuir la carne a todas las familias de la ciudad.
Y tal vez l podra enviar parte de la carne a Simon, la cambiara por cosas
que Simon pudiera adquirir ms fcilmente en Lakeside que aqu.
Tobias pareca sombro.
Esta era una tercera parte de la manada de bisontes de Pradera de Oro.
Incluso despus de que tomemos la carne que podamos, la mayor parte se va a
pudrir donde cayeron los animales.
Joe capt un salvaje, peligroso aroma en el aire. Lo mismo el resto de los
Lobos y Coyotes.
No habr tanta carne pudrindose como piensas. Los Antiguos se renen para un
banquete. Joe mir a Wyatt. Al igual que el resto de los cambiantes, el Oso Pardo
estaba mirando a la tierra ms all de los bisontes muertos.
Vamos a hacer uso de lo que podamos y alejarnos de la masacre, dijo
Wyatt en un estruendo sereno.
Joe asinti. Haba un montn de Grajos, Halcones y guilas volando en
crculos, esperando a descender por su parte del banquete. Ellos mantendran
un ojo en lo que los humanos estaban haciendo del otro lado de la carretera.
Tomemos los bisontes ms jvenes, dijo. Es ms fcil para nosotros
transportarlos ya que estamos tratando de aprovechar tanta carne como sea
posible. Luego mir a Tobias. Dile a Truman que enganche los caballos.

Marcada en la carne

Tobias mir por encima del hombro, y luego se apart de la carretera y


dijo suavemente:
El hombre que est un poco apartado de los otros? Es Daniel Black. l
es el dueo del rancho. Si le ofrece cualquier carne del ganado, no lo acepte.
Joe lade la cabeza.
Es un presentimiento? Los Intuye reaccionaban a lo que los
rodeaba... tiempo, animales, humanos, y cuando uno de ellos se senta
incmodo sobre algo, lo mejor era prestar atencin.
No es acerca de la carne, sino sobre nosotros tomando algo.
Tobias se alej al mismo tiempo que Daniel Black cruz la carretera.
Mal negocio, dijo Black. Tiene alguna idea sobre quin hizo esto?
Humanos con armas de fuego, respondi Joe, a pesar de que debera
haber sido obvio para todos que nada con dientes y garras haba matado a los
bisontes o querra desperdiciar tanta comida.
Un cambio en el olor del humano. Una falta de algo que haba estado all
un momento antes. Miedo. Faltaba el miedo ahora. Lo que significaba que el
ganadero se alegraba de que los Terrneos no supieran quin haba disparado a
los bisontes.
Mire, ambos tenemos el mismo problema: demasiada carne que va a
pudrirse. No hay ningn beneficio en eso. Black se quit el sombrero, se
rasc la cabeza, despus se puso de nuevo el sombrero. Quiere algo de mi
ganado?
Haba algo malo en los ojos del hombre. Las palabras sonaron bastante
amables, pero los ojos eran severos y vigilantes. Le recordaron a Joe una
serpiente cascabel... salvo que la serpiente cascabel tendra la cortesa de
advertirle de sus intenciones antes de que tratara de morderlo.
Gracias por la oferta, pero tenemos un montn de carne. Hizo un
gesto hacia los bisontes. He ledo en el peridico que algunos lugares
humanos no tienen suficiente comida. Tal vez podra enviarles la carne a ellos?
La severidad se agudiz en los ojos de Black.

Marcada en la carne
Ellos no tienen granos o harina. Necesitan pan, no carne.
Cuando uno tiene hambre, la comida es comida. Al parecer, eso no
era tan cierto para los humanos como lo era para los Otros, ya que su respuesta
hizo a Black enojarse, incluso a pesar de que el hombre trat de ocultar el deseo
de morderlo.
Como quiera. Black se volvi hacia sus hombres. Despus de unas
pocas palabras gruidas, se meti en una de las camionetas. Lo mismo hicieron
el resto de los hombres.
Ellos se alejaron, dejando el ganado donde haba cado.
Tobias regres.
Hemos encontrado un par de terneros que fueron asesinados.
Tmalos; es carne sabrosa, replic Joe, mirando a los hombres partir.
Seor Wolfgard?
Joe se volvi hacia el capataz, que de repente ola raro.
T puedes llamarme Joe.
Tobias asinti.
Por qu Wyatt...? Seal discretamente.
Joe sigui el dedo hacia donde el Oso Pardo, que haba cambiado sus
manos para dar cabida a las tiles garras, se mova entre los cadveres,
desgarrando los vientres de unos pocos bisontes.
Esa es la segunda razn por la que otros animales esperan para
participar en una matanza de bisontes. Los Lobos y los Osos Pardos pueden
abrir el cuerpo y llegar a la carne. Hace que sea ms fcil para que todos los
dems puedan agarrar un poco para ellos y sus cras.
Llenaron el triler con tanto como el vehculo poda llevar, luego, enviaron
el vehculo a Pradera de Oro, donde se descargara para volver lo ms rpido
posible.
Los Lobos y los Coyotes vagaban entre los bisontes derribados, en busca
de la carne ms joven. Algunos cadveres fueron atados a los caballos para

Marcada en la carne
transportar por la carretera. La carne ms pequea fue llevada por los hombres
que tiraban juntos... o por Wyatt solo.
Entonces, mientras esperaban que el triler retornara y los hombres
refrescaban a los caballos, Truman Skye, uno de los trabajadores del rancho,
palideci y susurr:
Dioses encima y por debajo, qu es eso?
Un bisonte joven pareca flotar por encima de la hierba, sus patas traseras
rozaban el suelo mientras se alejaba de ellos. El aire brillaba como cuando
aumentaba el calor, pero el brillo tambin tena la forma vaga de algo muy
grande.
No has visto eso, dijo Joe, su voz peligrosamente suave.
Tobias trag saliva.
Qu podra levantar varios cientos de libras como si fuera nada ms
que un cervatillo?
Joe mir a los Lobos y Coyotes. La mitad de ellos estaban prestando
atencin a los Intuye. El resto mantena vigilancia sobre lo que ahora se movan
entre los cadveres, seleccionando la comida.
Agarrando los brazos de Tobias y Truman, los dirigi hacia la carretera y
gru:
Si desean que las personas en su ciudad permanezcan seguras, no
vieron eso.
Tobias se encontr con los ojos de Joe... casi, pero no del todo, un reto para
la dominacin de Joe.
Nos ocupamos del ganado del rancho; acampamos fuera, lejos del
rancho cuando necesitamos. Muchas veces, uno de nosotros est montando
guardia en solitario. Si los Intuye y los Terrneos van a trabajar juntos ahora, se
nos debera permitir conocer algunas de las cosas que sabes. Al igual que lo que
hay ah afuera.
El hombre tena un punto. Una de las razones por las que los Intuye y
Otros comenzaron estos acuerdos hace generaciones fue porque reconocan un
enemigo comn: el otro tipo de humano.

Marcada en la carne

Lo que hay ah fuera ha estado ah mucho antes de que tu gente pidiera


asentarse en estas colinas, dijo Joe. Este es el Pas Salvaje con pequeas
bolsas de tierra que han sido... alteradas... por la presencia humana. Los que
bajan de las colinas para cazar bisontes... Su tipo de Terrneo han existido desde
hace mucho tiempo.
Pero, qu son? Pregunt Tobias en voz baja.
Son los dientes y garras de Namid. Joe se golpe el pecho. Los
Terrneos como yo, los llamamos los Antiguos. Rara vez se desplazan fuera de
su verdadera forma, y cuando lo hacen... Se encogi de hombros, incmodo
por decir ms.
As que ahora son conscientes de nosotros.
Ellos siempre han sido conscientes de ustedes. Hoy les han permitido
tener una visin de quin vigila, y juzga, a los humanos cuando pasan ms
all de sus pueblos y ciudades. En cierto modo, esas colinas son la ciudad de los
Antiguos en esta parte de Thaisia. Localizamos nuestro asentamiento ms cerca
de tu ciudad con el fin de actuar como un amortiguador entre ellos y ustedes. Se
les permite tener cierto acceso, a travs de nosotros, a la madera, el agua y a la
presa que tambin vive en las colinas.
As que pretendes que no estn ah fuera, dijo Tobias.
Joe sacudi la cabeza.
Mi forma Terrnea es pequea en comparacin con ellos. Incluso una
manada grande de Lobos no podra sobrevivir a un ataque de uno solo de los
Antiguos. T eres un depredador pequeo en comparacin con nosotros, por lo
que ser respetuoso es tu mejor oportunidad de sobrevivir a un encuentro con
uno de ellos.
Wyatt se uni a ellos, lamiendo cuidadosamente la sangre de sus garras.
Les molest verte hacer eso mientras te veas en gran parte humano, Joe
le dijo, mirando a Tobias y a Truman.
El Oso Pardo le dio a Joe una larga mirada, luego baj su pata.
El triler ha regresado. Una vez que carguemos lo que pueda llevar,
vamos a tener suficiente carne.

Marcada en la carne

Queremos la carne de un bisonte ms para el comercio, dijo Joe.


Wyatt gru, haciendo que Tobias y Truman se encogieran.
Con los humanos? Han dejado buena carne echar a perder en el calor;
no van a querer nada de lo nuestro.
No con los humanos. Quiero saber si podemos enviar algo de esta carne
al Courtyard de Lakeside.
Wyatt finalmente asinti.
Volveremos para uno ms.
Despus de que arrastraron un bisonte joven ms, lo suficientemente cerca
para que los hombres fueran capaces de izarlo hacia el triler, regresaron, los
caballos fueron cargados en el remolque y partieron hacia al rancho. El triler
condujo lentamente con su carga. Los Lobos y los Coyotes, al haber comido lo
suficiente, saltaron al piso de las camionetas, felices de tomar una siesta en el
camino de regreso al asentamiento Terrneo.
Tobias arranc el camin, y luego mir a Joe.
Quieres que te deje cerca de tu lugar?
Joe sacudi la cabeza.
Necesito hablar con Jesse Walker y usar el telfono. Esper a que
Tobias pusiera el camin en marcha. Algo ms?
Los Antiguos. Quieren hacernos dao, Joe? Supongo que los humanos
han hecho mucho para joderla ltimamente, as que tengo que preguntar.
l consider sus palabras con cuidado.
Si honran los acuerdos que han realizado con los Terrneos, no hay
ninguna razn para que los Antiguos hagan ms que vigilarlos y seguir con sus
propias vidas. Sin embargo, Tobias? Si hubieran querido hacerte a ti y a tu
comunidad algn dao, no habras sobrevivido el tiempo suficiente para hacer
la pregunta.
Tobias puso el camin en marcha y se dirigi de nuevo a Pradera de Oro.

Marcada en la carne
*****

Sus pasos llenaron la tierra de un terrible silencio. Se movan entre los


cadveres, inhalaban los olores mezclados de los Lobos, Coyotes, de los caballos
y las bestias de dos patas llamados humanos.
Se trasladaron hasta la carretera, donde los olores no se mezclaban. Haba
un olor diferente ah, una acidez en el aire que les disgustaba y les recordaba a
las bestias humanas que haban entrado en sus colinas sin su consentimiento.
Aquellas bestias se haban escurrido, como si eso fuera a mantenerlos ocultos de
los Terrneos, y se escabulleron hacia un arroyuelo para recoger algunos
guijarros amarillos. Preguntndose si el nuevo Lobo les haba dado permiso,
haban dejado a las bestias llevarse los guijarros e irse. Pero el nuevo Lobo no les
haba dado permiso, por lo que la prxima vez que las bestias vinieran por los
guijarros amarillos, se convertiran en carne, y los guijarros seran devueltos al
arroyuelo donde los Terrneos ms pequeos las encontraran.
Los humanos eran todava nuevos en esta parte de Thaisia, seguan siendo
algo que vigilar. El nuevo Lobo era tambin algo que vigilar, algo interesante,
algo relacionado con el Lobo que viva cerca de Etu, el Lobo que estaba siendo
observado por muchos, mientras que los Antiguos en el este consideraban si los
pequeos depredadores llamados humanos eran necesarios para el mundo.
Desgarraron los cuerpos de la Pradera del Trueno y comieron hasta
saciarse. Luego, arrancaron pedazos grandes de carne y regresaron a las
montaas para alimentar a sus cras, para descansar y para vigilar.

Marcada en la carne

Captulo 6

Windsday 6 de Juin

Vlad se apoy en la puerta de la oficina de arriba de ABL.


Podras dejar de despertar a Meg tan temprano en la maana? A
algunos de nosotros nos gustara dormir un poco ms.
Simon mostr los dientes.
No la despert esta maana. Ella me despert. Se gir hacia la
computadora. Todos los que vivan en el Complejo Verde haban arrancado
temprano esta maana y todo el mundo era igual de rpido en echarle la culpa.
No fue su culpa. Un momento estaba durmiendo felizmente; al siguiente,
Meg grit y se tir encima de l, sorprendindolo lo suficiente como para que l
gritara. Ruidosamente. Y puesto que las ventanas estaban abiertas, y dado que
los Terrneos tenan todos un excelente odo, el grito y aullido haban trado a la
carrera al resto de los residentes del Complejo Verde, para averiguar lo que
estaba mal.
Vlad se acerc al escritorio.
Slo tuvo un sueo? Ests seguro de que no se cort, incluso por
accidente?
No hubo corte. Ni tampoco piel rota.
Ests seguro?
Simon asinti. Antes de que Henry Beargard golpeara en la puerta
principal de Meg y Vlad, en la forma de humo de los Sanguinati, fluyera a
travs de la ventana de la habitacin, Simon haba plantado una pata en la
espalda de Meg y le dio una aspiracin rpida, pero completa, para asegurarse
de que no haba nada de sangre.
No es que fuera a mencionrselo a alguno de ellos.

Marcada en la carne
No fuiste t solo quien empez el da tan temprano, gru Simon. Y
fuiste t el que dijo que necesitbamos ordenar nuestros pedidos de libros hoy,
para asegurarnos de que la tienda este provista por completo cuando los Lobos
de Addirondack lleguen la prxima semana.
Bien. Voy a empezar con aquellos, y t puedes...
El telfono son. Simon agarr el receptor al segundo ring.
Aullidos, Buena Lectura.
Simon? Soy Jackson. Tenemos que hablar con Meg.
Simon mir a Vlad.
Ve a por Meg. Ahora.
Vlad abri la ventana trasera de la oficina, se desplaz a la forma de humo,
y fluy por el costado del edificio, la manera ms rpida para llegar a la parte
trasera de la Oficina del Enlace.
Vlad fue a buscarla, dijo Simon. La manada est bien? Y t?
S. Mira, tenemos el telfono en la cosa de voz alta, Grace y Esperanza
estn conmigo. Puesto que Jackson haba terminado la frase con un gruido
y necesitaba hablar con Meg, era fcil darse cuenta de quien haba causado
problemas a la manada de Aguas Dulces.
Pasos en la escalera. Luego, Meg se precipit en la oficina.
Simon? Sonaba un poco sin aliento. Iba a tener que perseguirla ms
para fortificar mejor sus pulmones. Vlad dijo...
Simon le hizo un gesto hacia el escritorio. Cuando vacil, Vlad la agarr
suavemente por los hombros y la llev detrs de la mesa.
Jackson? Dijo Simon. Voy a ponerte el altavoz ahora que Meg est
aqu.
Meg? Una tmida voz femenina.
Meg se sent en la silla, por lo que Simon apoy una cadera en el
escritorio, mientras que Vlad se hizo a un lado.

Marcada en la carne

S, soy Meg.
Dile el por qu ha sido una cachorra mala!
Oyendo la angustia por debajo de la ira de Jackson, los caninos de Simon
se alargaron en un gesto de simpata. Se asom por el hombro de Meg.
S, Meg. Dile por qu ha sido una cachorra mala.
Vlad le dio una mirada penetrante.
Slo necesitaba el color! Solt un gemido.
Me acuerdo de ti, dijo Meg, fingiendo que no haba odo su
comentario. Te designaron como cs821.
S.
Has elegido un nombre para ti?
Esperanza. Sorbi. Esperanza Wolfsong.
Ese es un nombre maravilloso.
Despus de ser gruida hoy, me pregunto si ese va a ser su nombre
maana dijo Vlad, sonando divertido.
Pero no estaba realmente divertido, Simon decidi despus de estudiar al
Sanguinati. No haba nada divertido en una Casandra de sangre usando una
navaja.
Te gustaba los colores, te gustaba dibujar, continu Meg.
S. Me dejan dibujar ahora. O as era.
Pobre cachorra, pens Simon. Sonaba tan asustada. Pero an as segua de
parte de Jackson, ya que el Lobo probablemente estaba demasiado asustado
tambin.
Hiciste un dibujo, incit Meg.

Marcada en la carne
S.
Y luego te cortaste, usaste la navaja?
S. No. Yo no estaba tratando de cortarme; Slo necesitaba la intensidad
del color rojo.
Simon empuj el hombro de Meg de nuevo.
Dile las reglas. Alz la voz, a pesar de que Jackson le oa muy bien.
Hay reglas.
Meg se lo qued mirando y le ense los dientes.
Vlad amortigu una risa.
Meg se inclin hacia el telfono.
Esperanza? Es la primera vez que te cortas desde que dejaste el
recinto?
No exactamente.
La primera vez con la navaja?
S.
Bueno, Simon tiene razn; hay reglas.
Te lo dije, dijo l en voz baja.
Meg resopl.
Esperanza, tarde o temprano, el corte va a matarte. Lo sabes, verdad?
Un susurro
S.
El corte se centra en revelar profecas, y la euforia que sentimos cuando
nos cortamos, es la forma de nuestro cuerpo de proteger nuestra mente de lo
que vemos. La nica forma en que podemos recordar las visiones es callando la
profeca, si no hablamos, si no describimos lo que vemos, lo recordaremos.
Puedo ver mis dibujos, dijo Esperanza.

Marcada en la carne

Meg asinti a pesar de que Esperanza no poda verla.


Es diferente para ti. Pero tus dibujos tambin significan que no tienes
que cortarte para liberar las visiones de la profeca.
Hice un dibujo para ti.
Meg se ech hacia atrs.
Sobre mi?
No. S.
Hay una tienda en la parte de los Intuye de Aguas Dulces,
interrumpi Jackson. Tienen una cmara que tomar una foto que puede ser
enviada a travs de correo electrnico. Tendremos un cuadro hecho para Meg y
lo enviaremos, Simon.
Eso est bien.
Voy a crear una cuenta de correo electrnico para Meg, aadindolo a
las que tenemos para Aullidos, Buena Lectura, dijo Vlad. Ella ser capaz de
recibir correo propio en un da o dos.
Ella puede compartir mi e-mail, dijo Simon.
Vlad sonri.
Ser ms honesta si piensa que sus mensajes son privados.
Simon lo consider. Por un tiempo, de todos modos, Meg sabra slo lo
que Vlad le enseara sobre el correo electrnico.
T vas a ser quien ponga las contraseas?
Por supuesto.
Eso es astuto.
Yo prefiero pensar en ello como protector.
Nada que argumentar.

Marcada en la carne
El dibujo que hiciste para mi te asust lo suficiente como para cortarte?
Pregunt Meg.
No! No estaba asustada, y no fue por el dibujo que hice para ti! Fue el
otro dibujo. Hice otro dibujo. Esperanza contuvo el aliento. Y entonces vi...
Qu? Pregunt Simon cuando el nico sonido que provino del
telfono fue una respiracin irregular.
Bisontes muertos, Jackson respondi con gravedad. Un montculo
de bisontes muertos.
Un montculo? Simon frunci el ceo, desconcertado. Los bisontes
son grandes. Quin iba a ponerlos en un montculo? Quin iba a matar a
tantos?
Un telfono empez a sonar abajo. La otra lnea de ABL.
Voy a contestar, dijo Vlad, corriendo fuera de la oficina y bajando las
escaleras.
Puedes enviar ese dibujo tambin? Pregunt Simon.
Vacilacin.
Est bien, respondi Jackson. Entonces su voz se volvi urgente.
Tenemos que saber qu hacer con el asunto del corte.
Nadie interrumpi mientras Meg les explicaba sobre cortar solo con la
profundidad suficiente para dejar una cicatriz, pero no tan profundo como para
causar un dao grave; sobre la colocacin de la parte posterior de la hoja de la
navaja contra una vieja cicatriz, luego, girar la mano para que la navaja quedara
en el lugar correcto para cortar la piel nueva. Simon asinti cuando Meg hizo
hincapi en la necesidad de tener a alguien all antes de que Esperanza se
hiciera el corte, que alguien tena que estar all para escuchar y para ayudar si
algo sala mal.
Tienes un pedazo de papel? Pregunt Meg. Te voy a dar el
nmero de telfono de la oficina del Enlace. Me puedes llamar si tienes otras
preguntas.

Marcada en la carne
Es larga distancia, Meg, dijo Simon. Las compaas telefnicas
cobran una gran cantidad de dinero por la larga distancia. Adems, tendrs la
direccin de correo electrnico.
Esperanza? Si es urgente, me llamas. De lo contrario, puedes usar el
correo electrnico. Meg se ilumin. O podemos intercambiar cartas.
Dnde puedo enviarte una carta?
Grace se uni a la conversacin, dando a Meg la designacin de correo de
Aguas Dulces para el asentamiento Terrneo.
Te sientes mejor? Pregunt Meg.
Simon no estaba seguro de quin deba responder a la pregunta, pero
Esperanza, dijo:
S.
Simon? Dijo Jackson. Todava tenemos algo de que hablar.
Simon mir a Meg.
Vete.
Ella parpade.
Vete, dijo de nuevo.
Estaba bastante seguro de que Meg no estaba tratando de pasar las ruedas
de la silla sobre su pie mientras se apartaba de la mesa.
l esper hasta que la oy partir de la planta baja. Luego tom el receptor
y desconect el altavoz.
Qu ms?
Sabes algo de Joe?
S que fue reasentando. Todos los Lobos que ayudaron a destruir al
Controlador y ese recinto decidieron reubicarse, y formaron una nueva manada
para vigilar a los humanos en la ciudad. Joe dijo que me hara saber dnde
encontrarlo tan pronto como pudiera. Simon se detuvo. Por qu?

Marcada en la carne
Bisontes muertos. Los Halcones, guilas y Grajos estuvieron
comprobando el territorio de Aguas Dulces esta maana. Tenemos una manada
de bisontes que pastan por aqu, pero nuestra cachorra de profeta hace dibujos
que estn conectados a nosotros, pero no siempre se trata de nosotros. No creo
que nos vayamos a encontrar a humanos matando bisontes por aqu.
Si hay tanta carne, no podran haber sido humanos los que mataron a
los bisontes.
Tal vez.
Creo que Joe todava est en el norte del Medio Oeste, dijo Simon
despus de un momento. Podra haber odo algo acerca de bisontes muertos.
Esperanza pint Lobos en todos los bisontes. Ella los pint con su
sangre. Y luego grit.
Simon se estremeci. Qu ha visto la cachorra ms all de su dibujo? No
Lobos, pero tal vez eso fue lo ms cerca que poda llegar a lo que haba visto de alguna
manera?
Mantente en contacto, dijo. Voy a hablar con Steve Barquero. Su
pueblo enva correos electrnicos a los asentamientos Intuye, transmitiendo
informacin acerca de las profetas de la sangre y cmo ayudarlas a mantenerse
con vida. Voy a hacer que te incluya en la lista de Lakeside. Y le voy a preguntar
que averige si en algn asentamiento Intuye han odo hablar de bisontes
masacrados. Y l llamara al Teniente Montgomery. No era probable que la
polica escuchara hablar de bisontes muertos, pero Montgomery y su Capitn,
Burke, escuchaban hablar de un sorprendente nmero de cosas que pasaban
ms all de su territorio.
Finalizando la llamada con Jackson, Simon hizo sus llamadas a Steve
Barquero y al teniente Montgomery.
Luego baj para averiguar quin estaba en la otra lnea.

Marcada en la carne

Captulo 7

Windsday 6 de Juin
Jesse Walker empuj un mechn de pelo gris que se haba escapado de la
pinza de pelo y levant la vista de su lista cuando Shelley Bookman,
bibliotecaria de la comunidad, se precipit en el almacn de ramos generales.
Contact con todo el mundo en el que poda pensar, ya sea para ayudar
a Floyd con la carne u ofrecer un poco de espacio en el congelador, dijo
Shelley. Y he actualizado la lista de pedidos, en caso de que tengamos la
oportunidad de hablar de algo ms que de la carne.
No voy a presionar por ms discusin, advirti Jesse. Al menos, no
hasta que tengamos una mejor idea de cuan molesto esta Joe Wolfgard por el
tema de los bisontes masacrados de esa forma.
Lo s, lo s, pero l es el primero de ellos que inicia un contacto con
nosotros desde que algunos de nuestros antepasados plantaron un par de
tiendas de campaa aqu y esperaron algo de tierra. l entr en la biblioteca la
semana pasada.
Ha sacado algn libro?
No, se escabull tan pronto como me vio, pero l entr.
Jesse mir a su lista.
He puesto en aviso a la granja de productos lcteos, a la granja agrcola
y al rancho. Un par de mujeres de las granjas estn en camino para ayudar, y
Tom y Ellen Garca vienen desde el rancho. Por ahora, eso es todo lo que
podemos hacer.
Observ a la joven mujer ir a la puerta y mirar hacia fuera. Al igual que
Tobias, Shelley tena 30 aos y era una hija de Pradera de Oro, despus de haber
vivido en esta pequea comunidad toda su vida a excepcin de los aos que
haba ido a la escuela por su formacin para convertirse en una bibliotecaria. El
mundo exterior no era un lugar fcil para los Intuye, y aunque Shelley nunca

Marcada en la carne
hablaba de sus aos en el exterior, Jesse tena la sensacin de que el corazn de
la mujer haba sido traicionado y roto. Sea lo que sea que hubiera pasado, a
Shelley le gustaban los hombres bastante, siempre y cuando quisieran ser
amigos, porque no considerara ser nada ms.
Una pena, la verdad, ya que, segn la experiencia de Jesse, una gran
cantidad de disfrute poda venir con el hombre adecuado.
Shelley volvi rpidamente al mostrador.
Tobias est de regreso, y Joe Wolfgard est con l.
No lo apabulles. Jesse abri el pequeo refrigerador de vidrio detrs
de ella y sac la jarra de limonada que haba hecho esa maana. Sac cuatro
vasos de plstico de su armario personal, los puso en el mostrador, y verti la
limonada justo cuando la puerta se abri y entr Tobias con el nuevo lder
Terrneo que vigilaba Pradera de Oro y el puado de ranchos de propiedad
humana, cuyas vallas bordeaban el resto de la tierra que era reclamada por los
Otros.
Supuse que podran desear algo de beber, dijo Jesse, dando a los
varones una sonrisa. Han estado por ah un rato. Les entreg los vasos a
Tobias, Joe, y luego a Shelley, antes de tomar el ltimo.
Mi madre hace una limonada genial, dijo Tobias, tomando un par de
tragos.
Joe olfate el lquido en el vaso antes de tomar un sorbo con cautela.
Pareciendo sorprendido, tom otro sorbo.
Esto es limonada?
Jesse asinti, viendo al Lobo.
Prob algo que se llamaba limonada una vez. El sabor era como este,
pero no igual. Joe bebi de nuevo. Esta limonada es mejor.
Lo tomar como un cumplido.
S. Joe vaci su vaso y con cuidado lo coloc sobre el mostrador.
Quieres ms? Pregunt Jesse.

Marcada en la carne
No. Gracias.
No confa en nosotros. No est seguro de qu hacer con nosotros. Pero conoce las
formas humanas, al menos hasta cierto punto.
Necesito usar un telfono, dijo Joe, mirando el telfono que estaba en
el extremo del mostrador, cerca de la caja registradora. Para llamar al
Courtyard de Lakeside. En el Nordeste.
Est bien. Jesse intent no hacer una mueca por el costo de una
llamada de larga distancia. Podramos poner el telfono en altavoz para que
todos podamos escuchar?
Joe la mir a los ojos, y pudo sentir el peso de la mirada del Lobo mientras
consideraba su peticin. Ella no estaba siendo entrometida, no demasiado, de
todos modos. Slo tena la sensacin de que esta conversacin iba a cambiar
muchas cosas en Pradera de Oro, para bien o para mal, y quera saber lo que se
dijera.
Muy bien, dijo Joe. Es tu telfono, por lo que es justo.
Tobias le dio una mirada "Madre" como advertencia, la cual ignor
mientras giraba el telfono para que le fuera ms fcil a Joe marcar.
Todava es muy temprano en el Noreste, dijo Tobias.
Jesse mir el pequeo reloj en la pared detrs del mostrador.
Es en el inicio de las horas de trabajo.
Joe se encogi de hombros y marc con cuidado los nmeros en el
telfono.
El telfono son. Y son. Y...
Aullidos, Buena Lectura.
Una voz con un ligero acento. Una voz que, aunque sonaba educada y
profesional, a Jesse la hizo estremecerse... e hizo brotar piel en el dorso de las
manos de Joe Wolfgard.
Vladimir? Dijo Joe. Soy Joe Wolfgard.

Marcada en la carne

Joe. La voz fue lo suficientemente clida como para que Joe se


inclinara hacia el telfono.
Necesito hablar con Simon.
Simon y Meg estn en otra llamada con Jackson. Hubo un... incidente...
con Esperanza esta maana.
La cachorra profeta de Jackson?
Jesse hizo un esfuerzo para no reaccionar. Cachorra profeta. Joe estaba
hablando de una de las Casandra de sangre de las que haba ledo en el
peridico? Las chicas que podan decir profecas? Las noticias acerca de ellas
fueron apenas un destello, un esta y ya no, dejndola preguntndose lo que
realmente haba sucedido.
Necesitamos ser parte de esto, pens. No s cmo ni por qu, pero tenemos que
tener una conexin con estas chicas.
Silencio. Entonces Vlad dijo:
Por qu tu voz suena distante?
Estoy usando el telfono de Jesse Walker. Est en el altavoz para que
todos podamos escuchar.
Quines, exactamente, son todos? Desapareci la calidez en la voz
de Vlad.
Jesse observ a las orejas de Joe cambiar de humano a orejas de Lobo,
alcanz a ver un colmillo que estaba segura de que no perteneca a una boca
humana. Vladimir, quienquiera que fuese, volva a su nuevo lder Lobo,
cauteloso.
Soy Jesse Walker, dijo. Conmigo estn Shelley Bookman,
bibliotecaria de la ciudad, y mi hijo, Tobias. Hemos tenido un incidente aqu
tambin, es por ello que ped al Sr. Wolfgard si podamos participar en esta
conversacin.
Soy Vladimir Sanguinati, co-gestor de Aullidos, Buena Lectura, una
librera en el Courtyard de Lakeside.

Marcada en la carne

Shelley palideci al or el apellido de Vlad. Ella no haba reaccionado a su


voz o nombre de pila, lo que implicaba que no lo conoca personalmente. Y eso
significaba que los Sanguinati como grupo eran algo a temer. Jesse iba a
averiguar el por qu ms tarde.
Joe? Dijo Vlad. Tu incidente tiene algo que ver con bisontes
muertos?
Joe gru.
S. Un centenar de bisontes fueron asesinados esta maana.
Cmo se vean?
Joe se qued mirando el telfono.
Se vean muertos. Cayeron donde los mataron.
As que no los describiras como un montculo de bisontes?
Un montculo? El bisonte es grande. No los arrastras a un montculo.
Aunque los ya crecidos son lo tan grandes que se podra pensar que son un
montculo. Joe sigui mirando fijamente el telfono. Sabes algo acerca de
nuestros bisontes? Cmo? Justo estoy llamando a Simon para contarle.
Es por eso que Jackson est en el telfono. Esperanza hizo un dibujo de
bisontes muertos, y algo sobre la imagen la molest mucho, se cort. Es la
primera vez que se ha hecho un corte desde que Jackson y Grace la llevaron al
asentamiento de Aguas Dulces a vivir con la manda. Estn comprensiblemente
molestos, razn por la cual ellos, y Esperanza, est en el telfono con Simon y
Meg.
La cachorra va a estar bien?
Si Jackson no la muerde para sacarse la frustracin... un sentimiento con
el que Simon se solidariza.
Meg y los peluches explosivos no se van solidarizar.
Jesse parpade. Qu seran los peluches explosivos? Conejos que
explotaban cuando eran atacados? No, eso era una tontera. Tenan que estar
conectados con las profetas de la sangre de alguna manera.

Marcada en la carne

Vlad se ri entre dientes.


Afortunadamente, nuestras empleadas humanas no se han presentado a
trabajar todava. Al menos, no he visto a ninguna de ellas en la librera. Una
pausa. Quieres que Simon te devuelva la llamada, o debera transmitir el
mensaje sobre los bisontes asesinados?
Un centenar de bisontes es un montn de carne, respondi Joe. Me
preguntaba si a Simon y Henry les gustara alguno. No es una carne que tengan
en el Courtyard de Lakeside.
Creo que estaran encantados de tener alguno. Tienes una manera de
enviarlo?
Podemos envasar la carne y conseguir que vaya en el tren de la noche,
dijo Jesse, insertndose sola en la conversacin. O en el primer tren de
maana. Siempre hay un coche refrigerador para el transporte de alimentos que
deben mantenerse fros.
Ningn alimento viajar por el Pas Salvaje sin escolta, dijo Vlad.
Alguien tendr que ir a Lakeside? Tobias sonaba interesado.
Tendras que tener piel para viajar en un coche refrigerador, dijo Joe
. Un Lobo, Oso, o Pantera tendr que viajar con la carne.
La escolta no tiene que viajar todo el camino con los paquetes, dijo
Vlad. Los Terrneos han establecido un relevo de guardias de nuestros
diversos asentamientos, de modo que nadie tiene que viajar tan lejos de casa en
este momento, pero las provisiones siguen igual de bien custodiadas.
Joe asinti.
Podemos hacer pequeos paquetes de carne para los escoltas, como
agradecimiento.
Seran felices con eso. Entonces, qu te gustara a cambio de la carne
que vas a enviar a Lakeside?
No necesitamos...

Marcada en la carne
Jesse levant una mano. Joe frunci el ceo, hacindola sentir como si se
hubiera portado mal. Pero no podan dejar pasar esta oportunidad.
Quieres algo a cambio? Joe le pregunt.
Jesse mir a Shelley, que le entreg la lista.
Sobre todo, nos gustara conexin, comunicacin.
No entiendo, dijo Vlad despus de un momento.
Bennett es la ciudad ms cercana bajo control humano. Es nuestra
conexin con otros lugares, ya que tiene la estacin de tren y la carretera por la
que los camiones grandes viajan. Somos tan autosuficientes como podemos
serlo aqu en Pradera de Oro, pero somos dependientes de los trenes y camiones
para los suministros que no podemos producir. Ella esper. Al parecer, Vlad
tambin estaba esperando. Tenemos una biblioteca, y Shelley hace todo lo
posible para que siga funcionando y traer nuevos libros. Y tenemos una librera
-bien pequea-, tengo un par de estantes en mi tienda donde la gente puede
comprar libros nuevos y usados. El punto es, que sola ser capaz de pedir una
caja variada de libros de las editoriales para mi tienda, y Shelley estaba en listas
de correo electrnico que anunciaban los nuevos libros que estaban disponibles.
Ahora quedamos afuera, se redujo las listas, dijeron que tenemos que comprar
cantidades de cada ttulo que no vamos a usar. Durante el ltimo par de meses,
hemos ido a la librera de Bennett y compramos libros para la biblioteca, pero la
semana pasada, la librera estaba cerrada cuando llegamos a la ciudad. Curioso
que una empresa este cerrada a media maana, pero Shelley y yo tuvimos el
presentimiento de que el cambio en las horas tiene algo que ver con la nueva
etiqueta que se muestra en una esquina de la ventana de la librera.

HPU?
Vladimir Sanguinati sonaba amable cuando hizo la pregunta. Jesse
esperaba nunca estar en torno a l en persona mientras fuera tan amable de esa
manera. Fuera lo que fuese, Vladimir era ms depredador que el Lobo de pie al
otro lado del mostrador.
S, dijo ella. Esas eran las letras.

Marcada en la carne
As que el movimiento Humanos Primeros y ltimos se ha extendido tan
lejos al oeste. Un silencio reflexivo. Ellos no van a vender libros a cualquier
persona de su ciudad. No por un tiempo.
Ese es slo un ejemplo. Yo... bueno, todos los que hemos ido a Bennett
en el pasado mes, tuvimos la sensacin de que la gente de la ciudad estn
tratando de excluirnos.
Eres una Intuye, dijo Vlad.
S. No tena sentido negarlo, ya que pensaba que ya lo saba. Y estas
chicas, estas profetas, que tuvieron un breve paso por las noticias. Me gustara
saber ms acerca de ellas. Tal vez podramos ayudar. No estoy segura de cmo,
pero tengo la sensacin de que podemos ayudar. Ella escuch la ira en su voz
y trat de templarla. Pero saba que este era el momento en el que hara una
diferencia.
Mam! Dijo Tobias, al mismo tiempo que Joe dijo:
Dan un montn de trabajo. Ms que otros tipos de cachorros.
Silencio.
Vlad? Joe dijo finalmente. Todava ests ah?
Esta no es una decisin que puedo tomarla solo, dijo Vlad. Hay
demasiadas cosas que necesitan ser consideradas. Pero creo que sera prudente
tener algn tipo de conexin entre Lakeside, Pradera de Oro, y Aguas Dulces,
ya sea solo porque nuestras Casandra de sangre estn viendo visiones de una
conexin. Joe, tienes una direccin de correo electrnico?
Joe se alej del mostrador, como si el telfono se hubiera convertido en una
serpiente de cascabel.
No.
Puedo crear una para l en la biblioteca, dijo Shelley, sonando tan
brillante con su voz quebradiza. Jesse revisa su correo electrnico all
tambin.
Muy bien, dijo Vlad. Dame una donde puedo enviar informacin, y
luego puedan enviarnos a su vez la informacin que necesitaremos. Tambin
danos un par de nmeros de telfono para que te podamos localizar

Marcada en la carne
rpidamente si es necesario. Me asegurar de que Jackson tambin tenga los
nmeros y direcciones de correo electrnico.
Con eso alcanza. Jesse le dio su direccin de correo electrnico y el
nmero de telfono de su tienda. Nosotros le haremos saber en qu tren se
transportara la carne.
Est bien. Una vacilacin. Cuando murieron los bisontes?
Alrededor de la primera luz; tal vez un poco ms temprano,
respondi Joe. Por qu?
Y no llamaste a Jackson o le comentaste algo sobre bisontes?
No. Por qu?
Nada an. Jesse Walker? Con su consentimiento, voy a enviar su
informacin de contacto a Steve Barquero en la Isla Grande.
Quin era Steve Barquero?
Claro.
Debi haber sido la respuesta correcta, porque Vlad concluy la llamada
con una promesa de enviar informacin. Pero justo antes de que desconectara la
llamada, dijo:
Hay un lugar en su pueblo donde los viajeros puedan quedarse?
Hay un motel en el borde de la ciudad, conectado a donde los
camioneros paran y cenan. La mayora de las personas que vienen aqu son
huspedes de alguna familia y se quedan con ellos.
Bueno saberlo. Estaremos en contacto. Le dir a Simon acerca de la carne
de bisonte. Vlad colg.
Debemos ayudar con la carne. Joe mir a su alrededor, se dio la
vuelta y sali de la tienda.
Con un guio a ella, Tobias se gir para seguir a Joe.
Ten cuidado, hijo, dijo Jesse.

Marcada en la carne
l le devolvi la mirada mientras alcanzaba la puerta.
Siempre. T igual.
Jesse sirvi otro vaso de limonada para ella y Shelley.
Cuando escuchaste el nombre Sanguinati, te espantaste como ganado en
una tormenta. Por qu?
Shelley bebi la mitad del vaso antes de responder.
Son una forma de Terrneos que beben sangre. Haba rumores
alrededor de la ciudad donde fui a estudiar, de que la universidad era un coto
de caza para algunos de los Sanguinati. No se registraron muertes que pudieran
estar vinculadas a ellos. De hecho, un par de chicas lucan chupetones, que
segn ellas, eran una clase "especial" de mordedura de amor. Nadie pudo
probarlo tampoco. Pero haba algunos hombres jvenes en el campus, que eran
muy bien parecidos, y o que eran muy hbiles en hacer sentir a una chica muy,
muy bien.
As que en realidad no hablaste con uno de esos jvenes?
La sonrisa de Shelley sostena la amargura de viejas heridas.
No. Yo no era del tipo de ninguno, ni siquiera de un vampiro. Ella
dej el vaso. Te ver ms tarde. Gracias por la limonada.
Jesse puso la jarra de nuevo en el refrigerador y limpio el mostrador
sacando los otros tres vasos. Luego mir alrededor de su tienda. Qu vera Joe
Wolfgard cuando l y otros Terrneos entraban? Qu querran o necesitaban l
y los Otros que pudiera suministrarles? Y Vladimir Sanguinati, tan lejos. Tal
vez no lo suficiente?
No tena manera de saberlo todava. Pero tena el presentimiento de que
todos iban a averiguarlo lo suficientemente pronto.

*****

Vlad mir distradamente los libros sobre la mesa de exposicin y los


estantes delanteros. En las dos libreras y bibliotecas en Desembarco del Ferry
tendran el mismo problema con los pedidos que en Pradera de Oro? Y tenan la

Marcada en la carne
biblioteca rodante tambin, un autobs que se detena tanto en la comunidad de
Vida Simple en Isla Grande, como en los puntos donde los Otros en la isla haban
construido estructuras bsicas que necesitaban cuando estaban en forma
humana. Ellos queran libros tambin. Tal vez Meg podra ser la encargada de
tramitar las solicitudes de libros para Desembarco del Ferry y Pradera de Oro.
Podra ser que tambin incluyera a Aguas Dulces de paso. l y Simon
continuaran ordenando para ABL y los Terrneos en la tierra que rodeaba
Lakeside, mientras que Meg manejara los otros lugares y les dara una lista.
Algo para meditar. Por ahora...
Vlad fue al almacn y volvi con una cesta vaca. Dudaba que los humanos
en Pradera de Oro hubieran ledo alguno de los libros escritos por Terrneos.
Hablara con Simon antes de empaquetar una seleccin. Despus de todo, no
quera causar problemas a Joe Wolfgard por aterrorizar a los Intuye.
Todava tenan una serie de libros de besos que haban sacado con Simon
de los estantes. Poda incluir unos pocos de ellos y dejar que la Bibliotecaria,
Shelley, le dijera qu tipo de libros eran populares entre su pueblo.
El tiempo no encajaba. Eso es lo que le molestaba. Las Casandra de sangre
decan profecas; sus visiones eran advertencias sobre algo que podra suceder,
algo que no haba sucedido. Excepto cuando algo pasado proporcionaba un
contexto o referencia para algo que vendra.
Esperanza haba dibujado su visin de bisontes muertos al mismo tiempo
que los animales estaban siendo asesinados? O haba visto otra cosa, y los
bisontes muertos de Joe no eran los mismos que los bisontes que Esperanza
haba dibujado? Y por qu la chica se habra asustado tanto como para cortarse
sola? No, ella dijo que se haba cortado porque necesitaba el color. Ella necesit
pintar la sangre. Pero una vez que se hizo el corte, qu otra cosa vio?
No, el tiempo no encajaba. Y haba preguntas que necesitaban ser hechas y
respondidas.
Qu ests haciendo? Pregunt Simon mientras entraba en la parte
frontal de Aullidos, Buena Lectura.
Armando una solicitud de libros.
Simon mir a los libros en el estante superior del carro.

Marcada en la carne
Quin va a comprar tantos libros?
Ms trueque que compra. Estn todos bien en Aguas Dulces?
Todo el mundo est bien. Meg habl con Esperanza; Habl con Jackson.
Nadie va a morder a nadie. Sin embargo. Simon observ a Vlad seleccionar
un par de libros. Quin no est bien?
Joe Wolfgard llam mientras estabas hablando con Jackson.
Joe? Dej un nmero de telfono o una direccin?
Joe est muy bien. Sin embargo, Simon? Vlad mir a su amigo y cogestor. Tenemos que hablar. Todos tenemos que hablar.

Marcada en la carne

Captulo 8

Windsday 6 de Juin

"Las disputas siguen enardecindose por las secuelas de la tormenta que se


extendi hasta la costa este ayer. Algunos propietarios de embarcaciones, cuyos barcos
fueron daados durante la tormenta, estn reclamando el dao sufrido, a los miembros
del movimiento HPU, debido a que los propietarios de dichas embarcaciones se negaron
a dejar que el HPU usara sus buques para "actividades cuestionables". Los
representantes cuestionados de HPU, han negado vehementemente las acusaciones,
alegando que los propietarios de las embarcaciones se dirigen a ellos porque no pueden
demandar al maldito ocano por daar su propiedad.
Aqu en Lakeside, un nmero de empresas fueron objeto de vandalismo anoche. La
polica no tiene pistas hasta el momento sobre quin o quines rompieron ventanas y
pintaron sugerencias obscenas en los edificios. Un dueo de una tienda dijo que iba a
dejar un diccionario en un banco pblico, para que los vndalos pudieran deletrear, al
menos, las obscenidades correctamente. Se observ que en ninguna de las empresas
objeto de vandalismo, aparece un logo de HPU en la ventana.
El comisionado de polica Kurt Wallace, quien recientemente admiti ser un
miembro del movimiento Humanos Primeros y ltimos, no estaba disponible para hacer
comentarios. Esta es Ann Hergott para WSAS, brindndoles la noticia..."
Monty se apart de la puerta de la sala de descanso, despus de haber
escuchado lo suficiente.
Teniente? Kowalski se apresur a salir de la sala de descanso.
Est listo?
An no. Has odo algo en las noticias sobre bisontes masacrados?
Kowalski parpade.
Bisontes? Por aqu?
No, no aqu. En alguna parte de Thaisia.

Marcada en la carne

No he odo nada por el estilo. Kowalski se acerc ms y baj la voz.


Es eso un problema?
Podra serlo. Necesito un minuto con el Capitn Burke; luego nos vamos.
Monty fue a la oficina de Burke y golpe el marco de la puerta... y se
pregunt qu haca en realidad el primo de Burke, Shady, en Lakeside, ya que
el hombre pasaba la mayor parte de su tiempo en la estacin de polica.
Capitn? Puede darme un minuto?
Puedo darle dos, respondi Burke.
Monty no estaba seguro de si eso era literal o una broma.
Simon Wolfgard llam. Un centenar de bisontes fueron masacrados en el
territorio de Joe Wolfgard esta maana. Simon quera saber si habamos odo
sobre algn otro incidente.
Bisontes? Pregunt Shady.
Grandes animales de pastoreo que viajan en manadas, dijo Burke.
En su mayora estn en el Medio Oeste y partes de la regin Noroeste, aunque
creo que tambin se pueden encontrar en el Alto Norte. Algunas organizaciones
de agricultura y ganadera sienten que los bisontes son el obstculo a la
apertura de las tierras para que los humanos puedan cultivar y pastar el
ganado.
Y si se eliminan a los bisontes?
Si se elimina a los bisontes, alces, ciervos, y todo lo dems que cazan los
Terrneos para comer ahora, los Otros van a terminar comindose al ganado,
ovejas, cabras, y, probablemente a los humanos molestos que se apropiaron de
las tierras.
Si se tratara de un incidente aislado provocado por unos alborotadores
en una ciudad del Medio Oeste, es una cosa, dijo Monty. Si hay ms
incidentes...
Entonces podra tratarse un esfuerzo concertado por HPU para
antagonizar con los Otros, Burke termin por l. O por otro grupo
diferente, pero HPU, sera mi primera opcin. Voy a hacer algunas llamadas, a
ver si me dan alguna respuesta. Va a ir al Courtyard?

Marcada en la carne

An no. He odo en las noticias que algunos edificios fueron


destrozados ayer por la noche, as que quiero ver cmo est Nadine Fallacaro.
Ella ha estado suministrando alimentos para la cafetera del Courtyard. Podra
ser un objetivo debido a eso.
Nada se ha reportado en nuestro recinto, gracias a los dioses. Burke
se inclin hacia atrs en su silla. Muy bien, Teniente. Chequee a la Sra.
Fallacaro. Voy a ver si puedo averiguar algo acerca de los bisontes.
Monty se volvi hacia Shady.
Voy a estar por el Courtyard en algn momento del da, y le voy a
preguntar a Simon Wolfgard acerca de aceptar invitados humanos.
Se lo agradezco, dijo Shady.
Por supuesto que iba a estar en el Courtyard en algn momento del da.
Monty estaba dividiendo su tiempo entre el apartamento de una habitacin que
haba alquilado, cuando haba llegado por primera vez a Lakeside, y el
monoambiente en el Courtyard que estaba usando como un lugar en donde
Lizzy poda quedarse mientras l estaba en el trabajo. Ambos lugares tena
desventajas, pero le hacan salir del paso hasta que pudiera entrar en uno de los
apartamentos de dos dormitorios en la Avenida Crowfield. Todava no estaba
seguro de lo que senta por tener a los Otros como sus caseros, pero saba que
no encontrara un lugar ms seguro para vivir con Lizzy... o un lugar ms
peligroso si Lakeside estallaba en una violenta colisin entre las personas que
apoyaban al movimiento Humanos Primeros y ltimos y aquellos que crean que
el progreso dependa de mantener relaciones pacficas con los Terrneos.
Entonces, cul es el asunto de los bisontes? Pregunt Kowalski.
Podra ser un incidente aislado. O podra ser la primera descarga en la
guerra del Bloque Romano contra los Otros.
Pero pens que el Bloque Romano estaba preparndose para hacer la
guerra en su parte del mundo.
Monty mir por la ventana lateral.
Tal vez eso es lo que se supone que debemos pensar.

Marcada en la carne

*****

Vlad pos un pequeo recipiente sobre la mesa de sala de clasificacin y


sonri a Meg.
Te traje unas fresas.
Se acerco hacia una fresa, pero no la tom.
No ests renunciando a tu parte de las fresas, verdad?
No, compr una caja de fresas que estaban a la venta en la Plaza
Comercial y decid compartirlas contigo.
Ah. Bueno, gracias.
l esper hasta que comi una fresa antes de abordar la verdadera razn
por la que estaba all.
Meg? Qu te molest esta maana?
Observ a su garganta mientras tragaba. Gargantas, con sangre en ellas
para acceder fcilmente con un beso, siempre le llamaron la atencin. Pero con
Meg, era como mirar una delicada pieza de arte que podra ser admirada, pero
no tocada, porque las Casandra de sangre eran la creacin de Namid, tan
maravillosas como terribles, y su sangre no era bebida por los Sanguinati.
Tuve una pesadilla. Despus me despert. Creo que fui ruidosa al
despertar.
Gritaste y te lanzaste sobre Simon. Con las ventanas abiertas para
enfriar los apartamentos, su grito despert a todos en el Complejo Verde. Pero
Meg tenda a gritar cuando vea un ratn, por lo que todos ellos no hubiera
llegado corriendo a su apartamento si Simon no hubiera aullado como si l
tambin estuviera en problemas. Para el resto de ellos, un grito significaba
problemas fsicos. De cierta manera fue as, ya que Meg haba estado
aferrndose a Simon mientras l trataba de salir de debajo de ella sin hacerle
dao. Por lo menos, les ofreci un buen espectculo al tratar de salir de debajo
de ella, cuando se precipitaron en la habitacin. Qu soaste?
Rubor ardi en sus mejillas.

Marcada en la carne
No me acuerdo.
Vlad la estudi, deseando poder creer que hubiera habido algn elemento
ertico en el sueo que ella no quera revelar, pero esa no era la razn para el
rubor. Meg haba mentido.
Por qu un mal sueo es tan importante? Pregunt.
No lo sera si alguien ms hubiera tenido el sueo. Pero eres una
Casandra de sangre.
Yo no me corte, y mi piel no se quebr a causa del tiempo ni nada, as
que no hubo una profeca; fue solo un sueo.
l asinti con la cabeza como si ella lo hubiera convencido, pero persista
el pensamiento que le preocupaba, el pensamiento que lo haba llevado a la
Oficina del Enlace.
Es extrao, no te parece?, qu tres cosas importantes sucedieran en el
mismo momento del da? Tuviste un mal sueo, algo oblig a Esperanza a hacer
un dibujo que le dio miedo, y los bisontes en el territorio de Joe fueron
asesinados. Todo al amanecer.
Pero el amanecer en la regin Nordeste es dos horas antes que el
amanecer donde vive Esperanza.
Dos horas antes del amanecer en el territorio de Joe tambin. Pero no
recuerdas tu sueo, por lo que no se sabe si tuviste algn tipo de visin sobre
los bisontes.
La sala de clasificacin se llen de un silencio incmodo hasta que un
camin se detuvo en la zona de entrega.
Tengo que atender, dijo Meg.
Y yo tengo que ir a trabajar. l sali por la puerta de atrs de la
Oficina del Enlace, luego se detuvo. No quera ir a Aullidos, Buena Lectura
todava, no quera hablar con Simon.
Meg le haba mentido acerca de no recordar el sueo. No era que hubiera
pensado que no poda mentir. Ella era humana despus de todo. Pero nunca

Marcada en la carne
hubiera pensado que les mentira a alguno de los Terrneos con los que haba
hecho amistad.
Valorara menos su amistad ahora que haba ms humanos alrededor? O
l estaba dndole demasiada importancia a cosas que no la tenan?
Demasiado agitado para trabajar, se dirigi a la Plaza Comercial para
sentarse y pensar.

*****

En el momento en que el repartidor sali por la puerta principal, Meg


corri a la habitacin de atrs y se asom por la puerta para asegurarse de que
no haba nadie alrededor. Entonces abri la puerta del todo y se apoy en el
marco.
Le haba mentido a Vlad y les haba mentido a Simon, Henry y a Tess ms
temprano en la maana, cuando le preguntaron si recordaba el sueo. Ella
recordaba lo suficiente. Ms que suficiente.
Haba soado que se haca un corte, el sueo fue tan vvido que todava
poda sentir la navaja cortando su piel. Antes del corte, haba corrido sus manos
por los brazos, por sus piernas. Pero los picores no haban estado en sus brazos
o piernas; ni en la espalda o vientre. Al final, puso la navaja a lo largo del lado
derecho de la mandbula y presion la hoja contra la piel. Entonces su yo
onrico haba soportado la agona que se presentaba antes de que una Casandra
de sangre comenzara a decir la profeca, y sigui soportando la agona al
permanecer en silencio. Y su yo onrico haban visto algo tan terrible que haba
hecho que Meg se arrojara sobre Simon para protegerlo, para salvarlo.
Ella se haba desangrado en un sueo mientras vea una profeca. Algo
malo iba a pasar con los Lobos. Por desgracia, no haba visto la profeca en s,
por lo que no poda decirle a nadie lo que vena, no poda dar una advertencia.
Alguna de las otras Casandra de sangre que vivan fuera de los recintos,
tenan experiencias similares? Vean visiones sin hacerse un corte real?
Esperanza estaba haciendo dibujos que, hasta esta maana, haban sido una
forma diferente de llegar a las visiones sin cortarse. Qu pasaba con Jean, que

Marcada en la carne
estaba viviendo con una familia de Vida Simple en Isla Grande? Estaba
sintiendo cosas ahora sin cortarse?
Las visiones de las tres parecan entrelazarse, pero estaban viendo las
mismas cosas? Ella, Jean y Esperanza provenan del mismo recinto, les haban
enseado las mismas imgenes, por lo que tenan mucho en comn cuando
describan sus visiones. Pero ahora sus vidas eran muy diferentes. Jean viva en
una granja. Esperanza viva en un asentamiento Terrneo en el Noroeste. Y ella
viva en el Courtyard de Lakeside. Cada una estaba absorbiendo nuevas
imgenes todos los das, pero no las mismas imgenes. Pasaba lo mismo con
todas las chicas liberadas de la propiedad benevolente? Las ms jvenes, que
estaban creciendo sin la formacin rgida, seran capaces de comunicarse en
algn modo cuando tenan visiones profticas? Importara?
Meg apret los dientes cuando la piel sobre toda la cabeza se llen de
repente con esa sensacin de alfileres y agujas.
Importara. Tal vez no aqu, tal vez no en este momento, pero tendra
importancia.
Entonces, cmo podran las nias que vivan fuera de los recintos lograr
el mismo tipo de coherencia de la imagen con el fin de comunicarse unas con
otras?
Necesitaba encontrar otra, ya disponible, fuente de imgenes. No era
parte de su trabajo como Trailblazer, ayudar a las dems profetas de la sangre a
encontrar las herramientas necesarias para sobrevivir?
El cosquilleo debajo de su piel se desvaneci. Caminando hacia la puerta
entre el cuarto trasero y el de clasificacin, grit:
Nathan? Voy a Las Tres P. Vuelvo en unos pocos minutos.
Arroo?
S, era inusual que ella dejara la oficina durante sus horas de trabajo, pero
si llegaba otra entrega, Nathan y Jake Crowgard, que posaba sobre la pared que
separaba el patio de Henry y la zona de entrega, le avisaran.
Ella corri por la puerta trasera y cruz el camino de acceso. Haba estado
dentro de Las Tres P slo una vez y qued abrumada por la cantidad de
productos de papelera que Lorne Kates manejaba en la pequea tienda.

Marcada en la carne
Mantuvo los ojos centrados en el mostrador y se precipit hacia l cuando Lorne
sali de detrs de los paneles a modo de pared a la altura del pecho que
separaban las computadoras y las impresoras de la parte de ventas de la tienda.
Buenas, Meg.
Buenos das. Ella apoy las manos sobre el mostrador.
Ests bien?
Meg asinti.
Me gustara algunas postales.
Quieres echar un vistazo a lo que tengo en el estante de atrs?
Pregunt Lorne.
No. Necesito un conjuntos de fotos, imgenes. Si veo Saltos de Talulah
en una visin y necesito transmitir que estoy viendo esa cascada en particular,
quiero que otra Casandra de sangre reciba la misma imagen para que sepa
exactamente lo que quiero decir.
No has estado creando una carpeta de imgenes para ayudarte a
identificar las cosas en tus visiones?
Las carpetas son demasiado grandes. Tan pronto como lo dijo, supo
que era cierto. Las carpetas podan ser tiles para la recopilacin de imgenes
que atraan a cada chica, pero las profetas de la sangre necesitaban algo ms
para que las imgenes fueran coherentes, algo como del tamao de una postal.
Por qu estaba tan segura de eso? Haba visto algo durante un corte, o
escuchado algo acerca de ello que no poda recordar?
Los dos se volvieron hacia la puerta cuando oyeron el aullido.
Alguien te est buscando, dijo Lorne. Voy a juntar una de cada
juego de las postales y te las dejo en la oficina del Enlace. Despus de que las
veas, te quedas con las que desees y me devuelves el resto. Te parece bien?
S. Gracias, Lorne. Soltando un suspiro molesto cuando Nathan volvi
a aullar, Meg se precipit a travs de la va de acceso, pero se detuvo vacilante

Marcada en la carne
cuando vio a Blair Wolfgard apoyado en la puerta trasera de la oficina,
esperando por ella.
Blair era el ejecutor dominante en el Courtyard y no tena mucha
tolerancia hacia los humanos. Para ser justos, ella estaba segura de que le haba
causado una cantidad considerable de problemas desde que comenz a trabajar,
y vivir entre los Terrneos. As que siempre exista la posibilidad de que Blair
pudiera olvidar o ignorar la regla de "no morder a Meg".
Causaste una conmocin en tu lugar esta maana, dijo.
Tuve un mal sueo, y de alguna forma me ca encima de Simon.
Cuntas veces tena que decirlo?
Cul fue el sueo?
No me acuerdo.
Los ojos mbar del Lobo de Blair la estudiaron.
Me dirs si es necesario vigilar algo en especial, verdad?
Eso quiero. Y lo har. Pero no hay nada que decir ahora.
Le abri la puerta de atrs y se apart para dejarla entrar.
Meg! Lorne corri hacia ella, echando una mirada nerviosa a Blair.
Echa un vistazo a estas. Y aqu est un catlogo del lugar que imprime las
postales. Qudatelo un tiempo. Puedes hacer una lista de las imgenes que
desees y las ordenare para ti.
Meg tom las postales y el catlogo.
Gracias.
Con otra mirada a Blair, Lorne gir hacia la va de acceso y de vuelta a la
seguridad de su propia tienda.
Voy a volver a trabajar ahora, dijo Meg.
Pero los ojos del ejecutor estaban centrados en el segundo piso de Aullidos,
Buena Lectura y en el Lobo de pie junto a la ventana. Blair se alej sin decir una
palabra.

Marcada en la carne

Temblando a pesar de que el da se estaba calentando, Meg entr en la


oficina y dej las postales en la mesa de sala de clasificacin.
Imgenes comunes para profetas de la sangre que viven en diferentes
partes de Thaisia. Pero estas no eran las imgenes que ella, Jean y Esperanza
necesitaban. Estas eran pintorescas y bonitas, y las profecas, rara vez eran
acerca de cosas bonitas. Si eso no fuera una verdad, las profetas de la sangre no
necesitaran la euforia para velar lo que vean y ensombreca sus recuerdos.
Haba mentido sobre el sueo porque Simon, Vlad, y el resto de sus
amigos se molestaran si les contaba la parte que recordaba.
No haba ninguna cicatriz a lo largo del lado derecho de su mandbula.
Pero iba a haberla. En algn momento prximo, se hara el corte para salvar a
Simon y al resto de los Lobos.

*****

Vladimir.
Mirando hacia arriba, Vlad forz una sonrisa.
Abuelo. Qu trae por la Plaza Comercial?
En su forma humana, Erebus Sanguinati pareca un anciano con una cara
arrugada. Sus manos tenan articulaciones nudosas y venas grandes, pero las
uas no estaban tan amarillentas o curvadas como solan ser: un ligero ajuste en
la apariencia, hecho despus de que Meg comenzara a entregar los paquetes a
las Cmaras, que eran la parte de los Sanguinati en el Courtyard. Su voz tena
un ligero acento y contrastaba con la naturaleza letal del vampiro que
gobernaba a todos los Sanguinati en Thaisia.
Erebus se sent junto a l en el banco.
Nuestra Meg vio un par de pelculas en la tienda de aqu y pens que yo
podra disfrutarlas. As que he venido a mirar. Luego te vi. l sonri
suavemente. Ests preocupado?

Marcada en la carne
Meg me minti. No era algo que le dira a Erebus ni ahora ni nunca. El
abuelo adoraba a Meg.
S, estoy preocupado, admiti Vlad. Sigo regresando a lo que ha
sucedido esta maana y en cmo funcionan generalmente las profecas.
La profecas son sobre el futuro, sobre algo que va a pasar. No es as?
S. Y a veces ese futuro posible est a solo unos pocos minutos, dejando
a una persona con muy poco tiempo para actuar. Vlad dej escapar un
suspiro. El amanecer. Eso me est molestando. Un montn de bisontes me
estn molestando. Ellos deben estar conectados con el sueo de Meg y el dibujo
de Esperanza, pero Joe Wolfgard dijo que los bisontes cayeron donde murieron.
No estaban en un montculo.
Crees que la sangre dulce vio algo ms, algo que no ha sucedido
todava?
Vlad asinti.
Y todo lo que Meg y Esperanza vieron, cada una a su manera, est
conectado a algo que va a pasar en torno a un lugar llamado Pradera de Oro.
Erebus no dijo nada de una manera que mantuvo a Vlad en silencio. Pas
un minuto. Luego dos.
Somos ms adecuado para cazar alrededor de las grandes ciudades
humanas que otros Terrneos, Erebus dijo finalmente. No estamos muy
bien adaptados para los pequeos lugares humanos, como muchos de los
pueblos de la regin del Medio Oeste.
Soy consciente de ello, abuelo.
Pero ahora el lder del Courtyard de Lakeside y nuestra sangre dulce
estn conectados a dos lugares que no tienen Sanguinati entre los Terrneos que
vigilan a los humanos. Te preocupa que los Lobos no vayan a retransmitir la
informacin?
No, no es eso. Confo Simon, y l confa Jackson y Joe. Pero los Lobos y
los Sanguinati tienen diferentes puntos fuertes. Me pregunto si al no estar
presentes en gran parte del Medio Oeste vuelve a otros tipos de Terrneos ms
vulnerables a un ataque.

Marcada en la carne

La risa de Erebus son como hojas secas cayendo.


Les diras a los Osos y Panteras que no son capaces de defender sus
tierras? Podras decirles algo as a los Lobos?
Hemos luchado bien, todos juntos aqu. Podemos luchar bien todos
juntos en otros lugares.
Otro silencio. Entonces...
Ese lugar donde murieron los bisontes. Podran los Sanguinati
encontrar refugio?
Vlad asinti.
Hay un motel, as que hay unas pocas habitaciones que se pueden
alquilar. Lo pregunt cuando hable con Jesse Walker, la mujer que dirige la
tienda de ramos generales.
Erebus sonri.
Muy bien, Vladimir. Tal vez es hora de volver a evaluar nuestra
presencia en la regin del Medio Oeste. Pedir a dos de nuestros familiares que
visiten Pradera de Oro.
Podramos suministrar una razn legtima para visitarles. Los Terrneos
recogen el oro que se encuentra en las corrientes que fluyen en Colinas
Antiguas. Los Sanguinati pueden comerciar dinero humano por el oro y traerlo
aqu o llevarlo a Toland. Adems, Jesse Walker no sonaba como si confiara en
los humanos de Bennett, la ciudad del ferrocarril, donde los Intuye compran
muchos de sus suministros. Podemos ser capaces de suministrar algo de
mercanca directamente.
Muy bien. Pero, Vladimir, informars al Lobo de ah que los Sanguinati
van a ir. Como cortesa.
Por supuesto, abuelo.
Erebus se puso de pie. Despus de dar al hombro de Vlad una palmada, se
acerc a Msica y Pelculas a examinar las pelculas que Meg pens que le
gustara.

Marcada en la carne
Vlad se sent por un momento ms antes de volver a Aullidos, Buena
Lectura. Los Sanguinati que fueran a Pradera de Oro podran llevar la primera
orden de libros con ellos.

*****

Una ventana de Nadine Bizcochos & Caf estaba cubierta con un pedazo de
madera contrachapada, en sustitucin de los vidrios rotos. Pintado en la puerta
y la otra ventana estaban las palabras "sorra de Lobo".
Creo que los vndalos s necesitan un diccionario si no pueden escribir
eso correctamente, dijo Kowalski.
La culpa le produjo un ardor de nuseas en el estmago de Monty. Haba
hablado con Nadine para que suministrara productos y sndwiches horneados
para Un pequeo Bocado. Los Otros acudan a su tienda temprano dos o tres
veces a la semana para recoger el pedido. Lo hacan en silencio, en un
monovolumen que no se diferenciaba de otros mil en la ciudad. Pero alguien
debi haberse dado cuenta, debi haber dicho algo.
Monty entr en la bonita cafetera, con su puado de mesas y grandes
vitrinas de vidrio que por lo general estaban llenas de postres que te hacan
agua la boca.
No haba mucho en las vitrinas hoy.
Nadine sali de la trastienda donde realizaba la coccin y horneado.
Teniente.
Sra. Fallacaro, siento mucho esto que ha sucedido.
Pudo haber sido peor. Esos pequeos bastardos podran haber -hubieran
hecho-, ms si Chris no se hubiera quedado abajo con un bate de bisbol y
empez a golpearlos.
El padre de Chris era el primo de Nadine y el propietario de Fallacaro Llave
& cerradura y un miembro del movimiento Humanos Primeros y ltimos. La

Marcada en la carne
negativa de Chris para unirse al HPU era la razn por la que actualmente se
alojaba con Nadine. Monty se pregunt si Fallacaro sabia o le importaba que el
HPU tuviera como objetivos especficos a su familia.
l piensa que uno de ellos podra tener un brazo roto, continu
Nadine.
Tiene suerte de que no le dispararan, dijo Kowalski.
Nadine dio a Kowalski una sonrisa amarga.
Pertenecen a la clase bien de humanos. No esperan que la gente como
nosotros se oponga a cualquier cosa que optan por hacer, por lo que no estaban
preparados para enfrentar una defensa.
No esta vez, pens Monty. Pero si hay una prxima vez?
Voy a explicarle la situacin a Tess. Creo que ella, y el Sr. Wolfgard,
comprendern por qu ya no puedes abastecer...
No vas a hacer tal cosa. Resopl Nadine. Si cedo, entonces la
prxima demanda ser que me una al HPU. Crees que no me di cuenta de
cuntas tiendas ostentan ese logo esta maana? No, Teniente. No voy a cerrar mi
caf, no voy a dejar que tontos con fines ocultos me digan quin puede comprar
mis productos horneados y otros alimentos, y por todos los dioses, no voy a
poner el logo de HPU en mi ventana. Ella volvi a resoplar y enderez los
hombros. Adems, cualquier persona que quiera desafiar a HPU en este
barrio necesita comprar alimentos en alguna parte.
Monty extrajo una de sus tarjetas de visita, le dio la vuelta, y escribi su
nmero de telfono mvil en la parte posterior.
Si t o Chris tienen ms problemas, llmame. Le tendi la tarjeta.
Llmame.
Vas al Courtyard? Pregunt Nadine.
S.
Podras llevar un pedido?
Puedo. Monty se gir hacia Kowalski. Oficial, lleva el coche hasta la
puerta de entrega.

Marcada en la carne

S, seor. Kowalski sali.


Discrecin, Teniente?
Sentido prctico.
Nadine se frot las manos sobre sus brazos, como si tratara de calentarse.
Dile a Tess que voy a tener los extras que pidi la prxima semana.
Se lo dir. Un sonido de alarma lo sobresalt.
Tienes que tomar esas galletas que van a salir del horno. Da la vuelta a
la puerta de ah.
Ella abri la puerta de slo para empleados para l, y l la sigui mientras
se apresuraba a la parte posterior de su tienda para sacar las galletas.
Mirando la comida que ya haba hecho esa maana, Monty pens que
debi haberse levantado a las primeras horas, limpiando el vidrio y el sellando
la ventana rota. Y despus de cocinar, hornear, hacer lo que pudiera con sus
manos, para aliviar el dolor en su corazn.
Yo no fui el nico blanco anoche, dijo Nadine mientras empaquetaba
la comida. Por qu las personas piensan que cualquier cosa ser mejor si
empezamos a pelear entre nosotros mismos?
No lo s, dijo Monty suavemente. Luego mir a su alrededor.
Dnde est Chris?
l ha estado tratando de encontrar algn vidrio para reemplazar la
ventana. Si no podemos conseguir vidrio nuevo, va a ir a la ferretera para
encontrar una manera de cubrir mejor esa abertura en vez de simplemente usar
la madera contrachapada.
Despus de que Nadine le asegurara de que ella y Chris tena las cosas
bajo control, Monty y Kowalski cargaron la comida en la parte de atrs del
patrullero y se marcharon.
No somos un servicio de entrega, y no deberamos estar haciendo esto,
dijo Monty ya que Karl no estaba diciendo nada en voz alta.

Marcada en la carne

No creo que est esperando muchos clientes hoy, dijo Kowalski. Ella
empaquet mucho de lo que haba hecho.
Lo s.
Kowalski lo mir.
Qu tiene en mente, Teniente?
Monty suspiro.
Si las cosas se estn empezando a desenvolver as en Lakeside, que tan
malo ser en otras partes de Thaisia?

*****

La computadora termin la descarga de la primera imagen de Jackson.


Simon puso dos hojas de papel brillante especial en la impresora de la oficina e
imprimi dos copias. Luego se dirigi al siguiente correo de Jackson y dio las
rdenes para descargar la segunda imagen.
Tom una copia de la primera imagen de la impresora cuando Vlad, Blair,
Henry, y Tess entraron en la oficina. l levant la imagen para que todos la
vieran mientras la impresora escupa la segunda copia.
Un montn de bisontes,dijo Henry con gravedad.
Esperanza es buena, dijo Vlad. Nunca he visto un bisonte real, pero
parte de m cree que si toco el papel, podre sentir el pelaje lanudo, los cuernos.
Oler la sangre, dijo Simon. Bueno, ciertamente Jackson oli la
sangre en el dibujo original.
Tess se qued mirando la imagen.
Huellas sangrientas... huellas de Lobos... todos sobre los cuerpos
apilados. Por qu?
Nosotros no cazaramos as, dijo Simon. Nosotros no cazamos as.

Marcada en la carne

Vlad sacudi la cabeza.


Nos falta algo, o hay algo que no entendemos. Se lo vas a mostrar a
Meg?
Un cuadro terrible. Matanza injustificable. No para comer o defenderse.
Esa es una enorme huella de una pata? Vlad seal la parte inferior
de la imagen, a una forma que pareca que haba sido creada en la sangre y que
la absorbi hasta que una leve huella qued en la hierba cerca del montculo de
bisontes.
Podra ser una huella en primer plano, dijo Tess.
Simon mir a Henry.
La cachorra Esperanza no podra haber visto a ninguno de ellos.
A quin? Pregunt Blair. Ests diciendo que hay Lobos gigantes
en el Medio Oeste o el Noroeste? Mir a Simon, y luego a Henry. No son
Lobos.
No, dijo Henry. No son Lobos. Los Terrneos primigenios en su
verdadera forma. Los Antiguos son muy grandes, incluso cuando toman una
forma lo suficientemente cerca de la de los cambiantes como nosotros tomamos.
Ni siquiera entonces, ninguno de nosotros se ve realmente as cuando
estamos en nuestra forma verdadera. Simon mir a Henry, que era grande en
forma humana y enorme como Oso Pardo. Pero cuando Henry entraba en su
verdadera forma, la del Espritu del Oso, era an ms grande.
En comparacin con los Antiguos, incluso Henry como Espritu del Oso era
pequeo.
Podran hacer eso? Pregunt Tess, sealando el dibujo de Esperanza.
Simon vacil, y luego asinti.
Algunos de ellos son lo suficientemente grandes y lo suficientemente
fuertes, para arrastrar un bisonte en plena madurez y llevarlo sobre un montn
de cadveres. Pero no cazan de esa manera. Pero al igual que el resto de los
Terrneos, los Antiguos estudiaban a otros depredadores y aprendan de ellos.

Marcada en la carne
Simon, tienes que mostrarle esto a Meg, dijo Vlad.
La computadora son, la seal de que la segunda imagen de Jackson haba
finalizado de descargar. Simon puso dos papeles brillantes ms en la impresora
y pulso la tecla Imprimir.
Voy a hablar con Meg, pero no slo... Mir a la impresora. Se qued
mirando la imagen que se estaba imprimiendo en el papel.
Simon? Como no deca nada, Vlad tir de la hoja de la impresora en
el momento en que terminaba de imprimir la primera copia. Qu es esto?
Una anciana con un sombrero de paja, sus brazos desnudos dorados por el
sol, por lo que las finas cicatrices se vean ms blancas. Estaba sentada detrs de
una pequea mesa, apuntando a las cartas echadas en la mesa. Su otra mano
sostena dos cartas. Una de ellas tena la imagen de un joven Lobo... Simon la
reconoci como una imagen de s mismo cuando era menor. La otra carta era
una imagen de Meg. Meg, pero no como l la conoca. Ms joven. Perdida. Sus
ojos conteniendo pocas esperanzas... Y sin embargo, slo un toque de desafo en
ellos.
Simon? La nitidez de la voz de Vlad hizo que Simon se enfocara en
los otros Terrneos en la habitacin.
Parte de un recuerdo, respondi. Y parte de otra cosa. La
anciana no conoci realmente a Meg, entonces por qu la cachorra Esperanza
hizo un dijo como ese? . Cul de las mujeres estn trabajando en el
Courtyard hoy?
Merri Lee y Ruthie estn abajo, empaquetando el stock para enviar a
Jesse Walker en Pradera de Oro, dijo Vlad.
Simon tom la imagen que Vlad sostena.
Quiero mostrarles esta imagen. Me gustara envirsela por correo
electrnico a Jesse Walker y a Steve Barquero. Tal vez los Intuye tendrn una
idea de lo que significa.
Slo esta foto o ambas?
Los Intuye en Isla Grande se preocupan por los bisontes? Pregunt
Henry.

Marcada en la carne

Vlad se encogi de hombros.


Enva ambas, dijo Simon.
Tomando la imagen de la anciana, baj las escaleras y se encontr a ambas
chicas en el almacn, agotando afanosamente el stock que l quera que
estuviera en la tienda para los visitantes de la prxima semana.
Miren esto.
Se detuvieron y se quedaron mirando la foto.
No estoy segura de lo que se supone que debemos ver, Ruthie dijo
finalmente.
No estaba seguro tampoco. Por eso les estaba mostrando la foto.
Qu tipo de cartas son las que est apuntando? Pregunt Merri Lee.
Simon gru suavemente. No pudo evitarlo.
No lo s. Ella lea la fortuna. Con las cartas. Salvo que no haba
utilizado las cartas el da que se detuvo en su mesa. Ese da, la anciana haba
abierto una navaja de plata y cort su piel.
Ellas ladearon la cabeza, un gesto tan lobuno que lo sobresalt.
Tarot? Dijo Merri Lee, mirando a Ruthie.
Tal vez, respondi Ruthie. Pero la mujer es como Meg, una
Casandra de sangre. Alguna de ellas usa cartas de tarot? Y cmo puede saber
solo viendo la imagen que ella usa las cartas para adivinar el futuro?
La vi una vez cuando era menor. Simon estudi a las hembras. l no
iba a retroceder. O correr. Pero los depredadores tenan la misma mirada
enfocada en sus ojos justo antes de que saltaran sobre sus presas.
Tienen dientes pequeos y pequeas garras que no son muy filosas. Y puedo correr
ms rpido.
La conoci, Merri Lee dijo lentamente. As que esto es...

Marcada en la carne

Un dibujo visin, finaliz. As le decimos a los dibujos que la


cachorra Esperanza hace.
Un mensaje. Ruthie seal la esquina inferior derecha. Para Meg.
Esa mirada de nuevo.
Voy a mostrrsela, dijo l, sonando, y sintindose, a la defensiva.
Hay algunas tiendas en los alrededores de la Universidad de Lakeside
que podran vender cartas de tarot, dijo Merri Lee.
Es mejor si te quedas lejos de las tiendas de la universidad, dijo Ruthie
. Karl y yo podemos ir despus de que l salga del trabajo.
Simon asinti con la cabeza. No es que tuvieran en cuenta su opinin a
esta altura. Pero Merri Lee haba sido atacada por cuatro estudiantes en la
universidad porque trabajaba en el Courtyard, y otros estudiantes podran
reconocerla si entraba en una tienda en esa zona de la ciudad. La posibilidad de
resultar herida por otros humanos era la razn por la que se alojaba en uno de
los monoambientes y no haba regresado a la escuela. Si regresara sera como
un conejo deambulando en un campo lleno de perros salvajes y hambrientos.
Est bien. Voy a comprobar el directorio telefnico y ver si puedo hacer
una lista de posibles lugares, dijo Merri Lee.
Volvieron a empaquetar el stock, luego se detuvieron.
Hay algo ms, Sr. Wolfgard?
No. Ya que estaban entre l y la puerta de atrs, Simon se dirigi a la
parte delantera de Aullidos, Buena Lectura, luego pas a travs de la celosa que
conectaba la librera con Un pequeo Bocado. Saliendo por la puerta de atrs de la
cafetera, se dirigi a la Oficina del Enlace.
Deseaba no tener que permanecer en forma humana para hablar con Meg
sobre la imagen. Le gustara poder cambiar a Lobo y darle a la mano un par de
lamidas. Siempre se senta mejor despus de lamerle la mano. No poda hacerlo
cuando tena forma humana. O s? No haba visto a Kowalski o Debany lamerle
las manos a sus parejas.

Marcada en la carne
Una cosa ms que no saba de los humanos.
Entonces, entr en la sala de clasificacin y se encontr a Meg de pie junto
a la mesa con postales distribuidas en la superficie y se pregunt si, a su
manera, ella ya tena la respuesta.
Meg? Simon esper hasta que ella alz la vista. Tengo algo que
ensearte.

Marcada en la carne

Captulo 9

Windsday 6 de Juin

Jesse Walker observ a Shelley Bookman entrar en el almacn de ramos


generales de una manera que le hizo a Jesse pensar en las historias donde la
herona se mova por los alrededores en busca de pistas, y por lo general
terminaba en un montn de problemas.
No deberas estar en la biblioteca?
Uno de mis ayudantes est atendiendo, respondi Shelley, corriendo
hacia donde Jesse estaba estampando los precios de los productos enlatados.
Esto vino para ti. Me pediste que supervisara tu correo electrnico, y esto viene
de l, con la solicitud de que le pasramos una copia a Joe Wolfgard.
Qu es? Jesse tom el sobre de Shelley y tom nota del temblor en
las manos de la otra mujer. Ella abri el sobre y sac dos hojas de papel.
La primera imagen hizo a su estmago encogerse, pero examin a los
bisontes muertos y las huellas sangrientas que salpicaban a los cadveres como
huellas de las manos de nios pintados en una hoja grande de papel.
Quiero mostrarle esto a Tobias. Jesse guard esa foto en el sobre. l
estaba esta maana con Joe Wolfgard. Puede decirnos si esta imagen se trata de
nosotros.
La imagen de la mujer mayor con cicatrices la perturbaba en una manera
diferente, y le dio la sensacin de que haba visto esto antes.
La campanilla de la puerta tintine. Antes de que Jesse pudiera guardar la
segunda imagen, Abigail Burch corri hacia ellas.
Abigail y Kelley Burch, habiendo llegado el verano pasado, eran nuevos en
Pradera de Oro. Kelley era un orfebre que rpidamente se dio cuenta de que la
mayor parte de la gente en su pequea ciudad no podan permitirse el tipo de

Marcada en la carne
joyas que poda hacer, por lo que haca piezas de plata y piezas con piedras
semi preciosas y se ganaba la vida.
Abigail era unos aos ms joven que Kelley y tena los ojos azules y el pelo
rubio rojizo y una preferencia por los vestidos largos de un estilo que la abuela
de Jesse se haba puesto en sus aos ms jvenes. Nadie iba decrselo, pero
todos se preguntaban si Abigail era un poco simple o slo un poco peculiar,
porque era la nica entre ellos que no era un Intuye. De cualquier manera,
Kelley, que era un Intuye, la quera, y eso era suficiente para el resto de ellos.
Jesse? Abigail siempre sonaba un poco insegura y un poco sin
aliento. Has hablado con el Lobo que est a cargo de... Ella agit una mano
en la direccin de las colinas y el asentamiento Terrneo en general. Podras
preguntarle sobre la grasa?
La grasa? Jesse miraba a Shelley.
Abigail asinti.
Yo uso grasa para hacer mis velas y jabones. Hago velas y jabones
realmente agradables.
As es, Shelley le dio la razn. He comprado algunos de ellos.
La grasa, Abigail? Jesse solicit, con la esperanza de una explicacin
ms detallada.
Kelley oy hablar de los bisontes muertos, y ha ido a lo de Floyd Tanner
para ayudar en lo que pueda. Por lo general tengo que comprar algo de grasa
cuando las ovejas o el ganado son sacrificados por su carne, pero me puse a
pensar en los bisontes. Tendrn grasa tambin, verdad? Y supongo que
algunos de ellos slo se van a echar a perder? As que me preguntaba si podra
cosechar algo de la grasa? Si lo bisontes tienen grasa no?
La mueca izquierda de Jesse comenz a dolerle. Tena presentimientos
acerca de todo el mundo en Pradera de Oro, y la mayora de las veces era slo
una leve sensacin sobre la persona. Pero cuando le dola la mueca, era una
advertencia, y ella no haca caso omiso de tales advertencias.
Voy a preguntar al Sr. Wolfgard. Pero no salgas a ese campo y trates de
cosechar la grasa por tu cuenta. Hay un montn de depredadores de todas las

Marcada en la carne
formas y tamaos, que van a estar por all para un banquete. Dado que Kelley
est ayudando a Floyd, puede pedirle un poco para que puedas probar.
Abigail les brind una sonrisa a los dos. Luego mir a la imagen en la
mano de Jesse.
Qu es eso?
Slo una foto que alguien me ha enviado.
La mujer est leyendo cartas de tarot? Yo leo cartas de tarot. Mi abuela
lee cartas de tarot. Ella me dio las cartas cuando se puso dbil. Y me compr un
mazo cuando yo... viaje. Abigail estudi la imagen. Por qu esa mujer
tiene tantas cicatrices?
Creo que es una Casandra de sangre.
Al igual que esas chicas que... Abigail parpadeo. Por qu
necesitara cartas de tarot?
No de tarot, dijo Jesse en voz baja. Algo similar. Algo que casi
recuerdo. Puedo ver tu mazo de cartas?
Por supuesto. Las traer ahora. Abigail sali corriendo de la tienda,
casi tropezando con Tobias mientras l trataba de entrar.
Necesito algo fro para tomar. Lo que tengas, dijo.
Puedo llenar la canasta de alambre mientras hablas con Tobias, dijo
Shelley.
Hablar de qu? Tobias se limpi la cara con la manga.
Acerca de esto. Jesse sac la imagen de los bisontes del sobre y
observ a su hijo palidecer. Se pareca a esto?
Tobias neg con la cabeza.
Mam, no puedes andar mostrando esa imagen.
Me pidieron drsela a Joe Wolfgard. T y Shelley son los nicos en la
ciudad que la han visto. Los nicos que la vern. Ella quera a frotarse la

Marcada en la carne
mueca para aliviarse el dolor, pero l saba lo que significaba al igual que ella
saba por qu a veces l se presionaba una mano contra sus costillas del lado
derecho cuando estaba sintiendo algo fuerte. Qu te asusta de esto?
No lo puedo decir.
No puedes o no quieres?
Tobias le dio una dura mirada.
No quiero. Truman y yo vimos algo esta maana, algo que los humanos
no suelen ver y vivir para contarlo.
Jesse mir a la huella de la pata que difera de las huellas ms pequeas de
los Lobos pintados en el bisonte.
Muy bien, Tobias. Todava tengo que darle la imagen a Joe Wolfgard.
Ella vacil. Abigail Burch se pregunt si ella podra tener un poco de grasa de
bisonte para hacer sus velas y jabn.
Mam... Tobias no continu, y Jesse escuch el tic-tic-tic de su viejo
reloj. Voy a preguntar, pero asegrate de que Abigail -y Kelley- sepan que no
pueden vagar por ah por su cuenta.
Shelley puso la canasta de alambre en el mostrador, lleno de botellas de
zumo y soda.
Imagino que Floyd tiene agua.
As es. Gracias Shelley. Tobias levant la canasta, dio a Jesse una
mirada que era a la vez dura y suplicante, luego, sali de la tienda.
Problemas? Pregunt Shelley.
Podra ser. Jesse puso las dos fotos en el sobre y las escondido bajo el
mostrador cuando Abigail regres.
Traje ambos mazos de cartas, dijo Abigail, posando los paquetes
envueltos en seda en el mostrador.

Marcada en la carne
No son cartas de Tarot, Jesse pens mientras Abigail les mostraba el mazo de
su abuela, y luego hizo una lectura a Shelley con su propio mazo. No tarot, pero
algo similar. Algo que he visto antes.
Voy a conocer a un extrao lleno de peligro y oscuridad. Shelley
observ a Abigail cruzar la calle corriendo hacia su propia pequea tienda.
Entonces resopl. Qu tan probable puede ser aqu en Pradera de Oro?
No has tenido ningn presentimiento? Jesse dese poder poner un
poco de hielo en su mueca ahora palpitante.
Nada. Shelley le dio una mirada curiosa. Y t?
Tienes que regresar antes de que tu ayudante se aburra y empiece a
reordenar los libros de nuevo. Dado que los ayudantes de Shelley eran por lo
general los nios mayores a los que les gustaban los libros y queran ganar
dinero para sus gastos, tendan a ser responsables, hasta cierto punto. Has
una investigacin para m.
Quieres tu propio mazo de cartas de tarot? Brome Shelley.
Quiero saber quin las hace. En especial, quiero saber si alguna empresa
Intuye las hace o hace algo por el estilo.
Tienes un presentimiento?
Su visin se atenu por un momento, una sensacin aterradora.
S, tengo un presentimiento.

Marcada en la carne

Captulo 10

Windsday 6 de Juin

Jean apret sus manos a cada lado del lavabo del bao. Los Gardner, la
familia de Vida Simple que la dejaban alojarse en su pequea cabaa de
invitados, nunca emitan ningn comentario cuando vean la evidencia de un
corte, pero saba que se lo reportaban a alguien.
Algunos das poda resistir la necesidad de cortarse sentndose fuera de la
puerta de su cabaa y viendo la actividad alrededor de la granja, escuchando
los sonidos de los nios jugando. Algunos das poda resistir, pero hoy, una
vieja cicatriz le picaba tanto que quemaba.
Era peligroso cortar en una vieja cicatriz y tener nuevas imgenes
superpuestas a la visin anterior. Ms peligroso an era cortar cruzando las
viejas cicatrices y revolver las imgenes de varias profecas. Ese tipo de corte era
de escasa utilidad. La probabilidad de que condujera a una profeta de la sangre
a la locura o a fragmentar su mente en otra forma ms pequea, era alta . Y esta
cicatriz en particular no era un verdadero corte. Esta era el resultado de una
lesin que le causaron, cuando los hombres del Controlador la golpeaban con el
fin de obtener sangre para producir la droga llamada Repasando al lobo.
Tena que cortarse. Y, peor an, tena que recordar lo que iba a ver.
Jean sac su navaja. Luego enroll una toalla limpia y la mordi como una
mordaza. Por ltimo, se cort cuidadosamente la vieja cicatriz y dejo la navaja
momentos antes de que la agona llenara su cuerpo y su mente se llenara de
imgenes.
Dos imgenes, que se repetan una y otra vez. Las mismas que haba visto
antes, mientras que los hombres del Controlador la golpeaban.
Ella estaba de pie sobre una cima, mirando hacia abajo a un gran mapa de
Thaisia, sus lmites rascaban la tierra. Repartidas por todo el continente haba
pequeas velas. En la primera imagen, algunas de las velas estaban agrupadas

Marcada en la carne
juntas, tal vez indicando ciudades humanas con una gran cantidad de personas.
En la mayora de los lugares, haba una sola vela. Probablemente un marcador
para una ciudad. Todas esas velas. Fuertemente concentradas a lo largo de
ambas partes de la costa. Ms lugares humanos de lo que hubiera imaginado
que existan.
La segunda imagen. El mismo mapa de Thaisia, visto desde la misma cima
de la cumbre. Pocas velas ardan ahora. Muy pocas. Pero una vela segua
ardiendo para Lakeside, y otra arda para Isla Grande. Slo dos velas ardan por
Toland en lugar de muchas.
Algunas velas ardan en el Medio Oeste y el Noroeste, pero su posicin no
coincida con los nombres de cualquiera de las ciudades que haba aprendido.
Jean escupi la toalla, y luego la apret contra el corte. Ella estaba en el
piso del bao, y su cuerpo le dola demasiado para tratar de incorporarse por el
momento.
Debera anotar lo que haba visto y compartirlo con Meg? Debera
pasarle esta carga a una profeta de la sangre que, como la Trailblazer, estaba
tratando de ayudar al resto de ellas a mantenerse con vida?
El Lobo de Meg, susurr Jean. S. Era el lder del Courtyard de
Lakeside. La haba rescatado porque Meg le haba pedido que la ayudara. Tal
vez sabiendo que Lakeside podra sobrevivir a lo que vena le ayudara a tomar
las decisiones que aseguraran que la ciudad sobreviviera.
Tambalendose, Jean se puso de pie. Se lav y vend el corte, luego limpi
la navaja y se comi un bocadillo. Despus de haberse atendido, se sent y
escribi una carta a Simon Wolfgard.

Marcada en la carne
Para: Simon Wolfgard y Vladimir Sanguinati
Los Intuye en el Medio Oeste y Noroeste han odo hablar
de bisontes masacrados por docenas, a lo largo de esas
regiones. No hay informes sobre matanzas de bisontes en
las noticias; Sin embargo, hubo informes de ganado vacuno
u ovino asesinados, e indignados ganaderos y habitantes de
las ciudades vecinas fueron entrevistados. Todo el mundo
ignor el simple hecho de que los Lobos, Panteras, y Osos
Pardos no disparan a sus presas, por lo que los animales no
murieron a causa de los Terrneos. Tal vez algunos de
ustedes debe aprender a usar un rifle. Menos trabajo para
atrapar la cena y mucho menos posibilidades de ser pateado
o aplastado.
Recib una peticin de Jesse Walker, que dirige una tienda
en Pradera de Oro. Ella dice que Vlad dio su consentimiento
para que ella y Shelley Bookman se incluyan en nuestros
correos electrnicos acerca de las Casandra de sangre.
Por favor confirmar.
Recib las imgenes. Deseara poder dar las gracias por
ellas.
Steve Barquero.

Marcada en la carne
Para: Steve Barquero
Confirmo la solicitud de Jesse Walker. Queremos fomentar
las conexiones entre Lakeside, Isla Grande, Pradera de Oro,
y Aguas Dulces.
Puedes agradecer
que una profeta de
advertencia. Como
informacin que tu
adivinacin.
Vlad Sanguinati.

a Jackson Wolfgard por las fotos. Dado


la sangre los dibuj, considralo una
sea, a Simon le gustara cualquier
gente pueda tener sobre cartas de

Marcada en la carne
Para: HPU, Divisin Lakeside
La primera etapa de la limpieza urbana ha puesto de
manifiesto las reas problemticas. Proceder con la fase dos
a la hora designada.
NS.

Marcada en la carne

Captulo 11

Thaisday 7 de Juin

Joe Wolfgard ayud a Tobias Walker a levantar el quinto contenedor con la


carne de los bisontes en el pequeo camin refrigerado de la granja de
productos lcteos, que Tobias haba estacionado fuera de la carnicera de Floyd
Tanner. No entenda por qu toda la comunidad de Pradera de Oro estaba
orgullosa de tener un camin de este tipo, pero poda apreciar su utilidad en el
traslado de los alimentos que se echaban a perder en el camino en los das
cuando Verano reinaba en la tierra.
Por otro lado, Vlad ya haba hecho algunas de las cosas que haba
prometido; Jesse Walker y Shelley Bookman estaban ahora en la lista de
informacin particular de Steve Barquero. Shelley tambin haba creado una
cuenta de correo electrnico para l en la biblioteca, para que Simon, Jackson -y
Vlad- pudieran mandarle noticias si no queran enviar un telegrama, que
tendra que ser llevado al asentamiento Terrneo, o llamar a la tienda de Jesse
Walker y entregar un mensaje de esa manera.
En el asentamiento Terrneo en el que vivi antes de llegar aqu, tenan
una cabaa de comunicaciones con un telfono y computadora, y el
asentamiento estaba lo suficientemente cerca de un pueblo humano como para
poder usar telfonos mviles al menos una parte del tiempo . Pero Pradera de
Oro era un lugar ms simple, y la comunicacin no era tan directa. El
asentamiento Terrneo no tena un telfono o una computadora, no tena postes
y cables que hacan a esas cosas funcionar. Los Otros no haban sentido la
necesidad de tener tales cosas. Ms importante, los Antiguos no queran esas
cosas humanas tocando sus colinas.
Sin embargo, tener una forma de comunicarse con otros Terrneos ms all
del rango al que llegaba un aullido, era importante ahora que los humanos
estaban causando problemas en tantos lugares. Tendra que masticar su
problema por un tiempo. Tal vez los Eaglegard estaran dispuestos a actuar
como mensajeros si necesitaba enviar un mensaje rpidamente a otra parte de
Thaisia o recibir un mensaje de Simon o Jackson? Si no era as, entonces los

Marcada en la carne
Crowgard o Ravengard4 sin duda disfrutaran de ser los primeros en tener
noticias.
Los humanos que trabajaban en oficinas de telgrafos elegiran el trabajo
porque tenan el mismo deseo que lo Grajos y los Cuervos de ser los primeros
en conocer la noticia?
Qu piensas? Pregunt Tobias.
Joe parpade, luego record la pregunta, Tobias haba pedido algo cuando
cargaban la carne en el camin.
Grasa de bisonte? Los humanos la comen?
No, Abigail quiere probarla para la fabricacin de velas y jabn. Por lo
general la adquiere de la grasa que Floyd Tanner le vende cuando un buey o
una oveja se mata para la carne, pero hay un montn de cadveres por ah, y la
grasa en ellos se va a echar a perder, por lo que se pregunt si podra tener algo.
No habr muchos cadveres por ah ahora, pens Joe. Un Lobo poda cubrir
cien millas en un da. La Antiguos podan cubrir an ms terreno. Muchos de
ellos haban bajado de las colinas para consumir la carne disponible en lugar de
cazar. Y, sospechaba, se haban sentido lo suficientemente curiosos y queran
echar un vistazo ms de cerca a los Intuye que se haban instalado cerca del
extremo sur de sus colinas... humanos que estaban trabajando duro para ser
amigables con los Terrneos.
Ella te dara algunas de las velas y jabn como una especie de pago por
la grasa, aadi Tobias.
Eso era justo. Las velas a veces eran de utilidad. En cuanto al jabn, habra
que verlo. Los Otros haban construido lugares donde hacan el jabn que
preferan utilizar cuando estaban en forma humana. No estaba sucio con los
olores aadidos y no ensuciaba la tierra. Tendra que preguntar a Jesse Walker si
tena ese jabn en su tienda. Pero si Abigail Burch poda hacer un jabn
aceptable, no tendran que comprarlo en otra parte de Thaisia.
4 Ravengard: Hace referencia al gard de los Cuervos Grajos, que son
diferentes de los cuervos corneja (crow) de los que venimos hablando.
Ambos son cuervos pero para diferenciarlos ya que tienen un gard diferente
en la historia los vamos a llamar Grajos a secas.

Marcada en la carne
Podemos recoger un poco de grasa en el camino de vuelta desde el tren,
dijo Joe.
Tobias cerr el camin.
Hablando del tren, es mejor ponerse en marcha. Tenemos que parar por
gasolina antes de ir all.
Oye Tobias!
Tobias asinti al hombre que caminaba hacia ellos desde la direccin de la
tienda.
Tom.
Tom Garca agit un pulgar hacia la tienda.
Jesse dijo que debes parar en la tienda antes de irte. Ella tiene una
canasta con alimentos y bebidas para que ambos se lleven.
Apreciamos eso. De todos modos tenemos que parar para recoger un
par de contenedores grandes para la grasa de Abigail.
Tom asinti a Joe y entr en la carnicera, donde cada humano adulto
disponible, haba estado ayudando a Floyd a manejar el exceso de carne de
bisonte.
Algo ms que tengas que hacer antes de irnos? Pregunt Tobias.
No. El resto de los Terrneos ya saban que iba a la estacin de tren
con Tobias, y un montn de Halcones, guilas y Grajos estaran vigilando desde
el cielo.
Levantaron los alimentos y bebidas de Jesse, llenaron el tanque de gasolina
en el camino fuera de la ciudad, y comenzaron el viaje de dos horas a Bennett.

*****

Segura que no est buscando cartas de tarot?

Marcada en la carne
Jesse se armo de paciencia. Shelley haba encontrado tres empresas Intuyes
que, entre otras cosas, impriman cartas de tarot y cartas para leer la fortuna,
que al parecer, le haban dicho, no eran exactamente lo mismo. Esta era la
tercera empresa. Las otras dos, o bien no saban de que estaba hablando o no
estaban dispuestas a admitir nada a nadie, lo cual le hizo preguntarse cmo
permanecan en el negocio. Pero tena la sensacin de que la confianza se haba
convertido en un bien ms precioso que el oro.
Estoy segura, le dijo a la mujer en el telfono. Recuerdo haber visto
mazos de cartas que usaban algunas mujeres para tener una idea de algo que
iba a pasar, pero eso fue hace cuatro dcadas, y estoy tratando de averiguar si
todava se estn haciendo cartas por el estilo.
Silencio. Entonces:
Qu clase de mujeres?
Profetas de la sangre. Estoy buscando esto para una de las Casandra de
sangre. No era del todo cierto, pero lo suficientemente cerca.
Tiene a una de esas chicas viviendo en su comunidad?
No, pero estamos buscando acoger a una o dos de las chicas. Otra
verdad a medias, ya que haba sido un pensamiento pasajero. Cuando la otra
mujer no dijo nada, Jesse continu. El lder del asentamiento Terrneo en
Pradera de Oro tiene conexiones con dos de las chicas. Una de ellas tuvo una
visin acerca de las cartas.
Un silencio crepitante.
Dioses, la otra mujer exhal. Est buscando el mazo Trailblazer?
Yo... la mueca izquierda de Jesse palpit. Tal vez s. Ahora era
su turno para dudar. Realmente hay un mazo de cartas llamado as?
No oficialmente. An no. Ayer saque algunos mazos de cartas para leer
la fortuna del almacn. Tena la sensacin de que un nuevo tipo de mazo era
necesario, pero no s cul era el necesario.
Tal vez no eres la que se supone debe decidirlo. Tal vez eres quin se
supone que debe producir un mazo de cartas especiales que ser usado por la
Trailblazer. Jesse pens por un momento. Podra hacer un mazo de cartas
con diseos ms actuales?

Marcada en la carne

Claro, pero no tenemos diseos nuevos.


An no.
Los mazos que saco ayer. Debe haberlo hecho por una razn. Puede
enviarme dos de cada uno de esos mazos?
S, podra. La voz de la mujer se suavizo. Si, podra.
Jesse le dio a la mujer la informacin de correo de Pradera de Oro, le dio
las gracias y colg. Luego pas sus dedos por su pelo y tir con la fuerza
suficiente para aliviar un poco la tensin en el cuero cabelludo.
Necesito abastecerme, pens mientras estudiaba las estanteras de su tienda y
trat de ignorar el aumento de dolor en su mueca izquierda. Alimentos
enlatados, alimentos secos, nada en una jarra que dure hasta...
Hasta qu? El sonido de su propia voz la sobresalt, la hizo
detenerse y considerar por qu sus pensamientos haban saltado de las cartas de
para leer la fortuna a la certeza de que tena que aprovisionarse de suministros,
y tena que hacerlo ahora.
Al mirar alrededor de su tienda, su mirada se pos en las estanteras que
contenan los libros. No poda comprar ms libros de las editoriales. No haba
podido comprar libros de la librera de Bennett. Algunos podran argumentar
que los libros eran un lujo, no una necesidad. No estaba de acuerdo, pero sera
una prueba de cmo privar a una comunidad aislada de mercanca? La gente
estara descontenta por la prdida de nuevos libros para leer, pero no enojada.
Al menos, no al principio. Pero qu si las cosas que consideraban ms
necesarias de repente no pudieran ser compradas? Cosas como comida, ropa y,
dioses, incluso algo tan bsico como el papel higinico?
Dos aos atrs, tuvieron un invierno duro, quedaron aislados por varias
semanas durante una serie de fuertes tormentas. Ese ao tuvo un
presentimiento y comenz a abastecerse de suministros a finales de otoo,
haciendo caso omiso de las burlas de Tobias y Shelley acerca de convertirse en
una rata alimentos enlatados y paquetes de papel. Entonces, las tormentas
llegaron unas semanas ms tarde. Para cuando el camino quedo despejado y
lograron conducir a Bennett por suministros, tena media docena de latas de
sopa y dos cajas de espaguetis en los estantes y tuvo que desarmar los ltimos

Marcada en la carne
paquetes de papel higinico y venderlos por unidad para que cada familia
tuviera alguno.
Mientras miraba el stock en su tienda, tuvo la misma sensacin, slo que
esta vez se senta peor. Mucho peor.
Sacando el cuaderno que usaba para realizar un seguimiento de los
artculos a ordenar, comenz a revisar los estantes y hacer una lista. Haba
completado la seccin de alimentos secos cuando Shelley se precipit en la
tienda.
Joe Wolfgard recibi un correo electrnico, dijo Shelley. De Vlad
Sanguinati!
Joe se ha ido a Bennett con Tobias, respondi Jesse.
Crees que deberamos leerlo?
No.
Puedo tener acceso a su correo electrnico y...
No.
Pero podra ser importante!
Jesse se volvi y mir a Shelley.
Incluso si es importante, no hay nada que se pueda hacer al respecto
hasta que Joe y Tobias regresen.
Pero podramos mirar...
Slo porque creaste una cuenta para l no significa que tienes derecho a
leer su correo o incluso comprobar su cuenta para ver si recibi alguno. La
voz de Jesse se volvi aguda. La biblioteca y la oficina de correos son los
nicos lugares en Pradera de Oro que tienen computadoras. Cualquier persona
que quiera comunicarse a travs de correo electrnico tiene que usar esas
mquinas. Lees el correo de todos los que usan las computadoras en la
biblioteca? Traicionas la confianza de tus amigos y vecinos?
Por supuesto no! Pero esto es diferente!

Marcada en la carne

No, no lo es. El hecho de que Joe Wolfgard este compartiendo algo con
nosotros es ms comunicacin de la que nunca hemos tenido con los Terrneos,
y, Shelley, no podemos permitirnos perder esa confianza. Ahora no. Jesse
cubri con su mano derecha su mueca izquierda. Ahora no.
Tienes razn, dijo Shelley, sonando vapuleada mientras miraba a la
mueca de Jesse. Tienes razn. Pero no te preguntas de qu hablaran?
Creo que es mejor para todos nosotros si no lo sabemos.

*****

Llenamos el papeleo, los contenedores estn claramente identificados y


pagamos los doscientos por el transporte que requiere refrigeracin, Tobias
dijo con vehemencia.
Como ya hemos dicho. Uno de los despachadores les dio a Tobias y
Joe una sonrisa empalagosa. El vagn con refrigeracin est lleno en este
viaje.
Contrlate, pens Joe. No cambies. Y no muerdas a los despachadores de
equipaje. No va a ayudar.
Tobias seal al vagn del tren que soltaba rfagas de aire fro por la
puerta abierta.
Hay un montn de espacio all para nuestras cinco cajas.
El despachador cerr la puerta.
Est lleno.
Lobo? Soy Aire. Necesitas ayuda?
La voz de la hembra -y la oferta- le sorprendieron. l nunca haba tratado
con ninguno de los Elementales directamente hasta la noche en que todos se
reunieron para atacar el recinto del Controlador. Cuntos de ellos vivan en
Thaisia, y dejaban de lado el resto del mundo? Haba un millar de ellos
llamados Aire? Diez mil? Ms? En la naturaleza de los Terrneos, haba

Marcada en la carne
machos al igual que hembras. Haba algn lugar en el Pas Salvaje donde se
reunan para aparearse y criar a sus pequeos? Haba algn exuberante valle
donde llevaban sus potros para que jugaran y crecieran hasta que sus
naturalezas fueran reveladas? Era una voluta de un torbellino un potro
aprendiendo a ser lo que era, mientras que un embudo letal era un semental en
su mejor momento?
Los Elementales se daban a s mismo el nombre de lo que gobernaban y no
ofrecan ningn otro nombre, por lo menos, a nadie fuera de su propia especie.
As, mientras que esta hembra se llamaba a s misma Aire, no crea que fuera
ella quien estuvo en el recinto del Controlador, y estaba bastante seguro de que
no era la Elemental que viva en Lakeside.
Joe consider su pregunta.
Queremos enviar un poco de carne a Simon Wolfgard y Meg Corbyn del
Courtyard de Lakeside, pero los humanos estn diciendo que el vagn
refrigerador no tiene espacio para las cajas de carne.
Hemos odo de la Meg que vive cerca de Etu. A ella le gusta esta carne?
Ella nunca ha probado bisontes, por lo que ser una sorpresa, si es que no
se estropea antes de llegar a Lakeside.
Un viento azot ligeramente la plataforma. La puerta del siguiente vagn
se abri.
Pon la carne para la Meg en este vagn, dijo Aire.
Este vagn no es fro.
Lo ser.
Vamos a poner nuestro envo en este vagn, Joe le dijo a Tobias.
Vamos, pongamos estas cajas en el interior.
Pero este no...
Hazlo, gru Joe.
Arrastraron las cinco cajas de carne en el vagn vaco, dejndolas a un lado
de la puerta.

Marcada en la carne

Los despachantes exhiban sonrisas de superioridad...hasta que la hembra


que pareca llevar un vestido largo hecho de nubes cruz la plataforma con un
gordito poni blanco con cuerpo de barril.
Dioses, susurr Tobias.
Ssh, advirti Joe. Gracias por la ayuda.
Ella le sonri. Despus mir a los despachadores, y su sonrisa cambi a
algo filoso y salvaje. Ella y el poni entraron en el vagn. Ella cerr la puerta.
Qu mierda fue eso? Uno de los maleteros dijo.
Joe no respondi. Su agudo odo de Lobo recogi sonidos en el vagn que
los humanos no escuchaban o haban optando por ignorar, sonidos de una
tormenta en ciernes.
Todos a bordo! El conductor llam.
Espere! Un hombre corri a la plataforma con un carrito lleno de
cajas. Estas necesitan ser cargadas.
Si los pone en ese vagn, se van a mojar, dijo Joe, haciendo un
esfuerzo simblico para ser til.
T y el amante de lobo puede irse a follar entre ustedes, chasque un
despachador.
Por qu? Pregunt Joe, no viendo la conexin entre las cajas y el
apareamiento.
Nadie respondi a la pregunta, porque el despachador abri la puerta del
vagn... y la nieve fue impulsada por el viento dndole una palmada en la cara
con tanta fuerza que lo tir un paso hacia atrs.
Dioses, dijo Tobias nuevo.
No, esos son Aire y Ventisca, dijo Joe. Van a mantener la carne fra.
Vamos. Es hora de irnos. l se alej, pero tuvo que esperar a que Tobias dejara
de mirar el vagn y lo alcanzara.

Marcada en la carne

En el camino de vuelta a Pradera de Oro, se pregunt si debera llamar a


Simon, y decirle que los Elementales iban a estar interesados en saber si a Meg
Corbyn le gusta la carne de bisonte.

*****

Sus pasos llenaron la tierra alrededor de Bennett con un terrible silencio.


Durante horas dieron vueltas alrededor de la ciudad, olfateando alrededor
de la estacin de tren, escucharon la charla de los pequeos depredadores
bpedos. No entendieron mucho de la charla. A diferencia de los sonidos hechos
por los que ayudaron a los cambiantes, esta charla era de poco inters para los
dientes y las garras de Namid. Pero an as escucharon. Y observaron. Y
aprendieron.

Marcada en la carne
Para: Jesse Walker
Un envo de libros llegar a la estacin Bennett el
Watersday, 9 de Juin, favor hacer arreglos para que alguien
recoja el envo. Adems, tramiten transporte y motel para el
alojamiento de dos personas que visitaran Pradera de Oro
durante unos das. Preferiblemente habitaciones separadas.
Vladimir Sanguinati

Marcada en la carne
Para: Simon Wolfgard
Cinco cajas de carne de bisonte estn en camino.
Espero que a tu Meg le guste la carne, ya que Aire y
Ventisca hicieron un esfuerzo especial para mantenerla fra.
Adems, una hembra humana est haciendo jabn y velas
de grasa de bisonte. Te enviar algunos.
Joe

Marcada en la carne

Captulo 12

Firesday 8 de Juin

Simon le tendi una carta cuando Vlad entr en el despacho de ABL.


Lee esto.
Vlad tom la carta y mir la firma.
Es de Jean.
S. Ella me lo envi. Lelo.
Mientras Vlad lea la carta, Simon ley el correo electrnico de Joe. La boca
se le hizo agua al pensar en que iba a probar bisonte de nuevo, incluso si la
carne no estaba recin salida de la pezua. Realmente esperaba que a Meg le
gustara.
Se qued mirando el monitor de la computadora. No estaba seguro de
cunto cultivo - o qu cultivo- se deba considerar para la Comunidad River
Road, un emprendimiento del Courtyard de Lakeside y de los Intuye de
Desembarco del Ferry. Claro, la tierra alrededor del lago Etu no era como el
prado que se encontraba en el Medio Oeste, pero haba hierba. Y l no estaba
pensando en una manada de bisontes. Slo unos pocos en River Road, unos
pocos en el Courtyard. Carne sustancial. Sumado a los ciervos que ya estaban en
el Courtyard, no habra suficiente pasto para alimentar a un puado de bisonte.
Habra? Por supuesto, sera ms seguro encargar bisontes pequeos y dejarlos
crecer hasta traerlos aqu. As tendran que ser alimentados por un par de aos
antes de que alcanzaran un tamao suficiente para ser alimento para todos los
carnvoros que vivan ah. Aunque, un solo bisonte alimentara a todos ellos por
varios das.
Algo sobre lo que pensar.
Vlad se hundi en la silla al otro lado de la mesa.
Cuando se te dijo que consideraras cunto de lo humano mantendran
los Terrneos, pensamos que se referan a lo que los humanos hacen. Pero esta

Marcada en la carne
profeca suena como que algo va a suceder que har que muchas de las
ciudades humanas en Thaisia desaparezcan.
Lo s. Simon dej a un lado la feliz distraccin de los bisontes frescos
. Pero Lakeside e Isla Grande sobrevivirn.
La profeca no es una garanta de futuro.
No, no era una garanta. Las elecciones podran cambiar el resultado del
futuro.
Vlad dej la carta sobre la mesa.
Me gustara mostrarle la carta al abuelo Erebus y a Stavros. Blair lo va a
recoger a la estacin. Tolya vino con l desde Toland y viajar con Nyx a Pradera
de Oro. Van a hacer la entrega de los libros a Jesse Walker y Shelley Bookman, y
van a hablar con Joe Wolfgard.
No tenas que haber mermado tanto nuestro stock, se quej Simon.
Ya est hecho el pedido. Todava tenemos un montn de libros
disponibles para que los Lobos de Addirondack experimenten las compras en
una librera. Adems, envi a Jesse Walker el resto de los libros de besos que no
podamos enviar a alguien ms. Vlad le dio una larga mirada. El inventario
no cuadraba con los libros que quedaban. No sabes lo que pas con el resto,
verdad?
Eh. Bueno. No quera deshacerme de todos en caso de que Meg quisiera
leer ese tipo de historias. No ahora, pero en algn momento.
Creo que sera inteligente preguntarle a un varn humano si esa es la
forma en que las hembras humanas responden tpicamente al apareamiento
antes de asumir que una novela proporciona informacin til.
Por supuesto. Algo en el pasado haba asustado a Meg en el recinto, por lo
que un varn humano desnudo era todava una confusin para ella. Pero eso no
significaba que no entrara en temporada y querra algn da una pareja. No
haba razn para no ganar un poco de comprensin de lo que hara a un macho
ms atractivo que otro cuando una mujer quera hacer algo ms que dar un
paseo de una noche en el lado salvaje.
Por qu Stavros viene aqu? Pregunt Simon, cambiando de tema.

Marcada en la carne

Otra larga mirada de Vlad.


l tiene cosas que discutir con el abuelo y la Asociacin Empresarial.

*****

Haba sido el lder del Courtyard de Lakeside durante varios aos, pero
hasta esta noche, Simon nunca haba puesto una pata dentro de las Cmaras, la
parte del Courtyard donde los Sanguinati residan. Muchas de las presas hacan
uso de la tierra y el agua, ciervos, patos, gansos y pavos salvajes. Los Halcones,
Cuervos y Bhos podan volar sobre esa parte del Courtyard, pero volar sobre
esa parte era todo lo que hacan.
Meg fue la primera en recibir el permiso para entrar en las Cmaras, para
caminar hasta la puerta de la casa de Erebus Sanguinati a dejar un paquete.
Debido a Meg, el sobrino de Simon, Sam, estuvo dentro de las Cmaras,
protegido por Erebus mientras que Meg conduca al enemigo lejos del cachorro,
un acto de valenta que casi la mat.
Se dirigieron hasta una de las puertas de las cercas negras ornamentadas.
Simon, Elliot, Tess, y Henry bajaron de la camioneta y esperaron junto a la
puerta. La luna llena estaba disminuyendo, pero para los ojos de un Lobo, era
suficiente luz para ver el humo que flua hacia ellos. Cuatro de los Sanguinati se
trasladaron a cada lado de la puerta. Slo Vlad cambi a su forma humana. l
abri la puerta, una invitacin silenciosa.
El pelo verde de Tess se enroll con ms fuerza, una seal de que se senta
incmoda.
Supongo que eso significa que incluso una Cosechadora 5 no puede sobrevivir a
una pelea con muchos Sanguinati, Simon pens mientras segua a Vlad bajando
5 Cosechadora: En ingles Harvester. En los libros anteriores a la especie
Terrnea de Tess la venamos llamando "Segadora" que tambin es una
traduccin de Harvester, y la usamos porque tena connotaciones ms
"mortferas" a nuestros ojos, pero entendimos que la traduccin que ms se
ajustaba era Cosecha Vidas, para esa especie, por eso hemos decidido
cambiarla. (N de T)

Marcada en la carne
por una trayectoria curva y a travs de una pasarela a un pabelln protegido de
la vista por los rboles de los alrededores.
Stavros Sanguinati, solucionador de problemas del Courtyard de Toland,
ya estaba dentro con Erebus Sanguinati.
Bienvenidos, dijo Erebus. Tomen asiento. Pnganse cmodos.
Tenemos un refresco para ofrecerles. Vladimir?
Podemos rechazar el refresco? Elliot pregunt a Simon.
No Estar all no tena precedente alguno. Consumiran lo que les
ofrecieran.
A ninguno de nosotros nos gusta las gaseosas que a los humanos s, as
que he trado botellas de zumo de manzana e hice una jarra de limonada,
dijo Vlad.
Sabes cmo hacer limonada? Pregunt Tess, mirando la jarra.
Despus de soportar un intenso debate entre Merri Lee y Ruthie sobre
cuntos limones y la cantidad de azcar que le da a la limonada un mejor sabor,
no puedo decir que s cmo hacerla, solo que he seguido las instrucciones que
finalmente recib.
Tess se ri.
Voy a probar un poco.
Claro, dijo Simon.
Vlad sirvi vasos para todos ellos. Erebus y Stavros tomaron un sorbo de
protocolo y dejaron sus vasos a un lado. Lo mismo Henry. Pero Tess pareca
disfrutar de la limonada, y si bien no poda sustituir el buen gusto del agua,
Simon decidi que era tolerable y algo que bebera si Meg decidiera hacerlo.
Stavros tiene cosas que contarnos, dijo Erebus.
Sobre los Sanguinati? Pregunt Simon. No poda pensar en ninguna
otra razn por la que se reunirn dentro de las Cmaras, a menos que Stavros
quisiera estar seguro de que nadie podra or lo que tena que decir.

Marcada en la carne
Acerca de muchas cosas, pero, s, sobre los Sanguinati y el Courtyard de
Toland, respondi Stavros.
Y la polica Toland? Scaffoldon, un capitn de la polica de la Unidad
de Investigacin de Delitos de Toland, desapareci poco despus del asesinato de
la madre de Lizzy, Elayne. La madre de Elayne tambin desapareci casi al
mismo tiempo.
El Teniente Montgomery sin embargo, comprendera que Stavros era la
razn de que los humanos que significaban una amenaza para su hija ya no
fueran una amenaza?
No son de nuestra preocupacin. Stavros hizo un gesto desdeoso
con una mano. No ha habido informes en la radio o la televisin sobre
bisontes acribillados. Lo cual no es sorprendente; Tal cosa no es de inters para
los humanos, especialmente en una ciudad en la costa este. Algunas de las
tiendas y comercios de Toland, en particular las que hacen negocios con nuestro
Courtyard, fueron blanco de vndalos, al igual que algunos lugares que fueron
atacados aqu. Ventanas rotas, paredes pintadas y falta de vidrio. Las tiendas
que mostraban un logo de HPU al da siguiente, no tuvieron dificultad para
encontrar vidrio de reemplazo o para reparar. Los dueos de tiendas que se
negaron a doblegarse no les est yendo muy bien.
La impresin que me qued despus de hablar con algunos de los
funcionarios del gobierno de Lakeside, es que esta dificultad es la misma en
todas partes, dijo Elliot.
Stavros asinti.
Tolya y yo hemos estado monitoreando la televisin y las noticias de
radio, as como el peridico humano. Nicholas Scratch ha mantenido un extrao
silencio sobre el vandalismo. No ha hecho ningn discurso sobre el tema ni ha
hablado con la prensa. Esto es curioso porque l ha expresado opiniones sobre
todo lo dems que conecta a un grupo de humanos con cualquiera de los
Terrneos.
No es tan curioso si sabe que el movimiento Humanos Primeros y
ltimos est detrs del vandalismo, dijo Elliot. Tal vez se fue de Toland?
No, l todava est all, y todava se rene con los miembros de HPU.
Stavros tom un sorbo de limonada, y luego dej el vaso de nuevo. Ya he

Marcada en la carne
hablado de esto con el abuelo, y se ha decidido que vamos a abandonar el
Courtyard de Toland.
Simon se puso rgido, mientras que Elliot, Henry, y Tess protestaron sin
palabras.
Los humanos los estn expulsando? pregunt, sorprendido.
No los humanos, respondi Erebus. Pero Toland es una ciudad
llena de humanos. Demasiados humanos. Codician la tierra que tenemos en esa
ciudad.
Codician toda Thaisia, retumb Henry.
El cabello que enmarcaba el rostro de Tess se puso rojo.
Si no se los controla en la tierra que ya infestan, van a pulular el
continente y consumirlo todo.
No, no lo van a hacer. Simon mir a Vlad. Mustrales la carta.
La voy a leer. Vlad tom el papel de su bolsillo trasero, lo desdobl, y
ley la profeca de Jean sobre las ciudades humanas en Thaisia.
Tontos, dijo Henry. Mir a Erebus y a Stavros. Si los humanos no
son quienes expulsan a los Terrneos de Toland, quin lo hace?
Mientras que los Terrneos estaban distrados con los bisontes
masacrados, y mientras que los humanos estaban distrados por los vandalismo
a las tiendas no asociadas con HPU, una docena de barcos salieron de tres
ciudades controladas por humanos en la Costa Este. Cinco de esos barcos
partieron de Toland; las otras naves zarparon de otras dos ciudades. No s que
carga llevaban, pero creo que debi haber sido algn tipo de contrabando, ya
que cada barco llevaba barriles de veneno que se verti en el agua, matando a
todos los peces que entraron en contacto con la materia.
Los Sharkgard? Pregunt Simon.
Stavros asinti.
Ah s. El veneno mat a tiburones y Tiburones. Mat a delfines. Mat a
los bancos de peces que buscan los barcos de pesca. Algunos de los Sharkgard
sobrevivieron el tiempo suficiente para enviar una advertencia. Las naves

Marcada en la carne
fueron evitadas para evitar ms muertes, pero fueron seguidos hasta que
llegaron al Mar Mediterrneo y al Bloque Romano.
Qu pasara ahora? Pregunt Tess.
Stavros ri, un sonido amargo.
Ocano va a vomitar los peces muertos en las orillas de esas tres
ciudades humanas. Ella va a vomitar el agua envenenada en las calles de las
ciudades responsables de la muerte de los Terrneos que viven en su dominio.
Y entonces les dar a los humanos una probada de su ira.
Esa es la razn por la que los Sanguinati estn dejando Toland, por la
que todos los Terrneos estn dejando Toland, dijo Erebus.
Vamos a hacerlo en silencio, dijo Stavros. La mayora de los Lobos
ya se han marchado. Se dirigen a la costa norte o hacia las montaas de
Addirondack. Los Halcones, Bhos y Cuervos dejaron el Courtyard como de
costumbre, volando sobre Toland. Pero no tantos han regresado al Courtyard, y
as lo van haciendo cada maana o noche. Ya que los Sanguinati son la forma
dominante y no la menos vulnerable a la ira de los Elementales, estamos
haciendo las maletas con las posesiones que podamos y por medio de camiones
Nativos de la Tierra tarde en la noche trasladamos elementos a otras ubicaciones,
o estamos enviando contenedores con artculos ms pequeos con alguien que
este viajando.
Parece que hay que pedir tantos libros como podamos de los editores de
Toland, dijo Vlad.
Stavros asinti.
He hecho esa sugerencia a varios Courtyard.
Cunto tiempo tenemos?
No mucho. Los peces muertos estn empezando a baar las orillas.
Una ltima orden, entonces, dijo Simon. Despus de eso, hay
empresas Intuyes y Terrneas que publican e imprimen libros. Vamos a
comprarles a ellos.
Ya les compramos, dijo Vlad. No publican muchos libros.

Marcada en la carne
Pueden expandirse un poco para publicar ms. Adems, si Ocano va a
atacar por la muerte de algunos de los Tiburones -y el vertido de veneno en una
parte de su agua- puede que no haya ningn libro en Toland para comprar.
Mir a Stavros. Qu pasara contigo? Qui... l se detuvo. A pesar de ser el
lder del Courtyard, no era quien debera ofrecerle a Stavros un lugar en
Lakeside. No cuando Erebus estaba sentado all mismo.
Erebus sonri.
Habr muchos -en los das venideros- que desearan un lugar en
Lakeside, pero tambin muchos depredadores en la misma tierra provocaran
conflicto. Sin embargo, me gustara que Stavros tuviera un lugar aqu cuando l
no est en Hubb NE, vigilando al gobierno humano. Creo que necesitan una
cuidadosa observacin en los prximos das.
Simon bebi el resto de la limonada del vaso. Era su imaginacin, o se
haba puesto un poco ms amarga mientras se asentaba? No vas a decirle a
ninguno de los humanos, verdad?
Por qu habra de hacerlo? Respondi Stavros. Se ocasionaron esto
a s mismos.
No todos ellos.
No hay sangre dulce en Toland ahora, dijo Erebus. Stavros y el
agente de gobierno, O'Sullivan, las reubicaron.
Me preguntaba si el Teniente Montgomery tiene familia all.
Silencio.
Ah, Erebus dijo finalmente. El polica til. Qu podras decirle?
Simon pens en eso. No haba manera de saber cundo Ocano atacara. Si
haba demasiados humanos tratando de salir de Toland, dnde iran? A
excepcin de las granjas humanas que suministraban alimentos para la ciudad,
no haba ningn lugar de control humano entre Toland y Hubb NE, que estaba
a un viaje de tren de una hora de distancia. Slo estaba el Pas Salvaje y los
Terrneos, al igual que Ocano, tenan cada vez menos tolerancia para con los
monos inteligentes.
No s qu podra decirle, dijo Simon.

Marcada en la carne

El primo del Capitn Burke est de visita desde Brittania, dijo Henry
. No sera extrao preguntar si alguno de los parientes del Teniente
Montgomery estn planeando viajar para visitarlo a l y a la Lizzy.
Meg puede preguntar. De lo contrario Montgomery se preguntar por
qu estamos de repente tan interesados en sus parientes.
Todos coincidieron en que era una buena idea. Meg preguntara. Ella
hablaba con los humanos sobre todo tipo de cosas. Bien podra ya saber si
Montgomery todava tena parientes en Toland.
Nada ms que decir. No esta noche. Simon quera cambiar a Lobo y correr
por un tiempo bajo la luz de la luna. Quera acurrucarse junto a Meg mientras
vea la televisin o lea un libro. l quera que los humanos volvieran a ser
molestos en lugar de una amenaza real.
Nada ms que decir. Salvo...
Hay problemas ac tambin, pero no vamos a dejar Lakeside.
No, no lo haremos, estuvo de acuerdo Erebus.
No hay nada ms en riesgo al dejar Toland, dijo Henry. Pero si
abandonamos Lakeside, Isla Grande ser vulnerable, sobre todo porque no se
ha decidido an si todos los humanos que quedan en Saltos de Talulah sern
expulsados, y sustituidos por Intuyes y Otros que puedan usar las mquinas.
Actualmente, Steve Barquero no quiere que su gente vaya all porque es
demasiado peligroso. Eso significa que casi todo lo que viene de otras partes de
Thaisia -o del resto del mundo-, llegara a travs de Lakeside.
Erebus se puso de pie y la reunin se dio por finalizada. Vlad llev a
Simon, Elliot, Henry, y Tess de vuelta a donde haban aparcado la camioneta.
Cuatro Sanguinati, todava en forma de humo, vigilaban en la puerta.
Se dirigieron de nuevo al Complejo Verde, en silencio. Henry estacion la
camioneta en uno de los espacios para los visitantes a travs del complejo, y
todos se fueron a sus apartamentos.
Simon se desnud y tir su ropa en el sof antes de pasar a Lobo y salir de
nuevo. Oli alrededor del complejo, reg un par de rboles, y luego regres a la

Marcada en la carne
sala de verano debajo del apartamento de Meg, cambi una pata lo suficiente
como para abrir la puerta.
Hola, ella dijo.
Se detuvo junto a la puerta. Haba pensado que estara dormida ya que no
haba luz.
Va a ser un fin de semana agitado, verdad? Los Lobos de Addirondack
llegarn en pocos das para una semana de observacin de la gente. Meg se
ri suavemente. No me haba hecho a la idea hasta que Merri Lee, Ruth y yo
hablamos esta tarde sobre cul era el objetivo...observar a la gente.
Para interactuar en realidad. Los Otros observaban a los humanos todo el
tiempo. No es que observarlos hubiera evitado que se cometieran errores.
Nada que pudiera hacer al respecto de Toland. Nada que pudiera hacer al
respecto de los bisontes muertos en el territorio de Joe. Pero podra ayudar a Joe
mediante el envo de los libros para los Otros e Intuyes. Poda ayudar a Jackson
a lidiar con la cachorra Esperanza. Y l, Meg y la manada humana ms los
Terrneos aqu en Lakeside podran mostrarles a los Antiguos que estaban
observndolos de cerca, que Terrneos y humanos podran trabajar juntos para
mantener a Thaisia como un buen lugar para todos ellos.
Le dio a la mano de Meg un par de lamidas, despus, se dejo caer junto a
su silln y se qued dormido.

*****

Sacudido de repente de un sueo ligero, Monty agarr el telfono al


segundo ring, frotndose una mano por la cara como si eso hiciera a su cerebro
funcionar o convencer a su corazn que Lizzy todava estaba a salvo.
Hola?
Crispin?

Marcada en la carne
El corazn de Monty golpe contra su pecho mientras prenda una
lmpara y miraba su reloj.
Mam? Qu pasa? Tena que ser algo malo para que llamara a la
medianoche.
Twyla Montgomery suspiro, un sonido triste, cansado.
Me entregaron la notificacin de despido hoy. Los de seguridad me
observaron mientras vaciaba mi armario, incluso registraron mi bolsa an
cuando ya se haban asegurado de que no estaba llevndome nada que no fuera
mo antes de acompaarme a la puerta.
Despedida? Monty no pudo conseguir que su mente asumiera ese
pedazo de informacin. Te despidieron?
Ya no era necesaria. Tienen que darle trabajo a los ms merecedores.
Eso te dijeron? Luego algo hizo clic. Queran que te unieras a HPU
para mantener tu trabajo.
Como si tuviera que pertenecer a alguna organizacin para limpiar los
baos que esos tontos ensucian todos los das.
Dioses. Monty apoy la cabeza en el respaldo del sof. Mama,
hiciste bien en no unirte a HPU. No hacen nada ms que causar disturbios.
Crees que no puedo ver eso?
El tono seco le hizo sonrer. Su madre no toleraba a los tontos...
especialmente a los tontos que vestan trajes que costaban ms de lo que ganaba
en un mes. Pero su sonrisa se desvaneci al darse cuenta de lo que significaba
perder el trabajo para ella.

Cundo tienes que mudarte de tu apartamento?


Pronto. Me puedo quedar con tu hermana durante unos das, pero tiene
sus problemas tambin.

Marcada en la carne
Cunto tiempo haba pasado desde que haba hablado con Sierra? Su
hermana enviaba cartas, despreocupados trozos de noticias que, ahora se daba
cuenta, en realidad no decan mucho.
Monty mir alrededor de su apartamento. Lizzy iba a pasar la noche con
Sarah Denby, la hija de Eva y Pete. Haba tenido la intencin de caer en el
monoambiente del Courtyard, pero el Capitn Burke hizo un comentario acerca
de que la ley favoreca al poseedor, un agudo recordatorio de que su casera
tena una llave y podra decidir que haba abandonado el lugar, por lo cual
poda llegar a cobrarle dos veces ms de lo que pagaba actualmente. Quera
mantener este apartamento de una habitacin hasta que su contrato de
arrendamiento terminara a finales del ao o hasta que el Courtyard tomara
posesin de los dos edificios en la Avenida Crowfield y l y Lizzy pudieran
mudarse a uno de los apartamentos de dos dormitorios.
Siempre dices que no hay mal que por bien no venga.
Dnde est lo bueno en ser despedida? Exigi Twyla.
Necesito ayuda para cuidar a Lizzy. Algunos amigos cuidan de ella
mientras estoy en el trabajo, pero Eva tiene un trabajo y sus dos hijos. He estado
pensando en esto desde que Lizzy lleg a Lakeside. Ella te necesita, mam. Yo
tambin.
Un silencio reflexivo.
Hay alguna posibilidad de encontrar trabajo dnde ests ahora?
Monty vacil.
Tal vez.
No voy a vivir de mis hijos, Crispin. Ni de ti, ni de Sierra.
Se dio cuenta de que ella no mencion Jimmy, el hermano menor de
Monty. Por otra parte, Jimmy siempre andaba en busca de apoyo financiero, a
pesar de ser un hombre casado con dos hijos. Y l siempre dejaba patente su
resentimiento cuando no consegua ese apoyo.
Es posible que haya trabajo disponible, pero no estoy seguro de cmo te
sentiras acerca de los empleadores.
Son ms de esos tontos de HPU?

Marcada en la carne

No, mam. Ellos definitivamente no son miembros de HPU.


Bueno, voy a pensar en ello.
Tienes suficiente dinero para un billete de tren?
Tengo suficiente guardado. Podra tomar el autobs en vez del tren.
l reprimi una protesta. Mucha gente viaja en autobs.
Hazme saber cundo hayas partido y dnde encontrarte. Estar all.
Un suave suspiro.
Gracias, Crispin. Hablar contigo ha aliviado mi corazn. Voy a decirte
buenas noches ahora.
Buenas noches, mam.
Ella colg primero. Siempre lo haca dado que l no poda colgarle.
Monty se puso de pie y se estir. Ya estaba enredado con los Otros en el
Courtyard de Lakeside. No estaba seguro de que quera pedirle a Simon un
trabajo para su madre.

Marcada en la carne

Captulo 13

Watersday 9 de Juin

Por lo general no venimos hasta Bennett ms de una vez a la semana


para recoger suministros, Tobias Walker dijo mientras entraba en un
estacionamiento en la estacin de tren.
Joe Wolfgard trat de identificar el tono en la voz del hombre.
Ests quejndote porque este segundo viaje a Bennett esta a un largo
camino de Pradera de Oro?
Nop. Me limito a proporcionar informacin que puede resultar til.
Tobias cruz sus muecas sobre la parte superior del volante. En general
tratamos de conservar el combustible. Es especialmente importante en este
momento porque el camin de combustible que llena los tanques subterrneos
de la gasolinera no se present ayer, cuando se supona que deba. Tenemos un
vehculo de emergencia que est equipado para llevar a alguien a Bennett si la
persona est demasiado enferma o herida para que el mdico de nuestra
pequea clnica pueda manejarlo. Ese vehculo tiene su tanque lleno antes que
otros. El camin refrigerado de la granja de productos lcteos tambin tiene
prioridad. La gente tiende a llenarse cerca del momento de la prxima entrega
as aseguramos nuestra cobertura total de gasolina.
Podemos comprar combustible para la camioneta aqu? Pregunt
Joe. Averiguar qu le ocurri al camin de combustible, era parte de su
responsabilidad ahora, o era considerado un problema de los humanos? Simon
podra saberlo, aunque Blair podra ser a quien deba preguntar, porque el
ejecutor dominante del Courtyard de Lakeside era el que pasaba ms tiempo
con los vehculos que circulaban y probablemente tena ms experiencia con la
compra de gasolina.
Podemos... la gasolinera de aqu recibi su suministro programado de
gasolina. Tobias vacil. Los invitados que ests esperando. Saben que todo
lo que tenemos para ofrecer es habitaciones sencillas en un motel?

Marcada en la carne
Jesse Walker le dijo a Vlad lo que estaba disponible, por lo cual, lo
saben.
Hay alguna razn por la que tus invitados no quieren permanecer en el
asentamiento? Slo pregunto.
Vlad fue especfico acerca de los arreglos de alojamiento. Pero no
especific quines llegaran con los libros. Eso lo haca sentirse incmodo, pero
no le vea el punto de aullar por ello hasta que no tuviera una razn para
hacerlo.
Llegaron a la plataforma justo cuando el tren se detuvo. La mitad de la
estacin era una zona de espera para los humanos. La otra mitad era un rea de
mercancas y paquetes que iban a transportarse en el tren. Le hizo pensar a Joe
en la oficina de Meg Corbyn con una persona en el mostrador y un cuarto
separado para mantener los paquetes hasta que alguien viniera a recogerlos.
Los humanos corran a toda prisa por las escaleras de dos vas. Algunos
parecan plidos, olan a debilidad. Si estuviera cazando con una manada de
Lobos, que se centrara en las presas de olor dbil como las ms fciles de
derribar.
Debe haber algunas personas la-di-da6 en el tren esta vez, dijo Tobias.
La-di-da? Joe nunca haba odo hablar de tal ser humano.
Tobias levant la barbilla para indicar el tercer vagn de pasajeros.
Rico. Importante. No siempre se ve un vagn privado.
Ricos. Importantes. O letales, Joe pens cuando observ a un hombre con
una bolsa de viaje descender, luego, gir y ofreci una mano a la hembra. El
macho estaba vestido con un traje negro con una camisa gris plido. La mujer
llevaba un vestido de terciopelo negro, pasado de moda, largo con mangas
drapeadas. Ambos tenan la piel de oliva, cabello negro y ojos oscuros. El
macho, estando solo, podra haber pasado por humano y mezclarse en la
multitud, al menos por un rato. La hembra no haca ningn esfuerzo por ocultar
lo que era.

6 La-di-da: Es una vieja expresin (de la cul desconocemos su origen)


para referirse a alguien como afectado, cursi, snob o pijo. (N de T)

Marcada en la carne
Dioses encima y por debajo, exhal Tobias. Ellos son...?
Sanguinati, Joe termin. Vamos. l se movi rpidamente, ms
para evitar que los humanos entraran en pnico si se percataban de quien ahora
estaba entre ellos, que porque tuviera prisa de encontrarse con sus invitados.
El macho los vio y sonri, mientras que la hembra se desliz por la
plataforma para ver a los hombres que descargaban el equipaje del vagn.
Joe oli el miedo en el sudor de Tobias. No era una buena manera de
relacionarse con depredadores como los Sanguinati.
Joe Wolfgard? Dijo el macho. Soy Tolya Sanguinati. Nos
conocimos hace unos meses en Lakeside. l movi su mano en un ligero
gesto para sealar a la otra Sanguinati. Vlad te coment que vendramos?
l lo hizo. Joe mir hacia los hombres que descargaban las cajas
cuidadosamente cerca de la hembra, las apilaban como si fueran a construir un
muro entre los humanos y ella.
Los Sanguinati fueron parte de los Terrneos que terminaron con el
Controlador y el recinto en el que mantenan a las Casandra de sangre como
Meg Corbyn. Joe poda apreciarlos como depredadores, pero no estaba seguro
de poder ser amigo de uno, como Simon era amigo de Vlad.
Ahora s por qu Vlad quera mantenerlos cerca de los humanos, aunque, cuando
toman la forma del humo, pueden cazar cualquier cosa por la noche.
l es Tobias Walker, el capataz del rancho de Pradera de Oro, dijo Joe.
Hemos trado muchos libros para Jesse Walker y Shelley Bookman,
Tolya dijo cuando la hembra se uni a ellos. Ella es Nyx.
Seora. Tobias roz el ala de su sombrero con un dedo antes de pasar
a Joe. Seor Wolfgard, debemos cargar las cajas y ponernos en camino.
Al or la cautela, Joe mir a su alrededor. Haba demasiados humanos para
prestarles atencin a ellos.
S, deberamos.

Marcada en la carne
Tobias arranc un carrito de los despachadores. Joe le ayud a apilar las
cajas en el carro y lo traslado al estacionamiento, mientras que Tolya y Nyx iban
detrs de ellos.
Despus de cargar las cajas en la caja de la camioneta, Joe record el
comentario de Tobias sobre los viajes hasta Bennett.
Hay algo para comprar aprovechando que ya estamos en la ciudad?
Slo la gasolina para el camin. Tobias movi los ojos en la direccin
de Nyx, pero no la miraba. Simplemente abri la puerta del pasajero. Seora.
Ella cambi a humo de la cintura para abajo y fluy a la camioneta.
Hay espacio en el asiento para ti tambin, Tolya, dijo Joe. Puedo
montar en la parte de atrs.
Tobias le lanz una mirada de pnico antes de bajar la cabeza lo suficiente
como para que su sombrero ocultara su rostro.
Puedo montar en la parte trasera contigo, dijo Tolya.
Joe sacudi la cabeza y se paso una mano por su pierna.
Esta ropa se ajusta a montar en la parte trasera de una camioneta. Tu
ropa no, al menos mientras estemos en la poblacin humana. Una vez que
dejaran Bennett, no importara, y pens que Tobias se sentira menos
amenazado si slo hubiera un Sanguinati en la delantera con l.
Ests ms familiarizado con las costumbres de esta parte de Thaisia.
Tolya entr y cerr la puerta del pasajero.
Joe salt en la parte posterior y se instal en el espacio restante. Un
montn de libros. Ms de lo que esperaba que Simon y Vlad enviaran a los
humanos. Entonces vio su nombre en dos de las cajas y felizmente comprendi
que haban enviado libros para el asentamiento Terrneo tambin.
Tobias dio la vuelta y cerr la puerta trasera.
Seor Wolfgard...
No van a alimentarse de ti, dijo Joe, y luego aadi en silencio, al
menos no mientras ests conduciendo.

Marcada en la carne

Tobias se puso al volante y condujo a la gasolinera. Mientras se


estacionaban, Joe estudi a los varones humanos que se haban reunido
alrededor mirando a un hombre de overol con cinta adhesiva pegando un cartel
escrito a mano por encima de las bombas.
Tu humano est enfadado, dijo Tolya. No entiendo todo lo que est
diciendo, l habla diferente de los humanos en Toland... pero entiendo algunas
de las palabras, palabrotas mezcladas con el resto.
Tan pronto como Tobias se detuvo en las bombas y apag el camin, Joe
salt por encima de la puerta trasera y dio la vuelta para evitar que Tobias
mordiera al hombre de overol. O le diera un puetazo. El puetazo era lo ms
probable, ya que Tobias tena las manos fuertes por el trabajo en el rancho, pero
tena dientes pequeos.
Qu clase de mierda es esto? Pregunt Tobias. Se duplic el precio
de la gasolina cuando nos vio venir?
La oferta y la demanda, dijo el de overol, dando a Tobias una sonrisa
desagradable. La sonrisa se apago cuando Tolya abri la puerta y sali de la
camioneta, pero el de overol se centr en Tobias. Usted debe saber acerca de
la oferta y la demanda.
Lo sabemos, dijo Tolya tan afablemente que a Joe le hizo sentir
escalofros. Despus, el Sanguinati dio una mirada a Tobias que advirti al
humano de no crear problemas. Como tuviste que hacer el viaje en nuestro
beneficio, pagar el precio de la gasolina. Sac una billetera de la chaqueta, y
luego apart dos billetes de cincuenta mientras se concentraba en hombre de
overol. As que ya sabe que podemos pagar.
Queriendo alejarse de la ciudad y de esa manada de humanos que
parecan listos para atacar, Joe abri la tapa de la gasolina y espet:
Tobias. Luego a Tolya, Dejarlos cambiar el precio porque
queramos un poco de gasolina no difiere de dejar a los depredadores ms
pequeos adelantarse en la cacera antes de que tu propia manada se haya
alimentado. Si se les paga ahora, van a seguir haciendo que los humanos de
Pradera de Oro paguen ms.
No por mucho tiempo.

Marcada en la carne
Las palabras de mal agero lo dejaron nervioso, pero el olor en el aire...
algo que estuvo y se fue cuando el viento cambi, fue ms inquietante.
Lo que estn haciendo no es correcto, dijo Tobias mientras empezaba
a bombear la gasolina.
Joe le gru porque este no era el momento ni el lugar para discutir sobre
la maldad humana o la codicia, no cuando los Antiguos estaban tan cerca de la
ciudad, como para que su olor estuviera en el aire.
Tobias llen el tanque, Tolya pag por la gasolina, y se alejaron mientras el
grupo de hombres gritaron lo que Joe asumi eran comentarios insultantes.
Necesitan algo de comida? Joe pregunt a Tolya.
No, gracias. Comimos en el tren.
Tan pronto como cruzaron el lmite de la ciudad de Bennett, Tobias se
detuvo y Nyx y Tolya se bajaron. Joe, que viajaban en la caja de la camioneta, se
quit la camisa, y luego se quit los zapatos.
Tengo que ser Lobo.Se puso de pie y se desabroch el cinturn.
Espera un minuto, protest Tobias.
Joe sacudi la cabeza.
Tengo que ser Lobo. Se baj los pantalones por sus piernas y dio un
paso fuera de ellos, patendolos antes de desplazarse a una forma que senta
natural y con la que tena sentidos ms agudos. Dio a su piel una buena
sacudida, luego se sent y mir a Tobias, que haba dado la espalda a la
camioneta.
Podemos seguir ahora, dijo Tolya cortsmente.
Tobias mir sobre su hombro, y luego se volvi hacia ellos.
Tengo cosas que decir.
Como no continu, Tolya dijo:
Te escuchamos. Y luego a Joe, l est enojado, pero creo que teme
el castigo.

Marcada en la carne
Esa era la opinin de Joe tambin.
Quiero saber por qu est enojado.
Tolya transmiti el mensaje.
Nos esperaban, dijo Tobias. Tal vez saban que el camin de
combustible no haba llegado a Pradera de Oro ayer, y cualquiera que fuera
hasta Bennett querra comprar gasolina. Usted poda permitirse el lujo de pagar
ese precio hoy, y lo aprecio. Pero maana el precio podr duplicarse de nuevo, y
qu va a pasar con la prxima persona que venga a la ciudad? Jugrsela a que
va a tener suficiente combustible para llegar a casa porque no pueden
permitirse el lujo de pagar esos precios? Esperar que el camin de
combustible haya hecho la entrega a nuestra estacin de servicio?
Puedo ayudar a Joe a saber por qu el camin de combustible no lleg a
tu ciudad, dijo Tolya. Entre nosotros, debemos ser capaces de encontrar un
proveedor... en otras palabras, una refinera de petrleo ms fiable que
pertenezca a los Terrneos y est dirigida por Intuye.
Tobias parpade.
Existen?
Una o dos. Lo suficiente como para asegurar que los pueblos Intuye
tengan lo que necesitan para el transporte esencial y la maquinaria. La
produccin es limitada, pero creo que podemos organizar que tu ciudad sea
suministrada de esta manera a partir de ahora.
Joe trat de no gruir. Tolya haba llegado a Pradera de Oro para tomar
su lugar como lder del asentamiento Terrneo? Si ese fuera el caso, le deberan
haber avisado, sobre todo porque haba sido elegido como el nuevo lder haca
menos de un mes. Sin embargo tener a un Terrneo cerca que saba de esas
cosas humanas, como refineras, sera til. l mismo era uno de los Terrneos
que podan pasar por humanos, y haba recibido alguna educacin en un centro
humano, para poder hacer frente a los humanos en nombre de su propia
especie. Pero a diferencia de Simon, nunca haba querido dirigir un Courtyard o
incluso vivir en uno.
Entendemos sobre la oferta y la demanda, Sr. Walker, dijo Tolya.
Cuando hay un exceso de presas, depredadores vienen de otros territorios para
cazar y alimentarse. Hay suficiente para todos nosotros, y nuestros jvenes
sobreviven y crecen fuertes y, a su vez, aprenden a cazar. Cuando la presa se

Marcada en la carne
vuelve ms escasa, los depredadores regresan a su propio territorio, o de lo
contrario terminan luchando entre s por una parte de la matanza. No todos sus
cras sobreviven, ni tampoco los ms dbiles entre ellos. Con el tiempo el
equilibrio de Namid se restaura, y hay suficiente comida para ambos,
depredadores y presas.
Tobias trag saliva.
Est diciendo que hay un exceso de oferta de presas en Bennett?
Estoy diciendo que Bennett no es la preocupacin de los Terrneos de
Pradera de Oro, respondi Tolya. Deberamos continuar?
Tobias se desliz en el asiento del conductor y encendi la camioneta. Nyx
sali y fluy sobre el lado de la camioneta, posndose en la parte de atrs al
lado de Joe, mientras Tolya se sent en el frente con Tobias.
Los humanos en Bennett son la preocupacin de la manada de Pradera
de Oro, dijo Joe a Tolya. Se supone que debemos vigilar y recoger el pago por
la tierra que los humanos arriendan ac. Eso incluye los ranchos, as como la
ciudad.
Si se rompen los acuerdos, los Otros pueden reclamar la tierra y
obligarlos a irse no es as? Tolya contrarrest.
S. A Joe no le gustaba las huellas que el Sanguinati estaba siguiendo.
Quizs deberas permitirles este tipo de pequeas maldades, deja que las
propias acciones de los humanos demuestren que no deberan ser autorizados a
permanecer aqu.
Pero a los Intuye se les ha prometido proteccin de otros tipos de
humanos a cambio de las habilidades que no deseamos aprender pero sabemos
que son necesarias, Joe argument. Dejar que los humanos aumenten el
precio de la gasolina hasta que los Intuye no puedan permitirse, no es
proteccin.
Tolya no dijo nada durante un minuto.
Siempre he vivido alrededor de ciudades humanas ms grandes, por lo
que esta parte de Thaisia es muy nueva para m. Sent algo en Bennett que
reconoc como Terrneo, pero que nunca encontr antes.

Marcada en la carne
Antiguos. Los Terrneos que viven y velan en el Pas Salvaje. Por lo
general no vienen tan cerca de una ciudad humana.
Si ese es el caso, tal vez no deberan depender de Bennett por los
suministros necesarios en Pradera de Oro.
Haba una advertencia en esas palabras.
Pero Tolya tiene razn, Joe pens con un suspiro. Haba aprendido lo
suficiente acerca de su nuevo territorio para saber que los humanos que vivan
en Bennett odiaban a los Otros por establecer lmites de lo que los humanos
podan y no podan tener, y se resentan de los Intuye porque Pradera de Oro
tena algo que los ranchos de propiedad humana carecan: el agua que flua
desde las colinas y segua los cauces naturales de los agujeros de riego que
hacan que fuera ms fcil para los Intuye sacar adelante su granja de productos
lcteos, la granja agrcola y el rancho que criaba ganado y caballos. Y unos
pocos hombres, a lo largo de los aos, se haban adentrado en las colinas y
regresaron con oro. Pero lo que un hombre podra ser capaz de hacer, una
docena no poda. La creencia de que all haba una riqueza incalculable, y sin
dueo, en los cauces de los arroyos que podran hacer que un hombre se
enriqueciera ms all de sus sueos ms salvajes, pero sin embargo no podan
alcanzarla, se estaba convirtiendo en un tipo diferente de enfermedad en
algunos humanos. Ellos queran lo que no podan tener porque algo ya haba
reclamado la tierra y el agua, no por la riqueza, sino por la vida.
Joe no saba exactamente donde Tolya y Nyx se ubicaban en su manada,
pero no le sorprendera que sus funciones fueran el equivalente de los
ejecutores o guardianes. Por qu enviarlos aqu para entregar algunos libros?
O es que su llegada tena ms que ver con los dibujos realizados por la
cachorra profeta de Jackson?
Cuando Pradera de Oro apareci a la vista, Joe cambi de nuevo a su
forma humana y se visti. Su primera parada fue el motel, para que Tolya y Nyx
pudieran registrarse y dejar su equipaje personal. Ah es donde escucharon la
noticia de que un camin de combustible explot en la carretera el da anterior.
Los dos hombres que conducan el camin murieron. Hubo cierta discusin
sobre si la explosin fue un accidente causado por un error del conductor, o si
los controladores ya estaban heridos o muertos cuando el camin explot.
Oferta y demanda de mierda, dijo Tobias cuando escuch la noticia.
Luego mir a Nyx. Perdone mi lenguaje, seora.

Marcada en la carne

Ya fuera intencional o no, Pradera de Oro no iba a recibir su esperado y


necesario combustible hasta que los Otros realizaran los arreglos con un
proveedor diferente.
La preocupacin por la escasez de gasolina atenu el placer de Jesse
Walker cuando trajeron las cajas de libros para su tienda, pero fue muy amable
en sus gracias hacia Tolya y Nyx. Shelley Bookman, por otro lado, ech un
vistazo a los Sanguinati cuando entraron en la biblioteca y pareca tener
problemas para controlar su respiracin.
Despus de recibir la promesa de Tobias de dejar a las cajas de libros en el
lugar donde los Terrneos reciban los bienes humanos, Joe observ al humano
alejarse antes de dar a los dos Sanguinati un recorrido por la ciudad. Los
humanos les observaban desde las puertas y ventanas.
Cunto tiempo se quedaran? Pregunt Joe. Debo pedirle a
algunos de los Terrneos que permanezcan cerca de la ciudad?
Este es un asentamiento Intuye en tierra Terrnea, respondi Tolya.
Hay alguna razn para temer a estos humanos?
No. Me recuerdan a los humanos de la manada de Meg Corbyn. Ellos
quieren ser miembros de una manda ms grande.
Eso es sabio, dijo Nyx. Me voy a quedar unos das antes de volver a
Lakeside. Tolya permanecer ms tiempo.
Si eso es aceptable para ti, dijo Tolya, mirando a Joe. El abuelo
Erebus quiere que los Sanguinati tengan ms presencia en el Medio Oeste. l
quiere que estemos disponibles para ayudar a los cambiantes. Y mi estancia en
el motel significa que puedo mantener un ojo en los Intuye mientras t
mantienes la vigilancia de todo lo dems. Hizo una pausa. Creo que los
Terrneos deben visitar Bennett lo menos posible.
Joe estaba de acuerdo con eso, claro que ni siquiera le gustaba estar all,
para empezar.
No necesitamos ir a ninguna parte de Bennett, salvo la estacin de tren.
A medida que la implicacin de sus propias palabras lo golpe, piel le brot
en el pecho y hombros, y sus colmillos se alargaron al tamao del Lobo. Se
detuvo y se tom un momento para cambiar de nuevo a totalmente humano.

Marcada en la carne

Nuestro aroma aqu implica una seal de aceptacin, dijo. Enva


un mensaje, una indicacin de que estos son los humanos que trabajan con
nosotros. Los Antiguos respetaran esa seal?
Tolya asinti.
La falta de aroma tambin enva un mensaje, verdad?
Otra advertencia tacita, sobre todo despus de la sugerencia de Tolya de
que los Otros evitaran visitar Bennett y su anterior observacin acerca de la
recuperacin de la tierra.
Se dirigieron al motel. Nyx quera explorar ms all de la ciudad. Tolya
quera hacer un par de llamadas telefnicas. Y Joe quera librarse de los
pensamientos sobre humanos molestos, volver a casa, y averiguar qu libros
Simon haba enviado a los Lobos.
A invitacin de Tolya, se despoj de su ropa, las dobl, y las puso en el
ltimo cajn de la cmoda.
Tendras que convertirte en un inquilino a largo plazo de una de estas
habitaciones, dijo Tolya. Es un lugar conveniente para guardar la ropa y
tiene agua para lavarte en cuando tengas que estar en forma humana.
Era una buena sugerencia, y la considerara. En lugar de un Courtyard, los
Otros a menudo tenan una casa en un pequeo pueblo humano, pero no
haban casas vacas en Pradera de Oro. Haban construido slo las que
necesitaban. Una habitacin sera suficiente, y tenerla podra alentar a ms
cambiantes a experimentar un contacto limitado con los humanos.
Cansado pero satisfecho, Joe sali de la carretera y se dirigi a casa,
deslizndose detrs de los edificios en lugar de trotar por el camino. Pero al
pensar en las seales y en qu podra ser un enemigo ms devastador para la
gente de aqu que los humanos ladradores que vivan en Bennett, se detuvo el
tiempo suficiente para levantar una pierna y marcar la tienda de Jesse Walker.

Marcada en la carne

Captulo 14

Earthday 10 de Juin

Jackson Wolfgard llam a la puerta del dormitorio de Esperanza y esper


a or las palabras que le permitieran entrar. No es que debera necesitar permiso.
Era el Lobo dominante, y ella viva con su manada. Sin embargo, las hembras
humanas de la edad de Esperanza eran... peculiares. No fue su culpa que, al or
sonidos alarmantes procedentes de su habitacin, el otro da, hubiera
interrumpido pensando que estaba herida o bajo algn tipo de ataque. Y salto
adentro y... los maullidos... se convirtieron en gritos, ya que la vio sin ropa.
Como si eso tuviera alguna diferencia para l. Tena una pareja. Adems,
Esperanza no slo era humana; era demasiado frgil para ser considerada una
pareja, as que l no poda entender por qu determinadas partes del cuerpo
hacan alguna diferencia.
Por supuesto, sus gritos trajeron a ms Lobos a la carrera, por lo que un
montn de Lobos vieron aquellas partes del cuerpo, y queran saber ms acerca
de la mata de piel entre sus piernas y debajo de los brazos. Eran cosas que
deberan estar presentes en las hembras cuando cambiaban a la forma humana?
Todava estaban esperando a que Meg Corbyn y su manada respondiera a
esa pregunta.
Pero no era justo que le hubiera gruido por reaccionar como lo hizo.
Cmo se supone que iba a saber que ese sonido era porque estaba cantando?
No haba sonado como a ningn cantante humano que haba odo. De hecho,
sonaba ms como un Lince joven cuya pata hubiera quedado atrapada en unas
rocas. Razn por la cual haba pensado que Esperanza estaba en problemas.
Jackson volvi a llamar y oy un tmido, "entra". Entr en la habitacin,
dejando la puerta abierta.
Suficiente, cachorra, dijo. A Grace y a m no nos importa si dibujas
todos los das, pero no todo el da. La cuidadora va a llevar a los cachorros a
dar un paseo, y vas a ir con ellos. Ponte los zapatos y el sombrero.

Marcada en la carne

Perd mi sombrero, murmur Esperanza.


Es decir, los cachorros "accidentalmente" se apoderaron del sombrero y lo
hicieron pedazos.
Grace te compr otro. Varios, de hecho.
La estudi. Por lo general obedeca, pero ltimamente actuaba un poco
extraa, desde que dibuj la visin de los bisontes muertos. Como continu
dibujando en vez de ponerse sus cosas, l se acerc y se agach junto a ella.
Estoy haciendo bocetos para las cartas que Meg va a necesitar, dijo
Esperanza.
No haba terminado los dibujos. Eran rsticos en comparacin con su
trabajo habitual.
Por qu va a necesitar Meg esto?
No lo s.
Vas a terminar los dibujos?
Ella sacudi su cabeza.
Cuando el lpiz dej de moverse en el papel, supo que haba terminado,
drenada de lo que necesitaba revelar.
Sal a afuera, cachorra. Respira el aire puro. Juega con los otros
cachorros. Not la esquina de otro dibujo que se haba deslizado debajo de su
cama. Qu es eso?
Silencio. Entonces Esperanza suspir y sac el dibujo de debajo de la cama
y se lo entreg.
Te vas a ir para siempre?
No he planeado irme, respondi mientras estudiaba las imgenes
superpuestas. l era un Lobo arriando 10... no, 11... jvenes bisontes. Luego, en
el centro del dibujo, un tren, con su frente en direccin este, a travs de los
pastizales del Medio Oeste. Luego, las cataratas de Saltos de Talulah,
caractersticas e inconfundibles, y luego esas casas que haba dibujado una vez
antes. La ltima pieza de la imagen era de l y Simon pastoreando bisontes.

Marcada en la carne

No dejaras a Grace, verdad?


No las dejara a ninguna de las dos. Pero voy a tener que hacer un viaje a
Lakeside. Tom el dibujo y la levanto a ella junto con l. Sal, camina, juega,
contempla el arroyo.
Ella parpade.
Contemplar el arroyo?
S. El agua es clara, no tan profunda. Mira lo que vive all. Despus, si
puedes has un dibujo cuando vuelvas.
Ella le dio la misma sonrisa brillante que le haba dado cuando le dijo que
se llamaba Esperanza.
Se puso calcetines y zapatillas de deporte antes de salir de la habitacin
por delante de l. Grace, en forma de Lobo, sostena un sombrero de paja entre
los dientes y bloque la puerta exterior hasta que Esperanza tom el sombrero y
obedientemente se at las cintas bajo la barbilla.
Observaron a la chica saltar fuera del porche y correr para alcanzar a los
cachorros, quienes a su vez se dieron vuelta para ir a su encuentro.
Jackson le mostr el dibujo a Grace.
Tengo que bajar a la cabaa de comunicaciones y llamar a Simon.
Es Earthday. No estar en la librera.
Tengo el nmero de su telfono mvil. Incluso si l no contesta,
devolver la llamada tan pronto como reciba el mensaje. Le pas la mano
humana por encima de su cabeza blanca, disfrutando de la sensacin de su
pelaje sobre la piel desnuda. Tan pronto como regrese, vamos a ir a correr, los
dos solos.
La risa llen sus ojos color mbar.
Vas a tener que encontrarme primero. Ella sali corriendo de la cabaa.
Quera olvidarse de los dibujos, las visiones y los humanos molestos.
Quera correr con su pareja y divertirse. Pero iba a salir y hacer la llamada

Marcada en la carne
telefnica porque l se preguntaba qu podra haber dicho Meg Corbyn a Simon
acerca de las imgenes en el dibujo de Esperanza.

*****

Simon corri a la puerta trasera de Aullidos, Buena Lectura y cambi una


pata lo suficiente para girar el pestillo. Haba tenido una maana agradable,
-incluso a pesar de que la pas con humanos y los Lobos que haban
acompaado a Kowalski, Debany, y la manada de chicas-, conociendo el juego
de la danza chillona, la cual fue muy divertida, aunque no dur mucho.
Los Lobos de las montaas de Addirondack llegaban al da siguiente, y
Vlad se haba puesto un poco mordaz por no recibir ayuda para reponer los
estantes. John Wolfgard haba cometido el error de sealar que Vlad era quien
haba diezmado su stock antes de esta visita, razn por la cual, ahora Simon iba
a gastar un par de horas en la tienda ayudando a Vlad, en vez de que John fuera
a trabajar. Morder verbalmente a la mano derecha de Erebus Sanguinetti aqu en
Lakeside, estaba ms all de la estupidez.
Y a pesar de que nadie dijo nada, Simon pensaba que Vlad estaba
preocupado porque Tolya y Nyx estaban bastante lejos de cualquier bastin
Sanguinati.
Simon cambi a su forma humana y busco el par de jeans que haba
dejado en la silla junto a la puerta. l gru a la silla vaca, y luego hizo una
bsqueda rpida. Malditas hembras! Haba una razn por la que dejaba la
ropa en la silla! Tenan que parar con eso de tomar las cosas y "colocarlos en su
lugar".
Al no encontrar nada, se dirigi a la parte delantera de la tienda, con la
esperanza de encontrar a alguna de la manada humana, para que se
escandalizara por encontrarlo desnudo. Pero no llego tan lejos cuando Vlad
llam:
Simon? Eres t?
Subi las escaleras y entr en la oficina.

Marcada en la carne
La prxima vez que encuentre cualquier cosa que esas hembras hayan
dejado por la tienda, yo... Se detuvo cuando vio la cara de Vlad. Tus
parientes?
Estn bien. Joe se reuni con ellos en la estacin de tren ayer. Tolya me
llam anoche para darme el nmero de telfono del motel, as como su nmero
de habitacin en caso de que necesitara dar con l. Vlad le tendi el telfono
. Es Jackson.
Simon dio un salto hacia el escritorio y tom el receptor.
Jackson? Qu hizo Esperanza ahora?
Vacilacin.
Qu sabes sobre los bisonte?
Qu extraa pregunta
Son sabrosos. Difciles de cazar a menos que ests con una manda fuerte
o que derribes a uno joven. Cosas que Jackson ya conoca. Joe nos envi
paquetes de carne de bisonte. Llegaron ayer. La manada femenina est
cocinando un asado para que todos los humanos lo prueben.
Y de bisontes vivos?
Qu con ellos? Entonces record la profeca de Meg sobre la
Comunidad River Road. Meg vio algunos bisontes pastando en una
comunidad mixta que estamos construyendo... Otros e Intuye. Y ella te vio all.
El ms reciente dibujo de Esperanza me muestra llevndote bisontes
jvenes a ti a en un lugar cerca de Saltos de Talulah. Un silencio de espera.
Es as como funcionan las profetas de la sangre en la naturaleza?
No lo s, respondi Simon. Tal vez sea porque Esperanza, Meg, y
Jean, -porque ella es parte de esto tambin-, se criaron en el mismo recinto. O tal
vez es porque las tres tienen una conexin con los Terrneos que tienen vnculos
entre s. Esto es tan nuevo para las chicas, como para nosotros.
Jackson suspir.
Esperanza me ve viajando para llevarte los bisontes, y me pregunt si
voy a dejarlas, a ella y a Grace, para siempre. Tu Meg me ve all. No s qu
hacer. Viajar solo... Las cosas se sienten extraas por aqu. Cerca de Resistencia,

Marcada en la carne
la ciudad bajo control humano, el agua tiene un sabor amargo y el aire se siente
pesado. Los Intuye que han ido all por suministros tambin lo sintieron.
Necesitan libros?
Vlad mir a Simon y mostr sus colmillos. Simon revel sus propios
colmillos.
Estamos a cargo de una cachorra humana. Fsicamente una adolescente,
pero ya sabes lo que quiero decir.
Claro que s.
Sera bueno para ella tener libros. Vamos a ver lo que podemos enviar.
Pondra a la manada femenina a hacer una lista de lo que a una adolescente
le gustara leer.
Nyx, Vlad dijo en voz baja. Si Jackson viene para ac, puede pasar
por Pradera de Oro antes? As l y Nyx pueden viajar juntos.
Simon transmiti la peticin.
As lo har. No tuvimos ningn problema con bisontes asesinados por
aqu, pero si los problemas se dirigen hacia el oeste, me gustara saberlo.
Djame saber cuando vayas a venir. Nos encontraremos en el tren y
organizaremos el transporte. Hara un llamado a Jerry Carguero de Isla
Grande y ver si tena un flete de carga que pudiera transportar ganado.
Nuestra Esperanza y tu Meg, dijo Jackson. Podran estar
equivocadas.
Una de ellas, quizs, pero no ambas. No cuando Jean estaba viendo
una Thaisia limpia de tantas ciudades humanas. Vlad tiene el nmero del
motel donde Nyx y Tolya se encuentran alojados. Llmala para que sepa que
vas para all.
Est bien. Simon? Dile a Meg que estamos haciendo nuestro mejor
esfuerzo para mantener a Esperanza bien.

Marcada en la carne
Se lo dir. A medida que finalizaba la llamada, Simon pens en la
profeca de Jean y lo que significaba para los Otros. Mir a Vlad. No podemos
confiar nunca ms en los humanos.
Es que alguna vez confiamos?
No. Pero contamos con que su deseo de sobrevivir fuera ms fuerte que
su codicia. Creo que no podemos contar con ello ms.

Marcada en la carne
Querida Jean:
Earthday -en el Courtyard- es el da cuando las tiendas
estn cerradas y los Otros se quedan con las plumas o
peludos durante todo el da, ya que no tienen que
interactuar con los humanos. Pero hoy estaba clido y
hmedo, y Henry dijo que l y los Lobos suelen pasar el
tiempo en el estanque los das como este. No es un agujero
lleno de agua; en realidad es un pequeo arroyo en la parte
Crowgard del Courtyard. De todos modos, Simon invit a
algunos de mis amigos humanos a que fueran con nosotros.
Fue una prueba, creo, para ver cmo se comportaban en
una parte del Courtyard que por lo general est fuera del
alcance de los humanos, a parte de m.
Theral MacDonald fue en el Bow conmigo y Simon. Merri
Lee, Michael, Ruth, y Karl montaron bicicletas. No estoy
segura de si los Otros no haban visto bicicletas antes o si
nunca las haban considerado como una forma til de
transporte, pero algo en las bicicletas tuvo a los Lobos
bastante excitados. Hubo una gran cantidad de olfateo una
vez que llegamos al arroyo, pero todos fueron educados y no
orinaron en las ruedas.
El arroyo es una de las tres fuentes que, junto con el
Lago, suministran una gran parte del agua dulce en el
Courtyard. Los Otros beben, nadan, y capturan peces para
comer ah. Michael y Karl queran saber qu tipo de peces,
pero nadie estaba interesado en cambiar a su forma
humana para decirles, y yo no saba, as que eso es algo que
se puede discutir maana.
Como el arroyo me llega hasta la cintura en un extremo
y bien por encima de mi cabeza en el otro extremo, estaba
bien para los Lobos, pero no era muy divertido para los
Cuervos. Por eso, cuando Simon se hizo cargo del liderazgo
del Courtyard, l, Henry, y Blair crearon una piscina
conectada donde el agua est a slo unas pulgadas de
profundidad por lo que los Crowgard pueden chapotear y
jugar.
Cuando lleg el momento de entrar en el agua, nadie
saba qu hacer. Al menos yo no. Despus de mirarnos por
un momento, Simon, Blair, y Nathan saltaron al agua, luego,
salieron y se sacudieron el agua por encima de nosotras.
Estaba fra! Merri Lee, Ruth, Theral, y yo saltamos
dando vueltas, haciendo ruidos y diciendo: "Qu fro, qu
fro, qu fro."

Marcada en la carne

Los Lobos saltaron en el agua, salieron, y se sacudieron


el agua por encima de nosotras otra vez! La tercera vez que
los Lobos sacudieron agua sobre nosotras las chicas, ya
estbamos lo suficientemente hmedas para ya no sentir
fro...y el juego de la danza chillona termino. Por desgracia,
creo que es un juego que los Lobos realmente disfrutaron,
as que sospecho que vamos a estar en el extremo receptor
del arroyo, o empapadas por sorpresa por el resto del
verano.
Pero una vez que entramos en el agua, se senta tan
bien! En un momento dado, Nathan tropez conmigo y me
hund y sal chapoteando. Fue entonces cuando Ruth me
pregunt si saba nadar, y le dije que no.
Simon cambi a su forma humana y se me qued
mirando, sorprendido. Cmo podra no saber nadar? Todos
los cachorros saban nadar.
Fing que Simon llevaba baador como Michael y Karl, y
aunque el agua estaba bastante clara, la sombra de los
rboles cercanos mantena lo obvio sin ser obvio.
Michael se ofreci a ensearme el estilo perrito. l
gru para todos lados, porque nadie me iba a ensear a
nadar como un perro! A los Lobos no les importa los perros;
simplemente no quieren ser confundidos con uno, y supongo
que no quieren que yo sea confundida con uno tampoco.
Creo que Michael exager deliberadamente los
movimientos porque Simon resopl, se desplaz de nuevo a
Lobo, y comenz a nadar a nuestro alrededor mostrndome
cmo hacerlo. Michael me sostuvo mientras yo trataba de
patalear con mis piernas y remar con los brazos. Luego
prob por mi cuenta con Simon y Nathan nadando a cada
lado. Cuando me cans, todos salimos y nos sentamos en
mantas bajo los rboles.
Debo haberme dormido por un tiempo, porque me
despert con una sensacin de tanta satisfaccin.
Pero la alegra no va a durar, verdad? Peces muertos
estn apareciendo en las costas de tres ciudades de la Costa
Este. He odo a Vlad decirle a Tess que los peces eran
heraldos de la tormenta. No sent nada de alfileres y agujas
debajo de mi piel por ese comentario. No s si debera estar
aliviada o preocupada.

Marcada en la carne
Espero que ests bien en la granja de los Gardner.
Steve Barquero se supone vendr esta semana para
mostrarnos a Simon y a m, los planos para el nuevo
campus para las Casandra de sangre. Steve dice que las
chicas estn hacindolo bien y la cuidadora que contrat
para ellas es muy intuitiva acerca de cundo introducir algo
nuevo y cuando quedarse con lo conocido.
Estoy tratando de no utilizar la navaja. Algunos das es
fcil. Otros das es tan difcil. Tal vez las chicas ms jvenes
sern capaces de escapar de la adiccin. Y si no pueden
escapar por completo, tal vez profetas de la sangre como
t, yo, y Esperanza podamos encontrar otras formas para
revelar algunas de las profecas. No estoy muy segura de
que esas otras formas podrn velar nuestra mente lo
suficiente, o si la euforia que viene de cortarnos... y la
probabilidad de una muerte temprana a causa de ello, es el
costo de permanecer cuerdas.
Siempre creste que podamos sobrevivir en el mundo
exterior. Estoy haciendo todo lo posible para dar al menos a
algunas de nosotras la oportunidad de no slo sobrevivir,
sino vivir realmente.
T amiga,
Meg

Marcada en la carne

No es suficiente decir que debemos tener comida, agua,


madera y aceite. Es el momento de decir que tendremos
comida, agua, madera y aceite para alimentar a nuestros
hijos y construir nuestras ciudades y calentar nuestros
hogares y manejar las mquinas que nos hacen ser ms
grandes que las criaturas que se esconden en el
denominado Pas Salvaje. Que slo es salvaje, porque no ha
sentido el filo del hacha o el arado. Slo es salvaje porque
todava nos encogemos de miedo de los fantasmas que eran
materia de las historias que oamos cuando nios. Hay que
abolir los fantasmas y ver a las criaturas por lo que son;
animales que an no se han conquistado. Es hora de
desterrar las historias de la infancia. Es hora de reclamar
nuestro verdadero lugar en el mundo.

Discurso escrito por Nicholas Scratch, entregado en las reuniones de los


lderes de las divisiones de HPU a lo largo Thaisia.

Marcada en la carne

Captulo 15

Moonsday 11 de Juin

Pocos minutos despus de que Meg abriera la Oficina del Enlace para las
entregas de la maana, Steve Barquero y Jerry Carguero entraron al Courtyard
por el camino de acceso, parando en el estacionamiento de empleados. Alertado
por el aullido de Nathan y el graznido de advertencia de los Crowgard, Simon
dej a Vlad para terminar la reposicin de los estantes de ABL para que se
vieran completos cuando los Lobos Addirondack llegaran esa tarde.
Se reuni con los dos hombres en el camino de acceso.
Hablaremos en la Oficina del Enlace de modo que Meg pueda ver los
planos tambin. l sonri, mostrando los colmillos ms largos de lo humano,
como un recordatorio de que tratar de robar a Meg no sera tolerado. No
pensaba que el Intuye fuera a hacerlo, pero no haca dao remarcar el territorio.
No es que Meg fuera su territorio, pero l tena la responsabilidad de velar
por todo el Courtyard, y Meg era una conexin vital con el elemento humano
no comestible, que ahora lo tena bajo las patas cada vez que se daba la vuelta.
Simon los condujo a travs de la trastienda y hacia la sala de clasificacin.
Hola Steve. Hola, Jerry, dijo Meg, dando a Simon una mirada de
perplejidad.
Buenas, Meg, dijo Steve. Puedo utilizar la mesa?
Meg movi una pila de catlogos. Steve desenroll los planos del campus
para las Casandra de sangre en Isla Grande.
Tenemos 30 acres para trabajar, pero estamos pensando en poner la
mayor parte de los edificios juntos, dijo Steve. Eso har que sea ms fcil
poner en funcionamiento las tuberas de agua y drenaje, as como la
electricidad. Y hemos querido mantener un montn de hierba y rboles para las
chicas, as como la fauna que ya est all. Con el tiempo, vamos a adaptar la

Marcada en la carne
construccin para un centenar de residentes. Las chicas mayores y las adultas
tendrn apartamentos tipo estudio y algunas reas comunes para socializar. Las
jvenes tendrn las habitaciones y reas comunes en su edificio. Pam Ireland,
que est trabajando con las chicas, y ser la administradora de la escuela una
vez construida, tendr su propia residencia en el terreno. Tendremos un establo
con un puado de caballos, un par de ellos para tirar de los carros y el resto
para montar a caballo. La familia Vaquero donar los caballos y los entrenar.
Tambin tendrn a alguien cuidando a los caballos como parte de su
contribucin al campus. Dado que la idea es para que las chicas aprendan a
hacer cosas y a ser independientes, tambin habr una pequea granja con una
vaca lechera o dos, y algunas gallinas. Hemos pensado en los cerdos, pero pens
que vacas, pollos y caballos, sern suficientes para que las chicas entre las
edades de 8 y 11 lo puedan asimilar. Adems, vamos a tener una huerta, pero
probablemente ser para el prximo ao. Nuestra primera prioridad es la
vivienda. Mir a Meg. Qu piensas?
Meg estudi los planos.
Deben tener un lugar para nadar.
Steve hizo una mueca. Simon pens que Meg no lo not.
Tenemos una piscina en nuestro centro comunitario, Steve dijo,
dando a Simon, una mirada de "ayudarme". Nosotros no hemos puesto una
piscina en el presupuesto para la construccin de este lugar.
No es un tipo oficial de piscina. Meg mir a Simon. Algo como el
de la parte Crowgard del Courtyard.
Ella se refiere al estanque, dijo Simon. Te voy a mostrar el que
tenemos aqu. Se senta reacio a meter a ms humanos a una parte del
Courtyard que por lo general estaba fuera de los lmites. De hecho,
recientemente haban puesto un cartel ms grande de: "Los Intrusos sern
comidos" para recordarle a la manada humana que se les permita ir slo hasta el
Complejo Verde, pero no ms all, y humanos sin supervisin conduciendo por
la calle que conduca al Establo Poni, era como si estuvieran pidiendo ser
golpeados por Torbellino o alcanzados por Rayo.
Biblioteca? Pregunt Meg.
Con slo cinco chicas, pensamos que algunos estantes en la sala comn
seran suficientes, dijo Steve.

Marcada en la carne

Estudiaron los planos unos minutos ms. No es un recinto, pens Simon. No


es una prisin con celdas. Es un lugar estable donde las Casandra de sangre podrn
contar con la rutina de las tareas diarias para equilibrar las cosas que van cambiando.
Se pregunt si Jane le haba comentado algo a Steve acerca de la profeca
que haba visto, en la que quedaban tan pocas ciudades humanas.
Cuando los caminos familiares desaparecen, uno tena que encontrar
otros, o hacer nuevos... para cuidar de su manada.
Necesitas los materiales de construccin para la guarida de las jvenes,
la guarida de Pam, el establo y el granero y otros edificios para los animales y
otros alimentos, dijo.
S, pero podemos empezar a con... Steve comenz.
Necesitas comprar todos los materiales de construccin que puedas.
Claro, pero tenemos un presupuesto y...
Ahora.
Silencio. Por ltimo, Meg dijo:
Simon?
Mantuvo los ojos sobre Steve.
Necesitas comprar suministros para tu pueblo. Tienes que comprar los
suministros que usan los humanos de Vida Simple y los Terrneos. Es necesario
prepararse ahora para un invierno duro.
Meg mir a los tres hombres.
Pero... es Juin. El verano acaba de empezar.
Steve mir a Simon.
Cun duro y largo ser el invierno?
Largo. Y muy duro, respondi Simon. Si compras productos de otra
ciudad, asegrate de comprar lo suficiente para llegar a la primavera. Eso les
dara a todos unos meses para descubrir nuevas maneras de conseguir lo que
necesitaban.

Marcada en la carne

Mi esposa comenz a comprar papel higinico extra en septiembre para


asegurarse de que no bamos a pelear por el ltimo rollo en el supermercado
cuando el transbordador no pueda hacer un viaje por suministros, dijo Jerry.
Sin mirar a ninguno de ellos, agreg. Y lo mismo con los artculos femeninos.
Eso era lo ms lejos que Jerry se iba a aventurar en ese territorio peligroso.
Simon esperaba que fuera suficiente la indirecta para Meg.
Sabemos cundo el invierno arribar este ao? Pregunt Steve.
Simon sacudi la cabeza, aliviado de que Steve entendiera que no estaban
hablando de la temporada en realidad. Esto de hablar de una cosa para decir
algo ms, se senta extrao, pero haba cosas que no quera compartir con los
humanos, aunque fueran de su confianza. Cuando venga, ser duro y rpido.
l y Vlad haban odo una noticia sobre un discurso dado para todos los
lderes de HPU en Thaisia. Tanto el Capitn Burke como el Teniente
Montgomery pensaban que era extrao que todos estos lderes aullaran a la
prensa, pero qu Nicholas Scratch estuviera tan conspicuamente ausente de las
noticias?
Los Terrneos saban que vena una tormenta. Las nicas preguntas eran
cundo golpeara y qu an estara en pie cuando terminara.
Esperen en su coche, dijo Simon. Les voy a mostrar el arroyo.
Steve enroll los planos. l y Jerry dijeron adis a Meg y se fueron por la
puerta trasera.
Simon observ a Meg frotarse la cicatriz de rayitas cruzadas en su brazo
izquierdo.
T sabes algo, ella dijo.
S que debes comprar suministros humanos, mientras que los humanos
todava nos vendan.
Ellos tienen que vendernos.
Se han vuelto taimados. No creen que vayamos a hacer nada si rompen
las reglas. Por qu habran de temer? El HPU les dice lo que quieren or, que

Marcada en la carne
pueden tomar sin consecuencias. Simon tir suavemente la mano de Meg
alejndola de las cicatrices. T y la manada femenina deben empezar a
comprar las cosas que son esenciales para ustedes. No s cunto tiempo ms
esas cosas van a estar accesibles. Algunas empresas podran irse a la quiebra.
Meg se lo qued mirando con incredulidad.
Cmo pueden, empresas que hacen cosas como papel higinico,
quedarse sin trabajo?
Deba mostrarle la carta de Jean? Era malo su deseo de protegerla de esa
informacin cuando ella ya tena tantas cosas en que pensar?
Antes de que pudiera sacar la carta de su bolsillo, Meg adopt esa mirada
en sus ojos, la mirada que le deca que estaba revisando imgenes de
entrenamiento y recuerdos.
Hace un tiempo, Ruth nos hablo - a la manada femenina- acerca de una
lista que haba encontrado en un libro viejo, dijo Meg con un cuidado que le
hizo a Simon pensar en un Lobo probando el suelo con cada paso. Era una
lista de ciudades humanas y ciudades que no existen ms. Supongo que se
podra decir que las empresas en esas ciudades se fueron a la quiebra.
Se podra decir, le dio la razn. Tal vez otra empresa en otra ciudad
podra empezar a hacer algunos de los mismos productos, pero necesitara
mucho tiempo.
Entiendo.
Entenda? Esperaba que as fuera.
Ms all de lo que hayas decidido contarles, tienes que mantener esto
slo dentro de la manada femenina, Meg. Has que las otras chicas entiendan
que tienen que mantener esto dentro de la manada.
Meg asinti. No pareca feliz, y lo senta, pero a veces no se poda
compartir una presa -o informacin- si queras que tu propia manada tuviera
suficiente para comer.
Steve y Jerry estn esperando, dijo ella.
Quera presionar los labios contra su piel, pero que no crea que en este
momento le iba a dejar hacerlo, por lo que sali para unirse a los otros machos.

Marcada en la carne

Ella va a querer comprar papel higinico para cada persona que ha


conocido, verdad? Steve pregunt mientras abra la puerta de atrs y entr,
dejando el asiento delantero para Simon.
No puede hacerlo. Qu era esta obsesin con el papel higinico?
Despus de un momento, Jerry pregunto:
Dnde?
Simon lo dirigi a la carretera y doblando hacia la parte de los Crowgard
en el Courtyard, lo que significaba pasar por el nuevo cartel. Oli el miedo, pero
ninguno de los dos dijo nada.
La informacin que recibiste te hace pensar que una gran tormenta se
acerca,dijo Steve. No la conseguiste de Meg, verdad?
Simon neg con la cabeza.
De Jean.
Dioses encima y por debajo.
Poda or a Steve tratando de estabilizar su respiracin.
Simon, Jean es...
Simon vacil, pensando en lo que acababa de decirle a Meg, que tratara de
mantener la informacin dentro de la manada. Pero l ya les haba dicho a Steve
y a Jerry que vena una tormenta. No le resultaba sencillo decirles ms, pero
sac la carta de su bolsillo y se la entreg a Steve.
Su cerebro est enfermo. No es por eso que ve lo que ve, pero tal vez es
la razn por la que opta por recordar lo que ve.
Dioses, Steve dijo de nuevo despus de leer la carta. Muy bien,
vamos a comprar lo que nos podamos permitir.
Compra lo que puedas conseguir. El Courtyard tiene dinero. Vamos a
pagar por ello. Ser mejor que compres lo que puedas para la Comunidad River
Road tambin.

Marcada en la carne
S, est bien. Steve le devolvi la carta. Una cosa que el "Meg"... que
el grupo Trailblazer de e-mails ha hecho por nosotros, es proveernos de una red
ampliada de asentamientos Intuye. Hemos empezado a hacer una segunda lista
de lo que cada asentamiento hace y lo que quiere comprar. El consejo del pueblo
ya decidi comprar todo lo que pueda por nuestra cuenta.
Enva la lista a Meg y Vlad, ya que Meg no recuerda comprobar el
correo electrnico. Seal. Ve hacia arriba por el puente. Ese es el arroyo
que Meg quiere que veas.
El campus no tiene un arroyo, pero hay un riachuelo que corre a travs
de esa tierra. Creo que podramos encontrar un lugar que se pueda abrir para
hacer una piscina natural, dijo Steve. Vamos a analizarlo cuando volvamos
a la isla.
Se dirigieron de nuevo a la Plaza Comercial, dejando a Simon cuando
llegaron a la va de acceso.
Por cierto, dijo mientras abra la puerta. Pueden los fletes
Carguero transportar ganado?
Claro, contest Jerry. Tenemos un gran remolque para ganado.
Mayormente usado para caballos, pero funcionar para otros tipos de animales.
Necesitas reubicar algo?
S. Ellos vendrn pronto. Simon se baj del coche, y luego esper
hasta que Steve se traslad al asiento delantero antes de aadir, y hay que
encontrar a alguien que pueda montar un caballo y cuidar de algunos bisontes
jvenes.
Lo miraron fijamente.
Bisontes? Dijo Steve.
Once de ellos. Podemos dividir la manada entre la Comunidad River
Road y el Courtyard.
Sus expresiones le recordaron a Saltarn cuando el cerebro del lobato no
funcionaba del todo bien. Con la esperanza de que Jerry tuviera suficiente
sentido de no conducir antes de que pudiera pensar, Simon entr en Aullidos,
Buena Lectura para prepararse para sus huspedes.

Marcada en la carne

*****

Meg llam a la manada femenina, incluyendo a Eva Denby, asegurando a


todas que sera una reunin rpida, pero urgente.
Cosas de chicas, dijo y comenz a cerrar la puerta privada. Tal como
esperaba, Nathan se revolvi de la cama de Lobo y dej escapar un arroo en
protesta por haber sido excluido. Pero cuando vio al resto de las chicas, se dio la
vuelta y regres a la cama. Protegerla de los repartidores salvajes era una cosa;
hacer frente a las hembras humanas, a las que no poda morder, era algo
diferente.
Meg pas por alto la reunin con Steve Barquero. Aunque el campus en
Isla Grande era interesante, no tena nada que ver con ellas. Pero la parte de
suministros...
No suelo caer en la mentalidad de ardilla hasta el otoo, pero con cada
vez ms empresas adheridas con membrecas al HPU, Simon tiene un punto
sobre la compra de lo que se pueda mientras se pueda, dijo Merri Lee.
Meg frunci el ceo.
Ardilla... ?
La compra de latas de sopa, tarros de salsa de espagueti, y cajas de
espaguetis. Abastecerse de papel higinico, toallas de papel y pauelos
descartables. Y las cosas que las chicas necesitan porque nadie quiere quedarse
sin dichos suministros en el medio de una tormenta de nieve.
Las mir, sorprendida de que nadie sintiera la alarma como ella.
As que esto es normal?
En Lakeside? Por supuesto.
Ella parpade.
Meg, no pensaste en este tipo de provisiones el invierno pasado, pero
cuando los locutores de radio advierten de una gran tormenta de invierno,

Marcada en la carne
prestamos atencin, dijo Merri Lee. Y creme, no damos al papel higinico
por sentado.
Ruth asinti.
Uno espera hasta el ltimo rollo en la tienda para comprar cuando eso
sucede. Luego frunci el ceo. Por qu piensas que el seor Wolfgard est
tan preocupado por abastecernos?
Porque muchas ciudades humanas van a desaparecer.
Debido a las sanciones que se impusieron recientemente, hay retrasos en
cualquier mercanca que se enva de una regin a otra, dijo Meg, ofreciendo
una explicacin menos aterradora. Tal vez los retrasos se volvern ms largos
y habr ms posibilidades de quedarse sin algunos suministros?
Si existen restricciones sobre la cantidad de suministros de papel que
una familia puede comprar en una tienda de comestibles comn, los humanos
que trabajan en el Courtyard van a compensar la diferencia comprando los
artculos en las tiendas de Plaza Comercial, dijo Eva. Y en calidad de
administradora, una vez que la venta de esos dos edificios de apartamentos se
concrete, existir la posibilidad de 10 familias humanas, con las necesidades
humanas, viviendo all. Tal vez la Asociacin Empresarial escuch un rumor
acerca de la escasez.
O han escuchado ms que un rumor. Meg sinti que su corazn golpeaba
contra su pecho. Alfileres y agujas llenaron sus brazos, y de repente ansiaba el
alivio y la liberacin de un corte.
No ahora, pens. Ahora no.
Simon dijo que necesitamos mantener esto entre nosotras, que no hay
que decirle a nadie sobre el abastecimiento de suministros. Se frot un brazo
y luego el otro, haciendo caso omiso de la manera en que las otras mujeres se
tensaron.
Tal vez no deberamos preocuparnos del por qu y centrarnos en
conseguir los suministros mientras podamos, dijo Eva.
Las dems estuvieran de acuerdo.
Creo que hay que comprar algunos frascos para conservas, dijo Ruth
. Los necesitamos para preservar algunos de los frutos. Tal vez comprar
algunos frascos de jalea tambin. Meg? Hay alguna manera de poder pedir a

Marcada en la carne
algunas de las mujeres de Vida Simple, que nos enseen cmo conservar los
alimentos o hacer jalea?
Puedo preguntar, dijo Meg.
Gasas, vendas y frulas. Theral apunt al dedo entablillado de Merri
Lee, que se haba roto un par de semanas atrs, durante la pelea en los puestos
de la Feria. Medicamentos de venta libre. Otros suministros mdicos.
Eva asinti.
Hablando como una madre, tener algunos medicamentos recetados
disponibles sera una buena idea.
Simon dijo que se supone que no, pero debemos contarles... Meg
vacil cuando vio la resignacin y amargura en los ojos de sus amigas.
A quin? Pregunt Merri Lee. A los amigos que ya no nos
hablan? Ella ech la cabeza hacia Ruth. A la familia que no nos quiere
reconocer?
Meg mir a Ruth.
Pero pens que iban a venir el Windsday para ayudarte a ti y a Karl a
mudarse a su nuevo hogar.
Las lgrimas llenaron los ojos de Ruth.
Mi mam me dijo que todas las cosas que haba guardado en su casa,
iban a acabar en el da de la basura a menos que me las llevara antes de esa
fecha. De hecho ya estaban en la acera cuando Karl y yo llegamos. Mi madre
estaba en la puerta y nos miraba. No sali a hablar con nosotros. Y sabes lo que
le grit a mi padre cuando Karl y yo terminamos de poner mis cosas en el
coche? "La basura recogi las cajas". Un sollozo escap de Ruth antes de que
recuperara el control.
Problemas? Tess estaba en la puerta que conduca a la habitacin de
atrs, su pelo rojo y completamente ondulado.
No, dijo Meg. No hay problemas. Cunto haba odo Tess?
Le hicieron sitio para ella cuando se acerc a la mesa de sala de
clasificacin y dej la bolsa transportadora .

Marcada en la carne
Panecillos frescos, dijo Tess. Coman un bocadillo. Despus es hora
de que todas vayan a trabajar. Ella se fue.
Todo el mundo dej escapar un suspiro de alivio.
Ruth se sec los ojos.
Panecillo. Trabajo.
Dnde guardaste tus cosas? Pregunt Meg a Ruth.
Mis tos van a guardarlas hasta que Ruth est lista para buscarlas, dijo
Theral. Ellos quieren ayudar. No han olvidado que el Sr. Wolfgard dej que
ellos tuvieran la parte de la produccin de la huerta del Complejo Verde de
Lawrence. l no tena porque hacer eso.
Panecillo. Trabajo, dijo Merri Lee, abriendo la bolsa y tomando uno.
Los invitados del Courtyard, llegan esta tarde, y todos tenemos que dar un buen
ejemplo. Mir a Meg. Ests bien?
Estoy triste por ustedes, pero estoy bien. La sensacin de alfileres y
agujas se haba ido, sin dejar ningn indicio de que un corte revelara nada de
utilidad para sus amigas o para el Courtyard.
Sin una pregunta que necesitara respuesta, sin ningn tipo de justificacin,
no poda cortarse sin molestar a sus amigos, por no hablar de Simon.
Se comieron los panecillos y se fueron a sus puestos de trabajo. Meg abri
la puerta privada e ignor la mirada que recibi de Nathan.
Puedes quedarte de mal humor por haber sido dejado de lado, o puedes
tener una de las galletas de Lobo frescas, que Jerry Carguero trajo de la
panadera de Eamer.
Enfurruarse como un deporte no poda competir con las frescas, galletas
sabor a carne. Ya que Meg tena la sensacin de que Simon iba a estar un poco
de mal humor tambin, le aparto dos de las galletas sabor a carne para l.

*****

Marcada en la carne

Caminando de regreso a Un Pequeo Bocado, Tess se detuvo cuando vio a


Henry mirndola por encima de la puerta de madera que daba a su jardn. Mir
a la Oficina del Enlace y la ventana abierta de la sala de clasificacin.
Escuchaste?
O, gru. Nada podemos hacer con esa siembra de odio.
Nada que podamos hacer le dio la razn, y luego aadi en silencio:
Todava.
Kowalski pidi prestado una camioneta o la minivan de los Servicios
Pblicos para maana, para cargar las posesiones que almacena en la guarida
de su familia. Voy a ir con l y desalentar cualquier habladura sobre basura.
Las ondulaciones de su pelo se relajaron. La presencia del Oso Pardo
desanimara a muchas cosas, pero no estara de ms sugerir a Simon que los
Halcones mantuvieran una vigilancia area, mientras que uno de ellos estaba en
territorio enemigo.

Marcada en la carne

Captulo 16

Windsday 13 de Juin

Para en el estacionamiento para clientes, dijo Monty al Oficial


Debany. Kowalski estaba tomndose un par de das personales para mudarse a
la casa para dos familias al otro lado del Courtyard, as que Debany estaba
obrando como conductor y compaero de Monty.
Muchos agentes de polica en la estacin de la calle Chestnut apoyaban la
idea de cooperar con los Otros, de mantener las cosas pacficas con los seres que
controlaban la mayor parte del mundo y tenan la ltima palabra en lo que
ataa a los humanos que vivan en Lakeside. Pero su apoyo, no era lo mismo
que estar dispuestos a estar en la primera lnea e interactuar con los Terrneos
diariamente, especialmente cuando los miembros de su familia podran ser
condenados al ostracismo por sus amigos y vecinos a causa de la decisin del
oficial. Esa era una posibilidad real, como Louis Gresh y su familia bien saban.
Hasta ahora nadie haba dado un paso adelante para ser el nuevo compaero de
Michael Debany y el cuarto miembro del equipo asignado para hacer frente al
Courtyard de Lakeside.
Monty no saba qu hacer con eso. Al parecer, tampoco el Capitn Burke.
O tal vez Burke, entenda que la asignacin no era slo otro oficial en el
patrullero, no quera otra personalidad aadida a la mezcla en este momento,
porque en el fondo de la mente de los oficiales que ya estaban estrechamente
involucrados con los Otros haba una sola palabra: extincin.
La otra preocupacin acerca de la asignacin de un nuevo oficial dejaba un
mal sabor en la boca de Monty, pero tena que reconocer la verdad: no podan
permitirse el lujo de tener un oficial que perteneciera al movimiento Humanos
Primeros y ltimos, que se infiltrara en el Courtyard y espiara a los Otros de
manera que los lderes de HPU pudieran planear ataques eficaces.
Mientras l y Debany se acercaban a Aullidos, Buena Lectura, Monty se
detuvo y estudi la casa para dos familias.

Marcada en la carne
Cmo va la mudanza? Karl ya levanto sus cosas y muebles ayer?
Haba odo lo que pas con Ruth; Se pregunt si las cosas haban ido tan mal
para Karl.
Debany vacil.
Los padres de Karl no son malas personas. Lawrence y yo, y algunos
otros oficiales nos reunimos en una comida al aire libre en su casa el verano
pasado, y fue genial. Pero ahora estn culpando a la asignacin de Karl por
todo, desde el carnicero que vende el ltimo asado antes de que la seora K.
llegue a la tienda, hasta el precio de la gasolina. Su hermano, Tim, estaba medio
borracho cuando Karl lleg a la casa ayer por la maana, y abuso de ello. Karl
no estaba recibiendo ningn tipo de ayuda para cargar los muebles y algunas de
esas cosas, realmente no poda levantarlas solo. Entonces Henry y Blair lo
hicieron subir a la camioneta. No dijeron nada; solo cargaron los muebles en la
parte trasera de la camioneta, mientras que Karl ordenaba las cajas. Luego se
marcharon.
Los padres de Karl dijeron algo sobre Terrneos ayudndolo?
Otra vacilacin.
Probablemente, pero no hablamos de ello.
Monty mantuvo sus ojos centrados en el edificio de enfrente. Dioses, sus
hombres estaban recibiendo una paliza emocional por hacer lo que saban
ayudara a todos en la ciudad.
Qu hay de ti y tu familia?
Mis padres estn preocupados, sobre todo despus de que Lawrence
muri en los puestos de la Feria, pero son un apoyo. Se han ganado algunas
crticas acerca de que soy un amante de lobo, lo que los cabre. Debany dio a
Monty una sonrisa tmida. Mi hermana quiere un trabajo en el que pueda
montar un caballo y trabajar con animales, por lo que no deja de preguntar
sobre la Comunidad River Road... sobre qu tipo de habilidades buscaran,
cuando empiecen a buscar trabajadores.
Por qu no hablas con Roger Czerneda? Como colega, podra tener ms
informacin y estar ms dispuesto a decir algo. Monty suspir. Bueno,
esperemos que las familias de Ruth y Karl entren en razn.

Marcada en la carne
Karl no est conteniendo la respiracin. Otra vacilacin. Se
pospuso la boda.
Se haba preguntado por qu ltimamente no haba escuchado nada, pero
pens que Karl y Ruthie haban decidido mantener la ceremonia privada y tener
una fiesta para celebrar una vez que se mudaran a su nuevo lugar.
No creo que sus familiares vayan a aparecer de todas formas, aadi
Debany.
Escuchar eso, hizo que su corazn se sintiera pesado, y le hizo
preguntarse si la llegada de su madre y hermana a Lakeside era tan buena idea.
Cuando empez a girar hacia Aullidos, Buena Lectura, Monty se dio cuenta
de que los carteles de venta haban desaparecido de los patios delanteros de los
dos edificios de apartamentos de piedra a ambos lados del dplex, una
confirmacin de que la compra de los edificios por el Courtyard era un hecho.
Hasta el momento no se haban producido protestas porque los Otros
adquirieran propiedades fuera del Courtyard, pero tarde o temprano alguien
pondra la informacin a disposicin de las noticias de televisin y radio. Monty
sospecha que el propietario actual de los edificios de apartamentos quera su
dinero antes de empezar a agitar las cosas.
Por qu no vas a comer algo en Un Pequeo Bocado, hazte una idea de
todo lo que pueda llegar a ser un problema, dijo Monty.
S seor. Estamos hablando de problemas humanos?
Cualquier cosa y todo. Quera hablar con Kowalski sobre las cosas
que no estaba diciendo. Pero primero necesitaba tener unas palabras con Simon
Wolfgard.
Debany entr en Un Pequeo Bocado. Monty entr en Aullidos, Buena
Lectura. El cartel de Solo Residentes, estaba en la puerta, pero l era, por el
momento, un residente temporal, por lo que entro. Kowalski, vestido con
camiseta oscura, transpirada, y unos vaqueros cortados tipo shorts, estaba en el
mostrador en la parte delantera de la tienda, leyendo la cubierta de un libro.
Mir hacia arriba cuando Monty entr.

Marcada en la carne
No se supona que estabas colocando los muebles? Pregunt Monty.
Karl pareca un poco tenso, pero Monty no saba si eso era debido a las
presiones de la familia o por trasladarse a un nuevo lugar.
Oh, por favor, Kowalski se quej. Cuntas veces se puede mover
un mueble?
Monty sonri.
Esa es una pregunta con trampa.
S, lo es, sobre todo porque Ruthie est trabajando hoy, interactuando
con los Lobos invitados. Pete Denby y yo somos la mano de obra, y Eva Denby
est supervisando la colocacin de los muebles grandes basada en las notas que
Ruthie le dej, pero Eva est un poco distrada porque Jester Coyotegard se
encuentra en el departamento de abajo vigilando a los tres nios. La tercera vez
que nos dijo que moviramos el sof porque lo pusimos en el lugar equivocado,
lo cual significaba volver a colocarlo en donde haba estado al inicio, Pete y yo
nos rebelamos. Por eso nos tomamos un descanso de 30 minutos. Adems, Eva
tiene que negociar con Jester su eleccin de actividades para el cuidado de los
nios. Les ha estado enseando a aullar.
Monty suspiro. Uno de esos nios era Lizzy.
Kowalski. Nathan se acerc a ellos, seguido por un adolescente que
estaba vestido con una camisa de manga corta, vaqueros y zapatillas de deporte.
El chico agarraba un pedazo de papel en una mano y pareca listo para salir
corriendo.
Uno de los invitados, Monty decidi. Nada de lo obvio acerca de la
apariencia del chico, excepto los ojos color mbar, pero no poda pasar muy bien
por humano.
Nathan, respondi Kowalski, sonriendo al ejecutor y luego al chico.
Kowalski es un oficial de polica. Nathan volvi la cabeza lo suficiente
como para dejar en claro que se diriga al joven Lobo, pero l mantuvo sus ojos
en Kowalski y Monty. l no est usando uniforme hoy.
El Oficial Debany se encuentra en Un Pequeo Bocado si quieren ver a un
oficial en uniforme, dijo Monty.

Marcada en la carne
Nathan asinti y luego se concentr en Kowalski mientras sealaba el
papel.
Tenemos una pregunta.
Kowalski le tendi una mano. Despus de un momento de vacilacin el
chico le dio el papel, que haba estado doblado para ser un documento de
cuatro pginas.
Monty se acerc cuando vio el banner del boletn del Courtyard. La mayor
parte del boletn que Lorne Kates imprima cada semana, tena listas de libros
nuevos y pelculas que estaban disponibles, as como de las pelculas que se
pasaban en el saln social ubicado en el complejo de cada gard.
Es en el interior, dijo Nathan.
Kowalski abri el boletn.
La columna, "Etiqueta para Otros"?
Nathan asinti y apunt la cabeza hacia el Lobato.
l quiere saber si eso es cierto.
Monty ley sobre el hombro de Kowalski.
Estimada Sra. Lo-Se-Todo:
Ayer por la noche una hembra humana me invit a
cenar y a un juego previo. (Result ser un juego de dos, ya
que nadie ms apareci.) Despus de la cena ella quera
sentarse en la parte de atrs de su coche para jugar. Puesto
que sta era mi primera interaccin social con una humana,
trate de ser amable, as que no le seal que en el campo
prximo haba mucho ms espacio para correr. Adems, no
le seal que no tena ningn juguete. De todos modos, ella
comenz a darme palmaditas con las manos y a lamer mi
boca. Cuando puso su lengua en mi boca, pens que tena
hambre a pesar de haber comido una cena sustancial. Por lo
tanto, obligado, le di un bocado de comida pre-masticada.
Despus de que terminara de escupir y gritar, me dijo
que saliera del coche. Luego se alej, y tuve que caminar
hasta casa.
Por qu hizo eso?

Marcada en la carne
Lobo Desconcertado
Estimado Desconcertado:
Uno de los retos de las relaciones entre especies es que
un gesto o seal en particular puede significar dos cosas
muy diferentes. Como Lobo, respondiste como lo haras con
un cachorro que lame tu boca: le proporcionaste alimentos,
y tu confusin acerca de su reaccin es muy natural. Sin
embargo, los humanos usan las maniobras de lamer y meter
lengua como un juego para estimular el impulso de
apareamiento. Por lo que tu compaa no estaba pidiendo
comida; te estaba enviando una invitacin a experimentar
con las primeras etapas del sexo. Eso es lo que quera decir
con juego previo. (Esto no es lo mismo que un juego de
varios antes, aunque la investigacin de la Sra. Lo-Se-Todo,
indica que los humanos hacen eso veces)
La Gua para idiotas sobre a la mente femenina puede
ayudarte en tus esfuerzos en la comprensin de las hembras
humanas. Pero hay que sealar que este tema puede ser
una aventura peligrosa y debe realizarse con extrema
precaucin. Despus de todo, los varones humanos han
estado tratando de comprender a sus hembras por
generaciones, y la mayora de las veces salen de estos
encuentros luciendo como si alguien hubiera metido su cola
en un enchufe elctrico.
Kowalski se mantuvo haciendo sonidos como si algo se le hubiera
quedado atascado en la garganta. Por ltimo, se las arregl para decir:
S. Le devolvi el boletn al chico. Si eso es verdad.
El chico mirando el boletn dijo:
Vaya, y fue hasta la celosa que conduca a Un Pequeo Bocado.
Nathan le dio a los hombres una inclinacin de cabeza, y luego sigui al
muchacho.
La Gua para idiotas sobre a la mente femenina? Pregunt Monty. Es
un libro de verdad?
Tienen uno a la venta aqu, y hay uno en la Biblioteca de la Plaza
Comercial. Que est mordido, as que creo que alguien trat de leerlo.
Lo has ledo?

Marcada en la carne

Kowalski se atragant con una risa.


Dioses, Teniente.
Monty lo tom como un no.
Te est dando mucho trabajo la mudanza? l saba la respuesta, pero
la pregunta era una invitacin a Karl, para que le dijera algunas de las cosas que
no estaba diciendo.
El momentneo estado de nimo de ligereza, desapareci como si nunca
hubiera existido. Kowalski le dio una mirada, despus, se centr en la mesa de
exposicin, de espaldas a la caja.
Nadie a la vista, pero eso no siempre significaba mucho con los Otros.
Fuimos a la casa de MacDonald esta maana para recoger las cosas de
Ruthie, dijo Kowalski en voz baja. Eva Denby se ha partido el alma para
conseguir que el apartamento quede limpio y pintado para nosotros, y vamos a
ayudarlos, a ella y Pete, a hacer lo mismo en el piso de abajo. Simon Wolfgard
cumpli con su promesa de buscar sus pertenencias personales de su antiguo
hogar en el Medio Oeste. Los Terrneos en esa zona tomaron todo lo que
pudieron, a partir de las cosas que los Denby sealaron que era lo ms
importante.
Cosas personales, dijo Monty en el mismo tono de voz.
Kowalski asinti.
Mucho se qued atrs. Cosas grandes como electrodomsticos. Sof.
Colchones...
Monty entenda el desembolso de dinero que se necesitaba para empezar
de nuevo. Estaba pasando por lo mismo. Su ex amante, Elayne, haba guardado
todos los muebles que haban comprado para el apartamento que haban
compartido en Toland. El hermano de Elayne fue encontrado muerto, y su
madre todava estaba desaparecida, por lo que no estaba seguro de quin
tendra que hacerse cargo de la liquidacin de los bienes de Elayne.
Supona que Lizzy era ahora la familiar ms cercana. Tendra que tener
una charla con Pete Denby pronto, para asegurarse de que los intereses de Lizzy
estaban protegidos.

Marcada en la carne
Eva o Pete Denby le han hablado acerca de registrar a Lizzy en la
escuela en otoo?
No. Monty estudi a su compaero. Hay algo que debera saber?
Eva fue a hablar con el director de la escuela a la que Sarah y Robert se
supona asistiran el prximo otoo.
Monty sinti un escalofro.
Se supona?
Se le dijo que su descendencia no tena derecho a usar los recursos
necesarios para los humanos decentes.
Cmo sabe si es o no una humana decente?
Ella les dio su nueva direccin. Creo que los administradores de la
escuela estaban esperando la oportunidad para rechazar a los hijos de Eva y
utilizarlos como un caso de prueba para rechazar a cualquier nio cuyos padres
fueran "amantes de lobo".
No pueden hacer eso, protest Monty. No es una escuela privada.
Estamos hablando de una escuela pblica a cargo de la ciudad.
Ruthie vio un pequeo artculo en el Lakeside Noticias, una votacin que
est a punto de salir, sobre la privatizacin de todas las escuelas. Si eso sucede,
van a ser capaces de elegir quien es admitido.
Dioses encima y por debajo. Otro giro en la pualada emocional.
Cuntos padres se convertiran en miembros de HPU si esa era la nica forma
en que sus hijos pudieran ser educados?
Pens que debera saberlo, dijo Kowalski.
Aprecio el dato.
Ser mejor que pague por este libro y vuelva al trabajo antes de que Eva
venga a buscarme.
Nos vemos en la estacin maana, dijo Monty.

Marcada en la carne
Estoy muy listo para volver.
Monty sonri. Su sonrisa se ampli cuando oy la voz de Simon Wolfgard
cada vez ms cerca.
La biblioteca es un lugar donde se puede tomar libros prestados, que su
Courtyard o manada ha comprado para que todo el mundo lea, dijo Simon
mientras entraba en la parte delantera de la tienda, seguido por cinco Lobos.
Pero una librera como Aullidos, Buena Lectura, es donde se compran los libros
que desean mantener con ustedes en lugar de devolverlos. Camin detrs de
la caja registradora y mir a Kowalski.
Slo este hoy. Kowalski dej el libro sobre el mostrador, luego sac la
billetera del bolsillo trasero de sus vaqueros cortados.
Qu libro ha comprado el humano? Uno de los Lobos pregunt,
mirando a Simon.
Kowalski levant el libro para que los Lobos pudieran ver la portada.
Alan Wolfgard escribi ese libro.
S. Disfruto de sus historias.
Los Lobos miraron a Kowalski antes de aventurarse a hacer otro
comentario.
Hay humanos malos en sus historias.
A veces hay humanos malos en las historias escritas por humanos,
Kowalski contrarrest.
Otra larga mirada antes de que los Lobos miraran a Simon.
Les puedo mostrar algunos de los autores que escriben ese tipo de
historias, dijo Simon. Teniente Montgomery?
Un minuto de su tiempo, si es posible, dijo Monty.
Simon asinti antes de dirigir a los invitados a los estantes que tenan las
novelas de suspenso. Kowalski pag y se fue.

Marcada en la carne
Parece que est muy ocupado, dijo Monty cuando Simon regres al
mostrador.
Lo estoy. Estamos. Simon se detuvo. Nadie haba considerado que
la pandilla de chicas tendra tantas preguntas como los Lobos de Addirondack.
Pandilla?
No suena tan peligroso como "manada femenina", Simon gru. Y
Charlie Crowgard lleg anoche a quedarse un par de das. Llegamos a escuchar
su cancin: Mujer Tetera y Chica Palo de escoba. Charlie le dijo a los Lobos que la
cancin se inspir en Meg y Merri Lee frustrando un ataque aqu en el
Courtyard, y que Merri Lee era la Mujer Tetera. Despus de eso, ninguno de los
Lobos queran acercarse a ella mientras sostena una taza de caf.
Monty ri. Tratar con los Otros era un trabajo peligroso, no se confunda al
respecto, pero los momentos absurdos como una columna en un boletn de
noticias o la reaccin a una cancin, le daban esperanzas de que los humanos y
Terrneos an podran encontrar una manera de trabajar juntos. Luego se puso
serio.
Estoy aqu para pedir un favor en nombre del Capitn Burke.
Qu clase de favor?
Su primo se encuentra de visita por unos das. Shady Burke ayud a
algunas chicas especiales a llegar seguras a la tierra. Los Otros haban
desviado a un barco con destino al Bloque Romano que tena varias Casandra
de sangre como parte de su carga, el barco termin "perdido" en Brittania. Shady
haba participado en el rescate de las chicas.
Recuerdo.
Shady agradecera la oportunidad de interactuar con algunos de los
Terrneos para mejorar su propia capacidad de trabajar con ellos cuando vuelva
a casa.
Ninguna respuesta. Entonces:
Diferentes formas viven en diferentes partes de Namid. El Shady Burke
no va a encontrarse con las mismas formas aqu. Aunque los Crowgard pueden
vivir en Brittania. Ellos viven en muchos lugares.

Marcada en la carne

l entiende eso. Pero Shady nunca ha visto un Courtyard.


Un silencio reflexivo.
Charlie Crowgard va a tocar un poco de msica esta noche en la Plaza
Comercial. Theral va a tocar algunas canciones con su violn. Ese sera un buen
momento para que el Capitn Burke y su pariente vengan al Courtyard. Podran
tener comida en La Carne no es Verde.
Y otro tipo de entretenimiento? Monty pens.
Le pondr al tanto.
Simon? Un Lobo llam.
Monty no se movi a un lado para dejar que Simon saltara sobre el
mostrador para hablar con sus invitados sobre los libros.
Algo ms? Pregunt Simon.
Realmente quera preguntar? Tena eleccin?
Mi madre va a pasar algn tiempo aqu conmigo, ayudndome a cuidar
a Lizzy. Y mi hermana y sus dos hijas pueden unirse a ella para una visita.
Esos ojos color mbar del Lobo lo estudiaron.
Esa es toda su manada?
Tengo un hermano, pero no he sabido nada de l desde hace tiempo.
Simon? El Lobo llam de nuevo.
Voy a estar all en un minuto.
Monty ni siquiera poda adivinar lo que Simon estaba pensando. Una
manada de Lobos podran estar bastante cmodos en un apartamento de un
dormitorio, pero no funcionara para tres adultos y tres nios humanos.
Dnde est su madre ahora? Pregunt Simon.
Ella vive en Toland. Lo mismo mi hermana.

Marcada en la carne
Un largo silencio. Monty pudo escuchar a alguien hablando detrs de los
estantes. Alguien ms deba de estar ayudando a los Lobos.
Los humanos tienen papeles importantes, dijo Simon, sin mirarlo.
Cosas que necesitan mantener.
S.
Su madre y su hermana. Deben llegar pronto, y deben traer los
documentos importantes con ellas.
No tienen que llevar esas cosas para una visita, dijo Monty, sonriendo.
Pero eso era una buena idea si su madre iba a trasladarse a Lakeside.
Simon lo mir.
Tienen que llegar pronto, Teniente, y deben traer todo lo que es ms
importante para ellas.
Otro escalofro recorri a Monty. Esto no era un malentendido acerca de lo
que los humanos llevaban cuando visitaban a alguien. Esta era una advertencia
velada.
Simon se alej de la caja registradora y desapareci entre los estantes.
Monty entr en Un Pequeo Bocado y compr una taza de caf. En lugar de
tomarla con l como era su costumbre, se sent en una mesa cerca de la ventana,
haciendo caso omiso de la mirada perpleja de Debany.
Tpico de Simon el darle una advertencia velada. Pero el mensaje era
bastante claro: sacar a su familia de Toland, algo va a ocurrir pronto.
Si an no ha comenzado, pens Monty, recordando el informe de las noticias
sobre los peces muertos en la tierra alrededor de Toland y otras dos ciudades de
la Costa Este.
Se termin el caf, llev su taza al mostrador, luego, dio luz verde a
Debany para que se uniera l cuando sala de Un Pequeo Bocado.
Dnde, Teniente? Debany puso en marcha el patrullero.

Marcada en la carne
De vuelta a la estacin. No Monty se baj del coche. Espera aqu.
Tengo que hacer una llamada telefnica. Vuelvo en unos pocos minutos.
Monty subi al monoambiente, donde tendra privacidad. Sacando su
telfono mvil, llam a la residencia de su hermana y no se sorprendi cuando
respondi su madre.
Mam? Soy Crispn.
Crispin? Ests bien? Por qu llamas a esta hora del da?
Estoy bien, mam. Monty respir hondo y solt el aire lentamente.
Estoy bien. Pero necesito que escuches muy cuidadosamente.

Marcada en la carne

Captulo 17

Windsday 13 de Juin

Una brisa bailaba sobre el Courtyard, suavizando el calor del da, mientras
Simon y Sam trotaban por el camino. Meg y Tess haban conducido a la Plaza
Comercial, llevndoles ropa para los dos Lobos. Sam podra permanecer en
forma de Lobo, pero Simon senta que debera verse esta noche humano, como
cortesa a los humanos que se uniran a ellos.
Recuerda, cachorro, no aullamos durante cada cancin, dijo Simon.
Charlie Crowgard nos dir cuando podemos participar.
Ya s, respondi Sam. Yo s cmo comportarme.
Lo que significaba que alguien no lo saba. Los cachorros humanos
tendan a comportarse mal durante los eventos pblicos? Debera advertirle al
Teniente Montgomery y a Pete Denby que cualquier interrupcin de la msica
conseguira una mordida? l pensaba que los humanos iban a asistir al
concierto por cortesa, pero podra estar equivocado. Theral iba a tocar su violn,
y esas canciones seran familiares para los otros humanos. La manada femenina
estaba entusiasmada con el concierto, tanto por or tocar a Theral como por
escuchar a Charlie Crowgard. Y Kowalski y Debany haban preguntado dos
veces si Charlie iba a cantar la cancin sobre Meg y Merri Lee derrotando al
humano malvado, Phineas Jones.
Cuando l y Sam llegaron a la Plaza Comercial, Kowalski y Debany ya
tenan acomodadas tres pequeas hileras de sillas en el rea abierta del centro
de la plaza.
Vlad nos dijo que haba que hacerlo de esta manera, dijo Kowalski
cuando Simon se acerc. Y Henry dijo que colocramos algunas perchas
detrs de las sillas y alrededor de ambos lados.
No todos los Terrneos asistiran a este concierto. Algunos todava
necesitaban montar guardia. Pero esta noche consista tanto en mezclarse con

Marcada en la carne
los humanos, como en la oportunidad de escuchar msica. Charlie dara una
actuacin privada a aquellos que no pudieran asistir esta noche, o no quisieran
mezclarse.
Tess sali de La Carne no es Verde, seguida por Meg, Merri Lee, Ruthie, y
Eva.
Estamos listas, dijo Tess. Tenemos pizza de Corteza Caliente que
podemos calentar, fresas recin cortadas, bocadillos, dulces, y bisonte molido ya
preparado para aquellos que necesitan o desean, sus hamburguesas cocinadas.
Charlie se sent en una silla, a afinar su guitarra. Tena un poco ms de
plumas de lo habitual en su cabello negro, una seal de que se senta ansioso
por actuar delante de humanos.
Henry entr con un gran tambor. Nathan lo sigui, llevando una flauta de
madera, que dej en un taburete cerca de Charlie, antes de tomar su lugar en la
audiencia.
Si vas a tocar la flauta, quin va a tocar el tambor? Simon pregunt a
Henry.
Tendremos que ver, replic el Oso Pardo. Se puso de pie junto a Charlie
cuando Theral sali del consultorio mdico, donde debi haber hecho su aseo
personal antes de la actuacin.
El aire llev el olor de sus nervios y sudor, pero la sonrisa que le dio a
Charlie pareca autntica, y Simon not que el olor nervioso se desvaneci
cuando mostr su violn al entusiasta Cuervo.
Los Lobos entraron en la Plaza Comercial: Blair, Elliot, Jane, y John, junto
con los seis Lobos de Addirondack. Trece Lobos, incluyndolo a l, Sam, y
Nathan. Los suficientes como para equilibrar a los humanos que estaran all,
sobre todo cuando Simon vio el humo fluyendo hacia el otro lado de las sillas.
Erebus y otros dos Sanguinati tomaron forma humana, mientras que las otras
dos columnas de humo se instalaron en las sombras para vigilar.
Los Bhos se acercaron y se posaron en las perchas en un lado de la plaza.
Halcones volaron y usaron las perchas detrs de Erebus y sus parientes. Eso
dejaba a las perchas directamente detrs de las sillas para los Cuervos... y les
daba la mejor vista de Charlie.

Marcada en la carne

Se alegr de ver a Jake volando, seguido de Jenni y Starr. La muerte de


Crystal haba golpeado a todos los Crowgard muy duro, y la Asociacin
Empresarial del Courtyard se preguntaba si Jenni y Starr permaneceran en
Lakeside, y si lo hicieran, si se seguira gestionando Chucheras y brillantes.
No era una pregunta para esta noche. Estaban aqu entre humanos, una
especie que, en su mayora, estaban convirtindose en verdaderos enemigos de
los Terrneos. Simon esperaba que su presencia fuera una buena seal de que
los Cuervos podan hacer la distincin entre amigos y enemigos.
Ahora ms humanos llegaron. Los Denby con sus dos cachorros, y el
Teniente Montgomery estaba con ellos. Tambin la Lizzy.
Sam fue dando saltos para saludarlos, pero regres un minuto despus.
Sam? Quieres cambiar? Meg trajo ropa para ti, si quieres jugar con los
cachorros humanos.
Estn siendo tontos, respondi Sam. Quiero estar contigo y Meg. Y
quiero escuchar la msica. Sam dio saltitos para Meg y se meti entre sus
piernas. Si sus piernas desnudas se acaloraban demasiado por el roce de la piel,
ella lo sacara. Pero eso era entre Meg y Sam. Los humanos, por la otra pata...
Los cachorros humanos parecan estar tozudamente desobedientes,
actuando deliberadamente para perturbar. Los Lobos conocan la diferencia
entre estar animados y ser alborotadores, y estaban mirando a los cachorros de
dos piernas un poco demasiado bruscamente. Igual Ruthie. Tena una mirada
en sus ojos que le recordaba a Simon a la cuidadora de la manada justo antes de
poner fin a alguna tontera.
Los Denby debatieron con Montgomery. Entonces Pete, dando a Simon
una mirada de disculpa, se llevo a los nios, mientras que Eva entr en La Carne
no es Verde y sali con envases de alimentos. Ella dijo algo a Tess antes de seguir
a su pareja.
Creen que los cachorros no se comportaran esta noche, dijo Tess en
respuesta a las miradas inquisitivas de l y Vlad. No quieren echar a perder las
cosas para el resto de nosotros, por lo que van a llevar a los nios a casa a ver
una pelcula. Pero sospecho que Pete y Eva se turnarn para salir a la calle para
escuchar lo mejor que puedan.

Marcada en la carne

Una mordida alentara un buen comportamiento, Simon respondi.


Cada Lobo adulto aqu, probablemente est pensando lo mismo, razn
por la cual Pete y Eva se llevan a los nios a casa.
Simon se pregunt cmo los tres adultos haban resuelto quin se quedara
a escuchar la msica y quin atendera a los cachorros. Entonces vio al Capitn
Burke y a otro macho entrar en la Plaza Comercial y comprendi que no hubo
debate. Montgomery se haba quedado porque la polica era otro tipo de
manada que bordeaba los lmites del Courtyard, y necesitaba estar aqu con
Burke, el lder de la manada policial.
Simon? Meg no levant su voz; no lo necesitaba para llamar su
atencin. Pero escucharla le record que era el momento de cambiar a su forma
humana, para poder conocer al desconocido que Burke haba metido entre
ellos.
Se gir hacia Meg y la mir expectante.
Puse la ropa justo dentro de La Carne no es Verde, dijo.
l fue trotando a cambiarse de ropa y cumplir con sus deberes como
anfitrin de la velada. Y, como recompensa, por ser esta noche humano,
sostendra la mano de Meg durante el concierto.

*****

Meg haba visto imgenes de orquestas y salas de conciertos y teatros. Pero


esas imgenes no se ajustaban a esta experiencia. El centro de la Plaza
Comercial tena tres grandes pasos hacia un rea que a veces tena bancos y
mesas, donde los Otros podan sentarse y comer, leer o simplemente pasar por
las tiendas como una interaccin social cuando estaban en forma humana.
Ella identific la guitarra y el tambor como instrumentos musicales, y
Henry le haba mostrado la flauta de madera durante una de sus visitas a su
estudio.

Marcada en la carne

Inclinndose puso una mano sobre el hombro de Sam para que el cachorro
no pudiera saltar y golpearle la barbilla con su cabeza.
Esto es emocionante, susurr ella, acaricindolo distradamente.
Has estado en un concierto antes?
Arroo. Sam ech la cabeza hacia atrs y le lami la barbilla.
No estaba segura de si eso significaba s o no, pero decidi que no
importaba.
El Capitn Burke, el Teniente Montgomery, y un desconocido se acercaron
a ella. Sus dedos se apretaron en Sam, y l dej escapar un pequeo soplo de
preocupacin.
No haba razn para tener miedo. Estaba en el Courtyard, y confiaba en el
Capitn Burke y el Teniente Montgomery. Ellos no traeran a alguien aqu que
supusiera un peligro para cualquiera de ellos.
Sra. Corbyn? Burke le sonri. Este es mi primo, Shamus Burke. El
vino desde Britania a visitarme y conocer un poco de Lakeside.
Hola, seor Burke, dijo Meg.
Es un placer conocerla, Shamus respondi con una sonrisa.
Llmame Shady. Todo el mundo lo hace.
Relajando su control sobre Sam, y sintindose mejor sobre Shady cuando
el hombre se agach y le tendi una mano para que Sam lo olfateara, Meg le
devolvi la sonrisa.
No necesitaba ver, para saber que todos los Lobos se haban acercado,
observando al humano desconocido que estaba demasiado cerca de un
cachorro. Ella slo tuvo que observar la forma en que Shady se levant
rpidamente y dio un paso atrs. Entonces Simon, ahora en forma humana, se
interpuso entre los humanos y los Lobos y se present a Shady.
Charlie Crowgard puls una cuerda, y todo el mundo se dio prisa para
tomar sus asientos. Merri Lee y Michael Debany se sentaron a la derecha de
Meg, dejando un asiento libre para Simon. Karl y Ruthie estaban en la fila detrs

Marcada en la carne
de ellos, junto con el Teniente Montgomery y Tess. Mirando por encima del
hombro, Meg vio a Burke y Shady en la tercera fila, junto con Vlad y Erebus.
Cuando todo el mundo estuvo sentado, Simon se sent junto a Meg.
Las perchas, as como los tejados, estaban llenos de Cuervos, Halcones y
Bhos. Los Sanguinati, se deslizaron en la Plaza Comercial tan sigilosamente,
que Meg se pregunt si alguien ms se dio cuenta de que estaban all, entonces
se sentaron en los amplios escalones de un lado de la plaza, mientras que los
Lobos llenaban el otro lado.
Las lmparas de aceite, estaban agrupadas en las esquinas de los escalones
ms cercanos a los artistas, aportando iluminacin para los msicos, y varias
tiendas alrededor de la plaza estaban iluminadas tambin.
Al ver a Henry prender una cerilla y encender otra lmpara de aceite, Meg
se inclin y se frot la piel por encima de su tobillo derecho.
Meg? Merri Lee susurr cuando se incorpor. Ests bien?
Simon se inclin tan cerca que poda sentir su calor y la piel por encima
de su tobillo le pic un poco.
Slo una picazn, susurr, queriendo creer eso.
He trado un poco de locin repelente. Merri Lee miraba a Simon e
hizo una mueca. Es probable que huela muy mal para ustedes, pero no
sabemos todava cmo Meg va a reaccionar a una picadura de insecto, por lo
que traje un poco conmigo.
Charlie comenz a cantar. El cosquilleo se desvaneci.
Estoy bien, susurr Meg.
Ella sostuvo la mano de Simon y escuch la msica, maravillada cuando
Henry toc un poco de msica Terrnea con su flauta... msica que haba odo
en los CD que escuchaba cuando trabajaba en sus esculturas y ttems. Ella y
Merri Lee se encogieron cuando Charlie cant "Mujer Tetera y Chica Palo de
escoba". Y se encogieron an ms cuando los Cuervos graznaron, los Lobos
aullaron, los Sanguinati aplaudieron, y Karl y Michael se rieron y gritaron su
aprobacin.

Marcada en la carne
Theral toc una cancin en su violn. Entonces Shady subi y se uni a los
msicos con una cancin popular originaria de Brittania, cantando las palabras
en voz de tenor.
Todo el mundo aplaudi. Meg se frot la piel por encima del tobillo y
suavemente empuj a Sam lejos de sus piernas. El cachorro obedeci,
lloriqueando una protesta suave mientras se trasladaba a un lugar justo en
frente de la silla.
Meg? Dijo Simon. Preocupacin, alerta, y demanda, todo envuelto
en una suave palabra.
No hay alfileres y agujas, susurr. Slo un poco demasiado
caluroso. Ella dio a Sam una sonrisa de disculpa.
Slo un poco demasiado caluroso. Merri Lee le haba descrito una quemadura
de sol como un calor que causaba escozor en la piel que se pelaba. Lo cual
sonaba desagradable y posiblemente peligroso para una Casandra de sangre, a
pesar de que la piel realmente no se cortaba. Podra haber estado demasiado
tiempo al sol hoy? Ese poco de piel realmente se senta ms caliente que el
resto de la pierna?, o era debido a Sam?, o incluso por su propio roce?
Necesitamos alguien que toque el tambor, dijo Charlie. Alguien
dispuesto a probar?
Nadie se movi. Entonces el Capitn Burke se levant y se dirigi al
tambor.
Vamos a ver si recuerdo algo de mi juventud perdida.
Pas un minuto tocando el tambor y aprendiendo los diferentes sonidos
que haca. Luego asinti hacia Charlie.
Danos un ritmo, dijo Henry. Encontraremos algo para adaptarse a
l. A continuacin, el Oso Pardo asinti a Simon, que miraba a los Lobos.
Capturando la mirada de su to, Sam se sent con anticipacin.
Un simple ritmo llen la plaza. Henry y Charlie se unieron, sus
instrumentos le recordaron a Meg el sonido de las hojas agitadas por el viento.
Luego Theral se uni, y su violn se convirti en el sonido de un arroyo poco

Marcada en la carne
profundo. Y entonces los Lobos cantaron... y el Courtyard, con sus tiendas
humanas e instrumentos humanos, abraz el sonido del Pas Salvaje.
Cuando Simon ech la cabeza hacia atrs y aull, Meg se uni a l, y Merri
Lee y Ruth se unieron a ella. Luego, Karl y Michael aadieron sus voces,
mientras que los Cuervos graznaron y los Bhos ulularon. Slo los Halcones y
Sanguinati se quedaron en silencio.
Meg mir a su derecha, donde los Sanguinati se sentaban en los escalones
o flotaban como columnas de humo negro.
Humo, pens mientras la piel por encima de su tobillo le picaba. Sndwich
de queso fundido. Merri Lee diciendo: "No te preocupes por eso, Meg. Fue tu
primer intento. As que la corteza se quem un poco. Vamos a quitar las esquinas
quemadas, y el sndwich estar bien".
Meg mir las lmparas de aceite que proporcionaban la luz, vio cmo las
llamas, incluso las protegidas dentro de los globos de vidrio, parpadeaban y
bailaban.
Humo... y fuego.
El malestar que haba sentido dentro y fuera del concierto de repente se
convirti en un zumbido bajo su piel que se senta tan doloroso que quemaba.
Ella grit y se agarr el tobillo. En el silencio que sigui a su llanto, le
pareci or una sirena distante, pero no estaba segura de si el sonido era real.
Tengo que cortarme, se qued sin aliento. Tengo que...
No haba tiempo para explicar o discutir. No haba tiempo.
Meg sali de la Plaza Comercial. Tena que llegar a la oficina del Enlace.
Intimidad. Vendajes.
Meg! Simon aull mientras corra tras ella.
Ella cay contra la puerta trasera de la oficina, y casi cay de nuevo
cuando gir el pomo y la puerta se abri.

Marcada en la carne
Simon corri detrs de ella, agarrndola para evitar que se cayera. Senta
sus garras pinchando a travs de su camiseta.
Qu podemos hacer? Pregunt Charlie, amontonado en la trastienda
con algunos de los Lobos.
Djame pasar. Muvanse. Merri Lee se abri paso a travs de los
Lobos, que, sorprendidos, levantaron sus labios en una mueca silenciosa.
Todo el mundo, afuera.
Meg no poda verla, pero la voz de Tess sonaba extraamente dura.
Los Lobos y Charlie le dieron una mirada a Tess, que vena detrs de ellos,
y giraron para la sala de clasificacin.
Tengo que cortarme, Meg jade, sacando la navaja plegable de plata
de su bolsillo. Tengo que hacerlo. Demasiado desesperada ahora para
caminar los pocos pasos para el bao, se sent en el suelo y abri la navaja con
manos temblorosas.
Est bien, tienes que cortarte, pero vamos a hacer esto de la manera
correcta, dijo Merri Lee, su voz severa y temblorosa. Ella tom el bolgrafo y
el bloc de papel que Meg mantena sobre la mesa en la trastienda.
S. Tena que hacerlo bien.
Humo. Fuego. Sirenas.
Meg mir a Simon, que la miraba con ojos color mbar que mantenan
destellos de rojo, una seal de ira. No era totalmente humano ahora. Demasiado
molesto para mantener la forma.
No puedo... esperar, se qued sin aliento.
Enfcate en nosotros, Tess mand, de rodillas delante de ella. Sabes
lo que tienes que decirnos. Habla, profeta, y vamos a escuchar.
Comando y promesa. La mano de Meg fue firme mientras dejaba que la
navaja tocara la piel por encima de su tobillo ardiente e hiciera el corte.

Marcada en la carne

*****

Monty se meti en la trastienda, siguiendo a Tess. Burke y Shady entraron


detrs de l. Sintiendo un cambio en el aire, supuso que alguien haba abierto
las puertas de la sala de entrega hacia la sala de clasificacin para permitir que
varios de los Otros se agolparan en la oficina sin antagonizar con Tess... o con
Simon.
Sabes lo que tienes que decirnos. dijo Tess. Habla, profeta, y vamos
a escuchar.
Vio el cambio en Meg cuando Tess dijo esas palabras. Estaba seguro de
que Burke y, sobre todo, Shady, nunca haban visto esto antes, estaban
mirndolo todo, desde la forma en que Merri Lee se arrodill junto a Meg, la
pluma suspendida sobre el papel para grabar todo lo que se dijera, hasta la
agona estampada en la cara de Meg cuando se hizo el corte y cmo su
expresin cambi a una vaca disipacin cuando comenz a hablar.
Mujer, Meg dijo como en sueos. Pelo oscuro. Una barra de pan.
Costra ennegrecida. Brazos ennegrecidos. Humo. Fuego. Gritos. El pan se est
quemando. La mujer est gritando. Se quema.
Suspirando, Meg se tendi en el suelo.
Ay, dioses, dijo Merri Lee, mirando el bloc de papel.
Tess se gir en direccin a Monty, pero mantuvo los ojos centrados en el
suelo, mientras las hebras onduladas de su pelo negro y rojo se movan
alrededor de su cabeza.
Nadine Bizcochos & Caf, dijo Monty, enfermo por la certeza. Luego se
volvi hacia Burke, horrorizado. Su apartamento est arriba de su tienda. Ella
vive arriba de su tienda.
Empujando para abrirse camino a travs de los cuerpos agrupados
alrededor de la puerta de atrs, Monty sac su telfono mvil. No saba el
nmero de la casa de Nadine, pero saba el nmero de telfono de la empresa.

Marcada en la carne
Mir su reloj, sorprendido de lo tarde que era. Si Nadine estaba dormida, la
llamada telefnica a la tienda, sera suficiente para despertarla?
Burke sali de la oficina, ya estaba marcando nmeros en su propio
telfono mvil, sus grandes pasos y expresin furiosa dispers a las chicas y a
sus propios hombres, que estaban esperando sus rdenes.
Vlad corri alrededor de la esquina de la oficina con una agenda telefnica
abierta.
Es este el nmero? Seal a la agenda.
S. Monty colg y marc el nmero de su casa.
Nadine respondi a la segunda llamada.
Chris? Dnde ests?
Nadine, soy el Teniente Montgomery. Tu edificio est en llamas. Sal
ahora. El fuego ya haba comenzado?, o la advertencia llegaba justo
anticipando lo que iba a pasar?
S... Chris.
Lo encontraremos. Sal, Nadine.
Ella colg.
Haz lo que puedas, oy a Burke decir antes de que su Capitn
terminara la llamada y jurara brutalmente. Burke mir a todos ellos, a sus
oficiales de polica, a las chicas, a Simon, Vlad, y Tess, que todava no estaba
mirando a los ojos de nadieUn puado de empresas han sido incendiadas en
la Calle Comercial, y hay ms incendios en los alrededores de la ciudad.
Demasiados. Teniente, venga conmigo.
Un minuto, Teniente, dijo Kowalski. Voy a buscar su arma de
servicio.
Ninguno de ellos, con la posible excepcin de Burke, portaban un arma de
fuego esta noche.
Armario de la cocina. El estante superior. l sac sus llaves y se las
entreg a Kowalski, sealando dos en particular. Llaves del apartamento.
Llave de la caja de seguridad.

Marcada en la carne

Kowalski tom las llaves y corri a las escaleras que conducan a los
monoambientes.
Voy a esperar aqu y hacer lo que pueda para ayudar, dijo Shady
Burke.
Debany, tu y Kowalski llamen a los hospitales y otros recintos, dijo
Monty. Tenemos que localizar a Chris Fallacaro.
Piensa que ha sido daado? Pregunt Vlad.
Monty mir a Simon y se pregunt si el Lobo era capaz de hablar como
humano.
Espero que no, pero tenemos que localizarlo. Chris, que era un
cerrajero, tambin trabaj en el Courtyard y podra ser un objetivo.
Teniente! Kowalski regres y le entreg a Monty su arma y la funda
. Esta cargada. Y aqu estn las balas adicionales si las necesita.
Monty desliz el cargador velozmente en el bolsillo de la chaqueta.
Teniente! Grit Burke.
Monty corri para alcanzar a Burke, que ya haba llegado al
estacionamiento de empleados donde haba dejado su coche, tena la luz azul en
el techo, y estaba listo para partir. Apenas haba cerrado la puerta antes de que
Burke saliera a toda mquina. Pero el Capitn sac el coche con facilidad fuera
del lote y por el camino de acceso, consciente de los Lobos y humanos
acuados. Gir a la derecha, luego a la derecha otra vez, sacudiendo las sirenas
y la luz , mientras corra a lo largo de de la Avenida Crowfield hacia la Avenida
del Parque, donde se dirigi hacia el norte en lo que sera una velocidad
imprudente si alguien ms hubiera estado conduciendo.
No podemos luchar contra un incendio, Monty dijo en voz baja. Las
profecas podran cambiarse. Pan quemado? S, se perdera la tienda. Pero...
No, no podemos luchar contra un incendio, pero podemos asegurarnos
de que la Sra. Fallacaro sobreviva cuando salga del edificio, respondi Burke.

Marcada en la carne
Sobreviva? Se sinti enfermo. Cree que alguien estar esperando
por ella?
Cree que no?

*****

Sirenas. Una dura -y humana- especie de aullido.


Simon escuch todas las voces a su alrededor, tratando de contener su
rabia. La Nadine no haba hecho dao a nadie con la venta de pan y pasteles a
Tess para Un Pequeo Bocado. De hecho, a razn del cumplimiento del acuerdo
que la ciudad haba hecho con el Courtyard, su panadera era la razn por la
que al resto de las panaderas de la ciudad se les haba permitido continuar.
Demasiados Terrneos del Pas Salvaje estaban lo suficientemente cerca de
la ciudad para notar estos combates entre humanos. Esto no era una
comprensible solucin de dos panaderos luchando para demostrar quin era el
dominante y controlara la panadera, obligando al perdedor a encontrar un
nuevo lugar para trabajar. No, esta destruccin era un ataque deliberado contra
los Otros, as como contra los humanos cuyas guaridas y negocios se quemaron.
Tess? Llam.
Djame en paz, Lobo. Necesito un poco de tiempo a solas.
No estaba seguro de dnde estaba, pero supuso que se haba ido a Un
Pequeo Bocado para evitar ser vista hasta que quisiera ser vista.
Simon, voy a dejar que Kowalski y Debany usen los telfonos de
Aullidos, Buena Lectura para hacer sus llamadas, dijo Vlad. Me quedar en la
tienda con ellos.
Meg. Quera quedarse con Meg, quera oler el corte y asegurarse por s
mismo que ola a limpio. Pero ahora, Merri Lee ya habra puesto el ungento
curativo apestoso en el corte y envuelto en vendajes para disuadir las lamidas.

Marcada en la carne
Ella est bien. Vlad seal con la cabeza hacia la puerta de atrs.
Simon se gir. Se puso de pie detrs de Ruthie y Merri Lee. Las chicas se
vean plidas, olan a miedo.
Meg debe comer, dijo Vlad. La manada femenina tiene que
permanecer con ella. Van a La Carne no es Verde. El abuelo Erebus se ocupar de
ellas. Lo mismo el Shady Burke.
Los monos. Se estn volviendo rabiosos.
S. Sin embargo, esta enfermedad tiene un nombre: Humanos Primeros y
ltimos.
Simon observ a Jester Coyotegard navegar entre los Lobos y los varones
humanos, con la cola entre las patas. Cuando lleg a Simon, el Coyote se levant
sobre sus patas traseras, probablemente con la intencin de cambiar a su forma
humana. Entonces vio a Meg y las otras chicas y volvi a sus cuatro patas.
Jester mir a Simon.
Vengo a entregar una pregunta.
Pregunta.
Quieres que acten?
Simon examin la pregunta... y quien emita la misma. Quera que los
Elementales respondieran a este ataque a los humanos que honraban los
acuerdos hechos entre humanos y Terrneos? Si el Courtyard no haca nada,
los humanos lo veran como una debilidad, animndoles a continuar probando
y atacando? Pero los Terrneos en el Pas Salvaje, los Terrneos que eran los
dientes y las garras de Namid, ya estaban considerando la eliminacin de esta
especie problemtica, ya queran purgar a los humanos de Thaisia.
Esa purga estaba en camino. Los Sanguinati y el resto de Terrneos estaban
abandonando el Courtyard de Toland. No haba duda de que los humanos
pensaran que era porque los Otros estaban reconociendo la superioridad
humana. Pero los Otros no estaban abandonando Toland por los humanos; iban
a salir del camino de la furia que se vena.

Marcada en la carne
Eso era en Toland. Jester y las chicas del lago estaban esperando su
decisin sobre Lakeside.
Demasiados incendios en la ciudad esta noche. Ms de los que los
bomberos y camiones de bomberos podan manejar por su cuenta.
Demasiados fuegos. Y no suficientes contra fuegos.
Simon? Dijo Jester. Quieres que acten?
Simon mir a Jester.
S.

*****

El incendio en Nadine Bizcochos & Caf estaba bastante comprometido para


cuando Monty y Burke se detuvieron a mitad de cuadra.
Dnde estn los putos camiones de bomberos? Gru Burke. l dio
un portazo para salir del coche, -la luz de la sirena todava parpadeaba-, y abri
el maletero.
Monty se baj del coche y decidi que la respuesta a la pregunta de Burke
era evidente. Todo lo que tenan que hacer era mirar a todas las luces de los
camiones de bomberos tratando de controlar los otros incendios ms arriba en
la calle.
Monty escane la calle, pero no vio a Nadine o a Chris Fallacaro.
Burke cerr el maletero. Se haba quitado la chaqueta deportiva, y su
pistolera y arma eran visibles por encima de su camisa casual. Llevaba un trozo
de tubo.
Monty haba esperado el revlver. No quera pensar en el por qu Burke
llevaba un trozo de tubo en su vehculo oficial.
Capitn?

Marcada en la carne

La ha visto?
No. Pero hay un par de plazas de estacionamiento detrs de su edificio.
Burke se dirigi en esa direccin. Monty lo sigui, manteniendo un ojo en
el edificio. Dioses, qu tipo de acelerante haban utilizado para que prendiera
tan rpido? Nadine habr...?
Escucharon un grito. Haciendo caso omiso -imprudentemente- al calor y
las llamas, corrieron a la parte trasera del edificio. Nadine haba llegado a su
coche. Ella tuvo el suficiente tiempo de advertencia para no quedar atrapada en
el interior del edificio, pero no el tiempo suficiente para evitar a la manada de
hombres que fueron con la intencin de quemarla a salir. Le haban roto las
ventanillas del coche y la arrastraban fuera del coche cuando Burke lleg,
moviendo el tubo con una furia que puso a dos hombres en el suelo y dispers
al resto de los atacantes de Nadine.
Polica! Grit Monty, apuntando con su arma a los atacantes. Al
suelo!
Unos pedazos de escombros con fuego, cayeron entre l y los atacantes, y
no esperaba que ellos lo obedecieran.
Teniente! ! Scala de aqu, grit Burke.
Monty enfund su arma y corri hacia el coche. Empujando a Nadine al
asiento del pasajero, arranc el coche y pas por la estrecha calzada, casi
golpeando a un par de personas que estaban llegando ya sea para ayudar o
simplemente para curiosear.
Pas por delante del vehculo de Burke y aparc detrs de l, bloqueando a
los coches que ya estaban estacionados en la calle.
Qudate aqu. l sali corriendo del coche, con la intencin de
respaldar a su Capitn, cuando vio a Burke a caminar hacia l. Mirando a Burke,
se inclin lo suficiente como para hablar con Nadine.
Ests herida? Necesitas atencin mdica?

Marcada en la carne
Como no respondi, Monty se pregunt si estaba en estado de shock.
Tendra Burke una manta en el maletero?
Despus que llamaste, dijo Nadine de repente. Me vest y agarre el
bolso, las llaves, y las dos cajas de archivos donde guardo todos mis papeles
importantes. Puse las cajas de archivos en el maletero y o gritos, o...
Veremos la declaracin ms tarde. Ahora mismo...
Ellos me iban a echar en el edificio, en el fuego. Su voz tena una nota
de desconcierto. Ellos dijeron eso. Ellos me iban a echar en el fuego.
Monty se uni a su Capitn mientras Burke abra el maletero de su propio
vehculo, arroj el tubo al interior, y tom la chaqueta deportiva.
Tiene una manta ah? Pregunt Monty.
Burke sac una y se la entreg. Monty volvi rpidamente con Nadine y
meti la manta a su alrededor antes de reunirse con Burke.
Capitn...
Un montn de escombros estn cayendo, dijo Burke de brazos
cruzados, ponindose la chaqueta. Un par de asaltantes tropez con algunos
escombros durante un acto criminal.
Dioses, Capitn. Qu pasa si le acusan?
La sonrisa que Burke le dio fue ms all de su habitual sonrisa feroz; era
aterradora.
Cree que alguno de esos hombres van a querer que los Terrneos sepan
quin prendi fuego al negocio de la Sra. Fallacaro y trat de matarla? Lastim a
un par de ellos, pero no estaba tratando de infligir un dao real, por lo que
dudo que los golpes fueran lo suficientemente graves para que esos hombres
vayan a un mdico, y mucho menos terminar en una sala de emergencias. Pero
si quieren exponerse de modo que una gran cantidad de seres puedan
reconocer sus caras, asumir cualquier sancin que venga de ello.
Qu pas con esos hombres?

Marcada en la carne
Saltaron por encima de la valla de la propiedad vecina. O eso es lo que
estoy asumiendo.
No haba odo disparos. Al menos Burke no haba disparado a ninguno de
ellos.
Son el telfono mvil de Monty.
Montgomery.
Teniente, soy Kowalski. Encontramos a Chris Fallacaro. Se encontraba en
el recinto universitario, fue detenido con un puado de otros jvenes con
quienes estaba luchando. Habl con el Capitn Wheatley. l es de la opinin de
que Fallacaro fue vctima de un ataque y no estaba logrando defenderse a s
mismo despus de que alguien le fracturara la mano izquierda con un martillo.
Qu detuvo la pelea?
El chico con el martillo lo elev por encima de la cabeza para otro
golpe... y fue alcanzado por un rayo. Se dirige a la morgue.
Dioses encima y por debajo, pens Monty.
Fallacaro ha hecho una declaracin y est de camino al Hospital de
Lakeside. Quiere que Debany y yo vayamos y nos quedemos con l?
Espera un momento. Monty transmiti la informacin a Burke.
Este es el plan, dijo Burke. Pueden ir ahora. Shady mantendr un
ojo en las cosas. Voy a llamar al Capitn Wheatley para una actualizacin tan
pronto como volvamos al Courtyard.
Ellos escucharon la explosin y vieron una bola de fuego levantarse de un
edificio a dos cuadras de distancia.
Vamos, dijo Burke quedamente cuando un segundo edificio explot.
Entonces un tercero. Y un cuarto.
Un rayo cay cerca, y el auge de los truenos, que sonaba ms como cascos
gigantes golpeando el suelo, le puso la piel de gallina a Monty.
Vamos, dijo de nuevo Burke.

Marcada en la carne

Monty volvi al coche de Nadine y sigui la luz azul con destellos de


Burke regresando al Courtyard, mientras una lluvia castigadora golpeaba la
parte norte de la ciudad, extinguiendo los incendios e inundando las calles.

*****

Qu opinas? Pregunt Eva Denby.


Henry mir alrededor de la habitacin por encima de la Oficina del
Enlace, una habitacin que de vez en cuando se haba utilizado para el sexo con
humanos, y se pregunt qu tena que pensar. Adems, se pregunt por qu
haba sido elegido para proporcionar la respuesta. Luego mir a Ruthie, Theral,
y Eva. Deban de haber examinado a los miembros de la Asociacin Empresarial
y decidido que era el ms accesible en este momento.
Tess se haba apartado del Courtyard. Nadie estaba seguro de dnde
estaba, pero s estaba seguro de que algunos del movimiento Humanos Primeros
y ltimos iban a morir de una plaga misteriosa, que ya haba golpeado a los
humanos en la ciudad un par de veces en los ltimos meses. Simon se haba ido
a considerar una pregunta simple pero difcil: era Lakeside digno de ser
salvado?, y si lo fuera, cunto podra salvar su Courtyard? Vlad y Blair estaban
coordinando la defensa del Courtyard y sus propiedades. Los Lobos estaban
patrullando los lmites del Courtyard y vigilaban las tres puertas que
proporcionaban el acceso ms fcil. Los Sanguinati custodiaban la Plaza
Comercial y los edificios en la Avenida Crowfield, asegurndose de que nadie
atacara el apartamento de los Denby o amenazara a los nios. Los Cuervos y
Halcones mantenan su puesto de vigilancia en torno a los edificios, mientras
que los Bhos se deslizaban a lo largo de la lnea de la cerca, en busca de
intrusos. Nathan, Erebus y el Shady Burke estaban en La Carne no es Verde con
Meg y Merri Lee.
Y eso lo dejaba para dar una respuesta a una pregunta que no entenda.
Esto no es muy diferente de una habitacin de hotel, explic Ruthie.
Tiene su propio cuarto de bao. Le dimos a la habitacin una rpida limpieza y
pusimos sbanas limpias en la cama y no es que hayamos pensado que las que

Marcada en la carne
estaban fueron usadas, pero... Se detuvo, y luego se abri paso entre las
palabras espinosas. La Sra. Fallacaro va a necesitar un lugar para quedarse, al
menos por esta noche. Ella estara sola en un hotel normal.
Y nadie que haya sido un blanco va a querer estar solo, agreg Eva.
Ahora comprenda.
Quieren el permiso para que se quede aqu?
Ellas asintieron.
Y nos preguntamos si alguien puede comprobar a Lorne, dijo Ruthie
. l dijo que iba a estar aqu para el concierto, pero no se present, y no
contesta su telfono fijo o mvil. l no vive muy lejos de aqu.
Vamos a tratar de encontrarlo, prometi Henry. Hablara con Vlad
sobre la bsqueda de Elizabeth Bennefeld y Dominic Lorenzo, los otros dos
humanos que proporcionaban servicios a los residentes del Courtyard. Algo
ms?
Tienen algn espacio de almacenamiento que los humanos puedan
usar? Pregunt Eva. Tenemos que abastecernos de lo que no queremos
prescindir.
Voy a hablar con Simon. Los asentamientos humanos en el Pas
Salvaje eran a menudo aislados de las ciudades de suministro durante los meses
de invierno y se abastecan de muchas cosas. l estaba contento de or a estas
mujeres preparndose para el mismo tipo de aislamiento.
Sali de la habitacin. Para controlar el sonido de coches que manejaban
hasta el camino de acceso, se precipit por las escaleras detrs de la Oficina del
Enlace, las manos cambiadas a las patas y garras ms tiles de un Oso Pardo.
Pero estos no eran intrusos. No reconoci el coche que tena la mayor parte de
sus ventanas rotas, pero el Teniente Montgomery lo conduca, y el Capitn
Burke conduca el coche negro.
Henry sigui a los coches. Burke entr en el estacionamiento de
empleados, pero Montgomery fue a los espacios de los camiones de reparto
estacionando por la Plaza Comercial. Tan pronto como el coche par,
Montgomery corri hacia el otro lado y ayud a una mujer a salir del coche. Los

Marcada en la carne
Lobos se acercaron a la Plaza Comercial, luego se apartaron cuando Simon y
Vlad salieron de la biblioteca, junto con Elliot.
Hay alguien en la oficina mdica que pudiera echar un vistazo a la Sra.
Fallacaro? Pregunt Montgomery cuando Simon se acerc a l.
Vamos a llamar a nuestra sanadora, dijo Simon.
Estoy bien, dijo Nadine. Slo con un poco de fro, es todo.
Simon dio un paso hacia ella y olfate el aire.
No ests bien. Puedo oler la sangre. Hizo una pausa. No es una
gran cantidad de sangre, pero no ests bien.
Montgomery acompa a Nadine a la oficina mdica. Momentos despus,
Merri Lee mir desde la puerta de La Carne no es Verde y vino corriendo.
Tena sentido, Henry decidi. Era la humana que ms a menudo ayudaba
a Meg despus del corte. Incluso si alguien ms tena que hacer la asistencia
-porque Merri Lee todava tena entablillado un dedo-, ella sabra de vendajes y
medicamentos humanos.
Burke se uni a ellos, y los machos, a excepcin de Montgomery, fueron a
donde Vlad y Elliot esperaban.
El alcalde ha llamado dos veces, queriendo saber si tenemos alguna
informacin sobre los incendios, dijo Elliot.
Es extrao que su seora est trabajando tan tarde, coment Burke.
Elliot dio una sonrisa aguda a Burke.
Yo tambin pens lo mismo.
Qu le has dicho? Pregunt Simon.
Le dije que debera preguntarle al Comisionado de polica sobre los
incendios ya que el hombre es un miembro del movimiento Humanos Primeros y
ltimos, y estara mejor informados acerca de estos ataques en escalada a los
humanos inocentes. l colg.
Burke solt una carcajada.

Marcada en la carne

Tess llam, dijo Vlad. Est trayendo a Lorne aqu, pero piensa que
debe ser llevado a un sanador humano. Dice que no es prudente que ella fuera a
tal lugar en este momento.
No, no sera inteligente para una Cosechadora ir a un lugar como ese.
Lo puedo llevar hasta el hospital, dijo Burke. Chris Fallacaro
debera estar all ahora. Voy a averiguar cundo va a ser puesto en libertad y
luego averiguar dnde se puede quedar.
Trigalo aqu, dijo Simon. Dej un mensaje en el telfono del doctor
Lorenzo, advirtindole sobre los incendios, y Vlad llam a Elizabeth Bennefeld.
Ella recibi amenazas por telfono esta noche porque trabaja en la oficina
mdica un par de das a la semana. Vlad le dijo que viniera aqu porque no
podemos asumir que los monos no van a tratar de quemar a cualquier persona
que trabaje para nosotros. l dio a Burke una mirada desafiante.
No, no se puede asumir eso, acord Burke. Dioses, el mundo se ha
vuelto loco esta noche.
No es el mundo, retumb Henry. Slo su especie.
Ellos fueron por caminos separados, custodia, proteccin, y preparacin
para las tormentas que venan.

*****

" Pirmanos y atacantes estn siendo culpados por decenas de incendios que
quemaron edificios en varios de los distritos de la zona comercial de la ciudad. La
primera oleada de incendios golpe a empresas que haban sido objeto de vandalismo la
semana pasada. Algunas acusaciones se han hecho sobre que el movimiento Humanos
Primeros y ltimos estn detrs del vandalismo y la primera ola de incendios. La
segunda ola de incendios que se extendi por la ciudad fue dirigida a panaderas,
especialmente las panaderas que presentaban el logo de HPU, pero los investigadores se
niegan a comentar sobre la causa de estos incendios. El Comisionado de polica Kurt

Marcada en la carne
Wallace se ha comprometido a que estos incendios se investigarn a fondo y sern
castigados los delincuentes, independientemente de su afiliacin poltica o especie.
Las panaderas que sobrevivieron a los incendio de anoche, estn cerradas hasta
nuevo aviso. Los propietarios de las empresas se negaron a hacer comentarios sobre esta
decisin, pero otras personas en los barrios especularon que los propietarios teman que
los expulsaran de sus tiendas.
Sumando a los problemas de la noche anterior, una tormenta repentina sopl
desde el lago Etu. Las lluvias torrenciales apagaron los incendios con los que los
bomberos haban batallado por toda la ciudad, pero las inundaciones dejaron varados a
muchos automovilistas y arrancaron los escombros de los edificios daados, trancaron
las carreteras y atraparon a personas que trataban de escapar de las llamas. Al menos
doce personas se han reportado ahogadas en las aguas y an hay desaparecidos. La Calle
Comercial est cerrada a todo el trfico mientras la polica, bomberos y voluntarios
buscan en los restos de los edificios que fueron quemados o inundados. Volveremos a la
media hora con una lista completa de los cortes de rutas. Esta es Ann Hergott para
WSAZ".

Marcada en la carne
Para: Joe Wolfgard
Tengo un viaje a la estacin de tren ms cercana. Dej
Aguas Dulces ahora. Debera llegar a Bennett el jueves. Te
llamar con la hora de llegada tan pronto como la sepa.
Jackson

Marcada en la carne

Captulo 18

Thaisday 14 de Juin

Tess se sirvi una taza de caf, y luego se sent en la mesa donde Nadine
estaba mirando el plato de comida. La mujer tena crculos oscuros bajo los ojos,
as como cortes y contusiones causadas por los hombres que trataron de sacarla
del coche.
Humanos Primeros y ltimos, dijo Nadine, su voz apenas audible.
Pens que estaban pavonendose, fanfarrones que disfrutaban del sonido de su
propia voz. Me esperaba algunos problemas de ellos, pero no esto. Mir
hacia arriba. Ellos me iban a lanzar al fuego. Cmo puede alguien llamarse a
s mismo humano y hacer eso?
Ya que pensaba que el salvajismo estaba completamente de acuerdo con el
comportamiento humano, Tess no dijo nada.
Necesito hacer algo.
Qu?
No lo s. Trabajo. Algo para ocupar mis manos mientras... Voy a hablar
con mi compaa de seguros. No es que vayan a hacer mucho, si estn luciendo
el logo de HPU en su puerta, pero voy a presentar la documentacin.
Y despus?
Nadine se encogi de hombros, y luego hizo una mueca.
Agradezco que me dejaran quedarme aqu ayer por la noche, pero no
me siento cmoda viviendo de la caridad.
Tess se puso de pie.
Ven conmigo. Llev a Nadine al rea de trabajo en su tienda. Esto
tiene todo lo que necesitas?

Marcada en la carne
En accesorios? S. Pero necesitan conseguir algunos moldes para pan si
voy a hornear aqu. Nadine seal las bandejas para hornear y los moldes
para panecillos. Alguien ya hace algo de horneado aqu?
Yo cuando estoy de humor, dijo Tess. No hago lo suficiente como
para abastecer a Un Pequeo Bocado. Ella vacil. Debera hablar de esto con el
resto de la Asociacin Empresarial antes. Por otra parte, Simon haba estado
tomando un montn de decisiones por su cuenta, y esta era su tienda. Eres
bienvenida a usar la habitacin de arriba de la Oficina del Enlace hasta que
soluciones tu situacin. Puedes cocinar para Un Pequeo Bocado como pago de
alquiler. Podemos vender barras de pan para que personas como los Denby
puedan hacer sus propios sndwiches. O te puedo llevar a La Carne no es Verde,
para que eches un vistazo a la cocina si quieres cocinar otras cosas.
Nadine estudi el espacio de trabajo.
Cmo podemos conseguir suministros?
Haz una lista de todo lo que generalmente ordenas para tu panadera, y
dame una lista de las cosas que te gustara tener aqu. Ver lo que puedo hacer
para conseguirlos. Puede que no seamos capaces de comprar todo lo que
solicitemos, pero creo que tendremos suficiente. Los suministros no deberan
ser un problema. Los Terrneos que sacaban adelante emprendimientos
humanos como las granjas entre el Lago Etu y los Lagos Feather, haban
enviado un mensaje de que iban a vender sus cosechas solamente a otros
Terrneos o para asentamientos Intuye que pertenezcan a Terrneos. Si todos los
Otros a lo largo Thaisia estaban haciendo lo mismo, Tess pensaba que el
Courtyard de Lakeside poda comerciar frutas y verduras con el Medio Oeste
por trigo para hacer harina.
Qu hay de Chris? Pregunt Nadine.
Lo ltimo que supe, fue que los mdicos necesitaban ms tiempo para
trabajar en la fractura de su mano, y que todava estaba en el hospital, dijo
Tess. Los agentes de polica de la estacin de la calle Chestnut estn all
haciendo guardia. Nadie le har dao. Una de las chicas puede llevarte all para
visitarlo.
Nadine asinti.
l debera tener a su familia all. El padre de Chris se uni a el HPU, as
que no s si alguno de sus padres va a estar en el hospital con l... o si lo dejarn
ir a casa a sanar.

Marcada en la carne

Simon tena razn, pens Tess. Cada vez nos enredamos ms y ms con estos
humanos.
Ya se nos ocurrir algo para cuando est listo para irse.
Nadine inspir una vez, luego enderez los hombros.
Bueno, voy a calentar el desayuno que amablemente has hecho para m
y empezare a trabajar en esas listas.
Tess se qued en el mostrador y dej a Nadine moverse afanosamente por
la trastienda.
Qu iba a decir el movimiento Humanos Primeros y ltimos cuando se
dieran cuenta que el Courtyard tena la nica panadera que quedaba en la
ciudad de Lakeside?

Marcada en la carne

Captulo 19

Jueves, 14 de Juin

Jackson baj del tren en la estacin de Bennett y quera correr. Una


amargura llenaba el aire. La enfermedad se habra extendido entre los
humanos de aqu?
Joe? Al darse cuenta de tres hombres de aspecto rudo que se dirigan
hacia l, Jackson dio un paso ms cerca de la estacin y permaneci alejado de
las pistas y ruedas del tren. Joe? Ests ah?
Haba llamado al almacn de ramos generales en Pradera de Oro y le dijo a
la hembra, Jesse, a qu hora esperaba que el tren llegara. Joe habra recibido el
mensaje?
Jackson observ a los tres hombres y se esforz para no cambiar a una
media forma que seguramente causara pnico y, tal vez, provocara a otros
humanos a un ataque.
Seor. Wolfgard!
Una voz humana. No era Joe. No era una voz de alguien que Jackson
conociera.
Uno de los tres hombres mir hacia atrs al or el sonido de la voz. Luego
se detuvo bruscamente y le dio una palmada en el brazo a su compaero ms
cercano.
Un miedo apenas controlado sali de los humanos que desembarcaban, ya
que tenan que pasar por una columna de humo para entrar en la estacin.
Sanguinati.

Marcada en la carne
Jackson se acerc a un hombre vestido con una camisa y pantalones
vaqueros que estaba de pie al lado del humo. Los tres hombres de aspecto rudo
salieron de su camino, pero uno de ellos dijo cidamente en voz baja:
Voy a clavar tu puto pellejo en la pared de la granja, Lobo.
El humo tom forma humana cuando Jackson lleg a ese lugar. El
Sanguinati sonri, mostrando un toque de colmillos.
Soy Tolya. Nos conocimos en el Courtyard de Lakeside.
Jackson asinti.
Te recuerdo.
l es Tobias Walker, capataz del rancho de Pradera de Oro.
Walker. El mismo nombre que la hembra Jesse.
Jesse est esperando un paquete. Voy a comprobar y ver si lleg.
Tobias mir a Jackson. Alguna cosa en el vagn de equipajes que pueda
recoger por usted?
Jackson mostr la bolsa de viaje.
No. Esto es todo lo que traje conmigo.
Vas a estar bien buscando el paquete solo? Tolya contempl a los tres
hombres que an permanecan en la plataforma.
Debera estar bien. Por qu no me esperan en la camioneta? Tobias
entr en la estacin.
Por aqu. Tolya gui a Jackson a la camioneta.
Dnde est Joe? Pregunt Jackson, dejando su bolsa de viaje en la
caja de la camioneta.
Esta escoltando un camin de combustible de Nativos de la tierra para
Pradera de Oro, respondi Tolya. El ltimo envo de combustible no lleg,
por lo menos, la asignacin de combustible designado para Pradera de Oro no
lleg... as que tomamos otras medidas.
Tomamos? Jackson se pregunt, bajando la puerta trasera cuando vio a
Tobias salir aprisa de la estacin llevando una caja lo suficientemente grande

Marcada en la carne
como para llenar sus brazos. Detrs estaban los tres hombres de aspecto rudo
que haban estado en la plataforma.
Despus de ayudar a cargar la caja de Tobias, Jackson dijo:
Puedo montar en la parte de atrs.
Hay espacio para los tres en la cabina, dijo Tolya con una dulzura que
haca que le fuera difcil a Jackson no cambiar a Lobo. Y Tobias se siente ms
cmodo cuando hay alguien entre l y yo.
Se dio cuenta de que Tobias Walker no neg la observacin, por lo que
tom la posicin del medio en el asiento.
Por favor, ve por la plaza de la ciudad, dijo Tolya.
No es una buena idea, protest Tobias. Hay una mala sensacin en
el aire hoy.
Yo tambin la siento, murmur Jackson.
Por favor, ve por la plaza del pueblo, repiti Tolya. He recibido
instrucciones de mirar los negocios.
Claramente infeliz, Tobias puso el camin en marcha y obedeci.
Cules diras son los negocios esenciales? Pregunt Tolya. La
estacin de tren, por supuesto, para el transporte y para enviar y recibir
alimentos y mercancas. La estacin de servicio porque los vehculos necesitarn
combustible y mantenimiento. El Banco. Qu ms?
Jackson no estaba seguro de si la pregunta era para l o para el humano.
La gente necesita un lugar para comprar suministros, dijo Tobias. La
tienda de hardware es til. Y un lugar que venda piensos, as como donde
venden suministros y equipamiento para los ranchos y granjas.
Un lugar para comer y para dormir, dijo Jackson. Pens en Esperanza
. Algn lugar donde se pueda comprar libros, msica y lpices y papel para
dibujar.

Marcada en la carne
Una tienda de ropa, a menos que el almacn general venda lo bsico,
junto con zapatos y libros, dijo Tobias.
Jackson pens, Si el Tobias fuera un Lobo, estara jadeando y gimiendo.
Por qu preguntas, Tolya?
Me pidieron que cuente el nmero de humanos que necesitan ser
reemplazados para mantener los edificios y negocios esenciales.
Los humanos de Bennett van a ser reemplazados?
No s, pero no creo que sea una consideracin casual.
Los Intuye podrn encargarse de las empresas de aqu?
No es fcil. Tienen slo las personas que necesitan para su propia colonia.
Adems, Intuye o no, siguen siendo humanos, por lo que no creo que sera
aconsejable preguntrselo a ellos. Al principio no.
Eso sonaba siniestro. En qu se haba metido?
Ellos dieron vuelta a la plaza de la ciudad por segunda vez, pero nadie
tuvo otras sugerencias ms all de una peluquera o algn lugar similar.
Tobias dio un suspiro de alivio cuando se alejaron de la ciudad. Tambin
Jackson. Tolya no pareca preocupado, pero poda convertirse en humo y
superar a casi a cualquier adversario.
No volvieron a hablar. Si Simon no lo estuviera esperando, si no quisiera
hablar con Meg Corbyn en persona sobre la cachorra Esperanza, Jackson se
habra desplazado a Lobo y regresado a casa con sus propias cuatro patas, a
pesar de la distancia.

*****

Marcada en la carne
Daniel Black jur ferozmente mientras el viento golpeaba contra la
camioneta. El polvo que cubra la carretera y llenaba el aire era tan espeso como
si fuera una perra ventisca.
Seor Black? Su capataz apoy una mano sobre el tablero.
Tenemos que parar. No vamos a llegar a la interseccin a tiempo.
Como la mierda que lo haremos, Black gru, luchando por mantener
la camioneta en la carretera. Luchando para ver cualquier parte de la carretera
. Cuanto ms tiempo la comunidad reciba suministros, ms van a aguantar, y
hasta que no se hayan ido, no tendremos acceso a esas colinas y a las riquezas
que poseen.
Los hombres que viajaban en la parte trasera de la camioneta golpearon la
parte la cabina.
Ellos no pueden respirar con este polvo, dijo el capataz. Tenemos
que parar.
No va... Una pared de postes y alambre de pas de repente apareci
frente a ellos. Black fren de golpe y grit:
Joder! Mientras la camioneta se enredaba en los postes y alambre.
l llev la camioneta hasta al pastizal, y luego dio un puetazo contra el
tablero, una y otra vez.
El viento se calm. El polvo se asent. Black escuch a los hombres en la
parte posterior luchando para sentarse, luchando por respirar.
Debera haber sido tan fcil como la ltima vez, pens al ver el polvo de al
menos un vehculo conduciendo por la carretera hacia Pradera de Oro.
Trat de abrir la puerta y maldijo cuando se dio cuenta que estaba
atrapado por el alambre de pas. Lo mismo su capataz. Tendran que esperar a
que los hombres en la parte posterior sacaran el alambre.
Mientras esperaba, observ la camioneta que perteneca al rancho de
Pradera de Oro vacilar en el cruce, como si el conductor estuviera pensando en
detenerse a ayudar. Luego sigui manejando cuando cuatro de sus hombres se
bajaron de la parte trasera de la camioneta.

Marcada en la carne
Voy a poner a los hombres a reparar los postes de alambre, dijo el
capataz.
Black no respondi.
An ninguna novedad sobre el ataque?
Se supone que debemos esperar hasta que el equipo especial del Bloque
Romano llegue. Una vez que las divisiones de HPU designadas tengan el
equipo, vamos a estar listos para hacer un ataque coordinado. A Black no le
gustaba recibir rdenes de nadie, especialmente de ningn remilgado
engominado del Bloque Romano. Los planes de Scratch haban funcionado muy
bien al principio, pero haban comenzado a desmoronarse cuando estall el
escndalo de esa Asociacin agrcola que venda granos y alimentos al Bloque
Romano que los ranchos y pueblos de aqu necesitaban. Sin alimento para
ayudar a que el ganado resista la llegada del invierno, tendra que esperar para
vender su carne vacuna con prdidas, porque no sera capaz de alimentar a toda
la manada? No, este prximo golpe metera a los putos Terrneos tan
profundamente en el Pas Salvaje que nadie tendra que doblegarse ante ellos de
nuevo.
Vamos a esperar la orden de atacar. Black abri la puerta que sus
hombres haban liberado del alambre de pas y los postes. Vamos a reparar
esas vallas.

*****

Joe Wolfgard se situ en la puerta del motel de Tolya y observ a los


residentes de Pradera de Oro llegar y formar una fila de vehculos, esperando al
camin de combustible para llenar los tanques de almacenamiento en la
gasolinera al otro lado de la calle.
Nyx se desvi hacia l.
He odo algo de lo que algunos de los humanos estn diciendo. El
conductor del camin de combustible se detendr ahora para que los humanos
puedan llenar sus vehculos. Despus, va a continuar con el llenado de los
tanques de almacenamiento.

Marcada en la carne

Eso tena sentido. Despus de una cacera, los Lobos permitiran a todos
los miembros de la manada comer antes del almacenar parte de la carne.
Un Halcn se desliz cerca y aterriz en el tejado del motel.
Aire y Tierra jugaron con algunos humanos, creando una gran cantidad
de polvo y deteniendo a los humanos de encontrarse con el gran camin.
Haba visto la tormenta de polvo cuando acompa al camin de
combustible a Pradera de Oro. Se haba preguntado si los Elementales haban
estado involucrados en la prevencin de que los humanos robaran el
combustible de nuevo o daarn al conductor. Nunca haba odo que se
sintieran afectados por las preocupaciones de los cambiantes hasta que los
Elementales del Courtyard de Lakeside se interesaron en Meg Corbyn.
Estaba a punto de preguntar si el Halcn haba visto a Tobias y Tolya
cuando la camioneta pas por delante del rancho y se detuvo frente a la tienda.
Jackson? Joe llam.
Joe. Jackson pareca aliviado. Demasiado aliviado?
Joe corri a la tienda de Jesse Walker, consciente de que Nyx haba vuelto a
su forma de humo, pero se qued detrs de l en lugar de correr por delante
para encontrarse con Tolya.
Mir a la camioneta. Pareca tener mucho polvo, pero no ms de lo
habitual.
Evitaste la tormenta? Pregunt a Tobias cuando sali de la
camioneta.
Creo que al menos un vehculo qued atrapado en ella, pero la tormenta
de polvo no alcanz la encrucijada, respondi Tobias. Al menos, no cuando
fuimos por ah.
Qu bueno. Estudi al humano, cuya voz sonaba extraa. No es
bueno?
Tobias mir hacia Tolya y Jackson, que haba salido por el otro lado, y
luego se inclin hacia Joe.

Marcada en la carne
Es esa la forma en que normalmente funciona? Siempre pens...
Tormentas. Los rayos caen y comienza un incendio. Las venticas arremeten y
hay que esperar y esperar que tus suministros alcancen. Pero as es la tierra; as
es el tiempo. Por lo menos, siempre nos pareci que as era.
La mayor parte del tiempo, lo es, dijo Joe. Pero hay Terrneos que
pueden guiar el tiempo, incluso darle forma. O convertirlo en un arma contra
un enemigo. Cuando enviamos la carne de bisonte a Lakeside, Aire y Ventisca
se aseguraron de que llegara sin echarse a perder. Eso fue algo bueno.
Si empezamos a hacer algo mal, nos dirs, verdad? Danos la
oportunidad de arreglar cosas antes... Bueno, antes de que el tiempo se
convierta en algo ms que tiempo Vale?
Oli el miedo.
Te lo dir. Mir a Tolya y Jackson, que se les haban unido, y se
pregunt dnde haba ido Nyx. Tomaste el ltimo tren?
No, yo quera echar un vistazo a la ciudad, dijo Tolya. Quise tener
una idea de qu tipo de empresas estn ah.
Ms bien tener una idea de lo que se necesita para mantenerse si los
humanos se fueran, dijo Jackson a Joe.
Van a ir tan lejos?
Tolya no lo sabe. Tal vez es una pregunta para Simon... y Meg Corbyn.
No era una respuesta reconfortante. Si no fuera por la estacin de tren, se
mantendra alejado de la ciudad de Bennett... salvo por el cobro de los pagos
por el arrendamiento de la tierra y los derechos de agua para la ciudad que
estaban a cargo de los Otros que vivan en el asentamiento de Pradera de Oro.
Pens en el ranchero, ese Daniel Black, que tambin deba pagar a los
Terrneos por la tierra y el agua que usaba. De alguna manera no pensaba que
ese Daniel Black fuera a entregar el pago el prximo mes.
Alquil una habitacin en el motel para Jackson, dijo Tolya. En
realidad, Jesse Walker reserv la habitacin. Tena la sensacin de que lo
necesitara.

Marcada en la carne
Jackson frunci el ceo.
Estoy aqu para recoger once bisontes.
Vamos a tener que conducirlos, dijo Tobias. Bueno, primero
tenemos que encontrar los que desea.
Becerros de un ao, dijo Joe. Podemos pedir a los Hawkgard y
Ravengard que nos ayuden a buscar.
Nyx y yo podemos ayudar a mantener a los animales complacientes,
hasta cierto punto, dijo Tolya, sonriendo.
Joe pens en los humanos con olor a debilidad que haban desembarcado
en Bennett cuando llegaron Tolya y Nyx. Los Sanguinati tenan la forma de
humo, pero no olan a humo en su otra forma. Los bisonte los veran en la
oscuridad? Percibiran cualquier peligro cuando el humo se enroscara
alrededor de ellos y les sacara sangre a travs de la piel?
Ustedes, muchachos, van a estar all todo el da, o van a dejar que
nuestro invitado entre y tome algo de beber? Jesse Walker sali de su tienda
. Tobias, llena ese camin mientras tengas la oportunidad.
El camin de combustible no va a ir a ningn lado por un tiempo,
dijo Tobias.
Hembra dominante? Pregunt Jackson.
S, respondi Joe. Tobias es su cra.
Ah.
Lleg ese paquete para m? Pregunt Jesse.
Ya lo tengo, respondi Tobias.
Luego trelo aqu, ya que la mitad de los artculos van a ir al Courtyard
de Lakeside con el Sr. Wolfgard y Nyx.
As? Jackson mir a Joe.

Marcada en la carne
Slo te estoy ayudando con los bisontes. El resto? Joe se encogi de
hombros.
Tobias descarg la caja y se la llev a la tienda. Los Terrneos lo siguieron.
Joe consigui apenas salir del camino antes de que la puerta se abriera de nuevo
y dos hembras entraran. Reconoci a Shelley Bookman, pero no conoca a la otra
hembra.
Han llegado? Pregunt Shelley Bookman. Vimos la camioneta de
Tobias y queramos ver.
La caja es excitante? Pregunt Nyx, mirando a las dos mujeres.
Las presentaciones primero, dijo Jesse. Ella es Shelley Bookman,
bibliotecaria de nuestra ciudad. Y Abigail Burch es la persona que experimenta
con la grasa de los bisontes para la fabricacin de jabones y velas.
Eso explicaba por qu ola un poco como a bisonte. Tendra que
mencionarlo?
Es necesario que sepa qu hay en la caja? Pregunt Tobias.
Dudo que te pueda interesar, respondi Jesse, utilizando una navaja
para cortar la cinta de embalaje.
Entonces voy a conseguir gasolina. Tobias mir a Joe. Voy a parar
en mi camino al rancho, en caso de que quieras un viaje de regreso al
asentamiento.
Est bien. De alguna manera haba sido empujado hasta el fondo del
grupo que observaba a Jesse abrir la caja. No tena que mirar ahora. Si Jackson
se lo iba a llevar a Lakeside, poda mirar cuando llevaran la caja a la habitacin
del motel.
Cartas? Tolya sonaba confundido. Creo que las tiendas en
Lakeside venden cartas para juegos.
Estas son cartas para leer la fortuna, dijo Jesse, sosteniendo dos cajas
selladas que tenan diferentes dibujos. Hay varios mazos de cartas. Me quedo
con un juego de mazos aqu. Mir a Jackson. Los otros mazos van a
Lakeside con usted para Meg Corbyn. Tengo la sensacin de que estas pueden

Marcada en la carne
ayudar a encontrar una manera para que al menos algunas de las profetas de la
sangre puedan ver visiones del futuro sin cortarse la piel.
Por qu no hacer los arreglos para que las cartas vayan directamente a
Lakeside? Pregunt Joe.
Algo sobre la mirada que Jesse dio a los Otros, hizo que Jackson gruera y
que Joe alargara los colmillos al tamao del Lobo.
Jesse dijo:
Hice que fueran enviadas aqu porque, aunque confo en la mujer con la
que hable cuando hice el pedido, tuve un fuerte presentimiento de que era
mejor para todos si las cartas no fueran enviadas directamente a ningn lugar
donde viviera una profeta de la sangre.

Marcada en la carne

Captulo 20

Firesday 15 de Juin

Los Lobos, junto con peones a caballo, separaron 11 bisontes de un ao de


la manada de Pradera de Oro. Despus, el humo se envolvi alrededor de los
cuellos de los animales, y Tolya y Nyx se alimentaron de todos los animales
justo lo suficiente como para hacer ms fcil a los Lobos y hombres conducir a
los bisontes a un corral improvisado que tena tinas de agua y alimento.
Despus de dar un tiempo a los bisontes para beber y comer, se dirigieron
a Bennett, una camioneta llena de suministros iba a la cabeza, mientras que los
hombres y los Lobos mantenan en movimiento a los bisontes.
Tolya haba llamado a la estacin de tren para hacerles saber que sera
necesario un coche de granja para el tren que iba rumbo al este hacia Lakeside.
Joe no escuch lo que el hombre dijo en la estacin, pero escuch la respuesta de
Tolya: si los Terrneos no poda reservar un coche para el ganado, a ningn
ganado se le permitira viajar en tren desde esta parte de Thaisia. Eso
significaba que los ganaderos que enviaban el ganado a los mataderos ubicados
en ciudades ms all de la regin del Medio Oeste se quedaran atascados con
los animales que no podan vender y no podan moverlos por tierra sin perder
la mitad de sus rebaos a causa de los depredadores que se reuniran para el
banquete.
Podra haber frenado a Tolya de hacer tal amenaza? Importaba? El
Sanguinati era mucho ms hbil con el trato de los humanos en Bennett de lo
que l poda ser. Adems, Tolya se diriga a l cada vez que las decisiones
implicaban a los Intuye, que eran los humanos con los que los Terrneos del
asentamiento necesitaban interactuar de forma regular.
Mantuvieron a la manada movindose a un ritmo constante.
Joe quera seguir adelante, mientras que todava tuvieran luz, pero Tobias
argumentaba que no habra ningn lugar para acampar y pasar la noche, una
vez que pasaran el cruce. No haba nada ms que tierra de ranchos controlados

Marcada en la carne
por humanos entre el cruce y Bennett, y una vez que llegaran a la ciudad,
tendran que mantener a los bisontes en el corral hasta que el tren estuviera
pronto para partir. Cuanto menos tiempo pasaran en la ciudad, habra menos
tiempo para que la gente creara problemas.
Dado que Tolya estuvo de acuerdo con esa evaluacin y Tobias confiaba en
que pudieran llegar a Bennett con un montn de tiempo para tomar el tren si
partan con la primera luz, Joe fue junto con ellos. Armaron un campamento a la
vista de la encrucijada y no muy lejos del lugar donde los bisontes haba sido
acribillados la semana anterior. Nadie mencion el incidente, o dijo algo sobre el
nmero de cadveres que ya estaban despojados hasta el hueso, pero los Lobos
olfatearon el rea para detectar cualquier signo de intrusos, y Tobias y sus
peones se colocaron el cinturn con armas y comprobaron sus revlveres antes
de establecer los turnos de guardia para la noche.
Al da siguiente, empezaron a moverse justo despus del desayuno.
Mientras Joe chasqueaba a un becerro para alentarlo a mantenerse al ritmo
de los otros bisontes, observo a unos camiones estacionados en el otro lado de la
carretera y a los hombres que dejaron de trabajar y miraban a su pequeo
rebao trotando hacia Bennett.
Qu estn haciendo los humanos? Pregunt a uno de los Grajos.
Arreglando la valla que Aire y Tierra desarmaron el otro da.
Eso era sensato. El ganado que se alejaba de la tierra utilizada por los
humanos se consideraba comestible, y los Antiguos que haban venido desde las
colinas la semana pasada y se alimentaron de los bisontes muertos, seguan
rondando los lmites de la tierra humana. Su olor era persistente, tanto como la
habilidad de pastoreo de los humanos y los Lobos, evitando que los bisontes
trataran de liberarse. Tambin estaba el sonido y el olor del agua que se haba
derramado de los dos barriles cargados en la parte trasera de la camioneta... y la
mano de Nyx alimentndose de los bisontes, cuando los humanos se detenan a
descansar, enseando a los animales que ella no era algo a lo que tenan que
temer.
Joe se pregunt si la Sanguinati haca algo parecido con los humanos,
sosegarlos hasta que se quedaran confiados, permitiendo a los vampiros
alimentarse sin que sus presas fueran conscientes.

Marcada en la carne
Y eso le hizo preguntarse cunto tiempo Tolya tena previsto permanecer
alrededor de Pradera de Oro.
Cuando finalmente llegaron a la estacin de tren, haba dos coches de
carga ya cargados con ganado. Despus de recibir el aviso de que podan cargar
los bisontes en el tercer coche, una vez que el ganado estuviera pronto, Joe y
Jackson aprovecharon la espera para cambiar a su forma humana y vestirse.
Un humano los miraba a ellos y a los bisontes, y luego dijo algo a un par
de hombres a caballo antes de caminar hacia ellos.
Soy Stewart Dixon. l inclin la cabeza para sealar a los bisontes.
Ustedes, muchachos, necesitan una mano para subirlos?
Tobias mir a Joe, y Joe comprendi que era su decisin. Tambin not que
Tobias no se senta cauteloso con este hombre como el Intuye se haba sentido
en presencia de ese Daniel Black.
Gracias, dijo Joe.
Un movimiento de una mano bast para que los hombres a caballo se
acercaran lentamente, asintiendo a modo de saludo a los hombres de Pradera
de Oro.
Tobias observ al ganado que haba sido cargado en los dos vagones de
carga.
Perdneme por decirlo, pero su ganado se ven un poco joven y de bajo
peso para ser enviado al mercado.
El Stewart sonri.
Muestra que tiene un buen ojo, y estara en lo cierto si fueran al
mercado. Pero quera reducir mis cabezas de ganado, y hay dos asentamientos
al este de aqu que estn buscando comprar algo de ganado para iniciar sus
propios rebaos. Por lo que me dijeron, ya tienen un pequeo rebao de vacas
lecheras, -suficientes para proporcionar a sus comunidades leche y dems-, y
les gustara ser capaces de comer algo adems de alces, cuando las carreteras y
el clima hagan que sea imposible conducir a una ciudad ms grande por
suministros.
A los humanos no les gusta comer alces? Pregunt Joe.

Marcada en la carne
Por supuesto. Uno de los congeladores en mi rancho est lleno de carne
de alce cada temporada de caza, pero es una finura para la mayora de la gente,
al igual que la leche y el queso pueden serlo para usted.
Joe, Jackson, Tobias, y el Stewart salieron del camino cuando los hombres a
caballo condujeron a los bisontes al vagn de ganado vaco.
Si no le importa que lo diga, los bisontes se ven un poco jvenes si se les
va a enviar al mercado, dijo Stewart.
Ellos an no son alimentos, respondi Joe. Ellos van al este a una
ciudad a orillas del Lago de Etu. Enviar bisontes ms pequeos es sensato.
Adems, Simon quera que todos en el Courtyard de Lakeside tuvieran tiempo
para acostumbrarse a los bisontes que viviran all antes de que fueran lo
suficientemente mayores para reproducirse.
Yo ayudar a Nyx y Tolya a cargar la caja que va a Lakeside, dijo
Jackson. Luego aadi, Te ver en la plataforma antes de irme?
S. Joe mir a Tobias. Le das una mano?
Por supuesto.
Eso lo dej a solas con el Stewart Dixon.
Gracias por su ayuda.
Feliz de echar una mano.
Usted no est conectado con el asentamiento de Pradera de Oro.
El Stewart neg con la cabeza.
Mi rancho est a varias horas al norte de aqu, pero Bennett es la lnea de
tren ms cercana, as como la ciudad ms grande cuando necesitamos
suministros o queremos salir una noche. Hay un da de viaje en cualquier
direccin para encontrar otra ciudad con una sala de msica y una sala de cine.
Un grupo diferente de Terrneos velan por la tierra al norte de Bennett. Al
menos, asumo que es de un grupo diferente, porque no le he visto por aqu
antes.
Es un grupo diferente, acord Joe. Los Lobos del norte de las colinas
sentiran la presencia de los Antiguos?

Marcada en la carne

El Stewart vacil.
Mire, no quiero pisar los pies de nadie, o bien causar problemas entre
usted y los Lobos con los que suelo tratar, pero... Tom un pequeo bloc de
papel de su bolsillo y un lpiz corto, escribi en el papel y se lo entreg a Joe.
Ese es el nmero de telfono de la casa del rancho. Como dije, estamos al norte
de Bennett, as que no estoy seguro de lo que podramos hacer, pero si necesita
ayuda, llame y pregunte por m.
Joe estudi el nmero.
Por qu usted hara eso?
Cualquiera salvo un tonto puede ver que los problemas estn en el
horizonte. Mi familia nunca ha tenido ningn problema con su especie, y no
quiero problemas ahora. Su pueblo han sido buenos vecinos. Trato de serlo
tambin. El Stewart mir cuando alguien grit su nombre. Me necesitan.
Le tendi una mano. Despus de un momento de consideracin, Joe dio la
mano.
Hasta luego. El Stewart se alej.
Joe se dirigi a la plataforma para decir adis a Jackson y a Nyx.
Buen viaje, dijo Tobias cuando Jackson y Nyx subieron a bordo del
tren.
Van a estar bien, dijo Tolya, unindose a ellos. El tren ser vigilado
hasta que llegue a Lakeside.
Joe encontr eso reconfortante. Jackson estaba lejos de su manada, pero no
estaba solo. Mir a Tobias y se pregunt si un humano sentira el mismo tipo de
comodidad, sabiendo que los habitantes del Pas Salvaje mantendran una
vigilancia en todo y todos los que viajaban a travs de su tierra.
Cuando el tren sali de la estacin, Tolya se volvi a Tobias.
Seor Walker, usted y los otros quieren permanecer en la ciudad por la
noche? Han trabajado duro trayendo los bisontes aqu.

Marcada en la carne
Me dijeron que esta ciudad tiene una sala de msica y una sala de cine,
aadi Joe. Tener entretenimiento pareca importante para el Stewart
Dixon.
Yo pas por alto esos dos negocios cuando pasamos por la plaza del
pueblo, el otro da, dijo Tolya, luego agreg en privado a Joe, Enmendar mi
lista.
Tobias los mir a los dos.
Lo habl con los hombres. Ninguno de nosotros tiene una buena
sensacin sobre quedarse aqu. Si est bien con ustedes, voy a comprobar la sala
de equipajes en la estacin para ver si hay algn paquete para nosotros y
llevrnoslo. Despus, nos gustara poner un poco de distancia entre nosotros y
esta ciudad.
Muy bien, dijo Joe. No necesitan los humanos que van a regresar a
caballo comida y agua? Hay que comprar un poco aqu? Haban llevado
comida y agua en la camioneta, pero la mayor parte ya estaba agotada. Quera
escapar de este lugar tan pronto como le fuera posible, y saba que los otros
Lobos sentan lo mismo, pero los humanos eran parte de su manada en este
viaje y no eran tan resistentes como los Terrneos, que poda prescindir de
alimentos y agua hasta que llegaran a Pradera de Oro.
Voy a llamar a Jesse, para avisarle que vamos de camino a casa. Ella
puede enviar otra camioneta con suministros que se rena con nosotros, dijo
Tobias. Podemos hacer un campamento en el mismo lugar que anoche... en
tierra Terrnea.
Quiere estar lejos de aqu, dijo Tolya.
Ayudemos a ver las entregas y partamos, respondi Joe.
Se llevaron dos cajas de libros de Aullidos, Buena Lectura, y ocho cajas de
mercancas de diferentes partes de Thaisia, todas dirigidas al almacn Walker
de ramos generales. Y todos los que los rodeaban, los humanos que a esa hora
ya deberan haberse ido de la estacin, estaban de pie alrededor y observando,
su odio pulsante en el aire.
Por qu tanto enojo, tanto odio? Joe se pregunt. Mir a Tobias, cuyas manos
estaban firmemente en el volante mientras la camioneta segua a los Lobos y a
los peones a caballo, fuera de la ciudad.

Marcada en la carne

Siempre ha sido as entre ustedes y los dems humanos?


No como esto, respondi Tobias.
Es por nosotros? Por qu algunos Terrneos entraron en la ciudad con
ustedes? Los trenes no podan ir de un lugar a otro sin las rieles que corran a
travs del Pas Salvaje, y el derecho de paso, se basaba en que los Terrneos
pudieran viajar en tren. As que los Otros solan ir a la ciudad de vez en cuando
para recoger a invitados o paquetes. Pero ellos no necesitaban ir ms all de la
estacin de tren. Incluso cuando Tolya pidi ver la ciudad durante la ltima
visita, Tolya y Jackson -y Tobias, de hecho-, nunca se bajaron de la camioneta.
Ha habido historias ltimamente de que los lechos del arroyo en esas
colinas estn llenos de pepitas de oro, dijo Tobias. Que ustedes pueden
recogerlas a manos llenas.
No era tan fcil, pero le haban dicho los Lobos que haban estado
viviendo en el asentamiento Terrneo durante un tiempo, que haba algunos
lugares donde los guijarros amarillos eran bastante fciles de recolectar... un
regalo de los Antiguos, que permita a los Otros comerciar con los Intuye.
Pero si los humanos invadieran esas colinas...
Joe se estremeci.
Ests bien? Pregunt Tobias.
S. Estar encantado de volver a nuestro propio territorio.
Yo tambin
Tolya no dijo nada, pero cuando se detuvieron a descansar los caballos,
cambi a humo y se dirigi por la carretera como un explorador. Joe se desnud
y cambi a Lobo, dejando que otro Lobo montara en la cabina durante un
tiempo, junto con uno de los trabajadores del rancho.
Vigilantes, vigilantes, vigilantes. Se movan alertas a cualquier cosa y a
todo.

Marcada en la carne
El Stewart tena razn; haba problemas en el horizonte. Mientras trotaban
juntos, Joe pens en los Intuye. Tenan unas pocas cras en su asentamiento, y no
haba buenos lugares para esconderse si otros humanos se tornaban rabiosos.
A Joe no le gustaba la idea de llamar la atencin de los Antiguos... l era un
pequeo cambiante en comparacin, pero ira a su encuentro y les pedira que
les permitieran a los Intuye esconderse en las colinas de Pradera de Oro si
fueran atacados.

Marcada en la carne

Captulo 21

Moonsday 18 de Juin
Un intenso debate entre los miembros de la Asociacin Empresarial del
Courtyard termin minutos antes de que Jerry Carguero llegara desde la
estacin de tren, su remolque estaba lleno de bisontes. A ninguno de los Otros
les agrado la idea de dejar que Jerry entrara tan lejos en el Courtyard, pero
todos coincidieron en que la descarga de los animales en la Plaza Comercial no
era una buena idea, sobre todo si los bisontes salieran en estampida por el
camino de acceso e hicieran temblar el trfico en la calle principal.
Esa fue la razn por la que 5 becerros se descargaron en el Establo Poni, y
la manada femenina ms Kowalski estaban presentes para presenciar la llegada
de un futuro elemento en el men.
Simon arda por salir de su piel humana y ayudar a arrear a los bisontes a
la parte del Courtyard donde se quedaran... una vez que todos decidieran
exactamente donde sera. Henry simplemente se ri, diciendo que los ciervos
poblaban en los trescientos acres del Courtyard y que los bisontes haran lo
mismo. Dado que Simon estuvo de acuerdo con l, no ofreci ninguna opinin.
Un bisonte en plena madurez ira donde eligiera, pero la mayora de los Otros
en el Courtyard no haban vivido en el Noroeste y no tenan experiencia con el
tronar de las praderas.
Meg mir a los bisontes y luego a l.
Dijiste que recibiramos bisontes pequeos.
Son pequeos bisontes, respondi Simon.
Ella hizo un gesto con la mano para sealar a la manada femenina.
Pensamos que queras decir bisontes beb.
Los becerros estn cerca de ser bebs.
No vaya por all, murmur Kowalski.

Marcada en la carne
Adems, Simon continu, haciendo caso omiso del hombre, si
hubiramos trado terneros, tambin tendramos que haber trado a las madres,
y son grandes.
Ah, dijo Meg. Ella y la manada femenina se quedaron mirando a los
bisontes.
Incluso si son ms grandes de lo que esperbamos, tienen algo de
adorables, dijo Ruthie. Y tan dciles.
Jerry Carguero se rasc la cabeza y mir a los rboles. Vlad apret un
puo contra su boca y se qued mirando fijamente el suelo. Y Nyx le dio a todos
la sonrisa complaciente de un vampiro bien alimentado.
Jackson estaba en ese momento en La Carne no es Verde calmando un fuerte
apetito, pero Nyx no haba pasado hambre durante el viaje. Los bisontes dciles
eran un testimonio de ello.
Cmo los vas a llamar? Pregunt Meg.
Almuerzo? Ofreci Simon.
La manada femenina le dio una mirada que le hizo pensar que huir sera
una buena idea, si l no fuera el lder y no poda dar marcha atrs.
Simon? No deberas t y Jackson partir a la Comunidad River Road
para dejar los otros bisontes? Vlad dio a la manada femenina una mirada
significativa. Y el resto de nosotros no deberamos ir al trabajo? S que
algunas de ustedes tienen que revisar los artculos que Jackson trajo de Pradera
de Oro.
Ruthie y Theral se alejaron en bicicletas. Meg y Merri Lee marcharon en el
Bow.
Simon mir a Kowalski, que por lo general a esa hora estaba trabajando.
Dnde va a dejarlos? Pregunt Kowalski, sealando a los bisontes.
Por qu?

Marcada en la carne
Fuera de la vista, fuera de la mente. Si estn cerca de donde las chicas
los puedan ver todos los das, van a terminar con nombres, y no creo que las
chicas le perdonarn si pone en un plato a Fred o Henrietta.
Jerry asinti.
Ah s. Tal cual.
Simon lo medit. Los Lobos no serviran sus bisontes en ningn plato,
pero parte de la carne se vendera en la carnicera de la Plaza Comercial para
que los humanos compraran. Cmo iban a saber, que bisonte se haba
convertido en un asado? Importara?
Los humanos eran un sinfn de problemas, incluso antes de haber hecho
algo.
Correcto, dijo. No ponerle nombre a la comida.
Jackson dijo que los machos y las hembras permanecen separados la
mayor parte del tiempo, dijo Nyx. Podemos mantener a las hembras en las
Cmaras. Est cercado.
Tambin estaba fuera de los lmites de todos menos los Sanguinati... no era
la mejor opcin asentar a los bisontes donde no se los poda cazar. Por otra
parte, los ciervos eran abundantes, as que no haba razn para cazar bisontes
por un ao o dos, y la tierra dentro de las Cmaras ofreca un montn de pasto
y agua dulce.
Erebus estar de acuerdo con esto? Pregunt Simon. Los bisonte
no son delicados cuando hacen caca.
Vlad se encogi de hombros.
Los ciervos vagabundean dentro de las Cmaras. No veo... Uno de los
bisontes levant la cola y demostr lo que era no ser delicado. Ah.
Va a estar bien, dijo Nyx.
Ser mejor que volvamos, dijo Jerry. Algo que quieras que
entregue en Desembarco del Ferry?
Simon neg con la cabeza.
Hoy no.

Marcada en la carne

Los bisontes vagaron a travs del camino y se pusieron a pastar.


Alguien quiere un aventn hasta la salida? Pregunt Jerry.
Seguro, respondi Kowalski. Es tiempo de que vaya a trabajar.
Voy a caminar, dijo Simon.
Nyx cambi a humo y fluy en la direccin de las Cmaras.
Vlad sali con Simon, en direccin a la Plaza Comercial, donde Blair y
Jackson se reuniran con la camioneta, ya que dos de los Lobos jvenes de la
manada de Addirondack iran con ellos a la Comunidad River Road.
No hubieran sido unas pocas reses ms fciles de manejar si queras
algo... extico? pregunt Vlad.
Tenemos acceso a la carne vacuna y a los productos lcteos procedentes
de las explotaciones Terrneas, respondi Simon. No necesitamos vacas
aqu. Adems, los bisontes no necesitan atencin siempre que tengan comida y
agua. Y en un ao ms, uno de ellos puede alimentar a todo el Courtyard por
das.
Piensas que los humanos en Lakeside van a seguir permitiendo que los
camiones de Nativos de la Tierra lleguen al Courtyard para proveernos de carne
vacuna, huevos y leche?
Piensas que esta ciudad va a sobrevivir si no permiten que esos
camiones lleguen a nosotros? Respondi Simon.
No. Afortunadamente, existen aquellos en la polica de Lakeside que
entienden eso tambin.
No hablaron durante un minuto. Entonces Simon dijo:
Vas a mantener un ojo en Meg?
Vlad asinti.
Henry est trabajando en su estudio, o, ms precisamente, dice que ha
de lijar una pieza y est trabajando en su jardn. Con la ventana abierta de la
sala de clasificacin, va a escuchar lo suficiente de lo que Meg y las otras chicas

Marcada en la carne
estn diciendo acerca de los mazos de cartas que Jackson trajo y lo que piensan
de los bocetos que Esperanza hizo para Meg.
Blair pas junto a ellos, pero no se detuvo, dando a Simon unos minutos
ms antes de llegar a la Plaza Comercial y tener que hacer frente a la tarea
siguiente.

*****

Meg abri un mazo y puso las cartas sobre la mesa de sala de clasificacin
en fila.
Estas cartas para leer la fortuna son una preciosa obra de arte, dijo
Ruth. Es casi como si las ilustraciones constituyeran todo un mundo de
fantasa.
Preciosas, s, pero no son realistas, respondi Meg.
El arte se supone que es un smbolo de lo que las cartas representan, no
es realista.
Ese es el problema, verdad? Dijo Merri Lee, viendo a Meg. No vas
a tener visiones sobre personas o acontecimientos en ese mundo de fantasa, por
lo que necesitas una imagen de fuego, no una imagen de un dragn que
representa el fuego.
S, dijo Meg. Y tenemos que llamar a las cartas por un nombre
diferente porque decir que estamos leyendo la fortuna suena como una especie
de entretenimiento, y estamos tratando de usar las cartas como una herramienta
para la profeca.
Entonces as las llamaremos: cartas profticas. Merri Lee apilo las filas
de cartas en mazos, sus movimientos obstaculizados por la frula en el dedo
ndice izquierdo.
Cunto tiempo ms? Pregunt Ruth, sealando a la mano de Merri
Lee.

Marcada en la carne
Esperemos que la frula se retire maana despus de que el Dr. Lorenzo
compruebe el dedo. Dioses, estar contenta de tener las dos manos para lavar
mi pelo.
Por lo menos fue una simple rotura. Pareca...
Como si el hueso hubiera atravesado la piel. Por suerte para m fue slo
un fragmento de porcelana fina de todos los platos que se rompieron durante la
pelea en la feria. Seguro pareca hueso, sobre todo porque me dola el dedo.
Merri Lee dej escapar un suspiro. La mayora de nosotros tuvimos suerte.
Meg no dijo nada. Las chicas haban ido y venido en el recinto donde la
haban criado y utilizado, pero no haba conocido a ninguna de ellas lo
suficientemente bien como para sentir la prdida, no de la forma en que sinti la
prdida de Lawrence MacDonald y Crystal Crowgard. Haban sido amigos.
No quiero perder ms amigos, pens mientras Ruth guardaba el mazo en su
caja y abra el mazo siguiente.
Ese mazo no le atrajo a ninguna de ellas, pero el tercero...
Las manos de Meg hormiguearon ligeramente mientras tocaba las cartas.
Ilustraciones realistas. Ella sac todas las imgenes de agua; lagos, arroyos,
cascadas, olas.
Aqu hay una ilustracin de los Grandes Lagos, dijo Merri Lee,
dejando la carta con las que Meg ya haba seleccionado.
Especfico y general. Meg fue a un cajn y sac las postales que haba
recibido de Lorne. Ella seal una de las cartas profticas. Una cascada sera
una imagen general que podra estar en cualquier lugar. Ella puso una postal
de las cataratas de Saltos de Talulah debajo de ella. Pero esta significara un
lugar especfico.
Cuntos lugares especficos aprendiste? Pregunt Ruth. Tuvimos
la impresin de que se les ense una imagen para representar una cosa en
particular, como una imagen estndar para perros pequeos y otra para los
perros grandes, pero sin raza particular de perro.
Pero Saltos de Talulah es una seal distintiva, dijo Merri Lee. Tal
vez diferentes combinaciones de cartas podra significar cosas diferentes. Meg,

Marcada en la carne
viendo estas 2 cartas juntas qu significan para ti? Merri Lee puso la postal
de Saltos de Talulah en la parte superior de la carta que ilustraba los Grandes
Lagos.
El lago Etu, dijo Meg tan pronto como puso sus dedos en las cartas,
sorprendida de que no tuvo que pensarlo en absoluto.
Tambin podra significar Lago Tahkis, dijo Ruth. Podra ser
necesaria una tercera carta para restringir la ubicacin.
Ese es un buen punto. Merri Lee entreg a Meg una carta que
mostraba el sol detrs de una cordillera. Qu hay de esta?
Oeste.
Y junto con esta?
Tom la segunda tarjeta.
La puesta del sol.
Ruth la mir.
Cmo te sientes?
Mis manos hormiguean un poco, pero han estado hormigueando desde
que abrimos esta baraja de cartas.
Eso no prueba nada. Ruth sonaba decepcionada.
No hemos hecho una pregunta, dijo Merri Lee. Vamos a organizar
estas cartas en categoras, de la forma en que Meg hizo con las de agua, y luego
hacemos una prueba. Vamos a incluir las postales tambin.
Qu hay de los otros juegos de cartas?
Vamos a empezar con las que tenemos y ver qu pasa. Lista?
Meg asinti.
De dnde vinieron los bisonte del Courtyard?
Ya s la respuesta.

Marcada en la carne

S, pero si tienes que darnos la respuesta usando cartas, cules


elegiras?
Meg mir por encima de las cartas y opt por la carta que haba dicho
significaba Oeste, a continuacin, una carta que mostraba hierba alta y poco
ms. Luego frunci el ceo y se frot la mano derecha.
No est aqu. Los guijarros amarillos no estn aqu.
Espera un momento. Ruth abri otra baraja de cartas y rpidamente
las revis. Luego sac una imagen de varias barras de oro apiladas en una caja
fuerte.
S, dijo Meg, tomando la carta y colocndola debajo de las otras dos.
Oeste como una direccin o una regin, una imagen de lo que supongo
es la pradera, -el Sr. Wolfgard puede confirmarlo cuando regrese-, y barras de
oro. Merri Lee sonaba contenta. La respuesta a la pregunta es Pradera de
Oro, que est al oeste de nosotros.
El hormigueo se desvaneci.
Meg se qued mirando las cartas. Podran funcionar? Podra realmente
responder a las preguntas de esta manera?
Necesitaramos cartas que tengan imgenes de cosas malas, dijo.
S, Merri Lee le dio la razn. Pero una imagen de una cosa mala no
tiene que ser grfica.
Bueno, dijo Ruth. Hay algo en este mazo de paisajes que no se
siente bien para ti, Meg?
Despus de mirar todas las cartas, Meg sacudi la cabeza.
Ninguna de ellas se sienten mal.
Ruth recuper la carta con las barras de oro antes de que recogieran el
resto de las cartas y volver a guardarlas en su caja.
Ese es el mazo de paisajes. Este mazo se llama paisajes urbanos.

Marcada en la carne
Meg se abraz mientras Merri Lee y Ruth ordenaban las cartas en
categoras.
Meg? Dijo Merri Lee.
Las pantorrillas y los muslos de ambas piernas le ardan, quemaba,
quemaba... el preludio de una profeca. Meg apret los dientes y pas una mano
por encima de las cartas, movindose lentamente de una categora a la
siguiente. Su mano zumb dolorosamente cuando roz la ltima categora. Ella
separ esas cartas a un lado, luego se alej de la mesa hasta que su mano dejo
de zumbar y sus piernas dejaron de arder.
Merri Lee y Ruth miraron las cartas y luego a ella.
Meg? Dijo Ruth en voz baja. Por qu dejaste estas a un lado? Son
todas cartas que muestran perfiles de diferentes ciudades.
Ardor, ardor, ardor. Haba tenido la misma sensacin por encima de su
tobillo cuando haba visto la profeca de la tienda quemada de Nadine. Si se
haca un corte, si vea... No. Ella no quera ver lo que iba a pasar en esos lugares.
Y no quera que sus amigas cargaran con el peso de ese conocimiento.
Meg? Dijo Merri Lee. Por qu dejaste estas cartas a un lado?
Ella se estremeci y trag saliva.
No creo que vayamos a necesitarlas. Su estmago se revolvi. No
puedo mirar ms hoy.
Ella corri al bao, pero una vez que estuvo fuera de la sala de
clasificacin, su estmago se apacigu. Cuando volvi, las cartas no estaban, los
mazos en sus cajas en el mostrador.
No queremos deshacernos de ellas, dijo Ruth.
Pero podemos hacerlo, agreg Merri Lee.
Hice una nota en el mazo que era demasiado fantasa para ti, y en el
mazo, que no era de inters, as como en los dos mazos que hemos visto. Y hay
otro mazo que puede ser demasiado extravagante para ser til.
Meg asinti.

Marcada en la carne
Podemos mirar ms maana.
Sus amigas intercambiaron una mirada.
No necesito cortarme, les asegur. Eso era verdad en cierto modo.
Ella no necesitaba un corte, pero ansiaba la euforia que vena del corte. Slo
necesito un poco de rutina ahora.
Algo que podamos hacer? Pregunt Ruth.
No. Gracias.
Hay que decirle a alguien acerca de lo que has dicho sobre no necesitar
esas cartas?
No sabemos nada con certeza. Cuando el Controlador la cortaba para
sus clientes, no saba lo que vea y ciertamente no tena influencia alguna en
que se deca acerca de la profeca. Si le dicen a alguien... asegrense de decir
que no sabemos nada con certeza.
Ellas asintieron. Prometiendo volver durante el descanso del medioda y
comer juntas, Merri Lee y Ruth salieron por la puerta de atrs de la Oficina del
Enlace.
Meg abri la puerta privada y estudi a Nathan, que pareca demasiado
casualmente tendido en su cama de Lobo bajo una de las ventanas de la
fachada. Apostara la paga de una semana que haba estado apoyado en el
mostrador, escuchando todo lo que haban dicho para poder reportarle a Simon.
Observ a la camioneta del correo en el rea de entrega y se sinti aliviada
de que tendra algo de rutina para hacer un poco de tiempo. Antes de que el
cartero saliera de la camioneta, le dijo a Nathan:
Asegrate de decirle a Simon que no sabemos nada con certeza.

Marcada en la carne

Captulo 22

Moonsday 18 de Juin

Los seis bisontes restantes no estaban tan dciles para cuando Simon,
Jackson, dos Lobos juveniles, y Jerry Carguero llegaron a la Comunidad River
Road. Tan pronto como Simon y Jackson bajaron la rampa del remolque de
ganado, los bisontes trotaron lejos de las casas y de las criaturas que estaban de
pie sobre dos patas, pero olan como Lobos.
Quieres que nosotros los vigilemos? Pregunt una voz.
Simon mir a los dos machos Sanguinati que se haban desplazado cerca
de ellos en su forma de humo antes de tomar forma humana.
S, respondi. Va a ser muy til que los mantengan vigilados.
Los dos machos cambiaron de nuevo a humo y fluyeron en la direccin
que los bisontes haban tomado.
Simon los observ mientras los otros cuatro jvenes Sanguinati se unan a
ellos. Al menos la vigilancia de los bisontes les dara algo que hacer.
Jackson estudi la tierra.
All en casa, la tierra se extiende y se puede ver un largo camino. En
este caso no ser tan fcil hacer un seguimiento de un rebao.
Es posible que tengan que comprar un par de vehculos todo terreno que
los agricultores y ganaderos puedan utilizar, dijo Jerry. Steve quiere un par
de ellos para el campus de las Casandra de sangre, junto con un par de
pequeos carros que se puedan conectar a un engranaje de transporte o
alimentacin.
O los humanos podran usar caballos, dijo Simon.

Marcada en la carne
Si quieres caballos, tienes que hablar con la familia Vaquero. Pero
necesitas construir una especie de refugio y un lugar para la alimentacin. Los
vehculos todo terreno pueden ser almacenados en el antiguo edificio industrial.
Algunas de estas casas pertenecern a Terrneos. La mayora no tienen
un coche y los garaje estarn vacos. No sera un garaje lo suficientemente
grande como para un caballo?
Jerry se rasc la nuca.
No estoy diciendo que no sera til tener un par de caballos aqu, pero
ser mejor construir una estructura destinada a un caballo que tratar de volver a
un garaje un establo seguro. Se podra almacenar alimento en un garaje si se
pone una tarima de madera en el suelo para mantener el heno seco, pero eso
atraer ratones que trataran de entrar en la casa por el garaje adjunto. Supongo
que se podra conseguir un par de gatos.
Los Panthergard normalmente no comen ratones, ya que necesitan una
gran cantidad de pequeos roedores para hacer una comida, dijo Simon.
Pero hay otros Terrneos que comen ratones. Si los Otros prometieran
considerarlos como no comestibles, tal vez tener un par de gatos domsticos
viviendo en la comunidad tranquilizara a los humanos. Con la forma en que
los humanos acumulaban posesiones donde los ratones podan anidar, los gatos
que vivieran con los humanos encontraran la caza ms fcilmente que un Bho.
Tal vez habra gatos de ms en Isla Grande?
Caballos, gatos y vehculos todo terreno. Ms cosas en la lista para la
prxima vez que hablara con Steve Barquero.
Necesitas algo ms? Pregunt Jerry.
Simon neg con la cabeza.
Casi se me olvida. Jerry abri la puerta del pasajero de su camioneta
y sac una bolsa de viaje, que entreg a Simon. Tenemos pistas de tenis en
nuestros centros comunitarios, tanto en la isla como en la parte continental de
Desembarco del Ferry. No s si a alguno de tus amigos les gusta jugar el juego,
pero Ming Beargard vio a Pam Ireland lanzando una pelota de tenis a su perro,
y l pens que te podran gustar algunas de las pelotas para los jvenes.
Gracias. Los Lobos ya conocan este tipo de pelota. Hinchable y
suficientemente suave como para que no le doliera a un cachorro si no lograba

Marcada en la carne
capturarla y consiguiera un golpe en la cabeza. Pero no le dijo a Jerry que estas
no eran nuevas para el Courtyard de Lakeside. Adems, estas pelotas podan
permanecer aqu para los Lobos que se asentaran en la Comunidad River Road.
Jerry se alej, yendo hacia el norte por River Road para regresar a
Desembarco del Ferry.
Jackson tom la bolsa de viaje.
Puedo ver una de esas? Estudi una pelota amarilla, la apret, y
luego la tir.
Los jvenes Lobos vieron la pelota amarilla desaparecer en la hierba alta.
Se supone que tienen que correr detrs de ella y traerla de vuelta. Ese es
el juego del tiro, dijo Simon.
Jackson lanz otra pelota en la misma direccin, y esta vez los Lobos
corrieron tras ella. Despus de encontrar las dos pelotas, trotaron de nuevo
hacia Jackson, quien lanz las pelotas de nuevo.
Simon observ a su amigo y sinti una emocin burbujear en su interior.
Jackson lanzando una pelota era parte de la profeca que Meg vio para esta
comunidad.
Roy Panthergard se va a reasentar aqu. Una hembra podra estar
llegando con l.
Jackson abort el siguiente lanzamiento y mir a Simon con sorpresa.
Una pareja? Los Panthergard no son tan solitarios como las panteras
regulares, pero dos de ellos... pueden dos de ellos vivir tan juntos?
No lo s. No s si la hembra est planeando quedarse o simplemente
quiere mirar esta parte de Thaisia antes de decidir. De cualquier manera, Roy va
a establecerse aqu. Simon vacil. Qu hay contigo?
Yo? El siguiente lanzamiento de Jackson fue tan corto que los Lobos
apenas tuvieron que moverse para atrapar la pelota. Pensaste que me iba a
quedar? Por qu?
Debido a que Meg te vio aqu. Simon se encogi de hombros. Todava
era demasiado fcil creer que todo lo que una profeta de la sangre vea

Marcada en la carne
sucedera en el futuro, especialmente cuando Meg haba tenido razn con tanta
frecuencia. Pero no se poda hacer suposiciones acerca de las visiones.
Como Jackson pareca inquieto, Simon continu.
Esto es lo que describi Meg... t lanzando una pelota a Lobos jvenes.
Pens que significaba que viviras aqu.
Los Lobos dejaron caer las pelotas a los pies de Jackson, despus de haber
tenido suficiente del juego, trotaron para explorar la tierra alrededor de las
casas.
Me gusta vivir en Aguas Dulces, dijo Jackson. Y Grace es del Alto
Norte y extraara la nieve.
Tenemos nieve.
Jackson se ri.
No tienen lo que Grace llama nieve.
Esperaba que nadie trasladara ese comentario a los Elementales de
Lakeside. No quera que Invierno sintiera la necesidad de demostrar que poda
ofrecer tanta nieve como algunos de los Elementales en el Noroeste o el Alto
Norte.
Adems, continu Jackson, la cachorra Esperanza se est asentando
ah, aprendiendo de la tierra y la forma de cuidar de s misma. Y ahora es
diferente, verdad? Los Intuye estn ms interesados en hablar con nosotros,
intercambiamos informacin acerca de las cachorras profetas, preguntando qu
sera de gran ayuda para las que estn cuidando. No es slo una visita semanal
al puesto comercial ms.
Y eres el lder con quien hablan. Simon asinti. As como Joe est
hablando con los Intuye en Pradera de Oro.
T y tu Meg mostraron a los Otros e Intuye que es posible trabajar juntos
de verdad.
No todos los humanos sienten lo mismo, advirti Simon.

Marcada en la carne
No todo los Terrneos sienten lo mismo tampoco. Jackson tom una
de las pelotas de tenis y frunci el ceo. No creo que quieras poner estas con
las limpias.
A esas dos las llevamos con nosotros y dejaremos la bolsa con las
pelotas limpias en el garaje adjunto a la casa de los Sanguinati. Cuando
estuvieron listos para salir, Simon, llam a los jvenes Lobos. Es hora de volver
a Lakeside.
No hemos terminado oler!
Podemos quedarnos aqu y ayudar a proteger a los bisontes.
A ayudar a perseguir a los bisontes ms bien. El problema era que los
bisontes saban sobre los Lobos; estos jvenes Lobos saban lo suficiente sobre
los bisontes como para meterse en serios problemas. Y dos manadas de jvenes
sin adultos de ningn tipo por aqu? De ninguna manera.
Entren en la camioneta, gru.
Volvieron, pareciendo lo suficientemente escarmentados. Simon
sospechaba que tena menos que ver con la obediencia real y mucho ms que
con no ser excluidos de la prxima salida.
Ests decepcionado porque no me voy a quedar, Jackson dijo cuando
Simon se alej de la comunidad.
S. Pero a m no me gustara reubicarme y dejar a Meg, as que entiendo
por qu no quieres dejar a la cachorra Esperanza sola.
Tengo la capacidad de sostener la forma humana y comprender muchas
de las cosas que usan, pero no quiero dirigir un Courtyard o incluso vivir en
uno. No como t. Ahora me ocupo de ms humanos y de cosas humanas en una
semana de lo que sola enfrentar en toda la temporada.
Los humanos tienen una forma de pegarse a ti. Como erizos.
Jackson se ri en voz baja.
Pero unos pocos humanos valen las espinas.

Marcada en la carne
Simon pens en la manera en que Sam actuaba cuando estaba con Meg, lo
mucho que el cachorro haba crecido desde la primera noche que haba
atrapado su olor y la curiosidad le haba calmado el miedo. Y pens en lo que
senta por tener a Meg como amiga.
S, algunos de ellos valen las espinas.

*****

Meg arrug el ejemplar de ese da del Lakeside Noticias y lo arroj en un


rincn de la sala de clasificacin. Luego lo recuper y alis antes de colocarlo
en el contenedor de alambre que se usaba para los peridicos a reciclar.
Cmo haba dicho Merri Lee? Mismas noticias, da diferente: el
Gobernador Patrick Hannigan segua instando a los gobiernos municipales a
mostrar el sentido comn en lugar de ceder al sensacionalismo arrojado por el
movimiento Humanos Primeros y ltimos, y el agente Greg O'Sullivan diciendo
que el Grupo de Trabajo de Investigacin, todava estaba investigando la causa
de los peces muertos que seguan apareciendo alrededor de Toland.
Esos artculos le generaron un cosquilleo en sus manos mientras los lea,
pero el artculo que citaba a Nicholas Scratch...
Los humanos eran poderosos. Los humanos tenan la razn. Los humanos
merecan todas las riquezas que el mundo poda ofrecer. Las personas no
deberan tener que estar agradecidas por las limosnas que se reparten de
acuerdo a los caprichos de los animales.
Su piel ardi tanto cuando ley el artculo que no poda tocar el peridico
ms.
Es demasiado pronto para cortarme, pens mientras se fue al bao a lavarse
las manos. Y no hay razn para cortarme ahora que el ardor se ha ido.
Volviendo a la sala de clasificacin, Meg dej los mazos de cartas profticas
sobre la mesa y abri cada caja. Dud un momento y luego recuper las cartas
descartadas de la caja de paisajes urbanos; las cartas que identificaban las

Marcada en la carne
ciudades ms grandes de humanos en Thaisia. Ella incluso incluy los dos
juegos de las imgenes ms fantsticas. Por ltimo, extendi las hojas de papel
que contenan los bocetos de Esperanza de las cartas que deberan incluirse en
este nuevo mazo Trailblazer, ese que todos esperaban que ella creara de alguna
manera.
Los bocetos de Esperanza mostraban una mezcla de cartas. Algunas eran
escenas que podran tomarse en su conjunto o eran relevantes debido a una
imagen, y algunas eran imgenes de cosas. Esa mezcla ya exista en algn
mazo? En realidad, no haba dado a las cartas una mirada apropiada la ltima
vez que las toc.
Meg no estaba segura de cunto tiempo haba estado mirando las cartas, se
haba sentido abatida, incluso antes de comenzar a mirar las imgenes, cuando
se dio cuenta que no estaba sola. Alz la vista hacia el gran hombre de pie al
otro lado de la mesa.
Henry?
Suspiraste. Me pregunte qu estaba mal.
Me escuchaste suspirar? Mir hacia la ventana abierta. Ella y sus
amigas no haba considerado que cualquiera podra orlas cuando hablaban en
esta habitacin, especialmente ya que por lo general hablaban en voz baja para
evitar el espionaje de Nathan desde la sala.
Yo estaba trabajando fuera y te escuche. Jake te escuch desde su
posicin en la pared. Y Nathan te escuch. Fue un suspiro alto y claro.
No haba pensado que su suspiro hubiera sido tan fuerte, pero todos los
Otros tenan un odo excelente, por lo que podra haber sonado fuerte para
ellos.
Leer el peridico me molesta, admiti.
Este es reciente?
Ella asinti.
Cada vez que leo sobre el movimiento HPU o algo que Nicholas Scratch
haya dicho, mi piel pica o arde. Estoy tratando de no cortarme. Realmente lo
estoy.

Marcada en la carne

Ese Nicholas Scratch y los humanos de HPU son problemas. No es


necesario que te cortes para decirnos lo que ya sabemos. Henry hizo un gesto
a las barajas de cartas. Y esas?
No s lo que estoy haciendo con estas cartas. No s cmo combinar las
imgenes de estos mazos para hacer uno que sea til para las Casandra de
sangre. Qu pasa si omito algo que otra chica necesita, pero no es significativo
para m?
Henry frunci los labios. La cicatriz en el lado derecho de su cara todava
se vea en carne viva y dola, un recordatorio diario de la agenda de HPU, en
cuanto a los Otros concerna.
Por qu necesitas saberlo de inmediato? Pregunt finalmente.
Para que otras chicas puedan usar las cartas en lugar de cortarse.
Otras chicas. Era tan adicta al corte que no quera una alternativa? No. Cortarse
terminara matndola. Poda -tena- que aprender a usar las cartas para su
propio bien, as como por el de las otras profetas de la sangre.
Primero se aprende la naturaleza de una cosa, dijo Henry. Tenemos
una historia de aprendizaje entre los Beargard. Un joven oso tiene hambre. l va
al ro en busca de peces. l espera en el ro durante das y das hasta que se
debilita por el hambre, pero no hay peces. Por qu? Henry la mir
expectante.
No conozco esa historia. No s por qu no hay peces.
Lleg demasiado pronto. Si hubiera aprendido la naturaleza de los
peces que ese ro engendra, habra buscado otras cosas para comer y llegara al
ro en el momento adecuado. Henry le dio una cuidadosa sonrisa.
Observa. Aprende. Despus encontrars lo que necesitas.
Meg suspir.
Arroo? Nathan inquiri desde la habitacin del frente.
Ella est bien, Lobo, dijo Henry. Entonces le dio una larga mirada.
Ests bien, Meg?

Marcada en la carne
Ella toc uno de los mazos.
Las cartas podrn revelar una respuesta a una pregunta, pero su uso no
produce euforia. Su uso no se siente tan bien como el corte.
Hasta que aprendas su naturaleza, cmo puedes estar segura que es
cierto?
No tena una respuesta, pero tena una pregunta.
Henry? Los bisontes van a dar vueltas por el Courtyard?
Los dos machos han sido llevados a las Cmaras. Las cercas deben
evitar que vayan ms all de la parte del Courtyard de los Sanguinati. Las
hembras van a pastorear donde quieran. Por qu?
Ellos van a aumentar de tamao.
Mucho ms grandes.
Ellos persiguen cosas?
Al principio pens que la pregunta lo divirti. Luego dijo:
Ah. El Bow.
A veces un ciervo est en la carretera cuando estoy haciendo las
entregas, pero se mueve fuera del camino. No creo que un bisonte adulto
necesite moverse fuera del camino. Merri Lee haba prometido comprobar en
Aullidos, Buena Lectura y Ruth dijo que ira a la Biblioteca de la Plaza Comercial
para obtener informacin sobre los bisontes. La mayora de ellos estaban
preocupados de que los nuevos residentes devoraran las huertas. Meg se
pregunt cmo se sentira un bisonte con respecto a una caja sobre ruedas
resoplando por las carreteras del Courtyard.
Te dar una respuesta cuando tenga una, dijo Henry.
Cuando se fue, Meg se acerc a la ventana, pero se mantuvo fuera de la
vista. Oy la puerta de madera abrirse y cerrarse, oy pasos en el camino. Pero
se detuvieron antes de que Henry llegara a su estudio porque Jake grazn,
anunciando que un camin haba entrado en la zona de entrega.

Marcada en la carne
En un impulso, Meg abri una baraja de cartas al azar. Insegura de cmo
barajar las cartas, desplego las cartas en una mano con las imgenes boca abajo.
Escogiendo una carta, la dio vuelta.
Cesta de manzanas maduras, que se vean tan...
Podridas. Agusanadas.
Meg parpade. No, la carta mostraba una cesta de manzanas maduras...
una deliciosa cosecha.
La puerta de la oficina se abri. Oy a Nathan revolverse de la cama del
Lobo para encontrarse con el repartidor en el mostrador.
Meg dej caer las cartas y corri a la habitacin delantera.
Hola Harry.
Zeorita Meg.
La voz de Harry. Gastada. Alicada.
Pasa algo malo?
Traigo un paquete para aqu, para la zeorita MacDonald. Dice que hay
que mantenerlo fresco.
Harry?
Nathan se levanto sobre sus patas traseras, descansando una pata
delantera en el mostrador.
No podre seguir haciendo entregas mucho ms tiempo. Harry baj la
voz y se inclin hacia Meg. Se ha hablado acerca de que Entregas en cualquier
parte, pasar a convertirse en Entregas en cualquier parte humana.
Arroo? Pregunt Nathan, al mismo tiempo Meg dijo:
Qu vas a hacer?
Entregar mi renuncia; eso es lo que har, Harry respondi con
vehemencia. Luego mir por encima del hombro, como si tuviera miedo de ser
odo. Por supuesto, yo no s lo que la esposa y yo haremos al prescindir de mi

Marcada en la carne
cheque de pago, pero tambin he odo hablar de que si ests despedido por ser
un amante de lobo, pierdes tu pensin, lo que quede de ella. As que yo
preferira renunciar y conseguir todo el dinero que pueda. Pero eso significa que
es posible que tengan problemas para conseguir algunas entregas. Y algo como
esto, Harry toc la caja, podra no llegar antes de que se estropee.
Meg pens en la carta de la profeca y se estremeci.
Arroo?
Le dir al seor Wolfgard lo que has dicho. Meg dio un paso atrs del
mostrador. Gracias, Harry.
Cudate. Harry mir a Nathan. Vosotros dos.
Meg presiono ambas manos contra el marco de la puerta privada y esper
hasta que Harry se alej. Luego, se concentr en Nathan, apretando los dientes
para no morderse la lengua para aliviar el zumbido y ardor.
Ve a por Henry.
Nathan lade la cabeza.
Algo est mal en esa caja. No se atreva a aflojar los dientes para
hablar claramente. Ve a por Henry. Ve a por Tess.
Nathan aull.
Corriendo a travs de la sala de clasificacin y hacia trastienda, Meg ara
la puerta de atrs hasta que finalmente consigui abrirla y se gir hacia afuera.
Meg? Pete Denby corri por las escaleras de su oficina y la atrap
cuando sus piernas cedieron. l medio la carg hacia las escaleras, la sent y le
empuj suavemente la cabeza entre las rodillas.
Meg? La voz de Tess, tan afilada como una navaja.
Paquete. Algo malo, murmur Meg. Ardor en la lengua.
Qu significa eso? Pregunt Pete.

Marcada en la carne
Significa que no la pierdas de vista. Tess entr en la oficina del Enlace.
Te cortaste? Pete palme el hombro de Meg. Has visto algo?
Escuch un camin. Tom una de esas cartas profticas del mazo. Vi
manzanas podridas, pero la imagen era de una cesta de manzanas maduras.
Dioses. Bien. Cmo est tu lengua ahora?
Meg levant la cabeza.
Mejor.
Porque ya has dicho la advertencia. No es as como funciona?
No creo que alguien le enviara una cesta de manzanas a Theral. La caja
no es lo suficientemente grande.
Pete sac el telfono mvil del bolsillo.
Voy a estar bien. A quin iba a llamar de todos modos?
Doug? T o el Teniente Montgomery tienen que venir al Courtyard lo
antes posible. Paquete sospechoso. Pete hizo una pausa, mirando a Meg
mientras escuchaba. No tengo la impresin de que estemos tratando con algo
explosivo.
Meg sacudi la cabeza.
La ley humana no se aplica en el Courtyard, dijo una vez que Pete
termin la llamada.
Theral es humana. La amenaza proviene de otro humano. Eso es asunto
de la polica. Pete se puso de pie y le tendi una mano. Te sientes lo
suficientemente bien como para volver a entrar?
Prefiero sentarme aqu un poco ms de tiempo, pero me gustara un
vaso de agua.
l hizo una mueca.
No voy a tratar de explicar a Tess que te dej sola.

Marcada en la carne
Ella suspir. Ella realmente quera un poco de agua.
Jake vol sobre la pared del fondo del patio de Henry, aterriz cerca de las
escaleras, y cambi a humano.
Voy a buscar agua para nuestra Meg.
Pete hizo un sonido ahogado, y Meg apart los ojos. Se estaba
acostumbrando a estos cambios rpidos de piel o plumas a humano desnudo y
viceversa, siempre y cuando no fuera Simon. Era diferente cuando era Simon.
No te comas mi almuerzo mientras que vas por el agua, grit Meg.
Jake no respondi, lo que le hizo pensar que la mitad de su razn para
ayudar era ser capaz de hurgar en la trastienda por cualquier cosa que un
Cuervo encontrara interesante. Pero volvi rpidamente y le entreg el vaso de
agua antes de cambiar de nuevo a su forma de Cuervo y volar a su lugar
favorito en la pared.
Oy sirenas al mismo tiempo que escucharon un vehculo de traccin en el
camino de acceso y de repente se detuvo. Antes de que pudiera girar alrededor
para ver quin haba llegado, Simon estaba en cuclillas a su lado.
Meg?
Estoy bien. Eso fue todo lo que pudo decir antes de que Jackson se
agachara junto a Simon, y fuera mucho menos sutil olfateando el aire para
captar el olor de la sangre.
Entonces Merri Lee llego corriendo desde la puerta trasera de Aullidos,
Buena Lectura.
Michael dice que llamaron a la polica. Hay problemas? Meg, ests
bien?
Paquete sospechoso, dijo Pete. Algo que la polica debera
investigar. Meg tuvo una reaccin al paquete y necesitaba un poco de aire. No
hay necesidad de alarma.
T, Ruth y yo tenemos que hablar ms tarde, le dijo Meg a Merri Lee.
Muchos de nosotros tenemos algo de qu hablar, gru Simon.

Marcada en la carne
Meg bebi un poco de agua. Aprender la naturaleza de una cosa. Hasta que
no supiera lo que haba en el paquete, no sera capaz de entender la conexin
entre ello y una cesta de manzanas, o por qu haba visto algo que no estaba all.

*****

Monty entr en el despacho del Capitn Burke, seguido por Kowalski y


Louis Gresh, quien cerr la puerta.
Burke mir la puerta, y luego cruz las manos sobre el vade de sobremesa
del escritorio y dio a los hombres su sonrisa feroz-cordial.
Normalmente soy yo quien decide si es o no, una reunin privada.
Esta tiene que ser una reunin cerrada, respondi Monty.
Hubo un alboroto en el Courtyard? Pregunt Louis.
Algo por el estilo. Theral MacDonald est bien. Ella no saba nada de lo
que haba sucedido, o que la involucraba, hasta que fui a la oficina mdica para
hablar con ella. Meg no estaba disponible, pero Nathan Wolfgard fue directo
sobre lo que haba ocurrido.
Lo mismo Pete Denby, dijo Burke. Me llam otra vez mientras
estaba tomando una declaracin formal a Nathan. Se inspeccion el paquete?
Monty asinti.
Una caja de bombones caros, con una tarjeta que deca: "Dulces para una
chica dulce". No hay ninguna firma en la tarjeta, y la nica cosa que el empleado
de Entregas en cualquier parte pudo decirnos, fue que el paquete fue llevado a su
ventana de recepcin justo antes del cierre de ayer, y el hombre pag la tarifa
extra de mercanca perecedera que deba ser entregada a la maana siguiente.
El empleado no recordaba mucho sobre el hombre; slo que pareca que haba
estado trabajando al aire libre... tena manchas de csped en su ropa y suciedad
en sus botas de trabajo. No haba nada que indicara que el paquete fue enviado
por Jack Fillmore, el ex abusivo de Theral.
Pero? Llev a Burke.

Marcada en la carne

Hay indicios de que los chocolates fueron manipulados. No haba


objetos extraos dentro de los chocolates que se examinaron, por lo que el
laboratorio tendr que realizar pruebas para averiguar que hay dentro.
Monty trag su ira. Si Meg Corbyn no hubiera reaccionado mal al paquete,
Theral podra haber dado los chocolates a los nios como una golosina. Qu le
podra haber ocurrido a Lizzy, Sarah o Robert Denby, si cualquier cosa en los
chocolates estaba destinado a incapacitar a un adulto?
En nuestro tiempo libre, el Oficial Debany y yo llamamos a los hoteles y
casas de huspedes, en particular a aquellos que ofrecen suites que se alquilan
por semanas, y no hemos encontrado a nadie registrado bajo el nombre de Jack
Fillmore, dijo Kowalski.
Lo que implica que se est quedando en cada hotel de alta rotatividad
de la ciudad, o que se queda aqu bajo un alias, dijo Burke.
Lo ms probable es que est usando un alias, incluso si l est viviendo
y trabajando en otra ciudad, dijo Louis.
Eso podra explicar la diferencia en el tiempo entre cuando envi las
flores a Theral para confirmar que estaba trabajando en el Courtyard y esta
entrega de dulces manipulados, dijo Monty. Hay un nmero limitado de
pueblos y ciudades controladas por humanos a una distancia razonable de
Lakeside, e incluso pasar la noche para vigilar la casa de MacDonald o vigilar a
Theral para tratar de establecer una rutina, significara el uso de das
programados fuera del trabajo. Si Fillmore se tomara cualquier otro tiempo libre
del trabajo, se registraran y formara un patrn.
No tenemos ninguna prueba de que Fillmore enviara las flores o estos
chocolates, Burke seal. Hemos hecho suposiciones basadas en la historia
de Theral con este hombre, y estamos ms inclinados a tomar su palabra porque
Lawrence MacDonald era su primo y uno de nosotros.
Hasta ahora l -o alguien- ha intentado dos veces -sin lograrlo- superar
el mostrador de la Oficina del Enlace. En realidad, es la Oficina del Enlace de lo
que quera hablar. Monty transmiti la informacin que Nathan le haba
dado de que Entregas en cualquier parte, pasara a convertirse en: Entregas en
cualquier parte humana.
Burke dej escapar un suspiro de bronca.

Marcada en la carne
Jodidos tontos. Si siguen con esta mierda, los humanos sern
desalojados de Lakeside. Voy a pedir a Pete que compruebe los contratos de
arrendamiento de tierras, que averige que gran parte de la ciudad se podra
perder y qu tan pronto. Slo los dioses saben lo que haremos si los trenes que
van y vienen desde Lakeside pierden por completo el derecho de paso por el
Pas Salvaje y la ciudad ya no fuera ms un destino viable.
Los caminos entre las ciudades tambin entran en el derecho de paso,
dijo Louis. Y los buques de carga que se mueven en los Grandes Lagos ya
estn en una situacin precaria. Podramos quedar aislados.
Cada ciudad bajo control humano en el continente puede quedar
aislada. La gente lo ha estado olvidando ltimamente. Burke mir a los tres
hombres. Algo ms? No? Entonces, vamos a hacer todo lo posible para
mantener las cosas sin problemas.
Monty, Kowalski, y Louis abandonaron la oficina de Burke.
Pensando en la prdida del derecho de paso entre ciudades, Monty fue a
su escritorio y llam a su madre para instarla, una vez ms, a hacer las maletas y
venir a Lakeside tan pronto como pudiera.

*****

Simon, Jackson, Blair, Henry, y Vlad formaban un crculo alrededor de uno


de los Bow.
Su Meg conduce alrededor del Courtyard en eso? Pregunt Jackson.
No sirve para conducir alrededor de las calles de la ciudad, pero ella lo
hace muy bien aqu, respondi Simon, a la defensiva. La conduccin de Meg
haba mejorado en los ltimos meses, por lo que "muy bien" era una evaluacin
precisa de su habilidad. Pero al mirar por encima del Bow a Jackson,
comprendi la verdadera pregunta. Cuando los bisontes crezcan, van a ser
ms grandes que el Bow.

Marcada en la carne
Ms grandes y ms pesados. Jackson presion las dos manos en el
marco del Bow y lo empuj. El pequeo vehculo se balance. Esto se volcar
si un bisonte le pega.
Un escalofro de miedo pas por Simon. Los Bow podran traquetear en las
carreteras del Courtyard; podan mantener a alguien seco durante el tiempo
lluvioso o con nieve. Podran, con el conductor adecuado, traquetear a lo largo
de las carreteras mojadas o con nieve sin ningn contratiempo. Podra un Bow
-y su conductor- sobrevivir a una colisin con algo tan grande como un bisonte?
. Ellos no tendran ninguna razn para perseguir a un Bow o cargar contra
uno. Eso no significaba que uno de los bisontes no confundira el Bow con
algo que deba ser perseguido o desafiado.
Van a ser un problema para los ciervos? Pregunt Blair. La tierra
del Courtyard puede alimentar a la manada que vive dentro de sus lmites, y la
manada es lo suficientemente grande como para alimentar a nuestra manada y
proveer carne para el resto de los residentes del Courtyard. Qu parte de la
comida de los ciervos consumirn los bisontes?
Vlad frunci el ceo.
Dime otra vez por qu tenemos bisontes en el Courtyard?
Tena espacio para moverse, pero an as, Simon se senta acorralado.
Porque Meg vio bisontes en la Comunidad River Road, y la cachorra
Esperanza dibujo la visin de Jackson trayendo once bisontes para nosotros.
Entonces se le ocurri que, tal vez, haban malinterpretado las visiones de las
Casandra de sangre. Despus de todo, lo que vean no siempre suceda.
Tal vez tener bisontes en el Courtyard no era una buena idea despus de
todo.
Bueno, dijo Henry, si los bisontes son un problema, slo tendremos
que comrnoslos antes.
Infeliz por haber tomado una mala decisin, Simon se pas una mano por
el pelo y quiso olvidarse de los bisontes por un rato. No haca demasiado calor.
Tal vez podra convencer a Meg para jugar un juego de persecucin antes de
comer la cena. O la podra perseguir hacia y desde el jardn del Complejo Verde
si ella iba a sacar las malas hierbas.

Marcada en la carne
Si nos comiramos todo lo que fuera un problema...
Todos estaramos gordos, finaliz Blair.
Henry solt una risa.
Hasta que decidamos qu hacer con ellos, nos aseguraremos de que
alguien vigile a los bisontes, cuando Meg este en el Bow.
Con esa parte resuelta, llevaron el Bow a uno de los garajes detrs del
Complejo Verde y lo enchufaron para cargar el vehculo.
Vas a tomar el tren maana por la maana? Pregunt Simon a
Jackson cuando todos ellos cruzaron a travs del arco que proporcionaba acceso
entre los garajes a los apartamentos.
Quiero llegar a casa. Con tantos humanos actuando agresivos y
extraos, no me siento bien estando tan lejos de Grace y Esperanza. Jackson
mir a su alrededor. Podemos tener una carrera ms?
Vlad se par de repente, una mirada peculiar en su rostro.
Qu? Pregunt Simon.
Tess dice uno de nosotros necesita hablar con Meg sobre sus habilidades
profticas, respondi Vlad. T y Jackson hagan su carrera. Yo me encargo
de esto.
Sabes qu es esto?
No. Vlad cambi a humo y se dirigi a la Plaza Comercial hasta la
Oficial del Enlace a una velocidad que superara a cualquier presa a pie.
Vayan, dijo Henry. Corran. Se sentirn mejor as.
No poda discutir con eso, as que Simon, Jackson, y Blair se fueron al
apartamento de Simon para arrojar la ropa y la forma humana, y recordar lo
que realmente eran.

*****

Marcada en la carne

Vlad se detuvo en las sombras de la va de acceso y cambi a humano


antes de caminar hacia el frente de la Oficina del Enlace y entrar por esa puerta.
Meg de repente duda de su capacidad de ver visiones con precisin, Tess haba
dicho. Dice que no est funcionando bien. Ella me est alterando, por lo que Simon o t
tienen hablar con ella.
No haba problema. l tena mucho que decirle a Meg Corbyn.
Necesito hablar con Meg, le dijo a Nathan.
Nathan mir la puerta privada.
Ella est infeliz. No s por qu. Nadie la ha molestado.
Vlad agit un dedo a la otra cama de Lobo.
Dnde est Saltarn?
Jugando con Sam. Estuvieron jugando con los cachorros humanos por un
rato, pero los humanos pasaban quejndose de que se aburran. Qu es
aburrirse?
Un rasgo humano que no queremos adquirir, pens Vlad.
Sam y Saltarn no estn con Meg?
No, Sam dej su ropa en Aullidos, Buena Lectura, y l y Saltarn volvieron
al Complejo Wolfgard a travs del estanque.
Con eso ya resuelto, -y sintiendo la seguridad de que esta conversacin no
sera interrumpida- Vlad se abri paso a travs de la puerta privada. Al cerrar la
puerta, Meg se apart de la mesa de clasificacin, claramente sorprendida de
verlo.
Vlad?
l cerr la puerta de la habitacin de atrs antes de caminar hacia la mesa.
Tengo entendido que ests buscando una evaluacin de desempeo.
No es as como los humanos lo llaman? Oy la brusquedad en su voz.

Marcada en la carne
Por qu ests enojado conmigo?
Tena 11 razones, pero los bisontes, en realidad, no eran su culpa.
No contigo. Pero estoy enojado. Ms de lo que pensaba. Para darse
tiempo para ordenar sus pensamientos, mir las barajas de cartas sobre la mesa
. Cmo funcionan estas?
No estoy segura.
Qu significa eso?
Significa que no estoy segura!
La estridencia de su voz hizo que la mirara, que realmente la mirara. Esa
ansiedad en los ojos, el estrs que vio en su cara, era porque los Otros haban
pedido demasiado de ella, porque esperaban demasiado de alguien que era slo
una polluela, independientemente de su edad fsica?
Parece que piensas que hay algo mal con tus habilidades como profeta.
Por qu? Y no me digas "no estoy segura". l agudiz su voz para sonar
como una chica y ese tono fue tan insultante que Meg bien poda estallar en
lgrimas o ir a zarandearlo.
Incluso una nia pequea puede decir la diferencia entre una caja de
bombones y una cesta de manzanas! Grit.
Enfado. Bien. Lo prefera al llanto.
Si le muestras a un nio una fotografa de ambas cosas, supongo que
sabra cul es cul, si es que tuviera la edad suficiente para saber esas cosas,
dijo Vlad ligeramente. Al azar, cort uno de los mazos de cartas y dio vuelta la
carta superior. Mostraba una mesa llena de alimentos: pur de patatas, una
ensalada, una cesta de pan, verduras cocidas, y en el centro, un gran asado.
Mi respuesta a lo que hay que hacer con los bisontes, pens mientras devolva la
carta al mazo.
As que todo este alboroto emocional es porque seleccionaste una carta
que no coincida con el peligro especfico? l no esper a que le respondiera
. Alguien te pidi una pregunta? Alguien, incluyendo ti, pregunt: "Qu
hay en ese paquete?".

Marcada en la carne

Meg arrug la frente concentrndose.


Escog la carta de las manzanas cuando el camin de reparto lleg.
Antes de que el paquete estuviera en la oficina. Pero, por un momento, la
imagen...
Cuando ella se fue apagando, l termin su reflexin.
Fue como si una de las imgenes de entrenamiento se hubiera
superpuesto sobre la carta, mostrndote una verdad ms all de lo que el ojo
poda ver.
S. Y cuando fui al mostrador para hablar con Harry, mi lengua comenz
a arder, como si fuera ah donde tena que cortarme para revelar la profeca.
Haba visto la cantidad de sangre que flua cuando una lengua era
mordida o cortada. No quera pensar en Meg colocando la navaja de plata en su
boca.
Pero no tuviste que hacer eso porque ya sentiste que haba algo malo en
lo que estaba en el paquete. Vlad toc uno de los otros mazos, un
movimiento ocioso. Meg, hiciste una conexin entre dos cosas y te dio la
advertencia. Cmo es que eso es inadecuado?
Porque tengo que encontrar la manera de hacer este trabajo para todo el
mundo! Ella hizo un gesto con la mano para indicar todas las barajas de
cartas.
No, no tienes, espet. Se te ha pedido que consideres si el uso de
estas cartas es una posible alternativa a las chicas que se cortan a s mismas para
liberar las visiones, no que lo averiges todo en un par de das. Y no estamos
hablando de las otras chicas en este momento. Estamos hablando de ti. Slo t.
Entonces, de qu se trata realmente?
Mis profecas solan ser exactas, exclam Meg. Costaba mucho
comprar un corte en mi piel debido a que mis profecas eran exactas.
An lo son.
Ella sacudi la cabeza con tanta fuerza que l temi que se hubiera herido
el cuello.

Marcada en la carne
Ya no soy precisa. No como era en el... Ella trag saliva. En el
recinto.
Cuando la profeca es hablada, no recuerdas lo que ves; no recuerdas lo
dices. Cmo sabes que eras ms precisa?
Los clientes del Controlador no habran pagado tanto si no lo hubiera
sido, susurr Meg. Ella evit sus ojos. Dnde est Simon?
Est corriendo con Jackson y Blair mientras trata de averiguar qu hacer
con 11 grandes y malolientes errores. Vlad suspir. Tal vez no son tus
profecas las que son inexactas de repente; Tal vez sea la capacidad de tus
intrpretes. Despus de todo, esto es una nueva experiencia para todos en el
Courtyard. Pero nunca has tenido a nadie que te mostrara lo que habas dicho o
que dibujara pequeos cuadros como Merri Lee hace para desentraar las
imgenes. Nunca viste a tus propias profecas llegar a pasar, por lo que nunca
llegaste a ver si sucedieron de verdad.
Hasta ahora. Meg mir alrededor de la sala de clasificacin.
No he estado llevando la cuenta, pero creo que al menos la mitad de las
veces, desde que vives en el Courtyard, lo que has visto no ha ocurrido porque
lo viste. Piensa en ello, Meg. Los ponis no murieron envenenados, porque los
viste morir e identificaste donde podamos encontrar el veneno. Nadine
Fallacaro no muri cuando su tienda fue incendiada, porque viste imgenes que
nos dieron la suficiente advertencia acerca de quin y dnde. As como muchas
de las profetas de la sangre fueron rescatadas porque las viste en peligro. La
ira ardi de nuevo en l. De hecho, Sra. Corbyn, sus profecas han sido tan
exactas, que por tu culpa terminamos con los estpidos bisontes!
Ella dio un paso atrs, a pesar de que la mesa estaba entre ellos.
Pero los vi! Cuando Simon quiso saber acerca de la Comunidad River
Road, vi bisontes...Y... y Esperanza hizo un dibujo de ellos!
T los viste. Esperanza hizo un dibujo de ellos. Y todo el mundo sigui
todos los pasos que haran que eso sucediera sin detenerse a pensar si era algo
que debera suceder!
Meg parpade.

Marcada en la carne
Vlad dio vueltas por la habitacin un par de veces, lo nico que se le
ocurri hacer para calmar su agitacin.
Los Sanguinati son cazadores urbanos en su mayor parte. Qu sabemos
acerca de bisontes? Nada de nada hasta que hizo un poco de investigacin,
pero los bisontes ya estaban en el tren en el momento en que recibi un mensaje
de Tolya expresando cierta preocupacin por ese plan. Henry, que creci en el
Noroeste, no se opuso a la idea. Tampoco Elliot. Y Simon... Bueno. Entiendo su
pensamiento en algn grado. Carne fresca en las garras. Un montn de carne.
Suficiente para alimentar a los Terrneos y a la manada humana. Pero se
necesita una manada con experiencia en la caza de un animal tan grande para
tener xito sin salir lastimados.
Lastimados? Los Lobos podran salir lastimados? Nadie me dijo que
podran salir lastimados. Ella sonaba furiosa, y el ardor que le llen los ojos
le preocupo.
Vlad dej de caminar. Poda imaginrsela, una humana que poda ser
derribada por un corte de papel, agitando su escoba hacia un bisonte, lista para
golpearlo insensatamente para proteger a un cachorro de Lobo. La idea de que
pudiera tratar de hacer exactamente eso, era espantosa y divertida a partes
iguales.
Era el momento de alejar a Meg de los pensamientos sobre las criaturas
con pezuas. Un Lobo podra ser herido por una patada bien colocada de un
ciervo, o ser herido por las astas. Dado que los Lobos no iban a dejar de cazar
ciervos, no iba a ofrecer informacin que pudiera causar friccin en el Complejo
Verde, cada vez que alguien trotara a casa con un pedazo de carne.
T podras salir lastimada tambin, algo en lo que no habamos
pensado, dijo. Estos bisontes son todava jvenes, an en crecimiento. Pero
no hay forma de saber cmo reaccionarn a la vista de un Bow, sobre todo una
vez que maduren. Y la idea de Meg herida y sangrando en el Bow estaba ms
all de cualquier cosa que quisiera imaginar. No es que no la fueran a encontrar
rpidamente; incluso cuando manejaba por los alrededores sola, haba un
montn de Terrneos manteniendo un ojo en ella.
Pero no era un pensamiento que quisiera que el abuelo Erebus albergara.
Una vez que eso ocurriera, los bisontes seran desangrados antes de que Simon
tuviera la oportunidad de tomar una decisin como lder del Courtyard... y eso

Marcada en la carne
podra crear tensin entre los Sanguinati y los Wolfgard, que de ninguna forma
podan permitirse cuando haba toda esta agitacin con los humanos.
El punto es, que dos profetas de la sangre vieron bisontes llegando a
esta zona, dijo Vlad. Pero deberamos habernos preguntado si ese era el
futuro que queramos y qu consecuencias habra cuando trajramos un animal
a un rea que no era parte de su territorio natural.
Meg tom una respiracin profunda y exhal.
Elije un mazo.
Qu?
Queras saber cmo funcionaba. Escoge una carta.
Eligi el mismo mazo de cartas que haba mirado antes, luego observ el
torpe esfuerzo de Meg para barajar las cartas antes de dejar el mazo sobre la
mesa con su mano apoyada en la primera carta.
Haz tu pregunta.
Qu debemos hacer con los bisonte? Luego aadi en silencio, habla,
profeta, y yo te escuchare.
Meg cerr los ojos, respir y exhal un par de veces, luego cort el mazo y
gir su mano para revelar la carta.
Era la misma carta que l haba sacado, la mesa llena de comida y el gran
asado en el centro.
Vlad se ri.
Mustrasela a Simon.
Meg mir la carta e hizo una mueca.
Simon estaba tan entusiasmado con la carne que Joe envi, y a l y a
Sam les gusta tanto, que no quisiera echar a perder el placer, pero...
Se ri de nuevo.
No te gustaron las hamburguesas de bisonte.
No.

Marcada en la carne

Si le hubiera dicho eso a Simon, se habra resuelto el problema de los bisontes en el


Courtyard antes de que las malditas cosas entraran en el tren, pens Vlad.
Una camioneta de reparto est entrando, dijo Nathan.
Tiempo para que ambos volvamos a trabajar. Se acerc a la mesa y le
sonri mientras abra la puerta privada. La sigui hasta el mostrador y se apoy
en l, notando que Nathan se levant y miraba al humano que se baj de la
camioneta. No era algn repartidor regular, entonces.
Meg frunci el ceo ante su portapapeles mientras escriba el nombre de la
empresa en el costado de la camioneta.
Entrega. El hombre dej un paquete en el mostrador.
Fue la manera en que Meg se apart del hombre y del paquete lo que
advirti a Vlad y Nathan que algo estaba muy mal. Vlad se acerc al mostrador,
empujando suavemente a Meg hacia la puerta privada, mientras que Nathan
sigilosamente se movi para bloquear la puerta principal.
Espere, dijo Vlad cuando el hombre se gir para irse. No he
acordado aceptar este paquete.
Tienes que aceptarlo.
No, no lo creo. El paquete estaba dirigido a la Sra. Amante de lobo
MacDonald. La direccin de la "empresa", deca "Club de Polis Muertos".
Sonriendo lo suficiente para mostrar un colmillo, Vlad tom el telfono en
el mostrador y llam a la lnea directa de Burke en la estacin de la calle
Chestnut.
Capitn? Acabamos de recibir un paquete de algo llamado Club de Polis
Muertos. Qu le gustara que hiciramos con el hombre que lo entreg? S,
todava est aqu. Bueno, puede detenerlo, o nos lo podemos comer.
El hombre se qued sin aliento. Meg dej caer su portapapeles en la mesa
de la sala de clasificacin e hizo un sonido extrao. Dado que estaba a salvo del
extrao, Vlad no le hizo caso, estaba ms interesado en ese momento por el
silencio de Burke antes de contestar que enviara un coche.

Marcada en la carne

Vlad colg.
Un largo minuto despus, el Oficial Debany, en uniforme, entr en la
oficina a la carrera, casi tropezando con Nathan, que segua bloqueando la
puerta principal.
Deba haber estado preparndose para el trabajo cuando Burke llamo.
Est bajo arresto, dijo Debany.
Solo entregue un jodido paquete! Protest el hombre.
Dudando, Debany mir a Vlad.
Cree eso?
Vlad mir por encima del hombro para comprobar a Meg y la vio cortarse
la parte inferior de un dedo de su mano derecha.
Arrstalo o lo vamos a matar, espet Vlad. De cualquier manera, lo
quiero fuera de aqu! Nathan, sal a la calle con Debany.
Por qu? Nathan gru.
Ve. Vlad se precipit a la sala de clasificacin, maldiciendo a Meg y a l
mismo. Despus de llamar a Burke, debera haber dejado que Nathan
custodiara al desconocido mientras que l vigilaba a Meg.
Le sac la navaja de la mano y la puso sobre la mesa. No haba sangre
evidente en la navaja; nada derramado en las cartas. Y no haba tiempo para
agarrar alguna cosa para absorber la sangre que goteaba de su dedo, por lo que
puso su mano debajo de la de ella, luchando para no cambiar a humo y
consumir las gotas de sangre que chocaron contra su piel.
Habla, profeta y yo te escuchare. Cunto tiempo haba pasado
mientras ella haba tratado de tragar las palabras junto con la agona que
preceda a las palabras pronunciadas de la profeca? Tess! Oficina de Enlace,
ahora! No era su primera opcin ya que ella ya estaba molesta con Meg, pero
tena experiencia en el trato con la chica durante estas profecas.

Marcada en la carne
Huevos podridos, susurr Meg. Manos. Pies. Huesos. Gusanos.
Una vacilacin antes de que exhalara una ltima palabra. Bala.
Se dej caer al suelo. Vlad se hundi con ella, todava sosteniendo su mano
para mantener la sangre lejos del suelo.
Sinti a Tess adentrarse en la habitacin y salir de nuevo. Cuando volvi,
se agach junto a Meg, levant la mano ensangrentada, y le at una toalla
alrededor, dejando caer una segunda toalla debajo de la mano de Vlad. Le
limpi rpidamente la sangre de Meg de su piel.
Pon la toalla en el lavabo. Deja correr agua fra sobre ella mientras te
lavas las manos. La manada femenina dice que sirve para extraer la sangre del
tejido por lo que no perderemos lo que podramos necesitar ms adelante,
dijo Tess.
Te puedes ocupar de ella? Vlad pregunt mientras corra hacia el
bao. Necesito hablar con el Teniente Montgomery y el Capitn Burke.
Escucho sirenas. No creo que vayas a tener que ir a buscar a alguno de
ellos. Tess lo estudi cuando regres. Es malo?
Esperemos que nuestra Meg este equivocada esta vez.
Ella an no se ha equivocado. No realmente.
En otro momento, la compresin de que querra haber dudado de Meg,
sera divertido. Pero no ahora.

*****

Monty recuper el correo de su buzn y subi las escaleras a su


apartamento. No estaba seguro de que fuera a pasar la noche all. No estaba
seguro de que un hombre solo, incluso un oficial de polica, que era conocido
por trabajar con los Terrneos, estara a salvo en esta parte de la ciudad. Entre
los incendios que quemaron tantos negocios en la Calle Comercial y las
inundaciones causadas por la tormenta localizada la misma noche de los

Marcada en la carne
fuegos, esa parte de Lakeside estaba agitada, y la polica estaba desarticulando
varias peleas por da entre los miembros de HPU, que culpaban a los Terrneos
por todos los problemas de la ciudad, y la gente que ahora culpaba a HPU por
los problemas de la ciudad.
Y encima, hoy, el paquete que fue entregado al Courtyard. Crea en el
repartidor cuando el tonto afirmaba que no saba lo que haba en el paquete. La
histeria despus de haberle mostrado lo que haba entregado no fue fingida.
Dos manos con algunos de los huesos mostrndose a travs de la carne ya
carcomida. Dos pies cubiertos de gusanos. Y una bala. No una ya usada. Nada
que pudieran rastrear.
Despus de la incautacin de la camioneta de reparto, y haciendo caso
omiso de los gritos del dueo de la empresa acerca de que los clientes
esperaban los artculos en la camioneta, Louis Gresh y su equipo comprobaron
cada paquete, haciendo un registro de cada elemento. Ellos encontraron otros
tres paquetes del Club de Polis Muertos, tres otros paquetes con los mismos
artculos. Aquellos fueron entregados al equipo de forenses despus de que la
brigada de explosivos confirmara que los paquetes no eran trampas explosivas.
Ellos estaban buscando a cuatro cuerpos, o, al menos, las identidades de
los fallecidos. Burke no crea que seran encontrados, dado que la cremacin era
estndar, excepto para los ricos, que podan permitirse una cripta familiar y,
literalmente, ser enterrado con sus antepasados. Ninguna de las manos y pies
eran lo suficientemente frescos para que el cuerpo todava estuviera en la
morgue o en una funeraria para la visualizacin final.
Pero la polica buscara los cuerpos, y buscara a quienes eran responsables
de dirigir tal mala voluntad hacia un miembro de la familia de Lawrence
MacDonald.
De acuerdo con los informantes de Burke, el propietario de la empresa de
distribucin y todos sus empleados pertenecan a el movimiento Humanos
Primeros y ltimos, y los trabajadores en el crematorio, que tambin eran
miembros del HPU, juraron que no haban dejado ningn cuerpo sin vigilancia
durante "ms de un minuto" y no haban notado ninguna mano o pies faltantes
a su regreso. Y pareca que, cuando las huellas dactilares confirmaron que las
manos que haban sido enviadas al Courtyard, pertenecan a Lawrence
MacDonald, todos los oficiales de polica en Lakeside lo supieron en el lapso de
una hora. Y despus de escuchar la noticia, todos los oficiales que en secreto o

Marcada en la carne
abiertamente, pertenecan al movimiento, se quitaron la insignia de HPU y la
tiraron a la basura.
No importaba lo que pensaran acerca de las personas que trabajaban con
los Terrneos, ningn agente de polica vea al Club de Polis Muertos como una
broma inofensiva. Esta vez, el HPU haba rebasado demasiados limites.
Porque estaba cansado, Monty ley la nota de su madre dos veces antes de
entender lo que estaba diciendo. Porque estaba cansado, su temperamento, por
lo general muy difcil de calentar, encendi.
Lanzando la carta a un lado, tom el telfono y llam al apartamento de su
hermana.
Sissy? Dijo Monty, luchando por controlarse. Soy CJ. Quiero
hablar con mam.
Mama te escribi? Cuando se enter de la llamada telefnica, se puso
loca y dijo que iba a escribirte. Es slo que... Jimmy llam para ver cmo
estbamos...
Llam para sacarles algo de dinero a ustedes. Monty esperaba
sinceramente que no hubieran tenido un centavo para dar.
Tena 12 aos cuando sus padres adoptaron a Sierra. La nia necesitaba un
hogar; sus padres le podan dar uno. Para l, no haba nada que discutir.
Pero para los 9 aos de Cyrus James, conocido en la familia como Jimmy,
la llegada de Sierra signific una pieza pequea del pastel. El dinero para la
ropa, los juguetes, para cualquier cosa que codiciaba -y codiciaba casi todotuvo que ser dividido entre los tres hijos ahora, en lugar de dos. Jimmy nunca
dej que Sissy olvidara que nunca haba tenido suficiente por su causa. Si cada
uno de ellos consegua una galleta, Jimmy se coma la suya y la mitad de la de
ella, ya que, deca, habra conseguido eso si ella no hubiera estado all. Cada vez
que ella ahorraba dinero para algo que quera, l encontraba algo que quera
que costaba ms dinero de lo que tena y ella completaba la diferencia, y tena
que esperar y ahorrar un poco ms para comprar algo para s misma.
Monty se haba impuesto como una barrera durante el tiempo que vivi en
la casa, y dio un suspiro de alivio cuando Jimmy se fue de casa tambin, para
hacer su propio camino.

Marcada en la carne

En muchos sentidos, Sierra era una mujer joven y fuerte, y era inteligente.
Pero Jimmy poda marearla tanto que nunca tena una oportunidad cuando
tena que tratar con l.
No, no lo hizo, Sissy comenz. Realmente no. Me pregunt lo que
estbamos haciendo, y le dije que mam, las nias y yo bamos a Lakeside para
visitarte. Y dijo que una visita sonaba como una buena idea, pero si yo no tena
dinero, cmo bamos a llegar.
Monty no quera escuchar esto.
Djame hablar con mam.
Y dijo que tal vez debera venir a visitarte tambin, ya que ha pasado un
tiempo.
Ms de un tiempo. A Jimmy le gusta el alcohol y las drogas, y prefera
tener dinero sin trabajar por ello. Tener un polica por hermano no haca que sus
amigos se sintieran cmodos.
Sugiri que l y su mujer deban venir a Lakeside contigo y dejar a
Mama en Toland cuidado de cuatro nios? Cuando ella no respondi, sinti
la sangre golpeando en la cabeza. O hablo con mam ahora, o nadie va a
venir a visitarme.
Un momento ms tarde, Twyla Montgomery estaba en el telfono.
Mam.
No uses ese tono conmigo, Crispin.
Ella le haba enseado el valor de la cortesa. Su voz se volva aguda
solamente cuando era empujada demasiado. Lo siento mam. Algunas cosas
malas sucedieron hoy. Se tom un momento para armarse a s mismo.
Mam...
No necesitas darme sermones, dijo Twyla. Ya le dije a Sierra que
voy a Lakeside para ayudarte a cuidar a Lizzy. T fuiste lo suficientemente
amable para proporcionar los medios para que ella y sus hijas vengan conmigo.
Y ya que acaba de perder su trabajo tambin, no hay razn para quedarse en
Toland, pero de repente est arrastrando sus pies y diciendo que no puede

Marcada en la carne
decidir. As que le dije que si ella quiere quedarse esa es su eleccin, pero no le
dar su billete de tren a Cyrus para que haga lo que le plazca. Si l quiere ir a
Lakeside, puede hacerlo por su cuenta y tomar sus propias disposiciones para
un lugar donde alojarse, ya que me dio la impresin de que algunas personas
no se sentiran cmodas con los arreglos que has hecho para nosotras.
Van a estar rodeadas de policas y Lobos.
Uuh.
Monty tuvo que sonrer. Twyla Montgomery no se dejara intimidar por
uno u otro tipo de fuerza.
Ests lista, entonces?
Estoy empacando. Tengo los papeles importantes que dijiste que debera
llevar. Creo que eso es lo que asust a tu hermana. Ella se sinti obligada a
decirle a tu hermano que hay problemas en puerta. No es algo que nadie salvo
un tonto no pudieran ver. Twyla hizo una pausa. Tal vez l tiene el
suficiente sentido comn para sacar a su familia de la ciudad.
Tal vez. Si la esposa de Jimmy no se le prenda de la chaqueta, l se
ira dejndola con sus hijos sin pensarlo dos veces. Jimmy dej un nmero de
telfono donde t o Sierra pudieran localizarlo?
El nmero cambia cada vez que llama. Como Sierra no pudo darle lo
que quera, no dej ni siquiera eso esta vez. Una pausa. Crispin? El
problema que se avecina. Ser malo?
Necesitaba saberlo.
No puedo decirlo.
Tiene algo que ver con la noticia de hoy, de que la gente que limpiaba
los peces muertos encontraron algunas piezas de brazos y piernas?
Probablemente.
Ven pronto, mam.
Escuche las palabras la ltima vez que llamaste, Crispin, y entiendo lo
que ests diciendo. Pero quiero dar a Sierra un poco ms de tiempo para ver qu
es lo mejor para ella y sus nias. Si ella no puede verlo, ir sola.

Marcada en la carne

Monty esper hasta que ella colg. Luego llam a su Capitn para
averiguar si Burke haba odo ese informe, y si haba alguna posibilidad de que
algunas de las manos y pies que se encontraron en los paquetes, hubieran
estado en agua salada y fueron enviados desde Toland.

Marcada en la carne

Para: Simon Wolfgard


Cuatro de los seis bisontes liberados en la Comunidad
River Road han sido asesinados. Se encontraron dos
cadveres bien lejos de las casas. Los carroeros estaban
comiendo cuando llegamos, pero lo que sea que ataco a los
bisontes debi haber sido muy grande y estar muy
hambriento para haber consumido gran parte de los
animales en un tiempo tan corto.
Los otros dos cadveres fueron dejados en el lmite de
la ciudad de Saltos de Talulah. Lo s porque uno de los
lderes Terrneos me llam para decirme que la carne se
agradece. Mientras hablaba con l, tuve la sensacin de que
los Terrneos que fueron enviados a tomar el control de las
cataratas, estn cansados de tratar con humanos y quieren
volver a casa, o al menos ir a algn otro lugar que tenga un
contacto mnimo con humanos. Otra sensacin de la
conversacin: si los humanos que tienen la formacin
necesaria para poner en funcionamiento cosas como la
planta hidroelctrica y cualquier otro negocio que no puede
ser desatendido, optan por quedarse, los Terrneos
permitirn que el resto de los humanos salgan de la ciudad.
Como te dije, esto es slo un presentimiento, pero es la
primera vez que los Otros han iniciado el contacto con
cualquiera de Desembarco del Ferry desde que las cataratas
fueron cerradas hace unos meses.
Los Halcones y los Cuervos estn en busca de los otros
dos bisontes. Nosotros te haremos saber cuando los
encontremos.
Estoy bastante seguro de que Ming Beargard sabe lo
que mat a los bisontes, pero creo que tiene miedo de
decirlo. Es seguro para mi pueblo estar trabajando en la
Comunidad River Road?
Steve Barquero

Marcada en la carne

Para: Steve Barquero


Tu gente debera estar segura, pero, por ahora, Ming o
algn otro Terrneo deben estar con los Intuye si necesitan ir
ms all de las casas para mirar a la tierra que queremos
dejar a un lado para pastos y cultivos. Los Otros que viven
en el Pas Salvaje tienen curiosidad acerca de lo que
estamos haciendo en la Comunidad River Road. Son
observadores.
Hemos decidido que los bisontes son demasiado
peligrosos para vivir en un Courtyard, y parece que
proporcionar carne salvaje a los Terrneos de Saltos de
Talulah nos ayudar a todos. Tenemos suficiente espacio
para almacenar la carne de un bisonte. Pregunta a Jerry
Carguero si puede llevar su remolque para ganado as como
los otros cuatro bisontes a Saltos de Talulah. Eso es un
montn de carne para todo el mundo.
Simon Wolfgard

Marcada en la carne

Para: Stavros Sanguinati


He intentado ponerme en contacto varias veces. Estoy
preocupado por los rumores de que los Terrneos han sido
expulsados del Courtyard de Toland Por favor contctame lo
ms pronto posible.
Greg O'Sullivan, Grupo de Trabajo de Investigacin.

Marcada en la carne

Captulo 23

Bloque Romano

Los hombres y mujeres en las pequeas aldeas que salpicaban la frontera


que separaba el Bloque Romano del Pas Salvaje llevaban vidas sencillas. Eran
agricultores, cultivando las cosas que se adaptaban a la tierra. Ellos engordaban
algunos animales por comida y otros por la lana. Se detenan en determinadas
tiendas en el pueblo de gente bien, para escuchar la radio o usar un telfono
porque tales cosas no se encontraban en la mayora de sus casas. Ellos rean;
cantaban; se casaban y hacan el amor y criaban nios.
Y cada aldea tena una o dos familias con la tarea especial de seguir un
camino por el Pas Salvaje hasta un lugar designado y dejar un regalo en la luna
llena. A veces era comida especial; a veces un trozo de tela o una alfombra. A
veces era un libro comprado por todos los aldeanos slo para ese fin.
Los miembros de las familias iban a ese lugar designado y decan: "Para
nuestros amigos", mientras sostenan su ofrenda. A veces, un hombre lobo o un
hombre zorro salan del bosque y aceptaban su ofrenda. A veces era un Cuervo
o un Halcn que aterrizaba en las inmediaciones y sealaba que el regalo era
aceptado.
Generacin tras generacin, cada lado mantena el ritual. Un regalo a
cambio de que los aldeanos pudieran aventurarse en el Pas Salvaje para cortar
madera que calentara sus casas, para que las mujeres recolectaran frutas. Y
cuando los hombres importantes de las grandes ciudades llegaban a las aldeas
para tomar la mayor parte de la cosecha, o los caballos que necesitaban para las
granjas, o los animales que habran sido vendidos a la carnicera por las
monedas que les hubieran proporcionado los ingresos que las familias
necesitaban para el prximo ao, a veces encontraban una cesta, tejida a partir
de vides y llena de frutas, dejada en su puerta. A veces haba un conejo para la
olla o un pequeo ciervo que mantena a muchas familias en la aldea sin pasar
hambre.

Marcada en la carne
Para nuestros amigos. La gente saba que el hombre lobo, el hombre
zorro, el Cuervo, y el Halcn eran mensajeros. Saban que haba cosas en el Pas
Salvaje -y en el mar-, que eran demasiado feroces y no deban ser vistos. Ellos
vivan en la frontera del Pas Salvaje; vivan en pueblos de pescadores a la orilla
del mar. Siempre haban sabido lo que los hombres importantes de las grandes
ciudades se negaban a ver; que ser amigos era la nica manera de sobrevivir.
Desde el Ao Nuevo, los hombres importantes haban llegado a las aldeas
y tomaron ms que alimentos y animales; se haban llevado a los hijos fuertes y
sanos, porque: "necesitamos trabajadores para las fbricas; necesitamos soldados para
la gran batalla ".
No habra ninguna batalla. La gente de las aldeas, generacin tras
generacin, se haban transmitido las viejas historias y saban eso, pero los
hombres importantes no escucharon. Ellos afirmaban que necesitaban ms
comida, ms animales, ms pescado para la causa. Necesitaban ms madera,
ms vidrio, ms metal, ms tela, ms cuero.
Ms hombres.
No olviden, susurraron los padres a los hijos. Van a volver a casa
con nosotros si no olvidan.
Da tras da, la gente atenda sus rebaos y sus campos. Hornean pan y
tejan. Y viajaban por los caminos a los lugares especiales, llevando no slo
regalos, sino tambin las preciosas fotografas de sus hijos.
El es un buen chico. Que vuelva a casa.
No hubo respuesta. Pero a medida que los aldeanos regresaron a los
hogares a lo largo de la frontera del Bloque Romano, la tierra se llen de un
terrible silencio.

Marcada en la carne

Captulo 24

Islas Fingerbone

Levantando las olas que acariciaba las Islas Fingerbone, ella esper un
momento, permitiendo que la mayora de los cangrejos y peces pequeos se
derramaran de su vestido antes de dirigirse a las habitaciones de los tesoros.
Haba cofres llenos de monedas y mesas apiladas con collares con
incrustaciones de piedras preciosas, pensaba en ellos como rocas cubiertas de
percebes de color oro.
Las monedas y los collares no tenan ningn inters particular para ella,
pero los mapas eran su deleite. Para ver lo que ya conoca de una manera
diferente, para ver donde viva su familia. Cuando se levantaba para caminar en
la tierra, mapas de cualquier clase le brindaban conocimiento y entretenimiento.
Pero hoy deambulaba de habitacin en habitacin, mirando lo que haba
recuperado a lo largo de los siglos, y no sinti curiosidad, ningn placer. Las
criaturas que hicieron estas cosas haban sido enemigos en el pasado y eran
enemigos de nuevo. Haban matado a sus Sharkgard. Haban matado a peces de
todo tipo con su veneno. Y para qu? Para llenar sus pequeos barcos con oro
o algn otro tipo de tesoros y escurrirse de una orilla a otra?
Dejaba que lucharan entre ellos. Eso no era ms significativo para ella que
los cangrejos machos manteniendo un territorio con el fin de atraer a una pareja.
Pero haban tocado su dominio, haban derramado veneno en sus aguas.
Porque los Sanguinati eran depredadores de tierra respetados los
Sharkgard, haba enviado su advertencia para darles tiempo a retirarse hacia el
interior. Pronto ella atacara. Pero todava no. Aire dijo que extraas cosas
ruidosas haban estado volando ltimamente. Ancestral Tetis estaba agitada,
despert de su vigilancia benigna del Mar Mediterrneo. Incluso Indeus dio
una palmada en las orillas que bordeaban su dominio, perturbada por un
cambio de humor en Tierra y Aire.
Dos orillas: Thaisia y el Bloque Romano. Donde era necesaria?

Marcada en la carne

Dejando sus cuartos de tesoros, regres al agua y fluy hacia el oeste. El


veneno haba venido de Thaisia. Se ocupara del enemigo de all en primer
lugar.
Mientras segua las corrientes, escuch las novedades de los Sharkgard y
Orcasgard que pasaron junto a ella. Y esper el momento adecuado.
Otras formas de Terrneos se referan a su forma Elemental como Ocano.
Entre sus parientes, era conocida como Alantea.
Y los humanos, esos advenedizos de dos patas, llamaban a su dominio
Atlntik.

Marcada en la carne

Captulo 25

Windsday 20 de Juin

Los Wolfgard de Lakeside saban cmo cazar juntos a los venados, y


saban cmo luchar juntos para defender el Courtyard, pero no saban mucho
sobre la caza de bisontes hasta que trataron de detenerlos. Despus de perseguir
a uno de los becerros, la manada dej en claro que este no era un animal que
quisieran cazar a menos que tuvieran hambre y no tuvieran otra opcin. De
hecho, el nico Lobo que realmente quera perseguir bisontes era Saltarn. El
entusiasmo suicida del Lobato fue una de las razones por las que Simon decidi
enviar los cuatro bisontes restantes a Saltos de Talulah como un gesto de
amistad a los Terrneos que actualmente vivan all.
A diferencia de los Lobos, que no saban cmo cazar bisontes, los bisontes
s saban cmo defenderse de los Lobos. Pero no estaban preparados para un
Oso Pardo vestido con una camiseta y pantalones vaqueros saltando hacia ellos
y rugindoles, y cuando se enfrentaron a un pequeo tornado que corri tras
ellos, dejaron de luchar contra los esfuerzos de los Lobos para conducirlos a la
camioneta.
Cansado y sediento, Simon observ a Jerry Carguero llevarse los bisontes.
Bien, ya est hecho, dijo cuando Blair se uni a l.
Blair sacudi su pelaje.
Boone Hawkgard dice que hay suficiente espacio en varios congeladores
para almacenar la mitad de la carne del becerro que los Sanguinati derribaron.
La otra mitad de la carne estar disponible ahora para todos nosotros,
incluyendo a la manada humana.
Simon suspir.
A Meg no le gustaron las hamburguesas de bisonte. Creo que a Ruthie o
Merri Lee tampoco les gusta.
Sus parejas comieron lo que pusieron en sus platos. Podemos vender
hamburguesas de bisonte y trozos de carne asada en La Carne no es Verde.

Marcada en la carne
Kowalski y Debany pueden comer ah. Lo mismo el Capitn Burke y el Shady
Burke si les permitimos entrar de nuevo.
Los humanos son otra manada que quiere comer de la tierra en el interior
del Courtyard. Simon se dirigi hacia el Establo Poni, donde Meg haba visto el
"Rodeo" desde un lugar seguro.
Comen como Lobos y apilan cosas en nmeros que compiten con los
Crowgard en cualquier Courtyard. Blair call por un momento. Cuntos
humanos pueden vivir en esa manada? Cuntos van a querer los suministros
que entran a la Plaza Comercial? No podemos derribar ms ciervos para
alimentar otra manada. El rebao no producira suficiente descendencia para
compensarlo.
Poda aceptar que l pasara hambre algunos das. Pero no Sam. No Meg.
No los otros Terrneos jvenes del Courtyard.
Nuestra manada humana ha sido sensata hasta ahora. Por supuesto, el
hambre podra expulsar sentido comn. Pero eso era un problema eventual.
Alimentos de todo tipo crecan en el Courtyard, y haba un montn de carne,
incluso si cosas como cerdo y ternera fueran escasos hasta que recibieran la
prxima entrega de un asentamiento Terrneo que criara algunos de esos
animales. Y cmo los cachorros humanos beban leche! Se haba quedado sin
leche para Sam, y Meg no tena nada tampoco hasta que el camin de Nativos de
la Tierra realizara la siguiente entrega. No poda pedir ms de sus fuentes de
costumbre, por lo que todos ellos tendran que conformarse con un poco menos.
Salvo Sam y Meg.
Voy al estanque dijo Blair.
A l le gustara hacer eso tambin, pero se dirigi hacia Meg cuando ella
sali del Establo Poni, y Blair continu sin l.
Debes estar muerto de calor, dijo Meg, excavando con los dedos su
pelaje.
S, lo estaba.
Dnde va Blair?

Marcada en la carne
Ese era uno de los trucos de Meg: hacer preguntas cuando no poda
responder porque estaba en forma de Lobo.
Jester Coyotegard sali del establo, sonriendo.
l va a nadar.
Meg mir a Simon.
No quieres ir a nadar?
Por supuesto que s. l estaba acalorado y su pelaje estaba lleno de polvo.
Le dio una mirada esperanzada.
No. No estoy acalorada, y no quiero hacer la danza chillona.
Simon suspir. Ese da estaba lleno de decepciones.
Te espero aqu, dijo Meg.
Lo que es conveniente, agreg Jester, ya que tu ropa se encuentran
en la parte trasera del Bow de Meg.
Refunfuando para s mismo, Simon corri al estanque. El agua fra saba
muy bien y se senta an mejor. Y ya que no haba ninguna hembra humana
cerca para sacar todos los chillidos de ello, cuando hubo remado lo suficiente
como Lobo, cambi a su forma humana y disfrut flotando sobre su espalda
mientras que el agua fra jugaba sobre la piel calentada por el sol.

*****

Meg volvi a la silla plegable que Jester haba dejado para ella. Tom otro
mazo de cartas profticas que haba trado para mostrarle al Coyote. Luego
suspir.
Simon realmente quera tener bisontes.
Tu visin y su deseo lo hicieron posible. Jester reacomod la otra silla
y se sent a su lado. Eso trajo a los bisontes aqu, donde han hecho mucho

Marcada en la carne
bien. Los Terrneos de Saltos de Talulah estn hablando con Ming Beargard y
con el Steve Barquero porque la carne de bisonte es lo primero que los ha hecho
felices desde que llegaron a las cataratas para controlar a los humanos. Henry,
Elliot, Vlad, y Nyx han ido a Saltos de Talulah con el Jerry Carguero para
entregar los bisontes del Courtyard, y el Steve Barquero y Ming van a unirse a
ellos para una reunin con los lderes Terrneos y algunos humanos.
Cmo sabes quin va a estar en esa reunin?
Tengo mis fuentes. Jester le gui un ojo. Creo que Saltos de
Talulah estar bajo una nueva administracin pronto. No es la frase que los
humanos usan? As que ensame ese mazo de cartas urbanas, que no son tan
interesantes, y el mazo de la naturaleza, que me gusta. Cul es ese?
Atascada con la imagen de un cartel donde se poda leer: Bajo una nueva
administracin, colgado sobre la carretera rumbo a Saltos de Talulah, Meg se
tom un momento para procesar el cambio de tema de Jester.
Es un mazo de imgenes de fantasa; criaturas imaginarias.
La sonrisa de Jester vacil.
Puedo ver las cartas?
Ella le entreg el mazo.
Solo son cosas imaginarias. No s cmo los Intuye las leen, pero no creo
que vayan a ser tiles para las Casandra de sangre. Por qu diran una profeca
acerca de algo que no existe?
Pens en las cartas del perfil de las ciudades que haba dejado de lado
porque no crea que seran necesarias. Y mientras observaba las orejas de Jester
cambiaron a Coyote, se vea piel surgiendo de su cuello y manos, mientras
miraba a los dibujos. Dej a la mayora de las cartas caer en su regazo, pero
algunas las devolvi.
Jester?
Quin ms sabe de estas cartas?
No lo s. Creo que Jesse Walker tiene los mismos mazos que me envi.
Jester dirigi una mirada a las cartas en la mano de ella.

Marcada en la carne
No le digas a nadie acerca de esas cartas. Debes mantenerlas.
Aprenderlas. Pero no hablar de ellas con nadie ms.
Meg estudi las cartas que alteraban a Jester. Las criaturas caminaban
erguidas, pero eso era lo nico que tenan en comn con los humanos. Las
cartas no tenan la intencin de transmitir una forma mezclada de Terrneo. O si
as fuera, no reconoca a los animales que estas criaturas haban absorbido.
Separadas del resto de las cartas, los dibujos la asustaban; y hacan que la
parte posterior de sus piernas cosquillearan.
Promteme que no le dirs a nadie sobre estas, susurr Jester.
Ponlas con las cartas de la naturaleza y espera que nunca veas ninguna de ellas
otra vez.
Pero estas son slo algo que alguien imagin.
El cosquilleo se convirti en un ardor cuando Jester dijo:
O record.
Se dio cuenta de que el Coyote estaba temblando. Sus dedos se cerraron en
las cartas en sus manos.
Son de fantasa.
No. No lo son.

Marcada en la carne

Para: Erebus y Vladimir Sanguinati


El resto de Terrneos han dejado ya el Courtyard de
Toland. Algunos de los Crowgard y Sanguinati permanecern
cerca de la estacin de tren para vigilar y reportar cualquier
actividad sospechosa o cualquier signo de que un nmero
inusual de humanos estn abandonando la ciudad.
Yo y algunos de nuestros parientes vigilaremos los
barcos que salgan de Toland por un tiempo ms. Los
Elementales se comprometieron a ayudar a mantener la
vigilancia y nos advertirn cuando el sabor de la tormenta
toque las playas y llene el aire de modo que nosotros, y
otros Terrneos a lo largo de la costa este de Thaisia,
tengamos tiempo para movernos hacia el interior.
Stavros Sanguinati.

Marcada en la carne
Reconociendo el poder superior de la raza humana, los Otros han
abandonado el Courtyard de Toland, dndonos los acres que tanto
necesitbamos para plantar cultivos y pasturas para algunos animales
domsticos. Algunas personas piensan que algunos acres no es una
victoria significativa. Yo digo que es el primer paso en la adquisicin de
todas las tierras y los recursos que nos merecemos.
Nicholas Scratch, discurso en el ayuntamiento de Toland

Marcada en la carne

Para: Greg O'Sullivan


Los humanos fueron indirectamente responsables de
nuestra decisin de cerrar el Courtyard de Toland, pero no es
exacto decir que los humanos nos obligaron a salir de la
ciudad, como a Nicholas Scratch le gustara que ustedes
creyeran. Nos fuimos porque la conducta humana ha hecho
que sea prudente para nosotros salir del peligro.
Stavros Sanguinati.

Marcada en la carne

Para: Simon y Jackson Wolfgard.


Los Wolfgard en todo el Norte, Medio Oeste y Noroeste
estn aullando sobre bisontes muertos y dejados a pudrirse
por segunda vez. Hemos perdido ms bisontes de la manada
de Pradera de Oro, y Tobias Walker inform que algunas
cabezas de ganado han desaparecido del rancho. l dice que
esto se llama abigeato. Dado que no hemos encontrado
cuernos o pezuas que sealen que los Antiguos se
comieron el ganado, pienso que Tobias Walker tiene razn,
pero no s cmo encontrar a los ladrones. Los Lobos de
Pradera de Oro velan, en busca de olores ms all de la
ciudad que no pertenezcan a los humanos que conocemos.
Tolya Sanguinati contina vigilando Pradera de Oro, as
como Bennett. Dice que hay una mala sensacin en
Bennett; venenosas sonrisas, y l piensa que algo va a
suceder pronto.
Jesse Walker no dice nada, pero sigue comprando
suministros adicionales para su almacn. Tolya est
prestando dinero para hacer esto. Ella se frota su mueca
izquierda cuando piensa que nadie est mirando. Tobias dice
que es una seal de problemas.
Meg o la cachorra Esperanza ha tenido picazn?
Joe Wolfgard

Marcada en la carne

Captulo 26

Windsday 20 de Juin

Vlad se ech hacia atrs y dej que Steve Barquero y Elliot Wolfgard
fueran los que hablaran. O, ms sinceramente, que fueran en quien se enfocaran
los humanos y Terrneos de Saltos de Talulah, que asistan a esta reunin.
Tal vez l nunca haba estado tan cerca de una fuente para ver cunta
influencia las cosas pequeas podran tener sobre el destino de tantos. Simon
haba contratado a Meg, que era una Casandra de sangre. La combinacin de su
dulzura infantil, las profecas que haba visto, y su deseo de aprender y vivir,
cambi tanto la percepcin de los Terrneos sobre los seres humanos, que los
humanos que trabajan en el Courtyard de Lakeside reaccionaban cada vez un
poco ms amigables con los Otros. Los esfuerzos del Teniente Montgomery para
forjar una conexin entre el Courtyard y la polica tambin dieron a ambos
lados ms oportunidades para interactuar sin hostilidad.
Vea los resultados de esas acciones. Los humanos de Saltos de Talulah no
trajeron funcionarios del gobierno, -si es que alguno hubiera sobrevivido-.
Trajeron a un supervisor de la planta hidroelctrica y a un Capitn de polica.
Vlad pudo escuchar la influencia del Capitn Burke en la forma en que el
Capitn de las cataratas expres sus preocupaciones acerca de cmo mantener
la paz para los humanos que permaneceran en Saltos de Talulah, y cmo liberar
a los humanos que queran salir. El Capitn, al menos, comprenda el peligro al
que se enfrentaba todo aquel que quisiera huir de las cataratas: con la friccin
ya instalada entre humanos y Otros en tantas regiones, los pueblos y ciudades
an bajo el control humano, slo necesitaban la ilusin de seguridad.
Pero los supervivientes residentes en Saltos de Talulah haban trabajado
con los Terrneos, explicando el valor de la limpieza de al menos una de las
carreteras, sacando los coches que haban sido abandonadas durante el primer
intento de fuga de las cataratas unos meses atrs. Haba un montn de plazas de
estacionamientos llenas de coches que no haban sido reclamados, algunos
porque los propietarios eran turistas que fueron autorizados a salir o se haban
escapado en los primeros das caticos y no fueron vistos de nuevo. Y algunos

Marcada en la carne
vehculos pertenecan a personas que haban sido asesinadas en el acto, durante
la furiosa respuesta inicial de los Terrneos a la explosin que haba matado a
varios de los Crowgard.
Nadie habl de cmo haban muerto muchos de los humanos. Nadie
hablaba del Cosechador, trado a las Cataratas para actuar como el ejecutor, y
consumir la energa vital de cualquier persona sospechosa de mala conducta.
En su lugar, los humanos presentaron una lista de lo que consideraban
empresas e industrias de vital importancia. La planta de energa proporcionaba
energa elctrica para toda la zona, incluyendo Saltos de Talulah, Isla Grande, y
Lakeside. La misma proporcionara la mayor parte de la energa de la
Comunidad River Road. Si pudieran tener alguna garanta de seguridad para
ellos y sus familias, los hombres y mujeres que trabajaban en la planta de
energa permaneceran en las cataratas, haciendo su trabajo a la medida de sus
posibilidades, incluso crearan puestos de trabajo de nivel principiante a
disposicin de la gente de Desembarco del Ferry o para capacitar a ms
trabajadores en todas las reas comerciales.
Por lo que Vlad poda decir, este pareca ser el mensaje que los humanos
queran transmitir: este era su hogar; queran quedarse; pero no queran morir si
se quedaban. Y comprendan que cualquier distintivo del movimiento HPU
significara el fin de los ciudadanos y la ciudad de Saltos de Talulah.
De los Terrneos, escuch un mensaje diferente: estaban cansados de lidiar
con los humanos; no les gustaba sentirse encerrados por tantas cosas humanas;
queran volver a casa, volver a un contacto limitado con los monos inteligentes.
Pero tambin queran la oportunidad de observar a los humanos sin la
responsabilidad de tantas cosas que no comprendan.
En otras palabras, queran hacer turismo por un da o dos en un lugar
como Desembarco del Ferry o el Courtyard de Lakeside y luego retirarse a la
tierra que conocan y amaban.
Qu opinan? Vlad pregunto a Henry y Ming.
Ven a Lakeside sobrevivir y a Desembarco del Ferry sobrevivir, dijo
Henry. Quieren sobrevivir tambin.
S, Ming coincidi. No huelo ninguna mentira transpirada. Y Steve
Barquero no dijo las palabras que eran la seal de que tuviera un mal
presentimiento aqu.

Marcada en la carne

El Intuye que era el alcalde de su pueblo, tendra un presentimiento acerca


de cualquier engao que pudiera poner en peligro a su propia gente.
Los Sanguinati se han adaptado a vivir en y alrededor de los lugares
humanos, dijo Vlad, finalmente listo para decir lo que Erebus le haba
mandatado. Estamos dispuestos a hacernos cargo de Satos de Talulah, con la
ayuda de otras formas Terrneas.
Vio miedo en los ojos de los humanos, pero no tanto como hubiera habido
unos meses atrs. Despus de tener a un Cosechador caminando entre ellos, la
idea de vampiros dirigiendo la ciudad era un alivio.
El Sanguinati que sera el lder, es conocido por muchos en el Courtyard
de Lakeside. l tambin est en contacto con el Grupo de Trabajo de
Investigacin del gobernador Hannigan, por lo que est en condiciones de
considerar las necesidades de los ciudadanos humanos, as como de los
Terrneos. Vlad mir a los lderes Terrneos. Con otros dispuestos a
asumir el control, ustedes pueden ir a casa si eso es lo que quiere hacer.
Cuando? Preguntaron.
Pronto. El solucionador de problemas tiene una tarea ms para
completar, si puede hacerse. Entonces l pasar por Lakeside y luego por aqu.
Listo. Dado que Saltos de Talulah era ahora una ciudad controlada por los
Otros, ya no exista un Courtyard como tal. Vlad y Nyx, junto con un par de
residentes humanos, echaran un vistazo alrededor de las cataratas para
recomendar lugares donde los Sanguinati pudieran vivir. El resto de los
Terrneos que se instalaran en las cataratas seleccionaran sus nuevos hogares
en funcin de su naturaleza.
La gente tena una desesperada necesidad de algunos suministros. Se
podra hacer algo?
S, algo se podra hacer. Los puestos de control se mantendran, pero un
esfuerzo se hizo de inmediato para llevar suministros, y encontrar los
conductores que estaran dispuestos a meter un camin en las cataratas.

Marcada en la carne
Vlad le dio al Capitn de polica su direccin de correo electrnico. Steve
Barquero hizo lo mismo. Entre ellos, haran lo que pudieran, mientras que la
transicin del liderazgo se llevaba a cabo.
Como ltimo gesto, todos siguieron al remolque de Jerry Carguero hacia
los acres vallados que solan ser parte del Courtyard de las cataratas y liberaron
los cuatro bisontes. Tal vez los humanos valoraran la carne; tal vez no. Pero el
gesto de ayuda fue la construccin de vnculos entre Saltos de Talulah,
Desembarco del Ferry, y Lakeside.
Cunto de lo humano, los Terrneos quieren mantener? Vlad pens mientras
Henry manejaba la camioneta de regreso a Lakeside. Los Sanguinati, que
podemos adaptarnos a entornos urbanos mejor que la mayora de las formas, llegaremos
a separarnos del resto de los Otros? O vamos a ser la fortaleza que mantenga los
retazos de lo humano que los Terrneos quieren, mientras que las otras formas cuidan la
tierra? Una tormenta est en camino. Todos lo sabemos, incluso si los humanos no
quieren verlo. No tiene sentido preocuparse por lo que podr ser hasta que veamos lo que
queda.

*****

Simon corri por el Courtyard. Corri y corri y corri. Saltos de Talulah


no era su responsabilidad. Si los Terrneos quera ceder el liderazgo a los
Sanguinati y volver a casa, era su negocio, no de l. En Lakeside, los Sanguinati
y los Lobos eran depredadores complementarios, y eran depredadores fuertes.
Hacan un esfuerzo para no pelearse entre s. Bueno, se haban enredado el uno
con el otro un poco por Meg, pero ambos actuaban de forma protectora porque
ella era ms que una amiga; era la creacin de Namid, tan maravillosa como
terrible.
Se detuvo de repente y se dio la vuelta. En forma de humo, los Sanguinati
no tenan olor. No emitan ningn sonido. Pero l haba sentido algo en la
oscuridad.
Ests corriendo de algo? Pregunt Vlad.
Tal vez estoy corriendo por el gusto de hacerlo.

Marcada en la carne

Te mueves de forma diferente cuando te diviertes.


S? Por qu l no saba eso?
Cambi el paso a un trote hasta que lleg a uno de los riachuelos. Nad
hacia el otro lado, se sacudi el agua de su piel, luego cambi a humano y se
sent en el banco. Un momento ms tarde, Vlad fluy a travs del agua, cambi,
y se uni a l.
Por qu no me dijiste que los Sanguinati se iban a hacer cargo de Saltos
de Talulah? Dijo Simon.
Hasta que me sent seguro de que los Terrneos que ya estaban all
quera irse, no tena que decir nada. Vlad se qued en el arroyo. Los
Sanguinati han gobernado el Courtyard de Toland desde que los primeros
humanos construyeron casas sobre la tierra que se convirti en la ciudad.
Hemos visto a Toland hincharse a nuestro alrededor, llenarse a rebosar de
humanos. Abandonar ese Courtyard...nos hace sentir mal. Como te sentiras si
todos los Lobos fueran expulsados del Noroeste y Alto Norte.
Pero no se van por los humanos.
No, pero nosotros no vamos a volver all.
Simon estudi a su amigo.
Eso te pone triste.
S. Pero me gusta estar aqu, por lo que la prdida de Toland no se siente
tan fuerte para m.
Por qu Saltos de Talulah? Stavros no preferira establecerse en
Hubbney, donde se encuentra el gobierno de la regin?
Ya estamos establecidos firmemente en Hubbney. Muchos de los
Sanguinati de Toland se reasentarn all, pero Stavros...
Su presencia all significara una lucha por el dominio.

Marcada en la carne
No es algo que necesitemos en ningn momento, pero especialmente no
en este momento. Vlad sonri. Adems, creo que el abuelo est haciendo
un poco de lo que los humanos llaman casamentero.
Simon parpade. Volvi a parpadear.
l est trayendo Stavros aqu para encontrar a una pareja? Quin?
Pregunt, al segundo, lo saba. Nyx. Qu piensa ella sobre eso?
Vlad se encogi de hombros.
El abuelo est proporcionando una oportunidad ya que Nyx no ha
mostrado inters en los machos de aqu.
Tal vez ella no quiere aparearse todava.
Vlad se ri suavemente.
Pero es bueno estar disponible cuando una mujer cambia de opinin.
Simon gru.
Estamos hablando de Nyx?
Por supuesto.
Meg ha estado muy callada desde su visita al Establo Poni esta tarde.
Jester dijo el por qu?
l est muy callado tambin.
Eso no es bueno. El Coyote raramente es reservado cuando sabe algo
que el resto de nosotros no.
Henry recogi aroma de los Antiguos en las afueras de Saltos de Talulah
y de camino a casa. l piensa que estn slo curiosos, simplemente estn
hurgando.
l sabra mejor que nosotros, dijo Vlad.
l piensa que vamos a estar bien, y que los humanos van a estar bien. l
no cree que los Antiguos continen considerando la extincin.
Crees que est equivocado?

Marcada en la carne

Creo que me gustara saber por qu Meg esta tan callada. Y por qu
segua frotndose el lado derecho de la mandbula cuando pensaba que no la
estaba mirando?

Marcada en la carne

Captulo 27

Jueves 21 de Juin

Jesse abasteci los estantes del almacn con sopas enlatadas, salsa de
tomate y pasta de tomate, y una variedad de frutas y verduras enlatadas. En el
cuarto de atrs, tena grandes contenedores de plstico hermticos y a prueba
de ratones. Uno llevaba bolsas de cinco libras de harina; otras bolsas cerradas de
azcar, tanto blanca como marrn; y la tercera, cajas que contenan pastas que
no podan caber en los estantes en el frente. El cuarto se haba llenado de sacos
de arroz y paquetes de fideos al huevo.
Con suerte los suministros seguiran estando en buen estado cuando la
gente en Pradera de Oro las necesitaran.
Compra suficientes suministros hasta la prxima primavera, Tolya le dijo
despus de que le mencion su presentimiento de que a Pradera de Oro
podran negrsele el acceso a otros suministros, de la misma manera en que la
librera en Bennett le haba negado comprar nuevos libros para su tienda.
Comida. Medicamentos. Lo que necesiten las mujeres cuando entran en temporada y se
vuelven irritables.
De alguna manera, tener a un vampiro mencionando el sndrome
premenstrual y la menstruacin como parte de la lista de verificacin de
preparacin, fue ms desconcertante que tenerlo empujndola para pedir
comida que se pudiera almacenar para los prximos meses.
Y no slo los alimentos. Ropa tambin; todo, desde ropa interior y
calcetines a pantalones vaqueros, camisetas, suteres y abrigos. Zapatos. Botas.
Cualquier cosa que pudiera quedar pequea o desgastada.
Algo estaba por venir. Todo el mundo en Pradera de Oro lo senta. Los
Terrneos saban para que se estaban preparando, pero no compartan los
detalles.

Marcada en la carne
Ms bisontes haban sido acribillados; alguien tena una idea maliciosa de
diversin. Los Lobos adultos, especialmente aquellos que eran cazadores y
guardianes, estaban lejos de su asentamiento, vagando para encontrar a los
humanos culpables y poner fin a este desperdicio de alimentos.
La comida no era lo nico echado a perder. Alguien haba vertido gasolina
dentro de las madrigueras de la pradera y les prendi fuego. El fuego se
propag a lo largo de los acres de las praderas, llegando a metros de los cultivos
del asentamiento. Entonces, el viento cambi de direccin, ahogando el fuego
sobre s mismo, salvando los cultivos de Pradera de Oro para el prximo ao.
Ella y Phil Mailer, jefe de correos y editor del Boletn de Pradera de Oro,
manejaron hasta Bennett para reportar el incidente, pero nadie haba visto nada.
Qu se supona que la fuerza policial de Bennett tena que hacer? El fuego no
ocurri en la ciudad o en algn terreno humano.
Tena la esperanza de haberse equivocado acerca de la preparacin para el
aislamiento, pero el aislamiento ya haba comenzado a una velocidad
aterradora. Los Intuye no poda realizar compras en ninguna de las tiendas de
Bennett. Haba que mostrar una tarjeta de residencia para poder comprar algo.
Cuando Truman Skye y Billy Rider, dos hombres del rancho de Pradera de Oro,
preguntaron si esa norma se aplicaba a las personas que paraban ah por la
noche o durante un da o dos, fueron maltratados por una banda de hombres.
Despus de volver a casa, Truman les coment a Jesse y Phil -y a Joe Wolfgard y
Tolya Sanguinati- que el sheriff estaba haciendo una multa de estacionamiento a
la vista de la pelea y no se dio cuenta de que dos hombres eran atacados por
ocho. As las cosas, Truman y Billy escaparon con unos rasguos, algunas
costillas magulladas, y un par de ojos negros, porque un rbol en la plaza del
pueblo fue arrancado de repente y aplast la cabina de una camioneta
estacionada en la calle.
El rumor era que algo haba enganchado sus garras en el rbol y lo arranc
de la tierra.
Advertencias emitidas por ambos lados. Al menos as es como Jesse lea
ese encuentro, y Joe no haba estado en desacuerdo con su evaluacin, aunque
no confirm que hubiera algo ms que los Lobos y Wyatt Beargard vigilando la
tierra entre Bennett y Pradera de Oro.
Por lo tanto, no haba mercanca disponible del pueblo ms cercano. Todo
lo que necesitaban tena que venir en tren o camin ahora. El problema era que

Marcada en la carne
estaban comprando mucho ms de lo que los residentes de la ciudad o los
negocios podan permitirse, y no habran comprando mucho de nada si Tolya,
como portavoz de su estirpe, no les hubiera prestado el dinero.
Nadie tena un presentimiento sobre el prstamo de dinero de los
Sanguinati, pero nadie se senta cmodo al respecto tampoco. An as, era eso o
ignorar las advertencias de que tenan que llenarse de suministros.
Paales y talco. Mantas y ropa de cama. Toallas. Cepillos de dientes y
pasta de dientes. Papel higinico. Dioses! Cmo se supona que una
comerciante hara una estimacin de algo as?
Y dnde se supona que tena que poner todos estos suministros?
El timbre de la puerta tintine. Jesse se apart de los estantes, contenta por
la distraccin de un cliente.
La chica pareca tener unos 16 o 17 aos. Una desconocida que llevaba uno
de los vestidos que Jesse saba que haba estado en la ventana de la tienda de
ropa usada, apenas la semana pasada. Sandalias en sus pies. Su cabello era de
un color ceniza claro y le llegaba a la mitad de la espalda. Sus ojos eran de color
mbar, y las orejas, que de repente asomaron por debajo de los cabellos, eran
peludas y no tenan la forma humana.
Loba, pens Jesse, sonriendo mientras se mova lentamente hacia la chica.
Hola. Soy Jesse, la duea de este almacn. Puedo ayudarte a encontrar
algo? Ella vio a Joe Wolfgard y a un extrao, otro Lobo?, parado afuera a
hablando con Tobias.
Supervisando.
Cul es tu nombre? Pregunt Jesse.
Rachel. Me gustara un libro?
Una declaracin expresada como una pregunta. La chica no estaba muy
segura de que se le permita pedir una cosa as.
Los libros estn aqu. Jesse llev a Rachel a los estantes. Estos dos
estantes tienen libros nuevos. Los nuevos libros por lo general cuestan ms.

Marcada en la carne
Estos dos estantes tienen los libros usados. Jesse eligi un libro de bolsillo al
azar y se lo entreg a Rachel.
Rachel estudi la cubierta. Luego olfate el libro, hizo una mueca, y se lo
devolvi.
Interesante. Ella quera preguntar lo que la chica olio en el libro, pero
tendra que esperar a la prxima visita.
Tambin puedes tomar libros prestados de la biblioteca.
Prestado significa que no podemos quedrnoslo?
As es. T lo lees y lo devuelves a la biblioteca.
Queremos un libro para quedrnoslo.
Jesse asinti.
Un libro para ti?
Rachel vacil.
Un libro de cuentos para cachorros? Para leer a los cachorros? Puedo
leer bastante bien.
Esta chica echaba seuelos para enganchar a los curiosos.
La prxima vez, Jesse se prometi a s misma mientras estudiaba la
seleccin de libros para nios que tena disponibles.
Bueno, tengo un libro de historias de animales. Cuando Rachel se
puso en cuclillas a su lado, quera preguntar si la chica llevaba ropa interior
debajo de ese vestido de verano, pero era una pregunta que podra causar
vergenza, sobre todo si se trataba de un primer intento de interactuar con un
humano.
Nos gustan los animales, dijo Rachel.
No s si los animales en estas historias se comportan como los animales
que conoces.
Rachel asinti.

Marcada en la carne
Fantasa. Sostuvo el libro. Olfate el libro. Y no se lo entrego de
nuevo.
Te gustara escoger un libro para ti?
Yo, Rachel mir la etiqueta de precio en el libro de historias. No
tengo suficiente dinero para comprar otro libro.
Te dar un libro para ti.
Rachel sacudi la cabeza.
Se supone que tengo que comprarlo.
Por lo general, eso es cierto. Pero hoy me gustara darte un libro como
regalo. Como una manera de darte la bienvenida.
Ah. La chica mir a los estantes de libros, sus ojos mbar llenos de
alegra y confusin.
Poco a poco, Rachel le cont a Jesse acerca de los libros que haba ledo y
cuales le gust ms. Por ltimo, Jesse acerc a Rachel hacia un autor Intuye de
misterio que escriba una serie de historias sobre un humano que tena un par
de camaradas Terrneos que lo ayudaban a resolver misterios. No estaba segura
de si la representacin de los Otros era lo suficientemente precisa. No se haba
detenido a pensar en ello cuando ley algunos de los libros.
Bueno, ser interesante leer alguno otra vez, con lo que ahora s de los Otros y ver
lo que piensa Rachel de los personajes. Alguno de los Terrneos estarn interesados en
asistir a nuestro club mensual de lectura? Algo para preguntar a Joe Wolfgard.
Jesse registr la venta y observ a travs de la ventana cuando Rachel sali
de la tienda. La chica casi brillaba por el triunfo de un encuentro exitoso. Y se
volvi tmida cuando le presentaron a Tobias, quien se quit el sombrero e hizo
todo lo que corresponda en una presentacin.
A medida que Tobias entraba en el almacn, Joe mir a Jesse a travs de la
ventana y sonri.
Vamos a estar bien, Jesse pens mientras los Lobos iban rumbo al
asentamiento Terrneo. Si los Otros nos aceptan como amigos, vamos a estar bien.

Marcada en la carne

Marcada en la carne

Para: NS
Las tropas estn en posicin y estn atrayendo atencin
no deseada. Debemos atacar ahora o perder el elemento
sorpresa. Crea la distraccin final.
Padre

Marcada en la carne

Para: NS
Las entregas especiales del
llegado. En espera de instrucciones.

Bloque

Romano

han

Lderes de las divisiones de HPU del Medio Oeste y


Noroeste

Marcada en la carne
Para: Los lderes de las divisiones del Medio
Oeste y Noroeste
Procedan con la tercera
recuperacin de tierras.
NS

etapa

del

proyecto

de

Marcada en la carne

Captulo 28

Firesday 22 de Juin

Esperanza se qued mirando la hoja llena de dibujos y sinti que su


estmago se revolva.
No, no, no, no! Haba tenido un da feliz ayer esbozando a los cachorros
de Lobo y a los Lobatos. Haba dibujado a sus amigos, mientras sesteaban,
jugaban y se perseguan unos a otros. Por qu, hoy, los dibujaba con este
aspecto?
Arranc la hoja por la mitad, y luego nuevamente la rompi a la mitad,
antes de empujar las piezas debajo de la cama. Esto no era un dibujo visin. No
lo era! Sus amigos estaban completos y sanos! No les faltaban extremidades.
Ellos no estaban tratando de arrastrarse fuera de peligro con sus cabezas
golpeadas hasta quedar molidas. Ellos no estaban yaciendo en un campo
quemado ms all del reconocimiento.
Es un mal dibujo. Esperanza se puso en pie, con la intencin de salir
de la cabaa, para alejarse de los lpices, los pasteles y el papel que deca
mentiras. No ser real. no puede ser real.
Ella lleg a la puerta, pero no toc el pestillo.
No le vea el sentido a esos dibujos. Si se trata de un dibujo visin, an
desconoca el por qu los jvenes Lobos podan parecerse a eso. El prximo
dibujo le dara las respuestas? Le dara a Jackson y Grace lo que necesitaban
saber para salvar a la manada?
Alejndose de la puerta, Esperanza se pos en el suelo con su gran
cuaderno de dibujo y cerr los ojos.
Qu va a pasar con los Lobos?

Marcada en la carne
Ella abri los ojos y se qued mirando el cajn del escritorio, anhelando la
euforia que vendra por usar la navaja. Sin embargo, tom un lpiz y dej que la
visin la absorbiera mientras sus manos dibujaban la respuesta a su pregunta.

Marcada en la carne

Captulo 29

Firesday 22 de Juin

Molesta y extraamente fuera de s, Meg junt las cartas profticas que


estaban dispersas por todo el piso de la sala de clasificacin.
Maldita sea, Sam, murmur. Te dije que estas cartas no eran
juguetes.
l haba sentido curiosidad por ellas. Por supuesto que s. Los cachorros
de Lobo sentan curiosidad por todo. Pero le haba dicho que estas cartas eran
especiales. Y saba que Simon y Henry haban hablado con el cachorro,
explicndole que estas cartas especiales eran herramientas para visiones. Al
igual que la navaja. Algo potencialmente peligroso. No era algo con lo que los
cachorros podan jugar.
Y ahora las cartas se sentan extraas, apagadas, una pelcula de una forma
que no poda explicar.
Ella extendi las cartas sobre la superficie de la mesa grande, la tapa hacia
arriba. Cada carta tena un diseo distintivo en la parte posterior, por lo que
sera bastante fcil ordenar las cartas en sus mazos adecuados. Pero no trat de
restablecer el orden. En cambio, toc las cartas, y mientras las barajaba
alrededor de la mesa, una sospecha creci dentro de ella.
Sam no jugara con algo que le perteneciera a ella. Pero qu pasaba con
Lizzy, Sarah, y Robert? La puerta trasera de la Oficina del Enlace no estaba
cerrada cuando estaba trabajando. Pete Denby tena una oficina en el segundo
piso, y Sarah y Robert a veces jugaban all cuando Eva Denby necesitaba un
poco de tiempo libre de nios. Y Lizzy pasaba mucho tiempo en torno a la Plaza
Comercial jugando con Sarah y Robert.
A diferencia de los Terrneos jvenes, que alternaban entre estar
interesados en todo lo que les rodeaba y sus siestas para descansar sus
pequeos cerebros, los nios humanos rpidamente se aburran con lo que

Marcada en la carne
podran tener y se quejaban para tener la siguiente cosa que vean. Al menos,
pareca que siempre estaban molestando a sus padres por "esto", y si no podan
tener "esto", entonces iban a por "eso". Si se les deca que se supona que no
podan hacer algo, pareca que esa misma cosa era lo nico que queran hacer.
Y se les haba dicho que no podan jugar con las cartas profticas.
Tal vez esas cosas eran normales para los nios humanos. Habindose
criado en el recinto, en el que haba vivido una vida muy reglamentada, no
tena ninguna experiencia con lo "normal" cuando de nios se trataba. No poda
decir la diferencia entre la exuberancia juvenil y el mal comportamiento que
hara que los Otros se enojaran y causara problemas para todos los humanos.
Haba cometido un error cuando Lizzy lleg por primera vez al Courtyard, y las
consecuencias de ello, la haban dejado preocupada por todo lo que los nios
hacan.
Cuando no se sintiera tan fuera de s, hablara con Ruth, quien fue maestra
de escuela, o con Eva Denby, que era madre, y obtendra algunas pautas para
saber cuando la ansiedad justificaba un corte y cuando debera ser desestimada
de forma normal. Le gustara sentirse tan cmoda alrededor de los nios como
lo estaba en torno a los cachorros de Lobo, cuyos juegos eran mucho ms
speros y bruscos, pero no le causaban temor.
Lo que la trajo de nuevo a las cartas profticas que alguien haba tirado al
suelo.
Meg apoy las manos sobre la mesa. Haba cerrado la puerta cuando se
fue a su descanso del medioda? Acaso Jenni, que tena una llave de la puerta
de atrs de la Oficina del Enlace, pas a recoger el correo de Chucheras y
brillantes y olvid cerrar la puerta al salir? Si los nios, aburridos de ellos y de
sus juguetes disponibles, intentaron abrir la puerta y, la encontraron abierta,
habran entrado para hurgar? Y al encontrar las cartas, decidieron jugar a un
juego, y luego tiraron las cartas cuando perdieron inters o escucharon algo que
les record que no deban estar en la oficina del Enlace en el primer lugar?
Nathan lo sabra. Si le peda, poda olfatear alrededor de la habitacin y le dira
exactamente quin haba estado all. Pero eso sera meter a los nios en
problemas.
Meg se qued mirando las cartas y se dio cuenta que dos diseos faltaban.
Se apresur hacia el cajn donde haba guardado las barajas. El mazo de la

Marcada en la carne
naturaleza todava estaba all en el fondo del cajn. Lo sac, extrajo las cartas de
su caja, y las baraj con todas los dems dispersas en la mesa.

Baraj todas, incluyendo las cartas con los dibujos que Jester le haba
advertido que guardara en secreto.
Despus de hacer un espacio en la parte superior de la mesa, Meg cerr los
ojos y pas las manos ligeramente sobre la tapa de las cartas. Decenas de cartas.
Cientos, quizs miles, de combinaciones. No era siempre as con las profecas?
Miles de imgenes, sonidos y olores aprendidos, seguan acudiendo a alguna
imagen, sonido y olor particular que respondiera la pregunta que las profetas
de la sangre esperaban dar.
Ella no tena una pregunta, no saba por qu estaba jugueteando con las
cartas en lugar de ordenarlas de nuevo en sus mazos y seguir adelante con su
trabajo. Slo se senta extraa hoy, y tom la decisin de ver lo que se pudiera
ver.
Tres grupos de tres, pens mientras seleccionaba cartas basada en la
gravedad de la sensacin de alfileres y agujas que apualaba a sus manos,
piernas, pecho. Tres grupos de tres. Sujeto, accin, resultado.
Abri los ojos y se enfoc sobre el primer conjunto de tres... y se dio cuenta
que el cosquilleo a lo largo del lado derecho de su mandbula aumentaba a
medida que cada carta se revelaba.
Bisonte. Rifle. Lapida; algo que todava exista en algunas partes de
Thaisia de una poca en que no era necesaria la cremacin para conservar
espacio en los cementerios de la ciudad.
Pas a la siguiente serie de cartas.
Lobo. Cuchillo. Figura encapuchada con una guadaa.
No, susurr mientras giraba la ltima serie.
Perfil de ciudad. Un montaje de fuerzas Elementales; tornados,
maremotos, incendios. Y la ltima carta...

Marcada en la carne
Ponlas con las cartas de la naturaleza y espera que nunca veas ninguna de ellas
otra vez.
Eso fue lo que Jester le dijo. Sin embargo ah estaba una de esas cartas
representando el resultado de algo que iba a suceder.
El escozor a lo largo de su mandbula se convirti en un zumbido.
Dnde? Exclam Meg con frustracin. Cundo? Cmo lo sabr?
Arroo? Una perezosa consulta de Nathan, que estaba dormitando en
el cuarto delantero.
Su mano derecha zumb. El dedo ndice ardi. Meg se volvi hacia la carta
por debajo de ese dedo.
Una carta de comunicacin: dibujos de un telfono y una clave de
telgrafo.
Respirando con dificultad, Meg mir el telfono en el mostrador.
Voy a recibir un llamado.
Arroo? Ya no era una consulta perezosa.
No es nada. Meg alz la voz lo suficiente como para que le llegara a
Nathan. Estoy hablando conmigo misma.
Eso lo detendra por un minuto, tal vez dos. Luego, el Lobo guardin
entrara en la sala de clasificacin para echar un vistazo alrededor.
El pinchazo se desvaneci en sus manos, en su mandbula.
Meg sac una libreta y una pluma y escribi los tres juegos de cartas en su
orden correcto, y despus aadi la carta de comunicacin. Dejo la libreta en el
mostrador, boca abajo. Luego recogi todas las cartas y las guard en el cajn.
Le pedira a Henry que le hiciera una caja especial lo suficientemente grande
como para contener todos los mazos. Una caja con una cerradura. Una
cerradura con dos llaves. Ella mantendra una. Quin debera tener la otra?
Simon? No, demasiado fcil encontrar la llave si la dejaba en Aullidos, Buena
Lectura o en su apartamento. Henry o Tess?

Marcada en la carne

El abuelo Erebus. S, el Sanguinati deba ser quien mantuviera la otra llave


de la caja.
No haba evidencia alguna de lo que cualquiera hubiera estado haciendo
en la sala de clasificacin para cuando Nathan salt por encima del mostrador y
entr para husmear. Un Lobo no necesitaba pruebas. Sus gruidos dejaron en
claro que l saba quin exactamente no debera haber estado en la sala de
clasificacin.
Trot a la trastienda y regres un minuto despus en forma humana,
llevaba una camiseta, pantalones cortos de mezclilla y sandalias, ropa que haba
dejado en un contenedor en la zona de almacenamiento.
Necesito hablar con Simon. Nathan le dio una mirada dura. Ests
esperando entregas?
No. Un mensaje, s, pero no una entrega.
Jake va a vigilar y dar aviso si alguien llega.
Bien.
Ella esper. Hizo un gesto de dolor cuando oy cerrarse la puerta trasera
de ABL. Luego apoy las manos sobre el mostrador debajo de la ventana abierta
de la sala de clasificacin y grit:
Henry? Henry, necesito verte.
No decirle a Nathan acerca de las cartas era una cosa. Pero alguien tena
que saber. Y tena que ser alguien que pudiera saber acerca de las cartas
profticas Terrneas que fueron mezcladas con las imgenes de fantasa.
Cuando Henry entr, Meg tom la libreta y la apret contra su pecho.
No s lo que significa, pero hay algo que tienes que ver.

*****

Marcada en la carne
Reunido en la oficina de ABL con Henry y Vlad, Simon se qued mirando
el papel con la lista de las imgenes de Meg.
No tenemos ningn bisonte en el Courtyard, al menos, no de pie.
Haban matado al becerro que tenan y llenaron cada congelador disponible con
la carne de bisonte, pero no haba ninguna razn para que Meg viera una visin
acerca de eso. Y los Terrneos en Saltos de Talulah no usaran revlveres o
rifles para matar a los bisontes que les dimos.
Rifles, dijo Henry. Los bisontes son asesinados con rifles.
Hay un revlver en la carta tambin.
No creo que Meg viera el revlver. Ella escribi "rifle" porque eso es lo
que vio.
Vlad se frot la barbilla.
Visin selectiva cuando hay ms de un objeto en una carta? Esa es una
idea interesante.
Pero no una de preocupacin inmediata. Simon estudi la lista.
Lobos siendo atacados con cuchillos? No es una cosa elegante para que un
humano haga sobre todo si hay ms de un Lobo.
La carta de rifle ya fue usada, dijo Henry. Tal vez Meg necesitaba
otra arma humana. Rifle o un cuchillo, el resultado es el mismo. Vio la muerte.
Simon observ el ltimo conjunto de palabras y se estremeci. Cunto de
lo humano mantendrn los Terrneos? Record las palabras que los Antiguos
haban expresado, pero fue Vlad, quien seal a la lista y dijo:
Parece que nos hemos quedado sin tiempo.
Estbamos fuera de tiempo cuando los humanos no tuvieron en cuenta
la importancia de que los Antiguos declararan un abuso de confianza y
decidieron causar ms problemas, retumb Henry.
Cmo saba Meg que esa carta se supona era una forma Terrnea?
Pregunt Simon.
Jester lo saba, respondi Henry.

Marcada en la carne
Lo que significaba que en algn momento de su vida, el Coyote haba visto
realmente a uno o ms de los Terrneos que eran los dientes y las garras de
Namid.
l los separ de las formas de las criaturas de fantasa y le dijo a Meg
que no deba enviar ese mazo a otras profetas de la sangre, continu Henry
. La Jesse Walker ya tiene ese mazo, pero slo Meg sabe que no todas las
imgenes son fantasa.
Simon entreg la hoja de papel a Henry.
No sabemos cundo va a suceder.
Henry dobl el papel hasta que encaj en el bolsillo trasero de sus
pantalones vaqueros.
Meg recibir una llamada telefnica, y ser el grito de guerra. Al menos
para nosotros.
Simon sinti que el dolor ya le obstrua la garganta.
Algunos de nosotros vamos a morir. Si los Antiguos han tomado su
decisin, por qu contenerse hasta que algunos de nosotros mueran?
No creo que los cambiantes como nosotros seamos tan importantes para
los Antiguos, respondi Henry. Pero incluso si les importramos, tal vez
tienen que esperar a que algo se ponga en marcha antes de actuar, incluso si
significa esperar a ver a algunos de nosotros morir.

Marcada en la carne

Captulo 30

Firesday 22 de Juin

Esperanza dej caer el lpiz color gris, horrorizada por el dibujo. Ella salt
y medio cay en la cama ya que sus piernas, -adormecidas por haber estado
dobladas por mucho tiempo-, no pudieron sostenerla. Sinti como un calor
liquido le recorra por las piernas, apenas entendiendo que se haba mojado
sobre s misma.
Temblando, llorando, demasiado temerosa para pedir ayuda -demasiado
temerosa de que nadie respondiera-, se oblig a mirar el dibujo de nuevo.
Ms que muerte. Un horror que nunca se olvidara.
Mir ms de cerca. No conoca esa cara. No viva en Aguas Dulces. Haba
dibujado esa cara antes? No poda recordar.
El miedo creci en su interior, sus garras filosas cortaron su capacidad de
raciocinio.
Tena que encontrar a Jackson y a Grace. Tena que correr, escapar,
esconderse. Tena que contar...
Un rostro en la esquina del papel, aparte del resto del dibujo.
... la Trailblazer.
Esperanza se puso de pie. Poda correr rpido ahora. Poda correr a la
cabaa de comunicaciones y llamar a la Trailblazer. Record el nmero. Llamara
porque el peligro golpeara en otro lugar antes de llegar a Aguas Dulces. As
que llamara, y entonces buscara a sus amigos y huiran y se ocultaran.
Ella tropez al salir de la cabaa Wolfgard, casi se cay por las escaleras.
Caw!

Marcada en la carne

Uno de los Ravengard, la observaba.


No haba tiempo para explicar. No hasta que hubiera enviado la
advertencia.
Esperanza avanz tambaleante entre las cabaas que formaban el
asentamiento Terrneo hasta llegar a la carretera de tierra. Luego corri tan
rpido como pudo a la cabaa de comunicaciones, perseguida por la imagen de
un dibujo lleno de muerte.

*****

Joe Wolfgard rasc en la puerta de la habitacin del motel de Tolya, se dio


la vuelta y escuch el aullido de los Lobos en la distancia.
La cancin de la batalla.
Qu pasa?, Exigi.
Los humanos!, Fue la respuesta. Estn disparando de nuevo a
nuestros bisontes! Estn matando a nuestra carne!
Esperen! Pueden dispararles a ustedes tambin!
Sin embargo, los cazadores y los guardianes de la manada, demasiado
enfurecidos por la masacre sin sentido, no escucharon.
Tolya abri la puerta.
Joe?
Los humanos estn matando a los bisontes de nuevo.
A plena luz del da? Cundo somos capaces de reconocerlos? Haba
sospecha en la voz de Tolya.

Marcada en la carne
Los humanos haban sido cuidadosos hasta el momento. Se haban
quedado dentro de los vehculos para que los Lobos no pudieran recoger sus
aromas. Pero Tolya tena razn, los humanos no se expondran a menos que
estuvieran haciendo algo ms que ser taimados.
Tengo que frenar a la manada.
Ve. Voy a mantener un ojo en los humanos de aqu.
Joe corri en la direccin de la manada y se pregunt si se haba perdido
alguna nueva seal de que los humanos se hubieran vuelto rabiosos.

Marcada en la carne

Captulo 31

Firesday 22 de Juin

Al or el gruido de Nathan y los graznidos de regao de Jake, Meg se


precipit al mostrador del frente para averiguar qu estaba mal. Luego su boca
se abri mientras miraba a Robert, Sarah, y Lizzy jugando con una pelota
grande en el rea de las entregas, un lugar donde un gran camin de reparto,
que entrara rpido, podra llegar a ellos. Un lugar que no era un parque infantil.
Ellos lo saban.
Robert! Grit Lizzy. Oso Grr dice que se supone que no podemos
jugar aqu! Se supone que debemos jugar en la parte de atrs!
Meg se qued sin aliento y se agarr al mostrador cuando un zumbido
doloroso le llen el abdomen y la zona lumbar. Cuando oy el crujido de
alguien que se mova en el piso de arriba, el zumbido se desvaneci tan rpido
como empez, dejando un eco de dolor.
Oso Grr es un cretino! Robert le lanz la pelota a Lizzy, que golpe a
Oso Grr, actuando este como un bate y logrando conectar con la pelota,
envindola en un arco alto.
Robert! Pete Denby grit desde una ventana del piso superior.
Robert se congel por un momento ante el sonido de la voz de su padre.
Luego, al ver el baln cayendo haciendo un arco sobre su cabeza, se gir para
correr detrs de l.
Dolor. Abdomen, espalda, piernas. Recordando imgenes de
entrenamiento de personas heridas en accidentes de trfico, la visin de Meg se
ensombreci, y grit:
Nathan, detenlo! detenlo!
Pasos golpetearon por encima mientras Nathan se lanzaba por la puerta y
atrapaba a Robert cuando el nio estaba slo a dos pasos de la calle, hacindole

Marcada en la carne
caer de una manera que garantizaba codos y rodillas amoratadas. Entonces Pete
Denby tambin estaba all, y las chicas estaban llorando porque Pete estaba
enojado y Nathan estaba gruendo... y el telfono no dejaba de sonar y sonar.
El dolor en el cuerpo de Meg se desvaneci de nuevo, dejndola con una
sensacin de debilidad, pero la piel a lo largo del lado derecho de la mandbula
empez a arder.
Centrada en Pete y Nathan enfrentndose, tom el auricular y dijo:
Qu?
Meg?
La voz temblaba tanto que no estaba segura de haberla reconocido.
Esperanza?
Meg... correr... ocultarse. Muerte.
Esperanza, qu... ?
Corre!
Esperanza? Esperanza!
La chica ya no estaba all. Meg escuch el tono de marcado, luego dej caer
de nuevo el receptor en la base. Se precipit a la sala de clasificacin y cerr la
puerta privada.
Cualquiera que fuera la visin que podra haber visto sobre Robert... Ya
haba pasado. Todava se senta dbil y enferma, pero no haba ninguna
punzada o zumbido en su zona lumbar. El dolor estaba a lo largo de su
mandbula ahora, el punto donde haba soado que se cortaba.
Correr. La orden que Esperanza grit, le arda bajo su piel. Pero correr de
qu? Las cartas no suministraran la respuesta.
Meg abri su navaja de plata, coloc la hoja contra el lado derecho de su
mandbula, e hizo un corte largo. Dejando a un lado la navaja, apoy las manos
sobre la mesa y se trag la agona, as como las palabras con el fin de ver esta
profeca.

Marcada en la carne
Las imgenes se apilaron como una serie de fotografas que se vean tan
rpido que apenas poda entender. Lobos. Sangre. Muerte. Eso era comn en
todas las imgenes. Pero la tierra... lugares similares, pero no los mismos
lugares. Un mar de hierba. Cabaas construidas cerca de las montaas. Ms
lugares que se convirtieron en un teln de fondo para la muerte. Muchos ms.
Por un instante, vio a Simon en el Complejo Wolfgard, un lado de su cara
cubierta de sangre. Entonces vio... ella vio...
Alejndose de la mesa, Meg se inclin y vomit en el suelo.
Correr. Ocultar la manada.
Sam, susurr.
Apartndose de la suciedad, vio el telfono en el mostrador. Haba visto...
Conoca ese rostro.
La agenda telefnica, recientemente adquirida en Las Tres P, estaba al lado
del telfono. Meg fue a la seccin W y llam al nmero.
Almacn de ramos generales Walker. Jesse al habla.
Se oblig a pronunciar las palabras.
Soy Meg Corbyn.
Meg?
Si no se iba de all pronto, algo dentro de ella se rompera. An as, se
esforz para disear las imgenes de una manera que Jesse Walker pudiera
comprender.
Bisonte. Rifle. Muerte. Lobos. Trampa. Muerte. Cuerpos. Cuerpos. La
cara de Joe. Fuego, fuego, fuego.
Meg? Alarmada ahora.
Las imgenes nadaban delante de sus ojos, demasiado horribles para
soportar.
Correr. Ocultar los cachorros. Ocultar los nios. Correr. Correr!

Marcada en la carne
El miedo la estimul, y Meg sigui su propia advertencia. Tom las llaves
de su Bow de su bolso y sali corriendo por la puerta de atrs, chocando con
Vlad, pero incapaz de parar, incapaz de hablar. Ella abri la puerta del garaje,
salt en su Bow, y por poco no atropella a Simon mientras se retiraba.
Meg! Grit Simon.
Ella lo mir, tratando de encontrar las palabras, y slo pudo encontrar
una.
Corre!
Ella pis el pedal acelerador, inclinando al doblar la esquina, y se dirigi
hacia el Complejo Wolfgard tan rpido como el pequeo vehculo podra ir.

Marcada en la carne

Captulo 32

Firesday 22 de Juin

Jesse Walker corri en medio de la calle principal de Pradera de Oro y


grit, un sonido que era parte terror, parte grito de batalla. Las personas que
trabajan en las tiendas cercanas salieron, pero no eran los humanos quienes
podran ayudarla ahora.
Escuchando los graznidos, levant la vista y vio a varios Grajos volando en
crculos por encima de ella. Y cuando mir hacia el otro extremo de la ciudad,
vio el humo corriendo hacia ella.
Meg Corbyn dice que los Lobos se dirigen a una trampa! Den la
alarma! Hay que detenerlos!
Los Grajos se fueron volando. El humo segua corriendo hacia ella. Justo
antes de que la alcanzara, se elev en una columna y cambi a la forma
humana.
Meg dijo algo ms? Pregunt Tolya.
Ella vio la cara de Joe. Ella dijo... Jesse trag saliva. Ella dijo
"cuerpos" dos veces y "fuego" tres veces. Dijo que haba que ocultar a los
cachorros y a los nios.
Joe hizo un arreglo especial con... Bueno, eso no importa. Lo que
importa es que hay un escondite en las colinas sobre el pueblo Terrneo. Te lo
dijo?
S.
Entonces toma slo lo que necesites y lleva a las hembras y a todos los
jvenes a ese lugar.
Pero...

Marcada en la carne

Hazlo, Jesse Walker. Ninguno de nosotros tiene tiempo para las palabras
ahora. Tolya cambi a humo y corri hacia el campo abierto ms all de la
ciudad.
Ninguno de nosotros tiene tiempo. Dioses encima y por debajo.
Jesse? Phil Mailer comenz a caminar hacia ella.
Ella sacudi su cabeza.
Has sonar la alarma. Tenemos que salir de aqu. Ella volvi corriendo
a su tienda y se qued mirando los dos contenedores en el mostrador que ya
estaban llenos de frascos de mantequilla de man, cajas de cereal, barras de
chocolate, latas de fruta. Durante la ltima hora, se haba sentido incmoda sin
saber por qu, haba comenzado a empacar suministros de emergencia por
hacer algo.
Qu est pasando? Pregunt Shelley Bookman, entrando de prisa en
la tienda.
Jesse puso un contenedor vaco en las manos de Shelley.
Botellas de jugo. Cualquier cosa que pueda alimentar a los nios de
forma rpida. Muvete! Ella dej caer una caja de platos en uno de los
contenedores y dos hogazas de pan en el otro. Corriendo al estante de utensilios
de cocina, tom un abrelatas y lo arroj que en el contenedor.
Debo poner algunas de las latas de sopa? Pregunt Shelley.
Nada que necesite coccin o calor para poderse comer, Jesse se
quebr al responder. Puso sus cajas llenas en la puerta, y luego entr en la
trastienda y volvi con una mochila, su rifle, y dos cajas de municiones.
Los ojos de Shelley se abrieron.
Jesse?
Ya llenaste el contenedor? Entonces ve por tu bolso y regresa en cinco
minutos. Y lo digo en serio, Shelley. Cinco minutos. Entonces partiremos.
Partir a dnde?

Marcada en la carne
El reloj corre. Ocultar los cachorros. Ocultar los nios. Las palabras eran
un ltigo que no cedera hasta que obedeciera.
La campana de alarma dej de sonar. Jesse se acerc a la mitad de la calle y
mir a las personas que estaban esperando una explicacin.
Tenemos que evacuar. Una Casandra de sangre me llam para darnos la
advertencia. Y no s lo qu le cost a Meg Corbyn dar esa advertencia.
Cul es la advertencia, Jesse? pregunt Phil Mailer.
Muerte. Trampas. Fuego. Est viniendo a por nosotros. Tal vez ya haya
encontrado algunos de nosotros.
No poda pensar en eso.
Billy Rider haba tomado un carro y el equipo de los caballos del establo y
condujo hasta la tienda.
Intentamos conseguir el asimiento de Tobias, le dijo a Jesse. Tom
Garca dijo que una especie de tornado en miniatura rompi un poco de la cerca
y asust a los caballos, por lo que los hombres estn a fuera conducindolos. Le
habl de la alarma. Dijo que se quedara en el rancho, pero estar alerta a los
problemas y har sonar la alarma all si l ve algo. Ellen Garca est manejando
para encontrarse contigo. Ella va a traer a sus hijos y a los jvenes Terrneos que
encuentre en el camino.
No era probable que Ellen encontrara a muchos jvenes Terrneos que
anduvieran lejos de su asentamiento sin ningn tipo de adultos cerca, pero cada
advertencia era mejor que nada.
El pequeo autobs de Pradera de Oro y el monovolumen que oficiaba
como un taxi aparcaron.
Dejen de perder tiempo y mtanse en el maldito autobs, espet
Jesse a Shelley y Abigail Burch. Tenemos que movernos. Seal al taxi.
Vayan al extremo de la ciudad y recojan todo lo que puedan. El autobs se
dirigir hacia las colinas y dejar a la gente en ese extremo.
Phil Mailer se puso delante de ella.

Marcada en la carne
A quin ms puedo contactar? Voy a enviar mensajes hasta donde
llegue el tendido. Has tenido mayor experiencia con los Terrneos, por lo que
necesitas partir. Pero algunos de nosotros vamos a quedarnos. Esta es nuestra
ciudad, nuestras casas. Estos edificios estn llenos con los suministros que
necesitamos para llegar al siguiente ao. No voy a dejar que algunos patanes los
quemen.
Murmullos de acuerdo de los dems hombres.
Vete ahora, Jesse. Ve y haz lo que puedas por todos nosotros.
No haba nada que argumentar contra eso, as que se subi al asiento de la
carreta junto a Billy Rider y llev a las mujeres y a los nios a las colinas, y se
pregunt si encontraran algo cuando regresaran.

*****

Joe aull, y luego esper una respuesta. l aull de nuevo.


Respondan! Soy lder de esta manada
Oy el La Cancin de la batalla y corri en esa direccin.
Joe! Para!
Joe desaceler a un trote.
Tolya?
Es una trampa! Meg Corbyn lo vio y llam a Jesse Walker. Es una trampa
para la manada.
Las costillas se le tensaron y se esforz para respirar.
Por qu Meg vera una profeca de nosotros?
Importa el por qu? Ella envi la advertencia. Joe, vuelve. Jesse Walker
va a llevar a todos los jvenes al escondite que arreglaste en las colinas. La
ciudad est en peligro tambin. Es necesario que vuelvas.

Marcada en la carne

Tengo que frenar a la manada antes de que el mal suceda. Encrgate de la


ciudad. Enva la advertencia a todos los que puedas.
Despus de haber hecho su eleccin, Joe corri duro y rpido para
encontrar a la manada antes de que los humanos accionaran la trampa.

Marcada en la carne

Captulo 33

Firesday 22 de Juin

Vlad se precipit en la sala de clasificacin, pero se detuvo cuando capt el


olor a vmito que casi tapaba el olor de la sangre de Meg.
Qu...? Simon se detuvo a su lado. Nathan escuch un timbre del
telfono justo despus que detuvo al Robert de correr en la calle. Jake tambin lo
oy.
Vlad se qued mirando la navaja sobre la mesa.
Ve a por Meg. Voy a tratar de averiguar quin llam.
Ella no habl. Simon arrug la nariz y dio un paso lejos del vmito.
Vio las visiones.
Se enferm de miedo. Tienes que encontrarla antes de que se haga dao.
Simon se quit la ropa y la tir a un lado. Luego cambi a Lobo y sali
corriendo de la Oficina del Enlace.
Vlad sac una seccin del peridico fuera de la canasta de reciclaje y lo
dej caer sobre el vmito. Limpiara el desastre despus. En este momento,
necesitaban respuestas.
Mientras se acercaba al telfono, Pete Denby irrumpi en la habitacin.
Dioses encima y por debajo! S que estaban jugando donde se supona
que no deban, pero son slo nios, y yo estaba bajando para tratar con l.
Nathan tena que tirar a Robert de esa manera? Los nios estn aterrorizados.
La prxima vez no detendremos a su cachorro antes de que corra a la
calle, espet Vlad. No deje a sus chicos por su cuenta hasta que hayan
aprendido a evitar las cosas que podran matarlos.

Marcada en la carne
Pete tom aire, y luego hizo una mueca. En ese momento, Vlad vio al
hombre reemplazando al padre.
Qu pas?
No lo s todava, pero Meg est huyendo. Hay alguna forma de
averiguar quin le llam, o es algo que slo la polica puede hacer?
Hay una manera a menos que haya hecho una llamada despus.
Entonces van a necesitar a la polica para obtener los registros de la compaa
telefnica. Pete se uni a Vlad en el mostrador y seal a un pequeo botn
debajo de los otros en el telfono. Me gustara probar "la re-llamada" primero
y ver qu pasa.
l apret el botn y escuch el timbre del telfono y el ring y ring.
Almacn de ramos generales Walker.
Un momento de silencio antes de que Vlad dijera:
Tolya?
Meg Corbyn dijo algo ms?
Un escalofro pas por Vlad.
Ella no dice nada en este momento.
Los Lobos estn corriendo hacia una trampa. Joe Wolfgard est tratando
de detenerlos. La ciudad se est preparando para el ataque. Jesse Walker est
llevndose a todos los jvenes a un escondite en Colinas Antiguas.
Quin est contigo?
Los hombres de la ciudad. Vlad, los humanos van a por todos los
Lobos? O van tras de todos nosotros?
No lo s. Haz lo que puedas, Tolya, y yo har lo mismo. l colg.
Es malo? Pregunt Pete.
Muy. l abri la agenda de Meg, encontr el nmero de Aguas
Dulces, y marc.

Marcada en la carne

Qu? Una voz masculina, ya enardecida y con enojo.


Soy Vlad Sanguinati del Courtyard de Lakeside. Puedes pasarle un
mensaje a Jackson Wolfgard? Es urgente.
Lakeside? Acaso su cachorra profeta enloqueci tambin? La cachorra
de Jackson llego corriendo aqu toda apestando a pis, llam a alguien, y luego
se escap gritando que tenan que ocultarse. Algunos de los Ravengard estn
siguindola para asegurarse de que vuelva a la guarida Wolfgard.
Dile a Jackson que los Terrneos e Intuyes estn en peligro. La otra clase
de humanos se han vuelto contra nosotros.
Se lo dir.
Vlad colg y mir a Pete, que estaba plido enfermizo.
Dnde estn tus hijos?
Lorne de Las Tres P sali a ayudar. Los llev a la oficina mdica.
La Lizzy tambin?
Pete asinti.
Mantenlos all hasta que diga lo contrario.
Vlad dej la oficina del Enlace, cambi a humo y corri en la direccin del
Complejo Wolfgard.

*****

Patinando hasta detenerse frente al Complejo Wolfgard, Meg se arroj


fuera del Bow y grit:
Sam! Sam!
l corri a su encuentro, seguido por los otros cachorros ms Saltarn.

Marcada en la carne

Meg abri la parte posterior del Bow.


Entra, Sam. Entra. Tenemos que correr. Tenemos que ocultarnos.
Entr en el Bow y de inmediato se dirigi al asiento del pasajero. Los otros
cachorros dudaron, sintiendo que haba algo mal en el comportamiento de ella.
Saltarn. Vamos, jade Meg. Tan pronto como entr en la parte
trasera, tom a una cachorra y la arroj en el Bow. Luego a otro y otro hasta el
ltimo.
Meg? Jane, la sanadora de los Wolfgard, corri hacia ella en forma
humana, mientras que la cuidadora de la manada se precipitaba hacia ella,
gruendo. Meg, qu haces?
Tenemos que correr! Grit Meg. Cerr la puerta trasera del Bow.
Ests sangrando.
Tenemos que ocultarnos. Se tir en el asiento del conductor, arranc
el Bow y se alejo del Complejo Wolfgard. Sam se quej y Saltarn aull, dando
comienzo al resto de los aullidos de los cachorros.
Silencio! Tenemos que estar en silencio! Dnde ir? Dnde podran
esconderse de un enemigo que poda...
Meg trag saliva y se dirigi a ciegas y imprudentemente a lo largo de los
caminos de tierra que apenas eran lo suficientemente amplios como para
incluso un vehculo tan pequeo como el Bow. Mir en el espejo lateral una vez
y vio a los Lobos persiguiendo el Bow. Pero no al Lobo que necesitaba ver.
Simon, susurr.
Luego el sendero termin en una cada en la tierra. Condujo el Bow hacia
la bajada, rebotando en el camino hacia abajo. Tirando de la puerta del lado del
conductor para abrirla, salt fuera del Bow y corri hacia la parte de atrs para
abrir esa puerta. Mientras el resto de los cachorros y Saltarn saltaron de la parte
de atrs, agarr a Sam, que estaba ahora a ms de una doble brazada, y se
tambale unos pasos lejos del Bow.

Marcada en la carne
Agitada, se dej caer al suelo y se aferr a l. Tena que esconderse porque
haba visto...
Su estmago se revolvi y vomit encima de ambos.

*****

Simon olfate el Complejo Wolfgard. Dnde estaba Meg? Dnde estaban


los otros Lobos?
La manada fue por ac, dijo Nathan. Y Meg. Simon... todava est
sangrando. Hay gotas de sangre en la carretera.
To Simon! To Simon!
Sam!
Ayuda! Meg est enferma!
Simon levant el hocico, con la intencin de aullar. Si los otros Lobos
haban seguido a Meg, su respuesta le ayudara a identificar en que parte del
Courtyard se encontraba. Pero se detuvo antes de levantar el sonido. Por qu
estaban en silencio los otros Lobos? Por qu no aullaba Sam?
l y Nathan siguieron el camino, corriendo hacia la parte de los Hawkgard
en el Courtyard. Tenan que encontrar a Meg. No haba muchas carreteras en el
Courtyard donde pudiera caber un vehculo, incluso uno tan pequeo como un
Bow.
Por aqu! Jenni Crowgard vol hacia l. Nuestra Meg est por aqu!
No hay camino por all, slo una pista ancha que los ponis y ciervos
usan dijo Nathan.
Jenni vol sobre sus cabezas, regres por donde haba venido.

Marcada en la carne
Cuando llegaron al lugar, corri por la pendiente. Cmo Meg haba
conseguido meter el Bow ah abajo? Y cmo iban a sacarlo?
Meg! Disminuy la velocidad para evitar pisar a los cachorros que
estaban lo suficientemente asustados ahora, que no iban a moverse lo
suficientemente lejos de Meg para recibir la proteccin de Jane o de la
cuidadora. El resto de los Lobos adultos se mantenan en la pendiente en un
crculo de proteccin, con Blair y Nathan arriba manteniendo la vigilancia.
Sam le dio una mirada pattica.
Meg vomit sobre m!
Est enferma, cachorro. Ella est muy enferma.
El corte a lo largo de su mandbula estaba empezando a coagularse, pero
su cuello estaba manchado de sangre y su camisa ola a vmito, borrando el
seuelo habitual del olor de su sangre.
Bastante seguro de que estaba demasiada enferma como para confundirse
acerca de l estando desnudo, Simon cambi a humano y se agach junto a ella.
Meg? Qu viste?
Tenemos que ocultarnos. Tenemos que escondernos de... Ella vomit.
Sam se quej. Los otros cachorros retrocedieron, finalmente, buscando la
proteccin de los Lobos adultos.
Quin tiene que ocultarse? Pregunt Simon.
Nosotros. Los Lobos. Ella se centr en l. Sus ojos se vean raro,
demasiado grandes, demasiado negros en vez de grises. El rostro de Joe se ve
as.
As cmo? Simon se pregunt. Antes de que pudiera preguntar Vlad
estuvo junto a l, llegando ms all para envolver una mano alrededor del brazo
de Meg.
Ests entre formas, dijo Vlad. Luego a Meg:
Has visto algo sobre el resto de nosotros? Meg? El resto de nosotros
necesita ocultarse o slo los Lobos?

Marcada en la carne
Mir fijamente a Vlad con los ojos tan blancos que Simon se pregunt si se
haba roto algo en su cerebro.
Slo... Lobos, dijo finalmente. Y las personas que viven en
pequeas casas de madera. Una pausa. Cabaas. Fuego. Incendio.
Est bien. Vlad le dio a su brazo un suave apretn antes de soltarlo.
Los Lobos se escondern contigo hasta que sea seguro. El resto de nosotros va a
enviar el aviso a tantas manadas como podamos.
Simon mir a Vlad.
Jackson?
Su cachorra profeta se enferm de miedo y sali corriendo, como Meg,
Vlad respondi con gravedad. Las dos, en diferentes partes del continente.
Esto no es bueno, Simon.
El rostro de Joe se ve as.
Joe?
La advertencia fue enviada. No s si va a llegar a tiempo. Vlad se
levant, sus piernas ya haban cambiado a humo. Qudate aqu. El resto de
nosotros haremos lo que podamos. No son slo los Lobos. El ataque se dirige
tambin a los Intuye.
Todo lo que l y el resto de los Terrneos en Lakeside haban tratado de
hacer al trabajar con los humanos se rompa en pedazos. Qu tanto se
rompera?
Cambi de nuevo a Lobo, comprendiendo instintivamente que eso
calmara a Meg.
Simon, dijo Vlad.
Ve. Haz lo que puedas. Advierte a Steve Barquero
Es lo primero que voy a hacer. l va a tener que pasar la advertencia a los
otros asentamientos Intuye fuera del alcance de los malos humanos. El
Sanguinati cambi completamente a humo y corri por la tierra.
Ms Sanguinati van con Vlad, inform Blair.

Marcada en la carne

Vamos a ayudarte a mantener la vigilancia sobre nuestra Meg, Jenni lo


dijo mientras ella, Starr, y Jake se posaban en los rboles cercanos.
To Simon?Sam gimi. No quiero lamerme la piel para limpiarla.
No quera lamer al cachorro tampoco.
Tan pronto como sea seguro, les daremos una limpieza a ti y a Meg. E
iban a tener que lavar a cualquiera de los otros cachorros que estuvieran
salpicados de vomito. Por ahora, no haba nada que cualquiera de los Lobos
pudiera hacer.
Resistiendo la tentacin de lamer su cuello para limpiar la sangre seca e
ignorando el mal olor del vmito, Simon apoy la cabeza en el hombro de Meg,
ofreciendo un confort silencioso y tratando de no pensar demasiado en lo que
estaba ocurriendo a los Wolfgard en otras partes de Thaisia .

Marcada en la carne

Captulo 34

Firesday 22 de Juin

Jackson corri de nuevo a la cabaa Wolfgard. Aunque preocupante, la


reunin con los Panthergard haba ido bien. Slo uno de los Gatos que vivan
ahora en la zona de Aguas Dulces haba pasado por el primer nivel de
formacin en un centro humano: suficiente para leer, escribir y hacer cuentas,
as como hablar con humanos y hacer una compra en un puesto comercial.
Suficiente educacin para distinguir entre la actividad humana normal,
como la agricultura y el cuidado de los animales y la actividad que se senta...
incorrecta.
No haba nada sospechoso en los alrededores del pueblo Intuye de Aguas
Dulces, pero eso no era aplicable a Resistencia, el pueblo humano ms cercano.
Algo no estaba bien all. Algo haba cambiado. Pero era como tratar de
enganchar sus garras en el aire, con la esperanza de agarrarse del problema y
tratar con l.
Jackson! Jackson! Uno de los Grajos llam. Tu cachorra est enferma
de forma rara.
l corri hacia la cabaa, momentneamente aliviado cuando vio a Grace.
Entonces Esperanza apareci a la vista vindose tan aterrada como un cervatillo
siendo apaleado por un Oso Pardo.
Tenemos que ocultarlos! Grit Esperanza. Ella pas corriendo a
Grace, agarrndose a los cachorros que haban corrido a su encuentro.
Tenemos que ocultarlos!
Esperanza? Dijo Grace, con el pelo de color blanco brillante al sol.
Parando de golpe, Esperanza mir a Grace.
Fuego. Muerte. Tenemos que ocultarlos! Ella corri hacia el arroyo y
los cachorros corrieron tras ella.

Marcada en la carne

Ve con ella, Jackson le dijo a Grace. Voy a comprobar la cabaa.


Grace se quit la ropa, cambi a Lobo, y corri detrs de la chica con la
cuidadora de la manada y los jvenes tras ellas.
Jackson corri a la habitacin de Esperanza en la cabaa Wolfgard.
Donde haba estado la nia? Se supona que no debera salir de la vista de la
cabaa sin decirle a un Lobo adulto.
Se detuvo por el olor. Esperanza no era un poco mayor para orinarse en el
suelo?
Al ver los lpices y pasteles dispersos, se movi con cautela alrededor de
la cama y oli un toque de sangre que casi fue abrumado por el olor de la orina.
Se adentro ms en la habitacin, moviendo los pies con cuidado para no
pisar los utensilios de dibujo de Esperanza. Cuando baj la cabeza para olfatear
el suelo por el olor a sangre, vio los dibujos debajo de su cama. Sac el dibujo
intacto y luego los pedazos del otro, y gru.
Todos los cachorros de Lobo y lobatos de la manada de Aguas Dulces.
Muertos. Mutilados. No era de extraar que Esperanza quisiera ocultarlos!
Luego mir el dibujo intacto. La cara de Meg Corbyn en una esquina. Una
vista de la montaa del pueblo Intuye de Aguas Dulces, todos los edificios en
llamas. Y llenando el centro del papel...
No estaba seguro de lo que estaba viendo. Era como el dibujo que hizo del
montculo de bisontes salvo...
Joe.
Jackson sali de golpe de la cabaa y corri como si todo en su mundo
dependiera de su velocidad... porque, en ese momento, as era.
Ayuda! Llam.
Lobo? Lobo? Respuestas de los Ravengard, Hawkgard, Eaglegard.

Marcada en la carne
Los intuye van a ser atacados. Vamos a ser atacados. Vigilen el camino.
Den aviso si cualquier humano se dirige en nuestro camino.
Jackson? Esa era Grace.
Oculta a
asentamiento!

los cachorros!

Advierte

los

Lobos.

Aljense

del

Dnde ests?
Hay que advertir... A quin? A cuntos?
Al llegar a la cabaa de comunicaciones, se arroj dentro, cambiando a
humano mientras caminaba hacia la mesa que sostena el telfono y el
ordenador.
Jackson? El Halcn que se ocupaba de la cabaa se le qued
mirando.
Jackson le devolvi la mirada, luego, tom el telfono y llam al nmero
que tena de Pradera de Oro. Al encontrarse una seal de ocupado, colg y
llam a Aullidos, Buena Lectura. Nadie responda.
Mientras estaba all, oli a Esperanza y la orina.
La cachorra Esperanza estuvo aqu?
El Halcn asinti.
Us el telfono. Ella dijo "Meg... correr... ocultarse. Muerte", y luego se
escap.
Jackson escribi un nmero de telfono en la libreta de papel al lado del
telfono.
Llama a este nmero. Sigue intentndolo hasta que alguien responda.
Dile a quien conteste, incluso si es un humano, que los Lobos tienen que
ocultarse. Ellos tienen que ocultarse o van a morir.
A dnde vas?
A advertir a los Intuye. Esperanza vio su aldea en llamas.

Marcada en la carne
Cambiando de nuevo a Lobo Jackson corri por el camino. No eran slo
los Intuye quienes necesitaban ayuda en ese pueblo. Las cuatro supervivientes
cachorras profetas vivan all tambin.

Marcada en la carne

Captulo 35

Firesday 22 de Juin

Joe arremeti con toda la velocidad que tena.


Lobos! Esperen!
Estn matando a nuestra carne!
Demasiado enojados. No escuchaban. Haba sido elegido lder del
asentamiento Terrneo debido a su contacto con Simon y el Courtyard de
Lakeside, porque ahora necesitaban a alguien que tratara activamente con los
humanos de Pradera de Oro. Pero ser el lder del asentamiento no era lo mismo
que ser el Lobo dominante. La manada lo estaba demostrado haciendo caso
omiso de su mando.
La sangre dulce dice que es una trampa!
Eso fren a los otros Lobos que haban estado corriendo hacia los hombres
que, tan centrados en disparar a los bisonte, no parecan darse cuenta de los
Lobos enojados que iban corriendo hacia ellos.
Sangre dulce? El ejecutor dominante de la manada desaceler a un
trote.
La profeta de Simon, Meg, llam a Jesse Walker para advertirnos de que
esto es una trampa.
Ms Lobos desaceleraron. Los cazadores de entre ellos, eran los ms
reacios a dejar que los humanos siguieran matando la carne que necesitaba la
manada, pero los ejecutores, quienes tenan la tarea de proteger la manada, se
apartaron de los humanos que se subieron a la parte trasera de las camionetas y
se dirigan hacia Joe .
Luego se detuvieron, dieron un paso atrs. Al igual que ellos, Joe sinti el
tronar que slo poda significar una cosa: estampida de bisontes.

Marcada en la carne

Disparos y gritos detrs de l. Por el otro lado, los bisontes. Los humanos
se dirigan hacia los bisonte con las camionetas y los Lobos quedaron atrapados
en el medio.
Corran! Joe grit. Los Lobos giraron y corrieron hacia las camionetas y
los bisontes que ya estaban muertos. Cuerpos grandes. Presionndose contra el
vientre, un Lobo podra escapar de recibir un disparado, podra escapar de ser
pisoteado. No tenan ninguna posibilidad a la intemperie.
Corrieron hacia las camionetas y los hombres. Tenan que llegar a los
bisontes muertos antes...
Los hombres dejaron de disparar. Movindose rpidamente, un hombre
baj el portn trasero de una de las camionetas, mientras que otro hombre sac
de una lona algo que pareca una pesada arma montada sobre tres patas.
Qu...?
Los cazadores, que estaban a la cabeza del grupo, fueron los primeros en
caer cuando las balas del rifle de municin pesada, se clavaron en los cuerpos
demasiado rpido para que los Lobos pudieran cambiar la direccin. Y detrs
de ellos, los bisontes tronaban ms y ms, impulsados por otros humanos.
Ahora algunos de los hombres levantaron sus fusiles hacia el cielo, su
objetivo los Grajos y los Halcones.
Vyanse! Joe grit a los Grajos y Halcones. Alarma... Senta el ruido,
ruido, ruido sordo. Sus patas delanteras se tambalearon y se cay. Tena que
alejarse de los bisontes en estampida. Tena que...
Puso sus patas traseras debajo de l y trat de saltar, ganar un poco de
distancia entre l y los cascos.
Ms ruido, ruido, ruido sordo que afectaba a una pata trasera y el costado.
l cay de nuevo, una de sus patas traseras ya era intil. Todava luchando
para moverse, logr arrastrarse hasta que qued parcialmente oculto por uno de
los bisontes muertos.
Tan difcil respirar. Tan difcil...

Marcada en la carne
En realidad no sinti a los cascos cuando un bisonte pisote sus patas
traseras. Apenas oy los gritos de triunfo de los humanos o los disparos que
llevaron a los bisontes lejos de la camioneta.
No not el silencio.
Cmo Meg, tan lejos all en Lakeside, supo que esto era una trampa?
Qu haba visto?
Apenas poda or. Apenas poda respirar.
ste sigue vivo.
No por mucho tiempo. Tira el cuerpo con el resto.
Fue arrastrado por sus patas delanteras. Luego levantado y tirado.
Qu haba visto Meg? Cmo diferenci un Lobo de otro?
Ella me vio en Lakeside. Recordara mi cara.
No pudo cambiar del todo a humano. No tena la fuerza para ello. Pero si
Simon y Jackson lo vieran de alguna manera, si Meg lo viera ahora, sabran,
estaran... advertidos, podran... escapar de otras trampas.
Hizo sonidos extraos mientras trataba de respirar, trat de cambiar de
Lobo a su forma humana. Vio a su mano, sobre todo humana ahora en el
extremo de una pata delantera peluda. l sinti que su cara cambi.
Sinti un golpe en la parte posterior de la cabeza.

*****

Quiere que saque a ste de la pila, jefe? pregunt un hombre. Su


cara tiene un aspecto medio humano.

Marcada en la carne
Daniel Black mir el cuerpo del ltimo Lobo tirado en el montn de
cadveres.
Djalo. Ese prueba que eliminamos al enemigo y no slo a unos pocos
animales tontos. Se apart de la pila de los Lobos muertos y le tendi una
mano. Dame esa cmara. Voy a tomar un par de fotos de ustedes chicos de pie
por los humanos de todas partes.
Se reunieron a ambos lados del montculo, fusiles levantados en seal de
triunfo, mientras que Black tomaba las fotos. No sera el nico hombre en hacer
un registro de este da histrico. Hombres de docenas de divisiones de HPU en
todo el Medio Oeste y Noroeste haban participado en la tercera etapa del
proyecto de recuperacin de tierras.
No sera el nico hombre en enviar una o dos fotos al peridico. Pero, por
los dioses, l y sus hombres seran unos de los mejor recompensados por el
trabajo de este da.
Ahora, dijo Black, mirando en la direccin de las colinas y la ciudad
llamada Pradera de Oro. Vamos a terminar esto y reclamar lo que debi ser
nuestro todo el tiempo.
Mientras l y sus hombres se dirigieron de nuevo a sus camionetas, no se
percataron de la ausencia de todas las aves, y no notaron el silencio.

*****

Nada podra haber hecho frente a una estampida de bisontes, Tolya pens con
amargura mientras corra por encima de la hierba. l podra haber reducido a
un animal, o dar captura y muerte a alguno de los jinetes que impulsan a los
animales. Pero eso no habra salvado a los Lobos. Todo lo que poda hacer
ahora, era volver a Pradera de Oro y hacer lo que pudiera para ayudar a los
Intuye a salvar la ciudad.
El viento agit la hierba. Un reflejo de calor apareci justo delante de l. Se
puso en una columna de humo antes de cambiar a humano.

Marcada en la carne
Dos de los Elementales que velaban por este pedazo de Thaisia tomaron
forma delante de l. Aire y Fuego sentadas a horcajadas sobre dos de sus
monturas; uno blanco y otro marrn.
Haba algo que las Elementales podran haber hecho para detener esto?
No tena sentido preguntar. Peligroso -incluso para un Sanguinati- decir algo
que pudiera sonar como una acusacin.
Y tal vez los Elementales no estaban destinados a poner fin a esta lucha
entre los humanos y Otros, ms de lo que estaban destinados a interferir con
cualquiera de dos depredadores que estuvieran luchando en el mismo
territorio. Pero los Elementales en Lakeside haban ayudado a Simon. Los
Elementales en otra parte del Medio Oeste haban ayudado a destruir al
Controlador y el terrible lugar donde haban enjaulado a las sangre dulce. Tal
vez los Elementales aqu trabajaran con l ahora. Despus de todo, Aire haba
ayudado a Joe cuando envi la carne de bisonte a Simon.
Los humanos, dijo Tolya. Ellos van a incendiar la ciudad de los
Intuye. Ellos van a tratar de matar a todos los jvenes que Jesse Walker est
llevando a las colinas por proteccin.
Cmo sabes eso? Pregunt finalmente Fuego.
Meg Corbyn hizo una profeca y advirti a Jesse Walker.
Chica palo de escoba?
As que la cancin de Charlie Crowgard sobre Meg defendiendo a un Lobo
haba llegado tan lejos al oeste.
S. Meg, la Trailblazer. Amiga de los Terrneos en Lakeside.
Nuestras parientes del este la conocen, dijo Aire. Ella salv a los
ponis que viven en el Courtyard de Lakeside.
Tolya asinti. Luego esper.
Aire levant la vista mientras que algunos de los Ravengard pasaban
volando.
Los humanos que mataron a los Lobos. Los Grajos dicen que algunos
son de la ciudad y algunos... Mir a Fuego y sonri. Cuntos bisontes
murieron?

Marcada en la carne

Fuego simplemente le devolvi la sonrisa.


Algo sobre esas sonrisas dio a Tolya una repentina comprensin de por
qu los Elementales no deban ser animados a involucrarse demasiado en la
vida de los seres que estaban ms anclados a la carne que a su forma Terrnea.
Aire y Fuego no dijeron nada mientras conducan a sus caballos hacia los
ranchos que se extendan entre la ciudad Intuye de Pradera de Oro y la ciudad
humana Bennett.
Cambiando de nuevo a humo, Tolya continu hacia Pradera de Oro. Al
llegar a la parada de camiones en el borde de la ciudad, vio un rayo golpeando
contra el suelo en el norte y juzg que haba golpeado algo cerca del cruce.
l sigui su camino hasta que lleg al Almacn de ramos generales Walker.
Los hombres corrieron a reunirse con l tan pronto como cambi a su forma
humana.
Estn muertos, dijo. Los Lobos estn muertos.
Ah, mierda, Floyd Tanner dijo en voz baja, con tristeza. Incluso
Joe?
Tolya asinti. l no le dira a estos hombres cmo murieron los Lobos. An
no.
Sentimos mucho su prdida, dijo Kelley Burch despus de un
momento de silencio. A todos nos gustaba Joe.
Era un buen lder, dijo Tolya. Y tal vez, de la misma manera que Simon
Wolfgard es con Vlad, podra haber sido un buen amigo.
No haba apreciado cunto la prdida haba entristecido a estos humanos
hasta que vio el cambio en sus caras y cuerpos, y comprendi que, por ahora,
iban a dejar a un lado el dolor.
Phil Mailer se aclar la garganta.
Creo que ser mejor que nos preparemos para el resto de la profeca. He
advertido a todos los pueblos Intuye o asentamientos que pude. Tuve una
respuesta de Steve Barquero de Desembarco del Ferry. Est enviando la alarma

Marcada en la carne
tambin. No tuvo la sensacin de que todos los lugares Intuye estaran en
peligro. Una gran cantidad de nuestros asentamientos estn demasiado dentro
del Pas Salvaje para ser alcanzados fcilmente por otros humanos. Pero tambin
senta que cuanto ms lejos la advertencia pudiera expandirse, sera menos
probable de nuestros pueblos fueran daados.
Tolya asinti. Luego mir al norte y seal.
No creo que seamos nosotros quienes tengamos que preocuparnos por
el fuego.

*****

El embudo de fuego corri sobre la tierra, y todo se quem en su estela. El


viento azotaba las llamas que consumieron postes de cercas y pasto -y el
ganado-, mientras el embudo se diriga a los edificios de los ranchos an en la
distancia.

*****

Cuando se acercaron a la encrucijada, Daniel Black vio un rayo golpear la


cabina de la minivan con la precisin de un tirador mientras una repentina
rfaga de viento la golpe con la fuerza suficiente para sacarlos de la carretera.
Las otras camionetas se detuvieron y los hombres corrieron a ayudar a sus
compaeros.
Black sali de su camioneta.
Estn heridos? pregunt a los hombres.
Se apartaron de la minivan.
Estn muertos. Uno de los hombres, que se haba visto tan triunfante
poco tiempo atrs, pareca asustado ahora.

Marcada en la carne
No deberan estar muertos. Neumticos de goma. Camino de tierra. Se
supona que era para proteger a una persona en una tormenta elctrica,
verdad? Cmo podran sus hombres estar muertos?
Entonces Black vio el embudo que apareci de la nada, y sinti el primer
escalofro de miedo.
Por todos los dioses oscuros, susurr.
Jefe?
Mir a su capataz. Luego meti su mano en la camioneta, sac la cmara,
y se la dio al hombre.
Dile al sheriff acerca de esto. Saca a alguien de aqu para tratar con... los
hombres. Despus, lleva esas fotografas al peridico. Lo pillas? Esper
hasta que el capataz se apart con una velocidad imprudente antes de volverse
hacia el resto de sus hombres. Vengan conmigo. Tenemos que llegar al rancho
antes que esa cosa y salvar lo que podamos.
Los hombres miraron al embudo y luego a l.
Muvanse! Black se revolvi hacia la camioneta. Los hombres se
amontonaron en la cabina y en la parte trasera, su nica opcin si no queran
quedarse atrs.
Puso la camioneta en marcha. Luego vacil. No podan correr ms rpido
que el tornado. l no llegara a la casa del rancho a tiempo. Deba ir a otro lado
y terminar su misin, quemar esa ciudad de monstruos.
Qu mierda...? Uno de sus hombres grit momentos antes de que
un granizo del tamao de su puo golpeara la camioneta, impactando con el
metal y el vidrio. El parabrisas se agriet. Sus hombres subidos en la caja de la
camioneta gritaron de dolor mientras trataban de protegerse.
En un da caluroso de verano. No haba nubes de tormenta. No haba
nubes de ningn tipo. Sin embargo, haba un maldito embudo en direccin a
todo lo que haba construido, y ahora esta tormenta.
Mir el espejo lateral y crey ver a un jinete cabalgando en carrera hacia l,
sin hacer caso del granizo castigador. Al pasar junto a su camioneta, vio una

Marcada en la carne
forma tan envuelta por la tormenta que no estaba seguro si se haba imaginado
ver figuras. Y sin embargo, la tormenta gir sin ninguna explicacin racional y
se dirigi a la ciudad de los monstruos, llenando el camino con granizos. Luego
desaceler, hasta dejar de moverse.
Esperado.
Si se diriga a Pradera de Oro, sus hombres podran quedar expuestos a la
tormenta en todo el camino y resultaran heridos e intiles para cuando llegaran
a la ciudad. Por supuesto, si quedaran atrapados por el tornado o el fuego, no
les ira mucho mejor tampoco. Pero, al menos, estaran tratando de salvar algo.
Black se dirigi a su rancho.

*****

Jesse sigui un ancho sendero de caza. Para cuando su gente logr


alcanzar el asentamiento Terrneo, los Cuervos y Halcones ya haban extendido
la noticia de que los humanos mataron a los Lobos. Sorprendentemente, los
adultos en el asentamiento no se opusieron a que se llevara a los jvenes
Wolfgard con ella al escondite que Joe Wolfgard haba dispuesto. De hecho,
todos los jvenes del asentamiento estaban con ella. Los polluelos de los gard de
los Bhos, Grajos, Halcones y guilas viajaban en los hombros humanos o
sobre las espaldas de los Lobatos o iban haciendo equilibrio sobre los paquetes
cargados en dos burros.
Cuando tuviera tiempo, -si sobreviva-; reflexionara sobre la rareza de que
los Lobos tuvieran un puado de burros como animales de carga, y lo que deca
acerca de los Otros el que los burros supieran que no tenan que temer a estos
depredadores.
Jesse? Shelley se qued sin aliento detrs de ella. Jesse?
Necesitamos parar. Necesitamos un descanso.
Descansaremos cuando lleguemos all. No poda estar mucho ms
lejos. Joe haba dicho que estaba a un par de millas ms all del asentamiento
Terrneo. Agua. Abrigo. Un punto que podra ser una defensa.

Marcada en la carne

Lo que podra significar tambin, que era un punto que, si fuera invadido
por un enemigo, no les dara ninguna va de escape. A los humanos, para ser
ms claros.
Arroo, Rachel dijo en voz baja, de repente trotando por delante de
Jesse.
La joven se haba quedado cerca de ella durante todo el viaje. Jesse no
estaba segura de si Rachel estaba ayudando actuando como una exploradora, o
si la Loba quera estar cerca de cualquier adulto que conociera.
La cuidadora de la manada era el nico Lobo adulto que qued en el
asentamiento. El resto de los adultos haban partido para hacer frente a los
humanos y resultaron muertos.
Los cachorros son hurfanos ahora, todos, pens Jesse.
Jesse? Ahora era Abigail Burch. No podemos detener un
minuto? Los nios estn cansados.
Cansados era mejor que muertos.
Jesse vacil cuando Rachel se precipit de nuevo hacia ella. Pero la Loba
pareca excitada, aliviada. Un par de minutos ms tarde, Jesse comparti el
alivio. El agua flua en un estanque antes de que una quebrada corriera por las
colinas hacia el asentamiento. Haba rocas que proporcionaran refugio, y
rboles que daran sombra. No se poda hacer un fuego aqu porque estaban en
el Pas Salvaje. Joe le haba advertido sobre eso. Pero podran acurrucarse en
mantas para mantener el calor si tuvieran que quedarse aqu toda la noche.
Una vez que establecieran un campamento, averiguara donde podran
ubicar la letrina y dnde atar a los burros.
Estamos aqu, dijo, hacindose a un lado. Paso ligero, ahora. Todo
el mundo.
No todas las mujeres de Pradera de Oro haban venido con ellos. Unas
pocas enviaron mensajes de que haban tenido el presentimiento de que tenan
que quedarse en las granjas y ayudar a cuidar de los animales. Pero haban

Marcada en la carne
enviado a sus hijos. En verdad, tenan un punto. Meg Corbyn no haba dicho
que escondiera a las mujeres, slo los nios. Slo los Lobos.
Sintiendo a Rachel presionndose contra su pierna, temblando, Jesse sinti
una punzada de dolor al recordar a Joe de pie fuera del almacn, listo para
intervenir si era necesario, pero permitiendo a Rachel hacer su primera
incursin en una tienda humana por su cuenta. Jesse no haba tenido tiempo
para conocerlo bien, y se lament por ello. Trabajando juntos, podran haber
tendido puentes sobre las diferencias entre Terrneos e Intuyes, podran haber
construido una asociacin de la misma manera en que en otros lugares estaban
tratando de hacer.
Rachel se quej.
Silencio, Jesse espet a las mujeres y a los nios cuyas voces vena
aumentando. Al entrar en la brecha entre las rocas, levant su rifle, lista para
disparar.
Las mujeres se quedaron en silencio o desesperadamente trataron de
silenciar a los nios.
Nada. Nada. Salvo la cuidadora de la manada conduciendo a los cachorros
a un lugar donde esconderse detrs de un rbol cado. Salvo Rachel a su lado,
jadeando y temblando.
Nada ms que un silencio extrao.
Entonces, algo brill en el sendero de caza. Algo que sus ojos no podan
ver bien.
Algo grande.
Hasta aqu, advirti.
Un rugido tenue, ms una sensacin en el aire que un sonido real.
Tenemos permiso para estar aqu, y nos vamos a quedar hasta que me
digan que es seguro llevar a los jvenes de regreso a sus hogares.
Rachel cambi de repente, ahora una adolescente humana en cuclillas a su
lado.

Marcada en la carne
Jesse Walker es nuestra amiga. Ella... era amiga de Joe Wolfgard.
Dnde una apuntara cuando no se poda ver? Ese brillo oscuro. Era un
ojo? Dioses, qu tan grande era esa cosa?
Dio un paso ms cerca. No poda verlo, pero saba que se haba acercado.
Si es uno de los Terrneos que vive en estas colinas, entonces debe saber
por qu vinimos aqu, debe saber qu pas con los Lobos. Jesse tom una
respiracin lenta. Hemos perdido suficientes amigos hoy. En eso, creo, usted
y yo somos iguales. As que le digo ahora que la nica manera en que alguien se
lleve a cualquiera de estos jvenes de aqu, es si estoy muerta y no puedo luchar
por ellos ms.
Vacilacin. Luego desapareci.
Jesse no saba cmo algo tan grande poda moverse tan rpidamente o en
tal silencio, pero poda sentir que haba desaparecido.
Los Antiguos vigilaran el sendero, susurr Rachel. Vamos a estar a
salvo aqu esta noche y podemos volver... a casa... por la maana.
Jesse baj el rifle.
Eso fue un Antiguo?
S. Son viejas formas de Terrneos. Son los dientes y las garras de
Namid.
Los dientes y las garras de Namid. Ya lo creo. Vaya que s. Dioses encima y por
debajo.
Ellos viven en las colinas?
S. Ellos nos permiten tomar un poco de madera y piedras amarillas
para el comercio con los humanos. Y nuestra... La respiracin de Rachel
qued atrapada en un sollozo. Nuestra manada poda cazar hasta aqu.
Mir a los otros Lobos jvenes que haban venido con ellos. Nosotros hemos
estado aprendiendo a cazar, pero no somos lo suficientemente fuertes todava...
No podemos... Cmo vamos a alimentar a los cachorros?

Marcada en la carne
Ya se nos ocurrir algo, dijo Jesse en voz baja. Tienes que cambiar
de vuelta a Lobo ahora. Vas a estar ms abrigada usando piel.
La muchacha asinti. Despus de cambiar, se uni a los otros Lobos, que
estaban reunidos en un rea. Todos los jvenes Terrneos haban elegido un
lugar en particular, cada gard se mantena junto. En el centro estaban los Intuye,
que dispusieron las mantas, sacando vasos para beber y envases de alimentos.
Ellen Garca se acerc a Jesse, que estaba apoyada en una roca y divida su
atencin entre el sendero y el campamento.
Tengo unas treinta libras de carne cruda envasada en uno de esos
burros, dijo Ellen.
Les dije que no trajeran nada que necesitara coccin. Treinta libras?
No le extraara que tuvieran que dejar algunas cosas atrs, ms an con las
mujeres llevando paquetes de cosas que los bebs y nios pequeos pudieran
necesitar.
No la traje para nosotros.
Jesse mir a la otra mujer. Tobias era el capataz del rancho de Pradera de
Oro, pero Ellen y Tom se encargaban de los edificios y vehculos, y Ellen
cocinaba para los hombres. Ella tambin tena algn tipo de formacin como
contable, por lo que se encargaba de los libros del rancho, as como de las
granjas lechera y agrcola. Aunque a Jesse le gustaba Shelley Bookman y la
consideraba una amiga, reconoca a Ellen como un espritu afn, una mujer que
se pona manos a la obra con lo que haba que hacer.
Ella resopl al observar a los jvenes Terrneos. Consumidores de carne,
todos ellos.
No haba pensado en eso.
No hay razn para que lo hicieras. Tenemos un par de perros de
pastoreo, por lo que empacar un poco de carne cruda en las provisiones es una
segunda naturaleza para m. Me har cargo de esa parte del campamento.
Gracias.
Disfrutaron de un minuto de silencio cmodo, slo escuchando a las otras
mujeres acomodando a los nios. Luego, Ellen dijo:

Marcada en la carne
Te cuesta tanto como a m no pensar en lo que sucede en el rancho y en
la ciudad?
Jesse asinti.
Sigo pensando que veramos el humo si ocurriera lo peor, pero no estoy
segura de que sea cierto.
Supongo que lo averiguaremos en la maana.
Supongo que lo haremos.
Bien. Ser mejor que pique un poco de esa carne antes de que todos los
jvenes se den cuenta que tienen hambre.
Jesse liber una sonrisa.
Alimentar a esta pandilla debe ser interesante.
Mientras que Ellen se puso a trabajar preparando la carne para los peludos
y con plumas, Jesse sigui manteniendo la vigilancia. Rachel haba visto
claramente lo que el ojo y cerebro humano se negaron a entender? qu podra
haber ocurrido si un Lobo no hubiera hablado a favor de ellos?
Qu pasara con cualquiera de ellos si no hubiera nadie como Joe
Wolfgard para hablar por ellos cuando los Antiguos bajaran de las colinas?
Jesse se frot el dolor en su mueca izquierda.
Vendran. Lo saba, con la misma seguridad con la que saba su propio
nombre.

*****

Ignorando a los bisontes muertos, se reunieron alrededor de los Lobos que


haban sido apilados en un montculo. Resoplaron, rodearon, consideraron.
Este asesinato, uno de ellos dijo finalmente. Esto es lo que significa ser
humano. Esto es lo que hacen los humanos.

Marcada en la carne

La ira creci lentamente, llen sus msculos, huesos y sangre. Y en


algunos de ellos, ... los hizo cambiar. Se levantaron sobre sus patas traseras y
cambiaron las formas de las piernas y caderas para poder mantenerse en pie.
Las patas delanteras cambiaron para manos, pero los dedos todava
conservaban las garras de un depredador. El cuerpo se reformul en un
poderoso torso y hombros, el cuello fuerte, y una cabeza que conservaba los
dientes y mandbulas que podan cortar a travs de los huesos.
Ellos sobrepasaban a sus presas, pero con esta forma seran capaces de
entrar en las viviendas, desenterrar lo que se trataba de ocultar.
Uno de ellos se gir y dio unos pasos vacilantes sobre sus piernas recin
formadas. Agarr los cuernos de un bisonte con sus nuevas manos y, con toda la
fuerza de su verdadera forma, dio un giro salvaje y le arranc la cabeza al
bisonte. Dejando caer la cabeza, clav sus garras sobre el vientre y observ a las
entraas deslizarse hacia afuera.
Esto es lo que significa ser humano, eso dijo. Esto es lo que hacen los
humanos.
Esto es lo que hacen los humanos, el resto estuvo de acuerdo.
Los que haban tomado esta forma necesaria, pero no deseada cambiaron
de nuevo a su forma verdadera.
Luego todos se dirigieron a la poblacin humana llamada Bennett, y sus
pasos llenaron la tierra de un terrible silencio.

Marcada en la carne

Captulo 36

Firesday 22 de Juin

Jackson en forma de Lobo y cinco Intuyes a caballo vieron a las camionetas


arder. Se haban detenido -o explotado- a yardas de la simple barricada que los
Terrneos e Intuye haban establecido a travs del camino que conduca al
asentamiento de Aguas Dulces y al pueblo.
El fuego que barra sobre la tierra haba comenzado con las dos
camionetas, que deban de haber transportado varios contenedores de gasolina,
as como hombres con la intencin de quemar el pueblo Intuye. Ahora se
precipitaba hacia Resistencia, la ciudad controlada por humanos ms cercana.
Dioses encima y por debajo. Un hombre dijo en voz baja. Si el
viento gira de nuevo...
El fuego debera haberse desatado hacia Aguas Dulces. En su lugar se
desvi con una deliberacin que no poda explicarse como algo ms que una
eleccin consciente y se dirigi a los pocos ranchos humanos que se haban
establecido en la tierra alrededor de Resistencia, las pasturas ardieron antes de
que el fuego girara hacia las casas y tiendas.
Los camiones de suministros cobrarn ms si tienen que recorrer todo el
camino para Aguas Dulces, dijo otro hombre.
Suponiendo que todava haya un camino y algn camin que nos pueda
alcanzar, dijo el tercer hombre.
Jackson se dio cuenta de cuan cuidadosos eran para no mirarlo mientras
hablaban.
Tenan razn. Los camiones de suministro no querran perder la gasolina
para conducir a Aguas Dulces, cuando podran dejar la mercanca en un
almacn alquilado en la ciudad humana. Tambin acertaron sobre que el

Marcada en la carne
camino por el Pas Salvaje ya no existira, y no haba certeza de que algo sera
capaz de llegar a ellos, ya sea que el pueblo se quemara o no.
Puesto comercial, Jackson pens mientras sus ojos seguan el camino de
tierra que circunvalaba la tierra ardiente. Podramos construir un puesto de
comercio cerca del lugar donde nuestro camino conecta con la carretera asfaltada que
conduce a la ciudad humana. Ya hay una gasolinera y una pequea tienda en ese lugar.
Incluso un almacn en el cual podran dejarse cosas para los Intuye y Otros, con eso
bastara. Todava estarn autorizados los camiones de Nativos de la Tierra a utilizar las
carreteras, incluso si los Antiguos se vuelven completamente contra los humanos.
Todava podramos traer lo que necesitamos, si todava existen esas cosas.
Nada podemos hacer al respecto del fuego, salvo dejar que arda, dijo
el primer hombre.
Una masa hmeda cay en la nariz de Jackson. La lami, luego alz la
vista, sorprendido por el repentino fro.
Nieve? Nieve? Ahora? l ya se haba mudado el abrigo de invierno.
Por qu haba nieve ahora?
Mierda, un hombre dijo entre dientes. No he venido preparado
para esto.
Jackson lami otro copo de nieve de su nariz.
Un copo. Dos. Diez. Mil.
Tenemos que volver al pueblo, mientras que todava podamos encontrar
el camino, dijo el segundo hombre. Jackson?
Un momento estaba mirando a la nieve seguir el camino del fuego y caer
creando una manta sobre la tierra. Al momento siguiente, apenas poda ver a
los hombres y caballos que lo haban acompaado.
La cachorra Esperanza estaba vestida de verano, y huy hacia el arroyo. Si
los Lobos se mojaban, se mojaban. Su piel, -incluso el abrigo de verano- los
protegera lo suficientemente bien del fro. Pero Esperanza...
Jackson se dirigi de nuevo a Aguas Dulces, recordndose a s mismo que
tena que permanecer en la carretera ya que los Intuye lo seguiran y

Marcada en la carne
terminaran perdidos y enfermos si tenan que acurrucarse y esperar a que pase
la tormenta.
Luego corri hacia la luz del sol y se detuvo tan rpidamente que uno de
los caballos casi pasa sobre en l.
Por los dioses, uno de los hombres exhal.
Luz del sol. Calor.
Jackson se traslad fuera del camino y sacudi su piel antes de mirar a la
pared de nieve que se estaba convirtiendo rpidamente en unos pocos copos,
mullidos, perezosos. Entonces, incluso esos dejaron de caer.
Tal vez deberamos...
Al ver a los hombres mirar hacia atrs, Jackson cambi a su forma humana
y dese tener algo de ropa, no por modestia, pero si por abrigo.
Tienen alguna razn para creer que los humanos en las camionetas
siguen vivos?
Vacilaron, mirndolo no del todo despus de la primera vista. Luego
negaron con la cabeza.
Entonces, permanezcan en este lado de la barricada. Permanezcan en la
tierra que a los Intuye se les permite usar. Por ahora.
Hay que hacer frente a esas camionetas en algn momento. Los restos
tendrn que ser devueltos a sus familias.
Jackson capt un olor en el aire que lo hizo estremecerse. Mir a los
hombres que ya no le miraban. Cmo decirles lo que sus instintos aullaban?
El Pas Salvaje comienza en la barricada ahora. Nos... rodea... Rodea esta
ciudad humana.
Siempre fue as.
No como ahora. Los vio palidecer.

Marcada en la carne
Silencio. Entonces:
No podemos salir?
No por algunos das. No quera estar en esta piel, no quera parecer
humano.
Jackson cambi de nuevo a Lobo. De todos modos, nada ms poda decirle
a los Intuye. An no.
Corri a su casa para encontrar a Grace y a la cachorra Esperanza cerca de
la corriente con el resto de la manada. La sangre dulce pareca atontada hasta
que le lami la mejilla. Entonces le ech los brazos al cuello y se puso a llorar.
Todo est bien, cachorra. Est bien. Esperanza no le oa, pero dijo las
palabras de todos modos. Luego mir a Grace. Est todo bien?
Las guilas y los Grajos dijeron que no haba fuego, pero no han venido
hasta aqu, le respondi. El pueblo Intuye?
Seguro. Lami la oreja de la cachorra Esperanza ya que era todo lo que
poda alcanzar. Se habra quemado sin su advertencia.
Cuando la cachorra Esperanza finalmente dej de llorar, se lav la cara en
la corriente mientras que Jackson rodaba en la hierba para limpiar su pelaje.
Entonces l y Grace llevaron a su cachorra profeta de nuevo a la cabaa
Wolfgard. Entr l primero y sac los terribles dibujos, ocultndolos en la zona
de la cocina hasta que pudiera decidir qu hacer con ellos.
Grace entr despus. Juntos abrieron las ventanas de la habitacin y el
bao y lavaron el olor a orina del suelo lo mejor que pudieron.
Dejando a la cachorra Esperanza dormitando en el porche con el resto de
la manada custodindola, Jackson y Grace trotaron a la cabaa de
comunicaciones en el borde del asentamiento. El Halcn que haba estado
contestando el telfono los miraba con ojos tristes mientras le entregaba un
mensaje a Jackson despus de que los dos Lobos cambiaron a su forma humana.
De quin es? Pregunt Grace.
De Vlad Sanguinati, respondi Jackson. Simon y la manada de
Lakeside estn bien.

Marcada en la carne

Vlad pregunt por ti, dijo el Halcn. Le dije que la manada de


Aguas Dulces estaba bien tambin. He estado llamando al nmero que me
pediste, pero no hay respuesta.
Ya conozco parte de la respuesta. La cachorra Esperanza hizo un dibujo.
Pero haba esperado que Joe hubiera recibido el aviso a tiempo.
Grace contuvo el aliento.
El telfono funciona por momentos y por momentos no, dijo el
Halcn.
Puede ser que sea as por un tiempo. Nada poda hacer en este
momento. No haba nada que pudieran hacer alguno de ellos, salvo esperar.
Vamos a estar en la cabaa Wolfgard por si ms mensajes llegan.
Grace esper hasta que empezaron a trotar de regreso a la cabaa.
Esperas ms mensajes?
No Cuntas manadas haban recibido la advertencia de correr,
ocultarse, de huir de los humanos malignos? Cuntos de los Wolfgard todava
estaban por ah?
Estaban a salvo. Por esta noche, todos los Terrneos en el asentamiento
estaban a salvo.

Marcada en la carne

Captulo 37

Firesday 22 de Juin

Simon sinti el momento exacto en que Meg se relaj.


Termin, pens. Al menos para nosotros.
Haba perdido la nocin del tiempo, no tena idea de cunto tiempo
haban estado escondidos en esa inclinacin de tierra. Ya que no tena que
preocuparse por Meg ahora, considerara el otro problema.
Cmo vamos a sacar el Bow de aqu? Pregunt a Blair.
Podemos atarlo con una cuerda. Despus algunos de nosotros tiramos y
otros empujan. Vamos a sacarlo de ah.
Consider, el siguiente, y ms inmediato, problema.
Cmo vamos a lavar a Meg? Realmente apesta.
El Bow es mi problema. Meg es el tuyo.
Simon suspir y movi la cabeza, apoyndola contra la espalda de Meg.
Era la nica parte de ella que ola ms como Meg y menos como un vmito.

*****

Monty le daba a Kowalski la mxima puntuacin en sus habilidades de


conduccin, pero an as deseaba que los coches tuvieran pedales de freno en el
lado del pasajero. Como iban, Kowalski tendra que pasar por arriba del
patrullero que tena la asignacin de bloquear la interseccin de las avenidas del
Parque y Crowfield.

Marcada en la carne

Habran partido rumbo al Courtyard ms temprano, si el Capitn Burke


no hubiera llamado a todo el mundo en las asignaciones de emergencia. Nadie,
incluyendo a Burke, estaba seguro de lo que estaba pasando. Pero despus de
que Burke recibiera una llamada de Pete Denby, que haba contestado una
llamada urgente del agente Greg O'Sullivan, quien, a su vez, debi haber
llamado al Gobernador Hannigan. A pesar de la escasa informacin disponible,
el gobernador haba emitido rdenes de emergencia que ascendieron a un
ultimtum para toda la Regin del Noreste: bloquear el acceso a todos los
Courtyard; bloquear todas las calles que conducan a algn asentamiento
controlado por Terrneos; arrestar a cualquiera que tratara de atravesar los
obstculos. Los trenes fueron detenidos en cualquier posicin que se
encontraran. Sin desplazamiento de ningn tipo entre ciudades, hasta nuevo
aviso. Las medidas ms severas permitidas por la ley seran tomadas contra
cualquier persona que atacara, o intentara atacar, a cualquiera de los Terrneos
o a cualquier humano que trabajara con los Terrneos.
Las rdenes de Hannigan eran una declaracin de guerra contra el
movimiento Humanos Primeros y ltimos, y esperaba que los departamentos de
polica en cada ciudad hicieran cumplir dicha declaracin. Y cualquier
funcionario que no pudiera, o no quisiera obedecer esas rdenes, se esperaba
que renunciara inmediatamente.
Un montn de especulaciones, pero ninguna explicacin. Y nadie en el
equipo de Monty haba contado a nadie fuera de la "manada policial" sobre las
llamadas telefnicas de temor que haban llegado de Merri Lee y Ruth. Hubo
algn tipo de disputa entre Robert Denby y Nathan ms o menos al mismo
tiempo que algo le haba pasado a Meg, y ahora los Lobos se haban ido. Todos
ellos. No se cerraron las tiendas, ni siquiera se cerraron las puertas. Ellos
simplemente se fueron corriendo.
Las chicas no pudieron encontrar a Tess, no pudieron encontrar a Vlad o
Henry, no pudieron encontrar a un solo Cuervo para preguntarles qu estaba
pasando, pero algn problema grave haba.
Pete Denby le dijo ms o menos lo mismo a Burke. Algo muy malo estaba
sucediendo, y no slo alrededor de Lakeside. Los nios estaban en la oficina
mdica de la Plaza Comercial. Los Terrneos se haban... ido.
Armado con esta informacin, Burke haba informado a O'Sullivan y luego
eludi la cadena de mando de la polica de Lakeside al llamar a los Capitanes

Marcada en la carne
de patrulla Zajac y Wheatley en busca de ayuda. Antes de que el Comisionado
de polica Kurt Wallace, que era miembro de HPU, siquiera supiera que haba
un problema potencialmente letal, la polica ya haba bloqueado la ciudad y se
preparaban para lo que vena.
Dioses, esto se siente raro, Kowalski murmur mientras entraba al
Courtyard por la calle Principal, pasando con facilidad al patrullero por el
camino de acceso.
Como una ciudad fantasma de las que se leen en las novelas. Una vez
que el coche estacion en un espacio normalmente reservado para los camiones
de reparto Nativos de la Tierra, Monty corri hacia la oficina mdica. Ruth o
Merri Lee te han dicho dnde iban a estar?
Con los nios, Theral y Pete Denby. Todos juntos es ms seguro.
Esperaba que eso fuera cierto.

*****

Vlad colg el telfono con delicadeza exagerada justo cuando Eva Denby
se dirigi hasta la caja de Aullidos, Buena Lectura. Haba conseguido evitar
encontrarse con la manada femenina desde que los Lobos se escondieron.
Ahora...
Mi hijo caus lo que sea que est pasando? Le pregunt Eva.
Vlad sacudi la cabeza.
Entonces voy a impartirles un castigo adecuado.
l no dijo nada. La voz de Tolya en el telfono. Tan plana, tan... vaca.
Voy a limpiar la oficina de Meg. Siendo madre, he tratado con una
buena parte de vmitos.
l no dijo nada.

Marcada en la carne

Oye. Eva se acerc. Casi toc su mano. Meg est muy mal?
l la mir. Honesta preocupacin. Hara alguna diferencia ahora?
Joe Wolfgard est muerto.
Ah. Simpata inmediata. Algn tipo de accidente?
No. Llamamos para advertirle, y l trat de detener a la manada para
que no cayera en la trampa, pero... Vlad suspir. A excepcin de la
cuidadora que se fue con los cachorros, todos los Lobos adultos en la manada
de Pradera de Oro estn muertos. Sacrificados. Por humanos.
Eva mir por las ventanas de la tienda. Ella haba estado trabajando en la
calle. Habra odo las sirenas, vistos los coches de polica. Probablemente recibi
alguna llamada de Pete ya que saba lo de Nathan tratando con Robert.
Eva pas los dedos por su pelo corto.
Simon... Alguien ms aqu lo sabe?
Todava no. Se senta tan extrao. Los Wolfgard y los Sanguinati eran
diferentes formas de Terrneos, pero se senta tan extrao. Una muerte causaba
pena, pero una manada entera... Tal vez fue porque Tolya haba sonado tan
vaco cuando llam.
O tal vez era porque Vlad pensaba que l sonara de la misma manera si
hubiera sido Simon.
Puedo hacer algo por ti?
Se centr en Eva.
No. Gracias.
Ella asinti.
Voy a por Ruth y Merri Lee. Le daremos a la oficina de Meg una buena
limpieza y ventilacin. Pondr el cartel de Cerrado en la puerta.
S. Est bien. Tena que decirle al abuelo Erebus.
Eva vacil.

Marcada en la carne
He odo en la radio... No s si hace una diferencia, pero suena como que
el Gobernador Hannigan est haciendo lo que puede para apoyar a los
Terrneos. Ella sali de la tienda.
No s si va a hacer una diferencia, tampoco, pens Vlad.
Cheque la puerta principal y se asegur de que estuviera cerrada, y luego
pas por la celosa de Un Pequeo Bocado y destranco la cerradura de la puerta.
Tal vez la cafetera debera permanecer abierta para ofrecer bebidas y alimentos
a la polica, pero no vea ninguna seal de Tess y ninguna seal de Nadine
Fallacaro, para el caso. Bueno, si Nadine se presentaba y quera sacar comida,
ahora podra.
De regreso a ABL, Vlad fue arriba para comprobar los correos electrnicos,
pero despus de leer un par, apag el ordenador.
No slo los Wolfgard de Pradera de Oro se haban perdido ese da.
Maana sera lo suficientemente pronto para un ajuste de cuentas.

*****

En su capacidad oficial, como Teniente del departamento de polica de


Lakeside, Monty dej a Robert, Sarah, Lizzy, y Oso Grr bajo arresto domiciliario.
Las nias insistieron en que Oso Grr era inocente y que haba tratado de decirles
que estaban jugando donde se supona que no deberan, pero Robert no
escuch.
Debido a la diferencia de edad, nunca haba tenido este tipo de disputa de
hermanos, con su hermana Sierra, pero si hubieran estado ms cerca de la edad,
pens que habra habido momentos en los que Sissy le habra lanzado debajo
del autobs... o arrojado a los Lobos.
Cuando Eva Denby irrumpi y le exigi que detuviera a los nios y que
los llevara a la crcel por imprudencia temeraria y ser un dolor en el culo, haba
pensado que estaba actuando y le sigui el juego, especialmente cuando Pete,
como abogado de los nios, solicit la merced de la Madre Corte y trat de
llegar a un acuerdo.

Marcada en la carne

No fue cuando Eva acord con el arresto domiciliario de una semana sin
televisin, ni pelculas, y ninguna golosina, que Monty se dio cuenta de que su
estado de nimo no se deba a que los nios se portaran mal. No, fue cuando
ella lo llev fuera, y le habl de Pradera de Oro, ah comprendi algunas de las
razones por las que Hannigan haba bloqueado la regin Nordeste. El
movimiento HPU haba dejado de hablar, detuvo sus ataques insignificantes.
Mientras Eva se marchaba con Ruth y Merri Lee, Monty llam a Burke
para hacerle saber que HPU haba declarado la guerra a los Lobos, por no decir
a todos los Terrneos .

*****

Jester se precipit fuera cuando el Bow se detuvo. No haban causado ya


los cachorros humanos suficientes problemas? Por qu los adultos tenan que
ser estpidos tambin?
Se supone que no tienen que estar aqu, espet.
Eva Denby se inclin sobre Merri Lee, que conduca, y le dijo:
Dale esto a Simon o a la sanadora Wolfgard.
Jester tom la hoja de papel doblada.
Qu es?
Escuche...
Caw!
Jester mir a Jenni Crowgard y gru.
... que Simon tiene a una chica y un cachorro cubiertos de vmito.
Anot instrucciones; lo que hara si tuviera que tratar con ello. Puedes drselo o
no, pero si estuviera en sus zapatos, no me gustara ir muy lejos con ellos en esa
condicin.

Marcada en la carne
Ah. Jester mir el papel. Buen punto.
Le dije a Vlad que vamos a limpiar la oficina de Meg y ventilarla, eso es
lo que estamos haciendo ahora.
Merri Lee puso el Bow en marcha, hizo una versin de cinco cambios en
lugar de tres para dar vuelta en u, y regres a la Oficina del Enlace.
Jester puso las instrucciones en una pequea bolsa de tela que tena
mangos de madera adecuados para ser sostenidos por los dientes, se quit la
ropa, y cambi. Luego corri al lugar donde los Lobos seguan ponderando
cmo lograr que Meg y Sam quedaran limpios y sin que nadie tuviera que
tocarlos.

*****

La rabia se convirti en un aroma en el viento, un sabor en el agua, un


calor que se levant de la tierra. Corri con prisa a travs de Thaisia tan rpido
como los informes de noticias se derramaban por las radios y televisores.
Debajo de la rabia, estas palabras estremecieron el Pas Salvaje: Esto es lo
que significa ser humano. Esto es lo que hacen los humanos.

Marcada en la carne

Para: Padre
Todos los ojos estn centrados en la parte central de
Thaisia. Ataca ahora y la raza humana triunfar en ambos
lados del Atlntik.
NS

Marcada en la carne

Para: Erebus Sanguinati


No es prudente matar a Nicholas Scratch en este
momento. l est muy bien protegido, y golpearlo ahora
har que los humanos en Toland estn atentos a otros tipos
de ataques. Sin embargo, no creo que se quedar en Thaisia
una vez que los dientes y las garras de Namid respondan a
la muerte de cientos de Wolfgard en las regiones del Medio
Oeste y del Noroeste. Ocano est avanzando en su
preparacin para golpear la costa este de Thaisia,
especialmente a las ciudades que enviaron los buques
responsables de envenenar a los peces y matar a algunos
de los Sharkgard. Los Sharkgard han garantizado mi
seguridad de la ira de Ocano si me quedo cerca de los
muelles de Toland y les aviso cuando las velas de Scratch
partan para el Bloque Romano.
Stavros

Marcada en la carne

Captulo 38

Watersday 23 de Juin

Todas las armas y mquinas que haban sido construidas y probadas en


secreto, y todos los hombres que haban sido reclutados de todas las naciones
que componan La Alianza de Naciones del Bloque Romano, se dirigieron a las
fronteras que separaban a los humanos de la tierra del Pas Salvaje.
Cuando los aviones sobrevolaron la zona, llevando armamento que hara
de esto una guerra rpida, los hombres que llegaron de las grandes ciudades
aclamaron a la promesa del metal de ms tierra, ms comida, ms espacio. Pero
los hombres que haban sido reclutados de las aldeas que lindaban el Pas
Salvaje observaron los aviones y susurraban a sus compaeros:
No tienen idea. No tienen idea.
Las bombas lanzadas desde los aviones destruyeron los asentamientos
Terrneos, aquellas viviendas simples que ofrecan un lugar de reunin para los
Otros que observaban las fronteras. Los hombres y las mquinas que fluyeron
hasta las carreteras a la estela de la destruccin de las bombas, mataron a los
heridos, a los dbiles y a los jvenes. Y mataron a los Terrneos que regresaron
y trataron de luchar para proteger sus heridos, dbiles y jvenes.
Rpidamente se hizo evidente que los humanos tenan ahora armas con
las que los cambiantes no podan luchar. Entonces los guardias huyeron ante el
avance de este enemigo.
Durante todo el da, los hombres y las mquinas se trasladaron hasta las
carreteras, matando y conquistando. Luego se detuvieron porque no haba
carreteras, y las mquinas no podan avanzar en los estrechos senderos de caza.
Los lderes analizaron la tierra conquistada y declararon a la raza humana
victoriosa.
Esa noche, nadie ms que los hombres que vinieron de las pequeas
aldeas en la frontera notaron el extrao -y terrible-, silencio.

Marcada en la carne

*****

En todas las naciones del Bloque Romano, los hombres y las mujeres
mayores se deslizaron fuera de sus aldeas y siguieron los senderos del Pas
Salvaje, que haban sido hechos generaciones atrs por humanos. O se
deslizaron a lugares aislados donde la tierra se encontraba con el mar
Mediterrneo. All dejaron los alimentos tradicionales que eran entregados a las
familias durante un tiempo de luto.
Eran nuestros amigos, las voces susurraron a la noche.
Compartimos su dolor. Eran nuestros amigos.
Nada les respondi. Nada sali de entre los rboles, o se levant del mar, a
aceptar sus regalos de luto. Y regresaron a sus aldeas, y sus vecinos hicieron la
pregunta:
Creen que va a hacer alguna diferencia?
Y ellos respondieron:
Lo sabremos muy pronto.

*****

Observaron a los depredadores de dos patas. Y escucharon, no a la especie


de advenedizos, sino al mundo mismo.
Los humanos haban roto el lmite entre la tierra que Namid les hubo
otorgado y el Pas Salvaje que perteneca a los Terrneos.
No haba lmites ahora. No en esta parte del mundo. Y cuando no haba
lmites, los dientes y las garras de Namid saban lo que tenan que hacer.

Marcada en la carne

*****

La ira afil el viento cuando los Elementales llamados Aire hicieron


estragos en el Bloque Romano, arrancaron rboles para formar barreras en las
carreteras. El enojo retumb en silencio a lo largo de la piel de los Elementales
llamados Tierra, que probaron el suelo debajo de los lugares que haban
acumulado las armas voladoras. La ira llovi lo largo de la costa y cay en el
mar Mediterrneo, llamando la atencin de Ancestral Tetis, la Elemental que
custodiaba el mar.
Entonces, el viento y el ruido y la lluvia desaparecieron como si nunca
hubieran existido -y los humanos en el Bloque Romano comenzaron a creer que
esto era todo lo que los Terrneos podan hacer, empezaron a creer que haban
conquistado a los Otros y que mantendran la totalidad de esta nueva tierra.
Comenzaron a relajarse.

*****

Fluyendo alrededor de su casa en las Islas Fingerbone, Alantea escuch las


historias en las olas; las historias que llegaron a travs de la va martima de las
cinco hermanas, que saban mucho sobre Thaisia. Ella escuch los gritos de
rabia procedentes de las costas occidentales del Bloque Romano y el estrecho
que conectaba su dominio al hogar de Tetis.
Actualmente haba una malignidad corriendo entre el Bloque Romano y
Thaisia, una corriente que no tocaba las otras partes del mundo. Al menos no
todava.
Una pregunta haba venido de Thaisia no hace mucho tiempo, y ella y los
gard que viven en su dominio haban ayudado a encontrar la respuesta. Ella
podra hacer una pregunta a cambio?

Marcada en la carne
Y cuando tuviera la respuesta, decidira qu hacer.

Marcada en la carne

Para: Tolya Sanguinati


El abuelo quiere que permanezcas en Pradera de Oro y
le mantengas informado sobre lo que est pasando en esa
zona. l est especialmente interesado en escuchar acerca
de las cosas que las noticias humanas no estn informando.
Vlad

Marcada en la carne

Para: Crispin James Montgomery


No hay trenes circulando. Partiremos con Sierra y sus
nias tan pronto como nos sea posible. Cyrus llam varias
veces, con ganas de ser incluido en esta visita. No dijo nada
acerca de traer a su esposa e hijos. Una vez que le dije que
bamos a alojarnos con tu jefe, perdi inters. No quiere
decir que no vaya a interesarse de nuevo. Pens que debas
saberlo.
Madre

Marcada en la carne

Captulo 39

Watersday 23 de Juin

Con la excepcin de Meg Corbyn, todos los humanos que residan


actualmente en el Courtyard haban pasado la noche en otro lugar, aunque ese
otro lugar estaba en justo al otro lado de la calle. Merri Lee se qued con Ruth y
Kowalski; Nadine Fallacaro durmi en el sof de los Denby, mientras que Chris
Fallacaro se tir en un saco de dormir prestado; y l y Lizzy se haban quedado
en la mitad del dplex del Capitn Burke que anteriormente estuvo ocupado
por los Denby.
Burke le asegur que poda hacer uso de esa parte del dplex como
residencia temporal o incluso alquilarla si quera quedarse ah en lugar de
permanecer en el monoambiente del Courtyard o aguantarse en el apartamento
de un dormitorio que haba alquilado ni bien lleg a Lakeside. Aunque la oferta
era generosa -y Monty no tena ninguna duda de que Burke respetara su vida
privada-, no poda contar con horas de trabajo regulares, sobre todo ahora, y
terminara dejando a Lizzy con Eva Denby o Ruth Stuart de todos modos. Era
ms fcil para todos tener a Lizzy al otro lado de la calle de sus cuidadoras y
compaeros de juego.
Y a pesar del malestar de ayer, el Courtyard era an el lugar ms protegido
en la ciudad.
Haba tantas cosas que le gustara discutir con Burke... y nada de eso se
podra decir con su hija de 7 aos y Oso Grr sentados en el asiento trasero.
Papi?
Monty mir por encima del hombro.
Si, pequea Lizzy?
Realmente no podemos ver televisin o pelculas hoy?

Marcada en la carne
La Madre Corte dict sentencia. No hay pelculas o programas de
televisin por toda una semana.
Pero ni Oso Grr ni yo hicimos nada malo.
Fueron cmplices. l vio a los labios de Burke contraerse.
Lizzy deliber con Oso Grr. Oso Boo, el anterior peluche de Lizzy, supo ser
un compaero incondicional. Oso Grr, cuya cabeza y patas de madera fueron
talladas por Henry Beargard, pareca ms como una conciencia, menos
inclinada a estar de acuerdo con las "malicias graciosas", y mucho menos an
con la maldad pura y simple.
Pero Oso Grr no poda disuadir todos los malos comportamientos,
especialmente cuando se iniciaban por otra persona.
Monty sospechaba que, de ahora en adelante, los dientes de Nathan
Wolfgard resultaran ser un elemento disuasorio ms eficaz en ese sentido.
Lizzy intent de nuevo.
Oso Grr piensa que tal vez no tenga que ser toda una semana, si nos
comportamos Si?
La Madre Corte mostrara indulgencia? Burke pregunt en voz tan
baja que la pregunta no lleg al asiento trasero.
No en mi experiencia, murmur Monty. Hasta ayer cuando la vio en
el modo "madre enojada", haba pensado en Eva Denby como una mujer prctica,
enrgica, amable. La noche anterior consider lo que sucedera a cualquier
recurso de piedad una vez que Eva se asociara con su madre, Twyla.
Dioses. Si todava fuera un nio, le dara a Pete Denby la mitad de su
asignacin cada mes para que fuera su abogado.
Monty gir la cara para ocultar su sonrisa.
Papi?
No s, Lizzy. Nunca me he encontrado antes con esta Juez en particular.
Ah.

Marcada en la carne

La discusin ilumin el estado de nimo en el coche hasta que Monty dej


a Lizzy en el apartamento de los Denby, y l y Burke manejaron hasta la
estacin de la calle Chestnut.
No pens en ello anoche, dijo Burke. Haba algo en la cocina para
el desayuno?
En realidad no, pero Eva dijo que Lizzy poda desayunar con Sarah y
Robert. Y l dara la bienvenida a una taza grande de caf, incluso el que
servan en la cafetera de la estacin. Ha odo algo a travs de sus
informantes?
Burke no habl durante un largo minuto.
Algunos problemas alrededor de la Calle Comercial... de nuevo.
Problemas en lo que queda de la Universidad de Lakeside, as como la escuela
tcnica. Nada que no se esperara aqu. El Gobernador Hannigan bloqueo la
regin lo ms rpido que pudo para estancar cualquier intento de quemar
pueblos Intuye o cualquier otro asentamiento en el Pas Salvaje. Por supuesto,
sus acciones podran haber salvado el Noreste de al menos algo de lo que estaba
en camino, pero prcticamente destruy su posibilidad de ser reelegido si los
residentes de Toland tienen algo que decir al respecto. Y cuando se trata de
elecciones, por lo general tienen algo que decir.
Qu pasa con las otras regiones?
Los boletines de noticias en la radio esta maana hablaron de triunfos
humanos sobre los Terrneos.
Qu significa eso?
Creo que vamos a averiguarlo.

*****

Vlad se qued mirando las imgenes en la pantalla del televisor.

Marcada en la carne
No hubo suficiente tiempo para advertir a todos los Wolfgard, y no todos
los Wolfgard que mantenan la vigilancia sobre los lugares humanos, tena
aliados humanos.
Cuando los monos inteligentes dejaron de ser inteligentes? Crean que
slo los humanos estaban viendo estas fotos de ellos bailando alrededor de
montones de Lobos muertos? Crean que slo los humanos notaran los
cuerpos de los cachorros asesinados junto con los adultos? Por supuesto, los
humanos no reflexionaban nada sobre matar a sus propios jvenes, entonces
por qu iban a dudar en matar a otras especies?
Tantos lugares. Tanta masacre. Cientos, quizs miles, de Lobos haban
muerto en todas las regiones del Noroeste y Medio Oeste. Cuntos Wolfgard
quedaban en aquellas partes de Thaisia?
Entonces lo vio, la imagen que era diferente del resto.
El rostro de Joe se ve as.
Meg. Vlad apag el televisor, se precipit fuera de su apartamento, y
corri por las escaleras hasta la casa de Meg, a slo dos puertas de distancia de
su casa en el Complejo Verde. Golpeando suavemente, prob abrir la puerta,
esperando que estuviera sin seguro, esperando...
Abri la puerta lo suficiente como para apoyarse en ella.
Meg?
Vlad?
Abri la puerta del todo y entr.
Dnde est Simon?
Orinando en los rboles. Ella inclin la cabeza y se olfate a s misma
. No s cuntas veces Sam y yo fuimos lavados ayer, pero creo que todava
huelo a vomito. Le tendi su brazo.
l lo consider como un acto de galantera inigualable el acercarse a ella y
oler su brazo.
Sigue? Pregunt.

Marcada en la carne
Sonaba consternada, as que le dijo:
En realidad no. No le seal que Simon podra tener una opinin
diferente
.
Tomando las dos manos de ella, Vlad se acerc ms.
Meg? No veas las noticias hoy. No leas el peridico. Por favor. Como un
favor a m, a Simon, a todos nosotros, simplemente no lo hagas.
Por qu?
Porque viste la cara de Joe. Y si has visto su cara, viste el resto.
Realmente ha pasado?
S.
Simon lo sabe?
l sabe que Joe est muerto, pero no ha visto... No pudo terminar.
Est bien. Voy a la oficina. Habr correo, tal vez algunas entregas. Pero
no voy a ver el Lakeside Noticias, o encender la radio.
Bien. La manada femenina estaban obligadas a ver algo. No poda
evitar que todos ellos vieran lo que haba sucedido, pero Meg no necesitaba
volver a verlo. No estoy seguro de si el correo electrnico estar funcionando.
Las lneas telefnicas se han atascado desde ayer. Pero voy a tratar de
conectarme con Jackson y descubrir cmo lo est llevando Esperanza. Y
averiguara con Steve Barquero cmo las cinco jvenes Casandra de sangre lo
estaban llevando ... y Jean.

*****

Simon no tena la intencin de ir a Aullidos, Buena Lectura. No quera hacer


nada humano, excepto pasar tiempo con Meg. Afuera.

Marcada en la carne
Pero termin en la puerta trasera de la librera antes de que se diera cuenta
de que no tena las llaves. O ropa. Encontr la puerta trasera de Un Pequeo
Bocado abierta y se meti dentro, cuidando de no encontrarse con Tess si estaba
en un estado de nimo mortal.
En lugar de Tess, se encontr con Nadine en la trastienda, donde Tess
horneaba las galletas a veces.
No poda dormir, as que he estado aqu un rato, dijo Nadine. Ella
golpe un contenedor que estaba posado en el borde de su mesa de trabajo.
Entrega especial de la panadera Eamer. Galletas de Lobo. Supongo que se
levantaron temprano tambin, trabajando. Muchos de nosotros nos levantamos
temprano. He odo que has perdido un amigo ayer. Lo siento por eso.
l se quej dejndola saber que la haba odo. Luego se fue a la puerta de
celosa, que le daba acceso a Aullidos, Buena Lectura, y subi a la oficina. No para
tratar con el papeleo o leer el correo electrnico. Haba adquirido una sencilla
caja de madera, -sencilla si no contaba el tallado que Henry haba hecho en la
tapa-, para la oficina como un lugar para almacenar un juego de ropa limpia y
un par de zapatos. Se visti y baj las escaleras. Comprobara el stock, pondra
algunos libros en las estanteras. No se quedar mucho tiempo ya que no le
haba dicho a Meg que pasara por la tienda y ella lo deba de estar esperando
en el apartamento.
Cuando se gir hacia el almacn, oy el golpe familiar del papel en el
pavimento. Los ejemplares del Lakeside Noticias.
Despus de buscar las llaves de repuesto en el escritorio de la oficina, abri
la puerta, agarr los peridicos, y los arroj sobre el mostrador. El titular deca:
"Triunfo para los humanos!" Debajo de las palabras haba una foto que
ocupaba la mitad de la primera pgina.
Simon se qued mirando la foto. Se qued y se qued. Luego susurr:
Joe.

*****

Marcada en la carne
Sirvindose una taza grande de caf, Monty medio escuch el reporte de
noticias de televisin e hizo caso omiso de las miradas de algunos de los otros
agentes de polica amontonados en la sala de descanso de la estacin para
escuchar las noticias y ver la "prueba grfica" del triunfo del movimiento
Humanos Primeros y ltimos.
"Los humanos han tomado posesin de miles de acres de tierra virgen gracias al
audaz golpe de HPU contra los Terrneos, las criaturas que detentaban el poder absoluto
en Thaisia durante dcadas. Pero no todo el mundo aplaude las acciones de recuperacin
de tierras de HPU. Un ranchero cerca de la ciudad del Medio Oeste, Bennett, tena esto
que decir:
Son unos malditos tontos, todos ellos. Mi familia ha estado criando caballos y
ganado aqu por cuatro generaciones, y nunca hemos tenido problemas con los
Terrneos.
Cuando se le pregunt acerca de la prdida de ganado por causa de los Lobos,
Stewart Dixon dijo al reportero:
Se llama alquiler.
Y ahora aqu est un resumen de las fotografas que fueron enviadas a las
estaciones de noticias en todo el continente".
Monty observaba las fotos que aparecan en la televisin una por una.
Nadie hablaba, ni siquiera los oficiales que haban apoyado a HPU. Luego, la
ltima foto apareci y se mantuvo en la pantalla.
Ay, dioses, susurr Monty. La taza se desliz de su mano. Meg
Corbyn haba visto... ? Por supuesto que s.
Mir hacia la puerta donde Burke se puso de pie. S, su Capitn reconoci
al Lobo en la parte superior del montculo de cuerpos. Burke le dio una
inclinacin de cabeza.
Teniente? Dijo Kowalski, de repente junto a l. Voy a por el coche.
Monty sali de la sala de descanso, su mente acelerada. Las otras fotos
eran terribles, pero era la -a medio cambio-, reconocible cara de Joe Wolfgard la
que haca de la prdida de los Wolfgard en otra parte de Thaisia, algo personal.

Marcada en la carne
Dudaba que Simon Wolfgard quisiera ver a un humano en este momento.
Dudaba que Simon quisiera ver a un Oficial de polica o que se le preguntara
qu ramificaciones estas acciones podran tener para Lakeside. Pero hoy no iba
al Courtyard como un Oficial de polica o como humano. Hoy, iba como un
amigo.

*****

Burke se hizo a un lado cuando Montgomery y Kowalski se apresuraron a


salir de la sala de descanso. Luego llen la puerta, evitando que cualquier
persona se fuera.
Seores, hay una guerra que se avecina. A pesar de lo que HPU pueda
querer que crean, esta no va a ser contra los Terrneos. Va a ser de humanos
contra humanos. Va a ser entre aquellos que reconocen que el trabajo con los
Otros es la nica manera de sobrevivir en este continente y los que creen
errneamente que matar a los cambiantes nos va a hacer ganar cualquier cosa.
Va a ser entre los llamados amantes de lobo y los partidarios de HPU.
Burke escane la habitacin, tomando nota de quin lo miraba a los ojos y
quin desviaba la mirada.
As que se los digo ahora. Si alguno de ustedes, despus de ver esas
imgenes, estn pensando en ponerse un distintivo de HPU otra vez, quiero que
haga el papeleo para su transferencia o la renuncia en mi escritorio antes. Les
dio a todos una sonrisa feroz. Lo s. No soy el jefe de estacin. Slo soy un
Capitn de patrulla y no tengo nada que decir sobre el personal bajo las rdenes
de otros capitanes. Pero se los digo aqu y ahora, si ustedes no pueden o -no
quieren- luchar junto a los Otros con el fin de salvar esta ciudad, no los quiero
en esta estacin, ya que dividir filas nos matar todos. No puedo hacer nada por
el resto del continente, pero voy a hacer todo lo posible para salvar a Lakeside,
y, si los dioses son misericordiosos, salvando a Lakeside podra ayudar al
Gobernador Hannigan a mantener al menos parte de la regin Nordeste abierta
para que los humanos la habiten.
Se dio la vuelta y se gir de nuevo.
No traten de ponerme en evidencia acerca de esto. Estoy con el
Courtyard de Lakeside porque creo que es la nica manera de salvar a la gente

Marcada en la carne
de esta ciudad. Si no pueden estar junto a m, tienen que irse para el final del
da.
Se dirigi a su oficina y no se sorprendi cuando Louis Gresh entr justo
detrs de l.
Ese fue todo un discurso, dijo Louis.
Eso crees?
Por lo general, obtienes lo que quieres cuando se trata de tener hombres
trasladados fuera de esta estacin, pero... una guerra de humanos contra
humanos cundo hay otro enemigo potencial?
Ellos no piensan ms all. Burke se instal en su silla. Matando a
un tipo de depredador, se deja un vaco. Tarde o temprano, algo va a llenar ese
vaco, y en este caso, creo que ser ms pronto que tarde. El HPU quiere hablar
de la recuperacin de tierras? No tienen idea de lo que comenzaron, y no tengo
idea de quin de nosotros todava estar aqu para ver dnde termina.

*****

Decidindose por la presencia policial visible, Monty pidi a Kowalski que


parara en el estacionamiento para clientes del Courtyard.
Comprueba a los Denby, advirteles acerca de los informes de las
noticias, dijo Monty.
Por supuesto no es algo que los nios deberan ver. Kowalski pareca
a punto de decir algo ms, pero cambi de opinin.
Monty sonri.
Voy a verlos despus de hablar con Simon.
No estoy seguro de lo que todos ellos estn haciendo, pero las chicas
estaban trabajando con Meg en la Oficina del Enlace esta maana, y Theral est
en el consultorio mdico.

Marcada en la carne

Despus, vistalas a ellas tambin.


Las luces no estaban encendidas en Aullidos, Buena Lectura, pero la puerta
estaba abierta. Esa puerta por lo general ya no se abra, as que Monty entr con
cautela, con la mano rozando contra su revlver policial.
Simon?
Un sonido. Algo se mova en el otro lado del mostrador principal.
Cuidado, cuidado. Poda sacar su arma contra un intruso humano, pero no
en contra de un Lobo. Hoy no.
Entonces Simon se puso de pie, agarrando la mesa para mantener el
equilibrio.
Simon.
Ustedes hicieron esto. La voz sonaba spera, no del todo humana.
Ustedes hicieron esto.
Vi la imagen. Simon, siento mucho lo de Joe. Con qu estaba
tratando aqu? Conmocin? Rabia? Dolor abrumador?
Cunto de lo humano los Terrneos mantendrn? Bueno, les mostraron la
respuesta, verdad? Les mostraron un ejemplo de los que significa ser humano.
Monty no tuvo tiempo de prepararse para el ataque antes de que Simon lo
agarrara y lo golpeara contra las estanteras.
Tratamos de trabajar con... Simon gru. Nosotros... intentamos.
Pero ustedes hicieron esto!
Ms que dolor. Ms que rabia y conmocin.
De qu tienes miedo? Pregunt Monty. De nosotros? De los
humanos?
Simon lo solt y dio un paso atrs, moviendo la cabeza.

Marcada en la carne
Miedo de ustedes? Ustedes van a ser tan buenos cuando se extingan
pronto. Por qu debemos temerles?
Monty trag saliva.
Meg te dijo eso?
No. Jean lo hizo.
Dioses encima y por debajo.
Vlad sali de la parte trasera de la tienda.
Simon, Meg estaba buscndote. Mir hacia el mostrador. Est en la
Oficina del Enlace ahora. Es necesario que la convenzas de que vuelva a casa,
que deje que otra persona se encargue del correo y los paquetes hoy. Los
humanos estarn hablando. Ella no necesita escuchar ms de lo que ya sabe.
Simon mir a su alrededor, como si se preguntara por qu estaba en la
librera.
No se supona que iba a estar fuera tanto tiempo. Yo... Se dirigi a la
trastienda, pero se detuvo y no se encontr con los ojos de Monty. Hemos
aprendido de otros depredadores. Recuerde eso, Teniente.
Entonces se fue, y Monty se qued solo con Vlad.
Hay alguna cosa que cualquiera de nosotros pueda hacer para ayudar?
Vlad se acerc a la caja. Tom una copia del Lakeside Noticias de la pila, la
dobl y la puso bajo el mostrador.
Podra deshacerse del resto. Prefiero no ponerlos en nuestro contenedor
de reciclaje. Demasiadas probabilidades de que alguien vea lo que no debera.
Por supuesto. l los llevara a la estacin. No crea que Eva Denby
querra la foto de primera plana en su contenedor de reciclaje tampoco. Algo
ms?
Qu ms cree que la polica puede hacer?
Yo no estaba preguntando como oficial de polica.
Silencio. Entonces Vlad dijo suavemente:
Pregunta de nuevo en un par de das.

Marcada en la carne

Monty sali de la librera, dej los peridicos en el asiento trasero del


patrullero, luego cruz la calle al apartamento de los Denby.
La Madre Corte estaba en su apogeo en la mesa de desayuno, mientras los
jvenes malhechores intentaban conseguir una reduccin de sentencia.
Mal da para pedir ver la televisin, pens Monty.
No quiere decir no, dijo Eva.
Pero sal lastimado, Robert protest, mostrando los codos y las
rodillas lastimadas antes de sealar las contusiones causadas por los dientes de
Nathan.
Si hay algn estallido ms sobre tu sentencia, voy a considerarte en
desacato al tribunal, y se aadir "sin postre" a tu sentencia.
Las nias, Monty se dio cuenta, se mantenan muy tranquilas. Y a juzgar
por la expresin de los ojos de Lizzy, necesitaba tener una conversacin con ella
sobre las lesiones que podra causar si golpeaba a alguien -como Robert- con
Oso Grr, ya que su nuevo amigo tena una cabeza y patas de madera.
Por otra parte, el nio estaba siendo un poco cabeza dura tambin.
Como tu padre, y abogado, te aconsejo aceptar la sentencia que ya tienes
y no dar a la corte ninguna razn para aadir ms pena, dijo Pete.
Eso termin con toda la discusin. Monty acept una taza de caf y un
trozo de pan tostado, y se pregunt cunto tiempo ms esas cosas seran una
parte normal de una comida.
Despus de que los nios se fueron a sus habitaciones para hacer sus
camas y darle un orden general para la inspeccin, Eva sirvi ms caf para los
tres adultos.
Hemos odo, dijo Pete en voz baja. Vi lo suficiente de las noticias de
la maana... Dioses.
Algo que podamos hacer? pregunt Eva.

Marcada en la carne
Una pregunta que debe hacerse en un par de das. Monty se levant y
dej la taza y el plato en el fregadero de la cocina. Un momento ms tarde, Eva
estaba a su lado.
Qu pasar en un par de das?
Mir por la ventana, un da de verano agradable. Luego suspir.
Ojal lo supiera.

Marcada en la carne

Captulo 40

Moonsday 25 de Juin

Las computadoras en selectas salas de redaccin en cada regin de Thaisia


traquetearon, mientras descargaban una foto digital enviada desde el peridico
de Bennett. Cuando la descarga se complet y una copia se imprimi para la
revisin de los editores, muchos soltaron risas desagradables o exabruptos o
miraron a sus compaeros de trabajo mientras decan:
Qu mier...?
La foto era de un cartel hecho de viejas tablas clavadas a un poste. Pintado
de rojo estaban las palabras: APENDIMOS DE UTEDES.
Los editores Intuye tuvieron una muy mala sensacin cuando vieron la
foto, y dieron la voz de alarma a todas las comunidades Intuye a su alcance. La
mayora de los editores responsables de los peridicos en las ciudades humanas
decidieron que era algn tipo de broma para desaprovechar el espacio de la
primera pgina, pero algunos enviaron a algn reportero para chequear una
potencial historia.
Y algunas estaciones de televisin, despus de recibir la foto, enviaron
reporteros y cmaras a Bennett para averiguar tanto sobre el cartel como para
hacer una historia de seguimiento del triunfo del movimiento Humanos Primeros
y ltimos en la recuperacin de tierras.

Marcada en la carne

Captulo 41

Windsday 27 de Juin

Un joven reportero de televisin observaba a la tierra pasar de prisa


cuando el tren aceler hacia la ciudad de Bennett.
Crees que es el mismo cartel? Otro periodista le pregunt, sealando
a la ventana.
APENDIMOS DE UTEDES.
No aprendieron mucho, otra persona del vagn lo dijo con una
mueca.
El joven reportero mir alrededor del vagn y frunci el ceo. Los
reporteros y camargrafos de diversos peridicos y canales de televisin eran
los nicos pasajeros. Claro, el luntico del Gobernador haba establecido un
bloqueo a los viajes hacia el Noreste, pero ya haba terminado, slo fue una
especie de maniobra poltica. Y otras personas abordaron el tren en Shikago.
Tal vez el ferrocarril reserv un vagn exclusivo para la prensa?
APENDIMOS DE UTEDES.
El reportero consult su reloj. Otro de los carteles y la estacin de Bennett
a solo unos pocos minutos.
Lo curioso era que el editor del peridico de Bennett despus de enviar esa
primera foto, no responda a los correos electrnicos o las llamadas telefnicas
de ninguno de los canales de televisin o peridicos que enviaron reporteros
para un artculo de seguimiento. Era casi como si el hombre no pudiera ser
molestado por ellos despus de enviarles ese seuelo.
El tren lleg a la estacin.

Marcada en la carne
No haba pasajeros esperando abordar. No haba personal de la estacin a
la vista.
El joven reportero desembarc con el resto de los periodistas. Un extrao
silencio llen la estacin, un silencio que pareca filtrarse en su piel y despertar
su comprensin primitiva.
Los periodistas salieron de la estacin en grupo, en busca de un taxi o
autobs para as no tener que andar cargando sus equipos. Lo que encontraron
fueron coches en y alrededor de las calles, muchos estacionados sin orden ni
sentido, como si los pilotos hubieran dejado los vehculos a toda prisa.
No haba gente caminando. No haba msica procedente de radios o
programas de televisin que se escucharan por las ventanas abiertas.
Algunas tiendas estaban cerradas. Otras tenan las luces encendidas y las
puertas abiertas.
Un camargrafo de repente se detuvo y se qued sin aliento.
Dioses encima y por debajo. Corri por un callejn hacia lo que sea
que haba visto, y el resto de los periodistas lo siguieron hasta el espacio abierto
ms all de los edificios.
El joven reportero alcanz a los otros y se qued mirando el montn de
cuerpos. Jvenes. Viejos. Algunos vistiendo los uniformes de su profesin.
Otros con ropa casual. En frente del montculo estaba otro de esos carteles:
APENDIMOS DE UTEDES.
Est toda la ciudad, el reportero pens, sintiendo su garganta contraerse en
respuesta a la audicin de otros vomitando. Algo mat a toda la ciudad y apil los
cuerpos imitando a las manadas de Lobos que fueron aniquiladas por HPU, hasta el
ltimo cachorro.
Se estremeci.
Todava estn aqu, susurr mientras retroceda, intentando mirar a
todas partes a la vez, y preguntndose si alguno de los humanos en la ciudad
haban visto lo que les mato. Tenemos que volver al tren, tenemos que
escapar. Todava estn aqu.

Marcada en la carne
Los camargrafo captaron un poco de material de archivo. Los reporteros
de prensa tomaron fotos digitales. Pero el temor de que el tren partiera de la
estacin, dejndolos varados, apag cualquier deseo de hacer un informe en
vivo de una ciudad muerta.
Mientras corran de vuelta a la estacin de tren, el joven reportero escuch
un sonido que podra haber sido el viento en los rboles cercanos... o el sonido
de algo rindose.

Marcada en la carne

Para: Tolya Sanguinati


El abuelo Erebus ha decidido que tomes el control de la
ciudad de Bennett. Varios Sanguinati del Courtyard de
Toland estn en camino para encontrarse contigo ahora,
junto con algunos de los Wolfgard que trabajaron contigo.
Algunos de los Terrneos de Toland se unirn a Stavros
cuando se haga cargo de Saltos de Talulah. El resto se
dirigir a las regiones del Medio Oeste y del Noroeste para
gestionar algunas de las ciudades reclamadas que tienen
estaciones ferroviarias. Esos lugares son todava de valor
para nosotros.
Dale esta advertencia a los humanos que ayudaron a
salvar a los cachorros de Lobo en Pradera de Oro: no hay
seguridad en la oscuridad.
Vlad.

Marcada en la carne
Para: Vladimir Sanguinati
Recib y entend tu mensaje. Estoy considerando qu
comercios son inmediatamente necesarios y le pedir a
Jesse Walker sus recomendaciones. Si bien tener algunos de
los Wolfgard en Bennett como una especie de ejecutores
sera beneficioso, pdele a algunos de los Lobos de Toland
que vayan al asentamiento Terrneo de Pradera de Oro. La
cuidadora de la manada es la nica superviviente de los
Lobos adultos all, y alguien tiene que ensear a los jvenes
cmo cazar. Hay mucha carne de bisonte almacenada por lo
que los jvenes pueden ser alimentados por algn tiempo,
pero los Intuye, ms all de las buenas intenciones que
tienen, no pueden ensear a los Lobos jvenes todo lo que
necesitan saber.
Adems, todos los humanos que dirigan los ranchos
entre Pradera de Oro y Bennett fueron asesinados. La mayor
parte de las vallas que dividan la tierra estn rotas y ahora
son temibles bolas de alambre de pas y postes. Tobias
Walker me dijo que el ganado vacuno puede valerse por su
cuenta por el verano, pero hay otros animales que requieren
atencin, incluidos los de la ciudad que los humanos
mantenan como mascotas y los animales de trabajo en los
ranchos. Estamos haciendo lo que podemos, pero no hay
suficientes de nosotros para cuidar de tantos animales, y
seguir atendiendo tantas otras tareas. Los Antiguos
permitirn que algunos humanos, -Intuyes o gente de Vida
Simple, preferentemente- vengan a Bennett bajo la
supervisin de los Sanguinati a ocuparse de este tipo de
cosas?
Tolya

Marcada en la carne

Captulo 42

Jueves, 28 de Juin

Meg trat de no asomarse mientras que Henry meda el cajn donde


quera guardar la caja de las cartas profticas.
Vas a querer asas para sacar la caja del cajn sin pillarte los dedos,
dijo Henry.
Ya. No haba considerado la mecnica de sacar la caja. Me gustara
que tenga un cierre. Con una llave. Dos llaves.
El Oso Pardo le dio una larga mirada.
Podemos obtener una cerradura y llaves.
No tiene por qu ser una caja de lujo.
Otra mirada larga.
Vas a aceptar lo que yo te haga.
Slo quera decir... Algo, no un cosquilleo o un zumbido, susurr a
travs de su piel. No era una profeca o visin. Fue un destello de comprensin.
A pesar de, -o quizs debido a- la turbulencia que recorra Thaisia, Henry no
estaba trabajando en sus esculturas, pero necesitaba algo para ocupar su tiempo
mientras tena que mantenerse en forma humana para ayudar a Simon.
Gracias. Umm... Ruth y Merri Lee dijeron que debera tener un forro de tela.
Ellas van a buscar informacin sobre las cartas de tarot y para leer la fortuna,
para ver si la caja se supone que tiene que tener algn tipo especfico de tela, y
luego van a hablar con la costurera para averiguar lo que podra estar
disponible.
Diles que hablen conmigo sobre el tamao que voy a necesitar. Henry
pens por un momento. No, yo voy a hablar con Ruth. La Asociacin
Empresarial tiene otras cosas que discutir con ella.

Marcada en la carne
No est en problemas, verdad? Meg no poda pensar en nada que
Ruth, -o Merri Lee y Theral, para el caso-, podran haber hecho que pudiera
alterar a la Asociacin Empresarial.
Nadie de la manada femenina est en problemas. Al menos, no con
nosotros.
Henry cerr el cajn y se par a su lado.
No llegaron ms paquetes sobre los que deberamos estar preparados?
Nos vas a decir si llega algo?
Ella parpade ante su tono feroz.
Por qu no les dira? No estamos recibiendo muchos paquetes
particulares. No creo que nadie en el Courtyard est pidiendo ningn catlogo
en este momento, as que no es inusual.
Nada de ese Jack Fillmore, que est cazando a Theral?
Ah. Ese tipo de paquete.
No. Nada desde los chocolates. Tal vez se fue de Lakeside.
l tiene el olor de su presa, Meg. La voz de Henry fue un gruido
suave. Va a mantener su caza hasta que la atrape, o lo atrapemos.
Entonces me voy a mantener en guardia.
Arroo!
Meg mir a travs de la puerta de entrada a la sala.
Nathan tambin.
Henry dobl el papel con las medidas de la caja y se la guard en el
bolsillo.
Henry? Meg consider la conveniencia de hacerle la pregunta. No
importa.
Henry dej la oficina del Enlace. Meg escuch, pero no oy abrirse la
puerta a su patio. Debi de irse directamente a su encuentro con Ruth.

Marcada en la carne
Fue hasta el suministro de cuadernos del cajn, donde ahora haba varios
cuadernos que abarcan una serie de temas, incluyendo La Gua de Profetas de la
sangre. No, no haba muchos paquetes que llegaran para particulares, pero
haban estado recibiendo algunos de los suministros que haba pedido en
cantidad. Tendra que hablar con Simon y el resto de la Asociacin Empresarial
sobre cmo se iban a distribuir los suministros entre los residentes del
Courtyard, pero eso tendra que esperar.
Haba hecho lo que Vlad le pidi. No puso las noticias de la televisin o la
radio, ni trat de echar un vistazo al peridico. No se dijo nada, pero se
sobreentenda el acuerdo tcito entre ellos: Cuando las repercusiones causadas
por la muerte de los Wolfgard en el Medio Oeste y el Noroeste concluyeran,
Vlad le traera la copia de la oficina del Lakeside Noticias.
Se pregunt si alguna vez volvera a leer un peridico de nuevo, y
mientras se preguntaba, abri el cajn que contena las cartas profticas y pas la
mano sobre el dorso de las cartas.
No sabes lo suficiente sobre cmo funcionan, ella discuti consigo misma.
Nadie sabe si la eleccin de algunas cartas es realmente lo mismo que la profeca. Las
profetas de la sangre puede que no sean mejores que los Intuye a la hora de ver el futuro
usando estas cosas.
Pero sinti una punzada de alfileres y agujas en la mano que tocaba las
cartas, un sentimiento que rpidamente se convirti en un zumbido.
De acuerdo entonces. Haz una pregunta.
Cules son las repercusiones para los humanos que mataron a los
Terrneos?
Mantuvo sus dedos sobre las cartas, seleccionando las cartas cuando al
tocarla la punzada cambi a un zumbido doloroso. Manteniendo los ojos
cerrados, puso las cartas profticas boca abajo sobre el mostrador. Una carta.
Dos. Tres.
Meg abri los ojos, dio vuelta a las cartas, y se qued mirando la respuesta
a su pregunta.
La primera era una a la que ella consideraba como una carta de
Elementales: tornados, huracanes, avalanchas, terremotos. La segunda carta era

Marcada en la carne
de una de las criaturas que Jester insisti en que no era fantasa. La tercera era
una figura encapuchada sosteniendo una guadaa.
Meg regreso las cartas al cajn, despus, pas la mano sobre todas las
cartas de nuevo.
Qu pasar con Lakeside?
No hubieron espinas de ningn tipo. Eso no poda ser cierto. Algo tena
que suceder en Lakeside.
Ella cerr los ojos y pas la mano sobre las cartas de nuevo, repitiendo la
pregunta una y otra vez.
Nada. Pero luego, un cosquilleo leve.
Se movi alrededor de las cartas, con las dos manos ahora, para localizar
la fuente de ese cosquilleo.
La encontr!
Abri los ojos, mir la carta, y frunci el ceo. La nica cosa en la carta era
un gran signo de interrogacin. Cmo poda ser una respuesta?
Futuro incierto.
Regres la carta y cerr el cajn.
No iba a hablar de esto con Simon o Vlad o cualquiera de sus amigos
humanos. Despus de todo, dar vuelta algunas cartas no era una profeca.
Pero si se cortaba y vea la misma imagen? Perdera piel por una
pregunta que ya fue contestada, lo que podra alterar a Simon y al resto de sus
amigos. Y dado que no haba pedido a nadie que escuchara la profeca podra
argumentar que necesitaba hacerse ese corte, tendra que tragarse las palabras
y soportar la agona de no hablar, para que el corte no fuera un desperdicio
completo.
Futuro incierto.

Marcada en la carne
Por un momento incmodo, se pregunt si la respuesta iba ms dirigida a
ella que a la ciudad. Si no poda evitar la tentacin de la navaja, qu tanto
futuro ella, o cualquiera de las otras Casandra de sangre, tendran?
Tom su cuaderno del suministro y entr en la habitacin del frente,
donde tendra la compaa de Nathan dormitando mientras comprobaba la lista
de cosas que los humanos -y los Otros cuando estaban en forma humana-,
necesitaran en los prximos meses.
Incierto o no, Lakeside tendra un futuro, y tambin ella. No iba a creer en
lo contrario.

*****

Ruthie huele nerviosa, Henry observ.


Podra tener algo que ver con que cuatro de nosotros nos interponemos
entre ella y la puerta, contest Tess.
Y es una habitacin pequea, Vlad aadi. Pero las habitaciones por
encima de nuestro centro social no tenan que ser grandes para el uso que les
dbamos.
Simon, Henry not, no dijo nada.
Los cachorros humanos necesitan educacin, comenz Henry.
S, dijo Ruthie. S que Eva Denby y el Teniente Montgomery estn
preocupados por conseguir que los nios queden inscritos en una escuela este
otoo.
Necesitan escolarizacin ahora.
Ella parpade.
Ahora? Pero... es verano.

Marcada en la carne
S. Por lo que deben empezar a aprender las cosas que deben para esta
temporada, como nuestros jvenes.
Los adultos tienen que trabajar, y los nios necesitan actividades que los
ayuden a sobrevivir, dijo Tess. Puesto que son lo suficientemente mayores,
y lo suficientemente independientes, para causar problemas, son lo
suficientemente mayores como para hacer algn trabajo, para aprender algunas
habilidades.
Ruthie pareci alarmada.
Qu tipo de habilidades? Es decir, los humanos tienen leyes sobre el
trabajo infantil.
La ley humana no se aplica en el Courtyard, gru Simon.
El punto es, Vlad interrumpi, que los nios humanos pueden
recibir el aprendizaje supervisado de un maestro humano, o sea tu, o pueden
ser excluidos del Courtyard a menos que estn acompaados de un adulto
humano.
O podemos dejar que alguien como Nathan o Blair les enseen sobre el
valor de obedecer a los adultos. Henry asinti cuando Ruthie palideci.
Comienzas a entender. Toleramos mucho a todos los jvenes porque son
jvenes. Pero nuestros jvenes aprenden, as como juegan durante todo el ao. Y
nuestros jvenes ahora incluyen a cualquier joven humano que pase tiempo
aqu.
Pero no tengo ninguno de los libros o suministros o...
Ordena una docena de juegos de libros para todos los grados de la
escuela humana, dijo Simon. Ordena suministros; pizarras y otras cosas
que necesita un aula.
Dnde va a estar la escuela? Pregunt Ruthie.
Vlad indic la habitacin.
Aqu?
Bueno, incluso sin la cama, podra ser un espacio reducido ya que tendra
que haber mesas de trabajo para los nios y la maestra.

Marcada en la carne
Tal vez podramos convertir a uno de los monoambientes en escuela
humana, dijo Henry. Lorne no suele pasar la noche, y la manada de la
polica pronto tendr sus propias guaridas cruzando la calle. Estas habitaciones
podran ser una especie de dormitorio? Hay un lavabo y escusado aqu.
Podramos poner un microondas y una pequea nevera en la habitacin social y
mover las cosas.
Pero se supone que debo ayudar a los Terrneos a aprender cosas
humanas, y ayudar a Meg con La Gua de Profetas de la sangre protest Ruthie.
Y vas a seguir haciendo esas cosas, dijo Vlad. Tal vez puedas
ensear a los nios por la maana y trabajar en otras tareas ms tarde.
El Teniente Montgomery me pregunt si haba trabajo aqu para su
madre, dijo Simon. Tal vez hacer cosas con los nios es algo que pueda
hacer ya que ella va a ayudar a cuidar de la Lizzy.
Ruthie tir de su cabello. Henry se pregunt por qu los humanos hacan
eso. Lo haba intentado una vez despus de observar a un humano y no le
encontr el punto.
De acuerdo. Ruthie dej escapar un suspiro. Puedo ver la
necesidad de estructurar el tiempo de los nios. Ciertamente veo el valor de
continuar con su aprendizaje, sobre todo dado que se interrumpi su tiempo
escolar. Pero Lizzy y Sarah tienen 7 y Robert 9. Por qu necesito ordenar los
libros de escuela para los grados anteriores o posteriores?
Es necesario que ordenes ahora porque pueden no estar disponibles ms
tarde, dijo Vlad. O puede que no sean fciles de obtener.
Ruthie se qued mirndolos.
Estn haciendo sonar a esto como las escuelas de una sola aula en las
ciudades fronterizas de las que le en los libros de historia.
S, dijo Henry. Debes pensar de esa manera.
Al verla, se pregunt si debera haber trado una silla a la habitacin para
que pudiera sentarse. No haban pensado que lo que pedan fuera una cosa tan
extraa.
Finalmente Ruthie asinti.

Marcada en la carne
Yo preferira uno de los monoambientes a una de estas habitaciones. Voy
a tener que pensar en qu tipo de escritorio funciona mejor si tiene que
acomodar a los nios ms pequeos y adolescentes ms tarde. Y voy a ver lo
que podemos hacer en este momento con los muebles que tenemos.
Vamos a habilitar uno de los monoambientes que dan a la zona de
detrs de Aullidos, Buena Lectura y Un Pequeo Bocado. Menos distraccin que los
apartamentos con ventanas hacia la Avenida Crowfield, dijo Vlad.
Simon? pregunt Henry. Ests de acuerdo con esto? El Lobo
pareca... nervioso.
Todo bien. Tenemos que ir a ABL. Algunos de los Elementales quieren
hablar con la Asociacin Empresarial.
Simon, Henry, y Tess se hicieron a un lado, dando acceso a Ruthie hacia la
puerta, que Vlad abri para ella.
No le dijiste que los familiares del Teniente Montgomery pueden traer
descendencia, dijo Vlad cuando los cuatro abandonaron el centro social y
regresaron a Aullidos, Buena Lectura.
No pens que tuviera importancia, respondi Simon. l abri la
puerta principal de ABL y entr.
No es bueno, Henry pens cuando Tierra, Aire, Fuego y Agua se giraron
hacia todos ellos, pero se centraron en Simon.
Ocano tiene una pregunta y le gustara que la ayudes a encontrar la
respuesta.

*****

Charla de chicas, le dijo Meg a Nathan antes de cerrar la puerta


privada. Puesto que l no hizo nada, salvo bostezarle, se pregunt si l ya saba
lo que las chicas necesitaban discutir.

Marcada en la carne
Despus de que Ruth les habl de su encuentro con la Asociacin
Empresarial, Meg mir las expresiones en las caras de sus amigas.
Estudiar en el verano es extrao? Pregunt. A menos que una chica
hubiera estado verdaderamente enferma, las Casandra de sangre solan tener
lecciones todos los das.
Por lo general hay un descanso en el verano, pero entiendo que los Otros
deseen que los nios estn concentrados parte de cada da, dijo Eva. Y
aunque quiero que mis hijos estn seguros, y preferira ms gruidos y menos
dientes, aprecio que toda la manada eduque, y discipline a los cachorros, y
ellos ven a nuestros hijos como cachorros de dos patas.
Podran verlos de esa manera debido a que sus cachorros corren en dos
patas parte del tiempo, dijo Meg.
No es el estudio durante el verano lo que me parece preocupante. Es que
la Asociacin Empresarial quieren que ordene materiales de estudio para todos
los grados, dijo Ruth. Es su forma de decir que los nios humanos
conectados al Courtyard nunca sern capaces de ir a la escuela con el resto de
los nios en Lakeside?
Tal vez. O tal vez habr menos papel a disposicin para imprimir los
libros y eso har que sea ms difcil comprar los libros de texto. Merri Lee se
encontr con los ojos de Meg. O tal vez los Otros estn diciendo otra cosa.
Meg?
No tena la intencin de contarles. Cuando vacil, Merri Lee aadi:
Slo las chicas deben saberlo? O sea sin compartir, ni siquiera con las
parejas y esposos.
Futuro incierto, dijo Meg en voz baja. Cuando pregunt qu le
sucedera a Lakeside, tom una carta que tena un gran signo de interrogacin y
nada ms.
Se lo has dicho a Simon o Henry? Pregunt Ruth.
Meg sacudi la cabeza. Tendra que decirle a Simon ahora que le haba
dicho a las chicas. Entonces le dijo a sus amigas acerca de las otras tres cartas y
las vio palidecer.

Marcada en la carne
Dioses, dijo Merri Lee. El Capitn Burke llam a una gran reunin,
a todos sus oficiales, de todos los turnos. Michael llam para decir que iba y no
saba cuando tendra la oportunidad de pasar por aqu.
Vamos a llamar a Steve Barquero. Meg se volvi hacia el mostrador y
hacia el telfono. l nos puede dar el nombre de una persona que trabaja en
una de las escuelas en Desembarco del Ferry. Ya deben tener las listas de los
libros que utilizan para cada grado. Y alguien que de clases en ese pueblo
puede hablar con nosotras.
Tal vez deberamos preguntar acerca de los libros que seran relevantes
para el tipo de cosas aprendidas en la escuela tcnica tambin, dijo Ruth.
Debemos averiguar cmo las personas aprenden oficios entre los Intuye.
Fontaneros, electricistas, ese tipo de trabajo.
Meg hizo la llamada. Steve fue de utilidad, pero poda sentirlo pensar
seriamente en lo que estaba pidiendo y en el por qu le estaba pidiendo.
Despus de todo, el Courtyard no era el nico lugar que necesitara los libros de
texto. Tambin las cinco jvenes Casandra de sangre que estaban viviendo en
Isla Grande. Como tambin los hijos en la nueva Comunidad River Road,
aunque estaban destinados a asistir a la escuela en Desembarco del Ferry.
Le dio los nmeros de telfono y direcciones de correo electrnico de los
directores de cada escuela en Desembarco del Ferry y prometi llamarlos de
inmediato por lo que estaran esperando su llamado.
Meg, me puedo quedar aqu y atender los envos mientras que tu y Ruth
van a la sala de la Asociacin Empresarial y envan los correos electrnicos,
dijo Merri Lee.
Hay algo que necesiten que haga? pregunt Eva. Hasta que los
Otros tomen posesin de los edificios de apartamentos, o hasta que saquen
todos los muebles y ese monoambiente est listo para un buen lavado, no hay
mucho para que yo haga. Iba a subir al Complejo Verde y chequear la huerta,
ver si se necesitaba alguna escardada o riego, mientras que Pete cuida a los
nios, pero eso puede esperar.
Creo que estamos cubiertas, dijo Merri Lee.
Frgil alegra, pero Meg pensaba que todas se sentan mejor al de ser
capaces de hacer algo.

Marcada en la carne

*****

Monty haba esperado que todos los oficiales de patrulla bajo el mando de
Burke se presentaran, ya fuera su turno o no, y no se sorprendi al ver al
Comandante Louis Gresh y su brigada de explosivos asistir, pero se sorprendi
al ver a los otros Capitanes que trabajaban en la estacin de la calle Chestnut
presentarse a escuchar... lo que sea que esto fuera.
Puede hacerme un espacio?
Sorprendido por la voz, Monty dio un paso a un lado para dejar espacio.
Al parecer, incluso del jefe de la estacin haba asistido, y se vea preocupado.
Burke se puso de pie detrs de la tribuna.
Agradezco a todos por responder tan rpidamente. Voy a ser breve para
que puedan volver a sus deberes.
Burke titube, y Monty sinti un nudo fro en el estmago. Douglas Burke
no dudaba.
Como la mayora de ustedes saben, tengo una muy buena red cuando se
trata de obtener informacin. Risas nerviosas seguidas a la declaracin de
Burke. Esta es la mejor estimacin basada en las fotos que los reporteros
tomaron cuando fueron de nuevo a algunas de las ciudades en el Medio Oeste y
el Noroeste para un artculo de seguimiento, as como los informes de los
agentes de polica que manejaron hasta las ciudades donde no haban podido
contactar con nadie de la comisara o edificio de gobierno. l escane la
habitacin. Sobre la base de esas fuentes, se puede decir que los Terrneos
tomaron represalias contra cada pueblo o rancho que tuviera algn residente
que haya participado de la matanza de los Wolfgard. Ellos destriparon esas
ciudades, en algunos casos, literalmente. Los Terrneos mataron a los humanos
de la misma manera en que estos sacrificaron a los Lobos. En algunos casos eso
signific que mataron a todo lo que era humano, ya sea si se trataba de
hombres, mujeres o nios. En otros lugares, se hizo una llamada telefnica al
lugar humano sobreviviente ms cercano. Las personas que respondieron a esa
llamada encontraron a todos los nios pequeos de la comunidad, juntos en un

Marcada en la carne
edificio en el borde de la ciudad. Esos nios resultaron ilesos, as que estoy
especulando que los jvenes Wolfgard tambin se haban escapado de la
masacre de los adultos.
Burke esper un momento, dejando que todos los hombres lo digirieran.
Seores, he visto algunas de las fotografas de las personas que
murieron como represalia. Estas muertes no fueron efectuadas por los
cambiantes con los que los humanos por lo general tienen contacto. No fueron
realizadas por ningn tipo de cambiante que la mayora de nosotros hemos
visto -o veramos mientras tuviramos alguna posibilidad de seguir con vida-.
Los moradores del verdadero Pas Salvaje, - esa parte de Thaisia que nunca ha
sido tocada por ningn humano-, ya no estn dispuestos a dejar que los
cambiantes como los Wolfgard acten como un amortiguador entre ellos y
nosotros, porque acabamos de mostrarles que podemos , y queremos, matar a
los Terrneos que trataban con nosotros. As que ahora otros tipos de Nativos de
la Tierra estn en nuestra puerta. Ellos ya haban declarado un abuso de
confianza y haban limitado el uso del derecho de paso por los caminos que
corren a travs de su tierra y conectan a las poblaciones humanas. Creo que a
partir de ahora, debemos asumir que no hay derecho de paso. No para los
vehculos que circulan en las carreteras; no para los trenes. Desde luego, no para
cualquier barco que viaje en los lagos o ros.
Burke se agarr al podio.
Esta parte tiene que permanecer dentro de las personas en esta sala.
Van a tener la tentacin de decirle a otros miembros y amigos de la familia y sus
vecinos de al lado. Si lo hacen, slo causaran pnico por algo que espero que
nunca llegue a pasar.
Extincin, pens Monty, helndose al recordar el comentario de Simon
acerca de no temer a los humanos porque la mayora de ellos se iban a extinguir.
Cada miembro de la familia debe tener una bolsa de viaje, dijo
Burke. Un par de cambios de ropa, artculos de higiene especficos para cada
persona, incluyendo los medicamentos de venta con receta que esa persona
necesite. Armen una bolsa separada para medicamentos generales y artculos de
primeros auxilios, o pongan los elementos esenciales en las bolsas para los
adultos. Incluyan una lista de nmeros de cuentas bancarias, as como los
documentos importantes que no guardan en una caja de seguridad. Pongan las
bolsas en algn lugar donde en medio de la confusin las personas puedan
encontrarlas. Ustedes querrn que sus familias estn fuera de la casa en un par
de minutos.

Marcada en la carne

Silencio. Miradas inquietas.


Louis Gresh se aclar la garganta.
Tener bolsas de viaje est muy bien, pero si necesitan, dnde se supone
que nuestras familias pueden ir? Si los Terrneos nos van a atacar por lo que se
hizo en otra parte de Thaisia, y si tu puntualizacin acerca de que ya no hay un
derecho de paso por el Pas Salvaje significa que los Otros van a atacar a
cualquiera que tratara de salir de la ciudad, dnde podemos ir?
Aqu. Burke sonaba sombro. Hemos estado trabajando con el
Courtyard de Lakeside y hemos ganado la confianza de sus lderes. Creo que si
esto se plantea de la forma correcta a Simon Wolfgard, l podra saber cmo
prevenir un ataque directo a este edificio y su personal. l podra estar
dispuesto a ayudarnos.
Capitn? Kowalski levant un par de dedos. Por qu ahora?
Algunos de ustedes conocieron a mi primo Shamus Burke, que estaba de
visita desde Brittania. He recibido un telegrama de l esta maana, que es la
segunda razn por la que llame a esta reunin. Burke mir al jefe de estacin
. No s hasta qu punto esta noticia ha viajado a travs de los canales oficiales,
pero la Alianza de Naciones del Bloque Romano atac a los Terrneos a lo largo
de su frontera. Tienen nuevos tipos de armamento, aviones que pueden volar a
una gran distancia y lanzar bombas que pueden destruir edificios y matar a un
montn de pobladores, sin importar su forma. Bombardearon los asentamientos
Terrneos situados entre el Bloque Romano y el Pas Salvaje. Las tropas
siguieron y mataron a los Otros que sobrevivieron al bombardeo. La Alianza de
Naciones ha expandido sus fronteras por millas en un ataque concentrado.
Qu hicieron los Terrneos en respuesta? Pregunt el Jefe de
estacin.
Ellos no han hecho nada. Burke pareca ms sombro, si eso era
posible, y plido. Ellos no han hecho nada. Si leen la historia de Thaisia, o las
especulaciones que se han escrito sobre los conflictos en el pasado entre los
humanos y los Terrneos en todo el mundo, podrn ver que ellos no hacen
nada mientras consideran las acciones y comportamientos de los depredadores
que intentan tomar su territorio . Esas horas o das suelen ser la calma que
precede a un contragolpe catastrfico. No tengo ninguna duda que los
Terrneos van a dar un golpe al Bloque Romano. Tal vez, si tenemos suerte, los

Marcada en la carne
Otros del Pas Salvaje no captaron que el movimiento Humanos Primeros y
ltimos es el comn denominador entre los ataques a los Wolfgard en Thaisia y
el golpe del Bloque Romano por las tierras que terminaron en un nmero
desconocido de muertes de Terrneos. Hizo una pausa. Eso es todo.
Monty sali con el resto de los hombres. No tuvo respuesta en el
apartamento de su hermana, ningn tipo de comunicacin desde el ltimo
mensaje de su madre. Podran estar en cualquier lugar en este momento, y
ningn lugar era seguro.
Traigo el coche, Teniente? pregunt Kowalski.
Monty asinti.
Voy a tomar un minuto para comprobar mis mensajes; entonces estar
listo para partir.

*****

Al final del crepsculo, Simon trot hacia la parte del Courtyard donde los
Elementales residan.
Todas estaban all, a excepcin de Otoo e Invierno.
Lobo? dijo Aire. Tienes una respuesta?
Tal vez.
Haba hablado de ello con Blair y Nathan, con Henry, con Vlad y Nyx.
Incluso haba hablado con Tess para poder dar forma a una respuesta a la
pregunta de por qu los humanos habran matado a los Wolfgard en dos
regiones de Thaisia cuando deberan haber sabido que su supuesta victoria no
sera nada ms que una ilusin efmera.
A veces, una manada examina a un rebao para ver qu animal sera la
mejor presa. Pero si la presa se ha elegido ya, algunos de la manada irn tras
otro animal, dividiendo a la manada para que la verdadera presa quede en un
grupo ms pequeo. Vamos tras uno con el fin de llegar con xito al otro.

Marcada en la carne
Simon mir a los Elementales, pero no estaba seguro de si los haba provisto de
una respuesta que tuviera sentido a su forma Terrnea.
Ir a por uno para derribar a otro, dijo Agua cuidadosamente.
Atacar en un lugar para distraer a cualquiera que pueda ver el comienzo del
verdadero ataque.
S. Simon trat de mantenerse quieto. Se sinti rodeado por una carga
peligrosa, como una tormenta que no ha dado un solo estruendo de un trueno
como aviso, antes de golpear.
Vamos a llevarle tus palabras a Ocano, dijo Agua.
Despedido. Simon corri de nuevo al Complejo Verde, movindose como
si no tuviera ninguna preocupacin. No crea que el Courtyard estuviera en
peligro de lo que se vena, siempre y cuando se asegurara de que cualquier
persona dentro de sus lmites no fuera considerado un enemigo. Tendra que
pensar acerca de cmo se podra dividir a la manada de la polica para arrear a
los que confiaba al Courtyard, donde tendran tanta proteccin como los
Terrneos que vivan ah.
Cuando lleg al Complejo Verde, Meg sali de la sala de verano.
Simon? Tenemos que hablar. No tienes que cambiar. Slo necesito que
escuches.
No estaba seguro de que le gustara esa disposicin de no ser capaz de
expresar una opinin que ella pudiera comprender, pero poda escuchar esta
vez. La sigui hasta la sala de verano. Cuando ella se sent en una silla, se sent
frente a ella, sus patas delanteras a ambos lados de sus pies, dejndolo tan cerca
de sus rodillas que le rozaban el pecho.
Ella le habl de las cartas que haba sacado cuando pregunt qu ocurrira
como consecuencia de la muerte de los Lobos. Ella le cont sobre el signo de
interrogacin despus de que preguntara sobre Lakeside.
En realidad no era una profeca, pero pens que deberas saberlo.
l pens que era una profeca bastante exacta. Jean haba tenido una visin
de Lakeside siendo uno de los pocos lugares humanos que sobrevivan. Ahora
Meg vio un futuro incierto. Despus de reunirse con los Elementales esta tarde,

Marcada en la carne
l estaba de acuerdo con eso. Cualquier accin y decisin que fueran hechas por
humanos y Otros en los prximos das, decidira el futuro de Lakeside.
No quera que Meg se sintiera infeliz, as que le lami la nariz y la hizo
rer. Se estir en la silla del saln. Se tumb junto a ella y pens en los machos y
hembras humanos y cmo las mujeres en la televisin a menudo se quejaban de
que el macho no hablaba con ellas, no saban cmo comunicarse.
Incluso cuando estaba en forma de Lobo, l y Meg se comunicaban muy
bien. Tal vez se comunicaban mejor que los humanos porque ella no esperaba
que le hablara.
Esa era una cosa entretenida en que pensar, por lo que pens y dormit y,
cuando ella se durmi, le dio a la mano un par de lamidas amistosas.

Marcada en la carne

Captulo 43

Las palabras se convirtieron en pensamientos transmitidos como un viento


que agitaba la superficie de los lagos; como un sabor en la hierba; como el humo
de un fuego natural de corta duracin. Esos pensamientos, esas ideas, se
movieron rpidamente hacia el norte, sur, oeste, este.
Degustando los pensamientos cuando llegaron con las olas, Alantea los
convirti en palabras.
Distraccin. Desviacin. Ataque en un lugar para destruir a la verdadera
presa que vive en otro.
Puedo crear una distraccin. Alantea envi ese pensamiento para que besara
las costas de Thaisia.
Podemos ser la desviacin, ofrecieron otros Elementales.
Esperaron la respuesta de los dientes y las garras de Namid.
Durante dos das los Elementales, desde el ms pequeo hasta el ms
poderoso, esperaron por una respuesta.
Entonces, por un momento, un silencio extrao y terrible dio forma a una
piel sobre todo el mundo. Luego desapareci, dejando tras de s la respuesta.
Distraccin.
Desviacin.
Destruccin de la verdadera presa.
Reducir los rebaos.

*****

Marcada en la carne

Un viento comenz a soplar desde el extremo norte de Thaisia.


Un viento comenz a soplar desde el sur, provocando a los Elementales de
agua que vivan alrededor del golfo, hasta que ellos golpearon el viento,
creando oleadas que se deslizaron sobre las barreras que los humanos haban
construido para proteger sus ciudades.
Una de los Elementales conocidas como Tierra fingi un desacuerdo
contra Pacifikus, el Elemental que gobernaba el Ocano Pacifik. Tierra golpe el
suelo con el pie, y luego salt sobre el lomo de Tsunami y cabalg hacia la costa
oeste de Thaisia. Pacifikus ri, montando a Tifn, e inici la persecucin, an sin
decidir si iba a conducir la tormenta lejos de la mayor parte de la costa o correr
con Tierra y alimentar a la tormenta hasta que llegara a su mximo potencial.
Y frente a la costa de las orientales Islas Tormenta, Alantea mont a
Huracn y empez a precalentar a su montura.

Marcada en la carne

Captulo 44

Watersday 30 de Juin

Esperanza frunci el ceo ante su dibujo a medio terminar. La cabaa


Wolfgard se vea bien. Lo mismo los rboles y la hierba. Pero el cielo real era de
un claro azul profundo, y el cielo que haba dibujado era oscuro y siniestro. Las
nubes de tormenta tenan sombras en ellas que casi delineaban formas; criaturas
con dientes y garras.
Arranc el dibujo de su cuaderno de dibujo y dio vuelta el papel hacia el
lado limpio. No iba a terminar ese dibujo, pero Jackson le haba dicho que el
papel podra ser ms difcil de conseguir, por lo que no iba a desaprovechar lo
que tena.
Con las manos palmote frente a la nariz del joven Lobo que se haba
infiltrando en sus lpices de colores.
No son ramitas para masticar.
El acusado hizo un sonido que son a un gruido culpable. Otro Lobato
hizo un sonido que slo poda ser de risa. Lo siguiente que supo, fue que todos
los Lobos jvenes la abandonaron y se dedicaron a un simulacro de batalla;
muchos gruidos y golpes corporales mientras se perseguan unos a otros.
La tensin disminuy de sus hombros cuando tom un lpiz negro. Desde
que su advertencia histrica frustr un ataque contra los Lobos, siempre haba
un par de Lobatos hacindole compaa. Ms concretamente, la observaban
atentamente para detectar cualquier signo de que fuera a enloquecer otra vez.
Los jvenes no estaban seguros de lo que haba sucedido o el por qu; slo
saban que los adultos haban respondido a una amenaza que no podan ver, y
su Esperanza haban dado el aullido de advertencia a su manera.
As que la observaban. Igual que los jvenes Halcones, guilas y Grajos.
Incluso haba descubierto a una de las grandes Panteras doradas observndola
desde la distancia.

Marcada en la carne
Tal vez debera entrar y escribir una carta a Meg Corbyn. O pedir a Grace
si poda bajar a la cabaa de comunicaciones y enviar un breve correo
electrnico. No estaba segura de lo que iba a decirle, pero de repente le pareci
importante.
Esperanza? Qu es eso?
Esperanza parpade cuando se centr en Jackson, que estaba en cuclillas a
su lado. Por qu el sol se ve tan brillante? Se haba dormido?
Que es qu?
l seal el papel.
Eso.
Se sinti un poco mal al mirar el dibujo simple, casi infantil que no
recordaba haber hecho.
Un esquema de Thaisia, con varias V invertidas para indicar cadenas
montaosas. Lneas ms gruesas marcaban los lmites de las regiones, aunque
haba una lnea ms gruesa dividiendo la regin del Medio Oeste en un norte y
sur. Sobre una de esas lneas, haba dibujado una lupa que revelaba los postes y
cables de las lneas telefnicas y telegrficas que corran a lo largo de las
carreteras. Pero no haba lneas conectando los postes a cada lado de la frontera
regional. En su lugar haba crneos humanos apilados al lado de la carretera
como un montn de piedras, y los postes tena marcas de garras profundas.
Jackson tom el papel, lo dio vuelta, y estudi el dibujo a medio terminar
que mostraba una tormenta.
Puedo enviar un correo electrnico a Meg Corbyn? Pregunt
Esperanza.
Esos ojos mbar del Lobo la estudiaron ahora.
Hay algo que tengas que decir?
No lo s. Slo quera enviarle uno... Mientras an pueda, termin en
silencio.
Tengo que ponerme en contacto con Simon Wolfgard. Le puedo decir
que preguntaste por Meg.

Marcada en la carne
Oy un gruido bajo sus palabras.
Caus problemas de nuevo?
Avisarnos de los problemas no es lo mismo que causarlos. Jackson se
levant. Pero no les des mantequilla de man y pan a los cachorros. Eso es
comida para ti.
No se las di, se quej. Ella slo quera mantener sus dedos ms de lo
que quera mantener la golosina. Por supuesto, que verlos tratar sacarse con la
lengua la mantequilla de man pegada al paladar de sus bocas, fue bastante
divertido.
Jackson suspir y se alej, llevando su dibujo.
Recogi sus tiles, comprobando el rea para asegurarse de que tena
todos sus lpices. Se sentara en el porche y leera un rato, o ayudara a Grace
con las tareas. Cualquier cosa que la mantuviera ocupada para no ver el
momento en que el cielo cambiara de un profundo, azul claro, a los nubarrones
que estaban de camino.

*****

Despus de poner el dibujo de Esperanza en un tubo de cartn para envo,


Jackson corri por el camino a la cabaa de comunicaciones. Un siglo atrs los
Terrneos tena poco conocimiento -o uso- de los cables y postes que los
humanos utilizaban para la comunicacin. Ellos slo se ocupaban de su parte
de la tierra y estaban al tanto de los grupos de Nativos de la Tierra vecinos. Eso
era bueno y necesario, especialmente para los Lobos jvenes que tenan que
dejar sus manadas de origen para encontrar una pareja. Y algunos de los Lobos
ms aventureros haban recorrido un largo camino simplemente para aprender
sobre otras partes de Thaisia y de los Terrneos que vivan all. En algn
momento a lo largo del camino, algunos de ellos comenzaron a entender lo que
los cables y postes significaban para los monos inteligentes, que haban
invadido un poco ms de tierra cada ao hasta que los Antiguos arremetieron y
se negaron a renunciar a nada ms del Pas Salvaje en beneficio de los
depredadores bpedos.

Marcada en la carne
Los cables y los postes hicieron posible que los humanos se comunicaran
entre s a travs de largas distancias. Eso haba estado bien, incluso beneficioso
para los Otros, as como para los humanos, cuando la conversacin era acerca
de transportar los alimentos de un lugar a otro, o la venta de mantas donde
seran necesarias. Sin embargo, los humanos haban utilizado los cables y los
postes para planear ataques contra los Terrneos, y, en este momento, l era el
nico que saba lo que los Antiguos pretendan hacer a causa de ello.
Jackson?
Se apart de la cabaa de comunicaciones y esper a que los hombres
Intuye llegaran a l.
Las cachorras profeta estn bien? Pregunt.
S. Un poco inquietas hoy, pero estn bien. Se miraron el uno al otro,
y luego a l. Escuchaste las noticias de hoy? No? Hubo un clima extrao en
la Costa Oeste. Un tsunami y un tifn chocaron, rompiendo ambas tormentas
antes de que llegaran a tierra. Pero ahora, en lugar de estar centradas, esas
tormentas han extendido su fuerza de tal forma que van a golpear la mayor
parte de la costa oeste. Las personas que estudian el clima no lo pueden explicar
ms de lo que pueden explicar por qu hay un aire fro de repente que baja
desde el norte y el aire caliente que sube del sur. Y hay una fuerza de
concentracin de huracanes a medida que avanza por la costa este. No estamos
seguros si vamos a tener que lidiar con el tiempo viniendo sobre las montaas
del oeste o bajando desde el norte. Slo tenemos la sensacin de que se va a
poner spero estos prximos das.
Los vio mirando el tubo de correo, y pens en las nubes de tormenta que
Esperanza haba dibujado. Ms de un tipo de tormenta se acercaba.
Se va a poner difcil, les dio la razn.
El tema, es que el fuego que arremeti contra los hombres que trataron
de quemarnos, no acab con la totalidad de Resistencia. Y nosotros pensamos
que no todos los que viven all estaban a favor del movimiento Humanos
Primeros y ltimos, o de lo que iban a hacer.
Eso es probablemente cierto.

Marcada en la carne
Varios de nosotros tuvimos el presentimiento de que deberamos ir all y
asegurarnos de que esas personas tengan provisiones suficientes para pasar la
tormenta. No est bien quedarnos quietos y dejar que ellos sufran.
Si se tratara de ustedes o nosotros, ellos habran hecho exactamente eso. Pero tal
vez no. Todos los humanos podran ser el enemigo, pero no todos eran malos.
Por qu me estn contando esto? Pregunt.
Una vacilacin.
Queramos tu permiso. Tal vez podras dejar que otros... pobladores...
Sepan que vamos a Resistencia con tu visto bueno.
Tienen la sensacin de que necesitan mi visto bueno?
Ah, s, Jackson. Estamos seguros de que lo necesitamos.
No haba ms amortiguadores. Incluso en los terrenos que los humanos
usaban para cultivos o pastoreos, se sentira la presencia de los Antiguos ahora.
Y cualquier humano que estuviera por ah podra no volver a casa.
Mir hacia arriba y vio un guila sobrevolando.
guila? Puedes proporcionar vigilancia y escolta a estos Intuye? Si los
Antiguos preguntan, diles que di a estos humanos permiso para visitar el otro
pueblo.
Un momento de azorado silencio.
Voy a vigilar. Si me preguntan, repetir tus palabras.
Vayan pronto, dijo a los hombres. Vuelvan a su propio pueblo antes
de caiga la noche. Dud, su desconfianza instintiva hacia los humanos
entraba en conflicto con su eleccin de trabajar con los Intuye que vivan en
Aguas Dulces. Cuando regresen, deben informar a sus contactos Intuye que
los cables de comunicacin pueden cortarse entre las regiones. Creo que vamos
a ser capaces de utilizar los telfonos y enviar telegramas dentro de cada regin,
pero vamos a estar aislados.
Por cunto tiempo?
Por siempre?
No lo s.

Marcada en la carne

En ese caso, uno de nosotros va a quedarse y empezar a enviar la alerta.


Asintiendo a los hombres, Jackson entr en la cabaa de comunicaciones y
salud al Cuervo que estaba de guardia. Tal vez Simon ya lo saba, o saba an
ms, y ya estaba haciendo planes para el Courtyard de Lakeside. Pero los
jvenes Wolfgard en Pradera de Oro eran vulnerables. Y el pueblo Intuye no era
muy parecido al de aqu; eran una pequea comunidad que podra no
sobrevivir mucho tiempo si quedaba separada de todos los dems.
Sac el dibujo del tubo y estudi las nubes de tormenta en el dibujo a
medio terminar. Luego lo enroll de nuevo y alcanz el telfono. Intentara
llamar a Simon primero, despus, a Jesse Walker y a Tolya Sanguinati. Si
interpretaba bien el dibujo visin de la cachorra Esperanza, no eran slo los
Elementales quienes iban a rasgar Thaisia en partes.

Marcada en la carne
Para: Todos los pueblos y asentamientos Intuye.
Las tormentas que se aproximan pueden cortar el
tendido de comunicacin por un tiempo indeterminado. Se
recomienda que tres o cuatro pueblos con la mejor
posibilidad de sobrevivir a las tormentas se conviertan en
centros de mensajes para su regin. Tambin se recomienda
que cada pueblo enve un breve informe diario a su centro
de operaciones designado para confirmar el estado.
Protejan sus suministros y ganado lo mejor que puedan.
Que los dioses velen por todos nosotros.
Emitido en Aguas Dulces, Regin Noroeste

Marcada en la carne

Para: Padre
Un huracn viene a la Costa Este. El apoyo a HPU
disminuye rpidamente. Me voy a tomar el ltimo Galgo del
Ocano para dejar Toland esta noche. Estar contigo pronto
para celebrar la victoria del Bloque Romano.
NS

Marcada en la carne

Captulo 45

Watersday 30 de Juin

Simon apenas tuvo tiempo de terminar la llamada telefnica con Jackson y


retransmitir la informacin a Vlad antes de que Steve Barquero se precipitara
desde el almacn de Aullidos, Buena Lectura, esquivando a Vlad cuando el
Sanguinati trat de bloquearlo.
Has visto esto? Steve dej un trozo de papel en la caja.
Simon ley la advertencia, despus, movi el papel hacia Vlad. No he
visto esto exactamente, pero acabo de hablar con Jackson Wolfgard, y
bsicamente me dijo lo mismo.
Steve dej escapar un suspiro.
Penny Carguero se ha designado a s misma como coordinadora de
comunicaciones para nuestra rea.
Como alcalde de Desembarco del Ferry, no se supone que debes estar al
frente de tal puesto? Pregunt Vlad.
Penny y mi madre han estado ayudando a lidiar con la avalancha de
solicitudes de informacin acerca de las Casandra de sangre. Esto va a ser an
ms trabajo. Mi mam y pap estn trabajando con la barcaza para llevar
suministros a la parte insular de nuestro pueblo; mi hermano se est moviendo
tanto como puede en el ferry. As que si Penny quiere asumir esto, que el ro la
bendiga. Estoy tratando de que todo el mundo quede advertido a tiempo para
prepararse. Steve hizo una pausa. Piensas que vamos a perder tanto el
tendido elctrico como el telefnico? Bueno, no tienes forma de saberlo,
verdad? Los rboles arrancados pueden acabar con el tendido y eliminar la
energa en un rea entera.
Pensando en las cartas que Meg haba seleccionado en respuesta a una
pregunta, Simon mir a Vlad. Hasta cierto punto, todos sentiran las tormentas,
pero no tena ninguna razn para creer que los pueblos Intuye se enfrentaran a

Marcada en la carne
los dientes y las garras de Namid, as que por qu asustar a Steve con toda la
verdad?
Nosotros deberamos decirle algo, dijo Simon.
Vlad se inclin sobre el mostrador.
Es posible que el tendido elctrico caer si las tormentas se vuelven
graves. Pero se puede arreglar. La prdida de comunicacin entre las regiones
debe ser pensada como a largo plazo, y los Intuye y Terrneos deberan
considerar la manera de compensar eso.
Observaron Steve considerar las implicaciones, y vieron el momento en
que l comprendi, como lo hicieron ellos, que el estado de Thaisia estaba a
punto de cambiar.
Qu pasa con la radio? Pregunt Steve. Qu con la televisin?
Esas son formas de comunicacin.
Crees que los Antiguos pensaron en eso? Vlad pregunt a Simon.
No,, respondi. Y no hay razn para que lo hagan. Es bastante fcil
para los Elementales silenciar esas cosas si se convierten en problemticas.
Si se usa con cuidado, esas formas de comunicacin probablemente
permanecern intactas, dijo Vlad.
De acuerdo. Steve frot la parte posterior de su cuello. Voy a
dirigirme a la Comunidad River Road ahora y asegurarme de que todas las
personas que trabajan en las casas tengan todo cerrado y seguro. Estamos
utilizando el antiguo edificio industrial para almacenar suministros a excepcin
de los alimentos. Ah, y un par de los nuevos residentes llegaron ayer. Un Roy
Panthergard? Entend que iba a ser un ejecutor para la comunidad?
l va a solucionar los problemas si llega a haber alguno, Simon dijo
vagamente. Steve podra averiguar por s mismo el resultado final cuando un
problema se encontraba con las garras de Roy. Quin ms lleg?
Dos parejas. Ambos dijeron que eran Lynxgard, pero luego una pareja
dijo que eran Gatos monts, y los otros que eran Linces.

Marcada en la carne
Un gard puede referirse a una sola forma, pero a veces sirve como un
paraguas para Terrneos que tomaron sus formas de animales relacionados,
explic Vlad. Beargard incluye a todo tipo de formas de oso. Panthergard
incluye lo que los humanos llamaran panteras, pumas, leones de montaa,
jaguares, leopardos, y probablemente algunos otros ms.
Es bueno saberlo. Steve se apart del mostrador. Estar en contacto.
Esperaron hasta que oyeron cerrarse la puerta de atrs.
Primero vienen las tormentas, dijo Simon. Despus vendrn los
Antiguos.
Luego viene la muerte, termin Vlad. No habr mucha
misericordia, si es que hay alguna.
Cunta misericordia mostraron los humanos cuando mataron a tantos
Wolfgard en el Medio Oeste y Noroeste? Cunta piedad mostraron cuando nos
atacaron aqu? O cuando cayeron bombas sobre los Terrneos que vigilaban las
fronteras con el Bloque Romano?
Y as es como debemos comportarnos?
Sacudi la cabeza.
No quiero ser as de humano. No podemos proteger a todos en Lakeside
de las tormentas o de los Antiguos, pero podemos tratar de proteger a la manada
humana. Si los traemos al Courtyard, los Antiguos podran dejarlos tranquilos.
Algunos miembros de esa manada tienen conexiones con humanos que
no quieren tener nada que ver con nosotros. Vamos a dejar que un enemigo
potencial entre, para proteger a un amigo?
No. Si alguien en la manada humana no puede aceptar eso, entonces esa
es su eleccin. Son el telfono. Simon le gruo al aparato.
La llamada podra ser por un pedido. Todava recibimos rdenes de los
Terrneos.
Buen punto. l tom el telfono.

Marcada en la carne
Aullidos, Buena Lectura. S soy yo. S, me acuerdo de quien eres. Debi
haber empezado a gruir, porque Vlad le dio un golpecito. Qudense all.
Vamos a buscarlos. Colg y se volvi a su amigo. No me pegues.
Slo trat de ayudar. Vlad golpe el telfono. Quin quiere un
aventn?
El Agente Greg O'Sullivan. Y la manda del Teniente Montgomery. Voy a
ir con Blair y recogerlos en la estacin de tren.
Voy a llamar al Teniente, y pedirle al Capitn Burke si puede venir para
una charla reservada. Vlad cruz el almacn y fue a las escaleras, luego se
detuvo. Sabes dnde est Michael Debany ahora?
l estaba trabajando en la huerta del Complejo Verde. Podra an estar
all o estar de camino para prepararse para el trabajo. Simon trat de reprimir
la emocin cuando aadi. l estaba manejando la bicicleta para ir y venir de
la huerta.
No tena ningn inters en aprender a montar en bicicleta, pero realmente
quera perseguir una. A pie, los humanos no eran lo suficientemente rpidos
como para ser divertido el juego de la presa. Excepto Meg, pero ese era un tipo
diferente de juego de persecucin. Pero una bicicleta...
Ese juego tendra que esperar.
Por qu lo quieres?
Tengo algo que discutir con l en nombre de Tolya, respondi Vlad.
Se dirigieron a la puerta de nuevo juntos, detenindose el tiempo
suficiente para informarle a Merri Lee que iba a estar a cargo de la tienda por un
rato. Entonces Vlad pas a humo y se dirigi al Complejo Verde, mientras que
Simon esperaba a que Blair trajera una camioneta.
Cuando una manada se volva demasiado grande, era difcil cazar lo
suficiente para alimentar a todos. El problema era, que la manada se haba
hinchado con depredadores de dos patas que no seran muy buenos a la hora de
derribar las presas.

Marcada en la carne
Tendran que ganarse su sustento, al igual que todos los dems en el
Courtyard. Esto de no trabajar en el verano era una idea extraa. Haba que
comer en el verano, al igual que en cualquier otra temporada. Eso requera
trabajo.
No podra decir an si la tormenta que golpeara Lakeside vendra a travs
de los Grandes Lagos o si la tormenta oscilara hasta la costa este, o ambas
cosas. No haba manera de saber cunto tiempo estaran sin recibir suministros.
Mientras esperaba a Blair, se lanz a la Oficial del Enlace para decirle a
Meg que ella y la manada femenina necesitaban ordenar los libros hoy. Con un
poco de suerte, recibiran algunos de ellos antes de que las tormentas -y los
Antiguos- llegaran.

*****

Vlad cambi a su forma humana y esper a que Michael Debany se fijara


en l antes de acercarse a la huerta.
Ah estaba ese delicioso momento en que ambos corazones latan ms
rpido, y la presa y el depredador se reconocan mutuamente por lo que eran.
Pero con la manada humana, realmente slo requera un momento, antes de
que la experiencia compartida calmara generaciones de instinto.
Hola, dijo Debany. Se ve bien, no crees?
Vlad no vio nada diferente al da anterior en cuanto a la comida
comestible se refera, pero asinti.
S, s. Tienes un minuto?
Claro. Debany sac una botella de agua y una toalla de un pequeo
paquete. Bebi bastante, luego se tir un poco de agua por la cara y se la limpi
. Qu pasa?
Casual. Confiado. Al menos trataba de ser ambos.
Tienes una hermana.

Marcada en la carne

S, la tengo. La voz an casual, pero sus ojos eran cautelosos.


A ella le gustan los animales.
As es. Tiene suficiente educacin para calificar como asistente de
veterinario. La familia no poda permitirse el lujo de pagar por ms educacin,
por lo que volvi a casa para encontrar algn trabajo y ahorrar para poder
continuar en otro momento. Estaba buscando un trabajo que involucrara tratar
con animales. Por la experiencia prctica y un cheque de pago.
Lo mismo podra decirse de los miembros ms jvenes de un Courtyard.
Ha considerado alguna vez vivir en el oeste?
No creo que jams haya dicho algo por el estilo, pero con todo lo que ha
pasado, no me gustara que se fuera por ah.
Incluso si su seguridad estuviera garantizada lo mejor que se pueda?
A qu te refieres?
No podemos ser responsables si mete la mano en un agujero y es
mordida por una serpiente cascabel. Sin embargo, la norma de no comestible
aplicara con ella. Vlad estudi la cara de Debany. Postura de polica.
Escuchando, pero ahora sin reaccionar. Tolya Sanguinati est a cargo ahora de
un pueblo llamado Bennett.
He odo hablar de l. La voz plana.
Entonces tambin sabes que ya no hay ningn residente humano.
Un asentimiento de cabeza.
Hay, sin embargo, animales domsticos supervivientes que necesitan
atencin, as como los otros animales que quedaron por ah. Varios Sanguinati y
Wolfgard estn en camino hacia Bennett, as como algunas otras formas
Terrneas. Algunos Intuye tambin estn en camino para ayudar a administrar
los negocios que son necesarios para apoyar esa estacin de tren. No habra
muchos humanos como ella all, al menos no al principio, pero sera una
oportunidad de hacer el tipo de trabajo que dices que ella quiere hacer.

Marcada en la carne
Quin est cuidando a los animales ahora?
No lo s. El que est en la ciudad ese da, creo.
Debany frot la toalla en su rostro.
Voy a ponerla al tanto. Tiene que ser su eleccin.
Un recordatorio para m o para ti? Vlad pens.
Bueno, no necesitamos una respuesta hasta que logremos pasar estas
tormentas. Y averiguar lo que quede de Thaisia cuando ellos hayan
terminado.

*****

Gracias por venir a buscarnos, dijo Greg O'Sullivan cuando Simon se


acerc a las sillas en la estacin de tren donde el agente del GTI custodiaba a las
cuatro hembras.
Simon casi le dijo que Blair necesitaba llegar a la estacin de todos modos,
para recoger algunas cosas que haban encargado para el Courtyard, pero eso
podra sonar como que los humanos eran equipaje extra, as que le dijo:
Est bien.
La mujer de ms edad estaba de pie. Era baja y delgada, de piel morena,
ojos castaos y el pelo corto rizado era de un color ms tipo la plata deslustrada
que negro. La otra mujer adulta era ms joven, y tena el pelo negro y piel
morena, pero sus ojos eran de un sorprendente verde claro.
O'Sullivan hizo las presentaciones.
Ellas son Twyla Montgomery, su hija, Sierra, y las chicas son Carrie y
Bonnie. Seoras, l es Simon Wolfgard, lder del Courtyard de Lakeside.
Podemos llamarte Lobito? La chica con el diente faltante le pregunt.
Lo puedes llamar Sr. Wolfgard o Sr. Simon, igual que lo haras con
cualquier otro adulto, dijo Twyla.

Marcada en la carne

Ella no levant la voz ni amenaz, pero someti a la cachorra y no dej


ninguna duda de que esa pregunta no se aceptara de nuevo.
Simon estaba impresionado y esperanzado de que ahora habra alguien
que pudiera mantener a los cachorros humanos en lnea sin morderlos.
Cmo debo llamarla?
Twyla est bien.
Tal vez. Vera lo que el Teniente Montgomery deca al respecto.
Los humanos estaban empezando a notarlos, y no era inteligente quedarse.
Simon tom un par de los equipajes amontonados alrededor de las hembras y
trat de recordar las cosas que los humanos preguntaban acerca de los viajes.
Tuvieron un buen viaje?
Estuvo muy bien una vez que logramos un lugar, respondi Twyla.
Probablemente todava estaramos sentadas en la estacin de Hubbney si el
agente O'Sullivan no hubiera intervenido.
Ah? Simon mir a O'Sullivan, que tambin llevaba un par de bolsas
que no eran las suyas. Simon lo saba porque una maleta era negra; las otras dos
eran de color rosa brillante y olan como a las pequeas hembras.
Hubieron algunos problemas con los trenes que circulan fuera de
Toland, por lo que todo el mundo est trasbordando a travs de Hubb NE,
O'Sullivan respondi en voz baja. Ahora que los trenes no estn circulando en
la noche, para evitar incidentes, hay una acumulacin de pasajeros, y los que
pueden permitirse el lujo de "renovar" su boleto son los que logran los lugares.
La Sra. Montgomery y su familia ya haban estado varadas en la estacin
Hubbney todo un da cuando llegu a tomar el tren a Lakeside. Cuando o que
su hijo era un oficial de polica, intervine y le di al ferrocarril la opcin de que
nos ubicara en el vagn ejecutivo o que me tuviera recorriendo la estacin
mientras que la GTI investigaba el tratamiento preferencial de algunos pasajeros
en detrimento de otros.
Simon sonri.
Tiene dientes, O'Sullivan, incluso siendo humano.
Gracias.

Marcada en la carne

Llenaron la camioneta con las maletas y los humanos. Mientras se


acomodaba en el asiento del acompaante, Simon oy el sonido distante de un
trueno.

*****

Meg abri la puerta y se meti dentro del patio de Henry. Nathan estaba
todava en la Oficina del Enlace, y Jake estaba posado sobre la pared que
separaba la zona de entrega y el patio, por lo que tendra un montn de
advertencia si un camin llegaba.
Corri hasta la puerta del estudio y dio un golpecito en el marco.
Henry? Puedo entrar?
El Oso Pardo se apart de una de sus esculturas y le dio una mirada
interrogante.
Cuando has necesitado pedirlo?
Ella entr y se sent en el banco en el que poda verlo trabajar sin meterse
en su camino.
Me alegro de que hayas venido. Quera mostrarte esto. Henry tom
un trozo de madera y fue a sentarse a su lado. Qu piensas?
An no estaba terminado, pero pudo distinguir un rbol en el centro. En
cada esquina de la caja, tocando algunas de las ramas, haba algo que
representaba cada una de las estaciones.
Es maravilloso. Esta es la tapa de la caja para las cartas profticas?
l asinti con la cabeza.
Cuando llegue el momento, puedes ayudarme a teir las piezas. De esa
manera la madera va a conocerte.
Pas los dedos suavemente sobre la madera.
Me gustara hacerlo.

Marcada en la carne

l tom la tapa y la dej a un lado.


Qu tienes en mente, Meg? Despach su excusa antes de que
pudiera decirla. No vienes a visitarme durante tus horas de trabajo si no
quiere hablar mientras que todos los dems estn ocupados, y con los nuevos
visitantes, todo el mundo est ocupado.
Henry? Cunto de lo humano es demasiado humano?
En forma humana, Henry era un hombre alto con un enmaraado pelo
castao y ojos marrones, pero no se senta como humano. Al menos, no cuando
lo conoci. Ahora? Era slo que se haba acostumbrado a l?, o haba perdido
parte de la naturaleza salvaje en estos ltimos meses?
Eso depende de a quin le preguntes, contest.
Los Terrneos de los que nadie habla. Los realmente peligrosos. Bueno,
t tambin eres peligroso, pero... Ella se detuvo, temerosa de que lo hubiera
insultado. Luego insisti, porque tena que saber. Simon ha trado ms
humanos al Courtyard. A la familia del Teniente Montgomery, porque es el tipo
de cosas que hay que hacer, pero ellos pensarn que se est convirtiendo en
demasiado humano porque pasa tanto tiempo con los humanos? Est en
riesgo? Yo caus esto?
Henry se inclin hacia adelante y apoy los antebrazos en sus muslos. Su
expresin pas de la perplejidad a la diversin mientras lentamente negaba con
la cabeza.
Te has estado guardando estas preguntas, Meg?
Crees que es gracioso?
Gracioso? No divertido? Inclin una mano adelante y atrs.
Siempre existe el peligro de tomar demasiado de una forma, pero me imagino
que eso ha sido as desde que el primer Terrneo tom la forma de otro
depredador para estudiar su forma de cazar y convertirse en un cazador incluso
mejor que el animal original. Pero los humanos son una especie rara de
depredadores, y la mayora de las cosas por las que pelean es acerca de algo
sobre s mismos... Se encogi de hombros. S, nos hemos visto ms
enredados con los humanos, y no slo en Lakeside. S, hay un riesgo de que
quedemos demasiado involucrados en sus preocupaciones y olvidemos lo que

Marcada en la carne
somos y lo que nuestra propia especie necesita. Pero no creo que Simon se
convertir en demasiado humano, no en ninguna mala manera. Sabes por qu?
Meg sacudi la cabeza.
Henry sonri.
Porque t no vas a dejar que lo haga.
Ella se ech hacia atrs y suspir.
Tess es de una clase rara.
Tess es Tess.
Crees que el Courtyard todava ser capaz de comprar esos edificios de
apartamentos al otro lado de la calle?
Los hemos comprado. Los humanos tienen que hacer su papeleo, pero
eso es una formalidad y deben completarse en cualquier momento.
Hasta entonces, dnde pondremos a todo el mundo? En el recinto
donde se haba criado, cada chica tena su propia celda. Ella no tena una
imagen de entrenamiento que la ayudara a visualizar a muchas personas
embutidas en una habitacin para dormir, aunque fuera temporalmente.
Meg? Tomate tu tiempo de calma cada vez que lo necesites. No eres
responsable de la manada del Teniente Montgomery; l lo es.
Bueno, yo no voy a cometer el error de mostrarles los ponis!
La risa de Henry son a pleno pulmn.
Como si Jester te fuera a dejar acercarte al Establo Poni con pequeos
humanos despus de lo de la ltima vez.
Haba cometido errores cuando llev a Lizzy a ver los ponis. No tena
ninguna razn para creer que las otras nias reaccionaran de la misma manera
y quisieran montar los ponis de los Elementales, pero no iba a correr ese riesgo.
Oyeron el graznido de Jake.
Suena como si tuviera una entrega. Meg se puso de pie. Gracias,
Henry. Me gusta la caja.

Marcada en la carne

Se apresur a salir del estudio, corri a lo largo del patio, sali corriendo
hacia la puerta, y se precipit en el cuarto trasero de la Oficina del Enlace. Lleg
al mostrador de la entrada a tiempo para ver al repartidor volver a meterse en
su camioneta. Los paquetes y su portapapeles, con la informacin detallada,
estaban en el mostrador.
Llev los paquetes a la sala de clasificacin, despus, encendi la radio. No
estaba segura de cunto tiempo haba estado escuchando el informe del tiempo
cuando se dio cuenta de que Tess haba entrado.
Meg inclin la cabeza para sealar el ondulado pelo verde y rojo de Tess.
Te sientes tensa.
T tambin. Tess mir de forma significativa el brazo de Meg, donde
sus dedos se clavaban en la piel. Sientes espinas?
Ms que eso. Peor que eso.
No me he hecho un corte en unos pocos das.
No nos dir nada.
Nos podra decir si sobreviviremos.
Tess le dio una larga mirada.
No, no creo que funcionar esta vez.

*****

Simon condujo al Capitn Burke y al Agente O'Sullivan hacia las escaleras


del segundo piso de ABL.
Vlad est chequeando los correos electrnicos, por lo que vamos a
hablar en la oficina donde l pueda or. A menos que debamos esperar al
Teniente Montgomery? Se senta inquieto y no quera esperar. Uno podra
cavar un foso en la tierra para escapar de una fuerte tormenta o esconderse del
fuego si no poda correr ms rpido que l. Pero se poda ahogar en esa misma

Marcada en la carne
madriguera si la tormenta traa una inundacin o si la tierra apisonada se
derrumbaba y lo atrapaba en el interior. Los cambiantes como l no eran el
objetivo de las tormentas, pero iban a ser golpeados igual.
No, el Teniente necesita un poco de tiempo con su familia, respondi
Burke. Voy a trasmitirle la informacin una vez que haya instalado a todas en
el dplex.
Cmo iba a decirle a estos humanos que iba a tratar de salvar a algunos,
pero no poda arriesgarse a tratar de salvar a otros que pertenecan a la misma
manada?
Los Sanguinati y los Wolfgard llegaron a Bennett, dijo Vlad.
Algn correo de Stavros? Pregunt Simon.
No Vlad cerr el programa de correo electrnico.
Simon contempl a Burke.
El Courtyard ser un lugar seguro durante las tormentas. Si la manada
del Teniente Montgomery est haciendo guarida demasiado lejos, podra no ser
capaz de traerlos aqu a tiempo.
Mi dplex no est muy lejos. Adems, ya ha albergado a ms personas
de las que pueden caber cmodamente, dijo Burke.
No hay suficientes guaridas individuales para que los recin llegados
tengan su propio lugar aqu, estuvo de acuerdo Simon. Pero hay camas por
encima del centro social que podran ser usadas para dormir y como refugio
temporal. Y los humanos duermen en el suelo a veces. Kowalski tiene una
manta hinchada para dormir en el suelo.
Est dando rodeos como un minino.
Simon dio un paso atrs, insultado.
Soy un Lobo. No camino como un gatito!
O'Sullivan se ri.
Burke sonri, pero la sonrisa se desvaneci rpidamente.
Est ofreciendo refugio a los humanos? Por qu?

Marcada en la carne

No a cualquier humano, dijo Simon, al mismo tiempo que Vlad dijo:


Debido a que una tormenta est en camino.
S, as es, coincidi Burke. La nica pregunta es; en qu direccin
viene, ya que, en este momento, hay mltiples posibilidades.
Capitn, la tormenta que pueda ver no es la que va a matar a su gente,
dijo Vlad.
Si la profeca de Jean sobre Thaisia es correcta, Lakeside es una de las
ciudades controladas por humanos que sobrevivir. Simon no mencion que
Meg haba visto el futuro de Lakeside como incierto. Mir a O'Sullivan. Hubb
NE es otra.
Toland? Pregunt O'Sullivan.
S, pero la luz era tenue. No quera ser responsable de los humanos
que no conoca, pero l crea que este gesto de amistad ayudara a decidir el
futuro de Lakeside, de un modo u otro. Los policas que conocemos y sus
parientes pueden ocultarse aqu. No creemos que los dientes y las garras de
Namid harn dao a ningn humano que est con nosotros en el Courtyard.
Esa es una oferta generosa, dijo Burke.
Si hay enemigos de los Terrneos entre los humanos, es posible que no
seamos capaces de proteger a ninguno de ustedes. Simon mir a Burke,
deseando que entendiera. Elija cuidadosamente.
He estado haciendo disposiciones para que las familias de los oficiales
se refugien en la estacin de la calle Chestnut. Ser capaz de enviar a algunos de
ellos aqu... Lo aprecio. Burke pareca estar pensando profundamente por un
momento. Creen que esto suceder pronto?
Tan pronto como una de las tormentas golpee a Lakeside.
Lo tomo que no debera planear volver a Hubb NE antes de que ocurran
las cosas, dijo O'Sullivan.
Simon neg con la cabeza.

Marcada en la carne
Voy a hablar con Elliot acerca de que lo deje trabajar en el consulado por
ahora. Luego, puede llamar al Gobernador Hannigan.
O'Sullivan mir a Simon.
Ya ha reunido a toda la mano de obra que pudo en el noreste para
responder a las tormentas. Hay algo en particular para lo que deba prepararse?
El odio era ahora un sabor en el agua, la rabia un olor en el aire.
l debe prepararse para una gran cantidad de humanos muertos.

*****

Sentado en Un Pequeo Bocado, Monty bebi caf y escuch callado, el


recitado sin sentido de su madre sobre los problemas que haban tenido para
conseguir asientos en un tren. Tomando nota de la tensin en la cara de la
Sierra, pens que haban sido mucho ms problemas de los que Twyla
reconocera.
Sonri a sus sobrinas y dese poder sentarlas en otra mesa, o mejor an,
mandarlas a Aullidos, Buena Lectura, fuera del alcance del odo, para poder
realmente hablar con su madre y hermana.
Vaya que todas tuvieron una gran aventura.
Captando algo de movimiento, volvi la cabeza y observ al Capitn
Burke y al Agente O'Sullivan acercarse a su mesa.
Damas. Burke lade ligeramente la cabeza. Estoy muy contento de
que estn aqu.
Necesitan unas palabras con Crispin? Pregunt Twyla.
En realidad, necesito una palabra con la mayora de ustedes.
Qu amablemente expresado, pens Monty. Burke no dijo que quera que las
nias se fueran, lo que habra hecho que quisieran quedarse, pero fue bastante
claro.

Marcada en la carne
John Wolfgard est trabajando en la librera, dijo Burke. Le ped
que mostrara a las nias todo el almacn. Est justo ah. Un gesto hacia la
celosa que conectaba las dos tiendas.
Puesto que John era el Lobo ms agradable en el Courtyard, Monty no
crea que las nias provocaran que las mordiera si las dejaba a su cuidado
durante unos pocos minutos.
Sonri a Carrie y Bonnie.
Pueden elegir cada una un libro para leer. Un presente de m parte.
Carrie se bajo de su silla.
Podemos tener...
Un libro? Sierra sonri a sus hijas. S, cada una puede tener un
libro, ya que es el presente que el to CJ ofreci.
La firmeza de Sierra era un barniz que se estaba agotando, y las chicas
podran haberlo roto con chillidos y muecas. Pero la firmeza en Twyla corra
hasta la mdula, y un vistazo a su abuela bast para que las chicas se dirigieran
a la celosa y al Lobo que espera all.
Usted es el Sr. John? Pregunt Twyla.
S, John contest con cautela.
Se les permite un libro a cada una, no cualquier otra cosa que pueda
vender en su tienda.
John se rasc detrs de la oreja. Monty se sinti aliviado de que las orejas
no fueran puntiagudas o peludas.

Slo se vende libros, dijo John. Y algunas revistas. Y algunos


mapas.
Est bien, entonces.
John vacil, y luego llev a las nias a la librera.
Nadine se acerc a su mesa y mir a Burke.

Marcada en la carne
Puedo traerle algo?
Unos pocos minutos de su tiempo. Tome asiento, Sra. Fallacaro,
respondi Burke.
Tengo galletas en el horno.
Esto va a llevar slo unos minutos, y es importante.
Nadine tom asiento. Burke tom otro mientras que O'Sullivan agarr una
silla de otra mesa.
Les ofrec el otro lado de mi dplex para su uso. Burke mir a Twyla
. Pero me han dicho que, en las actuales circunstancias, sera ms prudente si
se quedaran aqu. Estarn apretadas, sobre todo porque Simon Wolfgard ha
ofrecido refugio a unas pocas familias de policas cuando esta tormenta que est
por llegar, golpee Lakeside. Sin embargo, este es el lugar donde van a estar
mejor protegidas, y habr gente aqu que las pueden ayudar. Ahora miraba a
Nadine. Usted tiene una habitacin aqu. Qu pasa con Chris?
Est pernotando en una de las habitaciones por encima del centro social.
l va a mi habitacin para ducharse.
Convnzalo de que tiene que quedarse aqu hasta que pase la tormenta.
Nadine sonri con amargura.
l tiene una fractura en la mano, Capitn, y ha sido la marcado como
amante de lobo. Es demasiado vulnerable en este momento para salir entre los
humanos.
Monty hizo una mueca ante la forma en que dijo "humanos", pero no poda
culparla por sentir as. El HPU haba quemado su tienda y hogar, y la habran
quemado a ella y a Chris. No importaba lo que pensara Simon sobre enredarse
ms y ms con las preocupaciones humanas, el Lobo lo haba intensificado,
ofreciendo a Nadine y Chris refugio y proteccin.
Twyla estudi a los hombres, sus ojos persistentes en Monty.
Esta tormenta es parte del problema que te hizo pedirme que viniera
tan rpido como pudiera a Lakeside?
S mam.

Marcada en la carne

Ahora Twyla mir a Burke.


Qu tan grave es lo malo que va a pasar?
Burke estudi Twyla a su vez.
Aqu en Lakeside? No lo s. Cuando llegue el momento para el ajuste
de cuentas, espero que nuestros esfuerzos para trabajar con los Terrneos cuente
para algo. Al otro lado de Thaisia? Slo esperemos por lo mejor ahora.
Una alarma de cocina son. Nadine se levant de un salto.
Tengo que sacar esas galletas del horno.
Seorita Nadine? Dijo Twyla con calmada cortesa, frenando a la otra
mujer. Usted dirige esta tienda?
Trabajo aqu. Tess lo dirige. No s dnde est en este momento.
Creo que las tres deberamos hablar pronto.
Nadine asinti y se precipit a la trastienda.
Y estoy pensando que el Sr. Simon y yo, deberamos hablar ms pronto
an, continu Twyla.
Monty puso su mano sobre la de ella.
Mam?
Cualquiera que sean las disposiciones que tienen aqu para los humanos
que viven o incluso pasan la noche, no va a cuadrar con el nmero de personas
que van a meter y dar refugio. No importa cmo muevas las cosas; van a
necesitar ayuda. Tengo dos buenas manos y s cmo trabajar. Lo mismo ocurre
con Sierra. Y las nias pueden hacer lo que sean capaces. Me pediste que viniera
a ayudarte con Lizzy, y lo har. Pero en este momento hay mucho que hacer y
poco tiempo para hacerlo, as que no me voy a quedar sentada, Crispin. Esa no
es mi forma de ser.
Lo s, mam, pero...
Qu puede hacer? Pregunt Simon, acercndose a su mesa.

Marcada en la carne
Monty se pregunt cunto tiempo el Lobo haba estado de pie escuchando
en la celosa.
Me dice lo que hay que hacer, y le dir si puedo hacerlo, respondi
Twyla. Una cosa s a ciencia cierta. Van a alimentar a ms personas de las que
estn acostumbrados, y podra no ser fcil en esta cafetera.
Tenemos a La Carne no es Verde en la Plaza Comercial.
Me gustara darle una mirada, ofrecer una idea o dos despus de que
hable con la seorita Nadine y la seorita Tess.
Esos ojos mbar de Lobo estudiaron a Twyla con demasiado inters.
Si las cachorras humanas se portan mal, vamos a morderlas, dijo
Simon.
Si tuviera dientes en lugar de estas prtesis dentales, estara inclinada a
hacer lo mismo.
Simon lade la cabeza.
Qu son las prtesis dentales?
Tal vez una discusin para otro momento? Sugiri Burke.
Ahora, dijo Twyla, mirando a Monty, luego a Burke y O'Sullivan, y
finalmente a Simon. Estamos aqu y estamos bien. Sierra y yo somos mujeres
adultas que somos capaces de organizar la estada de los que van a estar aqu.
Usted los hombres tienen su propio trabajo que hacer, y no es necesario que se
preocupen acerca de nosotros.
Ruthie, Merri Lee, y Eva Denby son las hembras de la manada que ya
tienen guaridas aqu, dijo Simon. Ellas pueden ayudar con esta
organizacin. Volvi a Aullidos, Buena Lectura.
Seguro que estars bien? Pregunt Monty. Dirigi la pregunta a su
madre, pero ambos saban que tena ms que ver con Sierra y las nias que con
Twyla.
Vamos a estar bien, Crispin. Twyla le acarici la mano. Ocpate de
tus asuntos.

Marcada en la carne

Burke y O'Sullivan se pusieron de pie, dijeron las cosas apropiadas. Monty


bes la mejilla de Twyla y susurr:
Me alegro de que ests aqu. Luego, los tres hombres fueron rumbo a
la salida.
Vamos a acompaarlo al consulado, dijo Burke.
Qu debo decirle al Gobernador? Pregunt O'Sullivan.
Monty ech un vistazo a la parte trasera de la Oficina del Enlace. Capt un
dbil sonido de msica saliendo por las ventanas abiertas, pero Meg no estaba
escuchando lo suficientemente alto como para que pudiera determinar si era
msica nativa de la tierra o msica popular. Necesitaba hablar con su madre y
hermana antes de que conocieran a Meg Corbyn y vieran las cicatrices que
ahora eran visibles, ya que haba comenzado a usar ropa de verano.
Alguna vez vio documentales de la naturaleza? Dijo Burke.
Alguna vez vio a uno de esos osos hormigueros con las garras grandes
rompiendo los hormigueros para llegar a las hormigas?
Recuerdo vagamente haber visto algo as, respondi O'Sullivan.
Burke asinti.
Entonces le dir al Gobernador que las tormentas que se dirigen hacia
nosotros son las garras de la bestia que romper nuestras ciudades para llegar a
la carne.

*****

Podemos dar un paseo? Pregunt Meg.


Simon hizo una pausa, la camiseta medio levantada. Termin de sacrsela,
la sumergi en el bebedero de la zona comn abierta del Complejo Verde,
entonces, con un suspiro de felicidad, se la puso de nuevo.

Marcada en la carne
As est mejor. Seguro que podemos. Necesitas frotarte repelente de
insectos en la piel?
Si lo haca, l se quedara tan lejos que tendra que gritar en vez de tener
una charla reservada.
No, voy a estar bien.
Entonces moja tu camisa como lo hice yo para estar fresca.
Mir a su alrededor, no muy segura de quin ms estaba en casa en este
momento.
Se supone que las chicas no se sacan sus camisetas.
Esa es una estpida regla humana, gru Simon. No nos importa.
No poda argumentar eso en uno u otro sentido, y el aire se haba puesto
denso y brutalmente bochornoso en vista de la tormenta que se aproximaba.
Los meteorlogos no podan decidir si Lakeside iba a ser golpeado por la
tormenta que vena desde el sur o si esta navegara por los grandes lagos del
norte. Eran cautelosamente optimistas de que la lluvia y los dainos vientos del
huracn se iran estancando al golpear la costa este y no llegaran a Lakeside. El
huracn no se haba estancado; slo pareca detenerse en ciertas ciudades,
infligiendo el mayor dao antes de continuar hacia el norte.
Despus de mojar su camisa en el bebedero, Meg se la puso de nuevo y
contuvo el aliento cuando la tela fresca y hmeda toc su piel.
No ests mejor? Pregunt Simon, tomndola de la mano.
Mucho mejor.
Se acercaron a la carretera, luego se detuvieron.
Por dnde? Pregunt Simon.
Buena pregunta. Si se dirigan hacia la Plaza Comercial, pasaran por la
huerta. Ya estaba oscuro, as que no era probable que ninguno estuviera
trabajando all, pero siempre exista la posibilidad, y no quera ver a sus amigos
humanos en este momento.

Marcada en la carne
Meg se volvi a la otra direccin, lo que los llevara hasta el Complejo de
Servicios Pblicos si se mantenan en la carretera principal del Courtyard.
Estamos caminando para que no sientas picor? Pregunt Simon
despus de un minuto.
Debera haber sabido que l se dara cuenta.
Hay un exceso de situaciones nuevas y sin resolver. No haba
conocido a la madre del Teniente Montgomery o a los otros miembros de su
familia, pero slo su presencia en el Courtyard le haba causado contracciones
nerviosas, espinas y zumbidos en los brazos y piernas. Esas profecas
potenciales podran haber estado causadas por el Agente O'Sullivan igualmente.
Despus de todo, l tendra ms influencia en lo que podra suceder, no?
Al final, haba cerrado la Oficina del Enlace temprano y se fue a casa... y no
se sorprendi al encontrar a Nathan esperando en el porche para cuando
guardo su Bow en el garaje y lo conect a su cargador. Hasta que Simon no lleg
a casa, el Lobo guardin estuvo de servicio.
No estaba segura de si el hecho de estar en el hogar, o por hacer algunos
de los movimientos que haba aprendido en la clase de Mente Serena, o por la
diversin que le caus ver a Nathan, en forma de Lobo, hacer algunos de los
movimientos con ella, pero lo cierto fue que las espinas se desvanecieron. Sin
embargo, el malestar permaneci por el resto de la tarde.
Simon, qu va a pasar?
l no respondi. Entonces:
No lo s. Muchas cosas se rompieron al mismo tiempo. Una gran parte
de los Wolfgard murieron. En el pasado, los problemas se cocan en un solo
lugar. Una forma Terrnea u otra se ocupaba del asunto, los humanos que
causaban el problema eran eliminados, y una parte -o toda- la tierra se
recuperaba y volva a ser parte del Pas Salvaje.
Los Terrneos de los que ninguno de ustedes van a hablar.
Los Antiguos.
Meg asinti.

Marcada en la carne
Los Antiguos. Van a recuperar toda Thaisia? Qu va a pasar con
personas como los Intuye en Desembarco del Ferry? Ellos no son enemigos de
los Terrneos.
Caminaron en silencio. Finalmente Simon se detuvo y mir a su alrededor.
Meg se pregunt cunto ms poda ver de lo que era evidente para ella.
Sabes por qu los Lobos allan? Pregunt.
Para decir, "Estamos aqu".
l la mir y sonri.
S. Estamos aqu, vigilando. Estamos aqu, reduciendo a los dbiles entre
los alces, en las manadas de venados y entre los bisontes. Estamos aqu para
defender el Pas Salvaje que limita en los lugares humanos. La sonrisa se
desvaneci. Pero los Terrneos que son los dientes y las garras de Namid
estn llegando a hacer frente a los depredadores invasores, y donde no hay
Lobos para cantar al cielo nocturno... No s lo que va a ocurrir en los lugares
que estn llenos de silencio.
No va a haber silencio en Lakeside. As que puedes decirles que ests
aqu y que siguen vigilando. Meg pens un momento. Qu pasa con
Desembarco del Ferry o la Comunidad River Road? Ninguno de los Wolfgard
vive all.
Los Coyotes y Zorros viven all. Y hay unos pocos de los Beargard en la
isla, y ahora hay Gatos Monts y Linces y una Pantera en la Comunidad River
Road, as como jvenes Sanguinati. Canciones diferentes, pero el mensaje es el
mismo.
l se acerc y puso sus brazos alrededor de ella en un abrazo tentativo.
Meg se tens, no muy segura de qu hacer. El asalto de las manos
masculinas. Su cuerpo todava reaccionaba a la memoria de su vida en el
recinto. Pero este era Simon, y a los Lobos simplemente les gustaba el contacto
con los miembros de su manada.
Ella puso sus brazos alrededor de su cintura y dej que su cuerpo se
relajara contra el suyo.

Marcada en la carne
Fuimos atacados aqu tambin, as que no sabemos cunto de Lakeside
se mantendr cuando termine, pero creo que nuestra manda va a estar bien,
dijo Simon en voz baja. No creo que las chicas del lago dejarn que las cosas
vayan muy mal en el Courtyard.
Cuando?
Al menos una de las tormentas nos alcanzar maana. Sus brazos se
apretaron alrededor de ella mientras descansaba la mejilla contra la pelusa de
su cabello. Vas a estar bien, Meg.
Vamos a estar bien. Quera creer eso, pero querer sera suficiente
para que fuera verdad?

Marcada en la carne

Captulo 46

Watersday 30 de Juin

Jesse Walker abri la puerta del almacn de ramos generales, contenta de


tener siquiera ese alivio por haberse sentido encerrada. Haba bajado las
persianas en las ventanas de la tienda, justo antes de la tormenta. Pradera de
Oro no haba perdido la electricidad -an-, pero las luces se mantuvieron
parpadeantes, molestndola lo suficiente como para apagar las malditas cosas,
prefiriendo el crepsculo y el zumbido tranquilizador de los refrigeradores, un
recordatorio constante de la cantidad de comida que podra perderse si se iba la
luz en la ciudad.
Arroo!
Rachel, cario, ya es suficiente. Entra ya.
La joven Loba se haba presentado poco antes de la tormenta y haba
estado fuera del almacn general aullando y aullando. Y sus aullidos haban
sido contestados por dos Lobos que haban llegado a Bennett el da anterior; el
nuevo lder y el ejecutor dominante de la manada de Pradera de Oro. Jesse
haba esperado que se dirigieran al asentamiento una vez que llegaron a
Pradera de Oro. Sin embargo, haban tomado una de las habitaciones del motel
en la parada de camiones.
Los aullido del viento y el de los Lobos comenzaron ms o menos al
mismo tiempo.
Rachel?
La Loba mir a Jesse, y luego volvi a su aullido.
Jesse se qued en la puerta para hacer compaa a Rachel y porque tena la
sensacin de que iba a aprender algo importante si lo haca. Adems, el viento
se haba calmado por fin y la lluvia era ms una llovizna.

Marcada en la carne

Dioses encima y por debajo, nadie sera capaz de viajar en los caminos de
tierra hasta que se secaran algunos, suponiendo que los caminos no quedaran
eliminados por completo. Al menos la tormenta haba pasado por encima de
ellos lo suficientemente rpido. Ella vio algo de basura que haba soplado en la
calle, y algunas tiendas perdieron una o dos persianas, pero no pareca que
hubiera mucho dao.
Arroo!
Un reflejo en la lluvia fue la nica advertencia de que algo se movi ah
fuera. Ms de uno. Inteligencia y poder. Haba sentido eso cuando llev a los
nios humanos y a los jvenes Terrneos al escondite en las colinas. Esa misma
sensacin de algo por ah, pensando. Juzgando.
Se movieron ms all de la ciudad. Jesse se apoy en el marco de la puerta,
dndose cuenta slo entonces, de cunto la asustaban.
Estamos aqu, dijo Rachel, ahora una adolescente desnuda, tiritando
. Eso es lo que le dije a los Antiguos. Estamos aqu para cuidar de la tierra, y
ustedes nos ayudan.
As que pasaron de nosotros, dejndonos vivir, pens Jesse.
Cario, o vuelves a ponerte tu piel o en entras y te secas antes de coger
un resfriado.
Tienes leche caliente?
La chica sonaba tan esperanzada, que Jesse tuvo que sonrer.
Puedo calentar un poco para las dos.
Rachel la sigui a la tienda, llena de curiosidad y preguntas sobre las cosas
humanas desconocidas, apiladas en los estantes. El peligro haba pasado, y el
miedo fue sacudido mientras el agua se sacuda de la piel.
Mientras Jesse calentaba la leche para ellas, pens que para los Intuye sera
prudente aprender esa habilidad, porque tena la sensacin de que los Antiguos
no volveran a ser un peligro visto desde una distancia segura.

Marcada en la carne

Captulo 47

Watersday 30 de Juin

Stavros observ a los pasajeros que abordaban el Galgo del ocano.


Muchos de los ricos seguidores de HPU estaban tomando el ltimo barco que
parta desde Toland antes de que la tormenta cayera sobre esa parte de la costa.
Iban rumbo al Bloque Romano para ver por s mismos el triunfo que su dinero
ayud a comprar.
Tontos.
Y ah estaba Nicholas Scratch en un "disfraz" que no engaara a un tonto
humano, y mucho menos a uno de los Terrneos. Por supuesto, la mayora de
las personas que iban a bordo haban hablado con Scratch; o al menos lo haban
visto suficientes veces, por lo cual no poda creer realmente que su disfraz
funcionara durante todo el trayecto. Probablemente les habra dicho a la lite
que se trataba de una estratagema para escapar de sus "enemigos".
Scratch tena enemigos ahora entre los humanos. La elite de Toland
todava podra soportarlo, o todava crean que habra alguna recompensa por
ese apoyo, una vez que llegaran al Bloque Romano, pero los que comprendieron
la conexin entre los lugares humanos que iban desapareciendo con el
movimiento HPU, ahora estaban sealndolo con el dedo y llamando a Scratch
el charlatn que los haba engaado.
Stavros encontraba esta epifana bastante entretenida, ya que se produjo a
raz del ltimo discurso de Scratch, en el cual el hombre declar que no poda
ser considerado responsable de las acciones que otras personas tomaron al
malinterpretar sus discursos motivacionales como un llamado a cometer actos
de violencia contra los Terrneos. Todo hombre deba ser responsable de sus
propias acciones.
Scratch haba escapado antes de que la multitud aturdida pudiera
reaccionar.

Marcada en la carne
Stavros sonri. Ahora Nicholas Scratch estaba aqu, y l tambin. Y en
algn lugar en las aguas poco ms all de la vista desde la tierra, los Sharkgard
esperaban.
*****

Stavros flua de un lugar a otro en las sombras, observando, esperando, y


deseando haberse alimentado antes de subir a bordo. No haba nadie en este
barco que no estuviera ebrio? All estaba el capitn, pero el agua se haba vuelto
spera: La versin de Ocano de los juegos previos, y l no quera debilitar el
hombre. Y no quera tampoco apagar sus propios sentidos por el consumo de
alcohol encubierto en la sangre.
Haba odo lo suficiente durante toda la noche para darse cuenta de que
los partidarios de HPU tenan algunas ideas locas y romnticas de ser
aclamados como hroes por haber suministrado alimentos, acero y todo lo que
haban ayudado al Bloque Romano a adquirir por debajo de la mesa. Pero
ahora, con una recompensa de tierra recin ganada por los ejrcitos del Bloque
Romano, esos partidarios ya no eran necesarios. Slo haba un ser humano en
esta nave que sera bienvenido en el Bloque Romano.
Stavros de brazos cruzados observ a unas pocas personas salir a cubierta.
Vampiro? Tienes algo para nosotros?
Todava no, Stavros le dijo al Sharkgard. Ese gard haba estado
siguiendo al barco durante horas haciendo relevos, esperando a que se
entregara la prometida carne especial. Necesitaba golpear pronto. No tena
intencin de llegar hasta el Bloque Romano, incluso en forma de humo, no
quera viajar demasiado lejos sobre aguas abiertas.
Finalmente, escucho la odiada voz familiar.
Hoy hemos conquistado la tierra, dijo Nicholas Scratch mientras daba
un paso hacia la cubierta inferior con otros dos hombres. Pronto la raza
humana va a conquistar esto tambin. l hizo un gesto con la mano para
sealar el ocano.
Eso crees? Stavros calcul la distancia entre ellos.

Marcada en la carne
Tiburn? Llam. Ests listo?
Listo.
Stavros observ a los otros dos hombres. El ocano por la noche no tena
ningn atractivo para ellos, y codearse con Scratch ya no era una novedad. No
iban a quedarse fuera.
Te unes a nosotros a una partida de cartas, Nicholas? Un hombre
pregunt un minuto ms tarde.
Vayan sin m, respondi Scratch.
No hay nada que ver aqu.
Eso hace que sea un buen lugar para pensar.
Los hombres asintieron sabiamente y entraron.
Cambiando a la forma humana, Stavros se acerc a la barandilla y sonri a
Nicholas Scratch.
Debe estar contento de volver a casa, dijo Stavros gratamente.
Scratch le dio una mirada afilada tomando nota de la calidad del traje y
camisa de color negro. Stavros casi poda orlo preguntndose cmo jugar con
este nuevo pez para conseguir una buena donacin para la causa.
No creo que nos hayan presentado, dijo Scratch.
No, pero he escuchado sus discursos con aguda atencin, respondi
Stavros, extendiendo su mano. Usted es de gran inters para muchos de
nosotros, Sr. Scratch.
Scratch le tom la mano.
Pertenece a un grupo?
A ms de una comunidad de grupos afines.
Cul es su grupo?

Marcada en la carne
Stavros apret su agarre en la mano de Scratch y sonri, dejando al
descubierto sus colmillos.
Los Sanguinati.
Ese instante de conmocin, de miedo. Eso es todo lo que se tard en tirar
de Scratch y cortar el cuello del hombre, no por alimento sino para herirlo.
Sin soltar la mano de Scratch, Stavros tom un puado del abrigo del
hombre con la otra mano. En forma de humo, no haba mucho que pudiera
perjudicar a un Sanguinati. En una forma tangible, tenan la fuerza de los
Terrneos. Antes de que Scratch tuviera la oportunidad de gritar para pedir
ayuda, Stavros lo empuj a la barandilla, arrastrando a Scratch a la parte
superior, y lo tir.
El cambi a humo mientras caa, Stavros flua por la superficie cuando
Scratch cay al agua y se hundi. Localizando una mano, Stavros cambi a
humano por encima de la cintura y tir del hombre.
Con una mirada salvaje, Scratch tosa y golpeaba a Stavros. Entonces grit
y se hundi de nuevo cuando uno de los Sharkgard le dio un mordisco
juguetn.
Stavros tir de Scratch de nuevo y se qued mirando a este enemigo que
haba sido responsable de asesinar a tantos y no se haba enfrentado a ninguno
de los Terrneos.
Vamos a destruir el Bloque Romano. Quera que lo supieras que antes
de morir, dijo Stavros. T trepador infeccioso. Pensaste que podas acabar
con los Terrneos? Es tu especie la que se va a marchitar y va a ser una de las
cosas por la que los sobrevivientes, si los hay, pueden darte gracias.
Solt a Scratch y flot a una distancia segura de las decenas de Sharkgard
que se apresuraron a golpear al enemigo, consumiendo al humano pieza por
pieza. Un pie. Una mano. A antebrazo. Un muslo.
Cunto tiempo antes de Scratch se pierda? Stavros se pregunt mientras
flotaba por encima de las olas. Si no puedo llegar a casa, cunto tiempo antes de que
yo me pierda?
Vampiro. Una aleta cort el agua cerca. Ves la luz?

Marcada en la carne
Stavros se levant como una columna de humo y gir lentamente. S, all,
yendo en direccin opuesta al Galgo del ocano.
Es un barco de pesca Intuye, dijo el Tiburn. Se les dijo que esperaran
por ti. Puedes llegar a ellos?
Puedo.
Entonces vete. Van a llevarte a su puerto de origen. Vas a establecerte
cerca de Las Cinco Hermanas?
S. En un lugar llamado Saltos de Talulah.
No es nuestro territorio, pero vamos a recordarte si viajas por aqu de
nuevo.
Stavros mir a su alrededor. Oli la sangre en el agua, pero no haba
ninguna seal de Nicholas Scratch.
No hay mucha comida que compense el esfuerzo.
Habr ms. Sabes cmo los Sharkgard llamamos a los humanos en un
barco?
No, cmo?
Carne enlatada.
De nuevo solo, Stavros fluy por encima del agua a su ritmo ms veloz.
Cambiando a la forma humana, llam al barco de pesca tan pronto como estuvo
lo suficientemente cerca para ser escuchado. Lo llevaron a bordo, y un par de
ellos, jurando que estaban sanos y sobrios, se ofrecieron para que l pudiera
alimentarse. Rechaz la comida que hubiera preferido, pero acept un plato de
pastel de carne y pur de patatas y escuch mientras los hombres hablaban de
la captura y de los mares y de sus esperanzas de que su ciudad se salvara un
tanto de la ira de Ocano.
l no emiti comentario alguno, pero pensaba que Ocano se inclinara a
evitar a sus hogares y familias. Un favor a cambio de otro.
Despus de la comida, encontr con un lugar tranquilo para descansar.
Haba disfrutado de la obra que haba hecho en Toland, pero ser el dominante

Marcada en la carne
en Saltos de Talulah sera algo nuevo y excitante. Echara de menos la compaa
de Tolya, pero estara ms cerca del abuelo y de Vlad... y de Nyx.
S, estaba listo para algunos cambios.
Stavros ri en silencio. Carne enlatada. Tendra que recordar contarle eso al
abuelo Erebus cuando llegara a Lakeside.

Marcada en la carne

Captulo 48

Alantea mantuvo a Huracn galopando mientras se trasladaban hasta la


costa este de Thaisia, seguidos por Aire cabalgando a Tornado. Las ondas que
podran tragar edificios y los vientos que podran triturar cualquier cosa en su
camino, mantenan a los humanos corriendo y corriendo, demasiado ocupados
tratando de salvarse para pensar en otra cosa.
Pero haba lugares donde otros Elementales hicieron sentir su presencia
para suavizar el castigo, y eso era lo correcto y apropiado. Despus de todo, no
era su trabajo reducir las manadas que se aferraban a la tierra. Esa era la tarea
de otras formas Terrneas. Su tarea...
Estamos de acuerdo? Pregunt Aire.
Estamos de acuerdo, Alantea respondi. El barco de pesca Intuye se
acomod en su puerto, y el Sanguinati que ayud a los Sharkgard a silenciar la
voz del enemigo, estaba a salvo en la tierra que slo sentira un beso de la
tormenta.
Ella dirigi a Huracn a la ciudad de Toland.
Aire dej escapar un grito de triunfo cuando las olas se levantaron lo
suficiente como para convertir las carreteras de la ciudad en ros.
Distraccin. Desviacin. Esta no era la verdadera batalla.
Alantea desvi a Huracn lejos de Thaisia, dejando a Toland a la afilada
merced de Aire y Tornado. Dando a su caballo la libertad de correr y correr,
reuni las aguas de su dominio y dirigi su furia directamente al Bloque
Romano.

Marcada en la carne

Para: Simon Wolfgard


No hemos podido contactar con nadie en el Medio
Oeste y no hemos recibido ninguna llamada telefnica o emails de nadie. Sospecho que las lneas telefnicas y
telegrficas han cado. Todava estamos conectados con
otras comunidades Intuye en el Noreste. El contacto con la
Regin Sureste es errtica. No hay informacin acerca de las
ciudades controladas por humanos y pueblos a lo largo de la
costa en esa regin.
Algunas estaciones de radio del Medio Oeste todava
estn emitiendo, y los pueblos Intuye cerca de la frontera
entre el Medio Oeste y Noreste han estado pendientes de las
noticias. Las primeras novedades sealaban que el dao de
la tormenta, como uno locutor dijo, apiara la manada.
Informes posteriores hablaron de grupos enteros de
personas desapareciendo y los funcionarios utilizaban la
palabra "matadero" para describir las escenas.
Mantendr el envo de noticias todo el tiempo que
pueda. Nubes negras en el horizonte. La tormenta se est
moviendo hacia nosotros rpidamente.
Steve Barquero

Marcada en la carne

Captulo 49

Earthday 1 de Sumor

"Advertencias de inundacin y advertencias de vientos fuertes siguen en efecto


hasta nuevo aviso. Una prohibicin de viajar ya est en vigor en la anticipacin de que
las carreteras o calles inundadas se van a llenar de desechos, incluyendo cables de alta
tensin cados. Las autoridades municipales estn recomendando que las familias llenen
jarras con agua potable y se preparen para cortes de energa. Esta es Ann Hergott para
WSAS ".

*****

Cada nuevo humano que entraba en el Courtyard le produca un picor en


la piel de Meg y un zumbido en un lugar diferente. Aquellas personas
necesitaban estar ah; eran las familias de los oficiales de polica de confianza,
muchos de los cuales eran sus amigos. Ella nunca se perdonara si alguno de
ellos fuera alejado a causa de ella y que despus algo pasara.
Todos estaban ocupados, corriendo para conseguir camas y preparando
los alimentos. La tormenta bien podra ser feroz pero breve y todos se sentiran
como tontos por cerrar la ciudad, o por otro lado las inundaciones y daos
podran hacer que la tormenta de nieve de Febros se viera como un hipo del
clima.
De cualquier manera, en ese momento el Courtyard estaba lleno de
extraos cuyo futuro estaba en duda. Y las respuestas zumbaban bajo su piel
como profecas gritando para que la navaja las liberara.
Dej caer los cubiertos en una de las mesas de La Carne no es Verde, ajena al
ruido que hizo. Girando a ciegas, se precipit hacia la puerta, apenas
escuchando a Merri Lee llamndola.

Marcada en la carne

Meg!
Una mano en su brazo.
Tengo que irme. Demasiadas espinas. Demasiado zumbido debajo de la
piel.
A dnde? Pregunt Merri Lee. La tormenta va a golpear en
cualquier momento.
A la Oficina del Enlace. Puedo ordenar algo. Correo. Paquetes.
Cualquier cosa. Necesito... rutina.
No vas a tener una rutina hoy, Meg. Y no hay nadie ms en la oficina.
Nathan no va a estar all. Nos han dicho que hay que mantener las puertas
cerradas para que no queden atrapadas por el viento.
Meg se separ de su amiga.
No me puedo quedar aqu. Corri hacia el arco en la Plaza Comercial
que proporciona acceso al estacionamiento de los empleados y, sigui ms all,
hacia la puerta trasera de la Oficina del Enlace. No se dio cuenta de que Merri
Lee haba ido con ella hasta que la otra chica dijo:
Date prisa, para que podamos entrar.
Una rfaga de viento las golpe a ellas y a la puerta justo cuando Meg
daba vuelta la cerradura, y casi cayeron en la trastienda. Requiri el esfuerzo de
ambas para cerrar la puerta.
Dioses, Merri Lee murmur. Ella comprob la nevera bajo el
mostrador, luego los armarios. Si realmente vamos a permanecer aqu,
deberamos tener un poco ms de suministros.
No es necesario que te quedes. Voy a estar bien por mi cuenta. Estar
mejor, Meg aadi en silencio. Incluso ahora, mientras trataba de mantener la
concentracin en la amiga que estaba con ella, su piel todava picaba y zumbaba
en un par de lugares.
Por favor, Merri. Por favor. Necesito estar sola o voy a tener que
cortarme.

Marcada en la carne
Ambas saban lo que sucedera si se haca un corte ahora. Simon, Vlad, y
quin saba cuntos otros Terrneos se volcaran en contra de los humanos que
haban llegado en busca de refugio y proteccin.
Tienes tu telfono mvil? Merri Lee finalmente dijo.
Meg asinti.
Y me s los nmeros de Un Pequeo Bocado y La Carne no es Verde. Voy a
mantenerme en contacto.
Ests segura?
S. Por favor. En los recintos, nunca hubieron tanta cantidad de
personas trabajando. Estaban todas las chicas. Tal vez porque eran cortadas en
un horario regular, no experimentaban ningunas espinas acerca de las otras. O
tal vez haban estado expuestas la una con la otra tanto, que dejaron de sentir
las posibilidades.
O tal vez no sentan espinas por estar alrededor unas de otras, porque
ninguna de ellas haba tenido un verdadero futuro.
Una vez que Merri Lee se fue, Meg sinti un momento de alivio. No haba
espinas, no haba zumbidos. Entr en la sala de clasificacin, insegura de lo que
pudiera encontrar para hacer, especialmente si terminaba atrapada all durante
unas pocas horas.
Mir a los cinco CD que haba estado escuchando la semana, pero nada de
esa msica la atraa en ese momento. Sin correo, ni paquetes, ni entregas
trayendo algo nuevo ese da.
Abri el cajn que contena las cartas profticas.
La habitacin dio un giro lento.
Meg cerr la gaveta y se aferr al mostrador. Apret los dientes, anhelando
la navaja de plata mientras su piel zumbaba.
Estaba sola, pero segua estando muy cerca de demasiados extraos. Los
humanos permaneceran dentro de la zona de comercial del Courtyard. Tena
que alejarse de ah, y de ellos.

Marcada en la carne
Sali corriendo por la puerta de atrs, y luego cruz el rea pavimentada
entre su oficina y los garajes que guardaban un par de Bow.
Tena que alejarse antes de que alguien la viera y tratara de disuadirla.
Una vez que estuvo en el camino que la llevara de vuelta al Complejo
Verde, suspir con alivio y temor. Habran tantos gruidos cuando Simon
descubriera que se haba escapado.
l no sera capaz de gruirle por horas y horas dado que tena proteger el
Courtyard. Tal vez para cuando la tormenta terminara, estara demasiado
cansado para gruirle.
Tal vez los cerdos podran aprender a volar.
Entretenida por la imagen de lechones con alas, casi relaj su demasiado
firme agarre del volante, cuando una rfaga de viento levant las ruedas del
lado del pasajero de la carretera por lo que dur un latido de corazn.
Meg mir a su alrededor. Si segua en lnea recta llegara al Complejo
Verde donde estara totalmente sola, porque todos los que vivan all estaran en
la Plaza Comercial o en sus propios puestos de guardia.
Si se iba a su apartamento, sus amigos lucharan contra la tormenta para
llegar a ella. Si algo le pasaba a ella o a Simon debido a su necesidad de soledad,
qu sucedera con Sam?
Sam, susurr. Necesitaba una especie de tranquilidad, pero no
necesariamente aislamiento.
Pero ahora no poda ver nada. Abri una ventana, esperando que no fuera
su visin la que se haba vuelto loca. Sac la cabeza, y su pelo pelusa fue
alegremente besado. Alejndose, se qued mirando a un corcel gris moteado.
Niebla?
Meg? Aire se inclin cerca del cuello de Niebla. No deberas estar
fuera ahora.
No poda quedarme con todos los otros humanos. Son buena gente,
pero... mi piel. Demasiadas profecas. Detrs de Aire, pudo ver ramas de

Marcada en la carne
rboles doblndose, casi rompindose, pero alrededor del Bow no haba viento
. Tena la esperanza de que Jester dejara que me quedara con l en el Establo
Poni.
Aire la estudi.
Quieres quedarte con nuestros ponis?
S.
La Elemental sonri.
Sguenos.
Meg encendi las luces del Bow y sigui la estela de Niebla. Fue bastante
fcil de hacerlo ya que la niebla hecha por el corcel se arremolinaba a su
alrededor, pero no tena problemas para verlo.
Se detuvo en el Establo Poni, agradecida de que Aire todava la estaba
protegiendo del viento. Una de las puertas del establo se abri. Jester sali y la
ayud a salir del Bow. Luego ambos gritaron cuando las primeras gotas de
lluvia cambiaron a granizo.
Tienes algn cambio de ropa de all? Pregunt Jester.
No. No haba pensado en eso.
Entonces entra antes de que termines empapada. Le dio un empujn
hacia la puerta del establo.
Al or un arroo familiar, se volvi hacia la carretera en lugar de entrar.
Sam?
Sam y Saltarn corrieron hacia ella.
Bueno, murdeme la cola y escpeme la piel, Jester gru. Entren
todos.
El Bow, dijo Meg, comprendiendo finalmente que el pequeo
vehculo podra daarse seriamente.
Voy a ocuparme l. Y del Wolfgard, Jester dijo entre dientes mientras
entraba en el Bow.

Marcada en la carne

Entra, Meg, dijo el Aire. A lo que viene no le gusta los humanos.


Pero estars segura con nuestros ponis.
Gracias. Vamos, Sam. Vamos, Saltarn. Vamos a meternos dentro.
Se precipit en el establo, los dos Lobos justo detrs de ella.
Jester regres un minuto despus y le frunci el ceo.
S que eres humana, pero jurara que tienes algo de sangre Coyote. Slo
uno de mi clase podra causar tantos problemas tan fcilmente.
Antes de que pudiera pedir disculpas o explicar, Jester estaba deliberando
con Neblina7 y fue a buscar un arns que tena cestas con solapas que
mantenan seco al correo cuando haba mal tiempo. Tan pronto como el poni
estuvo equipado, se alej al trote, en direccin a la Plaza Comercial.
Ese compartimiento tiene paja fresca, dijo Jester. Todos podemos
acurrucarnos all y mantener un ojo en las cosas.
Est bien. Jester...
El Coyote despach su disculpa antes de que pudiera decirla. Mir a Sam
y a Saltarn, luego a ella.
Lo bueno es que Simon va a estar ocupado la mayor parte del da. No
creo que Blair ser capaz de llegar hasta aqu por lo menos durante un par de
horas.
Meg extendi mantas sobre la paja, y luego se sent con Sam mientras que
Saltarn exploraba el Establo Poni.
Huiste tambin? Le pregunt a Sam.
Sam levant la vista hacia ella.
Arroo.
Ella suspir.
7 Neblina: Es un poni diferente a Niebla, en ingles uno es Fog (Niebla) y el
otro es Mist (Neblina) pueden parecer lo mismo pero la neblina es menos
espesa que la niebla. (N de T)

Marcada en la carne
Vamos a tener taaaaantos problemas.
Roo.
Mientras pasaba el brazo alrededor de Sam, se dio cuenta de que todas las
espinas y zumbidos debajo de su piel se haban detenido.
Por ahora, al menos, todo el mundo a su alrededor estaba donde se
supona que deban estar.

*****

Qudate, pap. Por favor qudate.


Monty abraz a su hija.
No puedo, pequea Lizzy. La polica tiene que ayudar a las personas
que podran estar en problemas durante la tormenta.
Vamos a estar bien. Twyla puso sus manos sobre los hombros de
Lizzy. Estamos todo lo preparados que alguien puede estar, y vamos a estar
bien.
Le has dicho Simon Wolfgard l no est ms a cargo? Pregunt
Monty.
Eh. Sonri Twyla. Eva Denby y yo le dijimos que las mujeres tenan
cosas en la mano para cuidar de las personas que vendran aqu en busca de
refugio, y que l tena el sentido de ir fuera y cuidar de su propio negocio.
Se senta un poco forzado, pero Monty le devolvi la sonrisa.
S, seora. Mensaje recibido.
Su sonrisa se desvaneci.
Vamos a estar bien aqu, Crispin.
Le toc el cabello a Lizzy.
Me cuidas a la abuela Twyla, me escuchas?

Marcada en la carne
S papi. Te escucho.
Siendo las ms nuevas integrantes de la manada femenina, a Twyla y
Sierra se les asign el cuidado de los nios, una opcin prctica ya que tres de
los cinco eran familia. Estaban metidos en el monoambiente que se convirti en
la escuela. Haba agua y era de fcil acceso para los adultos, tanto humanos
como Terrneos, a quienes se los poda ver en los comercios del Courtyard, y
tena una televisin, un reproductor de video, y un suministro suficiente de
pelculas para mantener a los jvenes ocupados , por no hablar de los juegos,
libros, y cambios de ropa. La cocina estaba llena de comida. Todo lo que se
poda hacer para proteger a los jvenes ya estaba hecho.
Mientras corra por las escaleras y doblaba hacia la puerta trasera de
Aullidos, Buena Lectura, donde su equipo estaba reunido con Burke para recibir
sus rdenes, se pregunt donde Sam Wolfgard y Meg Corbyn iban a esperar a
que pasara la tormenta.
Dioses, Monty pens cuando un rayo marc el cielo oscuro y el viento lo
hizo retroceder un paso. Esa rea detrs de las tiendas estaba protegida por
todos los lados. Si las rfagas de viento eran tan fieras ah, cmo seran a la
intemperie?
Mientras luchaba con el viento por la posesin de la puerta y finalmente
logr cerrarla, oy la voz de Kowalski procedente de las estanteras a su
izquierda.
Pap, s lo que dicen en la radio. He estado escuchando los malditos
informes meteorolgicos tambin. Pero te lo digo, esta va a ser una mala
tormenta. Tan mala como para que a las familias de los oficiales de polica se les
est ofreciendo refugio en las estaciones. T, mam, y Tim pueden... Dioses
encima y por debajo! Esos estn acabados. No te das cuenta? Djame hablar
con mam. Pap? Pap!
Un suspiro de derrota y un suave "Mierda". Entonces Kowalski se apretuj
a travs de los estantes de libros y otros suministros, sonrojndose al ver a
Monty.
Tu familia va a refugiarse en la estacin? Pregunt en voz baja
Monty.
Kowalski neg con la cabeza.

Marcada en la carne
"He pasado por tormentas bla-bla-bla", y yo no voy. l todava cree que el
movimiento HPU va "a liquidar a esas criaturas". Y no puedo decirle la verdadera
razn por la que esta tormenta va a ser tan mala, verdad?
No, no puedes. No era la tormenta misma la que iba a devastar la
ciudad; era lo que vena oculto por la tormenta.
Burke haba tenido unas palabras reservadas con el Capitn Wheatley y el
Capitn Zajac, dos capitanes de patrulla en otros distritos que reconocan que
los Terrneos tenan la clave de la supervivencia de Lakeside. Le haba dicho a
todas las estaciones de polica que deban ofrecer refugio a las familias de sus
oficiales, pero los hombres que trabajan fuera de la estacin de la calle Chestnut
eran los nicos que realmente tomaron en serio la advertencia.
Qu hay con los padres de Ruth? Pregunt Monty. Ver la sonrisa
amarga de Kowalski le causaba dolor en el corazn.
Cuando los llam, su madre dijo: "Mi hija est muerta", y colg.
Kowalski cuadr los hombros. Pero los MacDonald estn de camino al
Courtyard. As como la familia de Michael Debany. Van a traer los alimentos
perecederos de sus nevera y cualquier otro suministro que puedan ser tiles.
Monty no saba si la familia de Merri Lee viva en Lakeside, y no pregunt.
La puerta trasera se abri de golpe y Michael Debany entr tropezando en
el almacn.
Guauu! La de afuera s que es una perra perversa! Debany dijo, sin
darse cuenta de que Simon Wolfgard vena justo detrs de l, hasta que se gir a
cerrar la puerta. Ah... Lo siento. Se me escap. Es alguien que conocemos?
No. Y ella es una perra perversa. Simon cerr la puerta, y luego mir
a los tres hombres. Quieren esperar al Capitn Burke en la parte delantera de
la tienda? Hay ms espacio. No s quin est trabajando en Un Pequeo Bocado
en este momento, pero puede ser que haya caf.
En otras palabras, estn estorbando, pens Monty.
Vamos para all.

Marcada en la carne
Su telfono mvil son al mismo tiempo que son el de Simon, por lo que
corri hacia la parte delantera de la tienda, detenindose cerca de la celosa que
conectaba ABL con Un Pequeo Bocado.
Montgomery.
Teniente, dijo Burke. Haga saber que el Comandante Gresh est
llevando su familia al Courtyard. Voy a estar por ah pronto.
S, seor. Monty puso fin a la llamada. Al ver que Simon iba hacia l,
Monty empez a hablar. Pero Simon corri por delante, mir en la cafetera, se
dio la vuelta y corri hacia la escalera interior que conduca a la segunda planta
de ABL. A juzgar por la expresin de la cara del Lobo, Simon tena sus propios
problemas en este momento.
Mientras Debany y Kowalski respondan a sus telfonos mviles, la
expresin de sus caras le dejo claro que el problema de Simon sera el suyo
tambin.

*****

Listo para gruir y aullar sobre cachorros idiotas, Simon se precipit en la


oficina, sorprendiendo a Vlad, que estaba monitoreando el correo electrnico y
marcando en un mapa los pueblos que an estaban por ah.
Bendita Thaisia! Por qu Sam sali corriendo justo cuando una tormenta
estaba a punto de golpear? Y por qu se llev a Saltarn con l?
Simon, qu...? El telfono son. Vlad contest. Despus de un
momento, dijo: S, se lo dir.
Vlad colg el telfono, pero Simon no le dio tiempo de decir nada.
Sam se escap del Complejo Wolfgard. Vas a tener que lidiar con los
humanos hasta que lo encuentre. Suponiendo que iba a encontrar al
cachorro. Haba estado tratando de llegar a Sam a travs de la forma Terrnea
de comunicacin, pero no haba recibido ninguna respuesta. Eso era malo. Muy
malo.

Marcada en la carne

Sam est bien, dijo Vlad. Igual que Saltarn. Igual que Meg.
Meg? Pero Meg esta... No en Un Pequeo Bocado, donde esperaba
encontrarla. Sus colmillos se alargaron al tamao del Lobo. Dnde estn?
Con los ponis y Jester en el Establo Poni. Jester piensa que Meg estaba
abrumada y demasiado cerca del corte, por lo que se escap de los otros
humanos.
La cuidadora de la manada piensa que Sam se escap porque quera
estar con Meg durante la tormenta. Simon se rasc detrs de la oreja, y luego
hizo un esfuerzo para cambiar sus orejas -y dientes- de nuevo a su forma
humana. Casi se muere la ltima vez que una tormenta golpe Lakeside.
Lo recuerdo, dijo Vlad suavemente. Sin embargo, Simon, salvo para
quedarse con el abuelo Erebus, no puedo pensar en un lugar ms seguro para
que los tres se queden que el Establo Poni con los corceles de los Elementales.
Los msculos tensos empezaron a relajarse, y comenz a pensar ms all
de la bsqueda de Sam.
Meg empac algo?
No. Neblina est de camino a la Plaza Comercial. Jester no tiene
suficiente comida para los cuatro, y ciertamente no lo suficiente que sirva como
alimento humano. Podemos preguntarle a la manada femenina si Meg guarda
alguna ropa de repuesto en la oficina.
Poda oler si haba alguna ropa que perteneciera a Meg. Pero si no
guardaba ninguna, las mujeres estaran mejor capacitadas para adivinar qu
recoger de las tiendas de la Plaza Comercial. Y Meg y los Lobos sin cerebro
necesitaban algo para entretenerse, sobre todo si Sam cambiaba a su forma
humana. Lo que implicaba empacar camisas y pantalones cortos para Sam
tambin.
Como si no tuviera suficiente para hacer, Simon pens mientras bajaba las
escaleras. Alguien iba a obtener una fuerte mordida por la preocupacin que los
tres le haban causado, incluso si la preocupacin no lleg a durar ms de unos
pocos minutos.

Marcada en la carne
Volvindose hacia el almacn, casi choc contra un varn humano que no
conoca. l le ense los dientes y gru un desafo antes de darse cuenta de
que haba dos hembras con el macho; una con la edad como para ser su pareja y
la otra una cachorra crecida.
Usted debe ser el seor Wolfgard, dijo el hombre con una sonrisa que
se tambale. Michael nos dijo que furamos por la puerta trasera de la
cafetera, pero hay un poni bloqueando la puerta, y no pareca muy inclinado a
salir del camino.
Michael... ?
Debany. Soy el padre de Michael. Ellas son su madre y hermana.
Simon les dio un vistazo rpido, pero ms a fondo a la hembra ms joven.
Esta era la hermana que quera trabajar con los animales, la hermana que podra
ser adecuada para ir a Bennett y trabajar con Tolya.
Deseando no haber sido tan rpido a la hora de gruir, se pas una lengua
por los dientes antes de tratar de formar una sonrisa.
Lo siento gru. No lo senta, pero pareca que era lo que haba que
decir.
Tiene muchas preocupaciones, dijo el Sr. Debany.
Pueden venir por ac para llegar a Un Pequeo Bocado. Los condujo a
la celosa que conectaba las dos tiendas y casi se choc con el Oficial Debany.
Pap. Por qu...?
Neblina est en el camino, dijo Simon, pensando que poda
condensar una conversacin completa con esas pocas palabras. Dnde estn
Ruthie y Merri Lee?
Estn aqu. Alguna novedad de Meg? Karl y yo estbamos a punto de
salir y ayudar a buscarla.
Tocado por el hecho de que Meg les importaba lo suficiente como para
dejar a su propia manada, Simon se sinti ms ligero por tener a la familia de
Debany en el Courtyard.

Marcada en la carne
Est con Jester en el Establo Poni. Sam y Saltarn estn con ella. Neblina
est aqu para llevarle suministros.
Debany se dio vuelta y alz la voz lo suficiente como para ser escuchado
en un murmullo de voces humanas.
Karl! Teniente! Encontraron a Meg. Ella est bien.
Ahora Merri Lee y Ruthie se precipitaron hacia l.
Ella est bien? Ests seguro? Necesita algo?
Cambio de ropa. Ropa para Sam. Libros. Alimentos para Meg. Boone
Hawkgard har un paquete de carne para Sam y Saltarn. Neblina se los
entregar.
Lo miraron fijamente durante un momento, parpadeando. Tal vez
pensando. Luego, las dos corrieron pasndolo, gritando saludos a la familia de
Debany y hacindolo sentir menos seguro sobre quin estaba a cargo. En algn
momento, iba a tener que tomarse el tiempo para establecer su dominio.
En primer lugar vera que tan grande era la manda humana con la que
tendra que lidiar ahora.
Boone? Llam al Halcn que diriga la carnicera. Necesito un poco de
carne para Sam y Saltarn. Estn en el Establo Poni. Neblina est esperando en
Un Pequeo Bocado.
Dame un par de minutos. Voy a llevarlo all.
El cielo se oscureci. El viento arroj un puado de granizo contra las
ventanas de la cafetera.
Vlad entr en la tienda seguido por el Comandante Gresh y lo que Simon
asumi eran la pareja e hijos del hombre. Detrs de ellos se encontraban el
Capitn Burke y el Agente O'Sullivan.
Y abrindose paso llegaron Merri Lee y Ruthie. Ellas esquivaron a todos
los que estaban apiados en la cafetera, tuvieron una charla apresurada con
Nadine Fallacaro, que estaba detrs del mostrador, y luego se dirigieron hacia la
puerta de atrs, donde Neblina esperaba.

Marcada en la carne
Arroo! Incluso saliendo de una garganta humana, un aullido de
Lobo silenciaba a los humanos de forma bastante satisfactoria. Hay comida
aqu y en La Carne no es Verde. Hay libros en la biblioteca, y pueden leer lo que
sea en la tienda. Simon hizo un gesto hacia la celosa para sealar a Aullidos,
Buena Lectura. Los cachorros se quedan en uno de los monoambientes con la
Sra. Twyla y la Sierra. Tienen libros, pelculas y comida all arriba. Los humanos
tienen que escoger un lugar donde van a esperar a que pase la tormenta y luego
quedarse all. Cuando llegue la tormenta, vamos a cerrar las puertas porque
cualquier cosa a la intemperie es presa.
Silencio.
Burke dio un paso adelante.
Aprecio su ofrecimiento de cobijo para algunas de nuestras familias. El
Teniente Montgomery permanecer aqu con su equipo para darle toda la ayuda
que puedan, y para responder a cualquier llamada de la zona. Voy a volver a la
estacin. El resto de mis hombres estn ah.
Simon mir a los ojos de Burke. El hombre saba -o saba lo suficientesobre lo que vena con la tormenta.
Permanezca adentro hasta que este hecho, dijo Simon. Eso no va a
garantizar su seguridad, pero no tendr ninguna posibilidad a la intemperie.
Vas a tener que dejar que algunos humanos mueran si quieres sobrevivir y salvar
al resto. Ese fue el mensaje real.
Burke asinti.
Ser mejor que me ponga en marcha.
Gresh Louis mir a su pareja.
Voy a la estacin tambin. T y los nios estarn a salvo aqu.
Su pareja no pareca segura de eso, pero asinti.
Elliot Wolfgard me dio permiso para permanecer en el consulado y
mantener el contacto con el Gobernador Hannigan, dijo Greg O'Sullivan.
Me sugiri que recogiera comida y bebida antes de que llegara la tormenta.
Hgalo ahora, dijo Simon.

Marcada en la carne
Gente. La voz de Burke se dispar en la cafetera. Si bien hay ms
confort estando juntos, deben tener en cuenta lo que se ha dicho. Dos lugares
estn llenos de provisiones y otros suministros. Es necesario dividirlos para que
un lugar no se quede sin alimentos, mientras que el otro tiene alimentos
desperdiciados.
El varn Debany mayor mir a su alrededor.
El Capitn tiene un buen punto. Entonces, dnde podemos ser de
mayor utilidad?
Simon se qued mirando a los humanos que parecan estar esperando a
que emitiera instrucciones.
Dnde podan los humanos ser de utilidad? No haba previsto que
ninguno de ellos quisiera ser til, slo que queran un lugar seguro para
refugiarse.
Me quedo con Nadine trabajando aqu, dijo Merri Lee. Ruth y Eva
Denby van a La Carne no es Verde. Mir a Simon. Llenamos las cestas y una
bolsa de trasporte con las cosas para Meg. Neblina est en camino de regreso al
Establo Poni.
Cunto tiempo cree que la tormenta va a durar? Pregunt Kowalski.
Mir a los humanos apiados en la cafetera. Estaban all porque ellos o
sus parejas, comprendieron la necesidad de trabajar con los Terrneos. Se
merecan la honestidad.
Lo que dure la tormenta va a depender de la cantidad de odio que los
dientes y las garras de Namid tengan hacia los humanos de Lakeside,
contest. Una gran cantidad de lugares humanos en Thaisia se habrn ido
cuando esto acabe. Muchos de ellos se habrn ido. Mir a Vlad, quien asinti
con gravedad. Como el fuego que destruye para que nuevas cosas crezcan, los
nativos de la tierra que estn llegando con esta tormenta vienen a destruir. Con
suerte estaremos entre los supervivientes que van a hacer algo nuevo.
Voy a ir con el Capitn Burke, dijo Nathan desde la celosa que
conectaba con ABL. Puede ser que dejen la estacin de polica solo si uno de
los Wolfgard est ah.
Seguro? Pregunt Simon.

Marcada en la carne

Meg est segura, y t y Blair necesitan permanecer aqu y proteger al


Courtyard. He estado en la comisara de polica antes.
Ninguno de los humanos habl. Entonces dijo Burke:
Gracias. No esperaba que ninguno de ustedes... Se detuvo, y luego
continu con brusquedad, Teniente, venga conmigo un momento.
Burke sali de la cafetera, seguido por Louis Gresh y el Teniente
Montgomery.
Los humanos se apiaron juntos, las hembras hablaban con Nadine y
Merri Lee, los machos hablaban con los policas, y los jvenes parecan
perdidos.
Simon se uni a Vlad, quien dijo:
Te vas a quedar aqu?
l asinti con la cabeza.
John est en La Carne no es Verde para ayudar con los humanos. Blair est
custodiando el Complejo de Servicios Pblicos. Henry se queda en su estudio,
por lo que estar cerca si hay algn problema. Jenni, Starr, y Jake estn en
Chucheras y brillantes. Julia y Marie Hawkgard y Allison Owlgard velaran en la
biblioteca de la Plaza Comercial.
Vlad mir a su alrededor, con el ceo fruncido.
Alguien ha visto a Tess?

*****

Esperen por m en el coche, les dijo Burke a Louis Gresh y Nathan


Wolfgard. Luego mir a Monty. Lo quiero aqu junto con su equipo. Podra
haber algn saqueo en las tiendas alrededor de esta rea, y podran venir
ligados a algunas perturbaciones y solicitudes de asistencia. Pero espere a que
Wolfgard d el visto bueno antes de salir por lo que sea. Me entiende?
Monty estudi a su Capitn.

Marcada en la carne
Sabe lo que va a pasar?
Vi algo parecido una vez. Es sangriento y terrible, y le da a un hombre
una razn para hacer casi cualquier cosa para evitar que suceda de nuevo. Y yo
no quiero llevar a ninguno de mis hombres a la morgue vindose.... Burke
detuvo.
Debera estar en la estacin con ustedes.
Su equipo est trabajando aqu, y es importante que se mantenga con
ellos.
Haba algo ms, por debajo de las palabras.
No espera salir de esto.
Burke titube.
Nuestras probabilidades han mejorado en gran medida con Nathan
Wolfgard estando con nosotros en la estacin. Y no le habra dicho a mis
hombres que llevaran a sus familias a un lugar que pensara que sera destruido.
Pero si algo sucede y ya no estoy en condiciones de trabajar, quiero un oficial de
mayor rango en quien los Otros confan, que sea capaz de ascender y tomar el
mando.
El jefe de estacin no va a ascenderme antes que a hombres que han
estado trabajando aqu ms tiempo, protest Monty.
No se trata de antigedad, Monty. Se trata de supervivencia.
Un trueno los hizo saltar.
Burke le tendi la mano.
Buena suerte, Teniente.
Monty tom la mano de Burke y la agarr con fuerza por un momento.
Buena suerte, seor.
Se quedo de pie en la puerta y observ a Burke moverse con pesadez a
travs de la zona pavimentada y desaparecer por la esquina del estacionamiento
de los empleados, donde debi haber dejado su coche. Entonces Monty pele
con la puerta, la cerr y se apoy en ella. Si l corra hacia los monoambientes

Marcada en la carne
para darle un vistazo a Lizzy, agitara a los nios a los que su madre ya habra
asentado?
Oy pasos y voces y el susurro de ropa de lluvia.
La familia de Gresh le sonri.
Estamos en el equipo de La Carne no es Verde, dijo la Sra. Gresh.
Mejor dense prisa. Monty sostuvo la puerta para ellos y se dio cuenta
de que Kowalski vena corriendo hacia l.
Alguna orden, Teniente? pregunt Kowalski.
Mantente en contacto y mantn a todos dentro. Espera a que se d el
visto bueno antes de salir.
S seor. Se va a quedar aqu?
S. Estar en contacto con Simon y Vlad era prudente. Y si Lizzy lo
necesitaba, tendra una mejor oportunidad de llegar a los apartamentos por la
puerta trasera de Un Pequeo Bocado, que desde la Plaza Comercial.
Michael se queda aqu. Lo mismo Pete Denby.
Estamos cubiertos. Ahora, ponte en marcha.
Kowalski corri.
Sangriento y terrible, Burke haba dicho. Orara porque ninguno de los
hombres que conoca se enfrentara a lo sangriento y terrible, pero no crea que
esa oracin en particular, sera contestada hoy.

*****

Tess observ al sedn negro salir del Courtyard y esper un minuto antes
de abrir la puerta principal de la Oficina del Enlace y salir afuera, tirando hacia

Marcada en la carne
arriba de la ajustada capucha que ocultaba su rostro y dems, salvo dos
mechones de pelo ondulado y negro.
No es un da para estar afuera, dijo Nyx.
Tess se volvi hacia su izquierda, pero mantuvo los ojos fijos en la acera.
La mscara humana era ahora un barniz transparente que silenciaba el efecto de
mirarla. Ah, los rganos de sus presas se ennegreceran y sus cerebros
sangraran, pero no tan rpido como cuando ella revelaba su verdadera forma
sin velo que lo suavice. Demasiado enfermo como para causar problemas, la
presa huira y morira en otro lugar, lo cual le sentaba muy bien ya que habra
cenado lo mejor de la energa vital.
Ests aqu por alguna razn? Insisti Nyx.
Para asegurarme de que nada venga aqu para causar dao, contest
Tess, mirando a la gente corriendo hacia El Ciervo y la Liebre. Era un lugar tan
bueno como cualquier otro para esperar a que pasara la tormenta, ya que tena
abundante comida y bebida, pero no crea que la clientela fuera la clase de
humanos que tuvieran un opinin amigable del Courtyard o de sus residentes.
Estamos hablando de los humanos?
Estn incluidos. Sinti a Nyx acercarse.
Ni siquiera tu forma Terrnea podra contra uno de ellos.
Cosechando esa cantidad de vida, no necesitara alimentarme durante
un ao, dijo Tess vagamente. Cunto tiempo haba pasado desde que se
hubo sentido totalmente saciada?
No alimentarte por un ao? Nyx sonaba disgustada. Qu pasa si
justo te toca uno amargo y luego tienes que esperar tanto tiempo para tener
hambre?
La idea hizo que Tess riera, y hebras de color rojo aparecieron en el pelo
negro.
Debes entrar.
Estoy lo suficientemente a salvo de los dientes y las garras de Namid. El
humo podra simplemente concentrarse en sus gargantas y hacerlos toser. No

Marcada en la carne
lo sabas? Un ligero toque en la espalda de Tess cuando Nyx dijo ms en serio
. Hoy no vas a cazar humanos sola. Voy a mantener la vigilancia de la puerta
trasera de los monoambientes. De esa manera tambin puedo comprobar las
escaleras que se pueden abrir por la Avenida Crowfield.
Mientras Nyx flua a lo largo del camino de acceso, Tess oy decir a
alguien que se diera prisa. Mirando hacia el consulado, vio a Elliot Wolfgard y
desvi la mirada rpidamente cuando se dio cuenta de que haba un humano
con l.
No, espet Elliot. No mires. Solo metete adentro.
Lobo, dijo Tess. Ese es un buen consejo. Si yo fuera tu, me gustara
cerrar las persianas de las ventanas que dan a la zona de entrega. No me
gustara que ningn dao cayera en ti sin querer.
Voy a pasar ese consejo a Henry, dijo Elliot.
Una rfaga de viento tir de la capucha, casi dejando al descubierto su
rostro.
Tess entr en la Oficina del Enlace y gir la cerradura sencilla para
mantener la puerta cerrada de manera segura.
Haba un montn de seguidores de HPU en la ciudad. Una vez que
hubieran bebido el suficiente valor, algunos vendran en busca de problemas,
por lo que se hara a si misma fcil de encontrar.

*****

A solas en la oficina de ABL, Simon mir a su telfono mvil y casi puso el


mensaje que tena guardado slo para escuchar la voz de Meg. En cambi,
llam al Establo Poni.
Establo Poni, Meg al habla.
Escuchar su voz lo deleit, alivi algo de la infelicidad que no saba que
haba sentido hasta que se desvaneci. Por eso, gru:

Marcada en la carne
Voy a morderte tan duro.
No, no lo vas a hacer. Su voz sonaba remilgada. Sospechaba que se
estaba riendo de l. Me vas a dar un bono grande en mi prximo cheque de
pago, no slo por darme cuenta de que necesitaba alejarme de todas las
personas que estaban producindome picor en la piel, sino que adems fui a un
lugar tranquilo donde no iba a estar sola y as no tendras que preocuparte por
m. Y si no hubiera hecho eso, no me hubiera encontrado con Sam y Saltarn.
No poda discutir con nada de eso, pero...
Me gustara que estuvieras aqu tambin, dijo Meg en voz baja. Me
gustara que todos nos quedramos acurrucados en la paja viendo la tormenta.
Entonces tu estaras seguro tambin.
Estoy seguro. De alguna manera, el saber que no poda simplemente
salir corriendo para unrsele, lo hizo sentir como si ella estuviera demasiado
lejos.
La lluvia mezclada con granizo azot las ventanas. Mierda! Se haba
acordado de cerrar las ventanas del apartamento esta maana? Lo habra
hecho ella? No iba a preguntar. Eso sera algo nuevo para ella y se preocupara.
l suspir.
Ha empezado. Mejor me voy. Te quedas con Jester.
Me quedar.
Y no dejes salir a Sam, ni siquiera para orinar.
No lo har.
Y si Saltarn sale corriendo, no lo sigas.
No lo har. Por Dios, Simon, ests convirtiendo en un micro-gestor?
No saba lo que era, pero sonaba como un insulto, y sonaba como algo a lo
que debera morder.
l gru y le colg. A medida que iba bajando, se le ocurri que el sentirse
un poco insultado por las burlas de Meg lo haba animado.

Marcada en la carne

Marcada en la carne

Para: Douglas Burke


Espero que esto te llegue. Fuentes confiables dicen que
las tropas del Bloque Romano estacionadas en la tierra
tomada de los Terrneos, han desaparecido. Mucha sangre y
equipo roto; partes de cuerpos e indicios de que al menos
algunos de los hombres murieron a causa de una clase
desconocida de plaga. Cierta especulacin habla de que los
soldados de las reas "provinciales" desertaron y estn
volviendo a casa, pero se asume que la mayora de los
hombres apostados en el Pas Salvaje estn muertos.
Los pescadores de los pueblos del continente situados
en tierra Terrnea advirtieron a los pescadores de Brittania,
que el Bloque Romano est "a punto de conseguir un poco
del clima" y aconsejaron a los hombres quedarse cerca de
casa.
Shady Burke

Marcada en la carne

Captulo 50

Earthday 1 de Sumor

En Lakeside, un rayo cay sobre un vehculo en movimiento con extraa


precisin, mientras que la lluvia corra en las canaletas de los techo rugiendo
como las cataratas de Saltos de Talulah. Las calles se convirtieron en ros de
corriente rpida. Los techos se filtraron. Los stanos se llenaron de agua. Y todo
el mundo rog a los dioses y a sus espritus guardianes personales, que la lluvia
parara antes de que los arroyos se desbordaran demasiado.
Entonces, un fuerte viento del norte sopl la lluvia del sur, y una densa
niebla cubri la ciudad de Lakeside con un extrao silencio.
Y luego, ellos entraron en Lakeside a recorrer las calles por la presa, y los
peores de ellos caminaban sobre dos piernas.

*****

Douglas Burke agarr a Louis Gresh en el momento en que la lluvia se


suaviz en un lloviznar y la maldita niebla cubri la ciudad.
Toma a tus hombres y cubre la puerta de atrs, dijo Burke con
discreta urgencia. Mantenla cerrada. Mantn a todos dentro y quiero decir a
todo el mundo.
La tormenta ha terminado, protest Gresh. Debemos salir ahora.
Louis, la tormenta an no ha comenzado. Los hombres estaban
inquietos, agrupados para salir y ayudar. Dioses encima y por debajo! Sus
hombres pensaban que no senta lo mismo? Pero si salan demasiado pronto,
estaran entre las vctimas en lugar de ser los equipos de rescate.

Marcada en la carne

Mantn esa puerta, Comandante.


Louis estudi la cara de Burke, luego asinti y se fue a establecer una
barricada en la puerta trasera de la estacin.
Satisfecho de que Gresh estaba con l, Burke corri a su despacho. No
estaba seguro de si el comisionado de polica Kurt Wallace haba cado en la
estacin de la calle Chestnut por casualidad cuando lleg la tormenta o si el
hombre haba pensado que ocultarse entre los oficiales que haban sido
etiquetados como amantes de lobo, lo mantendran a salvo. Pero Wallace segua
siendo un partidario activo de HPU, y tenerlo ah, al mismo tiempo que Nathan
Wolfgard, estaba creando un peligroso tipo de malestar entre algunos de los
civiles y policas que no estaban muy convencidos de que el movimiento HPU
estaba a punto de llegar a ser tan extinguido como los dinosaurios.
Despus de comprobar para asegurarse de que las balas estaban en la
recmara de su arma de servicio, Burke tom dos cargadores ms de un cajn
del escritorio y se los puso en el bolsillo de la chaqueta.
Mientras caminaba hacia la puerta, se detuvo y dio la vuelta.
Nathan? El Lobo haba pasado el ltimo par de horas ah, y forz al
jefe de la estacin a albergar a Wallace con el fin de mantener a ambos
separados. Ahora la silla para las visitas tena la ropa que haba llevado Nathan,
pero no haba ni rastro del Lobo.
Con la esperanza de que Nathan no estuviera en peligro dentro de la
estacin o a punto de atacar a cualquier persona que considerara un enemigo,
Burke se dirigi a travs del edificio, empujando a un grupo de personas que se
dirigan a la puerta principal de la estacin. l cerr la puerta, se par frente a
ella, y sac su arma.
Nadie se va todava, dijo con una voz que no permita ninguna
discusin o desafo, al menos no hasta que el jefe o Wallace se enfrentaran a l.
l se ocupara de ellos, siempre y cuando llegara el momento.

*****

Marcada en la carne

Algo se movi fuera del Establo Poni. Meg no poda orlo, pero saba que
estaba all, sinti el peso de su presencia en su piel.
Ella apret su agarre sobre Sam, no es que l pareciera dispuesto a dejar
ningn espacio entre ellos. Saltarn, por una vez, mostrando sentido, haba
excavado en la paja en la parte trasera del compartimiento. Jester contempl las
puertas del establo como si eso solo las mantendra cerradas y a todos seguros.
Todos los ponis que no estaban con los Elementales asomaron la cabeza
fuera de sus compartimientos, pero Torbellino y Arenales salieron y se
enfrentaron a las puertas.
Jester mir a Meg, luego, se centr en las puertas de nuevo.
No senta nada que anunciara una profeca debajo de su piel. No haba
alfileres ni agujas, no haba espinas o zumbidos. Porque ninguno de ellos tena
un futuro? O porque ella ya debera saber la eleccin que deba tomar?
Estamos aqu, seguimos vigilando. Seguimos protegiendo al mundo.
Meg levant la cabeza.
Arroo!
Shhhh, susurr Jester.
Ellos necesitan saber que estamos aqu. Arroo!
Arroo! Aull Sam.
Algo tir de una de las puertas del establo, abrindolas una o dos
pulgadas.
Arroo! Aull Meg. Ahora Sam y Saltarn aullaron con ella.
Ms aullidos ahora, de los Lobos que vigilaban en varias partes del
Courtyard.
Estamos aqu. No era ese el mensaje que haba sido silenciado en otras
partes de Thaisia? Pero no en Lakeside. Los Wolfgard todava estaban aqu.

Marcada en la carne

Arroo!
Una aspiracin. Un resoplido. Una... risa?
La puerta del establo se cerr y algo se alej, dejando tras de s un silencio
extrao.
Meg parpade.
Eso fue... Se estaban riendo de nosotros?
Sonriendo, Jester se derrumb en la paja al lado de ella.
Ellos nunca haban odo el aullido de un no-Lobo, y tenan curiosidad.
Se rean de nosotros.
Tambin, Jester le dio la razn alegremente. Se levant. Quieres
algo de comida, Meg?
Termin? La tormenta y... lo de despus?
Para nosotros s.
Pareca seguro de ello.
Se puso de pie y se sacudi su trasero.
Voy a lavarme las manos primero.
No uses demasiado del papel higinico. No estaba pensando en tener
una mujer aqu cuando traje los suministros.
Agarrando su bolsa transportadora que contena sus objetos personales,
Meg fue al bao en la parte trasera del establo. Cerr la puerta, abri la bolsa, y
sonri. All, en la parte superior, estaba un rollo de papel higinico que Merri
Lee o Ruth haban empacado.
Ja! Dijo Meg, dejando el rollo en el tanque del inodoro.
Mientras se ocupaba de sus asuntos, se pregunt si su pequeo "arroo" se
convertira en otra historia que viajara a otras manadas de Lobos.

Marcada en la carne

*****

Nathan se abri paso entre la multitud de humanos que estaban entre l y


la puerta de entrada, con cuidado para evitar a los zapatos que podran pisar
sobre sus patas.
Nadie va a ninguna parte todava. Incluso con las murmuraciones y
balbuceos y, en algunos casos, maldiciones en voz alta, la voz de Burke
retumbaba, por lo que era fcil localizar al hombre.
Gresh tena su manada para ayudarlo a proteger la puerta trasera, pero
Burke estaba enfrentando a estos humanos solo. Se imagin a Burke con piel y
decidi que habra sido un Oso Pardo aceptable.
Al llegar a la puerta delantera -y a Burke-, Nathan mir a travs del vidrio
a la niebla. Los Antiguos estaban por ah, reduciendo la manada. Poda sentirlos.
Si pudiera convencer a Burke de abrir la puerta slo una pulgada, podra oler el
aire exterior y tener una idea de lo cerca que estaban de esta guarida policial.
Puesto que no crea que Burke abrira la puerta, iba a hacer su trabajo de otra
manera.
Arroo! Aull Nathan. Arroo! Continu aullando a los otros
Terrneos.
Burke! Grit un ser humano. Sonaba como a ese Wallace. Haga
que... esa criatura... deje ese jaleo.
Creo que est tratando de salvar la vida de todo el mundo aqu,
advirtiendo a los otros depredadores, respondi Burke. De verdad quiere
que le diga que pare?
Nathan, y Burke, esperaron una respuesta. Se encontraron con un silencio,
Nathan volvi a su aullido de "yo estoy aqu".
Lobo. Una voz, profunda, poderosa, y demasiado cercana. Ests
atrapado en este lugar humano, Lobo?

Marcada en la carne
No. Esta manada de policas trabajan con el Courtyard y con los Lobos.
Algunos de esta manada ayudan a Simon, as que estoy aqu para ayudar a los
que estn protegiendo a sus parejas y cachorros.
Algo se acerc a la puerta de cristal. Algo sobre dos patas que se alzaba
sobre Burke, que era un ser humano grande. Realmente no poda ver la forma,
-que pareca vestida en la niebla, pero las garras que de repente rastrillaron el
vidrio, tanteando, fueron lo suficientemente claras.
Los humanos se quedaron sin aliento. Algunos cayeron en un esfuerzo por
alejarse de la puerta. La polica de uniforme se qued mirndolo a l, a Burke, al
vidrio y, por ltimo, tal vez, comprendieron.
Capitn? Dijo un oficial. Cundo...?
Burke mir a Nathan, quien pens por un momento. Los Antiguos se
estaban alejando de esta guarida, pero no estaban lo suficientemente lejos
todava, como para no regresar si la presa de repente comenzara a salir por las
puertas.
Tom posicin de guardia delante de la puerta y le regres la mirada a
Burke.
Todava no, dijo Burke. Pero pronto. Agentes de patrulla, trabajen
con diligencia y empiecen a dar prioridad a las llamadas para que podamos
avanzar tan pronto como consigamos el visto bueno.
Burke enfund su arma y estudi a Nathan.
Tengo que hacer algunas llamadas. Vas a estar bien aqu?
Arroo. Nathan respondi en voz baja. No crea que ningn humano
lo molestara mientras estuviera entre ellos y los Terrneos que estaban cazando
en las calles.

*****

Marcada en la carne
Tess sali de la Oficina del Enlace, dio dos pasos lejos del edificio, y se
detuvo. No poda ver absolutamente nada con esta niebla, y no quera pasar la
vergenza de tropezar con algo, o alguien.

Dando un paso atrs, llev sus manos a la espalda


tranquilizador mango de metal en la puerta.

y sinti al

La calle principal debera estar directamente en frente a ella, ms all de la


zona de entrega y la acera. Pero no se escuchaba el sonido de los coches; se oan
corrientes rpidas de agua.
Meg iba a decepcionarse si las jvenes plantas de la huerta se ahogaran o
fueran destruidas ms all de la recuperacin, ya fuera por el granizo o por la
lluvia castigadora. El resto de la manada humana iban a decepcionarse tambin,
pero no pertenecan tanto a los Terrneos como Meg lo haca, y su decepcin no
creara tensin en el Courtyard.
No haba nada que ella, o cualquier otro, pudiera hacer sobre suelo
saturado, la escorrenta y las calles convertidas en corrientes.
Susurros. Maldiciones apagadas. El salpicar de un animal vadeando el
agua. Un grito cuando uno de ellos perdi el equilibrio y fue arrastrado.
Tess se baj la capucha de la cabeza. No necesitaba mantener un barniz
sobre su verdadera forma para disminuir el impacto de su mirada; la niebla
servira para ese propsito ahora. Despus de todo, quera cosechar la suficiente
vida de sus presas para que queden fatalmente enfermos, pero no
inmediatamente. Que fueran a escurrirse de nuevo a los coches aparcados en la
calle o con sus compaeros en El Ciervo y la Liebre, quienes probablemente los
habran vitoreado cuando propusieron atacar a los Terrneos aprovechando la
cobertura de la tormenta. Era una pena que no se hubieran dado cuenta de que
la tormenta haba sido formada en beneficio de otros depredadores que se
movan por la ciudad ahora.
Aparecieron rayas claras en la niebla, como si algo hubiera rastrillado sus
garras sobre una manta gris. Tess vio figuras aproximndose. Cuatro, cinco,
seis. Tenan armas? Tena que asumir que las tenan, e incluso siendo uno de
los depredadores ms feroces de Namid, no poda permitirse ser descuidada
con armas como las pistolas.

Marcada en la carne
Nyx, seis monos se encuentran en la zona de entrega. Puedes bloquear
el camino de acceso en caso de que alguno de ellos logre escaparse de m?
Te ayudar si consientes en que al menos dos se te escapen, respondi
Nyx. Tengo hambre.
Estn llenos de coraje lquido.
Nyx suspiro.
No quiero emborracharme con la comida. Uno, entonces.
Uno.
Seis linternas encendidas, faros de gua eso deca, Estamos aqu, Ven a
comernos!
Viendo que no haba razn alguna para no complacerlos, Tess se movi
rpidamente, yendo en la direccin del hombre que estaba ms cerca de la
pared de ladrillo a la altura de los hombros entre la zona de entrega y el patio
de Henry. Su hombro choc contra un brazo. El hombre jur y mir
directamente hacia ella cuando trat de agarrarla.
Ella se apart de su agarre dbil, saboreando el tipo de alimento que rara
vez se permita consumir desde que lleg a Lakeside. Alejndose de l, lo oy
tropezar en la calle.
Los otros cinco se volvieron hacia ella, las linternas dirigidas para que la
luz le diera en la cara y la cegara. Pero se mantuvo en movimiento, mirndolos a
los ojos y luego mirando lejos de la luz cegadora. Dndoles sorbidas fatales.
Pero uno sac un trozo de cadena y logr golpear su pierna... Tess le sostuvo la
mirada el tiempo suficiente para hacer que lloviera dentro de su crneo.
Tess! Nyx grit. Metete dentro!
Le llev un momento para captar la naturaleza del repentino silencio antes
de que dos de los dientes y las garras de Namid se precipitaran fuera del
camino de acceso y se dirigieran directamente a la presa iluminada.
Era como si la niebla se hubiera convertido en enormes formas peludas
que desafiaban cualquier descripcin o denominacin.

Marcada en la carne
Tess se gir para lanzarse a la Oficina del Enlace, pero una pierna no
funcionaba bien. Ella tropez y se golpe con la pared de ladrillo. Se estir,
sinti el aire. No haba nada elegante en su lucha por la pared, pero oy a las
garras raspando los ladrillos mientras caa en el patio de Henry y se apretaba
contra la pared en un esfuerzo por ocultarse.
Un poco demasiado cerca, pens. Pero no fue un serio intento de alcanzarla.
Nyx? Ests bien?
Meg dej la pequea ventana en el bao parcialmente abierta. Fue la
manera ms rpida de entrar en la oficina. Voy a tener que hablar con ella acerca
de mantener la tapa del inodoro baja. Estuve demasiado cerca de aterrizar
dentro.
Tess puso una mano sobre su boca.
No me hagas rer. Estoy escondida en el patio de Henry, as que
tcnicamente no estoy adentro, y mi pierna qued lo suficientemente golpeada
que no voy a ser capaz de ponerme a cubierto.
No tenas que dejar que los humanos se acercaran tanto como para
hacerte dao, Nyx la rega.
Calcul mal. Tess trat de respirar lo ms en silencio posible. Haba
sonidos en el otro lado del muro, no eran exactamente sonidos de alimentacin,
pero definitivamente nada que viniera de los humanos. De hecho, no escuch ni
un solo grito humano, lo cual le dijo mucho acerca de la velocidad de estos
nativos de la tierra.
Silenciosos araazos de garras en los ladrillos encima de su cabeza. El olor
de algo terroso y muy salvaje se inclinaba sobre la pared para olerla.
Se atrevera a moverse lo suficiente como para enfrentarse a esos ojos? Y
si no pudiera cosechar la suficiente vida de un Antiguo, podra debilitarlo lo
suficiente para escapar antes de que la desgarrara?
De repente se le ocurri que su forma Terrnea era uno de los
depredadores ms feroces de Namid hasta que se cruzaba con el verdadero Pas
Salvaje y se encontraba con los nativos de la tierra que vivan all.
El Antiguo se retir.

Marcada en la carne
Ms sonidos. Necesit de un segundo chapoteo para que Tess identificara
que los Antiguos estaban tirando los restos humanos a la calle llena de agua.
Tratara de advertir a Montgomery y a sus hombres antes de que salieran y
encontraran... lo que sea que encontraran.
Entonces oy otro sonido que la hizo luchar para ponerse de pie. Iban a la
Oficina del Enlace? Por qu?
Nyx!
Lo s. Otro entr por la puerta de atrs y estn husmeando.
Puedes salir?
El humo no es sabroso, as que no estoy tan preocupada. Una pausa.
Creo que un par de ellos estn en la sala de clasificacin ahora.
Uno de los lugares constantes de Meg, uno que la ayudaba a lidiar con
todas las cosas que cambiaban en el Courtyard. Bueno, ella y Nyx tendran que
poner de nuevo todo en orden antes de permitir que Meg lo viera.
Suponiendo que los Antiguos no fueran a almacenar carne especial en los
armarios.
Tess tante el dolor en su pierna. Herida, pero no rota, y no sangraba.
Tess, abajo, dijo Henry.
Su cabello haba cambiado a ms verde que negro, por lo que se atrevi a
mirar en la direccin del estudio, confiada de que una mirada no daara al Oso
Pardo. Se puso de pie en la puerta del estudio, observando la Oficina del Enlace.
Ella capt el olor de ese perfume salvaje que nunca haba sido tocado por
nada humano, hasta ahora. Luego desapareci sin ms que un chapoteo, y el
silencio opresivo, -como la niebla-, se levantaron.
Henry sali de su estudio y se acerc a Tess.
Tonta por enfrentar a seis enemigos cuando no podan verte lo
suficientemente bien como para morir.
Ella se encogi de hombros.

Marcada en la carne
No iba a dejarlos en el Courtyard.
Se encendi una luz en la sala de clasificacin, y la ventana se abri un
poco.
Tess fue rengueando a la ventana con Henry cortsmente, detrs.
Nyx?
Un suspiro antes de que la Sanguinati dijera:
Vengan a la puerta de atrs.
Henry no esper a Tess en esta oportunidad. Sali de su patio y entr en la
oficina antes de que ella llegara al portn de madera.
Cuando entr cojeando en la Oficina del Enlace, una mirada apresurada
alrededor de la habitacin de atrs, no revel ningn dao evidente; ms que
nada haban cosas sacadas fuera de lugar por algo grande que husmeaba.
Nada arrancado en la sala de clasificacin tampoco, pero...
O a uno de ellos gruir algo sobre la aulladora no-Lobo y cmo este
lugar ola como una de sus guaridas, dijo Nyx.
El aroma de Meg es fuerte aqu, dijo Henry. Tal vez les gust. No
pareca contento por eso.
Tess no estaba contenta tampoco. Los Antiguos ya estaban lo
suficientemente intrigados por las relaciones de Meg con los Otros en el
Courtyard como para darles ms razones para sentirse intrigados acerca de ella
y Simon.
Eso no es todo lo que quisieron. Nyx dej caer dos recipientes de
plstico mutilados por garras en la mesa de sala de clasificacin. Se comieron
todas las galletas de Lobo.

*****

Marcada en la carne

Simon abri la puerta de trasera de Aullidos, Buena Lectura, una pulgada y


olfate el aire. Un fuerte aroma primordial de los Antiguos flot alrededor de la
zona de detrs de las tiendas, pero se haba alejado del Courtyard. Estaban
regresando al Pas Salvaje?, o los Antiguos se reunieron en otra parte de la
ciudad para una caza masiva?
Asom la cabeza por la puerta, listo para zambullirse en el interior.
Simon! Henry llam al mismo tiempo que Simon escuch el ring del
telfono en la oficina de ABL. Bueno, Vlad estaba trabajando arriba, poda
tomar la llamada.
La voz del Oso Pardo no provena desde el estudio o del patio; vena de
detrs de la Oficina del Enlace.
Simon!
La tensin en la voz de Vlad tuvo a Simon corriendo por las escaleras
hasta la oficina.
Vlad le tendi el telfono. El corazn de Simon se aceler y su cuerpo
temblaba. Haba visto esa expresin en la cara de Vlad una vez antes.
Tomando el receptor, dijo:
Soy Simon.
La serpiente de metal se queda en su madriguera, o vamos a liquidarla.
No era una voz destinada para el habla humana, e incluso a travs de una
lnea telefnica, rasp contra los huesos de Simon.
Para siempre?
Silencio. Haban tomado la pregunta como un desafo?
Los trenes traen algunos de los alimentos de consumo humano que
usamos en el Courtyard, agreg.
No necesitas alimentos humanos, Lobo.

Marcada en la carne
La sangre dulce necesita alimento humano. En ese momento, Henry,
Tess, y Nyx entraron en la oficina. Se alarmaron cuando mencion a Meg. Est
bien, no haba muchas cosas que no pudieran venir por camin o barco si
suministraban slo al Courtyard, pero sera bueno saber si los trenes ya no eran
un medio de transporte.
Morador del da, fue la gruida respuesta final. Se viaja con el sol
ahora.
Es decir, los trenes, y cualquier carga, ya no podan viajar a travs del Pas
Salvaje entre la puesta y la salida del sol, una regla que ya estaba impuesta, pero
no era tan estricta. Simon se pregunt cuntos trenes seran destruidos y
cuntos pasajeros muertos, antes de que los humanos se dieran cuenta de que el
acceso a travs del Pas Salvaje era muy limitado.
Pero no completamente negado... todava.
La sangre dulce es la aulladora no-Lobo?
Ella canta con los Wolfgard, respondi con cautela.
Un resoplido. Una aspiracin. Una... risa? Luego, el zumbido en el odo
de una llamada desconectada.
Lobo
Aire?
Los Antiguos estn regresando al Pas Salvaje, pero creemos que algunos
de ellos estn curiosos sobre nuestra Meg y volvern de nuevo.
l gimi. No pudo evitarlo. Puso de nuevo el receptor en la base y se dio
cuenta de que el Teniente Montgomery se haba unido al grupo en la oficina.
Vamos a tener que hablar con el Capitn Burke y el Agente de
O'Sullivan para transmitir un mensaje.
Puede la polica salir ahora? Pregunt Montgomery, haciendo un
gesto hacia las ventanas para indicar la ciudad.

Marcada en la carne
Algunos humanos trataron de invadir el Courtyard, dijo Tess. Los
Antiguos los mataron. No pude ver lo que sucedi, pero la polica debe estar
preparada para algo malo.
Cuntos cuerpos?
Seis.
Habr ms, dijo Simon, y luego aadi, pero no tantos. Debido a
que Meg, la no-Lobo, haba divertido a algunos de los Antiguos.
Si no tienen objeciones, me gustara que las familias de los oficiales de
polica permanezcan aqu un tiempo ms, dijo Montgomery. Mientras
menos personas estn en las calles, mejor.
Los Denby van a querer ir al otro lado de la calle y registrar la casa.
Vlad fue a las ventanas que daban a la avenida Crowfield y a los edificios que el
Courtyard haba adquirido. Asegrese de que las cortinas o persianas
permanezcan cerradas en las ventanas que dan a las calles. Y no dejes que nadie
salga por ah si no tiene un porqu.
Montgomery se traslad a la ventana y mir hacia afuera. Su piel morena
se volvi gris y apoy una mano en el marco de la ventana como ayuda.
Qu pasa? Pregunt Tess.
No estoy seguro de qu est en el csped de los dos edificios de
apartamentos, dijo Vlad con una calma forzada, pero hay intestinos
colgando de las ramas de los rboles como un extrao musgo.
Teniente? Dijo Simon en voz baja. Los humanos no podan ser
pragmticos sobre la carne disponible, y con tantos desconocidos humanos en
el Courtyard ahora mismo, los Otros no podran aprovecharse de los muertos
abandonados tampoco.
Cuando Montgomery se dio vuelta y lo mir, sinti compasin por el
hombre. Esta era una dura verdad acerca de quin vigilaba el continente de
Thaisia, pero Simon pens que la otra parte de la verdad golpeara a los
humanos como Montgomery an ms duro.

Marcada en la carne
En forma de Lobo, podramos ayudar a encontrar todas las partes.
Tendra que elegir a los Lobos que trataban lo suficiente con los humanos como
para entender por qu no podan picar lo que encontraban.
Tengo que llamar al Capitn Burke, dijo Montgomery.
La sala de la Asociacin Empresarial est vaca, dijo Henry.
Esperaron hasta que Montgomery fue al otro lado del pasillo.
Cundo quieres reunir a los humanos para contarles el resto?
Pregunt Vlad.
En una hora, si el Capitn Burke puede llegar en ese momento. Quiero
que Nathan vuelva aqu tambin, dijo Simon.
Tess tiene que atender su pierna, pero ir a buscar a Merri Lee, y ella nos
ayudar a Nyx y a m a poner en orden la oficina de Meg. Dijo Henry.
Tanto como podamos. Nyx le dio a Simon una sonrisa con colmillos
. Los Antiguos se comieron todas las galletas de Lobo.
l solo suspiro. Qu otra cosa poda hacer?
Despus de que el resto de ellos bajaron a tratar con humanos y organizar
lo que haba que hacer, Simon, llam al Establo Poni y se sinti aliviado al or la
voz de Meg.
Simon? Eres t? Ests bien?
Soy yo. Estoy bien. Y t?
S. Algo pens en entrar al Establo Poni y... se rieron de nosotros.
No se rieron de todos ustedes.
Tambin se comieron todas las galletas de Lobo de la sala de
clasificacin.
Ellos... Bueno! Puedes morderlos por hacer eso?
Incluso la idea le daba ganas de esconderse debajo de la mesa.

Marcada en la carne
No. Pero... puede ser que hayan desordenado las cosas un poco cuando
estaban buscando por ah. Henry, Nyx, y Merri Lee van a ordenar la oficina,
pero quera que lo sepas en caso de que algo no est exactamente en el lugar
correcto.
Entonces voy a estar preparada si algo es diferente. Meg no dijo nada
por un momento. Voy a hablar con la panadera Eamer y ver cuando pueden
enviar ms galletas.
Ests bien? Su voz sonaba cansada.
Jester, Sam, y yo hemos estado leyendo una historia de la Brigada Lobo en
voz alta para Saltarn y los ponis. Yo soy el narrador y la hembra humana que se
desmaya mucho.
Meg sonaba cida por eso. Tal vez debera invitar a algunos de los
escritores de la Brigada Lobo para pasar unos das en el Courtyard. Apostara el
valor de un mes de galletas que no habran hembras humanas que se
desmayaban en las historias futuras si hicieran una visita.
Jester lee las partes de los humanos malos y del lder de la Brigada
Lobo, y los dos ayudamos a Sam a leer las partes de la Brigada Lobo,
continu. Estbamos tomando un descanso para tomar bebidas y aperitivos
cuando llamaste.
Eso explicaba su voz cansada.
Qudate all un par de horas ms. Luego voy a buscarte y podemos ver
el Complejo Verde y la huerta.
Bueno. Necesitas hablar con Jester? Dice que probablemente ya sabes lo
que tienes que saber.
No necesito hablar con l, pero tengo otras llamadas que hacer.
Colg, deseando poder estar leyendo la Brigada Lobo con ella. Pero cuanto
antes se ocupara de las cosas humanas, antes podra hacerse cargo de las cosas
que realmente le importaban.

Marcada en la carne
*****

Henry?
Henry dej de limpiar la mesa en la trastienda de la oficina del Enlace y
consider el tono de voz de Merri Lee. No era el de: Ayuda, ayuda, he visto un
ratn. Ms como: Hice enojar a una serpiente cascabel. Qu debera hacer?
Dejando caer el trapo sobre la mesa, entr en la sala de clasificacin, al
mismo tiempo que Nyx fluy desde la habitacin del frente.
Qu pasa? Dijo Nyx.
Merri Lee seal las dos cartas en el mostrador por encima del cajn que
contena las cartas profticas de Meg.
La primera carta era una muy buena representacin, pero aterradora, de lo
que Henry supuso era una de las formas de los Antiguos. Pegado a ella estaba la
mitad de una galleta Lobo. Al final estaba una carta que tena un simple dibujo
de una cara sonriente.
Eso est taaaan mal, dijo Merri Lee, estremecindose.
S, as es. Henry recogi la galleta. Dejar alimentos en el mostrador
atraer a los ratones.
Ella le dio una mirada que le dijo que haba perdido el punto.
Y los Antiguos no deberan haber estado jugando con cartas de Meg.
Nyx abri el cajn y uso la punta de su dedo para empujar las cartas en el
interior. Podra interferir con su lectura de profecas.
Ahora Merri Lee mir a Nyx.
Voy a salir por un minuto para tomar un poco de aire.
La observaron salir.
Ella parece estar perturbada, dijo Henry.

Marcada en la carne
Por supuesto que lo est, Nyx chasque. No te pareci que la carta
de la cara sonriente era perturbadora?

*****

Nathan observ a la niebla levantarse para revelar un cielo azul de verano.


Nathan!
Marie? Si el Halcn volaba, significaba que era seguro salir?
Simon dice que debes volver a casa ahora. Los Antiguos han abandonado
la ciudad.
Aull de felicidad y dispers a los humanos que estaban agrupados cerca
de la puerta mientras corra por la guarida del Capitn Burke. El humano
grandote lo mir cuando entr en la habitacin y cambi para ponerse su ropa,
pero Burke sigui hablando por telfono.
Parece que recibi la noticia. Si me retraso, se lo har saber. De lo
contrario, nos encontramos en una hora. Burke colg, se acerc a la puerta, y
bram: Hemos recibido el visto bueno. Vayan! Vayan! Vayan!
Nathan observ a los oficiales de polica moverse haca su propio tipo de
caza.
Burke volvi a su escritorio.
Me esperan en el Courtyard en una hora; Puedo llevarte a casa.
Entonces le tendi una hoja de papel que haba sacado de su escritorio. Qu
piensas de esto?
Un mensaje del Shady Burke. Nathan lo ley, se lo devolvi con un
encogimiento de hombros.
Los humanos no iban a mantener ninguna parte del Pas Salvaje por
mucho tiempo.

Marcada en la carne
Es la frase "a punto de conseguir un poco del clima" la que me interesa.
Conseguimos un poco del clima, Nathan?
La pregunta tena un poco de la astucia Foxgard.
Tuvimos viento, mucha lluvia. Por no hablar de los dientes y las
garras de Namid que vagaron por las calles.
Alguna vez has visto a un humano haciendo trucos de magia? Burke
meti la mano en el bolsillo, sac una moneda, y la levant para que Nathan la
viera. Cmo hacer monedas desaparecer o sacar conejos de un sombrero?
Cuando era un Lobato, haba visto un acto de magia. Haba querido
encontrar un sombrero lleno de conejos como el del mago, pero todo lo que el
puesto de comercio tena eran sombreros de piel de conejo.
Eso era un truco? El sombrero en realidad no tena un conejo? Qu
decepcionante, pero no inesperado de los seres humanos.
Te est entrando el hambre? Pregunt Burke con sequedad.

S. Esperaba que los humanos no se hubieran comido toda la carne


del Courtyard. Estaba obligado a tener que trabajar para la manada, y no
tendra tiempo para perseguir a una comida.
Burke movi las manos y la moneda desapareci.
Juego de manos. Distraer la atencin de una cosa llamando la atencin
sobre otra cosa. Burke dio vuelta la mano y revel la moneda otra vez. No
conseguimos nada como el clima que se diriga al Bloque Romano, cierto?
Pregunta a Simon. Puede que sepa.
S, lo ms probable es que s sepa. Burke miraba la moneda. l ha
dicho ms de una vez que los Terrneos aprenden de otros depredadores. l no
slo estaba hablando de tcnicas de caza, verdad?
No sonaba como una pregunta que necesitara una respuesta, por lo que
Nathan no dijo nada.
Burke se guardo la moneda.

Marcada en la carne
Bueno, supongo que el Comisario Wallace quiere gritarme por ser un
alarmista y un dolor en el culo, por no hablar de la toma de rehenes de toda una
estacin de polica, ms o menos. Se dirigi a la puerta de su oficina.
Simon era el lder del Courtyard y le dira a los humanos lo que l quera
que supieran. Pero Nathan sinti que deba decirle algo a Burke acerca de
mantener a la manada de la polica en la guarida.
Capitn? No es un alarmista.
Burke le devolvi la mirada y sonri con severidad.
Lo s.

Marcada en la carne

Captulo 51

Earthday 1 de Sumor

"... Graves inundaciones en Toland, junto con cortes de energa y daos en las
carreteras y vas frreas. En un extrao giro de la tormenta, una cabeza cortada fue
encontrada en las escaleras de una de las estaciones de televisin. Se rumorea que es la
cabeza de Nicholas Scratch, el portavoz motivacional del movimiento Humanos
Primeros y ltimos. Tambin se rumorea que Scratch haba tomado un barco con
destino al Bloque Romano, antes de que el huracn alcanzara la regin noreste de
Thaisia. El examen inicial de la polica forense, confirman que hay indicios de que
Scratch estuvo en el agua salada en algn momento, pero se negaron a comentar sobre si
la cabeza haba sido cortada por herramientas o dientes ".

*****

Vlad se sent en la mesa grande de la sala de reuniones del consulado.


Despus de escuchar el informe sobre Nicholas Scratch, comprendi por qu se
haba quedado Stavros Sanguinati alrededor de Toland en vez de venir para
asumir su posicin como lder Terrneo de Saltos de Talulah.
Tambin explicaba la bofetada que Ocano haba dado a Toland. Ella haba
estado cazando una presa especfica, y, con la ayuda de Stavros, se haba
silenciado la voz del enemigo.
Ahora Stavros estaba de camino a Lakeside, montado en algn camin de
Nativos de la Tierra o Intuye que fueran en esta direccin. Le llevara un poco
ms de tiempo llegar a Lakeside, pero hasta estar seguros de que a las
"serpientes de metal" realmente se les permitira viajar a travs del Pas Salvaje
durante las horas del da, era mejor para los Terrneos usar otros medios de
transporte.

Marcada en la carne
Vlad asinti hacia el Agente Greg O'Sullivan, que se vea pastoso y
temblaba ligeramente. Tomando asiento, O'Sullivan dej una carpeta sobre la
mesa y murmur:
Dioses encima y por debajo.
Problemas? Pregunt Vlad.
Suficientes para repartir.
Simon, Henry, el Teniente Montgomery, y el Capitn Burke entraron,
seguidos por Elliot Wolfgard. Los humanos se sentaron de un lado de la mesa;
los Terrneos se sentaron en el otro, con Simon a la cabeza de la mesa.
Tenemos que dejar de vernos as, le dijo Burke a O'Sullivan.
Prefiero no considerar la alternativa a estas reuniones, dijo O'Sullivan
con gravedad. l habl en voz baja, pero no estaba tratando de ocultar sus
palabras de todos los agudos odos en la habitacin.
Vlad se pregunt lo que haba odo O'Sullivan -y cmo- lo haba odo.
He estado al telfono durante la ltima hora y tengo tanta informacin,
que no estoy seguro por dnde empezar, dijo Simon.
Hay un dicho: todos los caminos viajan a travs de los bosques, dijo Burke
. Vamos a empezar por ah.
Bien. A los trenes se les permitir viajar en la regin Nordeste, pero slo
durante las horas del da.
Ya hemos impuesto esa poltica. En su mayor parte, los ferrocarriles la
han acatado, por lo menos para los trenes de pasajeros, dijo O'Sullivan.
Cmo es esto diferente?
A partir de ahora, no hay seguridad en la oscuridad. Los nativos de la
tierra en el Pas Salvaje van a destruir cualquier cosa que se mueva a travs de
su territorio en la oscuridad.
O'Sullivan frunci el ceo.
No hay seguridad en la oscuridad. Se aplica a los vehculos en las
carreteras?

Marcada en la carne

Simon asinti.
As que volvemos a cerrar las puertas de la empalizada. Suspir
O'Sullivan. Las personas pueden dedicarse a sus actividades en la oscuridad
dentro de los lmites de las tierras arrendadas a los humanos?
Simon vacil.
Tal vez. Pero los humanos invadieron el Pas Salvaje y borraron las
fronteras, por lo que ahora existen... brechas... en sus empalizadas que no se
pueden reparar, y no creo que algunos tipos de Antiguos vayan a seguir
permaneciendo lejos de las ciudades humanas.
Suena como que las ciudades van a tener que establecer, y hacer
cumplir, toques de queda, dijo Burke.
Vlad se dio cuenta de que ni Burke ni Montgomery mencionaron que los
agentes de polica, por necesidad, estaran fuera de noche para hacer cumplir
los toques de queda y otras leyes humanas. Qu pasara con los humanos que
conducan ambulancias o camiones de bomberos?
No haba manera de saberlo. An no. Pero Vlad estaba seguro de una cosa:
no importaba cuan dura o aterradora sera la vida para los humanos en Thaisia
a partir de ahora; iba a ser mucho, mucho peor para las personas que vivan en
la Alianza de Naciones del Bloque Romano despus de que los dientes y las
garras de Namid respondieran a los asesinatos de los cambiantes, as como al
intento de los humanos de reclamar una parte del Pas Salvaje.
Qu pasa con los viajes entre regiones? Pregunt Montgomery.
Simon se encogi de hombros.
Slo conozco las nuevas reglas para el Nordeste.
Eso no es del todo cierto, pens Vlad. Gracias al dibujo de Esperanza, Simon y yo
-y Jackson- sabemos ms que nadie de lo que va a pasar entre las regiones.
Ya se sabe que los cables de comunicacin entre las regiones se han roto,
le dijo a O'Sullivan. Ya no se puede llamar, enviar un correo electrnico, o
incluso enviar un telegrama a una persona o empresa en otra regin. Pero no ha
habido ninguna seal de que las vas del tren o las carreteras hayan sido
destruidas en los lmites regionales que puedan imposibilitar los viajes o el flujo

Marcada en la carne
de correo y mercancas entre regiones. Supongo que el viaje es an posible, pero
ser difcil, especialmente si cualquier forma de transporte que lleve carga tiene
que estar fuera de las carreteras o en una estacin de tren en la oscuridad. O
atracado en un puerto si la carga va en barco.
No hay seales de pistas o caminos destruidos todava, dijo
O'Sullivan. Escuch la palabra que no ha dicho, Sr. Sanguinati. Hizo una
pausa. La oficina del Gobernador est trabajando en una lista de pueblos y
ciudades en el noreste que todava sean accesibles para los humanos.
Alguien ha odo de la gente de Toland? Pregunt Montgomery.
Las estaciones de radio indican que el dao a la ciudad es grave, y el
nmero de muertos va en aumento, dijo O'Sullivan. Las lneas telefnicas y
telegrficas estn cadas. Podran pasar das antes de que estn reconectados.
Podran pasar meses, podra ser nunca, dijo Simon. Reducir los
rebaos, despus, aislar los rebaos.
Silencio.
Podramos quedar completamente aislados de las otras ciudades?
Pregunt finalmente Burke.
El HPU ha causado problemas a lo largo de Thaisia, dijo Simon. A
pesar de que un abuso de confianza fue declarado, y que todos sabamos que
iba a empeorar si se rompa esa confianza an ms, lo hicieron de todos modos.
No todos nosotros, Simon, dijo Montgomery.
No todos ustedes, estuvo de acuerdo Simon. Pero los monos
parloteaban por los cables de telfono para conspirar contra nosotros. Por lo que
a los cables no se les permitir ms correr entre las regiones. Tal vez ni siquiera
entre las ciudades.
Los telfonos mviles todava podran funcionar, dijo Vlad. La
radio y la televisin an pueden transmitir informacin a una distancia.
Los Antiguos rompieron el vnculo que podan ver, dijo Henry. Y
van a mantenerlo roto ya que esos cables se encadenan en todo el pas salvaje
con su permiso, el cual ya no lo dan. Pero los Elementales saben cmo silenciar
la radio y la televisin si los humanos tratan de usarlas contra nosotros.

Marcada en la carne

Steve Barquero dice que los Intuye ya haban construido cabaas de


comunicacin en dos asentamientos cerca de la punta del Lago Superior, dijo
Simon. Una de ellas est en el Noreste, la otra al norte de la regin del Medio
Oeste. Los operadores estn utilizando las radios de banda ciudadana para
hablar entre ellos y transmitir mensajes entre las regiones. Cada cabaa tiene
cables telegrficos y telefnicos, as que los Intuye pueden hacer llamadas
telefnicas y utilizar el correo electrnico, pero slo dentro de su propia regin.
Ellos sienten que, si utilizan las radios con cuidado, los Terrneos en el Pas
Salvaje no sern provocados para destruir las cabaas y los medios de
comunicacin entre las dos regiones.
Van a enviar y recibir mensajes con tarifas? Pregunt O'Sullivan.
Por supuesto, pero no han trabajado en esa parte todava. Por ahora, slo
estn teniendo mensajes para los Intuye y Terrneos.
Y probablemente continuarn hacindolo, pens Vlad.
Simon entreg a Vlad media hoja de papel doblada.
Barquero recibido esto para nosotros.
Vlad abri el papel.
Estamos a salvo en Pradera de Oro y Bennett. Tuve
noticias de Jackson Wolfgard. Todo el mundo en Aguas
Dulces tambin sobrevivi.
Tolya.
Le entreg el papel a Simon, un poco sorprendido por la profundidad de
su alivio. Haba esperado que Tolya sobreviviera. Lo que ms le sorprendi fue
lo mucho que la confirmacin signific para l.
Una gran cantidad de humanos -y una gran cantidad de lugares
humanos-, se han ido, dijo Simon. No sabemos cuntos. No es el trabajo del
Courtyard de Lakeside saberlo. Nuestro trabajo consiste en vigilar a esta ciudad,
pero a partir de ahora, no vamos a ser los nicos que estn vigilando. Mir a
Burke. El Pas Salvaje comienza justo en la puerta ahora. Estarn merodeando
sus calles de una manera que nunca se hizo. La prxima vez que los humanos
en Thaisia se vuelvan contra nosotros, ser la ltima.

Marcada en la carne
Entendido, dijo Burke bruscamente. Sacudi el codo contra el brazo
de O'Sullivan.Tiene alguna pregunta?
Alguno de ustedes tiene alguna sugerencia sobre dnde podra
establecer una pequea oficina del GTI? Voy a hablar con el Gobernador
Hannigan sobre ello, pero creo que sera prudente tener un agente del GTI
estacionado aqu en Lakeside.
Hay escritorios aqu en el consulado sin usar, dijo Elliot. Podra
hacer uso de uno de ellos por el momento.
Gracias.
Slo que no espere ninguna ayuda administrativa. Es escasa.
Entendido.
Vlad observ a todos menos Simon salir de la habitacin. Apoyando la
barbilla en su mano, estudi al lder del Courtyard.
Piensas que O'Sullivan y el resto de los humanos realmente lo
entienden?
Cunto de lo que hacen los humanos, los Terrneos quieren mantener?
Respondi Simon. O mejor dicho, cuntos humanos son los que queremos
mantener? Los que ya dejamos entrar. Estamos atrapados con ellos ahora.
No poda estar en desacuerdo con eso.
Tenemos un Courtyard, un pueblo, una ciudad, una comunidad de los
que tenemos que ocuparnos, incluyendo la tierra que los soporta.
No podemos alimentar a todo Lakeside.
No se supone que debamos hacerlo. Los depredadores se renen
cuando hay una abundancia de alimentos y se mantienen hasta que la fuente de
alimentos se bloquea y comienzan a morir de hambre. Entonces, algunos se
quedan, pero la mayora salen a buscar otro lugar para cazar. Hay lugares vacos
ahora, Simon. No estn ms bajo el control humano, pero hay trabajo, y donde
hay trabajo, habrn, muy probablemente, tambin alimentos.
Tolya y Jackson estn bien. Lo mismo la cachorra Esperanza.

Marcada en la carne

Y Stavros est de camino a Lakeside para hablar con el abuelo antes de


ir a Saltos de Talulah. Vlad empuj la silla hacia atrs. Ve a buscar a Meg.
Vayan a supervisar la huerta y djala ver si las cosas verdes sobrevivieron.
Probablemente estn flotando, con la tierra toda apelmazada.
Simon era un amigo, pero de vez en cuando, Vlad no poda resistirse a
tirar de la cola del Lobo.
Si no quieres estar por ah tratando de limpiar el agua para sacar el
apelmazamiento de la tierra, te sugiero que suenes ms optimista.
Meg no querra hacer la cosa del fregado.
Ests seguro?
Simon simplemente gru y sali de la habitacin.
Vlad sonri. Ninguno de ellos estaba seguro de lo que la manada
femenina pensaba acerca de lo que era razonable hacer o no, pero de lo nico
que estaba seguro era; que los Otros no iban a preguntar a esas mujeres qu se
debera hacer para que las plantas beb no quedaran atrapadas en la tierra
empapada. Bien podran pensar que fregar la huerta era una buena idea.
Divertido y preguntndose si debera mencionar lo de la huerta a Jester, y
dejar que el Coyote sea quien inicie el pequeo problema, Vlad volvi a
Aullidos, Buena Lectura, para hacer frente a los humanos que no haban sido
afectados, pero todava tena buenas razones para estar aterrados.

Marcada en la carne

Captulo 52

Bloque Romano

En las aldeas a lo largo de la frontera del Bloque Romano, la gente


contempl a sus inquietos y temerosos animales, recordando las historias
transmitidas de generacin en generacin, supieron lo que vena.
Despus de la puesta del sol, cuando los soldados acampados alrededor
de las aldeas no podan verlos ni reportarlos a la gente importante, colocaron
cuencos de leche azucarada en sus puertas traseras, o una rebanada de pan con
un poco de aceite o mantequilla, o un trozo de tarta que haban reservado de
sus preciadas raciones. Ellos colocan sus ofrendas y murmuraron:
Para nuestros amigos, antes de reunir a sus hijos y orar hasta que
vieran el amanecer.
Oyeron el rat-tat-tat de los disparos y los gritos truncados de los soldados
que se haban redo de los aldeanos por sus supersticiones acerca de las
criaturas que habitaban -y custodiaban- el Pas Salvaje. Oyeron cosas
apoyndose contra sus puertas, a husmear los regalos. Y ellos abrazaron a sus
seres queridos, apretndose, mientras un terrible silencio roz sus hogares y
continu su camino hacia las grandes ciudades donde vivan las personas
importantes.

*****

Elementales montaron sus caballos a travs de las ciudades en la mitad


occidental del Mar Mediterrneo, desgarrando a travs de las fbricas y
almacenes, dejando nada ms que escombros y fuego a su paso.

Marcada en la carne
Elementales montaron sus caballos a travs de las ciudades en la mitad
oriental del mar Mediterrneo, los cascos golpeando sacudieron los edificios
hasta hacerlos pedazos o agrietando la tierra para tragar toda la construccin.
Y los lderes del movimiento Humanos Primeros y ltimos, huyendo de sus
ciudades, vieron la verdad acerca del mundo, justo antes de que los dientes y
las garras de Namid los desgarraran.

*****

Alantea mont a Huracn travs de las aguas de su dominio, reuniendo


una tormenta llena de furia y venganza; una tormenta diferente a todo lo que se
haba visto en mucho tiempo. Ella atrap barcos pequeos y los parti en dos,
conduciendo los desechos y toxinas millas adentro, mientras golpeaba las costas
de sus enemigos.
En el lado oriental de Afrikah, Indeus mont a Tsunami, en la direccin en
la que Tierra y Terremoto haban ampliado para dar cabida a las monstruosas
olas que azotaron en minutos esa parte del Bloque Romano, despus Alantea y
Huracn galoparon hacia el lado occidental de esas tierras.

Y en su isla en el Mar Mediterrneo, Ancestral Tetis convoc a las aguas a


levantarse y reclamar la tierra que una vez, haca mucho, mucho tiempo, le
haba cedido a Tierra.

*****

A medida que las aguas del Mediterrneo retrocedieron y los humanos


supervivientes tropezaron en torno a las ruinas de sus ciudades, en busca de los
vivos y amontonando a los muertos, los Jinetes de la Plaga bajaron de sus
guaridas aisladas, para festejar y reproducirse y establecer nuevos territorios
dentro de las ciudades rotas.

Marcada en la carne

Marcada en la carne

Captulo 53

Thaisia

Las gotas se convirtieron en goteo, que se convirti en una corriente, que


se convirti en un furioso aluvin de apagones cuando la estructura que
conectaba los lugares humanos en Thaisia se rompi.
Mientras que los caminos entre algunas ciudades se mantuvieron intactos,
otros caminos se convirtieron en montones de asfalto y llenos de tierra, o
desaparecieron en sumideros que se podran ampliar y hundir si ms de una
camioneta cargada, o un vagn cargado tirado por caballos, intentaban
conseguir pasar alrededor del agujero con el fin de transferir los cultivos o
productos y enviarlos a las personas con la esperanza de comprarlos.
Se permitan trenes de dos vagones de pasajeros: uno para los humanos y
otro para los Intuye y Terrneos y no ms de dos docenas de vehculos de
transporte de mercancas y ganado. Si algunos de los coches de mercancas eran
destinadas a los pueblos Intuye o asentamientos Terrneos, en general a toda la
carga se les permita migrar a travs de las fronteras regionales, pero los
pasajeros tenan que desembarcar a menos que tuvieran una carta de un lder
Terrneo que acreditara que el beneficiario tena permiso viajar a un destino
especificado.
Al principio, los ferrocarriles desafiaron la restriccin sobre el nmero de
vagones que podran conectar a un motor, y los primeros trenes llegaron a su
destino. Despus de eso, nadie tuvo que preguntar por qu las pistas fueron
destruidas a medio camino entre dos estaciones, dejando varados a los
pasajeros, y la tripulacin qued demasiado lejos de todo habitad humano. Y
nadie se pregunt acerca de lo que los agentes de polica vieron cuando
finalmente encontraron lo que quedaba de esos trenes.
No haba piedad en el Pas Salvaje, y no haba seguridad en la oscuridad.

Marcada en la carne
Cuando las cartas viajaron lentamente a travs del continente, los
humanos aprendieron, pieza por pieza, lo que el movimiento Humanos Primeros
y ltimos haba costado al pueblo de Thaisia.

Marcada en la carne
Para: Douglas Burke
Para todos los efectos, la Alianza de Naciones del
Bloque Romano ha desaparecido.
Shady.

Marcada en la carne

Captulo 54

Moonsday 9 de Sumor

Tolya Sanguinati esper en la estacin de tren de Bennett a los recin


llegados a la ciudad.
Haba argumentado por das que las lneas telefnicas que conectaban
Bennett y Pradera de Oro con Aguas Dulces eran necesarias, que la sangre dulce
que viva con Jackson Wolfgard no deba quedar completamente aislada de
quienes podan ayudarla a mantenerse con vida.
Al principio, los Antiguos haban ignorado sus argumentos, as como los
pedidos de Jackson, debido a que Pradera de Oro y Bennett eran ciudades del
Medio Oeste y Aguas Dulces estaba localizada en el Noroeste, y todos los cables
que los humanos usaban para su conversacin, haban sido derribados a lo
largo de toda la regin fronteriza, y nadie que tratara de reparar las lneas
sobrevivira a la ira de los dientes y las garras de Namid.
Luego vino una pregunta: Esta sangre dulce es una aulladora no-Lobo?
Despus de una cuidadosa consideracin de lo que esto significaba, Tolya
dijo a los Antiguos que la cachorra Esperanza era amiga de Meg Corbyn, que era
amiga de Simon Wolfgard, lder del Courtyard de Lakeside.
Al da siguiente, se permitieron equipos de trabajo para reparar las lneas
telefnicas que cruzaban las fronteras regionales y conectaban Bennett y
Pradera de Oro con Aguas Dulces. Y a pesar de que fueron vigilados a cada
momento, los hombres en esas cuadrillas sobrevivieron.
Tolya no estaba seguro de quines viajaban en el tren. Algunos Intuye, al
llegar, haban dado una mirada a la ciudad y dijeron que se quedaran una
semana para ayudar a limpiar y despejar las casas, pero tenan la sensacin de
que este no era el lugar para que se asentaran y pidieron una asignacin a otra
ciudad. Algunos ni siquiera salieron de la estacin de tren antes de pedir un
billete de vuelta a casa.

Marcada en la carne

No era un lugar fcil para ninguna clase de humanos. Uno de los Intuye
dijo que la ciudad pareca estar llena de fantasmas. Tolya no le dijo al joven que
no eran espritus humanos los que lo espantaban; eran los nativos de la tierra
ms primigenios que seguan merodeando alrededor y a travs de la ciudad y
los ms aterradores entre ellos, eran los que cambiaban a una forma con garras,
piel y que caminaba sobre dos piernas.
El tren se detuvo. Unos pasajeros se bajaron.
Tolya era un maduro, adulto Sanguinati en su mejor momento. Desde
luego, no era viejo. Pero mirando a los jvenes humanos que recin bajaban del
tren, se sinti como la niera de una manada. No tena mucho sentido que los
adultos que no haban encontrado pareja an, fueran los ms propensos a viajar
a un nuevo lugar como Bennett, pero todos ellos tenan que ser tan jvenes?
Los cuatro hombres; supuso que eran Intuye por la forma en que miraban
lo que les rodeaba, lo vieron y se mantuvieron a distancia. Saban que era un
Sanguinati y que estaba a cargo de esta ciudad; no podran haber llegado aqu
sin recibir esa informacin. Pero ellos no estaban acostumbrados a tener
contacto con su especie, si es que alguno de ellos haba tenido contacto real con
alguno de los Terrneos.
La hembra, por el contrario, le dio una sonrisa brillante y se acerc a l,
extendiendo su mano.
Soy Barbie Debany. Mi familia me llama Bee porque mi nombre es
Barbara Ellen, lo que hace que mis inciales sean B. E., as que... queda Bee. Sin
embargo, en un nuevo lugar y nuevo todo, prefiero ser llamada Barb.
Preguntndose por qu le hablaba de nombres que no quera utilizar,
Tolya le dio la mano, cambiando su palma a humo durante el tiempo suficiente
para obtener una muestra de su sangre y saber si la charla era natural o
inducida por algn producto qumico.
Percibi nada ms que adrenalina producida por los nervios y la emocin.
Tienes papeles, Barb Debany?
Oh. S. Ella abri uno de esas bolsas que llevaban las hembras
humanas, excav un poco, y, finalmente, sonrojndose, encontr la carta.

Marcada en la carne
Tolya escane el documento firmado por Vlad y Simon Wolfgard.
Eres quien se va a ocupar de los animales y averiguar qu hacer con
ellos. l haba fluido a travs de las cerraduras para abrir las puertas y liberar
a los perros y gatos, animales que le haban dicho podra vivir al aire libre, al
menos por el verano. Billy Rider, que divida su tiempo de trabajo entre el
rancho de Pradera de Oro y las caballerizas de la ciudad, y Tobias Walker
haban establecido zonas en la ciudad donde dejaban comida para los perros y
un par de diferentes puntos de alimentos para los gatos. Los pjaros enjaulados
alegres fueron trasladados a una casa para que sea ms fcil para ellos ser
alimentados hasta que la "persona de las mascotas" llegara.
Haba pensado que los peces en los acuarios eran alimento vivo para los
gatos y no le haba mencionado sobre esas criaturas a Billy o Tobias, por lo que
la mayora de ellos, en el momento en que alguien revis esas casas, estaban
flotando panza arriba.
Con todo, a excepcin de los peces, Tolya pens que haba tratado el
problema de los animales domsticos bastante bien en el ltimo par de
semanas.
Ellos le dijeron que no soy una veterinaria calificada, verdad?
Pregunt Barb, sonando un poco ansiosa. Soy slo una asistente.
Ests ms calificada que nadie ms aqu, por lo que ahora eres la
veterinaria.
Ella trag saliva y se puso un poco plida, por lo que las pecas en la nariz
y las mejillas se destacaron.
Por ahora, estamos proporcionando comida y alojamiento en el hotel
de la ciudad y en la pensin de huspedes como parte de tu salario. Creo que
todava hay una habitacin disponible en la pensin, por lo que tienes una
opcin, si te decides rpidamente, aadi, al ver a los cuatro jvenes
aproximarse.
Barb mir por encima del hombro.
Hay alguna otra chica en la pensin?
No hay otra chica humana como t. Todava no hay muchas hembras de
ninguna especie aqu.

Marcada en la carne
Ella trag saliva de nuevo. Luego sonri.
Es parte de la aventura, verdad? Y algo que puedo decir a mi familia.
Mi hermano es un oficial de polica en Lakeside. Me entreg un paquete de
sobres, con su direccin y la de nuestra gente ya puesta, as como una variedad
de sellos, y dijo: "Escribe una vez a la semana o te vas a enterar." No creo que el "o te
vas a enterar" sea ms que una amenaza, verdad?, no cuando estoy tan hacia el
oeste verdad?
Tolya sonri.
Creo que conoc a tu hermano cuando visit Lakeside. S que me
encontr con un Teniente Montgomery. Tu hermano lo conoce?
Oh, jolines! El largo brazo de la ley es muy largo, verdad?
Se ri porque ella sonaba tan molesta y porque su versin de una mala
palabra le diverta. Esperaba que esta hembra humana se quedara por un
tiempo.
l llev a sus nuevos residentes a la camioneta, donde Tobias Walker
esperaba para llevarlos a sus viviendas designadas. Los vio alejarse, Barb y uno
de los hombres en la cabina con Tobias mientras que los otros tres hombres
viajaban en la caja con el equipaje.
Mir a la estacin, considerando sus obligaciones. Luego se dirigi hacia el
centro de la ciudad. Otros Sanguinati, as como un par de Lobos y guilas,
trataran con el personal del tren y las entregas. l quera ver cmo Jesse Walker
y su manada de voluntarios lo estaban llevando con los inventarios de varias de
las tiendas de Bennett, as como con la recopilacin de todos los productos
perecederos de todas las casas. Necesitan saber lo que ya tenan para averiguar
lo que iban a necesitar los nuevos residentes de la ciudad. Hasta que contratara
a los comerciantes de las tiendas que volveran a abrir, Jesse estaba saliendo de
Pradera de Oro dos das a la semana, dejando a su propio almacn de ramos
generales con las patas curiosas de Rachel Wolfgard.
Al llegar al edificio que se convertira en el almacn general de Bennett y
tendra todo excepto las provisiones, vio una camioneta poco familiar
manejando desde el norte. Despus de estacionar en un espacio cerca de l, un
Lobo y un macho humano se bajaron.
Hola, dijo el hombre, rozando el ala de su sombrero. Se vea ojeroso,
pero su voz era firme y familiar.

Marcada en la carne

Lo conozco, dijo Tolya. Usted y sus hombres ayudaron a Joe


Wolfgard a cargar los bisontes en un vagn de ganado.
Lo hicimos, s. Me dio pena escuchar... Sacudi la cabeza. Ese fue
un mal da. Soy Stewart Dixon.
Tolya Sanguinati.
Tolya es el lder de esta ciudad ahora, dijo el Lobo, olfateando el aire
y escaneando la plaza del pueblo, en busca de lo que no sera visto.
Tolya estudi el Lobo.
Ests solo? Algunas manadas de Lobos haban sido eliminadas por
completo, pero en otros lugares, algunos de los Lobos sobrevivieron.
El Lobo dirigi una mirada a Stewart Dixon.
A los ganaderos que viven a nuestro alrededor, no les gustaban los
humanos de HPU, por lo que mi manada no fue atacada. Adems, los Lobos
cazan alces a veces con Stewart Dixon para derribar carne suficiente para
alimentar a nuestras dos manadas. l no es un enemigo.
As que hubieron algunas alianzas entre humanos y Otros. Tal vez esas
alianzas podran ampliarse. Despus de todo, los ranchos entre Bennett y
Pradera de Oro todava tenan animales pero no humanos, y Tobias Walker y los
peones en el rancho de Pradera de Oro no podan hacer frente a tanto por su
cuenta. Pero si el trabajo -y los beneficios-, pudieran dividirse con los ganaderos
que ya eran de confianza de los Terrneos, podran ser capaces de atender a
todas las vacas y mantener el ganado vivo hasta que se necesitara para la carne.
Tolya miraba Stewart Dixon.
Ha venido a la ciudad por suministros?
Tena la esperanza de conseguir algo de lo que est disponible.
Jesse Walker est al frente de las tiendas hoy. Tolya ofreci una
sonrisa. Algunos de nosotros tenemos varios papeles en este momento. Es
esa la frase? l saba muy bien que era la frase adecuada, pero la pregunta le
puso al hombre las cosas fciles.

Marcada en la carne
Esa es la frase. Stewart se frot la parte posterior de su cuello. Bien,
estoy en busca de gasolina y comida. Esas son las necesidades inmediatas. Un
rubor ti sus mejillas. Y algunas cosas femeninas para mi esposa e hijas.
Tolya se pregunt si el hombre generalmente se senta incmodo hablando
de estas cosas o si era algo que no se hablaba con extraos. Interesante. Le
preguntara a Jesse Walker.
Creo que podemos dar cabida a todas esas necesidades. Sgame.
Al conducir a Stewart Dixon y al Lobo a la tienda, un aullido se levant de
la estacin de tren, y fue respondida por el acompaante de Stewart.
Estamos aqu, vigilando. Estamos aqu.
Cuando la reafirmacin de los Lobos llen el aire, el olor terroso y el
extrao silencio que haba llenado la plaza del pueblo se desvaneci y se dirigi
a la tierra sin tocar ms all de la ciudad.

Marcada en la carne

Para: Vladimir Sanguinati


Barb Debany lleg a Bennett y se est asentando. Su
hermano le suministr sobres y sellos. Le hemos
suministrado postales y artculos de papelera como regalo
de bienvenida. Estaba ms contenta por el caballo que le
dimos para usar, que por las tarjetas postales.
Tolya

Marcada en la carne
Querido Michael:
He estado trabajando todas las horas del da desde que
llegu debido a que muchos animales pequeos necesitan
cuidado hasta encontrar nuevos hogares para ellos.
Estoy viviendo en una casa de huspedes, mira la
direccin abajo. Escribir ms tarde. Todo mi amor para
mam y pap.
Barb.
PD: Me dieron un caballo!

Marcada en la carne

Captulo 55

Domingo 17 de Sumor

Meg sonri a Simon y Vlad.


Hay algo detrs de esa sonrisa, dijo Vlad.
Igual que cuando uno ve por primera vez un rayado bonito y no sabe lo
que es hasta que asoma una pata y te roca, dijo Simon.
Ella no sonrea ahora.
Me acabas de comparar con una mofeta?
Ahora ellos sonrieron.
Para ser justos, ya no hueles como una, dijo Simon.
Qu?
Por qu queras vernos, Meg? pregunt Vlad.
Habiendo sido testigo de una escena con Twyla Montgomery y algunos de
los nios a principios de esta maana, estaba claro para Meg que lanzndose a
lo que Merri Lee llamaba berrinche, no conseguira lo que quera. Y si hacer eso
no funcionaba con Twyla, ciertamente no iba a funcionar con Simon y Vlad,
especialmente si ellos no entendan lo que estaba haciendo y ella tena que
explicarlo. Lo que sera embarazoso. Y nada maduro.
Divertida por la imagen de s misma, que la hizo sentir ms estable, Meg
puso algunas cartas sobre la mesa.
Meg? Agudeza en la voz de Simon. Agudeza en los ojos de Vlad.
No estoy tirando las cartas para una visin, explic. Me gustara
pedir un favor. Dos favores, en realidad.

Marcada en la carne

Debe ser por eso que nos pediste a los dos que viniramos, dijo Vlad.
Ella apunt a las cartas que haba tomado de una baraja en la mesa de la
sala de clasificacin. Una carta era una cara sonriente. Otra era una cara triste.
La tercera era el signo de interrogacin que haba sacado la otra vez, cuando
pregunt sobre el futuro de Lakeside.
Estas cartas son de un juego. Algunas de ellas se mezclaron con las
cartas profticas.
Cmo sucedi eso? Pregunt Simon.
Ella sacudi su cabeza. No iba a ser una chivata. Saba que Merri Lee y
Ruth ya haban hablado con Eva Denby, Twyla y Sierra Montgomery sobre la
importancia de que los nios no fueran a la Oficina del Enlace de forma
incontrolada y, sobre todo, que no podan jugar con las cartas.
Eso no es importante. Lo importante es que creo que estas en realidad
son tiles para revelar profecas sin que me haga un corte.
Ella tena toda su atencin ahora.
Pero estas cartas particulares... fue al cajn y sac al azar cinco cartas
que tenan diferentes tapas, lo que significaba que eran de diferentes mazos.
Ella las dio vuelta y las aline por encima de las tres primeras cartas. Lo ven?
Estos son de diferentes mazos de cartas, algunas revelan el mundo natural y
algunos son ilustraciones de las cosas humanas o urbanas. A pesar de que son
diferentes, se complementan entre s. Lo ven?
Vlad dio la vuelta a su lado de la mesa. Tom el mazo de cartas de juego y
lo despleg para ver ms de las imgenes.
As que quieres un mazo de cartas con estas imgenes, pero hecho en
un estilo que encaje con el resto de los mazos que ests utilizando?
S. Con el tiempo tendra que acortar el nmero de cartas que se
convertiran en el mazo Trailblazer de cartas profticas, pero por ahora no quera
limitar las posibilidades mientras todava estaba explorando lo que las
Casandra de sangre podran ser capaces de hacer con esta forma de ver
visiones.

Marcada en la carne

La cachorra Esperanza puede dibujarlas? Pregunt Simon, ladeando


la cabeza.
Meg sinti que algo corra sobre su piel. No era lo suficientemente fuerte
como para ser un hormigueo o espinas, pero sin duda una respuesta a la
pregunta.
No lo s. Podramos preguntarle?
Podemos enviar un mensaje a Jackson.
Puedes comprar otro mazo de estos? Pregunt Vlad, moviendo las
cartas en abanico. Esperanza va a necesitar imgenes de referencia.
Meg dijo que iba a ver si se poda conseguir otro mazo. No mencion que
iba a preguntar a Eva Denby dnde comprar uno.
Ese fue un favor fcil, dijo Simon.
Por supuesto, no haba ninguna garanta de que las cartas estuvieran
disponibles. Con la gente ahora considerando lo que se necesitaba en lugar de lo
que les gustara tener, un juego de cartas para nios no sera una alta prioridad
cuando las empresas tuvieran que elegir qu enviar por camin o tren.
Cul es el segundo favor? Pregunt Simon.
Podras encontrar un trabajo para Harry, el repartidor? l dej su
trabajo en Entregas en cualquier parte, debido a que la compaa se convirti en
Entregas en cualquier parte humana. Pero todava tiene que trabajar. Al sentir la
resistencia, Meg apret el paso. No tienes que encontrar un lugar para que
Harry y su esposa vivan. Si pudiera usar una de nuestras camionetas, l podra
ser el repartidor del Courtyard y recoger pedidos que acordemos con las
empresas en Lakeside. O tal vez podras hablar con Jerry Carguero para que
contratara a Harry y que hiciera las entregas entre Lakeside y la Comunidad
River Road.
Meg... Suspir Simon. No podemos seguir acogiendo perros
callejeros. Como si no bastara con la manada humana, ya estamos dejando que
los padres del oficial Debany accedan a las tiendas de la Plaza Comercial. Lo
mismo pasa con los padres del oficial MacDonald. Y el Capitn Burke. Y el
Comandante Gresh, su pareja y sus jvenes. Cuando una manada se hace

Marcada en la carne
demasiado grande, tiene que dividirse de manera que parte de ella encuentre
un nuevo territorio y una nueva presa. Estamos cuidando de una gran cantidad
de humanos ahora. Y Merri Lee y Ruthie tendrn cras, y van a necesitar comida
tambin, despus de ser destetados.
No estn teniendo cras an, murmur Meg. Pero Simon tena un
punto. Despus de prometerle que le daran un resumen diario de lo que
ocurra en Lakeside y el resto de Thaisia, sus amigos la instaban a evitar las
noticias y el peridico hasta que las cosas se calmaran. Puesto que simplemente
el mirar por las ventanas delanteras y ver los coches pasar en la calle principal
haca que su piel zumbara brutalmente, no crea que sera capaz de resistir la
navaja si tena ms contacto con el mundo por fuera del Courtyard.
Slo dos ms? Suplic. Slo Harry y su esposa?
Simon y Vlad se miraron uno al otro.
Cada uno tiene que ganar su parte de la carne, Simon dijo finalmente
. Todo el mundo en una manada tiene un trabajo, y eso tiene que incluir a
todos los humanos que quieren parte de la comida que tenemos aqu o que
podemos traer.
Harry y su esposa, pero no ms, dijo Vlad. Estamos ayudando a
apoyar a la Comunidad River Road tambin. No te olvides de eso.
No estaran tratando de apoyar a ninguno de esos humanos si no la
hubieran metido y aceptado como una de ellos.
No ms. Ella vacil, y se pregunt si era cobarde por no dar el
mensaje directamente. Podras decirle algo al Capitn Burke?
Vlad asinti.
Meg toc la carta con el signo de interrogacin en la mesa.
Esta carta sali una vez, cuando pregunt sobre el futuro de Lakeside.
Me acuerdo, dijo Simon. El futuro incierto.
Le o decir al Agente O'Sullivan que l y el Capitn Burke tena una cita
con el Alcalde, y me pregunte lo que el capitn Burke debera decirle al Alcalde
sobre Lakeside.

Marcada en la carne

Vlad respir lentamente.


El futuro es incierto?
Ella asinti.
Haz la llamada, Simon le dijo a Vlad. Burke te debe uno o dos
favores.
Te debe a ti tambin, pero lo voy a llamar.
Despus de que Vlad se fue, Simon apoy los antebrazos sobre la mesa,
con su brazo rozando ligeramente contra el de ella.
Habla con la manada humana sobre papel para escribir cartas, le dijo
. No slo el papel que a las mujeres les gusta, sino el papel que no har que
los machos expulsen bolas de pelo si tienen que utilizarlo.
La gente no escribe muchas cartas. Ellos usan el correo electrnico... Ah.
El correo electrnico se mantiene dentro de una regin ahora.
Hay maneras de enviar mensajes entre las regiones, como lo que vamos
a hacer para enviar un mensaje a Jackson, pero esos mensajes ya no son
privados. Los Intuye o Terrneos manejan las cabaas de comunicaciones. Los
humanos no van a ser capaces de atacar de nuevo como lo hicieron bajo el HPU.
Simon? Un montn de lugares desaparecieron?
Aqu en Thaisia? No lo s. Es difcil saberlo en este momento si los
lugares -y los humanos que vivan all-, se han ido, o si un lugar ya no est ms
bajo el control humano y es por eso que no est siendo contado entre los lugares
humanos. l pens por un momento. Le diste a Vlad un mensaje para el
Capitn Burke. Hay algo que deba decirle al Teniente Montgomery?
Recogiendo las cartas que estaban sobre la mesa, Meg las devolvi al cajn
que contenan las cartas profticas.
Qu debe decirle Simon al Teniente Montgomery sobre Lakeside?
Al principio no paso nada. Entonces comenzaron las espinas. Meg cerr
los ojos y dej que sus dedos buscaran la respuesta. Cuando ella eligi las tres

Marcada en la carne
cartas que le producan las espinas ms fuertes, las puso de vuelta en la mesa y
las dio vuelta.
Carta de Lobo. Carta de acceso telefnico / telegrfico. Y una carta que
mostraba un fuerte oleaje golpeando la orilla.
No s lo que esto significa, dijo Meg. Entonces, Agua entr en el
cuarto de atrs, dejando huellas hmedas en el suelo.
La Elemental dijo:
Tengo un mensaje para el Wolfgard.
Dame un minuto, respondi Simon.
Agua asinti y se fue.
Creo que Agua se supone es quin te dar el mensaje, dijo Meg.
Eh. Simon estudi las cartas. Te ests volviendo bastante buena con
estas cosas. Las espinas desaparecen despus de elegir las que responden a
una pregunta?
Ella asinti.
A menos que haya ms que no pueda ser visto con las cartas.
Por lo que no tienes que cortarte ms.
Si l crea eso, se molestara ms cuando se cortara.
El uso de las cartas no produce euforia.
Tampoco causan dolor ni dejan una cicatriz, l respondi.
La nueva cicatriz a lo largo de su mandbula molestaba a todos los
Terrneos ms que las otras cicatrices que haba adquirido desde que viva en el
Courtyard. Las cartas liberaban profecas, pero no hacan nada por el ansia
entrelazada con la adiccin al corte. Sin embargo, ella se haba resistido a usar la
navaja durante casi cuatro semanas.
No hagas esperar a Agua, le dijo.

Marcada en la carne
Cuando sali a la calle para hablar con la Elemental, Meg regres las
cartas al cajn.
No, las cartas no ayudaran con el ansia a la euforia. Nada ms que el corte
podra satisfacer eso.
Espinas le llenaron los dedos. Pas las manos sobre las cartas en el cajn
hasta que encontr la que ella necesitaba ver.
Estudi la carta. La estudi y la estudi.
Un hombre y una mujer, de pie muy juntos en un jardn bajo una luna
llena. Salvo que la luna tena la forma del smbolo de un corazn.
Inquieta, Meg guard la carta en el cajn. Romance? No. Los hombres...
Cosas malas le haban sucedido en el recinto, cosas que estaban veladas en su
memoria, pero eran recordadas por su cuerpo. Por lo que no podra producir
algo parecido a la euforia.
Podra?
Cerr el cajn y trat de ignorar las espinas ligeras que se sentan ms
como puntas de dedos cepillando la piel en el interior de sus muslos.

*****

Simon cort cuidadosamente la abertura de la caja de libros, sac la lista


de empaque, y comprob las copias de cada libro antes de ponerlos en los
estantes en el almacn. Todo lo que haba pedido antes de la tormenta apareci
de repente, haciendo que se preguntara si los vagones que transportaban
mercancas para los Terrneos haban quedado en una va muerta en alguna
parte. Ahora era ventajoso el envo de mercancas a los Otros, porque cualquier
tren de tamao adecuado que tuviera un vagn con carga de Nativos de la Tierra,
tena una mejor oportunidad de pasar con seguridad a travs del Pas Salvaje.
Toda la carga o sin carga, pareca ser el nuevo lema.

Marcada en la carne
A l le vena bien. Blair y Henry estaban tomando dos de los vehculos del
Courtyard para hacer un segundo viaje con carga, lo que le hizo pensar que
Meg podra estar en lo cierto acerca de la contratacin de Harry para recoger las
entregas.
La puerta trasera se abri. Michael Debany se movi cmodamente
alrededor de las cajas apiladas de cualquier manera.
Quiere que desarme las cajas vacas? Pregunt Debany.
Desarmar?
Abrirlos por las uniones y aplanar el cartn.
Simon ponder eso por un momento. Los Otros tenan algn uso para un
cartn plano?
No. Podemos utilizar las cajas para los libros que estamos enviando a
otros lugares.
Debany levant un puado de libros de la caja superior y se los entreg a
Simon sin marcarlos en la lista de empaque. Le record a Sam cuando ofreca
juguetes en un esfuerzo por involucrar a un adulto porque era infeliz sobre algo.
Dado que Simon no saba por qu Debany estaba descontento, coloc los libros
juntos en un estante en vez de donde se supona que iban. Los marcara en la
lista de empaque despus de que el humano se fuera.
Tuve noticias de Bee. Barb. Mi hermana?
Preguntndose el por qu eso hara infeliz al hombre, Simon dijo:
No es eso bueno?
Lo es, s. Se ha establecido y est ocupada. La risa de Debany son
forzada. Le dieron un caballo. Nunca va a volver.
Simon dej de tratar de trabajar y estudi al oficial de polica.
Algunos jvenes permanecen con su manada, pero otros tienen que salir
de su territorio para encontrar un lugar en una nueva manada o para encontrar
a una pareja. Los humanos viajan por esas razones tambin.

Marcada en la carne
Le encontraron un lugar donde puede hacer el tipo de trabajo que
quera hacer. Lo aprecio.
No, no lo aprecias.
Esta risa son ms natural.
Lo hago, pero no. Debany suspir. Es tan lejos ahora, sabe? Hace
un par de meses, Bennett habra sido igual de lejos, pero mam y pap habran
estado hablando de hacer una visita para ver la nueva casa de Barb. Habran
enviado un e-mail un par de veces a la semana para mantenerse en contacto y
asegurarse de que le iba bien. Pero ahora, no pueden llamarla para saludar o
recibir una respuesta rpida que nos tranquilice. Ahora es diferente.
S, ahora es diferente. Debany estaba pensando en una comunicacin
rpida, pero Simon estaba pensando en Joe Wolfgard, cuyo aullido no sera
escuchado de nuevo. Pero le diste a tu hermana sobres y sellos, y Tolya y Jesse
Walker le dieron tarjetas postales y papel para escribir cartas. Y conociendo
la conexin de la chica con el Courtyard de Lakeside, Tolya podra mantener un
ojo en ella. No muy seguro de si eso sera un consuelo, l no lo mencion.
Merri dice que si quiero recibir cartas, es mejor que empiece a escribir
cartas.
Esto si mencionara.
Las postales son mejores a menos que escribas una larga carta o si algo
es privado. Hay Cuervos ahora ayudando a clasificar el correo en lugares como
Bennett, y les gusta mirar las fotos y leer los mensajes. Al ver la expresin en
el rostro de Debany, l se encogi de hombros. Hay ms de un tipo de
brillante.
Un golpe y un murmullo los hizo mirar hacia el frente del almacn.
Teniente, dijo Debany.
Michael. Montgomery ech un vistazo a todas las cajas. Pedidos
pendientes?
Ordenes y pedidos pendientes, respondi Simon. Y dos camionetas
ms llenos de cajas vienen.
Creo que voy a prepararme para el trabajo, dijo Debany.

Marcada en la carne

Esta tarde finalmente vamos a firmar los papeles y entregar el dinero


por los dos edificios de apartamentos. Para maana, Merri Lee puede elegir su
guarida, y Eva Denby le ayudar a limpiar y pintar. Como Montgomery
estaba escuchando, Simon resisti el impulso de preguntar acerca de las
costumbres de apareamiento y si Debany se estara mudando a la guarida
tambin. El sexo como parte del acoplamiento y vivir en la misma guarida eran
cosas diferentes para los humanos. l y Meg pasaban mucho tiempo viviendo
en el mismo lugar, -y durmiendo en misma cama-, como Debany y Merri Lee,
pero Meg era todava ms como una mujer soltera que no estaba lista para la
parte del sexo de apareamiento.
Pero ella era muy buena en el juego.
Sacudiendo esos pensamientos, y admitiendo que quera posponerlos
dndole el mensaje a Montgomery que le haban pedido entregar, se dio cuenta
de que Debany se haba escapado y ahora era Montgomery quien le estaba
entregando libros.
El hombre pareca ms viejo y sobrecargado por algunas duras verdades.
La Sra. Twyla mordi los cachorros esta maana, ofreci.
Montgomery sonri ante eso.
Mi mam no se retira de una rplica de nadie. Lizzy debera haberlo
sabido mejor.
Ella lo har la prxima vez.
Siempre pensamos que habr tiempo suficiente, pero eso no siempre es
cierto, verdad?
Simon esper, pero como Montgomery slo sostena los libros, se estir y
se los sac.
A veces, una manada no atrapa la carne a tiempo para salvar a todos sus
miembros si han pasado hambre durante demasiados das, pero t vas a
conseguir los alimentos a tiempo. No era esa la consideracin ms
importante en este momento? Las granjas que pertenecan a Terrneos y eran
trabajadas por Intuye a cambio de parte de la recompensa, no haban sufrido
mucho por las tormentas y el barrido de los Antiguos en los lugares humanos, y
las huertas del Courtyard haban sobrevivido y estaban creciendo rpidamente

Marcada en la carne
durante estos clidos, das soleados. Mientras que los Otros podan fcilmente
adaptarse a la alimentacin que le proporcionara fuera cual fuera la temporada,
l y el resto de la Asociacin Empresarial eran conscientes de que los humanos
no estaban acostumbrados a pensar en esos trminos.
Los informes procedentes de Brittania y la costa oeste de Afrikah...
Montgomery fue a por ms libros, pero no tom ninguno. El Bloque Romano
realmente se ha ido. Todas esas ciudades, todas esas personas. Millones de
personas fallecidas. Ciudades enteras convertidas en osarios. Culturas enteras
destruidas sin posibilidad de recuperacin. No hay supervivientes. Las
ltimas palabras fueron apenas un susurro.
Siempre hay sobrevivientes, Teniente, espet Simon. No mencion
que habra suficientes supervivientes para que la especie contine, pero no iba a
compartir eso con Montgomery. No cuando l tena un mensaje que transmitir.
Qu pasar con los supervivientes?
Preguntndose si el hombre estaba preocupado por los humanos en el otro
lado de la Atlntik o si estaba pensando en algo, -o alguien- ms, Simon dijo:
Ellos se levantarn por la maana y trabajarn en sus campos, atendern
sus animales, conducirn sus carros al mercado en su pueblo, se contarn
chismes con sus amigos, tomarn un barco y traern de vuelta el pescado para
comer y vender. Puede haber cosas que sern difciles de comprar, al menos por
un tiempo, pero los humanos que mantuvieron su trato con los Terrneos
saldrn adelante. Incluso en el Bloque Romano. Y tambin nosotros. Tu cachorra
puede no conseguir todas las golosinas que quiera, y habr algunos das en que
ninguno de nosotros tenga un vientre completamente lleno, pero vamos a tener
suficiente.
En el Courtyard.
Dado que Montgomery haba dejado de ayudar con los libros, Simon
recuper la lista de empaque y comprob los libros que estaban fuera de la caja
antes de abrir la siguiente.
No estamos aqu para cuidar de ustedes los humanos, dijo. Nunca
lo estuvimos. Estamos aqu para cuidar del mundo. Puso la lista de empaque
a un lado. Dile al Capitn Burke y al Agente O'Sullivan que maana por la
maana los tres se encontrar con algunos de nosotros en el consulado.

Marcada en la carne
Por qu?
Un escalofro pas por Simon.
Debido a que Ocano estar llegando a Lakeside, y quiere hablar con
ustedes.

*****

Dioses encima y por debajo, dijo O'Sullivan. Wolfgard iba en


serio?
De pie en la oficina de Burke con la puerta cerrada, Monty deseaba que l
lo negara.
Habla en serio.
Los Grandes Lagos son la mayor fuente de agua dulce en el continente,
continu O'Sullivan. Qu pasar con Etu y Tahkis si Ocano fluye en
ellos?
Me imagino que algunos... arreglos se han hecho, dijo Burke.
Cmo qu? Monty pens.
Qu pas con su reunin con el Alcalde?
Los ojos azules de Burke se llenaron de aguda diversin.
El gobernador Hannigan ha solicitado que cualquier funcionario
pblico que apoy a HPU renunciara de inmediato a fin de que los gobiernos
humanos en el noreste puedan tratar de establecer una relacin de trabajo con
los Terrneos, dijo O'Sullivan. l siente que los Otros no van a ser
comprensivos con ninguna solicitud humana, si estn representados por un
humano que consideran un enemigo.
Estoy de acuerdo con eso, dijo Burke. Cuando el Alcalde Rogers
comenz a fanfarronear, me sent obligado a recordarle que, por ser un
miembro de HPU, rompi su promesa de trabajar con los Terrneos; una

Marcada en la carne
promesa que hizo despus de la muerte de su predecesor, quien tambin apoy
al movimiento Humanos Primeros y ltimos.
Y me sent obligado a recordarle que l era el Alcalde en funciones, no
un funcionario electo, dijo O'Sullivan. Le anim a renunciar antes de ser
despedido.
O comido, agreg Burke.
Ese al parece fue el incentivo que necesitaba para escribir su renuncia en
ese momento, continu O'Sullivan. As que el Capitn Burke y yo
ayudamos a su Seora a despejar su escritorio, y nos aseguramos de tener
todas las llaves del edificio del gobierno y la alcalda antes de decirle adis.
Monty se qued mirndolos.
Que pasa ahora? Tenemos un gobierno?
Burke les dio una de sus sonrisas feroz-cordial.
Estoy a favor de pedir a Elliot Wolfgard que actu como Alcalde interino
hasta las elecciones de otoo o hasta que el Gobernador nombre a otra persona
como Alcalde en funciones. Al menos Elliot entiende el funcionamiento del
gobierno humano, siendo el cnsul del Courtyard.
De verdad cree que argumentara a favor de los humanos si lo que los
ciudadanos quieren o sienten que necesitan, entra en conflicto con lo que el
Courtyard quiere? Pregunt O'Sullivan.
Burke suspir.
No, no lo creo. Al menos no ahora. Como he dicho antes, Simon
Wolfgard es el ms progresista lder Terrneo que he conocido, y necesitamos
personas que trabajen con l, ahora ms que nunca. Sobre todo si tenemos en
cuenta que, de los cuatro lugares alrededor de aqu que tiene habitantes
humanos; Lakeside, Desembarco del Ferry, Saltos de Talulah, y la nueva
Comunidad River Road, Lakeside es el nico que est bajo control humano y
tiene un gobierno que responde al Gobernador de la regin y no a los
Terrneos.
O'Sullivan se sent en el borde de la mesa de Burke.
Negar haber dicho esto, pero el Gobernador Hannigan piensa que
puede que no quede ninguna ciudad controlada por humanos entre aqu y
Hubb NE. Y la comunicacin con Toland ha sido... errtica. Un par de los otros

Marcada en la carne
agentes de la GTI estn viajando para evaluar la situacin. Un par ms estn
esperando respuestas sobre la condicin de los pequeos pueblos que estaban
alrededor del Lago Finger.
Monty not el ligero temblor en las manos de Burke; un recordatorio de
que la experiencia previa, incluso la de su Capitn con los Otros, no siempre lo
preparaban para las cosas que sucedan ahora.
Burke dijo:
Antes de empezar a hacer planes para Lakeside, vamos a ir a la reunin
de maana y averiguar si incluso tenemos un futuro.

Marcada en la carne

Captulo 56

Windsday 18 de Sumor

De pie en la sala de reuniones del consulado, Monty escuch las gaviotas y


las olas antes de captar el olor salobre de la mujer que entr en la habitacin,
flanqueada por los Elementales de Lakeside: Agua y Aire.
La forma era femenina, pero nunca habra pasado por humana. Su cabello
tena algas y caracoles y cangrejos pequeos que se movan en l. Su cuerpo,
con fluidos azul-gris, estaba cubierto por un vestido que se mova
continuamente, como olas llegando a la orilla, y era la fuente de los sonidos del
oleaje y las gaviotas.
Haba llevado a Lizzy a la costa un par de veces para buscar conchas.
Haba encontrado fascinante al Atlntik, pero nunca quiso arriesgar su vida
metindose en esa agua, y eso fue antes de que l hubiera aprendido que haba
algo sensible que poda comandar a esa agua.
Ocano, dijo Simon. Bienvenida al Courtyard de Lakeside.
l no est cmodo con la presencia de ella, pens Monty, viendo la lucha del
Lobo para mantener una forma humana lo suficientemente no peluda. O tal vez
l no quera verse humano en la presencia de una forma Terrnea tan peligrosa.
Los Sharkgard, Orcasgard, y yo, hemos disfrutado de las historias que se
han derramado desde ste lugar en los ltimos tiempos, dijo Ocano. Aunque
tranquila, la voz celebraba la profundidad y la memoria de las tormentas que
acababan de pasar.
Las orejas de Simon repentinamente cambiaron a Lobo, y l hizo un
sonido de frustracin mientras se esforzaba para conseguir que las orejas
volvieran a la forma humana.

Marcada en la carne
Ella sonri a Simon, y el sonido en la sala se convirti en el suave
murmullo de las suaves olas que besaban la arena. Despus mir a los tres
humanos, y la sonrisa se desvaneci y el sonido de la tormenta en auge volvi.
Dando un paso adelante hacia la mesa, Vlad desenroll un mapa grande.
Como pediste. Espero que sea adecuado.
Ocano asinti pero sigui mirando a los tres hombres tensos de pie en el
otro lado de la mesa.
Este es mi comando, dijo. Ningn barco que navegue desde Thaisia
tocar el Bloque Romano. Ese lugar est cerrado para los humanos aqu.
Desafiadme, y ningn barco de esta tierra me va a sobrevivir.
El Capitn Burke se aclar la garganta en silencio.
Qu hay de otros lugares? Brittania, por ejemplo.
Ocano volvi su atencin a Simon.
Lobo?
Un pariente del Capitn Burke es de Brittania, nos ayud cuando lo
pedimos, respondi Simon. No tenemos nada en contra de los humanos
que viven ah.
Entonces permitir que los barcos naveguen entre Thaisia y Brittania. Y
por Felidae y Afrikah ya que no generan enemigos de nuestros parientes de
tierra.
Qu hay de Tokhar-Chin? Pregunt Monty, preguntndose si un
Lobo se considerara "pariente de tierra" de algo como ella.
No toca mi dominio. Tendra que preguntarle al guardin del Pacifik
sobre ese lugar, respondi ella.
Realmente quiso tener la confirmacin de que haba ms de una de estas
criaturas? Pues bien, ahora todos lo saban.
Ocano estudi el mapa de Namid, prestando especial atencin a su
propio dominio. Pas un dedo sobre las Islas Fingerbone, dejando una lnea
hmeda en el papel.

Marcada en la carne
Mi hogar. El lugar donde guardo los tesoros que el agua, los Sharkgard,
y los Orcasgard recuperan para mi placer. Tengo muchas cosas. Cosas viejas.
Mapas antiguos. Me gusta mirar la forma en que vosotros humanos piensan que
he cambiado. Yo no soy la que ha cambiado. Su sonrisa era salvaje, primitiva
y aterradora.
En los mapas antiguos, vosotros solan poner "Aqu estn los
Monstruos". Su dedo traz una curva hmeda frente al estrecho que
proporcionaba la entrada al Mar Mediterrneo. Mir a Burke y O'Sullivan, y la
fuerza de esa mirada hizo a Monty sentirse dbil, a pesar de que no iba dirigida
a l. Ella ense los dientes que podran haber sido hechos de coral. Debis
poner esas palabras en los mapas de nuevo.
Ella sali de la habitacin, seguida por Aire y Agua.
Monty apoy una mano sobre una silla.
Entonces, dijo O'Sullivan. Ningn comercio con el Bloque Romano.
No estoy seguro de cmo vamos a imponerlo.
No tiene que hacerlo, dijo Simon, tocndose las orejas, como para
asegurarse a s mismo que haban regresado a su forma humana.
Pero si los buques de Thaisia desobedecen esta orden, Ocano destruir
todos los barcos que navegaban de esta tierra, y eso incluira a los buques de
pesca, dijo Vlad. Su gente puede permitirse el lujo de perder la comida
que viene del mar?
Vamos a pasar la voz, dijo Burke despus de un tenso silencio.
Simon asinti.
Vamos a hacer que los Terrneos lo sepan tambin.
Al salir del consulado, Monty se dio cuenta de que haba dejado de pensar
en Simon Wolfgard como un depredador. Frente a la verdad de lo que estaba
por ah, los residentes de los Courtyard no parecan ser una gran amenaza ms.
l abri la puerta trasera del sedn de Burke, pero no entro.
"Aqu estn los Monstruos". Creen que ella se refera a los Terrneos o a
los humanos?

Marcada en la carne
Burke mir por encima del techo del coche.
En este punto, Teniente, realmente importa?

Marcada en la carne

Captulo 57

Jueves, 19 de Sumor

Meg no estaba segura de cunto tiempo haba estado mirando a la carpeta


de tres aros que contena la informacin de los nombres y contactos de las
empresas Intuye. Pero cuando se enfoc en la sala de clasificacin de nuevo, se
sorprendi al ver a Twyla Montgomery de pie al otro lado de la mesa.
Sra. Twyla. Qu...?
No quera molestarla mientras que su mente estaba perdida, dijo
Twyla suavemente.
Arroo? Un clic de uas en el suelo del cuarto delantero cuando
Nathan se apresur a averiguar lo que estaba sucediendo en la sala de
clasificacin.
Todo est bien, dijo Meg, mirando al Lobo guardin, que tenan sus
patas delanteras apoyadas en el mostrador.
S que este es un lugar fuera de los lmites, comenz Twyla.
Para los nios, dijo Meg a toda prisa.
Tiene razones para sus normas, y esas razones deben ser respetadas.
Al ver las cicatrices de Meg, los ojos oscuros de Twyla no celebraban ni piedad
ni molestia. Pero creo en ganar mi sustento. Los que dirigen el Courtyard
estn averiguando qu habilidades estn disponibles para ellos, y van a
organizar el trabajo tan pronto como les sea posible. Mientras tanto, puedo
ayudar con el polvo y fregar si eso es de ayuda para usted. Me di cuenta de que
la trastienda podra necesitar un poco de brillo. Y hay muchas posibilidades de
encontrar un montn de pelos sueltos recubriendo el suelo en esa sala. Le
hizo un guio a Meg.
Nathan gru y regres a su cama de Lobo.

Marcada en la carne

Gracias, dijo Meg. No me he mantenido al da con la limpieza.


Le importa si le pregunto qu est haciendo?
Esta carpeta contiene los nombres de las empresas de propiedad o
administrados por Intuye. Se supone que debo pedir tanto como pueda de ellos
a partir de ahora, para que la gente en Lakeside no puedan quejarse de que les
estamos sacando los suministros. Y tengo una lista de cosas que a las personas
les gustara comprar en la tienda de comestibles de la Plaza Comercial. Pero
algunas cosas... La gente ha enumerado una docena de diferentes tipos de
cereales, y no s cmo elegir.
Cuntos tipos de cereales tiene esa tienda ahora?
No estoy segura. Los Otros comen mucho ms carne que cereales.
Movindose lentamente, Twyla fue acortando la distancia alrededor de la
mesa hasta quedar junto a Meg y poder mirar las listas.
Cul de estos cree que alguien como l comera? Twyla inclin la
cabeza para sealar a Nathan. O los Cuervos?
Sierra me dio esta lista de los cereales que los nios querran...
Twyla sacudi la cabeza.
Los nios van a molestar y molestar por algo hasta que lo compren, y
luego no van a quererlo ms. Por lo que no debe tenerlos en cuenta. Slo piense
en lo que es til para la mayora de los residentes. Ella golpe una lista. La
avena es un cereal de invierno que puede ser atractiva con fresas y nueces y un
poco de edulcorante. Si puede conseguir ms, pida un cereal a base de maz y
otro hecho de avena, cosas que se puedan comer en un puado si se necesita
algo rpido. Los que quieren algo diferente puede comprarlo en otra tienda o
prescindir de ello.
Tess dijo algo por el estilo. En realidad Tess haba dicho que si los
humanos no queran comer lo que se ofreca en el Courtyard bien podan darse
un festn de su terquedad y morir de hambre.
Twyla le dio a la mano de Meg una palmadita.

Marcada en la carne
No deje que lo que los dems quieran la ponga nerviosa. Ya sea que
tenga dos o cuatro patas, slo porque un cachorro ladre no significa que tenga
que hacerles caso. Ahora, voy a dejar que vuelva a su trabajo mientras pongo un
poco de brillo a la habitacin de atrs.
Escuchando a Twyla cantando en la trastienda, Meg dej a un lado la
carpeta y las listas. S, se senta nerviosa, pero no era realmente a causa de los
alimentos y las mercancas que los dems queran. Preocuparse por cosas como
el cereal era una manera de evitar la pregunta que haba estado en sus
pensamientos desde que sac esa carta "romance" del cajn.
Cunto de lo humano ella quera? En muchos sentidos, contaba con
Simon no pensando ni actuando como un humano. Confiaba en l, ya que no
era humano. Podra contar con que l no cambiara demasiado a humano si ella
quera explorar un poco, lo suficiente para ver si el romance podra
proporcionarle un tipo diferente de euforia?
Dilapid la tarde, firmando un par de entregas, pero sobre todo
mezclando las listas sin hacer nada con ellas.
Qu tan humano podra ser Simon, sin renunciar a lo que era? Haba
una manera de encontrar una respuesta sin que ninguno de ellos saliera
lastimado?
Nathan se haba marchado por el da, y ella estaba cerrando la oficina
cuando Simon entr, vindose acalorado y listo para morder.
Quiero ir a nadar esta noche, dijo Meg, no muy segura de si estaba
haciendo una sugerencia o emitiendo un desafo.
Con la manada femenina?
Suposicin comprensible. La manada femenina necesitara permiso para ir
al estanque natural en la parte Corvina del Courtyard.
No, contigo. Solo nosotros. Ni siquiera con Sam.
Simon lade la cabeza.
No con Sam? Por qu?
Ella trag saliva.

Marcada en la carne
Quiero tratar de nadar desnudos.
Estaba tan quieto, que no estaba segura de que segua respirando.
Que nademos sin ropa, dijo finalmente.
S.
Ambos nadando sin ropa. En forma humana.
S. Pero... eso es todo lo que quiero probar.
Despus del anochecer?
No poda imaginarse hacindolo cuando sera vista.
S.
Simon se rasc detrs de la oreja.
Bien. Vamos a casa ahora?
No pareca enojado o molesto porque no quera hacer nada ms. Sonaba...
desconcertado.
Terminaron de cerrar la oficina y cargaron el Bow con su bolsa
transportadora y lo que fuera que estuvieran llevando a los apartamentos.
Mientras se alejaban, se le ocurri que estaba tan aliviada de dejar a los
humanos atrs como l.

*****

Meg quiere que vayan a nadar desnudos?


El que Vlad sonara tan desconcertado como se senta Simon, lo hizo sentir
mejor. Al menos l no era el nico que estaba confundido.
Eso es lo que ella dijo. Conmigo. Despus del anochecer. Con los dos en
forma humana.

Marcada en la carne

Ninguno de nosotros llevamos ropa cuando jugamos en el agua a menos


que les estemos dando a la ropa un enjuague rpido sin quitrnosla.
Yo s eso. Pero esto es importante para Meg. Slo que no s por qu.
Simon gru con frustracin. Se haba trastornado la ltima vez que lo vio
como un humano desnudo. Por qu era diferente esta vez?
Vlad dio un giro inquieto alrededor de la sala de Simon.
He ledo un par de esos libros de besos antes de enviarlos a Pradera de
Oro.
De verdad? Por qu?
Vlad se encogi de hombros.
Los libros mencionan algo sobre nadar desnudos? Simon pens por
un momento. Crees que Meg lee esos libros?
No lo s, pero me pregunto si esto es un paso en el cortejo humano, otro
tipo de juego antes de que la hembra est lista para aparearse.
Ruthie y Kowalski no nadaron desnudos en el invierno antes de que se
aparearan, sostuvo Simon.
Pero ducharse juntos se considera un juego en el perodo del celo.
Simon se ech en el sof.
Esto no est ayudando.
Vlad se sent junto a l.
Cunto de lo humano los Terrneos van a mantener? Hizo una
pausa, y luego aadi en voz baja: Cunto de lo humano vas a absorber?
La posibilidad de perder al Lobo, la parte esencial de su naturaleza, le
daba miedo. Pero Meg no quera, no confiaba, en un macho que fuera humanohumano. Ella necesitaba que se mantuviera siendo Lobo.
Qu queran y necesitaban los Antiguos de los Otros que habitaban en el
Courtyard de Lakeside? No haba habido una nueva forma Terrnea en un
tiempo muy largo.

Marcada en la carne

l no estaba dispuesto a cargar con el peso de esa posibilidad. Y Meg


ciertamente no estaba lista. Pero el juego sera bueno.
Vas a decirle a Meg que los Antiguos estn lo suficientemente curiosos
sobre el aullido no-Lobo, como para volver al Courtyard? Pregunt Vlad.
No. Creo que el nadar desnudos ser suficiente emocin para una
noche.

*****

Se dirigieron al estanque natural. Dado que Vlad no haba sido de mucha


ayuda, Simon haba considerado preguntar a uno de la manada humana sobre
el cortejo humano, pero decidi no hacerlo. Meg no estaba ms informada de lo
que l estaba, as que esta era una cosa ms que iban a averiguar juntos.
Su estado de nimo haba cambiado cuando el sol se puso. Ella pareca
pequea y tmida, como si ya hubiera agotado su asignacin de valor para el
da.
No tenemos que hacer lo baarnos desnudos, dijo, tratando de
comprender su estado de nimo. Podemos remar usando ropa. Nos vamos a
sentir muy frescos.
No. Quiero hacer esto.
Quieres hacer esto tanto como yo quiero ser pisado por un bisonte. Pero aparc el
Bow y tir de la manta de la parte trasera. Alguien haba puesto
cuidadosamente algunas de las luces de energa solar por todo el agua, creando
una iluminacin suficiente para que Meg no estuviera dando tumbos en la
oscuridad.
Ella se quit las sandalias, se puso de pie en el borde del estanque natural,
vindose tan infeliz.

Marcada en la carne
Se estaba preguntando cmo dar marcha atrs a esta aventura cuando Meg
de repente se quit la ropa y se tir al agua. Se sumergi, sali a la superficie,
dando chirridos de conmocin porque el agua estaba mucho ms fra que el
aire.
Se quit la ropa y se meti tambin. S, el agua sorprenda a la forma
humana ms de lo que lo haca con el Lobo, pero slo por un momento.
Ests bien, Meg?
Ella rem hasta el borde y agarr puados de hierba para anclarse a s
misma, sus piernas se elevaban flotando detrs de ella.
Estoy bien. Flot durante un minuto antes de decir en voz baja.
Estoy bien.
Se reuni con ella en el borde.
El agua se siente bien despus de un da pegajoso.
Ella asinti.
Frgil, complicada Meg. Qu quera que hiciera?
Volvi la cabeza lejos de l, lo suficiente como para que la luz brillara en la
nueva cicatriz a lo largo del lado derecho de la mandbula. Invierno o verano,
ella no sera capaz de ocultarla. Y l no iba a olvidar el por qu se haba hecho
ese corte.
La bes suavemente en la cicatriz y sinti que algo cambiaba dentro de l,
slo un aleteo de cambio, estuvo y se fue, pero dej su huella.
Lo mir, con los ojos llenos de incertidumbre. Si la besaba de nuevo, ella
huira como un conejo.
As que le lami la nariz y la hizo rer antes de lanzarla hacia el centro del
estanque, haciendo un chapoteo tan grande como pudo. Un momento ms
tarde, ella salt encima de l con un grito de alegra que fue cortado cuando
ambos se hundieron. Chapoteando, la atrajo hacia la superficie.
Durante varios minutos se salpicaron, sus cuerpos se rozaron y chocaron
como dos Lobos en pleno juego. Luego salieron y se derrumbaron sobre la
manta, ella sobre su espalda y l se tendi sobre su vientre.

Marcada en la carne

l la mir y sonri. Ella lo mir y se ri.


Simon escuch como la respiracin de Meg se calmaba mientras se
arrastraba hacia el sueo. Apoyado en los antebrazos, la observ por un
momento antes de cambiar a Lobo y se acerc ms, dejando escapar un suspiro
de felicidad cuando ella enterr sus dedos en su pelaje.
Cunto de lo humano quedaba en Thaisia? Cunto mantendran los
Terrneos? No tena respuestas, pero l y Meg encontraran una manera de
cuidar de su manada, e iban a estar bien.
Simon le dio a su hombro un par de lamidas. Sooliento ahora, puso su
cabeza sobre sus patas, muy consciente de los dedos de Meg en su pelaje.
S, estaran bien.

Marcada en la carne

Geografa

El mundo de Namid
Tierras continentales (hasta el momento)
Afrikah
Australis
Brittania/ Brittania Salvaje
Bloque Romano/Alianza de naciones del Bloque Romano
Felidae
Islas Fingerbone
Islas Tormenta
Thaisia
Tokhar-Chin
Zelande
Grandes Lagos:
Superior, Tala, Honon, Etu, y Tahki
Otros Lagos:
Lago Feather Lago Finger
Ros:
Talulah/Saltos de Talulah

Marcada en la carne
Ciudades o pueblos:
Hubb NE (Conocido tambin como Hubby), Jerzy, Lakeside,
Podunk, Sparkletown, Saltos de Talulah, Toland, Walnut Grove, Wheatfield.
Montaas:
Addirondak, Montaas Rocosas

Marcada en la carne
Das de la semana
Earthday
(Da de la tierra)
Moonsday
(Da de la luna)
Sunsday
(Da del sol)
Windsday
(Da del viento)
Thaisday
(Da de la tierra libre)
Firesday
(Da del fuego)
Watersday
(Da del agua)

Marcada en la carne

Marcada en la carne

Marcada en la carne

Sobre la Autora Anne Bishop

rase una vez...


Has escuchado esta historia antes?
S.
De acuerdo entonces.
Ah, quieres otra historia.
rase una vez, una joven que quera escribir historias. Y as lo hizo. Y se divirti.
Entonces, un da, un pensamiento se qued atascado en su cabeza, de que
si no poda escribir una gran historia, no tena mucho sentido escribir historias
en absoluto. As que dej de escribir.
Ella era joven y no entenda las cosas bien.
La joven sali al mundo para ganarse la vida y hacer algo que la hiciera
crecer. Y eso era bueno y necesario.
Entonces, un da, varios aos ms tarde, una historia asom en su cabecita
liberndose del depsito creativo y dijo: Hola?

Marcada en la carne

Era una pequea historia, y pareca ms bien triste, por lo que la joven le
dio forma en palabras lo mejor que pudo para que pudiera salir al mundo.
La historia, -que estaba muy contenta- se fue de nuevo al depsito creativo
a empacar sus maletas para emprender su aventura por el mundo y contarle a
todos sus amigos sobre la joven.
No mucho tiempo despus de eso, otra historia asom en su cabecita hasta
que sali del depsito creativo y dijo: Hola?
As que la joven le dio forma con palabras lo mejor que pudo. Y la historia
qued muy feliz. Al igual que las otras historias que vinieron despus de esa.
Eran pequeas historias. Era muy respetuosas.
Durante los aos en que la joven perfil estas historias, comenz a leer
libros y revistas acerca de la escritura (y, ms tarde, sobre la organizacin y
gestin del tiempo). Mientras trabajaba y lea, lleg a ser ms hbil y pudo dar
forma a historias ms grandes.
Entonces lleg el da en que algo le toc en el hombro. Cuando se dio la
vuelta, no fue una pequea historia respetuosa, con apariencia triste y diciendo:
Hola? Fue una novela que le bes la mano, sonri y dijo: Hola. Vamos a ser muy
buenas amigas por mucho tiempo.
As que esa es la historia de cmo la joven termin compartiendo su
espacio de vida, entre otras cosas, un exceso de papeleo y un gran nmero de
personajes.
Deseas datos mundanos tambin? En ese caso...
La New York Times bestselling Anne Bishop es la ganadora de RT Book
Reviews 2013 categora Ciencia Ficcin / Fantasa. Es tambin la ganadora del
premio William L. Crawford Memorial Fantasy por la triloga Black Jewels. Su ms
reciente novela es Marked in flesh, el cuarto libro de la serie de fantasa urbana de
Anne, situada en una re-imaginada Tierra. Cuando no est en comunin con los
Otros, Anne disfruta de la jardinera, lectura y msica.

Marcada en la carne
Serie los Otros:
1.
2.
3.
4.
5.

Escrito en Rojo
Murder of crows
Visiones en Plata
Marcada en la carne
Grabado en el hueso (2017)

Marcada en la carne

Nota de sobre la traduccin


Est es una traduccin libre del Grupo Dark Wolf, un grupo de lectoras que
tienen como nico fin compartir esta lectura en nuestro idioma, ya que el libro
no se ha editado en espaol y no hay noticias de que esa situacin vaya a ser
modificada. No perseguimos ningn nimo de lucro, ni tampoco queremos
perjudicar a los escritores, ya que tanto ellos como nosotros estamos a merced
de las editoriales.
Tambin queremos expresar que no somos traductoras profesionales, as que
sepan disculpar cualquier error en nuestra interpretacin de esta novela.
Finalmente aclaramos que muchos de los nombres propios usados por la
autora, hemos decidido dejarlos sin traduccin ya que en varios casos; o no
existe una traduccin clara o la encontrada, simplifica y/o cambia el sentido que
la autora (segn nuestra interpretacin) quiso transmitir, y en otros casos hemos
modificado ligeramente lo que sera la traduccin literal para lograr una mejor
comprensin de la novela.
Los esperamos con la siguiente traduccin del quinto libro de la saga, mientras
esperamos pueden seguir otras de nuestras traducciones en nuestro blog.